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Aceptado para Publicar en Scientiae Naturae (2002)

EVALUACIN INTEGRAL
DEL RIESGO
EN SITIOS CONTAMINADOS
(UNA PROPUESTA METODOLGICA)

Jess Meja, Leticia Yez, Leticia Carrizales


y Fernando Daz-Barriga
Laboratorio de Toxicologa Ambiental
Facultad de Medicina
Universidad Autnoma de San Luis Potos

Correspondencia:
Fernando Daz-Barriga,
Laboratorio de Toxicologa Ambiental,
Facultad de Medicina, Universidad Autnoma de San Luis Potos.
Avenida Venustiano Carranza No. 2405, Col. Lomas los Filtros, CP 78210,
San Luis Potosi, SLP, Mxico

Telfono y Fax : (52-48) 262 - 354


Correo electrnico : fdia@prodigy.net.mx

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Agenda Ambiental
de la Universidad Autnoma de San Luis Potos
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http://ambiental.uaslp.mx/docs/FDB-EvalRiesgo.pdf
Evaluacin Integral del Riesgo en Sitios Contaminados

NDICE

1. PRESENTACIN ..........................................................................................1

2. DESCRIPCIN DEL SITIO.............................................................................2


2.1. Formulacin del Problema ...................................................................2
2.2. Datos del Sitio....................................................................................2
2.3. Visita al Sitio ......................................................................................2
2.4. Identificacin de los Contaminantes .....................................................3
2.5. Identificacin de las Rutas de Exposicin..............................................3
2.6. Propuesta de un Modelo Conceptual del Sitio........................................3

3. ANLISIS DE LA CONTAMINACIN AMBIENTAL .............................................4


3.1. Plan de Muestreo ...............................................................................4
3.2. Programas Analticos ..........................................................................5
3.3. Toxicidad de los Contaminantes...........................................................5
3.4. Comportamiento Ambiental de los Contaminantes .................................6
3.5. Seleccin de los Contaminantes Crticos ...............................................6
3.6. Revisin del Modelo Conceptual del Sitio ..............................................6

4. VALORACIN DE LOS COMPONENTES BITICOS..........................................6


4.1. Anlisis Preliminar de los Componentes Biticos del Sitio .......................7
4.2. ndice de Toxicidad Ambiental .............................................................7
4.3. ndice de Integridad Bitica ................................................................8
4.4. Datos Complementarios del Sitio .........................................................8
4.5. Estudio de Especies Nativas ................................................................9
4.6. Biomarcadores de Exposicin ..............................................................9
4.7. Efectos Biolgicos...............................................................................9
4.8. Revisin del Modelo Conceptual del Sitio ............................................10

5. VALORACIN DE LOS COMPONENTES HUMANOS .......................................10


5.1. Seleccin de la Poblacin en Riesgo ...................................................10
5.2. Anlisis de la Exposicin ...................................................................10
5.3. Anlisis de los Efectos Biolgicos .......................................................11
5.4. Estadsticas de Salud del Sitio............................................................11
5.5. Revisin del Modelo Conceptual del Sitio ............................................12

6. CARACTERIZACIN DEL RIESGO ................................................................12


6.1. Anlisis de la Contaminacin Ambiental. ............................................13
6.2. Valoracin de los Componentes Biticos. ............................................13
6.3. Valoracin del Componente Humano.................................................13
6.4. Anlisis Integral del Riesgo. .............................................................13

Agradecimientos...............................................................................................14

Referencias......................................................................................................14
Evaluacin Integral del Riesgo en Sitios Contaminados

1. PRESENTACIN
La evaluacin del riesgo es un proceso que tiene como objetivo asignar magnitudes y
probabilidades a los efectos adversos de la contaminacin. En consecuencia, un instrumento que
puede utilizarse para definir si un sitio contaminado merece ser intervenido ambientalmente, es el
anlisis del riesgo en salud. Con este instrumento puede establecerse si el grado de contaminacin
presente en un sitio, genera efectos nocivos. Entre mayor sea el riesgo de que la contaminacin
afecte a los seres vivos, mayor ser la necesidad de instrumentar programas de restauracin.

En este punto, es til establecer que en cada lugar contaminado se busca la proteccin tanto de los
seres humanos, como de los organismos de la biota (plantas y animales). Inclusive en algunos
sitios impactados por residuos peligrosos, como el caso de tres sitios contaminados con dioxinas, se
ha demostrado dao marginal en la poblacin humana pero devastacin completa en especies
animales como conejos, ratones, etc. En estos casos, los efectos sobre la biota han justificado la
restauracin.

Por lo sealado en los prrafos anteriores, nuestro grupo propone la evaluacin del riesgo, como el
instrumento definitorio para establecer si un sitio merece ser includo en un programa de limpieza
ambiental. Adems, con el objetivo de disminuir las incertidumbres al mximo, la propuesta incluye
el establecimiento de una metodologa de "Evaluacin Integral del Riesgo". Es decir, se propone un
mtodo de estudio que incluya los tpicos ms relevantes de la "Evaluacin del Riesgo en Salud"
(enfocada para humanos) y de la "Evaluacin del Riesgo Ecolgico" (diseada para el estudio de los
organismos de la biota). La evaluacin integrada del riesgo tiene como objetivo definir si el nivel de
contaminacin presente en un sitio afecta o podra afectar a los seres humanos y/o a los
organismos de la biota. En el entendido de que los seres de dicha poblacin estuviesen expuestos
al contaminante y que ste fuese biodisponible.

El esquema que se propone en el presente documento no pretende conjuntar las metodologas ya


descritas, debido a que de seguir ese camino, hubiramos terminado con una metodologa larga,
complicada y costosa. Por el contrario, para el diseo del mtodo integral solamente hemos tomado
los puntos clave de ambas. Es decir, este esfuerzo integrado debe ser considerado como una
propuesta diferente y no, como un substituto de las metodologas ya descritas.

Sobre "Evaluacin del Riesgo en Salud", consultamos en especial dos metodologas. La descrita por
la Agencia para las Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades de los Estados Unidos
(ATSDR) y la desarrollada por nuestro grupo, en colaboracin con investigadores de la Organizacin
Panamericana de la Salud (OPS). Sobre "Evaluacin del Riesgo Ecolgico" consultamos los
numerosos textos de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (USEPA). En la
seccin bibliogrfica presentamos los textos que fueron consultados. En la Tabla 1 se presenta el
esquema para la evaluacin integral de riesgo que estamos proponiendo.

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y Fernando Daz-Barriga; Facultad de Medicina, UASLP.
Evaluacin Integral del Riesgo en Sitios Contaminados

2. DESCRIPCIN DEL SITIO


El primer objetivo de un investigador es conocer el sitio que se va a valorar. Por ello, a continuacin
se presentan los pasos que se podran seguir para lograr tal fin.

2.1. Formulacin del Problema

Esta seccin tiene como objetivo que el investigador exponga un escenario inicial del problema, con
base en la informacin que motiv el estudio del sitio. Dicha informacin podra ser de utilidad para
contestar varias preguntas; entre otras: Por qu el sitio va a ser evaluado? Cul es el origen de la
contaminacin? Desde cundo existe la contaminacin en el sitio? La contaminacin ha sido
siempre la misma? Los contaminantes pueden afectar a varios medios del ambiente? Ha ocurrido
exposicin de los componentes de la biota o de los seres humanos a los contaminantes? Existen
quejas de la poblacin? El sitio ya ha sido estudiado?. Las razones iniciales que pueden motivar un
estudio pueden ser, cambios en el ambiente (derrames de sustancias qumicas, acidificacin de
lagos, etc.); efectos sobre seres humanos (incremento en la frecuencia de alguna enfermedad,
etc.), o algn evento sobre la biota como la muerte de peces, muerte de aves o la disminucin de
especies.

2.2. Datos del Sitio

La siguiente es una lista de los datos que son necesarios para tener una identidad del sitio: nombre
para su identificacin, ubicacin, delimitacin del rea en estudio, actividades que se desempean
en el sitio (industriales, comerciales, agropecuarias, recreativas, etc.), usos del suelo pasados,
presentes y futuros (zona industrial, residencial, comercial, recreativa, agrcola, etc.), informacin
demogrfica, informacin cuando la hubiere sobre flora y fauna, datos geogrficos (tipo de terreno,
tipo de suelo, cubierta del suelo, fuente de agua potable, cuerpos de agua, localizacin de
viviendas, etc.), datos meteorolgicos relevantes (pocas de lluvia y estiaje, cantidad de lluvia,
temperatura promedio a lo largo del ao, direccin de vientos, etc.). La informacin se completar
con fotos areas, mapas y sistemas de informacin geogrfica cuando estuvieren disponibles.

2.3. Visita al Sitio

Adems de corroborar y/ complementar la informacin sobre los puntos anteriores, la visita al sitio
tiene dos objetivos ms: obtener informacin sobre las preocupaciones de la comunidad con
respecto a la situacin ambiental de su entorno y determinar de una manera preliminar, las rutas
de exposicin de mayor importancia. La interaccin con la comunidad es clave para el buen
desarrollo del estudio. Los miembros de la comunidad afectada deben estar enterados de los
trabajos que se realizarn en el sitio. Para ello, debern buscarse las mejores estrategias de
comunicacin de riesgo; incluyendo desde luego, la honestidad y el uso de un lenguaje claro y
franco. El evaluador debe establecer un listado de las preocupaciones comunitarias relacionadas
con el sitio, en materia de contaminacin, salud y estrategias de limpieza.

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2.4. Identificacin de los Contaminantes

Para la mayora de los sitios, es poco probable que exista este tipo de informacin; sin embargo, en
caso de que la hubiere, es de suma importancia que la fuente de informacin incluya datos sobre
control de calidad. En caso de no contarse con estos datos, ser suficiente que el evaluador
exponga el tipo de contaminantes de acuerdo al tipo de sitio en estudio, por ejemplo: metales en
un sitio minero; plaguicidas en reas cercanas a campos agrcolas; o compuestos orgnicos en ros
gradiente abajo de una zona industrial.

2.5. Identificacin de las Rutas de Exposicin

Tomando en cuenta a los contaminantes o a las familias de los contaminantes, que hubieren sido
identificados, durante la visita al sitio el evaluador deber verificar:

todas las fuentes contaminantes de todos los contaminantes;

los medios ambientales que pudieran estar contaminados (podra apreciar derrames,
olores, etc.);

los puntos de exposicin de mayor riesgo (reas recreacionales en centros escolares,


pozos, manglares, etc.);

las vas de exposicin ms probables (ingestin, inhalacin, contacto directo, respiracin de


agua, ingesta de lixiviados, limpieza oral de plumaje, absorcin va raz etc.); y

la poblacin de alto riesgo que sera la receptora de los contaminantes (humana y


organismos de la biota).

Si el evaluador logra determinar las rutas de exposicin durante la visita, el anlisis de


contaminacin tendr mayor xito y por ende, el estudio adquirir la calidad requerida para definir
el riesgo. En algunas ocasiones la fuente, no siempre puede definirse, por ejemplo, en casos de
impacto de cuerpos de agua por lluvia cida. No obstante lo anterior, el estudio debe continuar y
en todo caso, en la seccin ltima del reporte deber exponerse la necesidad de identificar a la
fuente para una mejor caracterizacin del sitio.

2.6. Propuesta de un Modelo Conceptual del Sitio

Con toda la informacin recopilada y despus de su anlisis, el investigador tendr que establecer
un modelo conceptual del sitio. El modelo deber incluir la descripcin de las rutas de exposicin de
mayor importancia, identificando para cada una, a la poblacin receptora, tanto humana como
bitica. Adems, deber sealarse la posibilidad de que los contaminantes hayan migrado de un
ambiente a otro y afuera de los lmites acordados para el estudio. En este momento puede darse
una primera aproximacin de los marcadores que pudieran emplearse para valorar el riesgo
ecolgico y de las poblaciones humanas en mayor riesgo. Podrn discutirse algunas incertidumbres,

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pero siempre sern sesgadas a sobreestimar el riesgo, a fin de evitar el que una interpretacin
errnea impida la continuacin del estudio. La descripcin del modelo conceptual deber
acompaarse de una figura que ilustre la problemtica identificada durante la visita al sitio.

3. ANLISIS DE LA CONTAMINACIN AMBIENTAL


3.1. Plan de Muestreo

El plan del muestreo ambiental debe contestar las siguientes preguntas: Cul matriz se va a
analizar? En cul sitio se va a efectuar el muestreo?, Tipo de muestra que se va a colectar?,
Cundo se realizar la colecta?, Frecuencia del muestreo?, Cmo se tomarn las muestras?,
Cuidados de Transporte?, Cul programa de control de calidad se aplicar?.

Las matrices pueden ser agua, suelo, sedimento, polvo, alimentos, aire, partculas suspendidas,
hojas, etc. Sern seleccionadas aquellas matrices que ms interesen de acuerdo al contaminante en
cuestin. Por ejemplo, en una zona paldica, el contaminante de inters sera el DDT y
considerando sus caractersticas fisicoqumicas, el suelo, el sedimento y las hojas del follaje (que
fijaran el DDT volatilizado), podran ser las matrices de mayor inters. Para aquellos lugares donde
ya se aplica deltametrina, quiz el polvo domstico y el suelo seran las matrices ms importantes.
Conclusin, las caractersticas del contaminante definirn las matrices. Adicionalmente, es
fundamental el considerar las rutas de exposicin. Por ejemplo, podra darse el caso de que una
matriz seleccionada por las caractersticas fisicoqumicas del contaminante, no fuese parte de una
ruta de exposicin, por lo cual, dicha matriz podra ser descartada para el muestreo. Debe
advertirse que en esta metodologa integrada, los organismos de la biota (como seran los peces),
se consideran organismos receptores y no, solamente parte de la cadena alimenticia del hombre.

Los sitios de muestreo de mayor importancia son los puntos de exposicin de las rutas previamente
identificadas. Adems, hay que muestrear reas no contaminadas a fin de obtener los valores
basales. Algn estudio podra tener como objetivo el conocer la extensin de la mancha
contaminante, en tal caso, el diseo del muestreo debe considerar un modelaje estadstico, donde
el nmero de muestras y el punto de muestreo estarn dictados por la precisin definida por el
propio investigador.

El tipo de muestra, por ejemplo suelo superficial vs suelo profundo, ser determinado de acuerdo a
los objetivos del trabajo. Para un organismo de la biota en especial, quiz las muestras de suelo
profundo sean tan o ms importantes que las muestras de suelo superficial. Para los nios en
cambio, son de mayor importancia las muestras superficiales. En consecuencia, para definir el tipo
de muestra debe analizarse con cuidado y sigiuiendo al modelo conceptual del sitio que se haya
planteado.

El momento del muestreo ser determinado inicialmente por el tipo de matriz; por ejemplo, un
acufero requiere ser monitoreado cuando menos de tres a cuatro veces por ao. En otras

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ocasiones, la frecuencia y el momento preciso del muestreo estaran dictados por otro tipo de
actividades. As, en las zonas paldicas, el muestreo podra estar definido por la poca de aplicacin
de los insecticidas y la frecuencia debera basarse en los parmetros de degradacin del insecticida
aplicado. En cualquier caso, el diseo considerar la poca de mxima exposicin; es decir, el
momento en el tiempo donde sea mas probable el contacto del contaminante con los seres vivos.

El muestreo deber realizarse en condiciones adecuadas. El investigador debe conocer el material


requerido para la toma y el almacn de las muestras, segn la matriz a muestrear y de acuerdo al
contaminante. En consecuencia, se tendrn que consultar los textos en materia de qumica analtica
ambiental. Atencin especial merece la limpieza de los contenedores empleados en los muestreos,
a fin de evitar falsos positivos. El transporte de las muestras del sitio al laboratorio debe realizarse
de acuerdo a los estndares de seguridad ms indicados. Deben evitarse prdidas por volatilidad o
degradacin. En algunos casos se aconseja el empleo de fijadores, de antimicrobianos y la baja
temperatura. Cada tipo de contaminante requiere un trato particular. El control de calidad inicia al
momento del muestreo. El investigador deber analizar la pertinencia de obtener, al momento de la
colecta, blancos de campo y/ muestras fortificadas. Por otro lado, es una costumbre recomendable
que todo el proceso del plan de muestreo sea valorado de manera previa por un comit evaluador
externo, constitudo por entendidos en la materia.

3.2. Programas Analticos

Los laboratorios cuentan en la actualidad con un gran nmero de tcnicas analticas, tanto para la
deteccin de contaminantes inorgnicos como orgnicos. El investigador debe contemplar realizar
los anlisis con los mtodos que mejor respondan en cuanto a lmites de deteccin, precisin y
reproducibilidad. A fin de garantizar los datos que se generen, habr que aplicar los programas de
control de calidad ms adecuados. Incluyendo el anlisis de matrices certificadas cuando ello fuese
factible. Los resultados debern expresarse en tablas con valores promedio, rangos y frecuencia de
muestras con niveles por arriba de los valores de referencia que hubieren sido seleccionados.

3.3. Toxicidad de los Contaminantes

Una vez con la lista de contaminantes detectados, el investigador realizar una bsqueda
bibliogrfica detallada y actualizada sobre el potencial txico de los compuestos. La informacin
debe incluir datos sobre toxicidad aguda y crnica, tanto en humanos, como en biota (ecotoxicidad)
e incluyendo aquella generada a nivel experimental. Debe prestarse atencin a los tipos de efectos
generados, las dosis a las cuales dichos efectos fueron registrados y las vas de exposicin
estudiadas (inhalacin, drmica, ingesta, etc.). Como un punto aparte, el investigador tendr que
realizar todos los esfuerzos para recopilar informacin sobre los antecedentes de biodisponibilidad
en las diferentes matrices.

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3.4. Comportamiento Ambiental de los Contaminantes

Otro tipo de informacin que debe ser recopilada por los investigadores, es aquella que permite
definir el comportamiento ambiental de los compuestos identificados como contaminantes. Por
ejemplo, deben conocerse propiedades como: solubillidad en agua (Kow), volatilidad (constante de
la Ley de Henry), persistencia, afinidad por suelos (Koc) y sedimentos (Koc), factor de
bioconcentracin, etc. Con estos datos, puede inferirse la capacidad de los compuestos para
transportarse de un medio del ambiente a otro.

3.5. Seleccin de los Contaminantes Crticos

Con la lista de los contaminantes identificados, habr de establecerse una priorizacin de ellos, a fin
de valorar solamente a los contaminantes que realmente representan un riesgo para el sitio en
estudio. Entre los factores que deben ser tomados en cuenta para dicha clasificacin estn: (A) la
comparacin ente las concentraciones ambientales y los valores de referencia que hubieren sido
elegidos para tal fin (normas, guas ambientales, valores basales, incluyendo valores de
ecotoxicolgicos, etc.); (B) frecuencia de localizacin en los puntos de exposicin; (C) preocupacin
de la comunidad por el contaminante; (D) factor de bioconcentracin; (E) capacidad de
biomagnificacin; (F) persistencia ambiental; (G) caractersticas toxicolgicas; (H) presencia del
contaminante en todos los medios; (I) otras que el investigador considere importantes.

3.6. Revisin del Modelo Conceptual del Sitio

En este punto, el investigador contar con datos suficientes para revisar y actualizar el modelo
conceptual del sitio. Podr identificar las rutas de exposicin de mayor importancia y habr
determinado una lista de los contaminantes crticos. Es decir, de aquellos compuestos que por su
concentracin ambiental y por otras caractersticas, representan un riesgo para la poblacin
humana y/o para los organismos de la biota.

4. VALORACIN DE LOS COMPONENTES BITICOS


Uno de los pilares de la evaluacin integral del riesgo en un sitio contaminado, es la valoracin de
sus componentes biticos. En la presente metodologa, esta valoracin no tiene el detalle que se
requiere para una completa evaluacin del riesgo ecolgico. Lo que proponemos es un anlisis
preliminar, y solamente en caso de encontrar alteraciones en la biota, podra entonces justificarse
una evaluacin ms completa. Al lector interesado en trabajos detallados, se le invita a revisar los
textos en la materia, algunos de los cuales se presentan en la seccin bibliogrfica.

Por componentes biticos entedemos a los organismos individuales, a las poblaciones (grupo de
organismos), a las comunidades (grupo de poblaciones que interaccionan entre s), a los
ecosistemas (grupo de comunidades en conjunto con sus ambientes fsico y qumico), y a las
regiones (grupos de ecosistemas en un espacio delimitado).

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En el mtodo que proponemos, la valoracin inicia con un anlisis preliminar de los componentes
biticos. Posteriormente se genera un ndice de toxicidad ambiental, de aquellas matrices y en
aquellos puntos, que mayor riesgo representaran para la biota. Enseguida se trabaja con un ndice
de integridad bitica que realmente nos proporciona un esquema de la salud del ecosistema en el
sitio. Finalmente, se realiza un estudio con las especies nativas. A continuacin se explica cada una
de estas fases.

4.1. Anlisis Preliminar de los Componentes Biticos del Sitio

El evaluador debe generar un esquema global de la biota del sitio. Es obvio que un sitio minero
establecido en una zona rida, cuenta con un ecosistema diferente a un depsito de agroqumicos
en plena rea tropical. El investigador responsable de la evaluacin integral del riesgo, deber ser
asesorado por eclogos, los cuales centraran su atencin en primer trmino en los componentes
de las principales cadenas trficas. Se deben analizar a los componentes acuticos y terrestres,
incluyendo plantas y animales. No obstante, debern incluir en su anlisis a otros organismos que
pudieran ser igualmente importantes. En este momento es muy importante definir algunos factores
confundentes que tambin podran estar afectando a los componentes de la biota, entre otros:
sobrepesca, limitantes nutricionales, cambios climticos, alteraciones fisicoqumicas como la acidez
o el contenido de oxgeno, etc. El anlisis debe tener en mente la siguiente pregunta: Existe un
riesgo ecolgico?

4.2. ndice de Toxicidad Ambiental

La presencia del contaminante en un sitio, no es siempre sinnimo de riesgo. Por ejemplo, el factor
biodisponibilidad puede modificar el comportamiento toxicolgico de los compuestos. Una pobre
biodisponibilidad redundara en una absorcin disminuda. Adicionalmente, la toxicidad tambin
puede ser reducida por una induccin de los mecanismos de defensa de los organismos. As por
ejemplo, un organismo de un sitio contaminado podra haberse habituado a los contaminantes a
travs de mecanismos que excretan contaminantes del interior celular.

Una alternativa para analizar la biodisponibilidad y/o la toxicidad de los contaminantes es el empleo
de bioensayos. En ellos, se utilizan organismos silvestres o cultivados en el laboratorio, los cuales
son puestos en contacto con las matrices colectadas en el sitio. Mltiples variantes existen en los
bioensayos, pero en todos los casos, el tipo de prueba que sea elegida deber ser la adecuada para
la matriz que se vaya a analizar. Adems, debern emplearse ms de un tipo de bioensayo ya que
no todos responden de la misma manera a todos los contaminantes. Un resultado positivo es
indicativo de riesgo, pero ante un resultado negativo de los bioensayos, el investigador se
abstendr de sacar conclusiones. Debe quedar claro que los efectos ecolgicos no pueden
interpretarse solamente tomando en cuenta los datos obtenidos en los bioensayos. Los bioensayos
son complementarios y su extrapolacin a otros organismos de la biota deber asumirse con sumo
cuidado.

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En los bioensayos, la bioacumulacin de los contaminantes puede dar una medida de la


biodisponibilidad. Adems, la toxicidad puede ser medida en pruebas de toxicidad aguda (por
ejemplo dosis letales 50) o mediante evaluaciones bioqumicas (por ejemplo actividad de enzimas),
genticas (aberraciones cromosmicas, ensayo cometa, etc.) u otras. En los bioensayos siempre es
til introducir un control positivo (con algn compuesto que haya demostrado ser efectivo en la
prueba seleccionada), y un control del o los contaminantes (empleando varias dosis). Ahora bien,
debe quedar claro que el resultado de la toxicidad de una matriz ambiental (por ejemplo, suelo),
ser resultado de la interaccin toxicolgica de todos los componentes (orgnicos e inorgnicos) de
dicha matriz. Es decir ser el resultado de la actividad de una mezcla qumica.

La descripcin del sitio y el anlisis de la contaminacin ambiental, nos permite definir las matrices
mas contaminadas y los puntos de exposicin de mayor relevancia para los organismos de la biota.
De estas matrices y de estos puntos sern colectadas las muestras a utilizarse en los bioensayos.
Los datos adems debern ser comparados contra matrices basales, es decir contra muestras
colectadas en puntos no contaminados.

4.3. ndice de Integridad Bitica

Un ndice es un calificativo. En consecuencia, un ndice de integridad bitica, es un calificativo de


las condiciones de la biota en un sitio contaminado. La construccin del ndice debe tomar en
cuenta a los prinicipales organismos, a las poblaciones, a las comunidades y a los ecosistemas, de
acuerdo al anlisis preliminar que se haya realizado. La integridad bitica debe medirse en el sitio y
se tendr que comparar contra un rea semejante pero no impactada por los contaminantes.
Algunos ejemplos:

A nivel organismo individual: muerte, crecimiento, fecundidad, alteraciones macroscpicas,


concentracin tisular, comportamiento, tumores, etc.

A nivel poblacin: presencia de organismos, abundancia, relacin edad/tamao, morbilidad,


mortalidad, clorosis, etc.

A nivel comunidad: nmero de especies, especie dominante, diversidad de especies,


presencia de especies de plantas o animales que se asocian con estresores (nombre que se
le da a factores que pueden modificar a los componentes de la biota), etc.

A nivel ecosistema: biomasa, productividad, dinmica de nutrientes, etc.

4.4. Datos Complementarios del Sitio

Despus del riguroso anlisis cientfico, el investigador debe complementar su informacin


mediante la recopilacin de datos locales. Es decir, a travs de entrevistas con habitantes del sitio.
Algunas preguntas sobre animales malformados; sobre la cantidad de la pesca antes y despus de
la contaminacin; sobre la aparicin de algas; etc., podran ser importantes para establecer un
escenario ms completo del sitio. La informacin subjetiva recogida mediante entrevista deber ser

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confirmada por algn otro medio (por ejemplo, colecta de ejemplares, archivos histricos,
fotografas, etc.).

4.5. Estudio de Especies Nativas

En este documento definimos como un organismo centinela, a aqul organismo que por estar en
contacto directo con los contaminantes, se califica como un ser vivo en alto riesgo. En
consecuencia, al estudiarlo, se podran definir parmetros toxicolgicos y de biodisponibilidad de los
contaminantes. Siete factores son muy importantes para seleccionar a los organismos centinelas:

que el organismo sea nativo y representativo del sitio en estudio;

que sea sedentario del sitio;

que est en contacto con la matriz ambiental ms contaminada y en consecuencia, que sea
receptor de una ruta de exposicin;

que existan antecedentes en este organismo sobre efectos biolgicos generados por su
exposicin a los contaminantes detectados en el sitio;

que sea de importancia para la sociedad;

que sea de importancia para otros organismos -su muerte puede afectar a otros
componentes de la biota-; y

que est disponible y accesible para su estudio.

Es obvio que no podr ser seleccionado un organismo en peligro de extinsin, aunque de ellos
podran tomarse muestras de sangre o de excretas. En los organismos seleccionados se estudiar la
exposicin y de ser posible, algunos efectos biolgicos.

4.6. Biomarcadores de Exposicin

En el organismo centinela se definir la exposicin mediante el anlisis de biomarcadores. Esto es,


a travs de la medicin del contenido del contaminante o de alguno de sus metabolitos en tejidos o
excretas. Dicha cuantificacin nos permite conocer no solamente el grado de exposicin del
organismo centinela, sino tambin, la biodisponibilidad del contaminante. En este punto resulta til
recordar que solamente se analizaran los contaminantes que hubieren sido considerados como
crticos para el sitio (punto 3.5).

4.7. Efectos Biolgicos

El anlisis de efectos biolgicos es til para definir la capacidad txica de los contaminantes; por
ejemplo, sirven para determinar que la concentracin interna del contaminante o de sus

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metabolitos ha superado el umbral de toxicidad. En consecuencia, los efectos biolgicos


seleccionados para el estudio, debern ser los indicados para los contaminantes crticos.

Asimismo, el diseo de las investigaciones necesariamiente tiene que contemplar el anlisis de los
factores confundentes. No obstante lo anterior, nos queda claro que la valoracin de efectos
biolgicos es un punto complicado, ya que el anlisis depende por un lado de los contaminantes
detectados en el sitio y por el otro lado, del organismo centinela seleccionado. Existen
contaminantes para los cuales no se han descrito pruebas o ensayos que sirvan para evaluar los
efectos biolgicos asociados con una exposicin a ellos. Asimismo, puede darse el caso que para
algn organismo centinela, no se hayan establecido los ensayos correspondientes. Los anlisis
histopatolgicos y las pruebas bioqumicas siempre sern marcadores que pueden incluirse en un
anlisis sobre efectos biolgicos.

4.8. Revisin del Modelo Conceptual del Sitio

Con la informacin de esta seccin, el investigador podr revisar su modelo en lo que respecta a los
componentes biticos.

5. VALORACIN DE
LOS COMPONENTES HUMANOS
El otro pilar de esta metodologa es el grupo humano que pudiera estar expuesto a los
contaminantes del sitio. En dicho grupo deben determinarse similares parmetros que los valorados
en los componentes biticos. Esto es, la exposicin a los txicos contaminantes y los posibles
efectos biolgicos asociados a ellos.

5.1. Seleccin de la Poblacin en Riesgo

Una poblacin en riesgo es aquella que cuenta con dos caractersticas: es la de mayor exposicin a
los contaminantes y es la ms susceptible a los efectos txicos de los contaminantes. Ejemplos de
poblaciones en riesgo son: nios para plomo, varones adultos para flor, mujeres en edad
reproductiva para fetotxicos, etc.

5.2. Anlisis de la Exposicin

La evaluacin de la exposicin implica la cuantificacin de biomarcadores qumicos con el objeto de


certificar la absorcin de los contaminantes en la poblacin en riesgo. Un biomarcador por lo
general es el propio contaminante o alguno de sus metabolitos, que puede ser cuantificado en
tejidos (adiposo, pelo, placenta, etc.) y/o fluidos biolgicos (sangre, semen, orina, etc.). Los
biomarcadores indican exposicin y absorcin, pero adems, algunos tambin pueden sealarnos
efecto (ej. plomo en sangre) o carga corporal del metal (ej. cadmio en orina). Por lo anterior, en
esta fase de la metodologa se recomienda la evaluacin de la exposicin a travs del anlisis de

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biomarcadores de exposicin. No obstante, deben considerarse factores propios del individuo y


factores propios del contaminante a fin de definir cual de los biomarcadores o cuales de los tejidos
o fluidos estan mas relacionados con la exposicin. Aunado a ello, siempre hay que tomar en
cuenta factores toxicocinticos del biomarcador (ej. cadmio en sangre es biomarcador de
exposicin reciente y cadmio en orina es biomarcador de exposicin crnica). Resulta claro
entonces que a la seleccin del biomarcador le debe preceder un ejercicio de anlisis de la
literatura a fin de seleccionar al indicador biolgico ms adecuado a los objetivos del estudio. Para
este fin, los Perfiles Toxicolgicos de la ATSDR resultan por dems adecuados. Otra fuente
relevante de datos es la informacin distribuda por la Organizacin Mundial de la Salud. Aunado a
los biomarcadores es recomendable levantar un cuestionario para reconocer la historia de la
exposicin y algunos factores confundentes (por ejemplo, exposicin al plomo por la ingesta de
alimento cocinado en barro vidriado). Es importante recordar que para los estudios de
biomarcadores, deben colectarse muestras humanas. Por lo tanto, es requisito contar con la
aprobacin de un Comit de Biotica que revise los procedimientos que se planean seguir durante
la colecta. Asimismo, en todos los casos, deber solicitarse por escrito el consentimiento del
donador (cuando sea un adulto) o del padre o tutor del donador (cuando la colecta se realice entre
poblacin infantil). En dicho consentimiento, quien autorice deber tener conocimiento de los
objetivos y alcances del estudio. Adems, por tica, los estudios debern ser voluntarios, annimos
y gratuitos, con el compromiso adicional de que tan pronto se obtengan los resultados en el
laboratorio, los donadores conocern los resultados de sus anlisis y lo que significan para la salud
del individuo.

5.3. Anlisis de los Efectos Biolgicos

Al igual que para los componentes biticos, podra ser importante establecer algunos efectos
biolgicos asociados con la toxicidad de los contaminantes crticos. Los condicionantes que se
apuntaron para los organismos de la biota se aplican por igual a los estudios en humanos.
Reiteramos sin embargo, la necesidad de incluir a factores confundentes. Pocos efectos biolgicos
son especficos y el anlisis de los confusores es til para reducir la incertidumbre de la
inespecificidad. Los efectos biolgicos que pueden ser evaluados potencialmente son muchos
(actividades enzimticas alteradas, dao al ADN, expresin de alguna protena, enzimas que
reflejen daos tisulares, etc.). Por lo tanto, aquellos efectos que sean seleccionados para el estudio,
debern contar con antecedentes cientficos de estar asociados con la exposicin al contaminante
presente en el sitio. Es muy importante que el trabajo incluya el anlisis de una poblacin control,
apareada con la poblacin del sitio contaminado en cuanto a los confusores, pero sin la exposicin
al contaminante.

5.4. Estadsticas de Salud del Sitio

El evaluador deber analizar las fuentes de datos estadsticos, locales, estatales o nacionales, que
sean relevantes para la zona de estudio. La discusin de los datos epidemiolgicos se organizarn
segn su fuente informativa. Para cada fuente, el texto incluir la siguiente informacin: (A)

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Caractersticas de la Fuente .. En numerosos casos no se contar con antecedentes sobre la


presencia de ciertos padecimientos en la zona que se est estudiando. En tales casos habr que
recurrir a fuentes de informacin local (mdicos rurales, clnicas particulares, centros de salud,
etc.). Siempre deber establecerse en el informe del estudio, las caractersticas de la fuente
informativa (aos disponibles en la informacin obtenida, unidad geogrfica mnima, calidad y
confiabilidad de los datos obtenidos, etc.). Es muy importante hacer notar la relacin entre la
poblacin expuesta y la unidad geogrfica mnima analizada (por ejemplo, la poblacin expuesta
podra ser una comunidad de 1000 habitantes y la unidad geogrfica mnima de la fuente
informativa podra ser el Estado completo), este punto es trascendente ya que en muchas
ocasiones las unidades geogrficas no son aplicables para el sitio de inters. (B) Resultados .. Al
presentarlos en el documento final debern incluir los mtodos de anlisis (ej. promedios de
mortalidad, etc.), sus limitaciones (ej. confiabilidad de los datos, efecto de la unidad geogrfica en
la interpretacin de los datos, etc.), y sus implicaciones en salud pblica. Adems, el reporte de las
estadsticas de salud ms relevantes, podra ser de utilidad para contestar algunas de las
interrogantes de la comunidad afectada sobre posibles efectos en salud. Sin embargo, habr que
advertir que sern muy raras las ocasiones en que un dato estadstico refleje una relacin causa-
efecto entre un padecimiento y la exposicin a contaminantes.

5.5. Revisin del Modelo Conceptual del Sitio

Con la informacin de esta seccin, el investigador podr revisar su modelo en lo que respecta a los
componentes humanos.

6. CARACTERIZACIN DEL RIESGO


La caracterizacin del riesgo en el mtodo que estamos proponiendo, no seguira el diseo
tradicional de la EPA, en cuanto a la cuantificacin del riesgo mediante la estimacin de la dosisi de
exposicin y su posterior comparacin contra alguna dosis de referencia. Consideramos que en este
mtodo, la informacin recopilada en las diferentes secciones es suficiente para obtener una visin
clara de la problemtica.

El objetivo de la seccin sobre caracterizacin del riesgo es obtener una respuesta a la pregunta:
Existe un riesgo (ecolgico y/o humano)? Adems, para el caso de que el riesgo exista, se deber
establecer un modelo definitivo del sitio a fin de establecer las rutas de exposicin que deben ser
controladas para reducir el riesgo que haya sido identificado.

Para la caracterizacin del riesgo en este mtodo, cada seccin debe ser discutida primero por
separado y luego de manera integrada. En cada punto se discutirn las limitantes, las
incertidumbres y los factores confundentes. Adems, el anlisis de la informacin se realizar con
criterios rigurosos y consultando siempre antecedentes cientficos que hubieren sido reportados. Se
compararn los datos del sitio contaminado contra los obtenidos en algn sitio control y contra

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valores de referencia obtenidos de la literatura cientfica o que hayan sido reportados en alguna
normatividad nacional o internacional. Habrn de exponerse anlisis cualitativos y cuantitativos.

6.1. Anlisis de la Contaminacin Ambiental.

Esta es la primera seccin que debe ser analizada. El muestreo se realiz de manera adecuada?
El nmero de muestras fue suficiente? Los anlisis fueron efectuados con programas de control
de calidad? Los contaminantes identificados son txicos para los humanos y/o para los organismos
de la biota? Cules puntos fueron los ms contaminados? Cul es la capacidad migratoria de los
contaminantes (de un medio a otro y de una locacin geogrfica a otra)?

6.2. Valoracin de los Componentes Biticos.

Existe riesgo ecolgico? Los contaminantes estn biodisponibles? Existen evidencias de


ecotoxicidad? Cules son los puntos que presentaron mayor ecotoxicidad? Se identific algn
componente de la bitica que estuviere particularmente en mayor riesgo? Se demostr la
presencia de otros estresores en el sitio? La discusin debe darse en trmino de organismos,
poblaciones, comunidades y ecosistema. Habr que considerar la severidad del efecto tomando en
cuenta la concentracin de contaminantes, la frecuencia de la exposicin y la ecotoxicidad. Se
tienen que discutir las incertidumbres (entre los bioensayos seleccionados y aquellas que surjan al
comparar los datos de los bioensayos con los obtenidos en especies nativas), la duracin de la
exposicin vs la duracin de los efectos (atencin a la induccin de resistencia, recuperacin y
adaptacin al medio contaminado) y la dimensin de los efectos que hayan sido identificados.
Finalmente, habr que comentar sobre la reversibilidad del dao ecolgico y/o sobre su potencial
agravamiento en caso de no introducir acciones correctivas.

6.3. Valoracin del Componente Humano.

Se identific un riesgo para la poblacin humana? Los contaminantes estn biodisponibles?


Existe alguna evidencia de toxicidad? Hay en el sitio poblaciones de alto riesgo? Se detectaron
factores que aumentan la exposicin de la poblacin a los contaminantes? Existen factores que
pudieran incrementar la toxicidad de los qumicos presentes en el sitio (por ejemplo, desnutricin)?
Los anlisis de laboratorio son confiables?. Debe discutirse las incertidumbres sobre marcadores
de exposicin (por ejemplo que reflejen exposicin aguda, cuando lo que se buscan son efectos
crnicos), y sobre los marcadores de dao biolgico (sobre su inespecificidad o la falta de control
de algunos confusores). En la literatura existen antecedentes como los encontrados en el sitio
estudiado? El dao es reversible? El riesgo puede incrementarse en caso de que no se
instrumente algn programa correctivo?

6.4. Anlisis Integral del Riesgo.

En este punto se conjuntaran todos los datos a fin de responder a la pregunta: El sitio representa
un riesgo para la biota y/o para la poblacin humana?. La respuesta no solamente debe darse con

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la informacin del estudio, sino tambin aadiendo toda la evidencia que pueda obtenerse de la
literatura cientfica. Es el peso de la evidencia, lo que precisamente le dar fortaleza a la
contestacin de la interrogante.

En caso afirmativo, en caso de que exista un riesgo en el sitio, entonces los investigadores debern
contestar las siguientes preguntas: Cul es la magnitud del riesgo encontrado? El sitio debe ser
restaurado a fin de reducir el riesgo? En caso de que no se restaure el sitio, el riesgo puede
incrementar y/o puede extenderse a otras locaciones? Existe alguna accin que la comunidad
pueda tomar para disminuir el riesgo?En la comunidad existen profesionistas que pueden atender
la problemtica identificada?

El investigador deber identificar las acciones ecolgicas, de salud o educativas que pudieran ser
tiles para disminuir el riesgo. El documento debe concluir con un segmento del tipo de estudios
que sera adecuado iniciar a fin de obtener mejores evidencias del sitio. En este punto, es bueno
recordar que la seccin ecolgica de la presente metodologa debe tomarse como una evaluacin
preliminar, ya que el mtodo para determinar el riesgo ecolgico incluye aspectos no considerados
aqu.

Con la informacin, el investigador finalmente expondr un modelo definitivo del sitio e identificar
las rutas de exposicin de mayor riesgo. Es muy importante exponer una correspondencia entre las
rutas ms contaminadas y las rutas que hayan representado un mayor riesgo para los seres vivos.

Por ltimo, es muy importante discutir las preocupaciones de la sociedad que hubieren sido
colectadas durante la visita. El reporte final deber ser entregado a la poblacin y en consecuencia,
deber contener respuestas claras a las interrogantes.

AGRADECIMIENTOS
Este trabajo cont con el apoyo de la Comisin para la Cooperacin Ambiental de Amrica del Norte
(N/D24102461.037).

REFERENCIAS
1. Moreno AR y Daz-Barriga F, "Evaluacin de Riesgos en Salud por la Exposicin a Residuos
Peligrosos" (traduccin del ingls al espaol), editorial: Centro Panamericana de Ecologa
Humana y Salud OPS/OMS, ISBN: 0873718577, Mxico, 1995.

2. Daz-Barriga F, "Evaluacin de Riesgos para la Salud en la Poblacin Expuesta a Metales en


Bolivia", editorial: Centro Panamericano de Ecologa Humana y Salud de la Organizacin
Panamericana de la Salud, Primera Edicin, pp 105, ISBN: 9275322317. Mxico, 1997.

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Evaluacin Integral del Riesgo en Sitios Contaminados

3. Daz-Barriga F, Metodologa de Identificacin y Evaluacin de Riesgos para la Salud en Sitios


Contaminados Organizacin Panamericana de la Salud, Centro Panamericano de Ingeniera
Sanitaria y Ciencias del Ambiente. Primera Edicin, pp 96. OPS/CEPIS/PUB/99.34. Per,
1999. World Health Organization.

4. Daz-Barriga F y Corey G, "Evaluacin del Riesgo por la Exposicin a Plomo" CEPIS-OPS


Organizacin Panamericana de la Salud, Primera Edicin, pp 165, Per, 1999.

5. Ronald J. Kendall, Jeanne M. Funsch, Catherine M. Bens. (1990) Use of wildlife for on-site
evaluation of bioavailability and ecotoxicity of toxic substances found in hazardous waste
sites. In: In situ Evaluations of Biological Hazards of Environmental Pollutants. Edited by S. S.
Sandhu. Plenum Press, New York.

6. Bartell S. M., Campbell K. M., Loveloock C. M., Nair S. K., Shaw J. L., (2000). Characterizing
aquatic ecological risks from pesticides using a diquat dibromide case study III. Ecological
process models. Environmental Toxicology and Chemistry. 19(5): 1441-1453.

7. Dikerson R. L., Hooper M. J., Gard N. W., Cobb G. P., Kendall R. J. (1994). Toxicological
foundations of ecological risk assessment: Biomarker development and interpretation based
on laboratory and wildlife species. Environmental Health Perspective. 102(suplemento 12):
65-69.

8. Environmental Contaminants in Wildlife. Interpreting Tissue Concentrations (1996). Edited by


W. Nelson Beyer, Gary H. Heinz, Amy W. Redmon-Norwood. Lewis Publishers, CRC Press.

9. Handbook of Ecotoxicology (1993). Edited by Peter Calow. Blackwell Science.

10. Guidelines for Ecological Risk Assessment (1998) United States Environmental Protection
Agency. http://www.epa.gov/ncea/raf/pdfs/ecotxtbx.pdf

11. http://www.epa.gov/ search/ecological risk assessment

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Evaluacin Integral del Riesgo en Sitios Contaminados

TABLA 1. ESQUEMA PARA LA EVALUACIN INTEGRAL


DEL RIESGO EN SITIOS CONTAMINADOS

Formulacin Datos Identificacin de propuesta


DESCRIPCIN DEL del del Sitio las Rutas de de un
SITIO Problema Exposicin modelo
conceptual
del sitio
Visita Identificacin de
al Sitio Contaminantes

ANLISIS DE LA Plan de Muestreo Toxicidad y Seleccin de los revisin del


CONTAMINACIN y Comportamiento Contaminantes modelo
AMBIENTAL Programas Ambiental de los Prioritarios conceptual
Analticos Contaminantes del sitio

Anlisis ndice de Biodisponibilidad


VALORACIN Preliminar Toxicidad y Toxicidad
DE LOS de los Ambiental en Bioensayos
COMPONENTES Componentes
BITICOS Biticos del
Sitio ndice de Datos Biticos
organismos Integridad Complementarios
poblaciones Bitica del Sitio
comunidades
ecosistemas

Estudio de Valoracin de la
Especies Exposicin y Dao
Nativas en Organismos

Revisin del Modelo Conceptual del Sitio

VALORACIN Seleccin Anlisis Anlisis Estadsticas


DE LOS de la de la de los Efectos de Salud
COMPONENTES Poblacin en Exposicin Biolgicos del Sitio
HUMANOS Riesgo

Revisin del Modelo Conceptual del Sitio

CARACTERIZACIN Ecolgico Humano Integrado modelo


DEL RIESGO definitivo
del sitio

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Visita la pgina de la
Agenda Ambiental
de la Universidad Autnoma de San Luis Potos
http://ambiental.uaslp.mx/
URL de este documento:
http://ambiental.uaslp.mx/docs/FDB-EvalRiesgo.pdf

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