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Mumia Abu-Jamal als Prisma fr Rassismus, Repression,

Strafwahn und den gefngnisindustriellen Komplex in den USA1

Wenn wir, wie heute, ber Mumia Abu-Jamal sprechen, von dem wir ja alle wissen, dass er in
der Todeszelle sitzt, aber nicht der einzige ist, der dort ist, stellt sich immer wieder die Frage,
warum sich so viel Aufmerksamkeit auf diesen einen Todeshftling richtet. Es ist eine sehr
berechtigte Frage, denn schlielich machen wir unsere Solidarittsarbeit ja nicht, um
Personenkult zu betreiben und eine einzelne Person auf Kosten so vieler anderer
herauszuheben. Und Mumia selbst wre bestimmt der erste, der einer solchen Praxis
widersprechen wrde.
Wenn wir uns Mumias Fall die meisten hier wissen, dass er seit fast dreiig Jahren, fast alle
davon in der Todeszelle, wegen angeblichen Mordes an einem Polizisten im Knast sitzt, nach
einem Mordprozess, der eine groteske Farce war nher ansehen, springen drei Faktoren ins
Auge, ber die ich hier ausfhrlicher sprechen will, wobei dann auch die konkreten Flle
einiger anderer politischer Gefangener ins Bild rcken werden. Diese drei Faktoren sind
Klasse, Rasse oder Ethnie wir wissen, dass Rasse kein wissenschaftlich oder ethisch-
moralisch haltbares Konzept ist und Politik.
Sie alle vereinen sich im Fall von Mumia Abu-Jamal, und gerade diese Kombination
allgemeingltiger Faktoren trgt dazu bei, seinen Fall besonders zu machen.
Wie so viele andere der heute 2,5 Millionen Gefangenen in den USA war Mumia bei seiner
Verhaftung mittellos und konnte sich keinen qualifizierten Anwalt, keine qualifizierte
Verteidigung leisten zu dieser Frage der Klassenjustiz spter. Schon damit war das Votum
der Jury sowohl in der Schuld- als auch der Urteilsfrage fast vorprogrammiert.
Hinzu kam ein weiterer Aspekt, der erwhnte Faktor der ethnischen Zugehrigkeit. Mumia ist
Afroamerikaner, und die Wahrscheinlichkeit, als solcher oder auch als Latino oder Latina
wegen eines Vergehens, und zumal wegen eines so schweren wie Mord, verurteilt zu werden,
ist um ein Mehrfaches grer als bei so genannten Weien. Ich sage so genannt, weil das
ganze Rassenkonzept, ob definiert durch Hautfarbe oder sonst etwas, ein Konstrukt ist.
Historisch gesehen haben sich alle mit allen gemischt, was nicht zuletzt oft zwangsweise per
Vergewaltigung durch Angehrige der Herrenrasse geschah, und selbst wenn man sich auf die
Hautfarbe als uerliches Merkmal beschrnkt, knnten viele Schwarze mhelos als
Weie durchgehen, vorgeblich Weie sehen aus wie Einwanderer aus Puerto Rico und so
weiter und so fort. Wie dem auch sei, die Bevlkerung in den USA wird in diese Kategorien
Wei, Schwarz, Latino und Andere eingeteilt, und wenn wir uns die etwa 3.300
Insassinnen und Insassen der Todestrakte ansehen, zeigt sich, dass 42 % davon schwarz, 12 %
Hispanics und nur 44 % wei sind. Der jeweilige Anteil an der Gesamtbevlkerung liegt bei
13 %, 13 % und 74 %, woraus man sehen kann, dass die Todesstrafe vor allem gegen den
afroamerikanischen Bevlkerungsteil diskriminiert. Wenn wir uns die gesamte
Gefngnisbevlkerung hier nicht die aktuelle, sondern die im Jahr 2005 ansehen wird die
Diskriminierung auch gegen den Latino-Teil der Bevlkerung noch deutlicher: Von allen
Hftlingen mit einer Haftstrafe von ber einem Jahr waren 40 % Schwarze, 20 %
Latinos/Latinas und nur 35 % Weie.
Vielleicht fragen sich manche, woher ich diese Informationen habe und wie zuverlssig sie
sind. Die Informationen zur Todesstrafe und zum Todestrakt stammen vom Death Penalty
1
Die folgenden Ausfhrungen sind eine Art Rekonstruktion meines Vortrags bei der Veranstaltung in Frankfurt
am 20. November 2010. Einiges dort Gesagt fehlt hier, whrend andere Dinge ausfhrlicher behandelt sind.
Information Center in Washington und sind sehr akkurat. brigens ist eine der derzeitigen
Anwltinnen Mumias, Christina Swarns, im Vorstand dieser Organisation. Die Zahlen ber
die Gefngnisbevlkerung stammen vom US-Justizministerium selbst. Dabei hat es in den
letzten Jahren eine bemerkenswerte nderung gegeben, die ich erst bemerkt habe, als ich fr
diesen Vortrag bzw. dessen schriftliche Fassung recherchiert habe. Bis 2005 wurden in dem
jhrlichen Bericht des Statistikbros des US-Justizministeriums gleich auf der ersten Seite die
Gesamtzahlen der Gefangenen einschlielich der Gefangenen in rtlichen Gefngnissen,
Bootcamps fr Jugendliche usw. usf. angegeben; seit 2006 sind es nur noch die Gefangenen
der Bundes- und Staatsgefngnisse. Aber allein 2005 saen fast 750.000 Gefangene in
rtlichen Gefngnissen ein, und zustzlich dazu gab es fast Hunderttausend Jugendhftlinge,
dazu noch 30.000 in irgendwelchen anderen Einrichtungen. Wenn man diese alle, wie es
inzwischen gemacht wird, von der Gesamtzahl von den schon damals ber 2,3 Millionen
Gefangen abrechnet, ist der Unterschied sehr betrchtlich!
In einem Strafverfahren macht sich diese ethnische Diskriminierung schon lange vor dem
Augenblick der Verhaftung sprbar, denn Statistiken zeigen auch, dass die
Wahrscheinlichkeit, einer willkrlichen Kontrolle unterzogen zu werden oder im Fall einer
Ordnungswidrigkeit oder Straftat festgenommen zu werden, fr ethnische Minderheiten um
ein Vielfaches hher liegt. Das geht dann weiter ber die Wahrscheinlichkeit, angeklagt zu
werden, das Strafma, das der Anklger fordert, die ethnische Aussiebung der Geschworenen,
die in die Jury kommen, die dann ber Schuld oder Unschuld und das Strafma zu befinden
hat.
All das finden wir in konzentrierter Form auch im Fall Mumias.
Und bei Mumia finden wir natrlich auch noch einen Faktor, der bei seinen ber dreitausend
Leidensgenossinnen und -genossen weitgehend fehlt und aus diesem Fall, in dem sich so
vieles fr die Todesstrafe Typische konzentriert, etwas Besonderes macht, und das ist der
politische Faktor. Glcklicherweise ist Mumia derzeit in den USA der einzige Gefangene, der
aus explizit politischen Grnden dorthin verfrachtet wurde, wo er ist, in die Todeszelle in
seinem Prozess wurde das extrem deutlich, als der zustndige Staatsanwalt Joseph McGill in
der nur einen Tag whrenden Strafzumessungsphase des Verfahrens Mumias Vergangenheit
als Mitglied und Pressesprecher der Black Panther Party ins Spiel brachte und ihm den Satz
Mao Zedongs unter die Nase rieb, den er 12 Jahre zuvor einmal in einem Zeitungsinterview
gebraucht hatte: Die politische Macht kommt aus den Gewehrlufen. Der Subtext an die
Jury war natrlich: Verurteilt ihn zum Tod, weil ein gefhrlicher schwarzer Radikaler ist, der
nur auf die Gelegenheit gewartet hat, einen Polizisten zu killen.
Die Vergangenheit Mumias als Black Panther und als radikaler Journalist, der ber die harten
Themen Wohnungsnot der ethnischen Minderheiten, Verrottung der Schulen, Armut,
Rassismus und Polizeibrutalitt und die Auseinandersetzungen der Stadt Philadelphia mit der
radikalen koorganisation MOVE berichtete, war natrlich vor allem den so genannten
Strafverfolgungsorganen bekannt, und so wollten sie die Gelegenheit nicht verstreichen lassen,
an alle weiteren tatschlichen oder potentiellen Radikalen eine Botschaft auszusenden: Vergesst
es, es lohnt sich nicht, es bringt euch nur nach dort, wo keiner hinwill, ins Gefngnis und in den
Tod.
Natrlich gibt es in den Todestrakten der USA auch andere Hftlinge, die ein radikales
politisches Bewusstsein entwickelt haben, aber bei ihnen war diese Bewusstwerdung vor
allem Resultat ihrer eigenen, persnlichen Erfahrung mit dem US-Justizsystem und der
Mordmaschinerie der Todesstrafe. Einige Beispiele fr solche Gefangene sind die 2000 bzw.
2005 trotz weltweiter Proteste hingerichteten Gefangenen Shaka Sankofa in Texas und Stan
Tookie Williams oder Kevin Cooper, dessen Hinrichtung 2004 vorlufig und Kevin Foster,
dessen Hinrichtung 2007 endgltig verhindert werden konnte. Mumia sticht hier heraus, weil
er derjenige Gefangene im Todestrakt ist, an dem der Staat von Anfang an ein politisches
Exempel statuieren wollte, eben ein politischer Gefangener im eigentlichen und engsten Sinn.
Das bringt mich zu meinem nchsten Thema, nmlich zum Thema politische Gefangene in
den USA, von denen Mumia zunchst wieder nur einer unter vielen, dann aber ein dennoch
einzigartiger Fall ist, weil der Staat ihn nicht, wie viele der anderen politischen Gefangenen
auf Raten und durch fortgesetzte Einkerkerung hinrichten will, sondern direkt.
Dabei stellt sich die Frage, was wir als politischer Gefangener oder politische Gefangene
definieren wollen. Ich habe gerade von Mumia als politischem im engsten Sinn gesprochen;
was ich damit meine, ist ein Gefangener, der ausschlielich wegen seiner politischen
berzeugung im Knast sitzt oder aufgrund dieser berzeugung eine exorbitant hohe Strafe
fr ein Vergehen erhalten hat, fr die normalerweise eine geringere Strafe verhngt wrde.
Wenn ich hier von Vergehen spreche, meine ich Vergehen im Sinn des brgerlichen
Strafgesetzbuchs; nicht alles, was nach diesem als kriminell definiert ist, wird
notwendigerweise auch von uns als Verbrechen betrachtet. Ein hierher gehrendes Beispiel
wre die jngst verstorbene Marilyn Buck, die nicht zuletzt wegen diverser
Sprengstoffanschlge ohne Personenschaden eine Gesamtstrafe von insgesamt 80 Jahren
bekam und erst kurz vor ihrem krankheitsbedingten Tod aus dem Gefngnis entlassen wurde.
Es ist auerhalb vielleicht von Kreisen wie hier in dieser Veranstaltung in der ffentlichkeit
sehr wenig bekannt, dass es selbst nach diesem sehr strengen Kriterium in den USA ber
hundert die Schtzungen sind unterschiedlich, sie reichen von ber hundert bis in die
Tausende, aber ich mchte hier am unteren Rand bleiben Gefangene gibt, die mit gutem
Grund als politische Gefangene betrachtet werden knnen.
Viele von ihnen kommen aus der Black Panther Party (BPP), andere aus dem bewaffneten
Flgel der BPP, der Black Liberation Army (BLA), der 1971 aufgrund der Verfolgung durch
die Polizei in den Untergrund ging, dem American Indian Movement (AIM), der
Puertoricanischen Unabhngigkeitsbewegung, der weien, sich als militant antiimperialistisch
verstehenden Linken, und in letzter Zeit verstrkt auch aus dem Spektrum dessen, was der
Staat als koterrorismus bezeichnet.
Hinzu kommen weitere Einzelne oder Angehrige von Gruppen, die sich weniger leicht in
Kategorien einsortieren lassen. Dazu gehren nicht zuletzt die MOVE 9 genannten
Gefangenen der radikalkologischen Organisation MOVE, die seit 1978 inhaftiert sind. Wie
oben schon kurz erwhnt, war seine Berichterstattung ber diese von den Behrden als
Staatsfeind Nummer eins verfemte Gruppe war einer der Faktoren, die Mumia Abu-Jamal vor
seiner eigenen Verhaftung im Dezember 1981 ins Fadenkreuz der Aufmerksamkeit von
Polizei und Staatsanwaltschaft in Philadelphia rckten.
Dabei reden hier vielfach von Gefangenen, die seit zwanzig, dreiig, vierzig und mehr Jahren
unter meistenteils furchtbaren und unmenschlichen Bedingungen eingekerkert sind und die
der US-amerikanische Staat sich trotz aller Einsprche von Menschenrechtorganisationen
weigert freizulassen oder auch nur human zu behandeln. Ich kann hier nicht mehr tun, als
zumindest ber einige von ihnen zu sprechen, um, ebenso wie der Kampf um Mumias Freiheit
dem Kampf gegen die Todesstrafe konkreter und brennender gemacht hat, auch dem Begriff
politische Gefangene ein menschliches Gesicht zu geben und klarer zu machen, dass
Mumia beileibe nicht der einzige ist.
Es muss hier nicht weiter erlutert werden, dass und warum der US-Staat Feind jeglicher
radikaler Systemopposition ist. Wenn er das nicht wre, wrde er sich ja als
geschftsfhrender Ausschuss wie Marx und Engels es ausgedrckt haben und Instrument
der herrschenden Elite ad absurdum fhren, und wir sehen ja Tag fr Tag an den Ereignissen,
dass er keineswegs die Absicht hat, das zu tun. Von daher sind die zahlreichen Programme der
US-Regierung seit den fnfziger und sechziger Jahren, von denen das so genannte
COINTELPRO vielleicht das berchtigtste ist, zur Zerschlagung solcher oppositioneller
Bewegungen nur logisch; verblffend und bestrzend ist allerdings manchmal die Rachsucht,
mit der die Logik dieser Programme bis zum bitteren Ende gefhrt wird, selbst nachdem das
eigentliche Ziel lngst erreicht ist. Einige der Gefangenen, ber die ich gleich berichten
werde, sind brigens sehr wahrscheinlich nur deshalb nicht wie Mumia zum Tod verurteilt
worden, weil die Todesstrafe in den USA zur Zeit ihrer Prozesse vorbergehend (1972-1976)
auer Kraft gesetzt war.
Hier zunchst ein paar Worte ber einige Gefangene der Black Panther Party, die zwischen
1969 und 1973 verhaftet und angeklagt wurden und mit an Sicherheit grenzender
Wahrscheinlichkeit die ihnen vorgeworfenen Morde und sonstigen Verbrechen nicht begangen
haben:
Romaine Chip Fitzgerald, verhaftet 1969 wegen angeblichen Mordversuchs an einem
Polizisten whrend eines Schusswechsels und darauf folgenden Mordes an einem Wachmann.
Fitzgerald WURDE zum Tode verurteilt und wre wohl nicht mehr am Leben, wenn der US
Supreme Court die Todesstrafe nicht fr vier Jahre ausgesetzt htte. Trotz Alibis aufgrund
einer schweren Schussverletzung und von Zeugenaussagen wurde ihm der Mord an einem
Wachmann in die Schuhe geschoben, und nach ber vierzig Jahren in Haft sitzt Chip
Fitzgerald heute immer noch in Kalifornien in Haft ohne Aussicht auf Entlassung.
Mondo we Langa (frher David Rice) und Edward Poindexter, verhaftet 1970 wegen eines
schrecklichen Bombenanschlags in Omaha (Nebraska), bei dem Polizeibeamte absichtlich
verletzt wurden und einer gettet wurde. Nichts deutete auf die Panther-Aktivisten Rice und
Poindexter hin, bis ein 15-jhriger Jugendlicher, den die Polizei systematisch unter Druck
gesetzt hatte, gestand, er sei von den beiden Panthern beauftragt worden, die Bombe zu
legen und die Polizisten mit einem falschen Notruf in die Falle zu locken. Die
Bandaufzeichnung des Notrufs wurde bei der Ermittlung und beim Prozess gegen Poindexter
und Rice auf persnliche Anweisung von FBI-Direktor Hoover unterschlagen kein Wunder,
denn eine spter aufgetauchte Kopie beweist, dass der Anruf nicht von dem jugendlichen
Belastungszeugen stammt, der wohl nicht nur hier, sondern auch bei seinen Aussagen gegen
Poindexter und Rice berhaupt gelogen hatte. Trotz alledem und trotz ihrer Anerkennung
durch Amnesty als politische Gefangene gelang es den beiden nicht, einen neuen Prozess
durchzusetzen, und inzwischen sitzen sie im 41. Jahr in Haft.
Robert Hillary King, Herman Wallace und Albert Woodfox, Mitglieder der Black Panther
Party im amerikanischen Horrorgefngnis Angola im tief-sdlichen Staat Louisiana. Robert
Hillary King wurde 1973 flschlich der Mord an einem Mitgefangenen in die Schuhe
geschoben; er kam nach fast 29 Jahren Anfang 2001 frei und schreibt darber auf den letzten
Seiten seiner 2009 verffentlichten Autobiografie. Wallace und Woodfox wurden 1972 wegen
Mordes an einem Schlieer angeklagt und verurteilt, obwohl sie mit dem Tod des Beamten
offenkundig nichts zu tun hatten. Trotz stichfester Beweise von Wallace und Woodfox fr ihre
Unschuld und die schmutzigen Tricks, mit denen ihre Verurteilung erreicht wurde,
unternehmen Staat und Gefngnis alles, um die beiden bis zu ihrem Tod hinter Gittern zu
halten. Unterdessen sagt die Witwe des getteten Schlieers Brent Miller heute: Was ich
will, ist Gerechtigkeit, und wenn diese beiden die Tat nicht begangen haben, mssen sie
freigelassen werden!
Als nchstes mchte ich einige Gefangene vorstellen, die Mitglieder der Black Liberation
Army (BLA) waren. Die BLA war ursprnglich die bewaffnete, der Selbstverteidigung
dienende Formation der BPP und bildete nach der Spaltung der BPP 1971 in einen eher
reform-orientierten und einen militanten Flgel eine eigestndige Organisation. Sie wurde
vom US-Staat sehr schnell zur gesetzlosen Terrororganisation erklrt. Die Wahrheit ist
natrlich wie blich etwas komplexer, aber wir haben leider hier nicht die Zeit, auf Sinn und
Unsinn der Ttigkeit dieser Gruppe nher eingehen.
Wichtig sind in unserem eng gefassten Rahmen vor allem die Gefangenen der BLA, die nicht
aufgrund ihnen nachgewiesener Taten, sondern lediglich aufgrund ihrer vermuteten oder
tatschlichen Zugehrigkeit zu dieser Gruppe endlose Jahre in den Verliesen des US-
Strafvollzugs zubringen mussten und mssen. Vielleicht sind nicht alle von ihnen im Sinn des
Brgerlichen Gesetzbuchs unschuldig, aber viele von ihnen sind es wohl, und von einigen von
ihnen soll nun kurz die Rede sein. Fangen wir an mit
Jalil Abdul Muntaqim und Herman Bell, verhaftet 1971 bzw. 1973 und verurteilt im
Bundesstaat New York zu 25 Jahren bis Lebenslnglich wegen angeblichen Mordes an zwei
New Yorker Polizeibeamten. Der Fall wurde von der US-Regierung selbst an die
Bundespolizei FBI bertragen und das FBI tat in der Folge alles, um die angeblich
Schuldigen in den Reihen von BPP und BLA zu finden. Beweismaterial wie die Tatsache,
dass die bei seiner Verhaftung bei Herman Bell gefundene Waffe nicht die Mordwaffe war
wurde unterschlagen, ein Zeuge gefoltert, eine Zeugin erpresst und bestochen und eine
weitere bestochen und erpresst. Der Sohn eines der getteten Beamten zweifelt lngst an der
Schuld Bells und Muntaqims und untersttzt ihre Entlassung, aber in den USA zhlen solche
Stimmen meist nur, wenn sie Strafverschrfung fordern, und so bleiben Bell und Muntaqim
nach fast vierzig Jahren weiter in Haft, obwohl ihre Mindesthaftdauer von 25 Jahren lngst
abgelaufen ist.
Noch grotesker zeigt sich die Rachsucht des Staates an dem BPP/BLA-Aktivisten Veronza
Bowers, der 1973 verhaftet, des Mordes an einem Park Ranger in Kalifornien beschuldigt und
1974 zu lebenslnglicher Haft verurteilt wurde. Die Zeugen waren gekaufte Informanten, die
dafr selbst Strafnachlass bekamen, es gab keine forensischen Beweise oder
Augenzeugenaussagen, und drei Alibizeugen wurden ignoriert. Obwohl Bowers auch von
Strafvollzugsbeamten als Mustergefangener anerkannt ist, wurde ihm 2004 die in seinem Fall
vorgeschriebene Entlassung auf Bewhrung verweigert, und obwohl 2009 auch eine
Bundesrichterin seine Haftentlassung forderte, sitzt er bis heute, 37 Jahre nach seiner
angeblichen Tat, im Gefngnis.
Erwhnen mchte ich auch Sundiata Acoli, der 1973 in New Jersey zusammen mit Assata
Shakur und Zayd Shakur in einen Schusswechsel mit der Staatspolizei geriet, bei dem Zayd
Shakur und ein Polizist gettet wurden. Beide berlebenden BLA-Aktivisten wurden zu
Lebenslnglich verurteilt, obwohl Assata Shakur, gar keinen Schuss abgefeuert haben konnte
und es bei Acoli keinen Beweis dafr gab. Shakur wurde 1979 in einer tollkhnen Aktion aus
dem Gefngnis befreit, aber wie Herman Bell und Veronza Bowers hat Acoli nun 37 Jahre
hinter Gittern hinter sich. Dabei htte er schon 1992 auf Bewhrung entlassen werden knnen.
Zwei Hftlinge, die sich erst im Gefngnis politisch radikalisiert haben, sind Hugo Yogi
Pinell und Ruchell Cinque Magee. Sie sind beide farbige Mnner, Pinell Nicaraguaner,
Magee Afroamerikaner, die 1956 bzw. 1964 jeweils wegen angeblicher Vergewaltigung einer
weien Frau zu langjhrigen Strafen verurteilt wurden. Angeblich klingt im Zusammenhang
mit Vergewaltigung sehr anrchig, muss aber hier im Kontext der damaligen Verhltnisse vor
allem im Sden der USA gesehen werden, wo im Lauf der Zeit Tausende von Mnnern
ethnischer Minderheiten, vor allem Schwarze, von weien Mobs gelyncht worden waren,
ohne dass sie sich je eines Verbrechens schuldig gemacht hatten.
Pinell bekannte sich in der Hoffnung auf eine geringe Strafe auf Rat seines Anwalts schuldig und
bekam drei Jahre bis Lebenslnglich, eine in Kalifornien damals bliche Gummistrafe. Er
wurde im Gefngnis zum Sympathisanten der radikalen schwarzen Bewegung und der BPP und
wurde natrlich nicht nach drei Jahren entlassen. 1971 war er dann an dem verzweifelten Versuch
George Jacksons den viele in Deutschland als Autor der in dem Band In die Herzen ein Feuer
gesammelten Gefngnisbriefe kennen zur Entfachung einer Gefngnisrevolte beteiligt, bei dem
Jackson, zwei Mithftlinge und drei Schlieer gettet wurden. Von den sechs Gefangenen, die
deswegen vor Gericht gestellt wurden, ist er heute der einzige, der noch in Haft ist, obwohl er
nicht wegen Mordes, sondern wegen Krperverletzung verurteilt wurde. 2009 wurde das nchste
Datum fr eine Bewhrungsanhrung fr den damals 64-jhrigen Pinell auf 2024 festgesetzt.
Ruchell Magee bekam fr die ihm vorgeworfene Vergewaltigung, die er immer energisch
bestritten hat, sieben Jahre und fuhr kurz nach seiner Entlassung 1963 wegen einer nichtigen
Schlgerei mit einem Bekannten wieder ein. Wie Pinell schloss er sich der schwarzen
Gefangenenbewegung an, und auch er nahm an einer Gefangenenrevolte teil. 1970 versuchte
George Jacksons jngerer Bruder Jonathan, George durch eine Geiselnahme bei einer
Gerichtsverhandlung freizupressen. Magee und zwei andere Gefangene waren dort als Zeugen
anwesend und schlossen sich der Aktion an. Doch das Ganze endete im Kugelhagel der rasch
herbeigeeilten Wachmannschaften von San Quentin, durch den bis auf Magee alle
Geiselnehmer und auerdem auch ein Richter gettet wurden. Angesichts von vierzehn Jahren
ungerechtfertigten Knasts hat Magee die Geiselnahme von 1970 und seine Beteiligung daran
immer als gerechte Sklavenrevolte bezeichnet. Wie es scheint, wollen die modernen
Sklavenhalter ihn bis ans Ende seines Lebens dafr bestrafen, und so kommt es, dass dieser
72-jhrige Mann obwohl in diesem Fall lediglich des einfachen (im Gegensatz zu
schwerem) Kidnapping schuldig gesprochen bis heute nur 17 Jahre seines Lebens in
Freiheit verbracht hat.
Und wenn wir, wie heute, an zentraler Stelle ber Mumia Abu-Jamal sprechen, kann keine
Aufzhlung vollstndig sein ohne die Gefangenen von MOVE, ber die Mumia erst in
Freiheit und dann auch aus der Todeszelle so viel geschrieben und berichtet hat. Hier wurden
neun MOVE-Mitglieder allesamt fr den Tod eines einzigen Polizisten bei der Erstrmung
eines Hauses von MOVE 1978 durch die Polizei in Philadelphia verantwortlich gemacht und
zu einer Strafe von 30 bis 100 Jahren verurteilt. Beobachter des Vorfalls gehen davon aus,
dass der Polizist in Wirklichkeit im Kreuzfeuer seiner Kollegen versehentlich gettet wurde,
aber das ficht Justiz und Strafbehrden in Philadelphia nicht an. Den nach dem Tod einer
Gefangenen 1998 verbliebenen acht Gefangenen der weiterhin so genannten MOVE 9
wird seit August 2008 regelmig die Entlassung auf Bewhrung verweigert.
All diese Einzelflle und es sind keine einzelnen Flle; ich habe jetzt insgesamt schon fast
zwei Dutzend Personen erwhnt spiegeln ein brutales Muster wider, nmlich das Muster
dessen, was in den USA heute oft schon als die zweite Form der Todesstrafe bezeichnet
wird, nmlich die Verurteilung von Gefangenen zu lebenslnglicher Haft ohne Mglichkeit
einer vorzeitigen Entlassung.
Auch diese politischen Gefangenen mchte der US-amerikanische Staat, ebenso wie Mumia,
ermorden, nur dass er fr sie einen langsamen, schleichenden Mord auf Raten ausersehen hat,
an dessen Ende sie mit den Fen nach vorne aus dem Knast herausgetragen werden. Diese
politischen Gefangenen sind echte Lebenslngliche bzw. werden in der Praxis als solche
behandelt: der Staat will sie nie wieder freilassen. Die Macht will an ihnen ein Exempel
statuieren und klarmachen, dass Widerstand nicht nur zwecklos, sondern auch ein besonders
monstrses Verbrechen ist.
Sicher einer der vielen Grnde, sich mit ihrem Schicksal nicht zufriedenzugeben und nach so
vielen Jahren Haft trotz aller Aussichtslosigkeit weiter fr ihre Freiheit zu kmpfen.
Anhand dieser Frage von Lebenslnglich mchte ich von diesen konkreten Fllen zurck
aufs Allgemeine kommen. Ebenso wie Mumia nur einer von etwa 3.300 Hftlingen in den
Todestrakten der USA ist, sind die politischen Gefangenen alles andere als die einzigen,
denen, wenn alles bleibt, wie es ist, endlose weitere Jahre in Haft und der Tod im Knast
bevorstehen. In den USA sind derzeit 41.000 Hftlinge zu Lebenslnglich ohne jede
Entlassungsmglichkeit verurteilt das sind mehr als halb so viele Menschen, wie in der
Bundesrepublik im Gefngnis sitzen, 41.000 Menschen, die nie wieder in Freiheit mit ihren
Brdern, Schwestern, Eltern, Kindern, Partnern, Verwandten und Freunden zusammen sein
drfen. Die Gesamtzahl der Lebenslnglichen in den USA liegt bei ber 200.000.
Wie bei allen anderen Gefangenenkategorien besteht auch hier eine enorme ethnische
Disparitt; wieder sind es vorwiegend Hispanics, African Americans und andere so genannte
Minderheiten, die den bei weitem grten Anteil dieser Gefangenen stellen. Aber diese
Tatsache verweist auch noch auf etwas anderes, ber das ich bis jetzt nur im Vorbeigehen
gesprochen habe, nmlich auf den Klassenaspekt. Die so genannten Minderheiten, mit
Ausnahme vielleicht der Asian Americans, die man auch in geringerem Ma im Knast
vorfindet, sind nmlich im Durchschnitt wesentlich rmer als die Angehrigen des weien
Amerika, und die hchste Wahrscheinlichkeit fr einen Afroamerikaner, im Verlauf seines
Lebens mindestens einmal im Gefngnis, besteht natrlich nicht in irgendwelchen vornehmen
Vierteln der schwarzen Mittelklasse in, sagen wir mal, bestimmten Vorstadtbezirken
Philadelphias, sondern in regelrechten Ghettos wie dem berchtigten Schwarzen- und
Latinobezirk South Central in Los Angeles.
Wer ins Gefngnis kommt, ist also nicht nur eine Rassen-, sondern auch eine Klassenfrage,
und als solche betrifft sie auch Dutzende Millionen Menschen in den USA, die zwar wei,
aber dennoch bettelarm sind. Wie jeder Kriminalist wei, ist Armut die Hauptursache fr das,
was man gemeinhin Verbrechen nennt und was vielleicht neutraler als Straftat bezeichnet
werden sollte, was bedeutet, dass sich in allen Gesellschaften mit ausgeprgten Unterschieden
zwischen arm und reich die Kandidatinnen und Kandidaten fr den Strafvollzug in erster
Linie aus der Unterschicht rekrutieren werden. Und diese Unterschicht wird in den USA mit
einer seit den 1920er Jahren nicht mehr dagewesenen Schere zwischen den Superreichen auf
der einen und verzweifelter Armut auf der anderen Seite auch unter den weien
Mehrheitsbevlkerung immer grer.
Und ist ein Mensch aus der Unterschicht einmal straffllig oder strafverdchtig, ist er in aller
Regel derselben wirtschaftlichen Waffenungleichheit ausgesetzt wie Mumia bei seiner
Mordanklage: kein Geld fr Kaution, Verteidiger, Sachverstndige, Ermittlungen,
Pressearbeit, Revisionsverfahren Das ist ja hier nicht anders als in den USA, aber in den
USA unterscheiden sich die Verhltnisse doch zumindest jetzt noch in zumindest zweierlei
Hinsicht sehr stark von der Bundesrepublik und dem restlichen Europa: Seit ber drei
Jahrzehnten antworten die Herrschenden in den USA auf die permanente Krise, die das
kapitalistische System vor allem fr die rmeren Schichten bedeutet, also auf Armut,
Arbeitslosigkeit und sozialen Verfall statt mit Reformen zum einen mit einem Strafwahn, wie
er sonst fr totalitre Gesellschaften typisch ist, und zum anderen, und dem entsprechend, mit
einem rasanten Ausbau des Straf- und Gefngnissystems.
Noch vor 35 Jahren lag die Gesamtzahl der Gefangenen in den USA bei etwa 400.000.
Manchmal werden sogar niedrigere Zahlen genannt, aber das liegt dann an statistischen
Faktoren wie den oben erwhnten, also daran, dass bestimmt Kategorien von Hftlingen nicht
mit eingerechnet werden. Heute ist die Zahl ber sechsmal so hoch, und 2010 war offenbar
das erste Jahr seit langer, langer Zeit, in dem die Gefangenenzahl nicht gestiegen ist. Die
Medien schren die Angst vorm Verbrechen, Politiker gewinnen Wahlkampagnen mit dem
Versprechen, die Kriminellen alle einzusperren und den Schlssel wegzuwerfen, und in der
Zwischenzeit haben sich ganze Industriezweige entwickelt, die es vorher nicht gab und die
gnzlich vom Bau und Unterhalt von Gefngnissen abhngig sind.
Hier stellt sich natrlich die Frage: Wozu das Ganze? Die erste und meiner Meinung nach
wichtigste Antwort ist, dass der hier praktizierte Strafwahn eine klare politische Funktion hat,
die darin besteht, die Untersten der Gesellschaft, die Arbeitslosen, Marginalisierten,
Ghettobewohner und sonst wie fr das System unbrauchbar und berflssig gewordenen erst zu
kriminalisieren und sie dann als Kriminelle zu Sndenbcken zu stempeln und sie allen
anderen nach vielen Millionen zhlenden Unzufriedenen als Hassobjekte vorzuhalten. So lange
die drei Viertel der Bevlkerung, deren Lhne und Gehlter in den letzten 35 Jahren stagniert
haben oder gesunken sind und die sich immer unsichereren Lebensverhltnissen
gegenbersehen, den kleinen Dealer an der Ecke mit drei Joints in der Tasche als die groe
Gefahr empfinden und nicht den Banker oder Finanzmakler, der Tausende von Familien
obdachlos macht und daran gut verdient, werden die Herrschenden weiter fest im Sattel sitzen.
So wird die enorme Wut, die von der Destruktionskraft dieser Gesellschaft erzeugt wird, am
Ende auf deren schwchste und verwundbarste Mitglieder gelenkt.
Und die zweite, nicht zu vernachlssigende Antwort ist natrlich, dass das Ganze zu alldem
noch ein hervorragendes Geschft ist. So wie der von staatlichen Militrausgaben von 800
Milliarden Dollar im Jahr gespeiste militrisch-industrielle Komplex schon seit den fnfziger
Jahren ein nicht mehr wegzudenkender Bestandteil der US-konomie ist, stellt mittlerweile
auch der gefngnisindustrielle Komplex einen bedeutenden Wirtschaftszeig dar, der
obendrein whrend der 35 Jahre mit einer stetig steigenden Gefngnisbevlkerung sozusagen
eine eingebaute Wachstumsgarantie hatte. So gehen Big Business und Herrschaftssicherung
Hand in Hand was knnte es fr die herrschende Elite Besseres geben?
Und kaum etwas Monstrseres, Verabscheuungswrdigeres fr uns. Es erinnert mich an die
Zeilen Brechts: Und der Oberen Niedrigkeit ist ohne Ma, und auch wenn sie besser wren,
hlfe es doch nicht, denn ohnegleichen ist das System, das sie gemacht haben: Ausbeutung und
Unordnung
Vielleicht beantwortet sich gerade angesichts all dessen die Frage, weshalb einige von uns so
viel und noch mehr als von anderen von Mumia reden: Deshalb nmlich, weil er im Fadenkreuz
all dieser Krfte steht, da er Reprsentant der Leute ist, die vor Gericht nie eine Chance haben,
weil sie arm sind, Reprsentant der Minderheiten, die automatisch zu Gewaltttern gestempelt
werden, weil sie als schwarz, braun, gelb oder sonst was kategorisiert werden, und
Reprsentant derer, die das unverzeihlichste aller Verbrechen begehen, nmlich, sich
kompromisslos gegen das von Brecht angesprochene System aufzulehnen. Und weil er als
Journalist und Revolutionr all denen eine Stimme zu geben versucht, die unter diesen
Verhltnissen erniedrigt, ausgebeutet und unterdrckt werden. Gerade die Tatsache, dass Mumia
in all den Jahren unmenschlicher Haft weder den Verstand noch sein Herz und seine
Menschlichkeit verloren hat und in tiefster Unfreiheit weiter erfolgreich die Botschaft
artikuliert, dass Freiheit und Befreiung mglich sind, macht ihn bei seinen Kerkermeistern
besonders verhasst, und gerade deshalb gilt Mumia unsere besondere Solidaritt.

Wir wissen uns einig mit Mumia, wenn wir sagen, dass unser gemeinsames Anliegen nicht
weniger ist als die Zerstrung und Auflsung dieses ganzen irren Straf- und Gefngnissystems,
das selbst nur die Spitze eines Eisberges von weiteren Macht- und Herrschaftsverhltnissen ist.
All das meinen wir immer mit, wenn wir fordern:
Freiheit fr Mumia Abu-Jamal!

Michael Schiffmann, Juni 2011