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Abb Joseph BERTUEL

'

ses

..
1nes
Un prdicateur la Mecque
Essai critique
d'analyse et de synlhse

Prface de ['Amiral AUPHAN

tudes Coraniques

NOUVELLES EDITIONS LATINES


1, rue Palatine - Paris 6e
I .S.B.N. : 2-7233-0133-8
@ Paris, Nouvelles Editions Latines, 1981.
Je ddie cet ouvrage
la mmoire du Pre Gabriel Thr)', O.P.
qui l'on doit la dcouverte de la vrit
fondamentale sur l'origin~ du Coran
expose dans ce livre.

A M. Arnaud de Lassus, et ses amis,


dont le dvouement nous a permis
de raliser la publication de ce travail
depuis longtemps souhait
par de hautes personnalits religieuses
et universitaires

ainsi que par de nombreux tudiants


de France et d'Outre-Mer.

Abb Joseph BERTUEL.


PREFACE

Dans le droulement de la Cration qui nous entrane


tous, races e.t croyances mles, vers nos fins dernires,
nous vivons une poque volutive, parfois mme trou-
blante, des relations entre christianisme et islamisme.
Sous la direction d'un religieux du Secrtariat des
relations avec l'Islam, un colloque christiano-musulman
s'est tenu le 10 mai 1979 Versailles. Le priodique
chrtien d'inspiration locale, comme il se dfinit lui-
mme, qui en diffuse le compte rendu aux diverses pa-
roisses, reproduit sans aucune rserve la rponse donne
une question pose par l'assistance sur ce que repr-
sente Mahomet pour un chrtien : Il y a une certaine
hostilit. On dit que c'est un faux prophte : c'est dom-
mage, car le message coranique continue le message
biblique (1 ).
Le moins qu'on puisse dire est que la phrase est
malheureuse.
Le livre que j'ai l'honneur de prfacer montre en
effet que le Coran, loin d'tre d'inspiration divine sp-
ciale, reflterait simplement les ides de nombreux
textes de l'Ancien Testament et du Talmud. Mais ce n'est
pas ainsi qu'un auditoire non clair l'a compris. Non
seulement le livre sacr de l'1slam lui a t prsent
comme inspir, puisque manifestement l'organisateur
regrette qu'on traite Mahomet de faux prophte, mais
encore comme un document constituant une suite, une
continuation de la Rvlation biblique.
Il y a l une prise de position thologique dont je
laisse la responsabilit aux organisateurs du colloque,

(1) P~riodique Neuf du 12 juin 1979.


10 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

car l'Eglise enseignait et enseigne toujours (2) qu'il n'y


a pas d'autre Rvlation que celle des Ecritures (Ancien
et Nouveau Testament), claire par la Tradition, sans
complment ni autre continuation attendre que
ce que l'intelligence, pntre par la foi, ou les grces
accordes des mes privilgies permettent de prciser
de l'ensemble thologique ainsi circonscrit.
Ce n'est pas tout.
Sous la direction du mme Secrtariat pour les rela-
tions avec l'Islam, une autre runion islamo-chrtienne
s'est droule en juillet 1979 Chantilly. Arguant de la
prtention des musulmans de constituer numriquement
la deuxime religion pratique en France, les partici-
pants ont mis le vu, reproduit dans la grande presse
(3), que soient crs chez nous un plus grand nombre de
lieux de culte musulmans, que la radio et la tlvision
franaise soient astreintes des programmes islamiques
et que les chefs d'entreprises franaises soient mis dans
l'obligation de faciliter davantage leurs salaris musul-
mans la pratique de leur religion ( prire du vendredi,
ftes religieuses distinctes, rgles alimentaires, pleri-
.nage la Mecque ...).
Quand on songe au mot d'ordre laiss par le Christ
ses disciples : Allez, enseignez toutes les nations, bap-
tisez-les au nom du Pre, du Fils, du Saint-Esprit , on
reste rveur devant la contradiction o se trouve un
vieux pays chrtien comme la France, fille ane de
l'Eglise , tenue au bon exemple. On est tent de se dire
qu'il n'y a l que des ides en l'air, de la dmagogie sans
suite ... On aurait tort. La charit est tellement dcolle
aujourd'hui de la vrit spirituelle et profane ,
comme le montre Jean Borella (4), que tout est possible
dans cet ordre : les catholiques du diocse d'Annecy
viennent d'tre appels par leur vque se cotiser gn-
reusement pour offrir aux musulmans une mosque (5).

(2) le paragraphe 4 de ,la Constltutilon dogmat~ue Del Verbum sur la


rvlation divine (Concile Vatican li) s'exprime ainsi : L'conomie chr-
tienne, tant l'alliance nouvelle et dfinitive, ne passera donc jamais et
aucune nouvelle rvlation pub~ique n'est ds lors attendre avant la
manifestation glorieuse de Notre Seigneur Jsus Christ (cf. I Tlm. 6, 14
et Tite 2, 13) .
(3) Votr le Monde du 28 Juillet 1979.
(4) Voir La Charit profane par Jean BoreHa . Editions du Cdre .
(5) Voir l'article d'Andr Figueras dans Monde et Vie du 25 juillet 1979.
PlFACE 11

Ceux qui attendraient une certaine dtente de ces


concessions n'auraient, pour tre dtromps, qu' lire
la diatribe que l'une des figures de proue de l'Islam
agressif d'aujourd'hui, le_colonel Khadafi, vient d'adres-
ser notre prsident de la rpublique en guise de compli-
ment du 14 juillet : il y fait de l'ironie sur la contradic-
tion qui oppose les principes qui ont provoqu la prise
de la Bastille la politique, insuffisamment librale et
rvolutionnaire son got, que la France suit actuelle-
ment (6). Je ne discute pas la contradiction, qui est
d'ailleurs indiscutable : je constate simplement que
l'Islam reste allergique au peu qui reste de non-rvolu-
tionnaire dans l'ordre occidental, si dulcor soit-il.
A bien des gards, les objectifs de la doctrine isla-
mique et de la pense rvolutionnaire algrienne sont
identiques ou trs proches (7).
Tel est, illustr par quelques exemples d'actualit, le
climat dans lequel le recul chrtien de la dcolonisation
et l'amour du ptrole sont arrivs placer les relations
entre la croix et le croissant.
Autrefois, la franchise dans le respect mutuel n'avait
pas encore fait place au mal du sicle. J'ai pass une
partie de la Grande Guerre dans le Levant, en pays d'Is-
lam. J'y ai eu comme conseillers et interprtes d'arabe
plusieurs savants Dominicains de l'Ecole Biblique de
Jrusalem, dont les Pres Jaussen et Savignac, dont des
tmoignages sont cits dans ce livre. Avec eux, j'ai appris
les religions et les ethnies locales, dont j'ai rencontr
maintes personnalits chrtiennes ou musulmanes. Bien
sr, je ne pensais qu' la guerre et aux oprations dont
j'tais charg. Mais on ne reste pas plusieurs mois
collaborer presque journellement sans aborder tous les
sujets. Plus tard, je devais tre confort dans mes vues
par un ancien officier de marine arabisant, Robert Mon-
tagne, ngociateur de la paix avec Abd-el-Krim en 1926,
mort professeur au Collge de France, adversaire chr-
tien, non cout par le pouvoir, du syncrtisme confus
auquel, pour notre disgrce, tendait Louis Massignon.
Dans le droulement de l'histoire humaine, l'Islam
est longtemps rest pour moi un mystre. D'un ct, je
voyais bien les valeurs spirituelles qu'il renfermait, les

(6) Texte Intgral dans l'hebdomadaire Marchs tropicaux du 27 juillet 1979.


(7) C!lronique algrienne de Marchs Tropicaux du 19 septembre 1980.
12 L'ISLAM, SES VRITABl.Rc; ORIGINES

sentiments d'adoration, de prosternation devant la toute-


puissance divine dont ses adeptes donnaient l'exemple
sans respect humain. De l'autre, je savais qu'il niait la
Trinit, donc le Saint-Esprit, source de tout amour, le
Pch originel, l'Incarnation du Verbe, marque suprme
d'amour de Dieu pour sa crature humaine, la Rdemp-
tion qui nous laisse l'espoir du Ciel et tout ce qui struc-
ture la mtaphysique chrtienne.
J'avais de la diffic_ult admettre ce que l'on raconte,
par routine, dans la plupart des ouvrages de vulgarisa-
.tion du Coran, attribuant son texte une inspiration au-
thentiquement divine de Mahomet ou l'archange Ga-
briel qui lui en .aurait spcialement dict les sou rates
(8). Il n'tait pas pensable que Dieu nous ait tromps au
point de nous donner le Coran aprs l'Evangile, ou bien
ce n'tait pas du mme qu'on parlait. Surtout, je remar-
quais que cette religion, close six cents ans aprs le
Christ, n'avait pu s'implanter qu'en combattant cons-
tamment le christianisme qui occupait bien avant elle
toutes les places autour de la Mditerrane et dans le
monde civilis. Aprs des sicles o la chrtient avait
bien t force de se dfendre contre l'agression puisque
occupation signifiait islamisation, le grand pch de
l'Occident, surtout de la France, qui a eu plusieurs fois
la possibilit d'agir autrement, est de n'avoir pas t
assez chrtienne pour comprendre que son premier de-
voir, aprs une pacification relative, aurait t d'clairer
et de convertir les musulmans. En somme, me disait
un jour un ami musulman qui ne reprochait gure la
colonisation franaise que son lacisme, vous vous tes
occups de nos carcasses, pas de nos mes . Peut-tre
est-ce de cette foi insuffisamment rayonnante et agis-
sante que nous sommes tous punis aujourd'hui...

(8) Par exemple, M. Tahar Ben Jelloun, prsentant une nouvelle traduction
du Coran (dans te Monde du 13-0S-79) crit : Cette pole ln..~
est une parole de Dieu rvle MahonNtt en plusieurs morceaux et
6tapes par la voix de l'Ange Gabrlat . Que cela plaise ou non, ce point
de vue est aussi celui d'un prtre catholtque, -Hans Kng, mals que le
Vatican a publlquement disqualifi comme tholoUlen catholique. Dans
son livre Etre chrtien (traduction franaise Le Seuil 1978), Hans
Kng crit, page 539, que Le Coran conserv au Ciel, a t dict
phrase par phrase comme parole directe de Dieu... C'est un livre lnfallH-
blement vrai ... C'eBt un Hvre parfait, sacr, qu'il faut accepter la kftbe...
etc. . En revanche, li dnie cette qualit la B'lble chrtienne : parole
humaine... d'ocl des d6flclences, des fautes, des dlsslmulations, des
confusions, des 6troltesses et des e11eu1s . A se demander pourquoi
11 s'obstine se dire encore cathoUque ...
PRFACE 13

La clf du mystre de l'Islam est dans ce livre. Je


laisse au lecteur la satisfaction d'en dcouvrir lui-mme
l'argumentation.
Pour ma part, l'ide d'un zlateur juif de la diaspora,
combattant l'idolatrie locale et enseignant son disciple
Mahomet, avec forcment des arrire-penses anti-chr-
tiennes, le judasme dessch des temps postrieurs
la ruine de Jrusalem prophtise par le Christ, est,
dans l'tat actuel des connaissances, la seule hypothse
qui me satisfasse l'esprit et qui explique l'histoire sans
toucher la foi chrtienne.
La premire notion que j'ai eue de cette explication
m'est venue des articles de la revue Itinraires qui
ont jadis fait connatre l'opinion catholique claire
(dans les annes 1956, 57, 61, 64) les thses des ouvrages
de Hanna Zakarias. Ce pseudonyme (9) cachait un savant
religieux de rputation internationale, le Pre Gabriel
Thry 0.P. qui, humblement, n'avait pas voulu compro-
mettre son Ordre ni gner les missionnaires en place,
tout en faisant connatre au public ce que sa grande
rudition et son intelligence des textes lui avaient permis
de dcouvrir. Le Pre Thry tant mort subitement en
1959, soixante-huit ans, son disciple et ami, l'abb Jo-
seph Bertuel, qui avait troitement collabor avec lui
les dernires annes de sa vie et publi en son nom ses
derniers ouvrages, prit la suite de sa pense et de son
apostolat. C'est lui que nous devons ce premier ouvrage
de vulgarisation des travaux du Pre Thry, dont les
savantes tudes prcdentes sont d'ailleurs devenues
introuvables. C'est un grand service qu'il rend l'Eglise
et sa mission rdemptrice universelle, telle que notre
pape Jean-Paul 11 ne cesse de la proclamer.
En plus du mystre perc, ce livre peut tre, dans un
sentiment de vraie charit, un instrument efficace de
conversion de nos frres musulmans aspirant une foi
plus vive. Il suffit de leur faire comprendre qu'ils n'ont
rien renier de ce qu'ils ont cru, en gros, de la toute

(9) L'abb Bertuel m'a dit que ces deux mots tirs de l'hbreu slgnlfla1ent :
Gr, Joie (hanna) et Dieu s'est souvenu (zekar-Ya). Runis dans une
mme expression, 1,ls .pourraient se traduire : C'est une grice que Dieu
se soit souvenu de mol, ou Grice (soit) Dteu qui s'est tourn vers mol.
le P. Thry a voulu sans doute remercier Dieu d'avoir clair ses re-
cherches, aprs l'avoir plac dans les circonstances particulires qui
l'ont Irrsistiblement pouss entreprendre ce travail.
14 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

puissance divine (sauf sans doute une vue trop sensuelle


du paradis de Mahomet), mais seulement y ajouter la
Rvlation chr,ff:tienne de l'Evangile, panouissement de
ce qui tait en substance dans l'Ancien Testament et dont
ils ont recueilli des bribes avec le Coran.
Tous les chrtiens connaissent les prdictions de
saint Paul, dans le chapitre XI de l'ptre aux Romains,
sur le regroupement futur des Juifs en Terre Sainte,
alors qu'ils y taient moins de dix mille il y a soixante ans,
et sur leur conversion finale au Christ. Il n'est pas inter-
dit de penser que les musulmans, rests imprgns par
le Coran du judasme rigide post-messianique dans le-
quel ils se sont figs, participeront comme les Juifs
pieux . ce retour de la mort la vie (10). Dieu seul
sait par quels mandres doit encore serpenter l'affron-
tement isralo-arabe avant d'en arriver l...
Le texte suivant d'Isae (XIX - 24, 25) alimente la
rflexion et nourrit nos esprances communes : En
ce jour-l, Isral sera en tiers avec l'Egypte et Assour
(Syrie-Msopotamie) et, au milieu de la terre, une bn-
diction. Yahw le bnira en disant : Bnis soient
l'Egypte, mon peuple, et Assour, l'uvre de mes mains,
et mon hritage, Isral .
L'tonnement des premiers Juifs convertis au chris-
tianisme, comme saint Pierre, de voir les Gentils (c'est-
-dire nous autres, les non-Juifs) participer la grce
de la Rdemption, alors qu'ils estimaient devoir en tre
un jour les seuls bnficiaires, n'aura d'gal que notre
propre tonnement, nous chrtiens d'aujourd'hui ou
de demain, de voir des judasants, Juifs ou Arabes, par-
tager aussi notre grce et se retrouver nos cts sur le
chemin de l'ternit.
Amiral AUPHAN
15 aot 1980
en la fte de !'Assomption
de la Sainte Vierge .

.
(10) Safnt Paul, pttre aux ROtft&lns XI, 15.
LIBRE PROPOS

Dans le travail que nous prsentons aujourd'hw au


public, nous nous efforons de rendre accessibles aux
lecteurs non spcialiss dans les tudes coraniques les
analyses qu'avec le Pre Gabriel Thry, 0.P., nous avions
publies sous le titre de De Mose Mohammed . Plus
prcisment, le P. Thry, aprs avoir dit lui-mme les
deux premiers volumes de cet ouvrage, me fit l'honneur
de demaQder ma collaboration pour les deux derniers
tomes. Son dcs inattendu m'obligea les terminer
seul.
Le P. Thry (1891-1959). Thologien minent, membre
de l'Acadmie Pontificale, fin critique, fondateur avec
Etienne Gilson des Archives doctrinales et littraires du
Moyen Age, fondateur de l'Institut Historique Sainte-Sa-
bine Rome, professeur l'Institut Catholique de Paris,
membre de la section historique de la Sacre Congr-
gation des rites, n'tait donc pas un plerin gar dans
les tudes d'histoire religieuse et la critique interne des
textes les plus obscurs. Sa rputation scientifique d-
passait largement les frontires de notre pays. Aussi,
De Mose Mohammed reut-il tout de suite, de la
part de missionnaires, prtres, vques, vivant en terre
d'islam ou dans des pays subissant la pression des maho-
mtans, un accueil chaleureux. Des lacs, ne pouvant ac-
cepter les explications rationnellement irrecevables don-
nes jusqu'alors par les coranologues les J:)lus connus,
dclarrent avoir trouv dans ces travaux la seule solu-
tion satisfaisante pour l'esprit au problme des origines
de l'islam arabe. Par deux fois, aprs la publication de
chacun de nos deux derniers tomes, le cardinal Richaud,
d'autres vques, et des thologiens, nous crivirent pour
nous dire leur satisfaction. Cette volumineuse corres-
pondance, nous l'avons conserve comme tmoignage
des services intellectuels et spirituels que ces livres ont
rendus. Les lecteurs qui les possdent encore pourront
16 L'ISLAM, SES VRIT~I.F..S ORIGINES

toujours s'y rfrer pour un surcrot de preuves ou de


commentaires, car nous nous en tiendrons ici l'essen-
tiel.
Qu'on nous entende bien : notre but n'est pas d'tu-
dier les multiples aspects de l'islam constitu, son his-
toire, la faon dont il s'exprime de la Yougoslavie au Sin-
kiang, du Maroc Madagascar et l'Indonsie. On n'aura
rien compris l'islam arabe tant qu'on ne l'aura pas d-
fini partir de son livre fondamental appel Coran,
tout comme on ne peut rien comprendre au christianisme
authentique si l'on ne remonte son point de dpart,
qui est le Christ des vangiles.
Or les tudes concernant l'apparition historique et
l'laboration du Coran sont rares. De plus, elles lais-
sent l'esprit insatisfait, parce qu'elles sont bties sur un
a priori incontest et absolu : pour tous, ce livre de l'is-
lam. arabe est le Coran, rvl par Dieu, et Mohammed
est un prophte. Ds le dbut, on voudrait nous imposer
cet axiome. Cela est scientifiquement inacceptable. Nous
admettons parfaitement que le Livre arabe de l'islam
puisse tre ce que l'on nous en dit. Mais nous voulons
des preuves. De mme pour Mohammed.
On appelle Coran le livre arabe qui, selon les
musulmans, contient les rvlations faites par Allah -
ou Dieu - sur le mont Hira non loin de La Mecque, au
cours d'une nuit. C'est donc avant tout le livre de Dieu,
et non la loi de Mahomet : rien de ce qu'il contient,
selon la plus stricte orthoddxie musulmane, ne doit tre
attribu une rflexion, interprtation, ou explication,
personnelles de Mahomet. Si l'on nous pe1met cette
co1nparaison, Mahomet n'est qu'un rcepteur-met-
teur qui a dict de nombreux secrtaires utilisant
les matriaux les plus htroclites ce que l'archange
Gabriel lui avait murmur l'oreille, et qu'il lui aurait
rappel en dtail dans les diverses circonstances de son
apostolat.
Quand on ouvre pour la premire fois le Coran,
il apparat comme un recueil de rcits de guerre ou d'es-
ca1111ouches .loales, de complots et de disputes, de dis-
cours apolrigtiques ponctus de ser1nents et d'invec-
tives, d'enseignements pour la conduite personnelle et
l'organisation sociale, de passages d'instruction rel~-
gieuse plus didactiques illustrs par des extraits de la
Bible et des commentaires rabbiniques.
LIBRE PROPOS 17

Les chapitres, ou sourates, se suivent ple-mle sans


ordre chronologique ni logique. Finalement, on s'aper-
oit qu'il s'agit l d'une sorte de chronique de la conver-
sion des Arabes la foi au Dieu de la Bible. Celui qui a
r~dig ce rcit est celui-l mme qui a vcu les vne-
ments, les a provoqus et les a conduits leur terme.
D'un bout l'autre, c'est lui qui mne le jeu. Or, partir
d'un certain moment qui se situe dans les dbuts de son
e ntreprise, cet homme, pour inviter ses auditeurs se
-convertir au vrai Dieu et se soumettre ses lois, se r-
fre prcisment au Coran comme un livre dj crit
entier, alors que celui qu'il est en train d'crire est fort
loin d'tre achev. Quel est donc le vrai Coran? Celui
qui porte aujourd'hui ce nom? ou celui auquel il ren-
voie ? Tel est le problme qu'il nous faudra bien rsoudre
e n temps opportun. On comprendra alors pourquoi, jus-
qu' plus ample inform, quand nous parlerons du livre
que nous tudions, nomm Coran, nous mettons ce
titre entre guillemets afin de marquer notre rserve.
Nous prfrons mme le dsigner par l'expression de
Livre arabe de l'islam qui nous semble plus juste. Et
nous pesons bien chaque mot. Nous le qualifions d'arabe,
d'abord parce qu'il est crit en cette langue ; ensuite,
pour indiquer que l'islam n'est pas forcment, comme on
pourrait le croire, spcifiquement arabe. Il n'est qu'une
manifestation tardive, chez les Arabes du Hedjaz, d'un
islam authentique qui ne leur doit absolument rien et
auquel ils doivent tout, comme nous le verrons. Seuls,
les textes du Livre nous permettront d'accepter ou de
rejeter les prtentions communment affi11nes sans
preuves de ceux qui tiennent le Coran pour le livre
(<

des rvlations divines Mohammed, et l'islam pour une


religion nouvelle et originale, la troisime grande reli-
gion du bassin mditerranen. Nous entendons avan-
cer sur un terrain fen11e, assurant nos conclusions sur
ce que peut nous apprendre la critique interne des sou-
rates.
Ce faisant, nous n'avons nullement l'intention de d-
truire la foi des croyants, mais au contraire de l'clairer
en toute objectivit, en toute probit intetlectuelle, et en
toute bienveillance.
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POSITIONS EN PRl!SENCE

A - LES MUSULMANS

Leur position est universellement connue : le Coran


est un livre rvl. Il n'a donc pas de paternit humaine.
Dieu en est l'auteur et ce serait un blasphme pour un
humain que d'oser mme penser faire l'histoire de la
parole de Dieu. On doit se borner l'apprendre par
cur. C'est pourquoi, chez eux, le Coran, qui a donn
naissance une multitude d'tudes linguistiques, une
casuistique effrne, une prolifration presque mala-
dive de prescriptions juridiques, n'a jamais fait l'objet
de recherches mthodiques sur la gense de son appari-
tion, son dveloppement interne, ses raisons d'exister.
Le musulman arabe se refuse catgoriquement ces
sortes de dmarches. C'est la possibilit mme des tudes
cor aniques qu'il repousse, en raison du principe a priori
de la rvlation du Coran . Or, c'est prcisment de
cette possibilit que nous prtendons revendiquer les
droits.
Si les musulmans en refusent la lgitimit, ce n'est
pas cause d'une moindre exigence intellectuelle, mais
cause d'un manque de formation de l'esprit. On ren-
contre de trs bons avocats musulmans qui s'entendent
dissquer des textes juridiques. Il y a de bons mde-
cins qui voluent facilement dans les diagnostics varis.
Mais - et c'est le point fondamental qui nous int-
resse - on ne trouve chez eux aucun historien coranique.
Pourquoi un musulman serait-il incapable de faire de
l'histoire religieuse, alors que, par ailleurs, il n'est pas
par essence inapte aux sciences juridiques, mdicales,
administratives, ou politiques ?
Pour la majorit des musulmans, masse encore con-
sidrablement illettre, la somme de toutes connais-
sances se limite aux versets du Coran appris ds
l'enfance. Et chez les lettrs, toute vellit de recher-
ches religieuses est entrave, sinon annihile, par le
caractre peccamineux qui s'attache toute investigation
o bjective quant aux origines de la religion islamique et
du Coran. Le Coran est parole de Dieu : on ne
20 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

le discute pas, on n'en discute pas, on lui obit. Le coup


de massue originel qui a converti l'islam, au vit' sicle,
les peuples du Proche-Orient et les populations berbres
de l'Afrique, continue de peser sur eux. On a bien soin
d'ailleurs. d'en perptuer l'efficacit, le Coran tant
un instrument politique qui rsoud toutes les objections
et s'avre prcieux pour soulever ou apaiser tour . tour
les foules au nom d'Allah.
Le musulman, disions-nous, n'est pas forcment nin-
telligent. Admettons donc que le Coran soit parole
rvle. Dieu, dans cette rvlation, n'est pas seul. Si,
dans sa misricorde, il dcide de faire participer l'huma-
nit la connaissance de la Vrit ternelle, il faudra
bien qu'il prenne un moyen capable de toucher les hom-
mes. Cet instrument, ce canal vivant, ce sera 11n prophte.
Les conseils, les. ordres donns dans les sourates de
Mdine, relatifs aux femmes, la guerre sainte, au
butin, taient bel et bien prononcs par un homme, non
par la bouche d'Allah.
Toute rvlation est essentiellement une collaboration
intellectuelle entre Dieu et l'homme, Dieu tant la cause
principale, et l'homme la cause instrumentale. Seul,
l'acte crateur est unilatral. Toute autre action est une
collaboration. Prenons comme exemple l'acte le plus
banal : enfoncer un clou. C'est l'homme qui travaille;
mais aussi le marteau. Ils sont en troite communion
d'action, mais diffremment : l'homme COf\Oit, rflchit,
-dirige; le marteau frappe, excute. L'homme est la cause
principale, le marteau la cause instrumentale. Si la pre-
mire tait inerte, la seconde serait sans vie. La preuve
en est simple : tant que l'homme ne saisira pas le mar-
teau, ne l'activera pas, celui-ci restera immobile et ne
pourra jamais remplir sa fonction de marteau, c'est-
-dire son action propre. L'action de la cause instrumen-
tale, tout comme son mode d'agir, dpendent essentiel-
lement de la cause principale.
Ce qui est vrai pour toute collaboration l'est aussi
pour cette collaboration spciale qui s'appelle l'inspi-
ration. Ce mode particulier de connaissance - car nous
sommes ici dans le domaine purement intellectuel -
est vritablement une collaboration entre une cause prin-
cipale : Dieu, et une cause instrumentale : l'homme ;
ce qui veut dire tout d'abord que l'action de l'instru-
ment humain dpend entirement de Dieu, qui claire
l'intelligence humaine et lui communique le donn rvl,
POSITIONS EN PRSENCE 21

de quelque nature qu'il soit. Mais cela signifie encore


autre chose : si l'homme n'est qu'un instrument, il a
cependant son activit propre. Si le marteau tait inactif,
sans efficience, le clou ne serait jamais enfonc. L'ins-
t~ment ne peut rien sans l'agent principal ; c'est cer-
tain; mais rciproquement ce dernier serait complte-
ment inoprant, dans le courant ordinaire de l'action,
sans la participation de l'instrument .
Pour bien comprendre cela, un principe gnral va
nous clairer : Chaque tre agit selon sa nature. Un mar-
teau n'agit pas comme une ponge, ni un homme comme
un caillou. S'il en tait autrement, n'importe quoi pour-
rait servir n'importe quoi. Par consquent, dans l'ordre
naturel des choses, l'instrument conserve son activit
propre, en c.onformit avec sa nature. L'agent principal
non seulement ne la supprime pas, mais il la suppose
entire. Quand il s'agira de rvlation, tout sera simul-
tanment effet de la cause principale et d la cause
instrumentale. Si l'homme tait pure passivit, il serait
inutile. Il ne sera pas non plus un canal amorphe; il
travaillera avec Dieu. Tout, par consquent, sera sa
place, rsult~t de l'activit divine et de l'activit intel-
lectuelle de l'homme. C'est ce qui explique que, dans le
donn rvl, tout est divin et tout est humain, et que
rien ne peut chapper cette intime collaboration :
la simple virgule, comme la plus sublime pense, est
la fois travail de . Dieu et travail de l'homme.
Le prophte sera donc cause instrumentale entre les
mains du Trs-Haut. Il conservera toutes les modalits
de sa nature et de son activit. Si l'auteur du Livre de
l'islam arabe a reu des rvlations, il entre forcment
dans l'histoire de la Rvlation, titre de causalit ins-
trumentale; c'est--dire dans son cadre chronologique,
historique, moral, religieux, avec toutes les influences
naturelles qui ont agi sur son temprament. Voil pour-
quoi nous revendiquons pour !~histoire le droit d'appli-
quer ses mthodes dans l'tude du. Coran, comme
elle l'a fait pour la Bible et les crits du Nouveau Testa-
ment, sans pour autant les anantir.

B - LES OCCIDENTAUX

Chez les occidentaux, d'autres raisons viennent gn-


ralement fausser les tudes coraniques. Il faut d'abord
regretter chez beaucoup d'rudits l'absence de sens
22 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

historique. Tous les coranologues savent que le Coran


othmanien est un dfi- l'histoire et l'intelligence du
texte. La chronologie y est remplace par le centimtre .
. Othman, selon la tradition musulmane, serait un
homme de la tribu des Qorasch, comme Mohammed.
Pour pouser une des filles du prophte , fort belle,
il dut se convertir. Or, cet Othman devint, en 644, le
troisime khalife, c'est--dire le troisime successeur
de son beau-pre, le chef politique et religieux des
Croyants. C'est lui qu'est attribue l'dition dfinitive
du Coran>>. Afin d'accaparer pour son compte person-
nel les paroles d'Allah , il aurait pris soin de faire
dtruire toutes les copies du texte coranique , et il
ne conserva que la sienne sur laquelle il se livra une
curieuse opration : il ordonna tous les feuillets de telle
sorte que le chapitre le plus long soit plac le premier,
et les autres sa suite selon leur-longueur dcroissante.
Ce qui eut pour effet de r~ndre inintelligible, leur
lecture, la gense et le dveloppement de la prdication
islamique.
Possesseur du seul Coran original auquel il avait
fait subir ce que certains appellent ce carambolage
de textes, il pouvait ainsi gouverner au nom d'Allah
toute la communaut islamique, en tirant du Coran
les explications qui convenaient le mieux ses actes
politiques. c urieux personnage que nous connaissons si
peu, et sur lequel repose tout le dveloppement de l'is-
lam! Malgr ses succs militaires en Nubie et en Perse,
il russit, par son npotisme et sa mainmise sur la
Rvlation, mcontenter un certain nombre de
musulmans. Il mourut assassin par des nergumnes.
Mais ses successeurs immdiats, probablement pour
des raisons identiques, d'ordre politique, ne rtablirent
jamais l'ordre chronologique des sourates, alors que, si
prs des origines, cela ne devait pas comporter de gran-
des difficults. Le temps qui sur toute ombre en verse
une plus noire ... fit le reste. L'oubli des origines fit
bientt place l'imagination avide de dtails. Peu peu,
on sut absolument tout, sur les faits et gestes de
Mohammed, de sa naissance sa mort (570-632 ). Des
conteurs arabes au talent incontestable, dpuis Ibn-Ishaq
(mort en 772) jusqu' al-Baldur( mort en 901), dcou-
vrirent les moindres dtails de la vie du Prophte
(Sirt rasul Allah), et recueillirent les chos de ses
POSITIONS EN PRSENCE 23

moindres paroles (le Hadith), jusqu' at-Tabari (mort


en 923) qui, avec quelques autres, contriburent trou-
ver quelques renseignements supplmentaires (1 ).
Aucun islamologue srieux, depuis le P. Lammens
jusqu' Rgis Blachre, n'accorde une valeur historique
quelconque ces biographies . Blachre rsume par-
faitement leur point de vue en crivant : L'historicit
de ces donnes '"traditionnelles et ces rcits ont telle-
ment l'air de cqntes merveilleux qu'il est difficile d'en
faire srieusement tat (2).
Revenons donc au Coran othmanien. Comment
rtablir l'ordre rel de ces sourates dont la rdaction
s'chelonne sur une priode de quelque vingt ans, si
nous acceptons sans discuter la tradition musul-
mane ? Dans cette masse de plus de 6 000 versets, bien
rares sont les points de repres historiques qui nous
permettraient d'attribuer certains chapitres une date
absolue servant de pivot pour le groupement d'autres
sourates. Les unes ont t crites La Mecque, les autres
Mdne. Mais les allusions historiques qu'on croit pou-
voir trouver dans les sou1ates mdinoises sont trop incer-
taines pour servir de base un raisonnement convain-
cant. Nous les analyserons en temps opportun.
Avant d'aborder toute tude coranique, il faut donc,
dans ]a mesure du possible, restituer l'ordre chronolo-
gique des sourates pour fixer les diffrentes tapes de
la prdication de l'islam La Mecque, puis Mdine.
Travail primordial si l'on veut comprendre le souffle
intrieur de l'islam, ses origines, son dveloppement
interne. Personne aujourd'hui n'oserait aborder l'tude
d'un quelconque crivain sans tenir compte de la chro-
nologie de ses uvres. C'est un principe premier de
toute tude historique.

(1) Nous limitons volontairement la nomenclature ".ie ces auteurs, connus


de tous les coranologues. que nous supposons sans intrt pour les lecteurs
de ce livre. - Citons : Al Bokhari et Moslim, en arabP (10 vol.) et, en fran-
~is. Les Traditions islamiques d'AI Bokhari, traduit par O . Oudas et
W . Marais.
(2) Si l'on tient connaitre par le menu dtail toute la vie de Mahomet
dans une tude d'ensemble portant sur la Sirah, on peut lire : LE PROPH~TE
DE L'ISLAM, T. 1, Sa Vie; T. Il, Son uvre, par Mohammed HAMIDULLAH ;
chez J . Vrin, Paris 1959, 1378 H.
24 L'ISLAM, SES VRITABJPS ORIGI~

Ainsi privs de tout appui historique srieux, certains


e xgtes ont cherch dans des analyses stylistiques, litt-
raires, et conceptuelles, le moyen d'tablir dans les 114
sourates du Coran othmanien un certain ordre de
succession (3 ).
Tous sont d'accord pour distinguer un bloc de sou-
rates mecquoises, et un autre de sourates mdinoises.
Globalement, on peut admettre que 90 sourates appar-
tiennent la premire priode, les 24 autres pouvant
tre classes dans la seconde ; classification gnrale
dj fort apprciable, mais qui ne prsentait pas, dans
l'ensemble, des difficults insurmontables.
La mthode stylistique s'avrant rentable, ces ex-
g tes essayrent de pousser leurs avantages en conju-
guant l'analyse proprement littraire et conceptuelle avec
le dveloppement extrieur de la nouvelle religion mec-
quoise, et parfois aussi avec la psychologie du prdica-
teur suppos - Mohammed - telle qu'ils la conce-
vaient. Par de patientes recherches et de judicieuses
remarques, ils arrivrent distinguer dans les sourates
mecquoises trois priodes, marquant la progression de
l'islam par1ni les polythistes.
Grimme commence par grouper 38 sourates autour
de quelques ides trs simples : ide d'un Dieu Tout-
Puissant (rabb) et unique, Allah ; rsurrection et juge-
ment dernier; joies du paradis et souffrances de l'enfer.
Pendant cette priode, dit-il, Mohammed reste prdica-
teur; il n'est pas encore prophte.
Vient ensuite une priode de transition, comportant
10 sourates, caractrise par quelques ides nouvelles :
proximit du jugement dernier; ngation de la fminit
des anges ; les sept portes de l'enfer ; nouveaux voca-
bles de la divinit.
Vient enfin la troisime priode mecquoise couverte
par 40 sourates, ce qui fait en tout 88 sourtes mecquoi-

(3) Parmi ces exgtes, nous devons citer GRIMME (H.) : Mohammed, t. 1.
Das Leben, Munich 1892; t. Il. Einleitung in den Koran . System der Koran-
lschen Theologie, 1895. - hlRSHFEl.O, Hartwlg-Hlrschfeld, New Researches
lnto the Compo~ition and Exegesls of the Qoran, Londres 1902. - Et surtout : .
NOLOEKE-SCHWALLY, Gesch,chte des Qoran, 2 d., 1re partie : Ueber den
Ursprung des Qorans, Leipzig, 1909; 11 partie : Die Sammlung des Qorans,
Leipzig, 1919.
POSITIONS EN PISENCE 25

ses. Cette drnire est caractrise par des discussions


sur la grce de Dieu, la rvlation du Livre, les prophtes
antrieurs Mohammed, Mose et Aaron, Abraham, Isaac
et Jacob. On y mentionne aussi le Nouveau Testament,
en particulier Jsus et sa mre Marie. La grce de Dieu
(Rahma), est envisage surtou~ comme misricorde et
longanimit dans le jugement des hommes par Allah,
surtout l'gard des Mecquois. Dans toutes ces sourates,
on peut remarquer l'emploi frquent de paraboles. Evi-
demment, l'analyse conceptuelle des sourates mecquoises
He constitue, dans le travail de Grimme, qu'une simple
esquisse. On peut reprocher cet exgte de n'avoir
retenu pour son classement que des donnes souvent
accidentelles fort peu caractristiques, chevauchant d'une
priode sur une autre. Si nous parlons de ce travail, c'est
uniquement pour signaler un effort louable dans le but
d'tablir certaines charnires, dans le terne dfil des
sourates othmaniennes.
Le classement de Noldeke-Schwally a reu davantage
1a faveur des rudits. Il repose, lui aussi, sur quelques
remarques stylistiques trs simples. Noldeke note que,
dans la 1" priode mecquoise englobant 48 sourates,
c'est Dieu qui parle lui-mme. L'homme disparat,
comme dans les livres des grands proph. tes d'Isral.
Style grandiose, plein d'images hardies. Trente serments,
contre un seul Mdine. Dans ces chapitres, trs courts,
Mohammed est trait p~r ses auditeurs de fou et de
menteur.
En combinant les rsultats stylistiques avec les don-
nes traditionnelles, Noldeke distingue dans les sourates
mecquoises trois groupes principaux correspondant un
dveloppement externe plus large et plus prcis des ides
religieuses de Mohammed. On comprendra la fin de
notre ouvrage pourquoi, en applaudissant au principe
mme du classement historique des sourates et tout en
acceptant provisoirement les principaux rsultats obte-
nus sur ce point, nous repoussons catgoriquement la
conception de l'islam suppose dans l'ouvrage de Noldeke,
encombr des lgendes traditionnelles auxquelles per-
sonne, en dehors de l'isla~, n'accorde le moindre crdit.
On aurait pu s'attendre ce que les historiens cora-
niques, instruits du contre-sens historique du Coran
othmanien, fassent, eux aussi, quelque effort pour se
conformer l'ordre chronologique, tout en restant libres
de le modifier pour des raisons srieuses. Or, il n'en est
26 1
L ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

rien. Ils continuent de traiter gnralement le Livre de


l'islam comme un bloc statique et uniforme. En crivant
ces lignes, nous avons sous les yeux l'ouvrage de Tor
Andrre, Mahomet, sa vie et sa doctrine (Paris, A. Maison-
neuve, 1945) que M. Gaudefroy-Demombynes, matre
incontest des tudes islamiques, prsente comme uil
ouvrage d'initiation l'islam.
Tor Andrre y expose des thories inspires par des
textes pris indistinctement dans n'importe quelle sou-
rate, sans aucun souci ni de la chronologie, ni de l'vo-
lution des esprits, des ides, et des situations : mlange
invraisemblable de textes destins tayer des conclu-
sions qui peuvent satisfaire l'auteur, mais qui nous dcon-
certent pour les raisons qui viennent d'tre mentionnes.
L'ouvrage de Montet, Le Coran (Payot, Paris 1929)
est celui d'un arabisant, sans plus. Il explique les sou-
rates les unes aprs les autres dans l'ordre othmanien,
mais ne fait aucune discrimination de temps ni de lieu.
Cette absence du sens de l'histoire fait que les textes sont
jets ple-mle les uns sur les autres sans la moindre
corrlation entre eux. De ce fait, leur explication pose
des problmes insurmontables et le rsultat de ce tra-
vail monumental ne peut que dcevoir.
Les ouvrages de Rgis Blachre, Le Coran, traduction
selon un essai de reclassement des sourates (T. I, Paris
1947) (T. II, Paris 1949) (T. III, Paris 1951), et Le pro-
bl1ne de Mahomet (1952), constituent un rel et grand
progrs sur les travaux prcdents. On y sent le souci
constant de la chronologie et de l'exactitude dans la tra-
duction. Mais notre avis, comme on le verra, il est
fort regrettable que M. Blachre n'ait pas eu un mme
degr le souci du rel et de l'objet, et fonde ses commen-
taires sur cette tradition arabe dont il a signal lui-
mme le peu de cas que l'on doit en faire. De ce chef,
ses ouvrages, peine ns, nous paraissent dj vieillis.
Nous regrettons qu'il n'ait pas su se dgager de l'environ-
nement traditionnel des tudes coraniques.

C - NOTRE MTHODE

L'apostolat religieux qui devait aboutir l'islamisa-


tion des arabes, commenc aux environs de 610, s'achve
en 632. Aucune raison majeure, appuye sur un document
POSITIONS EN PimSENCE 27

authentique, ne nous oblige refuser ces dates. Cela


d'ailleurs importe peu. Inaugure La Mecque, cette
activit religieuse se te1111inera Mdine. Elle a donc
un commencement~un milieu et une fin. Chacune de ces
priodes baigne, pour ainsi dire, dans une atmosphre
et des circonstances diffrentes. L'idal du prdicateur
de l'islam a subi, au cours de ses dernires vingt-cinq
annes, bien des transformations. Il s'est dvelopp et
modifi. Les ractions des auditeurs sont multiples et
varies. Nous en entendons l'cho dans les sourates. Il
faut donc tenir compte de toute cette volution :
- volution du donn religieux de l'islam arabe naissant,
- volution dans la vie intrieure de celui qui reoit
cette instruction doctrinale et morale (Mohammed),
- volution dans l'acceptation du message par ses con-
temporains.
Le Livre arabe de l'islam nous raconte un drame qui
se joue pendant un quart de sicle. L'historien doit en
respecter la trame. L'rudit n'a aucune chance d'aboutir
une vision relle des choses s'il continue de puiser
inconsidrment des textes dans les diffrentes priodes
pour les brasser dans un mme sac, avec l'ide d'en sortir
une synthse historico-dogmatique du _C oran . Pareil
amalgame n'a rien de commun avec une synthse qui,
dans notre cas, se rsoud par une vue des vnements
reposant sur une analyse chronologique des textes.
Notre procs des tudes coraniques est svre, nous
le savons. Mais tout ce que nous avons lu de la littrature
coranique nous a plong dans une profonde tristesse
en pensant aux rudits et aux historiens du monde entier
qui ont fait et font encore fausse route, garant leur
suite l'opinion publique si crdule dans les domaines
qu'elle ignore. Aprs avoir lu toutes ces analyses et
explications, o l'imagination l'emporte sur l'histoire, il
nous a fallu tout recommencer la base, en nous dga-
geant d'abord de tout un appareil de fausse rudition
et d'incroyables lgendes.
Finalement, le travail le plus difficile a t, et sera
toujours, de se replacer tout simplement en face des
textes du Coran arabe. En ce sens, notre ouvrage
n'est pas un travail de linguistique ni d'rudition, encore
moins une tude exhaustive des origines de l'islam
arabe.
28 1
L ISLAM, SES VRITARI.:S.'i ORIGINES

Loin d'puiser le sujet, nos indications per1nettront


de lire avec plus d'attrait et de comprhension les mil-
liers de versets d'un livre qui est devenu le guide de -
plusieurs centaines de millions d'hommes (4).
Quant aux rsultats de notre tude, on les connatra
au ter1ne du voyage.

(4) Nous citerons habituellement la traduction de Blachre, qui aurait


beaucoup gagn tre plus claire dans l'expression, moins rive aux
lgendes musulmanes. Mais la plus grande dficience de Blachre est d'igno-
rer l'Ancien Testament, ce Qui est une immense lacune quand on veut
traduire un ouvrage qui s'y rfre sans fSfe. .
La numrotation occidentale des versets du Coran, utilise par Blachre,
diffre quelque peu de la numrotation arabe. Voir table de concordance,
MASSON (O.), Le Coran, Gallimard, 1967, p. 983 et sulv.
CHAPITRE I

A - LE MILIEU GEOGRAPHIQUE ET ECONOMIQUE

A l'poque o commence la prdication contenue dans


le Livre de l'islam en Arabie, La Mecque, qui deux sicles
auparavant n'tait encore qu'une agglomration mou-
vante autour du puits de Zemzem, constituait un centre
commercial de grande importance.
Au VIIIe sicle avant J.-C., du temps d'Isae, et mme
d'Ezchiel, les marchandises de la Perse et des Indes
parvenaient en Syr ie par la voie directe qui, remontant
de la valle de !'Euphrate, passait au nord du dsert
syrien (1 ). Les Arabes dont parle Isae (2), nomades qui
payaient leurs impts en troupeaux (3), fils du dsert (4)
et fils de l'Orient (5), qui circulaient entre !'Euphrate et
la Mer Morte (6 ), comptaient dj parmi les commer-
ants les plus entreprenants : Declan trafiquait avec
toi des couvertures de cheval. L'Arabie et tot1s les princes
de Cdar eux-mmes trafiquaient avec toi : ils faisaient
commerce d'agneaux, de bliers et de boucs. Les mar-
chands de Sba et de Rahma trafiquaient avec toi : ils
te pourvoyaient d'aromates de premire qualit, de
pierres prcieuses et d'or ... Les bateaux de Tarsis navi-
guaient pour ton approvisionnement (7).
Au VIe sicle de notre re, la situation a compltement
chang. Les rivalits entre Romains et Sassanides ren-

(1) Sur l'histoire du commerce dans l'AntiQuit, voir surtout TOUTAIN (J .).
L'conomie antique [collection de BEAR (H.). Evolution de l'humanit],
Paris 1927, p. 180, etc. : Les grandes voies commerciales de terre, d 'eau et
de mer. ~ Voir aussi l'ouvrage de KAMMERER (A.) , La Mer Rouge, l'Abyssi-
nie et l'Arabie depuis /'Antiquit, t. 1, Le Caire 1929, en particulier le ch. VI.
Voir aussi STARCKY (J.) , Palmyre dans l'Orient ancien illustr, Paris 1952.
(2) Isae, XIII , 20. dans la Bible dite de Jrusalem.
(3) Il Chroniques, XVII , 11 .
(4) Isae XX, 13 ; Jer. XLIX. 28-29.
(5) Ezchiel, XXVII, 21 .
(6) L'Arabie biblique n'englobait ni la presqu'le sinatique, ni l'Arabie,
Ptre, ni la pninsule arabique. Les Livres Saints ne mentionnent aucune
tribu arabe au sud du Hedjaz.
(7) Ezchiel, XXVII , 20-25.
, ,
30 L ISLAM, SES VERITABLES ORIGINES

dent les routes du nord incertaines. Mais les commer-


ants de tous temps et de toutes races sont tenaces et
ingnieux. Ils savent crever les barrires politiques et
mme militaires pour pousser leurs marchandises de
l'avant. Il existe une gographie du commerce.
Comme il est difficile aux vc et VIe sicles de circuler
du nord-est au nord-ouest, on passera du sud au nord.
On contourne le danger, et c'est dsormais sur les rives
de la Mer Rouge que s'entasseront les dpts. La Mecque
est devenue une ncessit, une ncessit commerciale.
C'est une rpublique de marchands, cre sans plan
dfini, par instinct naturel. La Mecque, centre commer-
cial, est ne d'une bc>usculade politique, et de la volont
de. survie chez les trafiquants orientaux, qui veulent
chapper aux pillards et aux pirates (7 bis).
Par contre, au VIIe sicle, Bagdad, 1,olitiquement domi-
ne par la Perse, intellectuellement sous l'influence pr-
pondrante des nestoriens syriaques, en ralisant au
profit du califat musulman l'unit du Proche-Orient, ren-
dra paix et libert l'ancienne route classique qui. des
Indes, aboutissait ,~n Syrie par Je golfe persique et la
valle de !'Euphrate. Ce faisant, elle prcipita la ruine
commerciale de La Meque et de la rgion, ruine dj
amorce par les ar>probations donnes aux coupeurs de
palmiers Mdine (8) : Ce que vous avez coup (de)
palmiers, et ceux que vous avez laisss debout sur leurs
racines, cela s'est fait avec la permission d'Allah pour
confondre les fauteurs d'iniquit (sour. LIX, 5). Com-
bler un puits dans le dsert, couper un palmier dans tine
oasis, c'est semer des germes de mort ; du vivant mme
de Mohammed, l~a Mecque tait dj entre dans le
sillage de la dcadence. Pour les Abbassides, de rivale
elle deviendra bientt ennemie. La Mecque tombera sous
les coups calculs et rpts de ces sulta.' ls <.1hl,<.1ssicles,
musulmans de religion, anti-mecquois d'int~rt. L'impor-
tance commerciale de La Mecque n'at1r<-l tl'. que passa-
gre, mais ,suffis,1nte en intensit cl en dure pour mar-
quer une epoqu<!.

-----
(7 bis) Cf. LAMMENS, art. Mekka, dans Encyclopdie de l'Islam, t. Ill, p. 509 A.
(8) Sour. LIX. 5. Une fraction de musulmaniss renqats ayant t expulss
de Mdine et s'tant rfuqis dans les ~nyirO')S proches de Mdine furent
assaillis par des musulmans fidles qui mirent bas leurs demeures et
couprent bon nombre de palmiers. avec l'approbation de l'Aptre de Dieu
qui tait devenu leur chef.
LE MILIEU GOGRAPHIQUE ET CONOMIQUE 31

Au vie sicle, La Mecque est donc un grand centre


de trafiquants. Dlaissant les territoires sassanides -
bien qu'ils aient pris soin de payer aux Perses, en
bonne et due forme, leurs droits de passage - les
Mecquois se dirigent vers la Syrie et les terres byzan-
tines o ils se trouvent en plus grande scurit et pied
d'uvre pour l'coulement de leurs marchandises. L'au-
teur du Livre arabe de l'islam, qui se lamente sur un~
victoire phmre de Chosros II, se plat, par contre,
louer l'empire romano-byzantin, c'est--dire les Grecs
byzantins dont il souhaite le succs dfinitif : Les
Roumis ont t vaincus aux confins de notre terre. Mais,
aprs cette dfaite, ils seront vainqueurs dans quelques
annes. A Dieu appartient l'ordre dans le pass comme
dans l'avenir. Alors, les Croyants se rjouiront du secours
de Dieu. Il secourt qui Il veut, Il est le Puissant, le Mis-
ricordieux (sour, XXX, 1-4 ).
Il y a autour de la Ka'ba tout un monde qui grouille,
hurle, gesticule; des hommes qui calculent et spcu-
lent. On les voit prendre livraison des marchandises
qu'amnent pas lents et cadencs les chameaux lour-
dement chargs des raisins de Taf, encens et parfums de
l'Arabie mridionale ; ivoires et poudres d'or d'Afrique;
produits de l'Inde et de la Chine. C'est sur des chevaux
sans doute qu'on charge l'or et l'argent des mines des
Banu-Salam, tribu semi-sdentaire campe sur la route
de Mdine La Mecque; ce sont toutes des marchandises
de choix, plus ou moins lgres, mais fort chres : un
cham~au transportera lui seul une vritble fortune.
Au retour, il transportera un nouveau chargement, car
l'Arabie est surtout importatrice. A Gaza, dans les choua-
ris qui pendent bien quilibrs aux flancs des . btes,
on amoncellera des ballots d'toffes d'Egypte, des cra-
les et de l'huile de Syrie. Les chameaux en sont vrita-
blement surchargs, mus en masses infor'lnes.
Les Mecquois passent leur vie organiser et rece-
voir des caravanes. Il leur faut plusieurs mois pour pr-
parer chacune d'elles. Les caravanes de l'hiver et de l't
sont passes dans la coutume. C'est presque une insti-
tution, que rappelle la sourate CVI, 1-2 : Pour l'union
des Qoraschites, qui s'unissent pour les caravanes de
l'hiver et de l't. Ils sont tous runis autour de leur
sanctuaire. On y trouve les convoyeurs qui guideront
32 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

les chameaux ; ce sont les moins fortuns, quelquefois


des hommes en faillite, la conqute pnible d'un~ for
tune qu'ils esprent ou qu'ils n'ont point su garder. Il
y a aussi les ]oqueteux, les misreux, les aventuriers,
gens de coups de main; car cette caravane, il faudra
non seulement la conduire, mais parfois la dfendre.
La caravane mecquoise est une richesse ambulante.
Abo Sofyan partit un jour, dit-on, en Syrie avec un
millier de chameaux. La marchandise transporte tait
value 50 000 dinars or. Une seule maison, celle
d'Abo Ohaiha y participait pour les trois cinquiipes.
Bien que ces chiffres aient pu tre exagrs pour mettre
en relief la victoire des razzieurs musulmans, il n'en
demeure pas moins que les caravanes mecquoises taient
d'une importance et d'une richesse exceptionnelles.
On imagine facilement la vitalit donne la Mecque
par l'organisation de ces transactions commerciales. Prs
de la Ka'ba s'agitent une multitude de bdouins arabes
et d'Ethiopiens, des hommes dont les couleurs s'che
lonnent du jauntre au noir luisant. Il n'y a pas de
barme de prix pour les marchandises qu'ils viennent
offrir. Tout ce monde volubile palabre qui mieux JJ1ieux.
C'est au plus offrant, au plus rus ; et quand un accord
est intervenu, les acheteurs n'en ont pas encore fini. Ils
calculent, pour les dfalquer, les droits de passage trs
levs, que Byzantins et Perses ne manqueront pas de
leur rclamer. Des fortunes considrables se font et se
dfont avec la mme rapidit. C'est un roulement d'ar
gent comparable celui de la Bourse. Il n'y a pas de ban
que ati sens actuel, mais trafic. L'argent obtenu ou rcu-
pr est aussitt remploy d'autres achats. On prte
aussi beaucoup ; naturellement avec usure, cent pour
cent. C'est ce que les Mecquois appellent vendre de
l'argent : Ceux qui se nourrissent de l'usure ne se
dresseront (au Jugement dernier) que comme se dres-
sera celui que le Dmon aura rou de son toucher. Ils
disent en effet : le troc est comme l'usure (Non !)
Dieu a dclar licite le troc et dclare illicite l'usttre
(sour. II, 276 ). On et difficilement imagin, - crit
Lammens -, un milieu o les capitaux jouissaient d'une
plus active circulation. Le tdjir, homme d'affaires, ne
s'y proccupait pas de thsauriser, d'amasser dans ses
coffres-forts. I l professait une foi aveugle dans la vertu
du crdit, dans la productivit indfinie du capital.
LE MILIEU RELIGIEUX 33

Compose de courtiers et d'entremetteurs, la majeure par-


tie de la population vivait de crdit (9).
Les femmes elles-mmes subissaient cet engouement
pour les affaires ; la mre d' Abo-Djahl tenait boutique
de parfums, dit-on; Hind, femme d'Abo-Sofyan, tra-
fiquait avec la Syrie; et Khadidja, que la tradition arabe
attribue comme premire pouse ce jeune homme
nomm plus tard (10) Mohammed, tait rpute comme
une femme fort experte en affaires commerciales.
Si les Mecquois n'taient pas tous aussi riches que
Walid al-Mughra, qu'Abbas et qu'Abo-Lahb, oncles
de Mohammed, qu'Abdallh, pre du pote Omar ben
Ab Rab'a, tous aspiraient le devenir. Mohammed se
trouva un jour dans cette filire de la fortune.

B - LE MILIEU RELIGIEUX

La vitalit conomique de La Mecque se trouvait favo-


rise par la Ka'ba, grand centre religieux de l'Arabie qui,
mme avant 1~ VIIe sicle, tait devenue un lieu de ple-
rinage clbre. La Ka'ba existait dj au 1re sicle avant le
Christ et fut reconstruite, dit-on, l'poque mme de
Mohammed. C'tait une construction imparfaitement rec-
tangulaire de 12 mtres de long, 10 mtres de large, et
15 mtres de hauteur, pose sur un socle de marbre de
0 m 25 ; le tout, sauf le chneau et la porte, recouvert
d'un tapis noir, fourni aujoud'hui par les Egyptie11s et
chang chaque anne. Ce sanctuaire avait t bti ct
du puits de Zemzem, point de halte naturel pour les
nomades. On venait de loin pour s'abreuver cette eau
dont le dsert tait si parcimonieux. Les chameaux, que
la nature a crs si prudents, y faisaient leur plein pour
]es jours venir. Plus tard - nous disons plus tard
dessein - pour rendre grce aux dieux de ce lieu tout
providentiel, on y avait plac une pierre noire, objet
d'adoration. Les nomades qui avaient eu cette ide ne
brillaient point par l'imagination. Plusieurs sanctuaires

(9) LAMMENS (H.), art . Mekka, dans Encyclopdie de l'Islam (E.I., t. lfl,
p. 509 A).
(10) Ge n'est en effet que dans certaines sourates mdinoises (XLVII , 2;
Ill, 138 ; LXI, 6 ; XXXIII, 40), donc tardivement, que nous trouvons le terme
de .. mohammed ... non comme nom propre, mais comme participe pass
qualifiant quelqu'un. Nous aborderons ces explications en temps voulu.
34 1
L ISI,AM, SES VRITABLES ORIGINES

syrie,n s a vaient dj orient !cur dvotion sur un pareil


objet. Les Nabatens (11) avaient aussi upc pierre noire
au sanctuaire rupestre de Ptra . La pierre noire subsiste
toujours, scelle l'angle oriental de la Ka'ba, un mtre
et demi au-dessus dt1 sol. Ce petit bloc de pierre tendre
qui nous est parvenu en trois morceaux et de nom-
breux dbris, est maintenant ceintur d'un anneau de
fer. Au VIe sicle finissant , i l n'est pas encore qt1estion
1

de SON ORIGINE CELESTE. Cc sont probablement les


Mdinois, falsificateurs de l'histoire, qui ont irrvcnt le
voyage de l'archange Gabriel apportant cette pierre dans
la Ka'ba dont Abraham et mme Adam auraient jadis
pos les fondements ! On voit qtte la pierre de Sconc 11 'csl
pas une nouveaut !
Au. vie sicle, la Ka'ba tait devenue un n1use d'idoles,
et plus encore de fiches lithiques, surtout, comme il
convient des gens du dsert, dpourvus <le tout sens
artistique. Chaque tribu nomade y avait dpos les
objets de son culte. Vritable grange divinits, bric-
-brac de _cailloux, quelques rares et grossires statues,
]a Ka'ba contenait autant d'idoles qu'il y a de .i<>urs
dans l'anne. Il y en avait pour tous les gots, pour tot1tes
les situations, pour toutes les tribus, pour les demi-sden-
taires et les bdouins. Divinits masculJncs et fminines
recevaient des dons, de~ offrandes et des sacrifites (sour.
V, 102); on les conjt1rait par des baguettes utilises
comme pour une espce de tirage au sort . Autour de
la Ka'ba, on dansait. Les Mecquois tenaient l leurs
interminables palabres. On y devisait des nouvelles p<>li-
tiques et commerciales. C'est aux abords de cc sanctuaire
que commenceront un jour les grandes discussions reli-
gieuses : Avez-vous considr Allt et Al-'Ouzz et
Mant, la troisime idole ? (sour. LI II, 19-22 ). Afin de
nous placer dans l'ambiance .de La Mecque au \1 1L" sitcle,
qu'il nous suffise pour l'instant de faire quelques remar-
ques sur ces divinits.

(11) JAUSSEN (P..P.) et SAVIGNAC , Mission archologique en Arabie, t . 11;


Inscriptions 212, 213. - Voir NAU (Fr. ), Les Arabes chrtiens de Msop<Ytamie
et de Syrie du VJl sicle au VIII sicle ; Paris, 1933, p . 91 : Les Nabotens
que l'on trouve installs au IVe sicle avant notre re au sud de la Palestine
avec Ptra pour capitale, tenaient les routes du commerce entre l'Egypte,
la Syrie, l'Arabie et la basse Msopotamie. Ils avaient rayonn ensuite
dans toutes ces rgions: Vers le nord, ils taient arrivs occuper la Trans-
jordanie avec Basra . .. Des voies romaines, le long desquelles on a retrouv
des milliaires conduisant Basra vers Damas, vers Tyr, vers la Basse
Msopota'mie, vers Amman, vers Ptra, l'Arabie et la Mer Rouge .. . .
I .E MJJ.lElJ RELIGTElJX 35

Allt, la premire idole mentionne da11s le texte pr-


cit tait surtout vnre dans l'Arabie du Nord et princi-
palement Taf (12). C'tait une divinit stellaire; dieu-
soleil, divinit fminine que certains auteurs rapprot:hcnt
aussi de la plante Vnus. Al-lt ou lit faisait partie
depuis longtemps du vieux fonds smitique religieux. Elle
avait son temple et ses prtres Salkhad. On la vnrait
chez les Thamot1dens (12 bis), les Nabatens, les Lihya-
nites (13}. A La Mecque, elle avait la faveur des idoltres.
On la reprsentait sot1s la forme d'une pierre blanche
carre, parfois sous .la forme d'un arbre.
Mant avait son sanctuaire au bord <le la mer entre
La Mecque et Mdine. Connue galement des Nabatens
et des Thamoudens, desse fminine fille d' Allt, elle
tait reprsente con1me sa_ mre par une grande pier1e.
Al'-Ouzz, qu'on apparente }'Aphrodite des Perses,
formait triade avec Allt et Mant, et }11uissait d'une
vogue particulire l'poqt1e de Mohammed. Elle a,,ait
sa statue, son ftiche, dans un arbre sacr, Hourad, sur
la route conduisa'nt de La Mecque vers l'Irak.
Parmi les historiens des religions, les uns ont donn
sur ces divinits de trs prcieuses indications ; d'autres,
conduits par un esprit de syntl1se sommaire ou de syn-
crtisme simpliste, qui fit fureur la fin dt1 x1xc sicle,
ont t moins heureux, se laissa:nt mme entraner jus-
qu' de relles aberrations. Ainsi, Tor Andrre qui, sur
cl'hypothtiques identifications entre Al-'Ouzz et Vnus
- Aphrodite convertie d'aprs des tmoignages chr-
tiens, dit-il, en Etoile du Matin - , n'hsite pas
crire : On ,,oit combien la gracieuse et rayonnante
reine du ciel fut chre la dvotion mditerranenne et
proche-orienta1e, par le fait qu'elle a ~urvcu la chute
du monde antique et s'est conquis une place dans le
christianisme catholique sous le nom de Vierge Marie,
reine du ciel .

.
(12) Voir RYCHMANS (G.), Les noms propres sud-smitiques, t. 1, Rper-
toire analytique, . Louvain. 1~34 ; 1.0 . les religions arabes pr/Jislamiques,
dans Histoire des Religions, de MORTIER-GORCE, t. Ill, 1947, p. 315-332 ;
MARMADJI, Les dieux du paganisme arabe d'aprs Ibn al-Kalb,: dans Revue
biblique, 1926, p. 397-420 ; DUSSAUD. Les arabes en Syrie avant l'Islam,
1907 ; etc .. etc.
(12 bis) Cf. infra. p. 63.
(13) Ibid. Inscriptions lihyanites, p. 363, sq., Inscription 39.
36 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

A cette triade fminine, on peut adjoindre le dieu


Wadd (14 ), mentionn si frquemment daris les inscrip-
tions minennes et chez les Nabatens. Wadd est un nom
de personne, un nom de famille, et aussi un nom de divi-
nit, le dieu-Amour, trs vnr dans le Hedjaz, et titu-
laire principal de Dedan ...
Les desses Allt, Mant, al'Ouzz et le dieu Wadd
n'appartenaient pas en propre aux Mecquois. Ces divi-
nits taient vnres en Arabie et dans les tribus du
Proche-Orient depuis des sicles. Ce qui est remarqua-
ble, 'c'est le dsir des Mt!cquois de col lectionner dans la
Ka'ba, pour leur propre compte, toutes ces anciennes
divinits. Centre commercial, La Mecque veut devenir
centre religieux. On y rencontre aussi les dieux Sou,.v,
Yagoth, Ia'ok, Nasr, qu i formeraient avec Wadd un
groupe homogne. Ces idoles reprsenteraient, d'aprs
la tradition musulmane, cinq justes qui auraient cru
au message de No; ce qui dtc-r mina les grands rudits
qualifier ces divinits de noachiques ! Elles auraient
t amenes de Djedda La Mecque.
Nous sommes ici en pleine lgende, provenant d't1ne
mauvaise interprtation de la part des commentateurs
musulmans, suivis par les historiens occidentaux, d'un
texte du Coran (15). Sour. LXXI, 20-24 :
20. (Il) dit : Seigneur, ils m'ont dsobi et 011t suivi
celui dont la richesse et la descendance ne font
qu'accrotre la perdition.
21. Ils ont perptr une inzmense perfidie,
22. et se sont cris : ''N'abandonnez pas vos divini-
ts ! N' aba11donnez 11i W add, _ni Souw
23. Ni Yagoi1th, ni I a' ok, ni Nasr''.
24. Ils 011! gar u11 gra11d 11ombre.

(14) JAUSSEN et SAVIGNAC, op. cit., t. 1, 1909; t. Il, 1914; en particulier


t. 11, p. 380 : Le dieu Wadd ou dieu Amour est trs frquemment nomm
dans les inscriptions minennes de el-'Ela. Il tait une des principales divi-
nits honores par les Minens Qui avaient naturellement implant son culte
dans la florissante colonie du Hedjaz. Trs vraisemblablement, il tait regard
comme le titulaire principal du temple de Dedan. ,.
(15) Voir MONTET (E.), Le Coran, p . 19 : Voici ceux (les noms) de plu-
sieurs divinits particulirement intressantes : Wadd, etc., les dieux contem-
porains de No. De mme GODEFROY-DEMOMBYNES. Mahomet, p . 32 :
Ils disent : ne dlaissez point vos divinits I ne dlaissez ni Wadd, ni. ..
etc. Il est donc logique (!) que la tradition musulmane les montre emports
par le dluge. - Et BLACHERE, Le Coran, t. 1, plus circonspect : Buh et
l'exgse traditionnelle n'hsitent pas voir en elles des idoies du temps de
No, ce contre Quoi s'lve Razi. ,.
LE MILIEU RELIGIEUX 37

Dans cette sourate, c'est une histoire de No qui est


raconte par Allah, selon les musulmans arabes,
Mohammed : En vrit, nous envoymes No vers son
peuple en lui disant : Avertis ton peuple avant que ne
l'atteigne un Tourment cruel (v. 1 )... et No s'cria :
Seigneur, ne laisse sur la terre nul vivant parmi les
infidles ... (v. 27-29). Cette double mention de No, au
dbut et la fin de la sourate LXXI, a fait bon chemin
dans l'imagination des commentateurs qui n'ont pas
hsit un seul instant placer dans la bouche de No
tous les autres versets 2-26 rcits par Allah Moham-
med! Ils en ont conclu que ces cinq divinits dataient
par consquent du dluge, et qu'elles entranrent dans
leur sillage d'erreurs une multitude d'hommes; c'est
pour punir ces gars qu'Allah aurait dcid de noyer le
genre humain. Les musulmans ajoutrent q.ue ces divi-
nits taient parvenues La Mecque par Djedda !
Naturellement, tout cela n'a aucune consistance et
ne rsiste pas la critique. Il suffit d'une lecture atten-
tive pour s'apercavoir que, dans la sour. LXXI, le bloc
2-26 encastr entre les versets 1-27 est sans aucun rap-
port avec une histoire quelconque de No. Le texte se
dveloppe sur un plan local et anecdotique. Celui qui
parle, vritable fondateur de l'islam arabe, raconte ici
ses propres dmls avec les idoltres mecquois, en par-
ticulier avec une riche famille de commerants ; (v. 20).
Ces idoltres, dit-il, ont tram un complot ; ils cherchent
entraner les incroyants en les suppliant de ne pas
adopter Allah, de rester fidles d'abord Wadd, le dieu
des Nabatens, puis Souw, Yago(1th, Ia'ok, Nasr,
dont nous savons seulement qu'ils faisaient partie du
bric--brac de la Ka'ba. Il n'y a donc aucune relation
entre ces quatre dernires divinits et.,l'histoire de No;
on n'en trouve nulle mention, videmment, ni dans la
Bible, ni dans le Talmud. Les traducteurs et commen-
tateurs n'ont pas lu le texte et se sont laiss emporter
par leur folle imagination, comme cela leur arrive fr-
quemment : ils sautent d'un mot sur l'autre qu'ils char-
gent de notes et de considrations, en omettant de relier
les mots entre eux, de lire la phrase, et plus forte rai-
son le contexte.
Dans la Ka'ba, nous trouvons un second groupe d'ido-
les, probablement rcentes et locales, honores par
les Mecquois l'poque o l'islam commence tre
38 1:1sLAM, SES VRil'ABLES ORIGINr~s

prch : Souw, Yagoth, Ia'ok, et Nasr. Nullement


mentionnes dans les inscriptions smitiques, on n'en
parle que dans le livre nomm Coran .
Totalement diffrent est le cas de Djibt, (saur. IV,54),
et de Tghot (XVI, 38; XXXIX, 19; II, 257, 259;
V, 65). Ce ne sont pas des divinits, encore moins des
idoles, arabes et mecquoises. Elles n'ont aucune place
dans la Ka'ba. Elles reprsentent l'esprit du mal, sans
qu'on puisse prciser davantage, et nous verrons quel
rle leur attribue le prdicateur de La Mecque lorsque
notre analyse nous aura conduit aux textes o leur nom
apparat pour la premire fois.
Mais plusieurs historiens affirment qt1e, au con1n1cncc-
ment du VIIe sicle de l're chrtienne, le polythisme
arabe, peut-tre sous .l'influence jttdo-chrtienne, avait
dj volu vers un certain hnothisme, c'est--dire la
s1.1prmatie d'un -dieu sur :les autres. Nous constatons it
Palmyre ,le mme phnomne. On y trouve un dictt prin-
cipal, Baa1shamin, le Matre des cieux, nomm encore
1natre du monde et de l'ternit. L'influence juive du
Dieu (Elohim) crateur des cieux (ha-shamain) est ici
n,anifeste. En Arabie, nous trouvons Allah. Et de plus,
notts en entendrons parler tout au long . dt1 Coran_,
livre arabe de ;} 'Islam. I,l est donc ncessaire de savoir cc
qt1e reprsente cet ALLAH.
1 - ALLAH, DIEU DES JUIFS. - Sans nous attarder
dmontrer ici une vidence qui clate chaque page
des prdications mecquoise et mdinoise, comme nous
le constaterons en permanence, le terme Allah dsigne
essentiellement le Dieu des juifs, le Yahw de Mose.
Il en a tous les attributs ; il ne possde mme que ceux-l.
Il est essentiellement Unique, Crateur, Tout-Puissant,
dispensateur de tous les biens si largement distribus
l'humanit. Si nous avons tant soit peu de culture bibli-
que, c'est Lui que nous retrouverons chaque pas, nous
le reconnatrons sans peine. Comment Yahw a-t-il cd
le pas Allah? Souvenons-nous que le terme Il ou Ilah
se retrouve sous diffrentes formes chez les anciens
Smites, les orientalistes l'ont -largement d1nontr : les
vieilles inscriptions aramennes, phniciennes, mentio11-
nent, ct d'autres dieux, le -nom de Il, JlcLlz, lia-ilcLlt.
Dussaud l'a relev cinq fois dans les inscriptions de
Safa; Littman l'a not galement plt1sict1rs fois st1r les
LE MILIEU RELIGIEUX 39

graffiti thamodens; les Phniciens rendaient un culte


un dieu principal, El (16 ).
Certains rudits ont vot1)u identifier /la avec le dieu-
June, dieu masculi11, et naturellement fla faisait bon
mP-nage avec sa femme Ilal1at, diet1-so1eil (fmini11). -
C'est par lJn terme driv d'El ou Il que les Hbreux
dsignaient le1r Dieu : El-Ol1i111. Mais ce Dieu, Elo111, est
Uniqt1e, n'ayant ni fen1me, ni enfant, ni associs. Les
H.brelJX 11e possdaie'n t point de Panthon. Elo,rz est
Unique parce qu'il est Tot1t-Pl1issant, le seul Crateur des
Cieux et de la Terre. l.a tradtlction syriaque dnomine
La Pesclzito, dont Je. plt1s ancien ma11uscrit connu serait
du. milieu dt1 if sic1e av. J .-C., dsigne par Alloo le Dieu
des juifs : Au commencement, Alloo cra le ciel et la
terre .
2. - ALLAH, DIEU DES CHRETIENS. - Les chr-
tiens arabes avant l'islam n'avaient videmment pas
d'autres termes que les juifs pour dsigner YAHWE, le
Dieu de Mose. A pr iori, on pouvait fort bien s'en douter.
Le Dieu des chrtiens n'est pas diffrent de Celui de
Mose, et ils l'invoquaient sous le nom d'ALLAH. Sans
parler de toute la littrature arabo-chrtienne, nous
trouvons plusieurs textes sur ALLAH, 'dieu des chrtiens,
dans les sourates du Livre arabe de l'islam. Lorsque
ces textes se prsenteront, au cours de notre analyse,
nous en dterminerons la porte exacte selon les occa-
sions qui les ont suscits. Pour l'instant, qu'il nous
suffise de bien noter qu'ALLAH n'est pas spcifique-
ment musulman (17); que de nombreuses gnrations
d'Arabes avaient t catchises au nom d'ALLAI-1,
{16) Voir JAUSSEN et SAVIGNAC, op. cit., t. Il, p. 642, n. 2. Dans ce pays
d'El-' Ela on trouve cette inscription : Bni soit Elohim . "Comme on tait sur
une terre trangre. te pieux isralite aura mis Elohim la place de Yahw,
afin d 'viter Que le nom sacr ft profan. " Il est probable que les juifs
de La Mecque utilisaient pour la mme raison le vocable d 'Allah.
Nous vitons dessein d'amonceler des rfrences sur ce thme connu
amplement dsormais, grce aux travaux de Nielsen, Landberg , de Vogu,
Clermont-Ganneau, Lagrange, Dussaud , Jaussen et Savignac, Nau , Dhorme .
Rykmans, Marmadji, Starky, etc ... Les inscriptions du sud de l'Arabie ont
beaucoup augment le peu Qu'on savait de l'ancien nom de " dieu ,. d'aprs
la tradition arabe. Les savants arabes postrieurs Mahomet considrent la
forme El comme tranQre, mais bien tort. El tait incontestablement avec
ilh le nom appellatif de dieu .. dans l'Arabie du sud.
(17) Cft. NAU (Fr.), Les Arabes chrtiens de Msopotamie et de Syrie .du
Vit s. au Vllr s. Paris 1933, p . 26, note : Ce nom n'appartient pas aux
musulmans et il est la i:,roprit des arabes chrtiens. .. Mais Nau ajoute
cette vrit une erreur de fait et de perspective quand il dit : Mahomet
le leur a emprunt. sans doute parce Que lui-mme l'employait depuis sa
jeunesse.. Certainement. pas.
1
40 L ISLAM, SES VRil'ABLES ORIGTNl!S

avant Mohammed, que beaucoup d'Arabes s'taient


convertis au christianisme et, auparavant, au judasme
dans certaines contres, en invoquant le Seigneur Tout-
Puissant, le Dieu de Mose, sous le nom d'ALLAH connu
dans tot1t Je monde smit'iqt1e. Le royaume du Y<!men
av~it et1 comme religion d'Etat la religion juive ; l'inva-
sic>n perse y a rais fin .

3 - ALLAH DES IDOLATRES. - Les Arabes non chr-


tiens connaissaient, eux-aussi, le Dieu Allah avant la
prdication mecquoise de l'islam. Cette conclusion est
largement prouve ; qu'il nous suffise d'anticiper un pet1
sur notre tude par quelques simples remarques sur
l'Allah des idoltres d'aprs le prdicateur de La Mecque.
Dans la sourate VI, 137-138, il critique l'attitude des
polythistes arabes :
Ils donnent Allah une part de ce qu'il a fait
crotre de la terre et des troupeaux : ''Ceci est pour
Allah'', selon ce qu'ils prtendent, ''et cela est ceux
que nous lui avons associs''. Mais ce qui est pour
leurs associs ne parvient pas Allah, tandis qzte ce
qili est Allah parvient leurs associs; combie1'1
est ,nauvais leitr jugement. De mme, leurs associs
ont par de fausses apparences pour beaucoup d'asso-
ciateurs le n1eurtre de leurs enfants afin de faire
prir (ces associateurs) et de travestir pour eux leur
culte. Si Allah avait voz1.lu, ils n'auraient pas fait
cela. Laissez-les donc, eux ainsi que ce qu'ils forgent.
Ce texte est d'une importance capitale pour l'histoire
de la religion arabe pr-islamique. Sans le moindre
doute, le prdicateur s'adresse aux polythistes de la
Ka'ba. Ils adorent une divinit place au-dessus des
autres : 11-leh, Allah. Ils mettent part pour Allah
(Lilleh) une partie de leur rcolte et de leur btail . Une
autre partie est rserve . aux associs. Il semble bien
que dans cette premire phrase, il s'agit des divinits
associes par les Mecquois Allah et auxquelles ils font
aussi des offrandes rgles par la coutume.
Mais une ambigut surgit dans la phrase suivante
lorsqu'il est dit des Mecquois : ce qui est Allah par-
vient lei,rs associs . Il s'agirait donc ici d'un dtour-
nement des offrandes, non en faveur des idoles, mais en
faveur des idoltres eux-mmes et de leurs amis. Il n'est
donc pas surprenant que l'exgse de ces versets ait
donn lieu des explications divergentes.
LE MILIEU RELIGIEUX 41

Cependant, il en est une que nous devons carter


rsolument, car elle manifeste une certaine ignorance
de l'histoire religieuse de La Mecque aux VIe et VIIe si-
cles, et mme du contenu du Livre arabe de l'islam.
D'aprs Abou Djafr Tabari (889-923 ), al-Baidhawi (t 1282),
Ismal Haggi (t 1724 ou 1725), et Mohammed Abdou
(1849-1905), Mohammed aurait tout simplement repro-
ch ici aux Mecquois leur coutume d'offrir Allah une
partie de leur rcolte et de leur btail. Cette attitude
paenne est critiquable, rptent-ils, parce que l'on ne
doit rien offrir Allah, puisque tout lui appartient. Ils
ont tous fait fausse route. En effet, comment le prdi-
cateur de La Mecque penserait-il reprocher aux Mec-
quois d'offrir Allah une partie de leurs revenus ,
alors qu'un peu plus tard il leur demanderait de rser-
ver Allah un cinquime de leur butin? (sour. VIII, 1) :
Sachez que chaque fois que vous faites du butin, le
cinquime appartient Allah et son Aptre, ses
procl1es, aux orphelins, aux pauvres, au voyageur ;
(ibid. 42 ; et aussi sour. LIX, 7).
Il reste deux autres interprtations plus ralistes de
notre texte :
1 Ismal Haggi, dans son commentaire, Ruh-el-
Bayn, pense seulement aux idoltres et leurs amis; et
il dit qu'ils dpensaient la part d'Ileh pour leurs invits,
leurs htes et leurs pauvres.
2 Nous croyons que cette affirmation est incom-
plte. En effet, parmi les offrandes cultuelles, la part
d 'Allah devait servir soulager les pauvres, tandis que
celle des divinits associes son culte tait rserve
ceux que l'on appelle peut-tre improprement les prtres.
Or, que se passe-t-il? Une escroquerie qui se fait en
deux temps. On ajoute d'abord la part d'Allah celle
des associs son ,culte, aprs quoi on se partage le
tout pour en user selon les commodits du moment. La
concision du texte arabe a parfois de ces obscurits sur
lesquelles il faut s'attarder pour en extraire un sens
exact.
En fait, le prdicateur repc_o che aux Mecquois la
manire dont ils font le partage de leurs offrandes. D'une
part, la part d'Allah ne parvient jamais destination
puisqu'elle ne va pas entirement aux . pauvres ; d 'autre
part, la portio1;1 rserve aux divinits, grossie de celle
d'Allah, va aux ministres du culte qui l'utilisent comme
nous l'avons dit. Finalement, le prdicateur fait grief
42 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

aux idoltres de ne rien donner Allah tout en faisant


profession de lui offrir une partie de leurs biens. C'est
en ce sens que ce qui est pour leurs associs ne par-
vient jamais Allah - ce qui est normal - , tandis
que ce qui est Allah parvient leurs associs ( = les
dieux qu'ils lui associent) , de sorte qu'ils ne . donnent
rien, puisqu'ils le reprennent. Ce qui nous permet de
penser que ces derniers associs dsignent leurs
idoles , c'est la phrase suivante : De mme, leurs asso-
cis ont par de fausses apparences ... le meurtre de
leurs enfants afin de faire prir ces associateurs ... Le
prdicateur veut enseigner par l que le culte des idoles
induit les gens en erreur, et que ces divinits imagi-
naires les poussent des crimes qui les mnent leur
perte. Laissez donc ces gens-l et ce qu'ils forgent .
Aprs avoir imagin les idoles, ils leur font dire ct
qu'ils veulent. Il nous semble que ce sens est parfaite-
ment dans la logique doctrinale du matre.

Nous pouvons prsent distinguer un certain ordre


dans le Panthon mecquois. Ces figures : de femme
(Souw), de cheval (Ia'ok), de lion (Yagoth), d'aigle
(Nasr), d'homme (Wadd), sont les cinq divinits appe-
le~ faussement noachiques. Il y a aussi une trinit :
Allt, al'Ouzz et Mant. Ces trois desses sont propre-
ment des filles d'Allal1, qui est au-dessus de toutes les
idoles. Mais il est au fond trs malchanceux, bien que
pre d'une famille nombreuse : il n'a que des filles ! Car
les anges sont aussi du sexe fminin : En vrit, ceux
qui ne croient pas la (Vie) dernire donnent certes
aux Anges l'appellation de femmes (sour. LIii, 28).
Ton Seigneur a-t-il des filles comme vous avez des
fils ? Ou bien avons-nous cr les anges femelles sous
vos yeux? N'est-ce pas par mensonge qu'ils disent :
Allah a eu des enfants ? A-t-il prfr les filles aux fils ?
Qu'en dites-vous? Qu'en pensez-vous? (Sour. XXXVII,
149-154 ; de mme XVII, 42 ; XLIII, 18) (18).
Beaucoup de ces filles, les anges, sont donc invisi-
bles. Mais la trinit fminine est reprsente l Ka'ba.
vnres par les Nabathens, elles semblent avoir t

(18) Avoir des filles tait considr comme une espce de manque de
virilit.
LE MILIEU RELIGIEUX 43

importes de Bosra en Arabie, et le prdicateur, pol-


miste acerbe, n'aura aucune difficult les ridiculiser
aux yeux des polythistes.
Au sommet de ce panthon, plane Allah. O est-il
dans la Ka'ba ? Ryck.mans formule une hypothse :
Ne serait-il pas cette idole en cornaline rouge, place
au-dessus de la fontaine dessche o l'on jetait des
offrandes ? (19). C'est possible.
Mais nous avons une autre hypothse en vue : Houbal
serait l'appellation pri1nitive de la divinit. Et l'idole
en cornaline serait autre chose. Pour tayer cette hypo-
thse, remarquons que le prdicateur de La Mecque, qui
combat avec tnacit et une ironie parfois froce le culte
des idoles, des dieux associs, n'a jamais vitupr contre
Houbal, ce qu'il n'aurait pas manqu de faire si .celui-ci
tait une idole. Ce silence assez curieux nous porterait
croire que Houbal dsigne la grande divinit, Allah,
auquel on prsentait les offrandes dont il est question
plus haut, et qu'on interrogeait sur l'avenir l'aide de
baguettes.

Quoi qu'il en soit, revenons au thme principal que


nous rvle le texte cit de la sour. VI, 137-138. Dans
le panthon arabe, il y a un Dieu suprme; Allah. Les
Mecquois ne sont donc dj plus de simples polythistes.
Dans leur ramassis de divinits, ils ont mis un certain
ordre. Il y a une tte, un chef : Allah. Ils ont donc gliss,
avant mme la prdication de l'islam, vers une forme
d'hnothisme. Il est important de ren1arquer que cet
hnothisme nous plonge en plei11 cur de la rvolution
religieuse en Arabie at1 commencement du VIIe sicle de
notre re. Il constitue ,Je tremplin d'o s'lancera le pr-
dica.teur de La Mec(lue pour entreprendre la conversion
des Arabes au monothisn1e juif. L'identit de nom et de
graphie faci,litera l'acheminement des Arabes vers Allah
de la Bible. De cette identit de nom et de graphie dcou-
lera toute la dialectique du fougueux prdicateur. Pour
nous en rendre compte, qu'il npus suffise de prendre un
seul exemple parmi bien d'autres. Dans la sour. XVI, 40,
nous lisons :

(13) RYCKMANS (G.), op. cit., p. 310 B.


44 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Ils jurent par Allah, de leurs serments les plus


solennels, (disant) : ''Allah ne ressuscitera point celui
qui est mort!'' - Si! Une promesse qui repose sur
Lui est vraie! Mais la plupart des hommes ne le
savent pas.
Quand les Mecquois veulent donner leurs paroles
une pleine autorit, c'est par le nom d'Allah qu'ils jurent,
et non par celui d'une idole. Le prdicateur s'adresse
donc des gens qui ne croient pas la rsurrection des
morts. Ils affir1nent qu'Allah (qui est ici le dieu des poly-
thistes) ne ressuscite personne. Le prdicateur rplique :
Si! Allah ressuscitera les morts; nous en sommes sr
parce que -toute promesse venant de Lui est vraie. Il est
vident que, dans cette rponse, le nom d'Allah prend
une toute autre signification que dans la bouche des ido-
ltres. Cet Allah, en effet, tient les promesses qu'il fait :
il ressuscite les morts. Tandis que l'autre (celui des
Mecquois) n'a fait aucune promesse et ne fait pas
ressusciter, de l'aveu mme de ses adeptes.
Lorsqu'on lit attentivement les textes, on remarque
sans cesse cette dialectique qui, partir d'un mme
terme, Allah, s'efforce de faire sortir les Mecquois de
l'ignorance religieuse pour les amener la connaissance
du vrai Dieu, }'Unique, Celui dont la Bible, bien avant
le Livre arabe de l'islam, proclame sans arrt : DIEU!
PAS D'AUTRE QUE LUI !
CHAPITRE II

UN PRDICATEUR A LA MECQUE

Nous avons, aussi brivement que possible, plant


le dcor o se situe l'action dcrite dans le Livre arabe
de l'islam. Avant d'entrer dans le vif du sujet, une remar-
que s'impose. Les coranologues ont class les sourates
dans l'ordre qui leur a paru le plus convenable pour
rendre compte de l'volution religieuse des esprits, en
prsence de celui qu'ils appellent le prophte Moha1n-
med.
Pour permettre aux lecteurs qui dsireraient con-
natre ceux des textes que nous ne reproduirons pas
parce que nous ne les avons pas pris comme repres
essentiels pour notre analyse, nous dclarons que nous
avons suivi grosso modo la traduction de R. Blachre (1 ),
ainsi que sa classification, tout en nous rservant la
facult de nous carter de cet ordre chaque fois que
cela nous paratra plus plausible. Nous ne pensons pas
que la seule similitude des rythmes et des rimes, ou la
longueur des versets, nous oblige faire suivre telle
sourate de telle autre. Le contenu importe ici plus que la
forme. Des rythmes et des rimes identiques ont pu tre
repris en des temps plus ou moins rapprochs, sans
qu'il y ait pour autant continuit logique du discours .
Or, c'est cela qui nous importe.
D'autre part, au lieu d'crire Allah lorsqu'il s'agit
tout simplement de nommer le Dieu biblique, c'est--dire
le Dieu Unique, nous crirons DIEU, comme l'a fait
Muhammad Hamidullah (2). Ainsi, lorsque nous crirons
Allah l'attention du lecteur sera veille : ce sera pour

(1) BLACHRE (R.), Le Coran, traduction selon un essai de reclassement


des sourates, en . 3 vol. Paris, G.P. Maisonneuve. Voici, pour la premire
priode mecquoise que nous tudions en ce moment', la classification des
43 sourates qui en formeraient la trame (nous les donnons en chiffres arabes
pour plus de clart) : 96, 106, 93, 94, 103, 91, 107, 86, 95, 99, 101, 100, 92,
82. 87, so.a1. 84. 79, 88, 82, 56, 69, n, 78, 75, 55, 97. 53. 102. 10. 73, 76, 83.
74 (fragment), 111 , 1.08, 104, 90, 105, 89, 85, 112, 109, 1, 113, 114.
(2) LE CORAN. Traduction et notes de MUHAMMAD HAMIDULLAH, pro-
fesseur l'Universit d'Istanbul, avec la collaboration de Michel LETURMY.
Prface de L. Massignon, professeur au Collge de France (Le Club Fran-
ais du Livre, 1959).
46 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

marquer qu'il y a passage, dans un mme texte, du dieu


de l'hnothisme celui du monothisme, de la part du
prdicateur de La Mecque.
Dans ,i es quarante-trois sourates e11viro11 qui peuvent
tre considres comme se rapp.o rtant la premire
priode me~quoise (cft. note 1, p. 45) de la prdica-
tion coranique, on trouve des textes de trs ingale lon-
gueur. Nous pensons que les plus courts pourraient cons-
tituer des schmas de discours qui auraient pu tre
dvelopps plus amplement dans la ralit. Sans plus
tarder, examino11s leur contenu.

LA SOURATE XCII
l.- {-1 e le jure) par la nuit qua,1d elle s'tend !
2. Et par le jour quand il brille!.
3. Et par Celui qui a cr le Mle et la Femelle.
4.- En vrit, nos effor.ts sont divergents.
5. Celui qui donne et qui craint Dieu
6. et confirme la plus belle des choses,
7: alors nous lui faciliterons la plus grande facilit:
8. Celui qui est avare, empli de suffisance
9. et tra~te de mensonge la plus belle des choses
10. Nous lui 'faciliterons la plus grarzde difficult.
11. Et sa fortune ne lui servira de rie11, qita11d il sera
dans l'abme.
12. C'est Noi,s qil'appartie11t la Direction.
13. A Nous, certes, qu'appartient la (vie)
Dernire et la Pren1.ire !
14. Je vous ai donc avertis d'un Feu qui fla,nboie,
15. que seul recevra en partage le plus sclrat-
16. qui crie au mensonge et toil.rne le dos,
11. alors que le Craignant-Dieu en sera cart,
18. lui qui donne son bien pour se purifier,
19. qui,
n'accorde personne un bienfait appelant
reco1npense,
20. n1.ais pour recl1ercher seulement la face de son
Seigneur le Trs-Haut.
21. Certes, il seta satisfait! (3).

(3) ou;on ne s'tonne pas si nous eommnons par la sour. xcn, la 14


du classement de Blachre. En effet. dans ce travail qui est. comme nous
l'avons dit, un simple travaiJ d'orientation, nous n'analyserons pas chaque
sourate, de la 1"' la 114. Nous prenons, dans chaque priode. les plus
significatives, comme des jalon~ que nous plantons sur la route que nous
traons pour la comprhension de l'islam, et de sa gense. - Par ailleurs,
une vritable classification absolue tant reconnue impossible par tous les
coranologues, nous nous carterons parfois de celle de Blachre.
,
UN PREDICATEUR A LA MECQUE 47

L'auteur de ce petit discours commence par prendre


tmoin de ses affirmations la nuit et le jour. Frquem-
ment, pendant cette priode, il jure aussi par le soleil
et la lune, par le ciel et la terre, par le Cratur et la
crature, par les toiles, par les cataclysmes qui marque-
ront la fin du monde et l'heure du Jugement Dernier, o
chaque homme sera rtribu dans le monde venir, selon
qu'il aura suivi le chemin de Dieu ou qu'il s'en sera
dtourn.
Un homme qui commence par faire un serment a
certainement des choses graves noncer; il n'a pas de
preuves fournir pour tmoigner de la vrit de ses
paroles; s'il sollicite l'acquiescement de ses auditeurs,
ce n'est donc pas sa propre autorit qu'il invoque, mais
c'est une autorit que personne ne peut ni ne doit con-
tester : celle du Dieu Unique, rvlateur de toutes ces
vrits. Il est la seule garantie, car Il connat bien la
destine de ce qu'il a cr, et particulirement de
l'homme, qu'il a cr mle et femelle .
A propos de ce verset, Blachre remarque : l' expres-
sion le Mle et la Femelle, selon une tradition ancienne,
dsigne Adam et Eve. On croirait qu'' il a peur d'appeler
par son nom cette tradition. Qu'on ne s'tonne pas, avec
de pareils commentaires, que les coranologues n'aient
rien compris aux origines de l'islam arabe. Il n'y a pour-
tant aucune hsitation possible. L'auteur de la sourate
XCII se rfre, et sans aucun camouflage, comme nous le
verrons tout au long de ce livre, la Bible. Ici, il s'agit
clairement du Ch. I de la Gense, v. 27 : Et Dieu cra
l'ho111me son i,nage. Il les cra Mle et Femelle . On
retrouve la mme affirmation dans la sour. LXXV, 39 :
De l'tre humain, Il a cr les deux sexes, le Mle et la
Femelle ; et aussi dans LI, 49 : De toutes choses, Nous
avons cr un couple . Et pour viter toute ambigut
sur 14 source de son enseignement, lorsque ce prdica-
teur racontera )'histoire des hommes, marque par leur
attitude vis--vis des directives divines, il emploiera
l'expression les fils d'Adan1 , dans la sour. VII, 25-37.
Voici donc un crivain qui, pour donner du poids
ses paroles, au dbut de la sour. XCII, se rfre solen-
nelleme-nt au Dieu de la Gense, Crateur du jour et de
la nuit, du Mle et de .la Femelle. Ce Dieu n'a rien de
commun, sauf le nom, avec l'Allah -de la Ka'ba ..
En second lieu, l'humanit se distingue en deux cat-
gories : d'un ct, les hommes qui font l'aumne, les
48 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Craignant-Dieu, qui croie-n t en .la vie future -(v. 5, 6), qui


donnent leurs biens pour se purifier (v. 18), qui font
l'aumne sans attendre de rcompense (v. 19), mais uni-
quement pour rechercher la face de leur Seigneur ; de
l'autre, les infidles.
Ce n'est certa:inement pas l un i_d al d'idoltre. Cepen-
dant ce langage, ignor des Mecquois, tait fort connu,
et depuis longteqips, par les juifs d'abord, par les chr-
tiens ensuite, c'est--dire par tous ceux qui connaissaient
l'Ancien Testament. Cette division mme de l'humanit
en deux groupes d'hommes caractriss par leur con-
naissance ou leur ignorance du Dieu Unique et de ses
enseignements se dgage exclusivement de la Bible. Isral
y est prsent comme un peuple choisi au milieu des
nations pour t re le dpositaire des rvlations et des
confidences divines. A lui, il appartiendra d'abattre les
idoles et d'tre au milieu des autres peuples le tmoin
du seul vrai Dieu.
La thologie de cette sourate est spcifiquement jt1ive.
Par exemple le terme (wa)ttga du verset 5, qui signifie
s'abstenir de quelque chose par crainte, est rendue par
Blachre, par M. Hamidullah et la plupart des traduc-
teurs, par pieux; ce qui enlve ce texte toute sa force,
toute sa plnitude. Ill l-atag doit se rendre, au v. 17,
par qui craint Dieu. C'est l une conception hbraque
des rapports de l'homme avec Dieu. Elle se trouve con-
dense dans une rflexion d'Abraham : Il n'y a sans
doute aucu11e crainte de Dieu dans ce pays, et l'on me
tuera cause de ma femme (Gen. XX, 11 ).
Cette expression est trop importante pour que nous
n'y accordions qu'une brve remarque. Elle est telle-
ment propre au langage de la Bible, que sa prsence
dans un livre considr comme une rvlation tardiv
faite par Dieu un arabe a de quoi nous surprendre.
Car le prdicateur de La Mecque ne l'emploie pas t1ne
fois en passant. Elle fait partie de son vocabulaire, et
il l'emploie en lui donnant cette plnitude de sens que
seuls un juif, ou un homme profondment pntr de la
foi juive, pouvait lui donner. Citons quelques textes :
Sour. LXXVII, 41 : En vrit, les Craignant-Dieu (par-
ticipe actif du verbe ettaga) seront parmi des ombra-
ges et des sources et des fruits qu'ils convoiteront :
LXXVIII, 31-35 : En vrit, aux Craig11ant-Dieit revien-
dra un lieu convoit, des vergers et des vignes, des
(Bel.les) aux seins forms d'u-ne gale jeunesse et des
UN PRDICATEUR A LA MECQUI~ 49

coupes dbordantes ; LXIX, 48 : En vrit, c'est -l u11


ave-1tissernent pour les Craignant-Dieu ; XLIV, 51 :
Les C'rttig11ti11t-Dieu seront dans un sjour paisible,
parmi cles jardins et OC:"~ sources ; L, 30 : Le jour
o le Paradis sera tout proche d~s Craig,,zant-Dieit ;
XV, 45 : Le5 Craigna11t-Dieit seront parmi les jardins
et les sources ; XIX, 64 : Voil le jardin que nous
donnons en apanage ceux de nos serviteurs qui Nous
dnt craint ; ibid. 13 : Nous sauverons ceux qui Nous
ont craint >>; XXXVIII, 49 : En vrit pour ceux qui
craignent Dieu, leur lieu de retour sera bien agrable ;
. XXXIX, 21 : Ceux au contraire qui 011t craint leztr
Seigneur auront des salles au-dessus desque1les d'autres
salles seront construites et au pied desquelles couleront
des ruisseaux. Promesse de Dieu .
Cette notion de crainte de Dieu, ou crainte de Yahw
est essentiellement hbraque. C'est dans le langage bibli-
que qu'on la trouve profusion. Bien sr, g]obalement,
elle quivaut la pit, Psaume XXXVI, 2 : Chez
l'impie le pch est endurci au fond du cur; point de
crainte de Dieu devant ses yeux; Eccls. XII, 13 etc. :
Crains Dieu et observe ses commandements, car c'est
le devoir de tout homme. Cette expression est reprise
par les vanglistes, de culture biblique (Luc I, 50 ;
Act. X, 2, 35; Apoc. XIX, 5) et par s. Paul (Col. III, 22).
Il y a plus : Rome, le Craignant-Dieit ou simplement
le Craignant dsigne le proslyte juif, celui qui s'est
converti au judasme et que l'on appelait aussi, aupara-
vant, le ger. Ce sont ces gerini que les juifs de langue
grecque ont nomm proselyto. Mais il faut remarquer
que dans la littrature . juive et les livres de l' A.T. la
crainte de Dieu n'exclut pas le prcepte de l'amour. Elle
en est mme la directe expression ; Deut. VI, 4-5 :
Ecoute, Isral : Yahw, notre Dieu, est seul Dieu. Tu
aimeras Yahw, ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton
me et de toutes tes forces; Lvit. XIX, 18 : Tu
aimeras ton prohain comme toi-mme. Je suis Yahw .
Mais le sentiment fondamental qui, dans l'A .T., relie la
crature au Tout-Puissant Crateur, est incontestable-
ment la crainte, ne pas confondre avec la peur. Il s'agit
d'un sentiment extrmement complexe, mlange de res-
pect, de vnration, de retenue ; voir par exerr1ple le
Talmud, d. Mose Schwab, trait des Berakhoth, IX,
7, t. I, p. 170-172 ; ibid. p. 171 : L'Eternel a prononc
du mal contre toi (I Rois, XIII, 23 ). Agis donc envers
, ,
50 L lSLAM, SES VERITABLES ORIGINES

Lui soit par crainte, soit par respect, car si tu prouvais


de la haine contre Lui, souviens-toi que tu dois l'aimer,
et un ami ne <loi t pas har ; ou bien agis par respect,
car si tu venais te rvolter, tu te souviendrais que tu
dois le craindre, et celui qui prouve de la crainte ne se
rvolte pas .
Il y a sept sortes de pharisiens : 1 celt1i qui accepte
la Loi comme un fardeau ; 2 celui qui agit par intrt ;
3 celui qui se frappe ]a tte contre Je mur pour viter
]a vue d'une femme ; 4 celui qui agit par obstination ;
5 celui qui votts prie de lui indiquer une bonne action
accomplir; 6 celui qui agit par crainte, et 7 par
amour.
Le Craignant-Dieu se reconnat deux qualits essen-
tielles : la foi , et l'aumne. Les anciens Hbreux rser-
vaient dans leurs champs un coin pour les pauvres et
les trangers (Lvit. XIX, 9). Le droit de glaner (pis,
grains de raisin, olives) tait reconnu par la Loi (Lvit.
XXIII, 22; Deut., XXIV, 21 ; Ruth, II, 15, 16), ainsi que
la dme. Par ailleurs, le Talmud insiste sur la discrtion
dans la faon de faire l'aumne. D'aprs Je Talmud de
Babylone, le rabbin Jannai, ayant vu un juif faire
l'aumne publiquement, lui dit : ''Il vaut mieux ne pas
faire l'aumne que la faire ainsi'' ; un autre rabbin disait :
''Celui qui fait l'aumne en secret est plus grand que
que Mose lui-mme, notre matre''. Le v. 20 de notre
sour. XCII dit : ''C'est pour Dieu qu'il faut agir, pour
rechercher la face du Seigneur''. Wajhi rabbihi 1-a'l,
c'est--dire pour la face de Dieu, pour lui plaire. Nous
voici encore devant une expression propre au langage
biblique. On redot1te de voir la Face insoutenable au
regard, Je visage terrible du Tout-Puissant ; voir Gen . IV,
14 : je dois me cacher loin de ta face; Jon. I, 3:
il s'embarqua pour aller loin de la {ltce du Seigneur ;
Lam. IV, 16 : La face du Seigneur les a disperss .
Mais aussi le Craignant-Dieu recherche la face du
Seigneur; c'est un secours, une bndiction, une rcom-
pense : Is. LXIII, 9 : sa propre fce les sauvait ; Eccli.
XVII, 22 : prie devant la face du Seigneur; I Chron.
XVI, 11 : recherchez continuellement Sa face (id. Ps. Cl V,
4) ; Ps . XLI, 3 : quand pourrai-je contempler la fa<.:e de
Diez, ! Et ainsi de suite ; nous n en finirons pas de citer
les expressions de ,}'A.T. mentionnant la face du Seig11ei,r.
La foi en Ja Rsurrcction, au Jugement Dernier, au
Paradis et l'Enfer, fait partie natureJ.lement des quali-
UN PRDICATEUR A LA MECQUE 51

ts du Craignant-Dieu : il confirme la plus belle des


choses , dit le v. 6 de notre sourate. Cette beaut
inexprimable signifie, selon M. Hamidullah, soit la
croyance en Dieu, soit la Trs Belle rcompense, ou
Paradis, selon R. Blachre. Il semble bien que ce dernier
ait raison si l'on tient compte de ce qui suit. Nous lui
faciliterons la plus grande facilit , c'est--dire les joies
du Paradis. Quant aux incroyants, aux avares, aux
orgueilleux, Dieu _leur facilitera la plus grande diffi-
cult ou, comme dit Blachre, la Gne suprme;
autrement dit, l'Enfer. Les hommes de cette seconde cat-
gorie seront prcipits dans le feu. Ecoutons encore le
prdicateur de La Mecque : Celui qui est avare, empli
de suffisance, et traite de mensonge la Trs Belle Rcom-
pense, Nous lui faciliterons l'accs la plus grande
Difficult . Oui, sa fortune ne lui pargnera pas ce mal-
heur (v. 8-11 ). Vous tes avertis : le Feu qui flamboie
est rserv au misrable qui traite nos enseignements de
mensonges et s'en dtourne (v. 14-16). L encore, le IJivre
rejoint l'A.T. qui condamne l'avare et l'orgueillet1x :
J'implore de toi deux choses - paroles d'Agour, fils
de Yaqu, de Massa - ne les refuse pas avant que je
meure : Eloigne de moi mensonge et fausset ; ne me
donne ni pauvret, ni richesse; laisse-moi goter ma
part de pain, de crainte qu'tant combl je n'apostasie
et ne dise : Qui est Yahw? ou encore qu'tant indi-
gent, je ne drobe, et ne profane le nom de Dieu
(Prov. XXX, 7-9; v. aussi Ps. XLIX, 7; Lli, 9 ; etc.).
Evidemment, nous ne pouvons songer faire l'tude com-
parative complte, entre Livre arabe et A.T., de toutes
les ides que nous rencontrons. Nous faisons seulement
un travail d'orientation qui se borne donner ici quel-
ques indications.
Avec cette sourate XCII, nous sommes de toute vi-
dence en plein milieu biblique. Depuis combien de temps
cet trange prdicateur s'adresse-t-il publiquement aux
idoltres mecquois et se dbat-il avec les hommes de la
tribu des Qorasch ? Nous ne saurions le dire. Mais ses
enseignements rencontrent apparemment une violente
opposition : Je vous ai dj avertis (dans mes discours
prcdents) du feu qui flambe (v. 14). Mais pour les
idoltres, il n'est qu'un menteur, avec ses sornettes de
Jugement, de Paradis et d'Enfer. Longtemps, ils regim-
beront contre de telles affirmations.
52 1
L ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Ce caractre scripturaire de la sourate XCII bien


tabli, une question concrte se pose notre esprit : qui
peut bien tre l'auteur d'u11 discours bti sur ce schma ?
Pour l'instant, nous ne povons que formuler des hypo-
thses.
A. - Pour les musulmans et les commentateurs
conformistes occidentaux, c'est Allah. Mais quel est donc
sa personnalit propre ? Il ne fait que rpter la r\la-
tion de son confrre Yahw, ct de qui il fait figure
de pauvre. Il est si pauvre qu'il n'apporte aucun message
original. Il est mme si indigent qu'il n'existe pas en
dehors de Yahw, et que le fougueux prdicateur carte
rsolument l'Allah arabe, celui des nothistes qui, lui,
ignorait mme toutes ces rvlations du Dieu de la Bible :
Cet Allah 11' est qu'un n1yt Ize.
B. - Pour les incroyants occidentaux, c'est Moham-
med, qui aurait dict ses rvlatio11~ 3 une arme de
secrtaires crivant sur les matriaux les plus htro-
clites. Thse insoutenable. A l'poque o nous sommes,
en effet, c'est--dire au dbut d'une prdication mono-
thiste La Mecque, le prdicateur s'adresse seulement
au public. Il n'y a pas d'arabe converti sa doctrine et
devenu son disciple, qui il donne des directives. En
supposant n1me que cetie sourate XCII soit postrieure
la premire priode mecquoise, l'rudit ou l'historien
objectif ne pourra pas davantage l'attribuer un no-
phyte issu du paganisme, car cette sourate et la doctrine
biblique ne sont pas lies par quelques rapprochements
de textes parallles. Du paralllisme des textes, on pour-
rait conclure, la rigueur, que l'auteur de notre sourate
a puis directement ou indirectement dans les Livres
Saints de l'A.T. et que par consquent ce Mohammed
dont nous ne savons encore rien les a connus.
. Mais entre
la sourate XCII et l'A.T., il y a beaucoup plus qu'un
rapprochement de textes : ces deux productions litt-
raires sont lies, soudes par le mme esprit, par la
mme me, tel point qu'on peut affirmer sans crainte.
d'erreur que la s. XCII a t rdige par un auteur tota-
lement imprgn de la doctrine et de l'me judaques.
Pour faire d'un arabe l'auteur de ce chapitre. ou du
schma d'un tel discours, il faudrait supposer chez lui
un revirement total, un subit changement d'me, une
assimilation complte du judasme, jusque dans la forme
de son langage.
UN PRDICATEUR A LA MECQUE 53

C. - Reste une troisime hypothse ; c'est de penser


que des paroles si profondment enracines dans le
judasme n'ont pu tre prononces que par un juif
authentique. Tout historien est conduit vers cette con-
clusion : un juif s'agite La Mecque. Il se prsente aux
arabes comme le Prophte de Dieu, les menaant des
peines de l'Enfer s'ils ne deviennent pas des Craigna11ts-
Dieu, s'ils refusent de croire son message. Il connat
la Bible et le Talmud. Et dans la s. XCII, les arabes,
dj habitus, depuis un temps difficile dterminer,
entendre ces histoires juives, refusent obstinment d'y
croir ! Imagine-t-on un juif se prsentant aux arabes
comme prophte de Dieu et dmolissant la vieille reli-
gion de La Mecque ? Il n'y a rien imaginer. C'est t1ne
prdication juive que nous entendons, et son but ne
laisse aucun doute.
Voyons maintenant si la suite confirme notre h1po-
thse. La sourate XC, qui, chronologiquement, doit tre
proche de la s. XCII, nous maintient dans la mme
atmosphre. Ici, l'auteur fait prcder son discours
d'un serment qui ne voudrait pas en tre .un. Notons
en passant que, pour Je moment, le seul moyen dont
il dispose pour accrditer ses paroles, est de jurer pat les
merveilles de la cration. Les historiens, thologiens,
exgtes, rudits, tolbas des mdersas professe11t pour
ces petits chets-d'uvre que constituent ces serments une
admi1ation s,1ns borne. Ils sont, dise-nt-ils, d'une gtande
lvati<>n, d'tin sty,l cisel et d'une rare beaut(!. Oui,
mais cc n'est pas un arabe qui er1 est l'auteur. Plus tard,
aprs l a composition du Coran a1abe, au dbut de la
seco11de priode 1necquoise, notre prdicateur abandon-
nera ces attestations par serment. I,l donnera comme
preuve de ,la vrit de son enseignement ce qui aura t
crit dans le Coran. Pot11 1'ir1stant, ce livre capital est en
cours de rdaction.
Voici donc la sou1ate XC :
l . N on .I ] ' en 7ure
par ce pa)1S ..
2. par cette ville o tu habites,
3. par le pre et par l'enfant .
4. en vrit, Nous (Dieu) avons. cr l'homme dans
la mi.5re !
5. Croit-il que nul ne pourra rien contre lui ?
6. j'ai dvor , dit-il, un bien considrable .
7. Croit-il que nul ne l'ait vu ?
8. N'est-ce pas Nous qui lui avons donn deux yeux,
1
54 L ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

9. une langue, deux lvres?


10. Ne lui avons-nous pas indiqu les deux Voies?
11. Il ne s'est nullement engag dans la Voie Mon-
tante.
12. Et qu'est-ce . qui t'apprendra ce qu'est la Voie
Ascendante?
13. C'est affranchir un esclave
14. ou bien, par un jour de disette, nourrir
15. un orphelin proche parent
16. ou un pauvre dans le dnue1nent.
17. C'est tre, en outre, du nombre de ceux qui ont
la foi, se conseillent mutuellement la constance,
se conseillent mutuellement la douceur.
18. Ceux-l sont les gens de la Droite
19. Ceux qui n'auront pas cru en Nos aya
20. seront les gens de la Gauche.
21. Un feu se refermera sur eux.
Voici encore stigmatise l'hostilit aux enseignements
bibliques, de la -part de quelque riche Mecquois pour qui
la fortune est le seul idal valable, et qui se moque
ouvertement de l'enfer, du paradis, et du Jugement Der-
nier aussi bien que de la rsurrection. Il proclame que
ce sont 'l de pures fables, le misrable ! Mais quoi ! se
croit-il invulnrable ? Et c'est tout naturellement que le
prdicateur risposte sans avoir chercher bien loin ses
arguments : Eh quoi! C'est le Seigneur qui claire
les yeux (Prov. XXIX, 13) ; l'il qui voit, c'est le
Seigneur qui l'a fait (ibid. XX, 12) ; Celui qui a
faonn l'il ne verrait pas ? (Ps. XCIII, 9).
Il se peut que cette argumentation ne vise pas seu-
lement un seul homme, mais la plupart des riches de
La Mecque, enfls d'orgt1eil et de suffisance par une for-
tune qui comble leurs ambitions et les met l'abri de
tout danger, hors d'une ternit laquelle ils ne croient
pas. Ils ne sont gure enclins dpenser une partie de
leurs biens en aumnes au profit des pauvres. Aussi, les
plus dshrits furent-ils peut-tre les premiers pr-
ter une oreille favorable aux discours inspirs de la
Bible : Ne t'appuie pas sur ta fortune ... Ne dis pas :
Qui me dominera?, car, coup sr, le Seigneur
chtiera ... Ne tarde pas revenir au Seigneur, car subi-
tement clatera sa colre et au temps du chtiment tu
priras (Eccli. V, 3, 7). Celui qui a englouti des richesses
les vomira (Job. XX, 15). De telles paroles maillent quan-
tits de textes de la Tora, des Hagiographes, des Prer
UN PRDICATEUR A LA MECQUE 55

phtes, des Psaumes, et des Livres Sapientiaux. Le pr-


dicateur de .La Mecque ne les cite pas mot mot, mais
il en est imprgn jusqu' la moelle ; la bouche parle
d'abondance du cur.
Pareillement, tous les familiers de la lecture des
Livres Saints connaissent l'importance des deux voies.
<< Je te prsente aujourd'hui la vie... et la mort
(Dt. XXX, 15-20) ; la voie du mal ... , la voie de l'ter-
nit (PS. CXXXVIII, 24) ; la voie des pervers ... , le
sentier des justes (Pr. II, 12-22); Qui suit tortueuse-
ment les deux voies tombera (ibid. XXVII, 18); le
cur qui chemine par deux voies ne russira pas (Eccl.
ou Sir. Ill, 28) etc., etc.
Sur le chemin montant, celui qut conduit vers Dieu
t la Rcompense Suprme, se trouve l'homme chari-
table qui a piti de l'esclave, du pauvre et de l'orphelin.
C'tait un grand acte religieux, pour les anciens hbreux
et juifs, que la libration des captifs : fakko, ragaba,
comme dit le v. 13 de cette sourate XC. La loi obligeait
de les traiter avec beaucoup d'humanit, en sot1venir
des mauvais traitements dont les juifs avaient souffert au
cours de leurs propres captivits. Et comme la plt1part
des captives taient des filles et des femmes, le Deu-
tronome permettait mme de contracter mariage avec
elles (Deut. XXI, 10-14). Les psaumes contiennent de
magnifiques prires pour le retour des captifs (Ps. XIII,
7; XXIV, 20 ; XXXIII, 23 ; CXVIII), et le Ps. CVI est
un cantique d'action de grce adress Dieu pour un
captif libr.
Le code mosaque rc1an1e aussi protection pour ,l'or-
phelin, ytn1 : Vous ne contristerez pas la veuve et
l'orphelin. Si vous les contristez, ils crieront vers Moi
et j enten-d rai ,leur cri; ma colre s'enflammera contre
vous, et je vous dtruirai pa1 l'pe; vos femm es seront
veuves et vos enfants orpl1e'lins (l;.x. XXII, 22-24 ; voir
aussi Deut. XXVII et svts, Jr. XXII, 3 ; Zach. VII, 10).
D'aprs l'auteur de la sourate XC, il ne peut exister de
vritable puret sans le soulagement des itim, des orphe-
lins. Et c'est bien dans la ligne de la religion hbraque
que le prdicateur dveloppe ces considrations gn-
rales. Les hommes qui accompliront ces gestes de bont,
ces prceptes, vis--vis des dshrits de la terre, seront
les gens de la Droite : al1bo 1-mash'ama. Le ter111e iami-
ne signifie ct droit, le ct de bon augure, d'.honneur,
bonheur, flicit, heureux sort; en dfinitive, les lus
56 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

qui seront placs la droite de Dieu. Or, la Bible emploie


le mme terine, ymin, pour dsigner la . droite. Est-ce
que cela nous tonne prsent ? Le fils prfr de Jacob
est appel fils (ben), (ymin) de la droite : Benjamin
(Gen. XXXV, 18).
Les Gens de la Gauche sont des gens maudits, placs
du ct sinistre , comme disent les italiens, d'aprs
le latin; gens de mauvais augure. Mettons-nous bien
dans l'esprit que toutes ces expressions n'ont rien de
spcifiquement arabe ; elles ne sortent pas de quelque
culture littraire antrieure, par ailleurs inexistante dans
ce pays et les tribus qui l'habitent. Elles n'ont de vri-
table sens, dans tout le contexte, que chez un homme
nourri de la vieille religion hbraque, lev dans la
religion juive.
Ce n'est pas un arabe non plus qui pouvait dire aux
idoltres mecquois : Ceux qui n'auront pas cru en
Nos signes. Aya. Ce mot ne fait .pas partie de leur
vocabulaire religieux. Le terme aya, au pluriel aiat, est
radicalement hbreu. C'est le ot de l'A.T. L'ide elle-
mme lui est essentiellement propre. Ot, aya, signifient
signe ; plus prcisment, miracle, prodige, signe cleste
que Dieu donne aux hommes comme gage de sa parole.
Ce mot dsignera aussi, mais plus tard, les versets du
Livre arabe de l'islam, considrs comme signes de la
vrit divine, l'instar des versets des Livres Saints dont
ils ne sont que l'cho ou une simple adaptation. C'est
avec le sens de miracle, de tmoignage de la puissance
de Dieu, que nous rencontrons ce terme trs frqt1em-
ment dans le Pentateuque : Et Moi, je multiplierai
miracles et prodiges en terre d'Egypte .(Ex. VII, 3 ;
voir aussi ibid., IV, 8, 9 ; VII, 9 ; X, 1, 2, etc ... ). Les
juifs taient tellement habitus se guider d'aprs les
signes de Yahw, qu'ils taient dans le dsarroi ds qu'ils
ne les apercevaient plus : Brlons tous les lieux d'As-
sembles dans le pays I Nos signes, nous ne les voyons
plus ; il n'est plus de prophtes ; et nul pa1111i nous ne
sait jusques quand ... (Ps. LXXIV, 8, 9).
Dans l'hypothse d'un Mohammed compositeur de ce
Livre, il aurait pu, antrieurement la sourate XC, avoir
quelques conversations avec des juifs de La Mecque.
Il aurait pu ainsi obtenir quelques renseignements sur
la religion d'Isral. Mais ici, comme dans la sourate XCII,
ce ne sont pas prcisment des renseignements sur. la reli-
gion de Mose que nous trouvons. C'est beaucoup plus :
UN PRDICATEUR A LA MECQUE 57

une ducation juive que cet arabe n'aurait certainement


pas pu acqurir en frquentant quelques gargotes.
Et d'autre part, comment attribuer cette sourate
Allah? Quel serait cet A]lah qui ne rvlerait ce Mec-
quois que les vieilles doctrines de l'Ancien Testament?
L'Allah de la Ka'ba ? Il n'est qu'un fantme. L'Allah des
juifs et des chrtiens ? Mais il avait rvl toutes ces
choses bien des sicles auparavant, et les juifs les avaient
pieusement recueillies dans leurs Livres Sacrs. Dieu
n'avait pas besoin de se rpter. Il suffisait de savoir
lire, ou d'couter un de ses aptres. Or, de toute vidence,
c'est un aptre juif que nous entendons ; ce sont les
thmes de ses discours que nous lisons. Il n'y a pas
d'hypothse plus vraisemblable.
CHAPITRE III

UN FAIT NOUVEAU DANS L'APOLOGI!TIQUE JUIVE


DU PRI!DICATEUR DE LA MECQUE

Jusqu' prsent, nous avons entendu un prdicateur


qui enseigne la foi en Dieu 1'out-Puissant, Crateur de
toutes choses. Ce Dieu est Unique. Il a montr aux
hommes la ,oie du salut ternel. Souverain Juge, la des-
tine des hommes est entre ses mains. Au Jour de la
Rsurrection, qui sera aussi celui du Jugement, seuls les
Craignants-Dieu entreront au Paradis. Les autres iront
en Enfer.
En tout cela, nous ne voyons aucune rvlation par-
ticulire; rien qui ait oblig Dieu se dranger pour.
rvler un Arabe du VIIe sicle ce qu'il avait rvl aux
juifs depuis des milliers d'annes, et qui tait prch
continuellement qui voulait l'entendre, tant par les
juifs que par les chrtiens.
Or voici que, dans la sourate XCI, le prdicateur ne
se contente plus de proclamer la doctrine juive. Il va
l'tayer par un exemple, qui sera suivi de bien d'autres.
Son apologtique va prendre de l'ampleur. Il introduit
ainsi dans sa dialectique une nouvelle forme d'argu-
mentation consistant tiliser des histoires plus ou
moins anciennes, plus ou moins vraies, qu'il dveloppera
en y ajoutant des dtails imagins peut-tre par lui, dans
le seul but de prouver qu'on doit accueillir les aptres
de Dieu. Ceux qui ont agi diffremment au cours de
l'histoire ont tous pri, pour n'avoir pas voulu se sou-
mettre aux enseignements des prophtes. Or, en ce
moment prcis o il parle, c'est lui-mme qui est l'aptre
de Dieu. Il faut donc l'couter si l'on ne veut pas encou-
rir la maldiction divine et subir le chtiment terrible,
par exemple, des Thamoudens.
Cette histoire est raconte dans la sourate XCI.
Les dix premiers versets introduisent le rcit par une
srie de serments semblables ceux dont nous avons
dj parl. Voici la suite : .
11. Les Thamoud ont cri au mensonge par rebellion
12. quand se dressa leur Trs Impie
1
60 L ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

13. et l'aptre de Dieu leur dit : (Ne touchez ni )


la Chamelle de Dieu, ni son lait!
14. Les Thamo11d le traitrent d'imposteur et sacri-
firent la chamelle. Leur Seigneur les maudit pour
leur pch et les anantit
15. sans craindre la suite de leur disparition.
Il est possible que ces derniers versets de la sour. XCI,
11-15, soient quelque peu postrieurs ceux du dbut.
Nanmoins l'unit de fond n'en est pas brise. Dans la
priode mecquoise, il sera souvent question des Thamou-
dens. Pour avoir une ide d'ensemble de leur histoire
et de son utilisation apologtique constante, rassem-
blons quelques textes principaux.
Sour. XXVII :
46. Certes, Nous avons envoy aux Thamoud leur
cotribule Salih ( pour leur dire) : Adorez Dieu !
Et voici qu'ils se divisrent en deux groupes, se
prenant de querelle.
47. (Salih leur) dit : 0 mon peuple! pourquoi appe-
lez-vous plus promptement le Malheur que le
Bonheur? Que ne demandez-vous pardon Dieu?
Peut-tre vous sera-t-il fait misricorde.
48. Nous tirons n1auvais prsage de toi et de ceux
qui sont avec toi , rpondi.rent-ils. - Votre sort
est au sein de Dieu , rpliqua (Salih). Vous
tes un peuple soumis une preuve.
49. Or, dans la ville se trouvaient neuf personnages
qui, sur la terre, sment le scandale, non la sain-
tet.
50. Ils dirent : Faisons par Dieu serment mutuel de
tuer la nuit (Salih) et les siens! Puis nous dirons
certes celui charg de le venger: '' Nous n'avons
pas t tmoins de l'assassinat des siens. En vrit
nous sommes sincres ! ''
51. Ils ourdirent (cette) ruse, mais Nous ourdmes
une (autre) ritse sans qu'ils le pressentissent.
52. Considre quelle fut la fin de leur ruse! Nous
les exterminmes, eux et tout leur peuple.
53. Voici leurs demeures dsertes, (en punition) de
ce qu'ils furent injustes. En vrit, cela est un
signe pour un peuple qu_i _sait.
54. Nous sauvmes (c~pendant) ceux qui crurent et
qui craignaient Dieu.
UN FAIT NOUVEAU DANS L'APOLOGTIQUE JUIVE 61

L'histoire de Slih, aptre des Thamoudens, avait


dj t raconte aux Mecquois par le prdicateur :
Sour. XXVI :
141. Les Thamoud traitrent d'in1posteurs les Envoys,
142. quand leur frre Slih leur dit : Ne serez-,,ous
pas des Craignants-Dieu ?
143. Je suis pour vous un Aptre sr!
144. Craignez Dieu et obissez-111oi !
145. Je ne vous rclame pour cela nul salaire : mon
salaire n'incombe qu'au Seigneur des Mondes.
146. Serez-vous
. ,
laisss parmi ce qui est ici-bas, e11 scu-
rite,
147. parmi des jardins, des sources,
148. des crales et des pal1niers aux rgimes pen-
dants?
149. Continuerez-vous creuser des demeures avec art,
dans les montagnes ?
150. Craignez Dieu et obissez-moi!
151. N'obissez pas l'ordre des Impies
152. qtti porte,1t la corruption sur la terre et ne n1ar-
quent nulle saintet !
153. Ils rpondirent : Ti, es seulement un en.5orcel.
154. Tu n'es qu'un mortel comme nous! Apporte-nous
un signe, si tu es parmi les Vridiques !
155. Il rpliqua : Voici une chamelle. A elle appar-
tient de boire (un jour), vous de boire un
(autre) jour dsign.
1,.56. Ne lui causez auci111e mei,rtrisszlre, sino11 vous
serez soumis au tourment d'un jour redoutable !
157. Ils sacrifirent pourtant la (chamelle); le lende-
main, ils eurent regret,
158. car le Totlrment les saisit.
En vrit, cela est 'certes un SIGNE! (Pot1rtant)
La plupart d' entre.Jf!ux ne sont pas devenus
croyants.
159. En vrit, ton Seigneur est le Puissant, le Misri-
cordieux! (1 ).
Ces versets de la sourate XXVI, 141-159, ne sont que
la rdition, peu de chose prs, d'une sourate ant-
rieure, XI, 64-71, qui se termine ainsi :

(1) Si nous soulignons ce verset, c 'est pour rappeler combien on retrouve


l un vocabu1aire biblique. Sur le mot signe,. de Yahw. cf. ci-dessus,
p . 56. .
62 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

69. Quand Notre Ordre vint, par une grce de Nous,


Nous sauvmes de l'opprobre de ce jour Salih et
ceux qui avec lui avaient cru. Ton Seigneur est
le Fort, le Puissant.
70. Le Cri emporta ceux qui avaient t injustes et,
au matin, dans leurs demeures, ils se trouvrent
gisants
71 . comme s'ils n'y avaient pas lu sjour. Oui! les
Thamoud furent infidles envers leur Seigneur!
Oui ! arrire aux Thamoud !
M. Hamidullah traduit cette dernire phrase par :
N'est-ce pas que : A mort les Thamoud ! afin de prci-
ser leur sort. Il va sans dire que les mots souligns dans
les textes le sont par nous, afin de rappeler aux lecteurs
les remarques que nous avons dj faites leur sujet et
qu'il importe de ne pas oublier, si nous voulons com-
prendre qui peut parler ainsi, dans un langage bien
tabli depuis des sicles chez les juifs, longtemps avant
qu'il ne soit adress aux arabes de La Mecque.
Cette fois, penseront certains avec perplexit, et peut-
tre avec 'satisfaction : voil une histoire compltement
trangre la Bible ! Mais qu'est-ce que cela prouve ?
Bien des prdicateurs, des orateurs, voquent pour illus-
trer leurs discours, des lgendes ou des vestiges histo-
riques. Laissons de ct les discussions des rudits qui
cherchent tablir qui revient la priorit de ce rcit :
est-il antrieur au Livre arabe de l'islam ? Lui est-il pos-
trieur ? Leurs hypothses n'apportent rien d'essentiel
ce qui fait l'objet de notre tude.
Nous constatons que dans le Livre arabe de l'islan1,
dans la seule priode mecquoise, environ 80 versets
concernent l'histoire des Thamoudens (2). Au cot1rs de
la priode mdinoise, on en parle peu (3 ). Mais ce que
nous observons ici, comme partout ailleurs dans les
exemples utiliss par le prdicateur de La Mecque, c'est
qu'il s'agit invariablement de prouver comment le Dieu
des juifs anantit les incrdules.
Avec une autre histoire concernant les Adites, taille
sur le mme modle, celle des Thamoudens forme un

(2) En plus des textes cits, voir : LXXXV, 17-18 ; LIii, 52; LXXXIX, 8; LXIX,
4-8; LI, 43-45 ; LIV, 23-31 ; XV, 80-84; XXXVIII, 12; XXV, 40-41 ; XLI , 12-1"! :
XIV, 9 ; XL, 32 ; XXIX, 37 ; VII, 71 .
(3) XXII, 43 ; IX, 71.
1
UN FAIT NOUVEAU DANS L APOLOGTIQUE JUIVE
'
63

bloc insr dans un cycle de type bibliAue concernant la


lutte des Craignants-Dieu contre les impies, ou infidles.
Mais que savons-nous du bon prophte Salih, dont
on montre encore les Muquam ? Ces Muquam sont trois
ou quatre lieux-dits de Palestine, dont l'un dsignerait le
lieu de son martyre : les tranes rouges dans le calcaire
seraient dues son sang.
On montre aussi la caverne dans laquelle son fils se
cacha auprs de ce lieu (voir .Survey of Western Pales-
tine - Special papers. Mmoires, t. II, 1881, p . 273). De
ces trois Muqam, l'un est situ dans la Mosque dite des
Quarante ou Mosque blanche (Jami'a el-'abiad), Ram-
leh, o il existe une petite qubba ddie au souvenir de ce
prophte des Thamoudens ; un second (ibid. p. 180)
se trouve dans l'ancien district de Ben Zeid, entre Deir
Ghassan au Nord, et Bir Zeit au Sud-Est. Dans la mos-
que, on montre un tombeau attribu Salih. Un troi-
sime est simplement not et figure sur la carte auprs
de Beit'Affh. Aujourd'hui encore, certains fellahs de
Ram1eh racontent que Neby Salih est le cinquime des
prophtes vnrs par l'islam, les quatre premiers tant
Adam, Idriss, No, Hud, prophtes des Adites.
Revenons prsent au Livre arabe de l'islam. Dans les
sourates que nous avons cites, nous entendons un prdi-
cateur de mentalit juive raconter aux Mecquois l'his-
toire des Thamoudens extermins pour avoir refus de
croire l'autorit de leur prophte Salih. Peut-on trouver
trace de ce prophte dans les sources juives ? Les Tha-
moudens ne constituent pas un mythe historique. Albert
van den Branden (Les Inscriptions Thamoudennnes,
dans Bibliothque du Muson, vol. XXV, Louvain, 1950),
a recueilli avec une patience remarquable tout ce qu'il
est possible de savoir jusqu' maintenant sur leur his-
toire et sur leu1 langue. Les Thamoudens dont on relve
des traces depuis le VIIIe sicle avant J.-C. jusqu'au
IVe sicle de notre re, taient une race de cultivateurs
sdentaires, tablis au nord de l'Arabie, depuis le Ngeb
jusqu' la frontire du Ymen. (On ne trouve pa s d'ins-
criptions thamoudennes dans le sud de !!Arabie). Ils
durent migrer aux environs de La Mecque d'o ils
furent chasss par les soldats de Sargon et vinrent occu-
per les montagnes du Hedjaz. Ils habitaient dans des
grottes. De ces grottes dtruites, certains vestiges devaient
encore subsister au dbut du VIIe sicle. Ils habitaient
aussi dans des tombeaux nabatens, escaliers, dont
64 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

les PP. J aussen et Savignac dcouvrirent des spcimens


Mdan, par exemple, qui tait territoire thamouden.
Nous connaissons aussi le nom de quelques divinits
thamoudennes dont plusieurs figureront dans le pan-
thon arabe, et que nous y avons effectivement rencon-
tres : Hubal, Yagoth, Ilah, 'lit, Lt, et Mant (cette
dernire, desse nabatenne). .
Aucun document, hors du Livre arabe, ne nous est
parvenu sur le juste Salih.
Que s'est-il donc pass ? Il est parfaitement sr que
le prdicateur de La Mecque connaissait dans ses gran-
des lignes l'histoire des Thamoudens : race disparue
la suite d'un cataclysme dont les ruines subsistaient
encore aux environs de La Mecque, et dont les arabes
pouvaient fort bien constater l'existence. Mais il est
parfaitement vraisemblable que, sur ces bases archolo-
giques sommaires, il ait forg la suite de son rcit. Si
ces arabes ne veulent pas se convertir au Dieu d'Isral,
ils priront. L'histoire juive fournit une liste impres-
sionnante de races dtruites pour leur incrdulit. Ne
voyez-vous pas, dit-il en substance, les ruines des Tha-
moudens? Je vais vous dire ce qu'elles signifient. Et
il raconte aux arabes une histoire qu'il aura peut-tre
imagine lui-mme, avec la pense bien vidente de com-
parer sa propre mission celle du prophte Salih. Si les
arabes ne l'coutent pas, lui non plus, ils priront comme
prirent les Thamoudens.
La sourate XCI que nous avons transcrite est une
grande page dans l'histoire de la naissance de l'islam
arabe et de la prdication juive La Mecque. Pour la
premire fois, dans cette sourate se dgage vraiment la
mthode apostolique de l'instructeur des arabes. Elle est
la fois une supplique et une menace. A peu prs la
mme poque o il citait en exemple aux incrdules
l'extermination des Thamoudens, il voquait aussi le
chtiment des Adites, punis pour avoir repouss la bonne
nouvelle d'un Dieu Unique, annonce par leur prophte
Houd : 0 mon peuple, je ne suis pas fou, mais je suis
un aptre du Seigneur des Mondes. Je vous fais parvenir
les messages de mon Seigneur et je suis pour vous un
conseiller sr (S. VII, 65, 66). Craignez Dieu; obissez-
Lui ; remerciez-Le de vous avoir donn des fils nom-
breux, des jardins et des sources.
Sur ces Adites, nous ne savons vraiment rien. Toutes
les hypothses sont rsumes dans l'Encyclopdie de
UN FAIT NOUVEAU DANS L'APOLOGTIQUE JUIVE 65

l'islam, t. I, p. 123-124 ; t. II, p. 348. A vrai dire, elles


n'ont aucun intrt, ou seulement un intrt mineur en
ce qui concerne notre tude. Quelle que soit l'origine de
ce peuple ou la signification de ce mot, une chose est
certaine : c'est que notre prdicateur, peut-tre partir
d'un embryon de lgende, va dvelopper son argt1ment
apologtique comme il l'a fait pour les Thamoudens.
Son " discours, appuy sur l'extermination vraie ou sup-
pose des Adites, annonce pour la premire fois dans la
S. LXXXIX, prendra plus tard beaucoup plus d'ampleur.
Dans la sourate mdinoise VII, 62-103, il place imm-
diatement aprs No ]es Adites et les Thamoudens; il
les intercale dans les aventures de No, de Lot, des Madia-
nites, et de Pharaon, qui refusrent d'entendre les aver-
tissements des prophtes que Dieu leur avait envoys.
A partir du v. 103 commencera la longue histoire de
Mose. Le schma ne change pas : n'insiste pas, cla-
maient les infidles l'adresse de leurs prophtes res-
pectifs ; avec nous, tu perds ton temps ; nous suivons la
religion de nos anctres; nous ne voulons point parmi
nous d'imposteur. Irrit par leur conduite, Dieu les
extermina. Il fit prir les Adites dans une violente tem-
pte. Ils avaient eu l'audace de nier les signes de Dieu.
Ils se croyaient plus forts que le Tout-Puissant ; pensez-
vous aussi, Mecquois incrdules, triompher de Dieu?
Vous vous trompez aussi, Nous avons octroy les mmes
dons : la vue, l'oue, le cur. Rien ne leur a servi. De
mme vous, si vous ne savez pas les utiliser, si vous ne
voulez pas entendre ma voix, renoncer vos idoles et
reconnatre le Dieu de Mose, vous prirez tous (4).
La sourate XIV, 9-14, rsume admirablement sur ce
point l'enseignement de l'aptre, aux arabes :
9. Le rcit ne vous est-il point parvenu touchant
ceux qui furent avant vous : le peuple de No, les
'Ad, les Thamoud
10. et ceux qui furent aprs eux, que Dieu seul con-
nat ? Leurs aptres vinrent eux avec les Preuves
(mais) ils portrent leurs mains leur bouche et
s'crirent : Nous sommes incrdules en votre

(4) Voir : Sourates LXXXIX, 1-3 ; 5-13 ; LIii, 51 ; LI. 41'; LIV, 18-22 ; L, 13 ;
XXXVIII, 11 ; XXV, 40; XI, 51-63 ; XL, 32 ; XXIX, 37; XLVI, 20-24; XXII, 43;
IX, 71 ; XXVI, 123-140.
66 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

message et, en
,. ,
verite, nous sommes certes en un
doute profond sur ce vers quoi vous nous appe-
lez. .
11. Leurs aptres rpondirent : . Est-il un doute
l'gard de Dieu, Crateur des Cieux et de la Terre?
Il vous appelle pour vous pardonner vos pchs
et vous reporter jusqu' un terme fix.
12. (Les Impies) rpliqurent : Vous n'tes que des
mortels comme nous. Vous voulez nous carter de
ce qu'adoraient nos pres. Apportez-nous donc
une preuve vidente!
13. Lei,rs aptres leur dirent : Nous ne sommes
que des mortels comme vous; mais Dieu comble
qui Il veut parmi Ses serviteurs. Il ne nous appar-
tient de voi,s donner une preuve
14. qu'avec l'autorit de Dieu. Que sur Dieu s'appuient
les Croyants !
Dans une multitude de textes bibliques, et particu-
lirement dans les Psaumes, on retrouve ce mme thme
sur le sort des Impies et l'anantissement des infidles :
Les mchants seront anantis; qui espre en Yahw
possdera la terre ; les bras de l'impie seront briss ;
mais Yahw soutient les justes (ps. XXXVII, 9, 17).
La mthode du prdicateur a dj, atteint sa pleine
perfection. Sans doute, les arguments pourront changer,
se prciser, mais la structure mme de cette apologtique
a dj ses contours bien tracs et dfinitifs. Quiconque
reconnatra le Dieu Unique, auquel croient depuis tou-
jours les fils d'Isral, quiconque fera le bien, suivra la
voie droite, la voie ascendante, sera sauv ; il sera class
parmi les gens de la Droite, et il recevra sa rcompense
dans le jardin d'Eden; mais celui qui s'obstinera dans le
culte des idoles sera condamn au feu ternel. Si vous
voulez viter ce chtiment et obtenir la rcompense rser-
ve aux Craignants-Dieu, Mecquois, suivez-moi. Je suis
l'aptre que Dieu vous envoie. Ne faites pas comme les
Adites, les Thamoudens, qui ont trait leurs aptres
Houd et Salih de menteurs et de pervers. D'autres peu-
ples ont fait de mme. Dieu les a fait disparatre dt! la
surface de la terre. Si vous rejetez mon message, vous
savez ce qui vous attend.
CHAPITRE IV

CONDITIONS DU SALUT ET R~ACTIONS ARABES

Dans les premires sourates, la doctrine du prdica-


teur de La Mecque est exprime trs succinctement. Il
la dveloppera, mais l'essentiel y est. Il ne variera
jamais. Ce que nous pouvons constater ds prsent,
c'est que l'homme qui parle ainsi n'est pas quelqu'un
qui s'instruit auprs d'un autre, ou qui apprend une
leon. Il est dj compltement fo11n. Il a assimil
totalement ce qu'il enseigne. Loin de recevoir des leons,
c'est lui qui en donne .Il n'a nul besoin d'une rvlation
particulire. Tout ce qu'il dit est crit depuis des sicles.
Il ne l'a pas encore dclar, mais cela ne saurait tarder.
Soyons patients!
Ce sont les circonstances de son apostolat, v.a riant
avec le temps, qui l'obligeront amplifier tel ou tel
aspect de sa prdication. Mais certains points, fixs ds
le dbut, resteront invariables -pendant toute la priod~
mecquoise, la seule que nous tudions pour l'instant.
C'est ainsi que les conditions du salut se ramnent
pour lui une fo1111ule trs simple et constante : croire,
prier, et faire le bien :
Sourate XCV
l. (Je le jure) par le figuier et l'olivier !
2. Par le Mont Sina
3. et par ce pays sacr!
4. Certes, Nous avons cr l'Homme en la forme la
plus harmonieuse,
5. Puis, Nous l'avons rendu le plus bas de ceux qui
sont bas!
6. Exception pour ceux qui ont cru et fait le bien,
car ceux-l appartient une rtribution sans repro-
che.
7. Qu'est-ce qui te fera, aprs cela, traiter la religion
de mensonge ?
8. Dieu n'est-il pas le plus juste des juges?
Je le jure par le figuier, ou plus exactement par le
Mont des figuiers ! Qui aurait pu croire qu'un serment
aussi simple appellerait, de la part des coranologues, des
68 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

explications laborieuses et tranges dans le but de loca-


liser dans des sites connus de simples noms communs ?
Po_ur ces exgtes, le Mont des . figuiers dsignerait ici
soit le Zagros, soit un haut lieu prs de Damas, soit le
temple de No, c'est--dire le mont Ararat o No atter-

nt .
Pour nous, la ralit est infiniment plus banale, et en
mme temps plus significative. Un petit renseignement
sur la trajectoire gographique du figuier va nous mettre
sur la bonne voie. Alph. de Candolle, dans Origines
des Plantes cultives (3e d. Paris, 1886, p. 235-236 ), nous
dit que le Ficus carica ou figuier proprement dit, dont le
type sauvage est connu sous le nom de Caprifiguier, est
originaire de la Syrie, de la Perse, de l'Asie Mineure, de
la Grce, et de l'Afrique septentrionale. On le trouve de
nos jours l'tat sauvage jusqu'aux Canaries ... Aujour-
d'hui on trouve en Arabie et en Abyssinie des espces
du groupe carica. Existaient-elles dj en Arabie au
viie sicle? C'est possible, mais certainement pas en si
grande abondance qu'en Palestine. On n'en trouve men-
tion nulle part. Dans le Coran lui-mme, on n'en parle
qu'une seule fois. - Et c'est prcisment dans ]a sourate
que nous lisons.
Au temps de Mose, on n'en trouvait point dans la
rgion de Cads dont l'emplacement exact, quoique fort
discut, se trouvait certainement en Arabie dans le dsert
de Sin, au sud d'Hesmona (1 ). Les Hbreux. en arrivant
dans cette rgion dsertique, se plaignent amrement
Mose : C'est une mauvaise oontre, o il n'y a pas
d'endroit pour semer, pas de figuiers, pas de grenadiers
et pas d'eau boire (2). Qui a pu jurer La Mecque
par un arbre, sinon inconnu, du moins rare dans le pays?
Certainement pas un arabe de l'Arabie, pour qui le figuier
ne pouvait avoir aucun sens symbolique. C'est donc en
dehors des arabes qu'il nous faut chercher l'auteur de
ce serment. A qui penser, sinon celui que, depuis le
dbut, nous entendons prcher comme un bon juif la
foi au Dieu Unique, surtout si l'on se rappelle que le
figuier, essentiellement gyptien et palestinien, tient dans
l'A.T. une place de premier ordre?

(1) Voir Dom B. UBACH, O.S.B., Le. tombeau de Marie, sur de Moise
Cads, dans Revue Biblique, 1933, p. 562-568.
(2) Nomb., XX, 5. - Voir R.P. TELLIER, Atlas Historique de l'Ancien Tes-
tament, 1937, p. 30 et carte, p . 31.
CONDITIONS DU SALUT ET RACTIONS ARABES 69

Si le figuier manque dans le dsert de Sin, il est


mentionn, par contre, pat"Ini les arbres de la Terre
Promise (3 ). Il ne peut y avoir de bonheur sans figuier
(II Rois, XVIII, 31 ; Isae, XXXVI, 16). Associ avec
la vigne, il fait partie des jouissances rserves aux
fidles (I Rois, V, 5 ; II Rois, V, 25 ; Mich. IV, 4 ;
I Macch, XIV, 12 ; voir le Chant de la Vigne, Is. V).
Quant aux incroyants, ils verront le chtiment de Dieu
tomber sur eux par la destruction de leurs vignes et de
leurs figuiers (Jol, I, 12). Qu'un juif jure par le figuier
est tout fait normal.
Je le jure aussi par l'olivier , dit notre prdicateur.
L'olivier tait aussi un arbre cher aux Hbreux. Il faisait
partie galement du bonheur de la Terre Promise. des
signes de la bndiction ou de la rpro_bation de
Yahw (4). On ne peut donc trouver se11.nent plus hbra-
q ue dans sa teneur qu'un serinent par l'olivier et le
figuier. Ce caractre est encore accentu ici par la mention
du Mont Sina dont tout le monde sait que l'histoire est
capitale pour le peuple d'Isral (5). Rellement, tte
repose et dsintoxique de tous les racontars arabes,
voit-on un Mohammed, - que l'on a jamais encore
entendu jusqu' prsent dans le Livre arabe de l'islam,
et dont le nom n'est mme pas mentionn - , jurer
devant ses compatriotes par le Mont Sina, la Monta-
gne Sainte, le phare qui illumine toute l'histoire des
Hbreux ? Ce serait totalement inconcevable.
Le serment continue : et par cette ville sre . Les
commentateurs prcisent, en pensant videmment
Mohammed : Allusion La Mekke et son territoire

(3) Deut. VIII, a : Yahw te conduit vers un heureux pays, pays de tor-
rents et de sources, d'eaux qui sourdent de l'abime dans les valles comme
dans les montagnes, pays de froment et d'orge, de vignes, de figuiers et
de grenadiers, pays d'oliviers, d ' huile et de miel : voir Jol Il, 22 : La
vigne et le figuier donnent leurs richesses ; etc. (Il suffit de parcourir une
Concordance Biblique pour tre surabondamment renseign). Dans le Talmud,
Maaseroth, 1, 5 ; Moise SCHWAB, Talmud de Jrusalem, t. Ill, p. 157-159, lire Tes
prescriptions sur la cueillett"' et la c onsommation des figues Jrusalem.
Ibid., Demai, 1 ; t. 11, p . 120-123 ; Il, p. 138.
(4) Deut. VI, 11 ; VIII , 7-8 ; Il Rois. XVIII, 32 ; Il Esj_ IX, 25 (Nhmie IX, 25
-dans la Bible de Jrusalem) ; Deut. XXXII. 13 ; XXVIII, 40 ; Jos. XXIV. 13 ;
Amos, IV, 9 ; Habac, 111, 17.
(5) Voir sour. XXIII, 20 ; Talmud, Schebiith, IV, 10 ; T. Il, p . 365 : Deut.
XXVIII, 40 : car tes olives tomberont de l'arbre, cela veut dire que la mal-
diction consistera en ce que la plantation d'oliviers ne contienne que la 340
partie du total habituel. ..
70 L'ISLAM, SES" VRITABLES ORIGINES

sacr (Blachre, op. cit. t. II, p. 23, note). Pourquoi


La Mecque serait-elle dclare territoire sacr? Comment
quelqu'un qui prche avec passion la foi au Dieu Unique
jurerait-il par cette ville commerante et polythiste,
rceptacle de divinits absurdes? Nous pensons plutt
une ville palestinienne, sans doute Jrusalem.
Le prdicateur continue par une considration gn-
rale sur l'trange destine de l'homme, cr dans la
fo1me la plus harmonieuse. L'homme est la plus belle
de toutes les cratures effectivement, parce que cr
l'image de Dieu; et il est tomb par sa propre faute.
Cette thologie biblique est amplement connue ; ne nous
y attardons pas. Remarquons seulement une fois de plus
qu'il est impossible de lire et de comprendre le Livre
arabe de l'islam sans avoir constamment devant les veux
l'A.T. - Il ne s'agit pas d~ relever quelques analogis de
fond entre ces deux crits, mais de noter que le Livre
arabe, dans les parties que nous tudions maintenant,
n'est RIEN D'AUTRE que l'Ancien Testament enseign,
dans un style libre, aux idoltres mecquois.
Ceux qui ont cru et fait le bien recevront une rtri-
bution, une rtribution sans reproche, ou comme
traduit Blachre, exempte de rappel, ce qui signifie
sans ostentation, sans sonnerie de trompette. Et il ajoute
en note, p. 23 op. cit., que ce trait est typiquement
arabe. Ce n'est point tout que donner. Il faut le faire
sans le signaler celui qu'on oblige ... . - Nous dirions
plus volontiers qu'il n'y a l absolument rien d'arabe, car
prcisment les auditeurs du prdicateur de La Mecque
ne cessent jusqu'. prsent de se faire rabrouer pour leur -
gosme, et pour l'orgueil et la suffisance qui rsultent
de leurs richesses. Ils n'ont que du mpris pour les
misreux, et lorsqu'ils font un geste de bienveillance, ils
le claironnent aux quatre vents. Par contre, il est recom-
mand aux juifs de faire le bien sans ostentation, avec
dsintressement, tout au long de leurs Livres Saints.
Nous aimerions savoir, si c'est un arabe qui tient de tels
discours ses compatriotes, dans quelle littrature pr-
isla~ique il aurait puis une telle doctrine et comment,
seul et unique dans le Hedjaz, il aurait reu de son milieu
une pareille formation religieuse !
La sourate XCV continue. par ce verset :
7. Qu'est-ce qui te fera encore traiter de mensonge le
Jugement?
CONDI'l'IONS
DU SALUT ET IAC110NS ARABES 71

Ce procd par mode interrogatoire entre bien dans


les habitudes du rdacteur du Livre arabe; nous le
retrouvons frquemment :
Sour. CIV, 5 : Et qu'est-ce qui te fera connatre ce
qu'est la Hotama?
S. XC, 12 : Et qu'est-ce qui te fera connatre ce qu'est
la voie ascendante ?
S. CI, 2 : Et qu'est-ce qui te fera connatre ce qu'est
le jour de malheur?
S. CI, 7 : Et qu'est-ce qui te fera connatre ce qu'est
(['Enfer) ?
S. XCVII, 2 : Et qu'est-ce qui te fera connatre ce
qu'est la nuit du Dcret Divin ?
S. CVII, 1 : As-tu fait attention celui qui traite la
religion (celle que je prche) de mensonge?
S. LXXXII, 17-18 : Et qui te fera connatre le jour du
Jugement?
s. LXXXIII, 8 : Et qu'est-ce qui te fera connatre ce
qu'est le Sidjdjn?
S. LXXXIII, 19 : Et qu'est-ce qui te fera connatre ce
qu'est l'Illiyon?
S. LXIX, 3 : Et qui te fera connatre l'invitable?
Etc., etc...
Notons tout de suite cette mthode interrogative qui
nous oriente dj vers une nouvelle progression de nos
analyses. Elle est d'une ipiportance capitale. En effet, ce
procd pdagogique suppose forcment un matre et
un lve. Comme l'lve se rvle incapable de donner la
rponse la question pose, c'est le matre qui la don-
nera. Mais une conclusion s'impose ds prsent ; le
prdicateur de La Mecque ne s'adresse pas seulement
une foule plus ou moins dense d'auditeurs ; il instruit
en particulier quelqu'un qui s'intresse son e11sei-
gnement.
La sourate XCV se terrnine P.a r un verset sur la jus-
tice divine : Dieu n'est-il pas le plus juste des Juges
(v. 8). Croire et faire le bien sont les deux conditions du
salut, et Dieu rcompensera ceux qui auront pratiqu
la vraie religion. Le thme de la justice parfaite de Dieu,
-d'o toute autre justice dcoule, revient sous mille for-
mes dans les Livres Saints de l'A.T., en particulier dans les
prophtes Isae et Jrmie. Son vocation ici par le pr-
dicateur juif de La Mecque, ne peut nous surprendre. Pour
tout juif, la vie de chaque homme se terminera au Juge-
72 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

ment, o la Dcision suprme tombera comme un coupe-


ret : si vous voulez tre sauvs, Mecquois, pratiquez le
bien, faites l'aumne et craignez Dieu. Alors, vous rece-
vrez la rcompense cleste, o les purs seront combls
de dlices, car mme un atome de bien sera rcompens.
Mais pareillement, un atome de mal vous sera reproch.
Les impies, les mchants, seront jets dans la Fournaise.
Prenez garde! Tous vos actes sont compts; ils sont
crits dans un livre.
Sour. CIII, 1 : Je le jure par l'aprs-midi!
2. En vrit l'homme est perdu,
3. except ceux qui croient et font le bien, se recom-
mandent mutuellement la vrit et se recomman-
dent mutuellement la patience.
Nous entendrons souvent cette recommandation la
patience. Dans l'A.T. la patience est un des grands attri-
buts de Dieu. (Mose) invoqua le nom de Yahw.
Yahw passa devant lui et il cria : '' Yahw ! Yahw,
Dieu pitoyable et compatissant, patient '' (Exode,
XXXIV, 6). Dieu misricordieux et compatissant, c'est
le titre qui sera appos en tte de chaque sourate,-
sauf de la IXe, sans doute par suite d'un oubli. Et cet
exergue, remarquons-le bien, est emprunt au passage
de l'Exode que nous venons de citer. Il n'a absolument
aucun caractre mahomtan , ni arabe.
Dans la vie de l'au-del, ceux dont les uvres seront
lourdes de bonnes uvres mneront une existence
agrable; ceux dont les uvres seront trouves lg-
res iront au feu ternel. Ainsi parle le prdicateur,
sourate CI :
1. Jour de malheur! Qu'est-ce que le jour de
malheur?
2. Qu'est-ce qui te fera connatre ce qu'est le jour
de malheur?
3. C'est le jour o les Hommes seront comme des
papillons disperss,
4. les monts comme des flocons de laine carde.
5. (Alors) celui dont lourdes seront les uvres con-
natra une vie agrable,
6. celui dont les uvres seront lgres s'acheminera
vers un abme.
7. Qu'est-ce qui te fera connatre e qu'est cet
abme?
8. C'est un feu ardent.
CONDITIONS DU SALUT ET RACTIONS ARABES 73

Oui! Un jour, l'homme ressuscitera; la terre sera


branle; elle rejettera les cadavres qui surgiront par
groupes, revenant la vie pour entendre raconter leur
histoire et recevoir leur salaire.
Nous lisons cela dans la sour. XCIX de la mme
poque que la prcdente :
1. Lorsque la terre tremblera de son tremblement,
2. que la terre rejettera ses fardeaux (6)
3. que l'Homme dira : Qu'a-t-elle ?
4. ce jour-l, elle racontera son Histoire
5. selon ce que lui a rvl ton Seigneur.
6. Ce jour-l, les .Humains surgiront (des spulcres),
par groupes, pour que leur soient montres leurs
actions.
7. Qui aura fa it le poids d'un atome de bien, le verra.
8. Qui aura fait le poids d'un atome de mal, le
verra (7).
Des savants ont voulu dceler dans ces versets sur le
poids de nos actes une influence du parsisme sur Moham-
med. Nous ne partagerons pas cet avis. En effet, s'il y a eu
influence, tout au plus pourrait-on parler de celle du
parsism~, du mazdisme, sur le judasme. Mais encore
faudrait-il commencer par constater qu'il existe entre
les deux religions des points de contact spcifiques. Or,
l'ide de sanctions aprs la mort est la fois trop gn-
rale en soi et trop commune aux religions pour qu'il nous
soit permis de conclure une influence du mazdisme
sur le judasme. Il faudrait tre certain, enfin, que l'escha-
tologie mazdiste est antrieure aux doctrines d'Isral
sur les fins dernires. Ce qui n'est pas prouv. Des histo-

(6) Isae, XXVI, 19 : Tes morts revivront, leurs cadavres ressusciteront;


rveillez-vous et exultez, tous les gisants dans la poussire. Ibid., 11-12 :
Et le feu prpar pour tes ennemis les dvorera. Yahw I Tu nous donnes
la paix puisque tu nous traites comme nos actions le mritent.
(7) Voir aussi sour. XXIII, 104, 105 ; XXI, 48.
Nous poserons des balances

justes au Jour de la Rsurrection et nulle Ame ne sera lse en la moindre
chose ; et si cette chose est le poids d'un grain de moutarde, Nous l'appor-
terons. Il nous suffit de faire le compte. Trs frquemment, dans l'A.T.
les hommes sont mis en garde contre l'usage frauduleux des balances, car
les balances de Dieu sont Justes et personne n'chappera sa pese justi-
cire ! Cette Ide est parfaitement rsume dans la sourate LV, 6-8 : Il a
tabli la balance. Ne fraudez pas dans la balance I Etablissez la pese avec
quit, et ne faussez pas la balance. L'auteur du Llvrt1 arabe ne copie
pas l'A.T. la lettre, mais avouons qu'il en a saisi l'esprit, et qu'il lul
est Impossible de penser autrement.
74 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

riens, et non des moindres, ont mme prtendu le con-


traire. La solution de notre problme est plus simple :
c'st dans la littrature hbraque que l'auteur de ce
discours trouve ses comparaisons. Et elles ne manquent
pas : Ai-je fait route avec le mensonge, press le pas
vers la fausset ? Qu'il me pse sur une balance exacte.
Lui, Dieu, reconnatra mon innocence (Job. XXXI, 5-6)
Les paroles des hommes prudents sont peses dans la
balance (Eccli. XXI, 25). Fais une balance et des
poids pour tes discours (Eccli. XXVIII, 25). Je te
parle encore des poids de la douleur : Oh, si l'on pou-
vait peser mon affliction, mettre sur une balance tous
mes maux ensemble! Mais c'est plus .lourd que le sable
,d es mers (Job, VI, 1-3).
La sourate LXXXII, peut-tre un peu postrieure
la sourate XCIX, fait tat des mmes considrations
eschatologiques que l'on retrouve dans la littrature
rabbinique. Elle dbute par les signes annonciateurs du
Jugement Dernier (v. 1-5). Mais les idoltres n'y croient
pas :
6. Homme! qu'est-ce qui t'a tromp sur ton Sei-

gneur magnanime .::>...
9.... Vous traitez de mensonge le Jugement!
Attention! Lorsque ce Jour viendra, vous aurez des
surprises; car rien n'chappe au regard de. Dieu :
10. En vrit, votre encontre, sont certes des
( Anges) qui retiennent vos actes
11. des (Anges) nobles qui crivent
12. sachant ce que vous fait es !
A maintes reprises, l'existence de ce Livre de vie,
o tous nos actes sont inscrits en vue du Jugement,
sera rappele aux arabes, comme il est crit dans le
psaume CXXXVIII ; v. 16 : Tu voyais mes fibres inti-
mes; tout tait crit sur ton Livre; mes jours taient
l, dfinis, avant qu'un seul n'ait apparu . Dans l'Exode,
XXXII, 31-33, Dieu tient jour un Livre de vie d'o
seront rays les idoltres, les Hbreux infidles : Mose
retourna auprs de Yahw et dit : '' Hlas ! ce peuple
a comm_is _u n grand pch! ils se sont fait un dieu d 'or!
Pourtant, si tu enlevais leur pch !... Sinon, efface-moi,
je te prie, de ton livre que tu as crit ! '' Yahw dit
Mose : '' C'est celui qui a pch contre moi que j'effac~-
rai de mon Livre ''. A mainte et mainte reprise, le pr-
dicateur rappelle aux Mecquois cette vrit, la fois
CONDITIONS DU SALUT ET RACTIONS ARABES 75

encourageante et redoutable, que tout est crit dans le


Livre vident. Dieu connat les secrets de toutes
choses, vivantes et inanimes, au ciel, sur terre, et dans
la profondeur des ocans. Au jour du Jugement, pour
chaque homme tout sera parfaitement clair : le Livre
o sont inscrits les moindres de ses actes sera remis entre
ses mains, et il pourra constater lui-mme que le juge-
ment qui le frappe rpond la stricte justice (8). Pre-
nez garde ! En vrit, le Livre des libertins est dans le
Sijjn (sour. LXXXIII, 7-9 et 18). En vrit, le livre des
Purs est dans le 'Illiyon (9). Confo11nment la pen-
se biblique, ce qui vaut pour les individus vaut gale-
ment pour les nations : Il n'y a pas de cit crimi-
nelle que nous ne dtruisions et chtions terriblement
avant le jour de la rsurrection. Cela est crit dans le
Livre (Sour. XVII, 60); car chaque nation a aussi son
Livre mentionnant toutes ses uvres (Sour. XLV, 26-28).
Nous pourrions multiplier l'infini les citations de
l'A! correspon1ant a~ contenu de ces discours. Il n'y
a nen de plus ais. Mais nous nous contentons de quel-
ques exemples pour ne pas surcharger notre texte, ce
qui le rendrait aussi fastidieux que celui du Livre arabe
de l'islam. Depuis le dbut, nous pouvons constater que
toutes les sourates suivent la mme courbe exactement :
c'est la religion d'Isral que nous entendons prcher.
Nous avanons ici en terrain clair. Notre hypothse se
confi1me : seul, un juif, un aptre zl qui possde par-
faitement son sujet , un matre capable d'adapter son
enseignement son auditoire, a pu prononcer de tels
discours et en crire les thmes.
On pourrait nous reprocher de n'exposer que notre
point de vue. Bien sr, c'est l'objet de ce livre. Mais pour
viter un tel reproche, nous allons donner un exemple
des opinions que l'on peut trouver chez des commenta-
teurs pris au hasard.

(8) Voir sour. XI, 8 ; X, 62 ; XXXIV, 3 ; VI, 59 ; LXXVI, 10 ; XXXIX, 69 ;


C, 10 ; XVIII, 47 ; XXIII, 64 ; XVII, 14 ; LXIX, 25-26.
(9) Le mot Sljjln qui est srement d'origine trangre serait une altra-
tion du s'ol hbreu. C'est l'explication la plus probable de l'origine de ce
terme qu'on ne trouve que dans ce passage de la sourate LXXXIII. - D'aprs
BLACHEAE, op. cit., p. 106. t. Il, 'llfiyoon est nettement l'hbreu 'Eliyon, le
Dieu Trs-Haut de la Gense. XLV, 8 ; le terme el-Saddai dsignait le Dieu
Tout-Puissant.
76 I.'ISI.AM, SES VRITABl,ES ORIGINES

Nous avons observ que le prdicateur de La Mecque


recommande aux idoltres la Crainte de Dieu, la prire
-e t l'aumne, l'assistance aux veuves et aux orphelins.
S'appuyant sur tous . ces textes, Grimme (10) ne craint
pas d'affirmer que Moham~ed n'a jamais voulu fonder
une religion nouvelle. Non; il a cherch dclencher
une rvolution conomique apparente au socialisme. Sa
grande innovation rside dans l'introduction chez les
Arabes clc ]a Zaqt, impt des pauvres ou impt de puri-
fication.
- mu de cette thse, Snouck Hurgronje concde
Tr~s
Grimme que la question religieuse est secondaire dans
le Coran : Jadis, - dit-il - , on avait coutume de
considrer trop exclusivement le monothisme comme le
centre mme de la prdication de Mohammed. On
oubliait un peu que le polythisme de ses contemporains
arabes tait ttn culte traditionnel, trop peu vivant pour
provoquer une raction passionne. Quarante ans aprs
la mort de Mohammed les gens de La Mecque avaient
dj de la peine se rappeler les noms et les emplace-
ments de leurs principaux ftiches d'antan. De plus,
Mol1ammcd lui-mme a tent un instant de donner satis-
faction au conservatisme de ses compatriotes de La
Mecque en concda11t un certain rang quelques-uns de
leurs dieux. La lutte contre le soi-disant polythisme, la
trinit, etc ... qui a t pour Mohammed le mobile dter-
minant de sa mission prophtique.
Aprs cette con~cssion extravagante faite aux lt1cu-
brations de Grimmc, S11ouck Httrgronje attaque ce mme
auteur sur sa conception d'un Mohammed socialiste.
Dans . les plt1s anciennes rvlations le de,,oir de la
Zaqt est no1nm avec ;}es autres, mais sans qu'il lui
soit accord une prdominance quelconque (11). Puis-
que ce n'tait puint ,l 1e souci de l'aptre arabe, quel
tait donc son ida1? Tout simplement de prcher le
Jugement Dernier !
Se rend-on bien compte de tout ce qu'il y a d'extra-
vagant dans toutes ces thories, qui d-m ontrent une

(10) GRIMME. (H.) , Mohammed, t. 1 : Das Leben, t. 11, Einleitung in den


Korsn, Mnster, 1892, 1895.
(11) SNOUCK-HURGRONJE. Une nouvelle biographie de Mohammed, dans
la Revue de /'Histoire des Religions, T. XXX. 1894, p. 158 et p. 161 .
CONDITIONS DU SALUT ET R~CTIONS ARABES 77

incomprhension totale du Livre arabe de l'islam, de la


part de leurs auteurs?
Remarquons d' abord, propos de la rflexion de
Grimme (12) que le terme zaqt, sorte de contribution
exige des riches pour subvenir aux besoins -des pauvres,
est inconnu de la premire priode mecquaise. On le
truuve pour ,la premire fois dans la sourate XIX, dite
de Marie ; v. 31-32 : L'enfant -d it : Je suis serviteLtr
de Dieu. Il m'a donn !'Ecriture et m'a fait Prophte. Il
m'a bni o que je sois et m'a rccom-mand la Prire et
!'Aumne (Zaqt) tant que je resterai vivant . Quelques
versets plus loin, il est dit aussi d'Ism al qu'il ordon-nait
~ sa famil,le l a Prire et .l'Aumne (v. 56). Dans cette sou-
rate et .les autres sourates mecquoises, 1la prire s 'accom-
pagne toujours de ,l'aum ne. Il faut attendre la priode
mdinoise pour trouver att terme (zaqt) le sens d'i1npt,
au sens juridique d'aumne rglemente (voir sour. II,
40, 77, 104, 172, 217; XCVIII, 4; IV, 79, 160; XXXIII,
33; XXIV,37, SS; LVIII, 14; XXII, 36; IX, 5, 11, 18, 72;
V, 15). Dans tous ces textes dont nous verrons en temps
opportun la vraie signification, on constate encore que
les deux concepts sont comme souds : accomplir la
prire et faire l'aumne.
Jusqu' prsent, nous n'avons entendu qu'une prdi-
cation juive. Inutile d'y revenir. Pour les musulmans,
il n'y a videmment pas de problme : c'est l'archange
Gabriel qui parle, Mohammed transmet le discours mot
mot.

Revenons sur le terrain o le prdi_c ateur de la reli-


gion juive affronte les polythistes mecquois. Il vient de
leur annoncer c lairement, d,1ns un langage o les formu-
les religieuses ne sont plus inventer depuis bien long-
temps, quelles sont les conditions du salut. Alors ses
adversaires se dressent. Il semble que les plus violents
soient les riches commerants de La Mecque. Dans la
sourate CIV, certainement l'une des plus anciennes du
Livre, il vitupre contre un avare, un calomniateur, un
infidle qui ne croit pas la vie future et qui se moque
parfaitement des conditions de salut qu'on veut lui impo-
ser, lui dont l'immense richesse assure le seul bonheur

(12) GRIMME (H.), op. cit.


18 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

auquel il croit. Il n'a vraiment que faire d'un Dieu uni-


que, de la prire, et de la distribution d'aumnes ces
misreux qu'il mprise souverainement :
1. Malheur au calomniateur acerbe
2. qui a amass une fortune et l'a compte et
recompte!
3. 11 pense que sa fortune l'a rendu immortel.
4. Qu'il prenne garqe ! Il sera certes prcipit dans
la Hotama. .
5. Et qu'est-ce qui t'apprendra ce qu'est la Hotama?
6. C'est le feu de Dieu allum
7. qui dvore jusqu'aux entrailles
B. qui est sur eux referm
9. en longues colonnes (de flammes).
Bien qu'ignorant l'origine du ter1ne Hotama, nous en
connaissons la pleine signification : c_'est le feu dvorant
o tomberont ceux qui auront prfr au message divin
les jouissances des biens de ce monde. C'est le feu de
Dieu. Non pas d'un quelconque dieu de la Ka'ba ador
par des idoltres qui ne croient ni la rsurrection, ni
une punition quelconque aprs la mort, mais au Dieu
unique qui, comme Yahw de l'A.T., rcompense les bons
dans une autre vie et punit les mchants par un feu ter-
nel. Les riches Mecquois forment barrage contre cette
religion. Ils ne veulent pas se mettre la remorque de
cette prdication, la remorque du judasme, c'est-
-dire, finalement, des juifs. En lisant cette succincte des-
cription de l'enfer, on se rappelle naturellement certaines
paroles d'Isae : Ils seront rassembls, emprisonns
dans un cachot, reclus en rclusion (XXIV, 22); A Sion
les pcheurs sont angoisss, un tremblement saisit les
impies; qui d'entre nou~ pourra tenir devant ce feu dvo-
rant, qui pourra demeurer devant ces flammes ter-
nelles ? (XXXIII, 14). Et quand on sortira, on verra le
cadavre des hommes qui se sont rvolts contre moi.
Pour eux, le ver ne mourra pas, ils seront en horreur
tout tre vivant (LXVI, 24 ).
La sourate CXI prcise qu'Abo-Lahb, oncle de
Mohammed, selon les racontars incontrlables de la Sira
- ou Vie de Mohammed -, comptait pa11ni les riches
adversaires du prdicateur de la foi au Dieu d'Isral.
Et que l'on ne s'imagine pas que nous ajoutons de notre
propre chef ctte qualification - (d'Isral) - pour
entraner le lecteur dans le sillage de notre thse, car
CONDITIONS DU SALUT ET RACl"IONS ARABES 79

nous verrons en cours de route que :les rfrences expli-


cites du l,ivre arabe de l'islam Isral sont d'une impor-
tance considrable, tant en ce qui concerne les fils
d'Isral, les juifs, qu'en ce qui se rapporte leurs livres,
la Bible. L encore, soyons patients. Nous ne pouvons pas
avancer plus vite que les textes, mais nous sommes dj
fonds identifier ce Dieu par tout ce qui prcde.
1. Prissent les mains d'Abo-Lahb. Qu'il prisse!
(13). .
2. Ses richesses et sa for tune ne lui serviront de

rien.
3. Il sera expos un feu ardent,
4. Tandis que sa femme, portant du bois,
5. aura au cou une corde de fibres de palmier.
Le. raisonnement du prdicateur est clair. Abo-Lah.h ,
le seul personnage contemporain mentionn dans le
Livre ara.be, a fait un fort mauvais placement et un
mauvais calcul en combattant la foi au vrai Dieu. Ni lui
ni sa femme n'chapperont la punition qui les attend,
comme elle attend inexorablement tous ces riches Mec-
quois qui ne pensent qu' assouvir leur soif de plaisirs,
refusant de soulager le pauvre et d'assister l'orphelin.
Sour. CII :
1. La rivalit vous distrait.
2. jusqu' ce que vous visitiez les ncropoles.
3. Eh bien, non ! bientt vous saurez !
4. Encore une fois, non ! bientt vous saurez!
5. Non! Ah si vous l'aviez su d'une science certaine!
6. Vous verrez la Fournaise !
1. Encore une fois, certes, vous la verrez avec l'il
de la certitude !
8. Encore une fois, certes, vous serez interrogs sur
votre flicit (terrestre).
Oui, la jouissance des riches n'aura qu'un temps.
Elle sera limite la vie terrestre. Pour chapper la

(13) La traduction de Blachre suppose qu'AboO-LahAb est mort; comme


on .. le fait mourir en 624, cet extrait serait donc postrieur l'hgire, ce
qui est fort peu vraisemblable. L'imprcision dogmatique donne en effet
cette sourate un caractre trs ancien. D'autre part, si AboO-LahAb est
mort, on ne comprend plus le futur du v. 3 : Il sera... ,. Pour ces raisons.
nous conservons cette sourate son caractre d'antiQuit, et nous mainte-
nons en vie M. et Mme AboO-LahAb, prtendus oncle et tante de l'arabe
.que l'on nommera Mohammed, et adversaires dtermins du prdicateur de
la Mecque.
80 L'ISLAM, SES VRITABIES ORIGINES

croyance en Dieu qui les obligerait changer leurs habi-


tudes, ils prfrent nier la vie future et l'existence du
feu. Ils ne perdent rien pour attendre, car un jour il
faudra bien se rendre l'vidence. Mais ce sera trop
tard, et le rveil sera dur.
Au dbut de sa prdication, celui que nous pouvons
bien appeler un aptre du judasme prsente l'enfer
c omme une fournaise, un feu ardent, un feu qui recouvre,
un feu qui dvore jusqu'aux entrailles. Nous sommes
encore trs loin des terribles descriptions que nous lirons
plus tard dans le Livre arabe. Jusqu' prsent, le lieu de
punition est un feu; rien de plus. Combien de temps
durera-t-il ? Il n'en est pas question explicitement, bien
qu'on puisse parfois conclure son ternit : Un feu
se refermera sur eux (XC, 20). Au regard de ce que
nous apprendrons plus tard, le problme des fins der-
nires : Jugement, Paradis, Enfer, est peine effleur.
C'est encore un riche commerant de La Mecque
que s'adressent les invectives de la sourate C, dnomme
Celles qui galopent, expression qui dsigne sans doute
des cavales. Elles font jaillir des tincelles, comme il est
dit au v. 2 ; l'improviste, elles surgissent l'aube, sou-
lvent un nuage de poussire, et tombent sur le camp

ennemi:
1. Par celles qui galopent, haletantes,
2. qui font jaillir des tincelles
3. qui surgissent l'aube,
4. qui font alors lever un nuage poudreux
5. qui se fraient un chemin travers les cohortes
ennemies.
Cette traduction du v. 5, qui va dans le sens de l'exac-
titude, devient chez Blachre (op. cil., t. II, p. 28), Et
pntrent alors dans le centre de Jam! . Ici encore,
Blachre s'est laiss influencer par les commentateurs
arabes. Dans Tabary, le terme Jam est soit l'ancien
nom de Muzdalifa, sbit le nom de toute la rgion com-
prise entre Arafa et Min . C'est de cette rgion que les
chevaux arriveraient au galop. Au fond, cette interpr-
tation n'a aucun sens. Ailleurs, Blachre en est arriv
traduire d'autres noms communs par des noms de
lieu : Tow (sour. LXXIX, 16); Moutah et Ma'wa
(sour. Lill, 14-15). Nous ne lui faisons aucun grief de
suivre sa fantaisie. Mais ce qui est grave dans le cas
prsent, c'est qu'en coutant les romanciers arabes, on
arrive se dtourner des principales sources d'infor:.
CONDITIONS DU SALUT ET RACTIONS ARABES 81

mation du prdicateur de La Mecque : la Bible hbra-


que, le Coran de Mose (la Tora), et le Talmud. Or, pour
comprendre le Livre arabe d'enseignement juif, ce ne
sont pas les arabes qu'il faut regarder, mais leur ins-
tructeur et la. Bible qu'il a continuellement en mmoire.
En lisant cette jolie description des v. 1-5 de la
sour. C, nous pensons aussitt Job (XXXIX, 19-25) :
Donnes-tu au cheval la bravoure
revts-tu son cou d'une crinire?
Le fais-tu bondir comme la sauterelle ?
Son hennissement altier rpand la terreur.
Il piaffe de joie dans le vallon,
avec vigueur il s'lance au-devant des armes
Il se moque de la peur et ne craint rien.
La sourate C continue :
6. En vrit, l'homme est ingrat envers son Seigneur
7. En vrit, de cela il est certes tmoin!
8. En vrit, il est ardent dans la poursuite des biens.
Ici encore, Blachre traduit : En vrit, pour
l'amour du bien, il est certes ardent ! ; ce qui ne cadre
ni avec les. versets prcdents (v. 6 et 7), ni avec le sui-
vant (v. 9). On comprendrait mal que celui qui vient
de reprocher l'incroyant son attitude ingrate le com-
plimente, immdiatement aprs, sur son zle pour le
bien!
9. Eh quoi! ne sait-il pas qu'un jour ce qui est
dans les tombes sera boulevers
10. et ce qui est dans les poitrines sera mis jour?
11. En vrit,
. ,
leur Seigneur, en ce jour-l, sera bien
renseigne.
Le troisime fragment de la sourate LXXX dveloppe
les mmes considrations :
16. Prisse l'homme! Comme il est impie !
17. De quoi l'a-t-il cr?
18. D'une goutte de sperme. Il l'a cr
19. et Il a dcrt son destin;
20. pi,is Il lui a facilit le Chemin,
21. puis Il l'a fait mourir et mettre au tombeau;
22. puis, quand Il le voudra, Il le ressuscitera.
23. Eh bien, non! Il n'a pas encore accompli ce que
(le Seigneur) lui a ordonn.
24. Que l'Homme considre sa nourriture !
25. Nous avons vers l'eau (du ciel) abondamment,
26. puis, Nous avons fendu la terre largement
82 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

27. et Nous y avons fait pousser graines,


28/29. vignes, cannes, oliviers, palmiers,
30/31. jardins touffus, fruits et pturages,
32. objet de jouissance pour vous et vos troupeaux.
Oui, l'homme est impie. Il ne pense rien. Il ne
pense _pas que Dieu l'a cr de rien, d'une goutte de
sper111e. Cette expression reviendra souvent dans les
discours de l'aptre du judasme (14). L'impie ne pense
pas que Dieu veille sur lui, qu'Il est le Matre de la vie,
de la mort, et aussi de la rsurrection.
Sour. LXXXVI
1. Par le ciel et !'Astre Nocturne
2. ( et qu'est-ce qui te fera connatre ce qu'est l' Astre
Nocturne)

5. Que l'Homme considre de quoi il a t cr!


6. Il a t cr d'un liquide jacul
7. qui sort d'entre les lombe s et les ctes.
8. En vrit, Il est certes capable de le ressusciter
9. au jour o seront prouvs les secrets des curs
10. et o l'homme 11'aura ni force ni aide!
Nous retrouvons dans tous ces textes la thologie de
l'A.T. qui sera bientt dveloppe avec plus d'ampleur :
n'est-ce pas Dieu qui vous procure la nourriture ? Et
cette pluie bienfaisante qui vient de tomber, d'o
vient-elle, si ce n'est du Tout-Puissant ? Regardez vos
arbres, maintenant couverts de fruits! Contemplez vos
jardins et vos pturages, semblables un tapis de ver-
dure ! quel rgal pour vos troupeaux et quelle joie
pour vous! Mais pensez-vous, Mecquois, remercier
Dieu? Pas du tout! Vous vous tournez vers vos divi-
nits inertes et ridicules et vous ne pensez qu' jouir
de vos richesses. C'est pourtant sur ces gestes que vous
serez jugs :
Sour. LXXX (suite et fin) =
33. Et quand viendra le fracas,
34. le jour o l'Homme fuira son frre,
35/36. sa mre et son pre, sa compagne et ses fils,
31. car chacun aura sujet de ne considrer que soi,

(14) Voir LXXXVI, 6 (eau rpandue) ; LIii, 47 ; LXXVII, 20; LXXV, 37 ;


XXIII , 13 ; XXXVI, 77 ; XVIII, 35 : XVI, 4 ; XL, 69 ; XXXV, 12.
CONDITIONS DU SALUT ET RACTIONS ARABES 83

38. ce jour-l des visages seront rayonnants,


39. souriants et joyeux,
40. tandis que d'autres, ce moment, seront couverts
de poussire,
41 . recouverts de tnbres; _
42. ceux-l auront t les Infidles et les Libertins.
Ces considrations ne nous tonnent plus. A ses
dbuts apostoliques, les a1"Ines du prdicateur contre
ses adversaires sont peine forges. Pour attester la _v ra-
cit de ses paroles et donper plus de poids son argu-
mentation, il commence ou rsume gnralement son
expos par un se11nent solennel. On a pu remarquer
aussi qu'il voque peine l'ide d'un Paradis rserv aux
Craignants-Dieu. Ce silence est pour nous une indica-
tion : au dbut de son entreprise, le prdicateur n'eut
qu'un succs sans doute trs limit. Il n'allait pas pro-
mettre le Paradis des adeptes qui n'existaient pas
encore... ou qui taient si peu nombreux et probable-
ment hsitants. Par contre, comme les riches Mecquois
se montraient particulirement rebelles son apologie
de la religion d'Isral, il les menaait de l'enfer, se
confo11nant en cela la vritable tradition juive. Mais,
cette poque, il le dcrit uniquement comme un feu
dvorant. Nous n 'en sommes pas encore arrivs aux
grandes descriptions eschatologiques qu'il puisera dans
la Bible aussi bien que dans le Talmud, et que mme
il inventera pou:r; rduire ses adversaires.
La sourate LXXXI nous fournit un magnifique exem-
ple du style prophtique qu'il manie avec une parfaite
matrise. Dans la premire partie, cette sourate appar-
tient sans aucun doute la premire priode mecquoise :
mme sobrit dans _la description de l'enfer et du para-
dis, mme allusion au Livre de vie. Cependant, si nous
en jugeons par l'ampleur des vues proprement eschato-
logiques, ce fragment serait un peu postrieur aux sou-
rates CIV, CXI, CII, C, LXXX, 16-32, 38-42 :
1. Quand le soleil sera obscurci,
2. Quand les toiles seront ternies,
3. Quand les montagnes seront mises en marche,
4. Quand les (chamelles pleines de) dix mois seront
ngliges,
5. Quand les btes farouches seront groupes,
6. Quand les mers se seront mises bouillonner,
84 L'ISLAM, SES \RITABLES ORIGINES

7. Quand les mes seront rparties en groupes,


8. Quand on demandera la victime
9. pour quel pch elle fut tue (15),
10. Quand les feuillets seront drouls (16),
11. Quand le ciel sera cart,
12. Quand la Fournaise sera attise,
13. Quand le Paradis sera avanc,
14. toute me saura ce qu'elle aura accompli.
Il serait difficile de trouver dans tout le Livre arabe
une autre sourate vibrant d'une telle motion, une syn-
thse si grandiose des signes prcurseurs du Jugement
dernier, et en mme temps une sobrit si poignante.
Aucun des ser1nents que nous avons lus jusqu' prsent
n'avait une telle puissance d'vocation. On ne pourrait
le comparer qu' certaines pages de !'Ecclsiastique.
Notre orateur fait ici figure de grand Patriarche et de
Prophte. Ce n'est absolument pas aux misreux qu'il
adresse cet avertissement. Ils n'ont pour eux' que leur
misre, et le message d'Isral ne leur apporte qu'esp-
rance et promesse de soulagement. Mais le riche, quelle
que soit sa nationalit et l'poque laquelle il vit, ne
pense qu' s'enrichir davantage. Parmi eux cependant,
il semble que nous pouvons en discerner un dont la
rsistance flchit. Va-t-il se convertir au judasme?

(15) Les commentateurs rivs la tradition arabe, qui s'acharne


trouver un sens concret chaque verset,. ont conclu de celui-l que les
Arabes enterraient leurs filles vivantes, et que cette coutume barbare avait
disparu la suite de l'intervention de Mohammed. Pour que cela soit vrai-
semblable, il faudrait tre certain que c'est ici Mohammed qui parle. Jusqu'
prsent, nos analyses ne nous ont conduits qu' un prdicateur juif.
(16) Les feuillets du Livre de VIe.
CHAPITRE V

<< VOUS PARCOUREZ LA MER ET LE CONTINENT


POUR FAIRE UN PROS~LYTE

Ces paroles du Christ aux scribes et aux pharisiens


{Mtt. XXIII, 15) sont cites ici pour rappeler ceux qui
l'auraient oubli et qui seraient tents de rejeter priori
comme impossible l'apostolat d'un juif chez les Arabes,
que la chose n'tait pas une nouveaut au temps o se
situent les vnements que nous essayons de dcrire.
L'historien juif S. W. Baron (Histoire d'Isral; vie reli-
~ieuse et vie sociale, T.I) remarque qu'au premier sicle
le judasme de la Diaspora tait environ trois fois plus
nombreux que celui de la Palestine tout entire. Si les
chefs des pharisiens n'ont jamais essay, d'une manire
organise, de propager le judasme parmi les nations,
ils ne dcourageaient pas les efforts individuels. Il n'y
avait pas de missionnaires officiels, mais des rhteurs
et des prdicateurs itinrants nombreux. Le proslytisme,
remarque-t-il, avait acquis une force considrable dans
la vie juive, et bien des convertis ont d devenir des pro-
pagandistes plus zls encore que leurs matres, car deve-
nir juif semblait un avantage. Les prdicateurs juifs
de la dispersion ne se contentaient pas de diriger leurs
assauts contre les croyances polythistes et les pratiques
idoltres ; ils employaient aussi, de manire efficace, les
souvenirs historiques que conservaient leurs Ecritures,
pour prouver un mo11de Gentil, sympathisant, et naf
sous le rapport de l'histoire, le caractre antique et vn-
rable de la tradition juive. A coup sr, l'histoire, telle
que la narraient les historiens bibliques, avait un pou-
voir convaincant plus grand que la confuse concoction de
lgendes qu'Hrodote avait mles ses pntrantes
observations personnelles. Les juifs utilisaient aussi, judi-
cieusement, le message universel de leurs prophtes et
les enseignements humanitaires de leurs professeurs
de sapience (p. 240, 241 ). On esprait que, grce
un processus conscient . d'assimilation, le proslyte se
dpouillerait de toutes ses anciennes caractristiques
86 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

raciales et ethniques, et deviendrait peu peu ethnique-


ment juif (p. 245). Cet espoir, quoique bien fond en
principe, risquait d'tre parfois du en fait. Nous assis-
tons une exprience de ce genre La Mecque, dans le
premier quart du VIIe sicle. Adopter le Dieu d'Isral
n'aurait sans doute pas pos un bien grave problme aux;
riches antagonistes de notre prdicateur. Mais souscrire
aux consquences morales, appliquer le prcepte de l'au-
mne tant recommand, renoncer leurs ises, leurs
habitudes d'gosme et de jouissance, soulevait une diffi-
cult beaucoup plus srieuse. Il est plus facile de chan-
ger d'ide et d'opinion que de changer de murs et
d'habitudes. Il est plus ais un arabe de renoncer
ses idoles et de croire la religion juive que d 'adopter
le Code de l'Alliance. On aurait pu dire d'un arabe
converti au judasme ce qu'on dit d'autres convertis :
il y a un juif de plus, mais pas un arabe de moins.
La sourate LXXX nous dcrit une scne pnible, mais
trs instructive :
1. Il s'est renfrogn et dtourn
2. car lui est venu l'aveugle.
3. Que peitx-tu savoir? Peut-tre celui-ci se puri-
fiera-t-il
4. ou s'amendera-t-il, en sorte que le Rappel lui aura
t utile?
5. A celui qui affecte la suffisance
6. -tu portes intrt
7. (pourtant tu n'es pas responsable qu'il ne se puri-
fie pas)
B. mais de celui qui vient toi empli de zle
9. et plein de crainte
10. toi, tu te dsintresses.
Voil qu'un pauvre aveugle s'est approch d'un arabe
dont il esprait peut-tre bon droit recevoir quelque
secours. Mais celui-ci, manifestant son ddain jusque
dans l'expression de son visage, a aussitt tourn le dos.
Tel est le fait, que le prdicateur stigmatise en public.
Mais c'tait chose courante. Pourquoi, cette fois, riger
en exemple une pareille attitude, et la faire suivre d'un
commentaire destin instruire le coupable plutt qu'
le vouer aux flammes infernales? C'est, sans aucun doute,
qu'il a affaire un auditeur assidu qui est probablement
devenu un lve attentif, et qui inclinait vers la religion
VOUS PARCOUREZ LA MER ET LE CONTINENT , 87

juive. A tout il faut un commencement. Le prdicateur


s'intressait tout particulirement cet auditeur. Il le
suivait des yeux dans les runions publiques, scrutant
ses ractions et devinant ses mouvements intrieurs :
c'tait peut-tre l'homme de l'avenir. Au fond, si les juifs
avai~nt chou jusqu' prsent, dans cette contre, faire
des proslytes, ce n'est probablement pas parce qu'ils
s'taient toujours dsintresss de la question. N'tait-ce
pas plutt parce que, trangers, has, ils avaient seuls
assum la charge de propager leur religion ? Il leur avait
manqu un arabe authentique, acceptant de prcher
ses compatriotes la religion de Mose. Et pourquoi ne
serait-ce pas cet homme attir par les discours du prdi-
cateur ? Il suffisait d'entreprendre sa fo1mation reli-
gieuse, de lui raconter l'histoire des Patriarches, de
l'imprgner de la foi en Dieu, de lui enseigner le Code
de l'Alliance, et d'en -f aire l'aptre du Hedjaz.
Le Ymen serait bientt touch son tour, L'Arabie
finirait pa-r tre judase, et logiquement, tomberait
dans l'orbite de l'hgmonie juive. Quel beau rve pour
Isral ! Mais le disciple en herbe vient de faire un faux
pas. Il ne faut absolument pas laisser passer cette occa-
sion de lui dire ce qu'il aurait d faire pour appliquer
les principes de la morale mosaque. Il s'y est refus par
orgueil. Sa culpabilit est d'autant plus grande qtt'en
se dtournant de l'aveugle misreux il risquait d'carter
celui-ci de la voie du Rappel .
C'est la premire fois que le prdicateur introduit
dans son apologtique la notion de. Rappel. De quoi
s'agit-il donc ? Poursuivons la lecture de la sourate
LXXX:
13. Et ce Rappel est contenu dans les Feuilles ,,n-
res,
14. exaltes, purifies,
15. dans les mains des Scribes
16. nobles et purs.
Nous ne pouvons pas sauter pieds joints par-dessus
un texte aussi important, qui marque _le tournant le plus
1
grand de l'histoire de l Arabie et mme de l'histoire du
monde religieux moderne. Qu'on veuille bien nous excu-
ser, par consquent, si nous nous attardons quelque peu
aux interprtations surprenantes dont ces quatre ver-
sets ont t l'objet de la part de coranologues occiden-
taux.
88 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

D'aprs Montet (op. cit., p. 809), les scribes clestes


sont les anges, et. il est fait allusion ici l'origine divine
du Coran!
Pour Blachre aussi (op. cit., t. I, p. 35, note), ces
scribes sont vid~mment les Anges chargs de fixer la
Rvlation dans !'Archtype du Coran. Admi:ons au
passage cet videmment. Il ne s'explique que si l'au-
teur entend abandonner toute rflexion personnelle et
rapporter simplement une affirmation des musulmans.
Quel qu'en soit le motif, on nous affi11ne avec force
qu'il existe cette poque un Coran arabe crit par les
anges, et dont l'dition princeps est conserve dans le
ciel, vraiment divine et ternelle.
Il importe ici d'tre clair. Ce que l'on prend pour le.
Coran, c'est le Livre arabe de l'islam.-Or, l'poque o
sont prononcs ces versets 13-16 de la sourate LXXX, le
Livre arabe de l'islam - prtendu Coran - n'en est
encore qu' ces dbuts. Comment donc, au mme ins-
tant, pourrait-on se rfrer lui dans son entier? Com-
ment le prdicateur de La Mecque pourrait-il faire appel
la connaissance d'un livre qui doit contenir toutes les
pripties de son apostolat, lesquelles ne font que com-
mencer?
Et enfin, o trouve-t-on, dans ces versets, la dsigna-
tion explicite du Coran ?
Plaons-nous donc en face du texte. Le prdicateur
est en train de morigner celui que nous appellerons
dsormais son disciple - arabe - , parce qu'il n'a pas
eu le courage de mettre publiquement en pratique les
leons de son matre. Celui-ci lui rappelle que, pour tre
sauv, il faut croire et faire le bien. Je ne l'invente
pas , lui dit-il en substance, c'est crit dans des
feuilles vnres. Comment peut-on voir dans ces
feuilles vnres l'archtype cleste du Livre arabe
de l'islam?
L'orateur parle ici un langage trs concret qu'il expli-
citera lui-mme, sans que nous ayons nous tour1nenter
pour lui trouver un sens. Mais les commentaires cits (de
Montet, de Blachre, et, en fait, de tous les commenta-
teurs coraniques dans leur majorit), affirment que ces
quatre versets, comme les autres, sont une rvlation du
Dieu spcifique des musulmans. L, en pleine place publi-
que, devant les riches Mecquois et devant l'aveugle (et
non plus cette fois dans une grotte du Mont Hira o l'on
prtend que Mohammed aurait eu ces rvlations), l'Ar-
VOUS PRCOUREZ LA MER ET LE CONTINENT 89

change Gabriel aurait annonc son messager arabe que


le prcepte
. de l'aumne
, , ,
se trouve dans un Livre dj
ancien, connu et venere,
CONNU et VNR PAR QUI? Voil une question
de belle taille. Sa rponse est dj donne en filigrane
dans l'enseignement juif que nous entendons depuis le
dbut, en attendant qu'elle soit exprime nettement. De
surcrot, pour dsigner son messager arabe les scri-
bes qui dtiennent ces feuilles vnres , voici que
}'Archange Gabriel emploie une loctttion aramenne :
sarafatum. Pourquoi ? Ne connaissait-il pas suffisamment
l'arabe pour trouver le mot correspondant ?
Il suffisait pourtant de lire la sourate XXXVII, 114-
120, pour rsoudre le petit problme pos par la sour.
LXXX:
114. Nous avons certes combl Mose et Aaron.
115. Nous les avons, ei,x et leur peuple, sauvs du
malheur extrme.
116. Nous les assist111es et ils furetzt les vainqiteurs.
117. Nous l~ur apportl'nes l'Ecriti,re charge d'vi-
dence,
118. Nous les conduismes tous deux da11s la Voie
Droite,
119. Nous les perptumes par,ni les Modernes.
120. Salut sur Mose et Aaron.
On peut remarquer que, suivant en cela la tradition
des anciens prophtes et aptres de Yahw, le prdica-
teur parle tantt de son propre chef, et tantt la place
de Dieu dont il est le hraut. Il dclare ici sans ambi-
gut que le5 Feuilles vnres auxquelles il se rfre
ne sont rien d'autre que les crits de Mose, autrement
dit la Torah . Dans un premier temps, il attribue le l,ivre
hbreu Mose et Aaron : Nous avons donn Mose et
Aaron la Distinction, une lumire et un avertissement
pour les craignants-Dieu (sour. XXI, 49). C'est partir
de la sour. XXIII, qui doit suivre la sour. XXI et non
la prcder, que l'aptre juif attribue la Torah l\1ose,
l'homme du g1and Li,,re dont Aaron n'a t que l'as sis-
tant : Certes, nous avons donn !'Ecriture Mose et
avons plac avec lui son frre Aaron comme wazir
(sour. XXV, 37) (1 ).

(1) Voir aussi XI , 112 ; XXVIII. 43 : VII , 141-142 : VI, 155 et XXIII , 51 .
90 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Quand le prdicateur, pour rprimander son disci-


ple, le met en contradiction avec les Feuilles vnres,
-c 'est bien au rouleau du Pentateuque conserv dans tou-
tes les synagogues, au vritable Livre de Direction, qu'il
pense, comme il le dira sans cesse : Certes, Nous avons
donn !'Ecriture Mose, et Nous en avons fait une Direc-
tion pour les Fils d'Isral (sour. XXXII, 23, et autres).
Oui: pour les Fils d'Isral ; cela est clairement affirm
ici par l'un des leurs, fier d'appartenir ce peuple qu'il
citera un jour comme exemple tous ceux qui veulent
devenir de vritables craignants-Dieu.
A peine a-t-il voqu devant son disciple et les ido-
ltres mecquois le souvenir du Livre de Mose, qu'il leur
raconte ce propos une autre histoire, contenue dans
1a sourate XCVII, 1-3, de la premire priode mecquoise :
1. Nous l'avons fait descendre durant la Nuit de la
Destine.
_2. Qu'est-ce qui t'apprendra ce qu'est la Nuit de la
Destine?
3. La Nuit de la Destine vaut mieux que mille mois.
En effet, elle est unique, inoubliable pour les sicles
venir, cette nuit solennelle o Dieu rvla Mose une
Direction et un code de vie pour l'humanit. Nous
l'avons fait descendre (anzala, rvler en une seule
fois, par opposition nazzala, rvler fragment par frag-
ment). Nous l'avons rvle. Remarquons bien qu'il ne
-dit pas: Nous te l'avons rvle. Et pour plus ample infor-
mation, lisons l'Exode : Mose monta pour aller trouver
Dieu. Yahw l'appela de la montagne et lui dit : '' Voici
,en quels ter1nes tu parleras la maison de Jacob, ce
dont tu feras part aux enfants d'Isral '' ... Et Yahw dit
Mose : '' Je vais venir toi dans une paisse nue,
afin que le peuple entende quand je te parlerai et prenne
-en toi une confiance indfectible... Qu'ils se tiennent
prts pour aprs-demain, car, aprs-demain, Yahw des-
cendra, la vue de tout le peuple, sur la montagne du
Sina. Puis dlimite le pourtour de la montagne et donne
cet avertissement : Gardez-vous de gravir la montagne
ou mme d'en toucher la base'' ... Or, le surlendemain
au lever du jour, il y eut sur la montagne des tonnerres,
-des clairs, une paisse nue accompagne d'un puissant
son de trompe, et dans le camp tout le peuple trembla ...
La montagne du Sina tait toute fumante parce que
Yahw tait descendu sous forme de feu. La fume s'en
VOUS PARCOUREZ LA MER ET LE CONTINENT 91

levait comme d'une fournaise et toute la montagne trem-


blait violemment (2). Et ce fut la grande rvlation de
la loi destine rgler toutes choses (3 ). Yahw fit
descendre sur le Mont Sina les tables de la loi, pour
Mose qui les descendit son tour au peuple stationn
au pied de la montagne. C'est dans cette nuit clbre,
au milieu des clairs et sur une montagne obscurcie par
une paisse fume, que Yahw rvla la Loi son servi-
teur Mose.
Comment les coranologues ont-ils compris ces ver-
sets 1-3 de la sourate CXVII ? Montet, comme bien d'au-
tres, explique que la nuit de la Destine est celle
pendant laquelle le Coran a t rvl Mohammed
(op. cit., p. -852, n. 3) en une seule fois, avec ses 114 sou-
rates contenant au total 6 226 versets. Dans ce cas, sur
quoi a port la rvlation ? Sur les vnements dcrits
dans le livre arabe de l'islam que nous a:vons sous les
yeux ? Sur les futures controverses ? Sur les escarmou-
ches ou guerres venir et leurs issues ? - Oui ! rpon-
dent sans hsiter les commentateurs : Allah a rvl
Mohammed le Coran arabe. Or, rptons-le, il n'a
toujours pas t question de ce Coran , et nous ver-
rons pourquoi.
De plus, les commentateurs qui affirment que Moham-
med aurait reu d'Allah communication de 6 226 versets
au cours de la nuit de la Destine (ils prcisent que c'est
celle du 26 au 27 du mois de ramadn) (4) reconnaissent
qu'en fait les rvlations se seraient chelonnes sur une
priode d'une vingtaine d'annes. Contradiction? Pas
du tout ! Cette connaissance lui avait t aussitt
reprise afin de lui tre nouveau transmise par frag-
ments au cours de son a postolat (4 bis).
Ces commentaires ne s'appuient sur rien d'autre que
des traditions arabes dont l es auteurs ,les plus actuels
reconnaissent la fragilit (5) . Revenons notre texte :

(2) Exode, XIX. 3-18.


(3) Ibid., XX, etc.
(4) BLACHEAE. op. cit., t. Ill, p . 82, note. - Le Talmud raconte une his-
toire analogue propos de Mose ; cft. Talmud de Babylone, t. 1, p . 229-230 :
A. Asche dit : Mose se trouvait au milieu de la nuit du 13 au 14 de Nisan
et voici ce qu'il disait Isral : "Dieu m 'a dit que demain, minuit comme
aujourd'hui ( la mme heure) je sortirai contre l'Egypte" . ~
(4 bis) Ibid.
(5) OERMENGHEM (E .), Mahomet et la Tradition Islamique; Paris, 19n, p . .5.
92 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

1. Par cette Ecriture explicite !


2. Nous l'avons rvle par une Nuit bnie :
Nous avons t celui qui avertit.
3. Di,rant cette nuit, fut dispens tout ordre sage (6).
C'e3t clair. Il n'est pas crit : Nous te l'avons rv-
le. Aucune personnalit prcise n'est nomme; mais
elle le sera plus tard. L'lve du prdicateur ignorait
cette tape capitale de l'histoire religieuse du monde. Le
juif qui l'instruit fait tat de connaissances qui dbor-
dent largement le texte de l'Exode et des autres Livres
Saints. Il est familiaris avec ce que l'on pourrait nom-
mer la littrature juive priphrique : les midrashim, les
commentaires rabbiniques du Talmud, et probablement
aussi des commentaires ou paraboles qui relevaient seu-
lement de la tradition orale. Dans la sour. XCVII, 3-4,
il raconte qu'au moment de la Rvlation (sur le Sina)
des anges servaient d'intermdiaires entre Yahw et son
Serviteur . :
3. La nuit de la Destine vaut mieux que mille mois.
4. Les Anges et l' Esprit y descendent avec la pe1mis-
sion de leur Seigneur, pour tout ordre (7).
Et dans la sour. LIii :
4. C'est l une Rvlation qui lui a t transmise:
5. qu'a enseigne un (ange) redoutable, fort et
6. dou de sagacit. Il se tint en majest
7. alors qu'il tait l'horizon suprieur (8).
D'aprs le contexte et les textes que nous .analyserons
bientt, la Nuit de la Destine, tout comme la Nuit
bnie o fut rvle l' Ecriture explicite, voque
le don de la Loi Mose. Une lgende recueillie dans la
haggada, rapporte ce dtail, qui circulait depuis long-
temps dans les milieux juifs. Ils avaient collectionn
tout un arsenal d'historiettes destines combler gn-
reusement les lacunes prsumes de la Bible, tout comme
les arabes collectionneront le mme genre d'inventions

(6) Sour. XLIV, 1-3.


(7) Il n'y a pas lieu, comme le fait BLACHERE, de regarder ce verset

scne du Mont Sina.


- .
comme une addition postrieure. Pareil . verset rentre exactement - dans la

(8) Ces versets entrent aussi dans le mme cadre. Nous reproduirons en
temps voulu la scne du Mont Sina d 'aprs l'Exode.
VOUS PARCOUREZ LA MER ET LE CONTINENr 93

pour combler les lacunes du Livre arabe sur la vie de


leur prophte et l'origine du Livre. Saint Luc et saint
Paul utilisent aussi cette lgende : Vous avez reu la
Loi en considration des anges qui vous l'intimaient et
vous ne l'av~z pas garde (9). Pourquoi la Loi , dit
Paul. Elle a t ajoute cause des trangressions jus-
qu' ce que vint la descendance qui la promesse avait
t faite; elle a t promulgue par les anges, par ]'entre-
mise d'un mdiateur (10).
FORMER UN DISCIPLE, FAIRE UN PROSLYTE,
surtout lorsqu'il s'agit d'amener un polythiste la foi
juive et la pratique des prceptes de la Loi, n'est pas
chose facile. Il faut parfois un temps assez long pour
mnager l'volution de l'esprit et des murs. Toucher
le cur est aussi important, assurment, que d'obtenir
l'assentiment de l'intelligence. Un vnement personnel
peut servir de support une apologtique efficace. Ce
Dieu, qui recommande tant la bont envers les pauvres
et les orphelins, est aussi leur protecteur. Il faut savoir
reconnatre son bienfit. Qui sait si ce n'est pas l un
signe de sa part ? C'est aussi une invitation imiter sa
gnrosit, un motif de proclamer ses bienfaits, puis-
qu'on. en a t soi-mme le bnficiaire.
1. Par la clart diurne !
2. par la Ni,it quand elle rgne !
3. ton Seigneur ne t'a rzi abandonn. ni f,za
4. Certes la (vie) Dernire sera 111eilleure qi1.e la Pre-
n1ire !
5. Certes ton Seigneur te donnera et lit sera.5 satis-
fait!
6. N'tais-tu pas orphelin quand Tl t'a recueilli?
7. N'tais-tu pas gar quand Il t'a mis dans la
bonne voie?
8. N' tai.5-tt-1. pas pauvre quand Il t'a enrichi ?
9. Ne maltraite pas l'orphelin!
10. Ne repousse pas_ le mendiant!
11. Cla111e partout les bie11faits de ton Seigneur.
Ce petit discours (saur. XCIII) a t fort bien conu.
Le matre est inform de la vie de son lve. En quel-
ques mots, il en retrace les diffrentes tapes : rappelle-

(9\ Actes des Aptres. VII, 53.


(10) Ep aux Gal.. Ill. 19 : p. aux Hbreux. Il . 2.
, ,
94 I~ ISLAM, SES VERITABLES ORIGINES

toi quand tu tais enfant ; tu n'avais plus ni pre ni


mre, ton oncle (11) t'a alors recueilli .; mais c'est Dieu,
le Dieu misricord~.eux qui l'a mis sur ta route et lui a
inspir cet acte de bont. Souviens-toi de ton adolescence.
Rappelle-toi dans quel tat de pauvret tu as vcu, et
comment tout coup tu es devenu riche. Non seule-
ment riche de biens matriels, mais de rputation. Tu
es un homme tenu en haute considration et en grande
estime ; aprs une vie malheureuse, tu connais la flicit ;
oui, aprs l'adversit est venu le bonheur; sour. XCIV :
4. N'avons-nous pas lev haut ta rputation ?
5. En vrit, ct de l'adversit est le bonheur.
6 . En vrit, ct de l'adversit est la flicit.
Comment cette rputation est-elle chue l'auditeur
attentif .d u prdicateur de La Mecque ? A vrai dire,
nous n'en savons rien. Le Livre arabe de l'isla111
est abso1ument muet st1r ce point. Ce disciple dtt
p1dicateur avait-~l reu sa naissance le nom de
Mohammed? Nous ne ,le savons pas davantage pour
J'instant. Le texte est avare de noms propres, eu
gard aux personnes qu'il met en cause. Certes, les cra-
teurs de la Vie de Mahomet sont prodigues de dtails.
Ils connaissent toute sa parent, sa date de naissance
(570-571 ). Ils prtendent qu'il naquit un lundi du
-deuxime quartier de la lune, c'est--dire la deuxime
semaine du 1nois lunaire de Rab'I de l'anne dite de
)'Elphant, date de l'invasion du Hedjaz entreprise (et
manque) par le vice-roi du Yemen, Abraha, sous la domi-
nation byzantine, avec une arme o figura le plus grand
lpl1ant du royaume byzantin (12). - Dans quelles
archives a-t-on puis ces prcieux renseignements? Dans
la sourate CV que voici :
1. N'as-tu pas vu comment ton Seigneur a trait les
hommes de l' Elphant ?
2. N'a-t-il point fait tourner leur stratagme e11 con-
fusion?
3. N'a-t-il point lanc contre eux des Qiseaux, par vol,

( 11) Abo-Talib, qui, selon la tradition musulmane, ; aurait t un des


quatres oncles de Mohammed ; le plus pauvre de tous, mais le plus chari-
table.
(12) DRAZ (M.A.) professeur l'Universit du Caire (Al-Azhar), _Initiation
au Koran . Expos historique, analytique et comparatif, Paris, P.U.F., 1951, p. 4.
Il est bon de se rfrer ce que nous avons dj dit sur l'authenticit de
ces Vies de Mahomet, p . 19.
VOUS PARCOUREZ LA MER ET LE CONTINENT 95

4. qui leur jetaient des pierres d'argile,


5. en sorte que ton Seigneur en fit comme un
feuillage dvor ?
C'est tout. Mais on peut du moins se rendre compte
qu'avec une mthode semblable celle de la tradition
musulmane, on peut, partir de n'importe quel texte,
raconter n'importe quoi. Laissons donc de ct La
naissance de Maho,net et les vnements qui l'auraient
accompagne, dont cette sourate ne nous dit rien, et
essayons d'entrer dans le mouvement oratoire et la men-
talit de celui qui a ~crit ce texte. Nous savons qu'il
n'est pas un arabe. C'est un juif qui poursuit un but
apologtique, er. utilisant un fait divers auquel il donne
un relief tout particulier, seule fin de dmontrer son
disciple (13) que Dieu n'est pas court de ruse ds lors
qu'il s'agit de prcipiter la ruine des ennemis des crai-
~11(111t-Diezt, autrement dit : des juifs.
Quel magnifique exemple Dieu n'a-t-il pas donn de sa
puissance et de son astuce en faisant trouer comme
passoires les chrtiens d'Ethiopie, par des oiseaux qui
les pourchassaient en leur lanant des boules d'argile !
Un point, c'est tout.
Quel heureux coup du sort avait conduit le jeune
Arabe la fortune? On raconte que c'est son mariage
avec une riche commerante mecquoise, une juive nom-
me Khadidja, dont nous reparlerons (14 ). Elle avait
remarqu sans doute l'agilit et l'intelligence - nous
dirions la dbrouillardise - du jeune homme au
moment de ]a formation des caravanes, et elle avait jet
sur lui son dvolu. Cc mariage expliquerait videmment
que Khadidja ait pouss son idoltre de mari se con-
vertir, et suivre les leons du prdicateur juif, sous la
menace de le renvoyer la rue, et sa pauvret. Comme
nous n'avons aucune certitude sur ce point, bien que la
chose soit fort plausible, nous ne tiendrons compte que
de ce qui est clairement indiqu dans le texte du Livre
arabe. Le matre juif apprend son lve que ce ne sont
pas les idoles de la Ka'ba qui l'ont sorti de sa misre.
C'est le Dieu Unique, le Dieu de Mose, le Dieu d'Isral,

(13) Il est possible que le nom du futur Mohammed ait t Qotam, dit
M.J. DE GOEJE, La filiation de Mohammed. dans Centenario della nascit di
Michell'Amari, vol. 1, Palerme, 1910, p. 158.
(14) Voir p. 117.
l~'lSLAM, SES VRITABI.ES ORIGINES

qui a veill sur lui avant mme qu'il soit instruit de son
existence. Et tout ce que Dieu a rvl pour diriger
l'humanit dans la Voie droite est crit .dans un Livre qui
appartient aux juifs. Non seulement tu dois remercier
le Seigneur, dit le matre, mais tu dois publier partout
ses bienfaits, afin de lui manifester ta reconnaissance (15).
Etais-tu l, parmi mes auditeurs, lorsque j'ai racont
l'histoire du Pharaon d'Egypte et de Thamoud ? (16)
Sour. LXXXV :
17. T 'est-il pari1enu le rcit (touchant) les Arn1es
18. de Plzaraon et de Thamoud? .
19. Cez1x qz.1.i ne croient pas disent que c'est un n1en-
songe.
Et le prdicateur rappelle cette histoire du grand
miracle accompli par Dieu pour sauver les Hbreux sous
la direction de Mose. JI. en a dj consign quelques
bribes. Il ]a dveloppera encore souvent. Cette belle
hi!jtoire, comme bien d'autres qu'il rvlera ses audi-
teurs, est consigne dans les Ecritures que les juifs con-
servent pieusement dans Jeurs synagogues :
21 . C'es t le Cora11 glorieux (Bal howa qornum maj-
dum)
22. (crit) sur une table garde avel soin (F lawhin
mhfouz).
Nous ne pouvons absolument pas sousorire la tra-
ductio11 de Blachre, qui donne au mot qorn le sens de
prdicatio11. M. Hamidullah traduit trs exactement par
Lecture. En effet, il ne s'agit pas ici d'une racine arabe,
mais hbraque, qui signifie lire. Le qorn, c'est la lec-
LL1re par excellence, le / .. ivre (16 bis).
D'autre part, le v. 22 raconte que cet crit se trouve
consign sur une table ; or c'est la Bible qui dit que
Mose copia sur une table les pages principales du
Qo'rn rvl au grand aptre des Hbreux. Est-ce pour
mieux se faire comprendre des arabes que, pour dsi-
gner cette table sacre, l'auteur du Livre arabe emprunte
une fois de plus son expression l'hbreu (lawhin) ? .
- ---
(15) Le terme arabe n am(ihi) signifie grce, dans le sens de bien-tre,
richesse, opulence. bienfait, et faveur. Ni'am a le sens ici d'avantages reus,
faveurs accordes.
(16) Voir sourate XCI cite p. 59.
(16 bis) Le prdicateur n'emploie pas le mot hbreux Torah qui veut dire
La Loi >: et qui comprend les cinq premiers Livres de la Bible.
VOUS PARCOUREZ LA MER ET LE CONTINENT 97

En fait, il rappelle seulement un vnement universelle-


ment connu : Yahw dit Mose : '' Monte vers moi
sur la montagne et demeures-y, que je te . remette les
tables de pierre - la loi et les prceptes - que j'ai
crites pour leur instruction'' (Exode, XXIV, 12). Plus
tard, il rappellera son disciple que Yahw a crit sur
des tables - al'whh - un commandement sur tous les
sujets et une explication dtaille de toutes choses :
'' Prends (ces tables) avec force et ordonne ton peuple
de prendre le meilleur d'elles'' (sour. VII, 142).
Le QORAN ! Le voil donc enfin prononc, le nom de
ce fameux livre sur l'origine et la nature duquel les com-
mentateurs musulmans aussi bien que les exgtes occi-
dentaux se sont livrs aux hypothses que nous avons
dj signales au dbut de ce chapitre. Lorsque les textes
sont aussi clairs, nous irons droit l'explication vi-
dente, sans citer ici les hypothses non fondes, accu-
mules depuis treize sicles.
Nous savons donc prsent, aprs la sourate LXXXV,
que le glorieux CORAN (et celui-l nous l'crivons sans
guillemets), sans aucun doute possible, n'est pas et ne
peut pas tre le Coran arabe qui n'existe mme pas dans
les plus lointaines perspectives (et dont nous parlerons
pl11s tard), ni le Livre arabe de l'islam que nous conti-
nu.ons de lire et qui ne comportait encore qu'un petit
nombre de chapitres. Nous nous expliquerons sur cette
distinction 1orsque le texte lui-mme nous y invitera.
Par Qo'rn, le matre juif qui prche La Mecque dsi-
gne qui veut l'entendre le Coran hbreu, crit par
Mose selon la tradition juive et dj mentionn dans
une sourate prcdente : En vrit, cela se trouve dans
les Premires Feuilles, les Feuilles d'Abraham et de
Mose (sour. LXXXVII, 18-19). -
Aprs une pareille dclaration et l'information sre
qu'elle nous apporte, nous pouvons, sans crainte d'erreur,
prvoir quel va tre l'objet des prdications du matre,
aussi bien que celui des enseignements qu'il va donner
son futur proslyte. Selon une mthode prouve, il
va instruire ses auditeurs d'une faon aussi concrte
que possible, en leur racontant les histoires contenues
dans le Coran hbreu, en les agrmentant parfois de
commentaires rabbiniques, ou en y accrochant quelque
vnement contemporain ou local qui prsente quelque
analogie avec un pisode de l'histoire d'Isral, afin d'en
98

tirer les leons qui s'imposent : renoncez vos idoles,


croyez en Dieu tout-puissant et misricordieux, obissez
ses commandements, faites le bien, et craignez le Juge-
ment Dernier. Les consquences pratiques de cette con-
version. seront dictes au gr des circonstances.
Ainsi, la sourate LXXIX, galement de la premire
priode mecquoise, nous ramne une fois de plus l'his-
toire de Pharaon, puni pour son infidlit. Elle est racon-
te comme de coutume, sans souci de littralit, mais
inflchie dans le sens que le conteur veut donner son
rcit pour en tirer la moralit adquate . .Dans le cas
prsent, il s'agit de dmontrer, par un trs bref rsum
de ce qui a pu tre oralement plus dvelopp, que Pha-
raon a voulu se mettre la place de Dieu, qu'il a t
insensible aux signes de Yahw manifests par Mose,
et que, en consquence, il a t puni dans cette vie aussi
bien qu'aprs sa mort :
15. Est-ce que t'est parvenue l'histoire de Mose
16. quand son Seigneur l'appela dans le Val Sacr,
par deux fois : TOWA
11. (Disant): Va vers Pharaon; il s'est rebell.
18. Demande-lui : Est-ce que tu dsires te purifier?
19. et veux-tu que je te guide vers ton Seigneur, de
faon que tu le craignes ?
20. Mose fit voir Pharaon le signe suprme.
21. Pharaon usa du mensonge et fut indocile.
22. Puis, en secret, s'vertua,
23. convoqua (les siens) et proclama :
24. Je suis votre Seigneur trs auguste.
25. Dieu le frappa alors du chtiment de la (vie) der-
11ire et de la ( vie) premire.
26. En vrit, en cela est certes un enseignement pour
qui craint (Dieu).
Faute de bien connatre la Bible, la plupart des tra-
ducteurs cora11ologues ont but sur Je v. 16, o ils ont
traduit le mot Tow par un nom propre, alors qu'il
signifie : deux fois. N'est-il pas dit en effet dans l'Exode
que le Seigneur avait appel Mose deux fois ? Yahw
vit (Mose) s'avancer pour mieux voir, et Dieu l'appel(l
du milieu du buisson : '' Mose, Mose! '' (Ex. III, 4-5).
Tow: deux fois, se trouve encore dans la sourate XX, 12.
Tout exgte dgag de l'emprise des commentateurs
arabes comprendra aisment le bien-fond de notre
rapprochement :
VOUS PARCOUREZ LA MER ET LE CONTINENT 99

Livre arabe, sour. XX, Exode III, 4 :


12:
Je suis ton Seigneur. N'approche pas d'ici.
Ote tes sandales. En vrit Ote tes sandales de tes
tu es dans la Valle Sacre pieds, car ce lieu que tu
de Tow. foules est une terre sainte.
Comme dans la sourate LXXIX, 16, le matre juif
s'inspire de !'Exode (III, 4) que nous venons de lire
nous-mme si nous voulons comprendre le vritable
sens de la sourate XX : je suis ton Seigneur. Ote tes
sandales. En yrit, tu es dans la Valle - non pas de
Tow - mais des deux appels : Mose, Mose! Dans le
Talmud, Berakhoth, IX, 8 ; I, p. 173, il est crit : On a
enseign dans une boratha qu'il ne faut pas monter
sur les montagnes du Temple, ni avec des souliers ni
avec la poussire sur les pieds, ni avec de l'argent enve-
lopp dans une toffe, ni avec sa ceinture. Pourquoi?
En vertu de ce verset : ''Garde tes pieds quand tu vas
dans la maison du Seigneur'' (Ecclsiaste IV, 17). Cette
coutume juive a prvalu chez les musulmans, qui igno-
rent que cet usage remonte Mose et qu'ils restent en
cela fidles l'origine juive de cette pratique.
Progressivement, la vritable histoire des sources de
l'islam arabe se dgage de toutes les scories pseudo-his-
toriques et pseudo-exgtiques sous lesquelles elle tait
ensevelie. Elle est fort simple. C'est l'uvre d'un prdi-
cateur juif qui s'est employ de toutes ses forces
convertir les arabes la religion de Mose.
Mose - et non Abraham - est le grand chef reli-
gieux d'Isral, parce que, le premier et le seul, il a t
le grand confident de Dieu qui lui a rvl son NOM, a
fait de lui le dpositaire de sa Loi, des tables de la Loi,
du Coran hbreu, le premier Coran, le seul original, le
Qor'n majdum, }'Ecriture Sacre dont le prdicateur
,. .
s 1nsp1re sans cesse.
1. (Je le jure) par la montagne!
2. par un crit trac
3. sur un parchemin dploy !
4: par le Temple frquent!
Ces premiers versets de la sourate LII nous ramnent
encore vers le Coran hbreu original dont aucun exem-
plaire arabe n'avait t tir jusque-l. La Montagne dsi-
gne videmment le Mont Sina dj nomm dans la sou-
rate XCV, 2. Nous pouvons remarquer que dans de nom-
100 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

br<:> 11x passages de la Bible, la Montagne Sainte, qui est


le 1nont par excellence, d signe le Mont Sina (17).
Que signifie cet crit trac sur un parchen1i1-1
<lploy ? On se doute bien que pour les commentateurs
engags dans la voie traditionnelle, c'est Mohammed qui
jure par l'archtype .c leste du Coran arabe, le Livre
de l'islam. L'existence de ce livre miraculeux fait
l'unanimit. Il n'est pourtant pas difficile pe se rendre
compte qu'il s'agit tout simplement de la Bible, sp-
cialement du rouleau de parchemin sur lequel est crite
la Torah. C'est le matre juif qui parle. Le serment
qu'il profre - l'un des derniers, d'ailleurs - est tout
fait normal dans sa bouche : je le jure par le Mont
Sina. Je le jure par le Coran glorieux rvl Mose
par Yahw, et transcrit sur un rouleau de parchemin.
Il n 'y a rien que de trs biblique dans ces versets. Bibli-
que galement le quatrime verset : par le Temple fr-
quent! On pense naturellement ce passage de l'Exode :
Fais-moi un sanctuaire, que je puisse rsider parmi
vous (Exode, XXV, 8). Il ne pouvait absolument pas
tre question du temple de La Mecque dans un pareil
contexte. C'est impensable pour un matre juif qui, dans
le mme mouvement, jure par le rouleau sacr de la
Loi. Il pense au Temple de Jrusalem qui fit la fiert
du peuple juif, aux plerinages de rigueur, et aux ftes
brillantes qui se droulaient dans le cadre somptueux
de l'difice sacr avec la participation de tout le peuple,
comme l'exigeait la Loi : Trois fois dans l'anne, toute
la population mle paratra devant Yahw, ton Dieu,
dans le lieu qu'il aura choisi : la fte des Azymes,
la fte des Semaines et la fte des Tentes (Deutr.
XVI, 16). D:,ns tin des Ca11tiq1,es des n1ontes, le psalmiste 1

chante ]a foL1le en .liesse qt1i monte vers Jrusalem domi-


r1e par la A1aiso11 de }1 alzit' :
C'est l que montent les tribus,
les tribz,s de Yah;
c'est un ordre pour Isral
de clbrer le nom de Yahw (Ps. CXXII, 4).
Et ailleurs il voque avec motion le souvenir de ces
jours heureux :

(17) 'Voir par exemple : Isae, XXIV, 23 ; XXIV, 23 ; LXII, 1 ; LXV, 11 ;


LXVI , 20 ; Ezchiel, XVII , 23 ; XX, 40 ; Sophonie, Ill, 11 ; Zacharie, VIII, 3 ;
Jo~I . 11, 1 ; IV, 17 ; Abdias, 16 ; Psaumes , Il . 6 : etc.
VOUS PARCOUREZ LA MER ET LE CONTINENT 101

5. Je me souviens - et j'panche mon me -


comme en noble cortge je m'avanais jusqu'
la Maison de Dieu,
aux accents de la joie et de la louange,
parmi la foule en fte (Ps. XLII, 5).
UN GRAND PAS vient donc d'tre fait dans l'apolo-
g tique du prdicateur de La Mecque. Dsormais, nous
constatons qu'il se prsente comme le porte-parole de
Mose. Mais si quelques-uns de nos lecteurs, imbus
-comme malgr eux des explications traditionnelles,
avaient pu ressentir quelques hsitations suivre nos
premires analyses, ils peuvent constater, parventts
ce stade de notre examen des textes, que nous n'avons
plus besoin de formuler nous-mme l'hypothse d'un ins-
tructeur juif prchant La Mecque la conversion des
idoltres au judasme. C'est lui-mme, en quelque sorte,
qui signe son uvre. Il ne parle plus en son nom propre ;
il s'appuie maintenant sur un Livre qu'il nous permet
d'identifier comme livre de Mose, comme Coran hbreu
rvl par Yahw, sur le Mont Sina pour rgler la co11-
duite de toute l'humanit.
C'est autour de ce Livre que, dsormais vont voluer
toutes les querelles religieuses de La Mecque, au dbut
du VIIe sicle. Le salut est dans la foi en ce Qor'n
Majdum, le glorieux crit de Mose.
Et l'existence d'un prdicateur juif crivant le Livre
.arabe de l'islam que nous avons sous les yeux apparat
Comme une CERTITUDE.
'
CHAPITRE VI

UN ELEVE DIFFICILE
ET UNE CONVERSION HOULEUSE

On a tout dit sur la vocation prophtique de l'arabe


qu'on appelle Mohammed, sur les rvlations qu'il a
reues, sur le mode de transmission de ces rvlations,
sur la faon merveilleusement simple d'en provoquer
une en cas de besoin, sur les bousculades du secrtariat
enfivr charg de les crire vive allure pour les trans-
mettre la postrit, et sur les matrieux les plus ht-
roclites qui eurent l'insigne honneur de recevoir, par gra-
vure ou criture, les paroles sacres du Coran sublime.
Nous n'allons pas rfuter toutes les lgendes qui nous
ont t transmises par la tradition arabe. Il faudrait y
consacrer des pages et des pages. Mais il est tout de
mme curieux de constater que tous les coranologues
affirmnt l'unanimit d'une part la vocation pro-
phtique de Mohammed, suscite par des visions sur-
naturelles ; qu'ils ne cessent de parler de ses rvla-
tions; et, d'autre part, que Mohammed dcida lui-
mme de fonder une nouvelle religion, l'islam, aprs
avoir procd des enqutes dans les milieux juifs et
chrtiens. Devons-nous croire ces coranologues incapa-
bles d'apercevoir leur contradiction?
Il nous semble au contraire qu'ils se sont acculs
ce stratagme pour satisfaire un double dsir. D'abord,
dans le but de ne point chagriner les musulmans, ils
raisonnent selon l'optique musulmane et font semblant
de croire aux traditions fantaisistes de la Sira.
Ensuite,. comme ils ne veulent tout de mme pas passer
pour des nafs aux yeux des occidentaux peu enclins
expliquer par une cascade de miracles ce qui peut tre
rsolu d'une faon plus naturelle, ils imaginent une
gense plus rationnelle du Livre arabe de l'islam. Malheu-
reusement, cette espce de solution compensatoire de la
premire, est, elle aussi, entache d'irralisme et battue
en brche par les textes eux-mmes. .
Lisons donc la partie de la sourate LXXXI qui con-
cerne directement ce sujet :

_.
, .
104 L ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

15. Non! j'en jure par les (astres) gravitants;


16. cheminants et disparaissants !
17. par la nuit quand elle s'tend !
18. par l'aube quand s'exhale s_o n souffle!
19. en vrit, c'est l, certes, la parole d'un vnrable
messager
20. dou de pouvoir auprs du Matre du Trne,
ferme,
21 . obi, en outre sr!
22. Votr compagnon n'est point possd!
23. Certes, il l'a vu l'horizon

clatant!
24. De l'inconnaissable, il n'est pas avare.
25. Ce n'est point la parole d'un dmon lapid.
26. O allez-vous ?
27 . .Ce n'est qu'une Edification pour le monde,
28. pour ceux qui veulent, parmi vous, suivre la voie
droite.
29. Mais vous ne voudrez qu'autant que voudra Dieu,
Seigneur des Mondes.
Cette fois , crit Tor Andrre, op. cit. p. 46, on
ne saurait nier que Mohammed - toujours pas nomm -
est le prophte de Dieu, le tout-puissant Allah, dont il
a reu rvlation d'U:n Livre nouveau de religion, com-
pos tout exprs pour lui. Mose, Jsus-Christ et Moham-
med sont les tr ois grands fondateurs religieux du bassin
mditerranen .
Mahomet a donc eu, a dehors, l'air libre, la
vision qui a dcid de sa vocation. Un tre s'est mani-
fest lui, dont la splendeur et la majest l'ont si bien
rempli de crainte et de respect qu'il a eu pour toujours
la certitude que la voix qui lui parlait n'tait pas celle
d'un djinn, mais d'un Etre suprieur. Le messager cleste
est descendu vers lui, lui a fait une communication sur
laquelle il garde un silence respectueux, mais qui fut
vraisemblablement une injonction directe devenir le
Prophte et l 'Envoy d'Allah.
Cette exgse musulmane sans faille, de la part de
Tor Andrre, a t gnralement suivie par tous les
commentateurs : retir dans une grotte du Mont Hira,
Mohammed, plong dans la prire et la mditation, a
t rellement illumin, irradi par une vision qui a
chang totalement ses dispositions intrieures. Et il est
devenu le prophte d'Allah ! .
Ces considrations thres ont-elles quelque rapport
avec le texte de la sourate LXXXI? Examinons d'abord
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSI ON HOULEUSE 105

quelques dtails, pour tenter de voir de quoi il s'agit.


Lev. 25 contient une formule un peu trange premire
vue : un dmon lapid. On la retrouve cependant dans
plusieurs autres sourates : 0 Iblis ! pourquoi n'es-tu
point parmi ceux qui se prosternent? . Iblis rpondit :
Je ne suis pas (crature) me prosterner devant un
mortel que Tu as cr d'une argile (tire) d'une boue
mallable . Le Seigneur dit : Sors d'ici, car tu es un
lapid (sour. XV, 32-24, o lapid est dit, comme ici,
rajm). La mme scne est raconte dans la sourate
XXXVIII, 78, avec la mme conclusfon : (Dieu) dit :
''Sors d'ici, car tu es un lapid'' . On lit encore, sour.
XVI,, v. 100 : Quand tu lis le Coran, cherche refuge
auprs de Dieu contre Satan, le lapid .
O un arabe, tout rcemment idoltre, pas encore
bien dgrossi , aurait-il pu puiser de pareilles ides ?
Ce n'est pas dans son milieu. Iblis, Satan, n'y avaient
pas droit de cit, si l'on peut dire ! D'autre part, on ne
peut absolument pas mettre dans la bouche de Dieu les
versets de cette sourate. Il faudrait admettre que Dieu
prend la parole sur la place publique, pour jurer que
cet arabe qui prche la religion juive n'est pas un diable
lapid ! Enfin, si c'est ce mme arabe qui a crit ce que
nous venons de lire, comment accorder quelque crdit
des affirmations aussi extravagantes? N'importe qui,
n'importe quel moment et n'importe o, peut crire
tout loisir qu'il a eu des visions surnaturelles accom-
pagnes de rvlations, et qu'il est porteur d'un nouveau
message indispensable au salut du n1onde. L'poque con-
temporaine elle-mme ne manque pas , d'illumins plus
ou moins nafs, ou rous, de ce genre. Mais il faut faire
la preuve de ce que l'on affirme ainsi oralement ou par
crit. Et c'est l que l'on trbuche.
Si donc nous ne pouvons trouver de rponse notre
question dans les hypothses prcdentes, nous devons
regarder dans une autre direction. Cette histoire de Satan
le lapid est, pour ainsi dire, amorce par les discussions
entre Abraham et son pre Thar dans la sourate XIX,
43-47. Lorsque le futur patriarche tente de persuader
son pre d'abandonner le culte des idoles, il reoit la
rponse suivante : Aur~is-tu de l'aversion pour nos divi-
nits ? 0 Abraham ! Si tu ne cesses, je te lapiderai .
Il n'est pas encore question de Satan le lapid, mais on
voit que l'expression est dj rattache un pisode
biblique. Siderski (1 ), commentant ce texte, dclare
1
106 L ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

qu' il est hors de doute que c'est d'une source juive que
Mahomet avait tir cette lgende. Et quand on sait
que c'est prcisment un juif qui parle, on trouve tout
naturel qu'il use d'un langage et d'une expression issus
de la littrature juive. A l'appui de son affirmation,
Siderski reproduit un passage d'un des Pseudpigraphes
de l'A.T., le Livre des Jubils (XII, 1-5). C'est sans doute
dans le milieu des apocryphes de l'A.T., plus prcis-
ment autour du Livre des Jubils, compos par un juif
de Palestine du Ier sicle de notre re, qu'est ne la
lgende de Satan le Lapid. La dmonologie prenait des
proportions inquitantes, et il importait d'inculquer dans
les masses juives l'ide que le pouvoir de Satan est
limit. C'est Yahw qui a le contrle de tout ce qui se
passe sur terre, mme du mal. Les rabbins, pour sauver
le monothisme mosaque, insistaient sur ce fait qu'il n'y
a jamais eu dettx principes gaux et concurrents de gou-
vernement, celui du Bien appartenant Yahw et celui
du Mal s'identifiant avec Satan, mais un seul principe :
Yahw, matre de l'Univers. Quel que soit le point d'atta-
che littraire de la lgende de Satan le Lapid, ou le
Maudit, il est indniable que cette ide est essentielle-
ment biblique. T. Sabbagh, dans l'ouvrage dj cit (La
Mtaphore dans le Coran, p . 177), remarque que le verbe
lapider, en arabe rajama, prend diffrents sens selon le
contexte : Lapider l'invisible (sour. XI, 93 ; XIX,
47, etc.) est l'quivalent de faire des conjectures ;
Satan le Lapid (III, 31 ; XVI, 100, etc.) est une
expression devenue une sorte de clich qui signifie
Satan le Maudit, le chass (2).
Ici, l'expression la parole d'un dmon lapid , est
l'quivalent de la parole d'un dmon maudit .
Lev. 29 de notre sour. LXXXI, dsignant Dieu comme
le Seigneur des Mondes nous ramne encore une fois en

(1) SIDERSKI, membre de la Socit Asiatique. Les Origines des Lgendes


Musulmanes dans Je Coran et dans les Vies des Prophtes, p. 39. Paris, 1933,
chez Geuthner.
(2) MONTET (M.), op. cit., remarque, propos de ce v. 25 que nous com-
mentons : allusion la crmonie de la lapidation . du diable par les
plerins MinA, lors du plerinage La Mecque_ Ce rite est trs ancien et
antrieur l'Islam ; il tait pratiqu en souven ir d'Abraham qui, d'aprs la
lgende, avait chass coups de pierres Satan, lorsque celui-ci avait essay
de le faire dsobir Dieu, en incitant Abraham refuser le sacrifice de son
fils Isaac . - Il faut beaucoup d'imagination pour difier une exgse sur
du nant!
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 107

milieu hbraque. Remarquons tout d'abord que cette


autre expression : qu'autarzt que Dieu voudra, se
rencontre frquemment dans les sourates mecquoises.
Elle exprime une doctrine traditionnelle foncirement
biblique d'aprs laquelle Dieu dirige toutes choses ; tout
bien vient de Lui ; suivre Son chemin est une grce ;
1ec;evoir .la c<>nnaissance de Sa Loi et s'y soumettre est
l'eflet de Sa Misricorde. Nous ne pensons pas devoir
insis_ter davantage sur ce point.
Dieu est qualifi de Seigneur des Mondes tout au long
des sourates qui racontent la vie de Mose et ses discus-
sions avec Pharaon, ainsi qu'en plusieurs autres textes.
Mais dans la sour. XIX, 57, Abraham, dans sa discussion
avec son pre et les gens de sa tribu, donne l'quiva-
lent de ce terme : votre Seigneur est le . Seigneu r des
Cieux et de la Terre ; autrement dit, de l'Univers. La
Puissance de Dieu est partout exprime dans l'A.T. Cepen-
dant, nous pouvons remarquer que l'expression Sei-
g11eur du Monde , ou Seigneur des Mo11des n'est pas
hbraque. Naturellement, nous trouvons dans les Livres
hbreux des formules quivalentes, mais il n'y a pas de
mot pour traduire le terme n1onde, cosn10s, qui est
d'origine grecque. Il a fallu attendre le IIe Li,,re des
Macchabes, crit en grec par un juif hellnisant du
IIe sicle av. J.C. pour le trouver dans nos Livres Saints.
A cette date, les juifs voulant donner un nou\el lan aux
crmonies du Temple, commencrent employer des
expressions comme : Dieu, matre du Cos111.os, cle l'U11i-
vers (II Macc. VIII , 18 : Dieu, matre de toutes choses ;
ibid. XII, 15 : le grand souverain du Monde). Il n'est pas
impossible que le prdicateur de La Mecque ait connu une
version syriaque de ces Livres, d'aprs le grec ; mais
nous n'avons auct1n indice certain pour affirmer ce fait .

D'ailleurs, si nous nous rfrons au texte arabe de la


sour. LXXXI, 29 et des autres passages similaires que
nous venons d'indiquer, le texte dit : Rabbi l'-lilamn,
'ala,nn tant le pluriel de 'al111 qui, en l1breu comme en
syriaque, signifie originairement sicle, le sens de 111onde
n'tant que secondaire et driv. 'Ol111, appliqu aux
Lvites, signifie jttsqu' 50 ans, dit le Talmud Biccurim,
1
II, t. III, p. 370-371 . Rabbi l -la111n devrait donc tre
traduit par Seig11ei1r des sicles. 'Ol111 nous oriente
vers une dominati<)n du temps, et non de l'tendue. Les
passages de la Bible qui nous rappellent l'ternit de
108 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Dieu foisonnent. Nous trouvons mme une fois dans la


Gense, XXI, 33, Yahw, Dieu d'ternit : El'-Olm, que
nous rappelle singulirement l'expression du prdicateur
de La Mecque : Rabbi l~'alamn. Il nous semblerait donc
plus correct de traduire ces mots, chaque fois que nous
les rencontrons dans le Livre arabe de l'islam, par Dieu,
Seigneur des Sicles. En dfinitive, quelle que soit la
traduction qu'on adopte, on doit reconnatre que l'expres-
sion est biblique : soit hbraque (Seigneur des Sicles),
soit hellnique (S. des mondes). Nous croyons plus volon-
tiers que le prdicateur de La Mecque ne connut que Ia
fo11nule Seigneur des sicles, comme l'indique la sour.
XXIX, 14, o il est dit : Nous sauvmes (seulement
No) et ceux qui vivaient dans l'Arche et Nous fmes
de celle-ci un signe pour le monde ( = 'alamn) ; c'est-
-dire non pas pour la population, puisque No et sa
famille devaient seuls survivre, mais un signe pour les
sicles venir.
Une autre for1nule, au V. 20, Matre du Trne, revient
frquemment sous la plume du prdicateur. Nous voici
encore ramens dans le milieu biblique. E~outons plu-
tt : Mes ennemis se replient en arrire, ils trbuchent,
ils succombent devant ta face, car tu m'as fait droit et
justice ; tu as trouv un juste juge ... Voici que
Yahw sige pour jamais, il a dress son trne pour le
jugement (Ps. IX, 5-8). Il n'y a qu'un tre sage, trs
redoutable, quand il sige sur son trne : c'est le Sei-
gneur (Eccli. I, 8 ; voir aussi Daniel III, 54 ). Mais
si nous poursuivons notre lecture, nous aurons d'autres
surprises. En vrit, est-il dit au v. 27, n'est-ce pas
une Edification pour l'Univers, ou pour les Mondes,
peu importe. Ce qui nous intresse, c'est le fond mme
de la pense contenue dans le terme Edification. Partout
et toujours, dans le Livre arabe, elle a un seul et unique
sens : la doctrine contenue dans le Coran hbreu, la
Lecture par excellence, le Livre Sacr qui contient les
rvlations faites par Dieu Mose. Et on dit du Coran
de Mose qu'il est un Avertissement, un Rappel, une Ecri-
ture, une Edification, un Guide pour l'humanit tout
entire. Le prdicateur renvoie donc ses auditeurs au
Coran de Mose, Coran qui contiendrait, outre l'annonce
du Jugement Dernier, une histoire qu'il vient prcis-
ment de raconter, l'affirmation indniable que son ensei-
gnement provient d'un noble aptre, d'un vnrable
messager, Rasoulin Karim (v. 19), qui eut certainement
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 109

beaucoup de crdit auprs de Dieu, et qui fut confie


la direction ferme et sre du peuple sorti de l'esclavage
d'Egypte. C'est lui qui a vu le Matre du Trne, Dieu,
l'horizon clatant, c'est--dire dans le ciel flamboyant
d'clairs sur la montagne du Sina. Non ! cet homme-l
n'est pas un possd. Mais vous ne l'couterez en m'cou-
tant moi-mme, Mecquois, que si Dieu vous en fait
l'honneur.
Devons-nous identifier, comme le fait Montet, ce
vnrable messager avec l'archange Gabriel? Remar-
quons d'abord que Gabriel n'est jamais nomm, ni mme
mentionn implicitement, dans aucune sourate mec-
quoise. Nous ne voyons pas pourquoi les commenta-
teurs se permettent de donner tous les textes o il
est question de l'Esprit un sens absolument concret,
catgorique et dfinitif. Le v. 19 de la sour. LXXXI en
particulier, que nous venons d'expliquer, n'a aucun
point commun avec l'archange Gabriel. Quand on parle
dans le. Livre arabe, d'un ange quelconque, ou de Gabriel,
il est dsign uniformment par le vocable rh, emprunt
l'hbreu ruah, signifiant Esprit. Dans le langage du pr-
dicateur juif, le mot aptre est traduit par rasoul et
s'applique toujours un tre humain. Il ne sera jamais
dit que l'Es.p rit est aptre. Les humains seuls le sont ;
l'esprit insuffle, l'aptre excute. Il ne sera jamais dit
que le rh est rasoul, sauf peut-tre dans le texte qui
rapporte la scne de l'Annonciation o le rih envoy
la Vierge Marie subit une mtamorphose en cours de
route pour apparatre, son atterrissage, comme un
beau jeune homme ; au premier terme de ce voyage
aller-retour, il sera donc un rasoul trs phmre : le
temps de poser les pieds sur terre et d'accomplir sa
brve mission, dans le corps d'un jeune homme.
Or, dans le texte que nous expliquons, on ne trouve
ni le nom de Gabr iel, ni le terme de rh. Il n'est question
que d'un messager, d'un aptre = rasoul. Ce mot, partout
dans le Livre arabe, dsigne des mortels : Abraham,
Houd, 9alih, No, Lot, Choab, et bien entendu MOISE,
sont des rasoul, annonciateurs de Yahw. Aprs ces quel-
ques considrations, nous pensons qu'on n'aura aucune
difficult reconnatre l'exactitude du sens que nous
attribuons aux v. 15-29 de la sour. LXXXI .
La sourate Lill se compose, non pas de _trois rv-
lations comme l'affir1nent navement les commenta-
teurs, mais de plusieurs fragments littraires : a) v. 1-12 ;
110 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

b) v. 13-18; c) v. 19-25; d) v. 26-62. Elle dbute par un


se1111ent solennel. Immdiatement aprs, commence l'his-
toire d'une premire vision dont le sens saute aux yeux
de qui a _un minimum de culture biblique, tellement son
objet se situe au centre mme de l'histoire des hbreux
et des juifs.
Remarquons qu'il ne s'agit pas d'un rcit didactique
rapportant d'aussi prs que possible le rcit de la Torah.
Ce n'est qu'une adaptation parle, face des contradic-
teurs dont on n'a aucune peine dceler la prsence
d'aprs le ton mme du discours. Il est fort probable
que le prdicateur est occup, lorsqu'il se trouve seul
chez lui, transcrire ou transposer en arabe Je texte
hbreu de la vie de Mose en serrant le texte authenti-
que de plus prs. Mais cette grande composition litt-
raire dont l'histoire de Mose ne sera qu'un chapitre
n'est pas encore acheve, car il ne jure pas encore par
elle.
1. Par l'toile quand elle s'abme!
2. Votre co1ttribule n'est pas gar! Il n'erre point.
3. Il ne parle pas, par sa propre impulsion.
4. C'est seulement l une Rvlati<>YJ. qui lui a t
transmise
5. Qite lui
. ,
a enseigne un redoutable, fort et dou de
sLgactte
6. (Qui se tenait) en majest
7. alors qu'il tait l'horizon suprieur.
8. Puis il s'approcha et demeura suspendu
9. et fut deux arcs au moins.
10. Il rvla son servitez~r ce qu'il rvla.
11. Son imaginatiotz n'a pas abus sa vue.
12. Quoi! Le chicanerez-vous sur ce qu'il voit !
Est-ce un aral)e de La Mecqt1c, quel que soit son
110m, qui vient d'avoir une l)areille vision ? Certainement,
dclarent avec un enthousi,lsme unanime .la plupart de
nos coranologues rudits ! C'est Mahomet!
Soyons srieux. La scne se passe La Mecque. Nous
n'avons aucune peine comprendre que le prdicateur
parle devant un auditoire d'idoltres qui se refuse
croire son message spcifiquement mosaque. Le ton ne
trompe pas. Le prdicateur a dj racont de vive voix
la grande aventure de Mose, et c'est aprs ce rcit qu'il
se heurte aux railleries des incrdules ; sinon cette
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 111

apostrophe entirement dpourvue de nom propre n'a


pas de sens. Si on veut lui en trouver un, il faut ratta-
c her les pronoms personnels un nom ou des objets
<lj cits, ou encore des lieux historiquement idnti-
fiables en relation avec le personnage et les objets aux-
quels il est fait allusion. Or, arrivs ce point de nos
a nalyses, nous savons que le prdicateur juif a parl
de Mose, de sa confrontation avec Pharaon, du Qo'rn
majdum, le Coran hbreu, l'Ecrit vnrable qui contient
les Rvlations du Seigneur des Sicles, contenues dans
les vieilles Feuilles de Mose et d'Aaron. Le contri-
bule du v. 2 peut aussi tre traduit par compagnon.
Ainsi fait M. Hamidullah. Le prdicateur met ici dans
la bouche de Mose les paroles qui proclament, face
aux Hbreux, la vrit de son message : Votre compa-
gnon n'est pas dans l'erreur; il n'est pas un gar. Ce
n'est pas la passion qui m'aveugle ou me pousse. Je
ne vous apporte que ce qui m'a t rvl par le Trs-
Haut. Lisons l'Exode : Yahw dit Mose : ''Taille
pour toi deux tables de pierre comme les premires, et
j'crirai sur les tables les paroles qui taient sur les
premires que tu as brises. Sois prt pour demain
matin ; tu monteras, le matin, au Mont Sina, et tu te
tiendras l pour moi, au sommet de la Montagne'' ...
Yahw descendit dans la nue ; et Mose se tint l avec
lui, et il invoqua le nom de Yahw. Yahw passa devant
lui et il cria : '' Yahw ! Yahw ! Dieu misricordieux et
compatissant, patient, riche en fidlit et loyaut ... ! ''
- '' Et Yahw rvla son sen iteur ce qu'il lui rvla'',
1

dit notre sourate. Yahw, ou Allah, ou Dieu ; peu importe


puisque ce sont trois noms pour le mme Etre. Reve-
nons donc l'Exode : Yahw dit Mose : ''Ecris pour
toi ces paroles ; c'est en effet conformment ces paroles
que je conclus l'alliance avec toi et Isral''. Il fut l avec
Yahw quarante jours et quarante nuits. Il ne mangea
pas de pain et ne but pas d'eau. Et il crivit sur les
tables les paroles de l'alliance, les dix Paroles (Exode
XXXIV 1-2 ; 4-7 ; 27-28).
O est-il question en tout cela de l'archange Gabriel,
ou d'un arabe visionnaire pour qui Allah tantt crirait,
et tantt dicterait des histoires puises dans l'A.T. ? En
toute objectivit, nous n'entendons qu'un homme pr-
c hant la religion d'Isral, et citant la vision de Mose.
Lisons prsent le deuxime fragment de cette sou-
rate LIII, v. 13-18 :
112 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINF.S

13.Certes, il le vit une autre fois,


14.prs du jujubier d'al-Montahii.
15.prs duquel est le jardin d'al-Ma'wa,
16.quand couvrait le jujubier ce qui le couvrait.
17.Sa vue ne s'est dtourne ni fixe ailleurs.
18.Certes, il a vu l'un- des signes les plus grands
. de son Seigneur.
Il est bien vident que l'on parle ici du mme per-
sonnage biblique. Mais~ s'il y a une logique du raison-
nable, il y a aussi une logique de l'erreur, et mme de
l'absurde.. Quand on s'est engag une fois dans le sillage
des conteurs arabes, et que l'on veut mettre leur ser-
vice l'rudition, on engouffre cette rudition dans. un
tohu-bohu dnu de bon sens. Le jujubier et le jardin
dont il est question aux v. 14 et 15 ne pouvaient man-
quer de susciter de savantes hypothses. Le jujubier d'al-
Montaha . serait un jujubier merveilleux croissant la
limite du Septime ciel . Mais non, dit Caetani. le Sidrati
l'Muntahii. reprsente un lieudit, auprs de La Mecque !-
Parfait, dit Blachre, Caetani parle avec infiniment
de raison ! (op. cit., t. II, p. 84, note) Ce thme peut
tre en effet un nom de lieu driv de la racine NHY
qui, la VIIIe fo11ne verbale, signifie : atteindre son
plus haut niveau dans' le bassin (en parlant de l'eau
d'irrigation) . Voil au moins de la vraie science qui
permet de saisir en toute clart le sens de notre verset!
Quant au jardin d'al-Ma'wa, on y voit avec vidence
un des jardins du paradis! Pas du tout, opine Springer :
il s'agit d'une villa entoure d'un jardin dans la banlieue
de La Mecque. Voil l'vidence disparue. Mais il y Bell,
plus malin. Comme les deux versets l'embarrassent, il
propose - timidement tout de mme - de les rejeter
comme addition postrieure! Ainsi, chaque gnration,
les commentaires se gonflent de nouvelles dcouver-
tes , trs rudites bien entendu.
Pourtant, la substance de notre texte est trs claire
et fort raliste. Le juif qui parle aux arabes vient de
leur raconter les apparitions de Yahw Mose sur le
Mont Sina. Il continue tout simplement sur le mme
thme en racontant qu'une fois encore Yahw se montra
son Serviteur. C'est ce que nous lisons dans l'Exode,
XIX, 19 :

Mose parlait, et Dieu lui rpondit par une voix.
Yahw descendit sur le Mont Sina, sur le sommet de
la Montagne, et Yahw dit Mose : ''Descends, et
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOUI,ElJSE 113

dfends expressment au peuple de franchir les barrires


vers Yahw pour regarder, de peur qu'un grand nombre
d'entre eux ne prissent. Que mme les prtres qui
s'approchent de Yahw se sanctifient, de peur que
Yahw ne les frappe de mort''; Mose dit Yah~ : 1

''Le peuple ne pourra pas monter sur le Mont Sina,


puisque tu nous en a fait la dfense expresse, en disant :
Pose des li111ites autour de la montagne et dclare-la
sainte'' . 'est prs de cette limite que Mose vit l'Eter-
nel qui lui rvla : ''Je suis Yahw, ton Dieu'' (ibid.,
XX, 1, etc ... ).
La limite en question dans le Livre arabe de l'isla111
est celle dont il est parl dans le livre de l'Exode : une
haie de jujubier ou buisson pineux ; ce qui nous rap-
pelle le buisson de l'apparition : L'ange de Yahw lui
apparut ( Mose) en flamme de feu, du milieu du buis-
son. Et Mose vit, et voici, le .buisson tait tout en feu, et
le buisson ne se consumait pas (Ex. Ill, 2-4) (3)_
Tout ce que nous avons lu jusqu' prsent, embrouill
. loisir par les premiers commentateurs arabes, et
absorb avidement par les coranologues occidentaux
depuis des sicles, se rduit ceci : le seul Livre de
religion qui existera jamais pour les juifs est le Coran
hbreu, la Torah de Mose, guide de vrit et de justice.
Yahw en est l'auteur. Mose n'est ni un djinn, ni un
devin, ni un pote. Dieu lui est apparu. Il a parl son
Serviteur. Gloire Yahw ! Les musulmans ont voulu
trs tt camoufler l'origine de leur religion en substi-
tuant un certain Mohammed Mose. Ils ont voulu en
faire un nouveau Mose arabe, le Mont Sina tant rem-
plac par le Mont Hira o Mohammed aurait fait retraite
comme Mose sur le Sina ; il y aurait pareillement
entendu la parole de Dieu ; il aurait, lui aussi, racont
ses rvlations dans un Livre Saint que l'on nommera
videmment le Coran d'Allah; enfin - comme nous le
verrons l'poque mdinoise - la Ka'ba supplantera
le Temple de Jrusalem. Mais il faut tre aveugle ou trs
ignorant pour ne pas dceler dans le texte du Livre
arabe la vrit qui saute aux yeux : un matre juif prcpe
aux arabes 1a religion d'Isral, et il ne prche que cela.

(3) Sur les buissons palestiniens, voir HA-REUBENI (E .), Recherches sur
les plan.tes de l'Evangile, dans Revue Biblique, 1933, p: 239-234. Ces buissons
servaient la fois pour faire du feu et comme clture (cf . Isae, V, 5) .
114 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Le troisime fragment littraire de la sourate LIii,


v. 19-25, continue par une attaque directe contre les
desses de la Ka'ba. Il s'enchane parfaitement avec le
prcdent : il n'y a qu'un seul Dieu, celui qui s'est
rvl Mose. Et vous, idoltres Mecquois, qu'avez-vous
nous prsenter?
19. Avez-vous considr Allt et al-'Ouzz
20. Et Mant, cette troisime autre ?
20 bis. Ce sont les Sublimes Desses
20 ter. Et leur intercession est certes souhaite.
21. Avez-vous le Mle et Lui la Femelle!
22. Cela, alors, serait un partage inique!
23. Ce ne sont que des noms dont vous les avez nom-
mes, vous et vos pres. Allah ne fit descendre,
avec elles, aucune probation. Vous ne suivez que
votre conjecture et ce que dsirent vos mes,
alors que, certes, vos pres est venue la Direc-
tion de leur Seigneur.
24. L'homme a-t-il ce qu'il dsire ?
25. A Dieu appartient la vie dernire et la premire.
Oui, dit en substance le prdicateur, je vous annonce
le Dieu unique, le Dieu d'Isral, crateur et souverain
juge des hommes, et vous! qu'esprez-vous de ces mer-
veilleuses desses ? Vous rendez-vous compte du ridi-
cule dont vous couvrez votre Allah ? Quand vous engen-
drez des filles , vous considrez cela comme une catas-
trophe et un dshonneur. Feriez-vous Allah la mauvaise
plaisanterie de lui attribuer des femmes, des desses,
des esprits femelles? Les infidles ont donn Allah
des filles, par1ni ses serviteurs. En vrit, l'Homme est
un ingrat dclar! Allah aurait-il pris pour lui des filles
dans ce qu'il cre alors qu'il nous a octroy des fils et
que le visage d'un de ces Infidles s'assombrit et qu'il
est suffoqu quand on lui annonce (la naissance) de ce
qu'il attribue au Bienfaiteur! (sour. XLIII, 14-16).
Comme il est difficile de convertir ces arabes un
Allah qui n'est pas celui de la Ka'ba et de leur faire com-
prendre qu'on ne peut attribuer au Bienfaiteur, c'est-
-dire au Dieu de Mose, ce qu'ils attribuent l'autre !
Dcidment, ils mlangent tout! Cette ironie mordante
l'gard des divinits femelles nous fait penser celle
des anciens prophtes et du psalmiste! qui accablent de
leurs sarcasmes les idoles inertes : elles ont des yeux
qui ne voient rien, des oreilles sourdes, des narines sans
odorat, des lvres qui ne soufflent mot, des mains
, '
UN ELEVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 115

incapables de palper, des pieds qui n'avancent pas


(Psaume 113, 11-16) Allt? Al-'Ouzz? Mant? Ah! les
sublimes desses que voil! Ces noms, d'ailleurs, c'est
vous et vos pres qui les avez invents. Ce n'est pas
Dieu qui vous les a rvls. Si vous affirmez le contraire,
montrez vos preuves, apportez le livre de ces rvla-
tions. Mais vous n'en avez pas, car il n'y en a qu'un, c'est
le Coran de Mose. Vous, vous ne suivez que vos con-
jectures et votre imagination, alors que Dieu a envoy
nos pres, nous juifs, la vritable Direction pour
tous les hommes.
Tel est le mouvement interne de cette sourate. Pour
ne l'avoir pas compris, les commentateurs, qui ont vu
dans les v. 19-20 ter une invocation pieuse aux desses,
n'ont plus su o suspendre leur lanterne. Dsaronns
par cet cart imprvu hors de la foi monothiste pr-
tendument prche par Mohammed, ils ont mis les
solutions les plus invraisemblables que nous rsumerons
en ces quelques lignes : invention diabolique (4) ; inter-
polation malveillante; addition tardive; essai de con-
cordisme ou de syncrtisme de Mohammed (5) ; rmi-
niscence ou imitation chrtienne, ou plus prcisment
encore syriaco-chrtienne ! (6) Il est impossible d'imagi-
ner les curiosits littraires qui ont t crites propos
de ces versets si on ne les a pas lues. Mais nous ne per-
drons pas notre temps les relater dans le dtail.
Un seul dtail pourrait nous poser un problme, dans
le v. 23 : dans la premire phr~se, le prdicateur accuse
les pres des arabes d'avoir invent ces desses, alors
que, dans la dernire, il dclare que, pourtant, la Direc-
tion de Dieu, - qui est le Coran de Mose comme il l'a
dit auparavant - est parvenue leurs pres. Il est donc
hors de doute qu'il ne s'agit pas des mmes pres dans
les deux phrases. Dans la premire, il s'agit de gnra-
tions relativement rcentes qui avaient oubli le Livre
de Direction et se sont laisses entraner dans l'idoltrie.
Dans -la deuxime, il s'agit de gnrations certaine-
ment beaucoup plus lointaines qui suivaient la Loi de
Mose, car il a bien fallu de nombreuses annes, sinon

(4) ANDRJE (Tor), op. cit., p. 18, 19, 20.


(5) BLACHERE, op. cit., p. 85. qui fait tat de toutes ces solutions
et ajoute la sienne.
(6) LEITPOLD. Didymus der Blinde, XIV, 3, 91 .
116 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

des sicles, pour justifier l'oubli tota'l de la Torah, par


les gnrations suivantes. Le prdicateur fait-il allusion
aux arabes qui furent gagns au judasme par la conver-
sion du roi d'Arabie mridionale, DHU NUWAS, cons-
cutive la grande expansion du judasme dans la pnin-
sule arabique au dbut du vie sicle? Les conversions
auraient pu s'tendre vers le nord-ouest, dans le Hedjaz,
mais il faut admettre qu'elles auraient fait long feu ;
et dans ce ca_s, lorsque le prdicateur de La Mecque
parle aux arabes de Rappel en dsignant le Coran de
Mose, il faudrait comprendre qu'il leur demande de
se souvenir de ce que leurs prdcesseurs pas tellerent
lointains ont cru et pratiqu.
Mais comme il parle de leurs pres qui est
venue la directfon de leur Seigneur , cela nous oriente
vers une ascendance qui aurait rellement reu la rv-
lation de Dieu, et il semblerait que le regard du prdi-
cateur juif se porte vers un horizon trs lointain : vers
Abraham et sa descendance. Nous verrons, dans la
priode mdinoise, quel rle important il_fut oblig de
donner Abrahan1. Mais, La Mecque comme Mdine,
Mose reste le seul dpositaire des rvlations divines,
et les fils d'Israr sont les possesseurs du Livre de
Direction. La Torah leur appartient, ce qui fait des juifs
les guides de quiconque veut pratiquer le judasme.
Nous n'avons pas fini d'assister de pareilles dis-
cussions publiques qui devaient avoir lieu soit aux
heures tides de la journe, soit pendant la soire jus-
qu' l'heure o s'teignaient les feux allums en plein
air, et o chacun allait dormir.
Mais, lorsque le silence est tomb sur la ville et que
la nuit est dj avance, NOUS ASSISTONS A UNE
SCENE :TRANGE qui nous est raconte par la sou-
rate LXXIII :
1. 0 toi, envelopp d'un manteau!
2. reste en vigile seulement peu de temps,
3. la moiti, ou moins de la moiti de la nuit,
4. ou un peu plus -:-- et psalmodie avec soin le
Coran.
5. Nous allons te communiquer une parole grave :
6. en vrit, le dbut de la nuit est plus fort en
impression, et les paroles plus fortes.
7. Dans le jour, tu as de vastes proccupations.
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 117

C'est un autre aspect de l'activit apostolique du


prdicateur que se rapportent manifestement les versets
ci-dessus. Il n'est plus ici devant un public plus ou moins
rebelle ses enseignements. Le ton n'est plus celui de la
polmique passionne, tour tour persuasive et railleuse.
C'est celui d'un matre qui s'adresse un auditeur par-
ticulier qu'il conseille et qu'il forme. Il l'a longuement
observ d'abord au milieu de la foule. Puis il a jet
sur lui son dvolu, ayant compris ds le dpart qu'il
chouerait dans son projet de judasation des arabes
s'il ne commenait par mettre un arabe dans son jeu,
s'il ne lui donnait en quelque sorte des leons particu-
lires, afin de le prparer la grande mission de devenir
son adjoint, son porte-parole auprs des autres arabes.
Encore fallait-il n1iser sur un homme influent et res-
pect, plutt que sur un quelconque de ces misreux
qui n'aurait jamais eu droit la parole ; il n'aurait
recueilli que des insultes et des marques de mpris, si
la fortune et la position sociale ne lui eussent garanti
au moins un minimum cl'gards lorsque, de simple audi-
teur public, il deviendrait son tour un porte-parole
du Dieu de Mose. Certes, il se heurtera la contradic-
tion lui aussi, plus tard ; mais il aura toujours ct
de lui son matre juif pour le soutenir dans son combat
sur le chemin de Dieu et pour lui dicter ses rponses.
On comprenq, que cela ne se fit pas . en un jour.
L'homme choisi par le prdicateur de La Mecque jouis-
sait auprs de ses compatriotes d'une certaine autorit
depuis son mariage; mais il frquentait encore la Ka'ba,
ignorait tout de l'histoire d'Isral, et demeurait attach
la religion de ses pres. Sa conversion paraissait donc,
de prime abord, presque impossible, d'autant plus que
- nous le verrons plus tard - les idoltres serrrent
leurs rangs pour le maintenir dans leur camp.
Pour expliquer la russite totale du matre juif, nous
devons donc supposer qu'il trouva des complicits, et
mme une aide puissante, dans la propre famille de son
futur disciple. Nous savons que celui-ci avait pous une
fortune, cause de la considration dont il jouissait. Selon
la tradition arabe, la matresse absolue de cette fortune
se nommait Khadidja, et elle tait juive. D'autre part,
certains lments de la tradition arabe, ayant pour but
d'expliquer la prsence de tout cet enseignement biblique
contenu dans le Livre arabe de l'islam, racontent que
Mohammed aurait eu une nourrice juive. Cela n'aurait
118 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

certainement pas suffi le convertir au judasme, si


la femme riche qui l'avait sorti de la misre s'tait trou-
ve du ct des idoltres, c'est--dire des adversaires
acharns du prdicateur ; car alors, d'un geste, elle
aurait expdi son mari hors du domicile conjugal,
sa pauvret premire. Il fallait qu'en la circonstance
cet arabe ft d'accord avec sa femme pour se mettre
l'tude du judasme sous la frule d'un matre juif. Il
semble donc que, s'il y a une pince de vrits glaner
dans les traditions arabes, celle de Khadidja, juive
de race, riche, et femme du disciple du prdicateur de
La Mecque, soit une indication retenir.
Qu'on nous entende bien : nous ne prtendons pas
tayer toute notre argume_n tation sur cette seule vrai-
semblance extraite des histoires arabes, sans possibilit
de vrification. Nous disons seulement qu'elle pourrait
apparatre comme une des causes les plus normales, pour
expliquer raisonnablement la conversion au judasme
de cet arabe dont il est dit (sour. XCIII, 6-8) : (Dieu)
ne t'a-t-il pas trouv orphelin ? Et il t'a donn un abri.
Il t'a trouv errant, et t'a guid. Il t'a trouv pauvre,
et il t'a enrichi! ; et (sour. XCIV, 4-6) : N'avons-nous
pas lev trs haut ta rputation? En vrit, ct de
l'adversit est le bonheur. A ct de l'adversit est la
flicit .
Mais, mme si cette tradition tait sans fonde-
ment, il reste un fait absolument incontestable qui porte
en lui-mme sa propre preuve, c'est que le Livre que nous
tudions, quelle que fut la personnalit de l'pouse en
question, ne nous rapporte qu'une prdication juive . et,
au stade prsent de nos analyses, l'entre en scne d'un
arabe dont le matre juif veut faire un proslyte.
Dans la journe , lui dit-il, tu as de vastes occu-
pations ; tu as beaucoup de travail pour organiser
des caravanes. Tu retrouves ta libert au crpuscule.
C'est ce moment-l que tu pourras venir chez moi.
L'heure est propice la tranquillit de l'esprit ; l'intel-
ligence est plus rceptive, l'attention moins distraite et
plus concentre, l'imagination plus vive. N'attends pas
trop tard pour venir chez moi passer quelques heures.
Nous prolongerons d'ailleurs notre veille autant qu'il
le faudra; c'est tellement grave, tellement important,
ce que j'ai te raconter. Il faudra que tu retiennes bien
mes leons, que tu les saches par cur; tu psalmo-
dieras avec soin le Coran ( v. 4 ). Mais pour que cette
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 119

entreprise aboutisse, il faut que tes compatriotes igno-


rent pour le moment ces alles et venues ; sinon tu
serais expos aux railleries et quolibets des Qoraich ; on
pourrait mme te faire un mauvais coup. Si le disciple
se couvre du manteau (7), ce n'est sans doute pas
seulement pour se prserver de la fracheur nocturne,
mais aussi pour n'tre pas reconnu en cette priode d'ini-
tiation au judasme.
Le voil donc arriv chez son instructeur. Ce n'est
pas pour y avoir une extase - n'en dplaise 110s savants
coranologues - , ni mme pour y prier. Il n'en est pas du
tout question dans la sourate dont nous avons reproduit
plus haut les versets ; il s'agit d'apprendre rciter le
Coran, afin d'en tirer les leons pour soi-mme, de
savoir comment on devient un vritable craignant-Dieu,
la science suprme.
C'est la deuxime fois que nous rencontrons le terme
de Coran (8). Il mrite que nous nous y arrtions un
moment, tellement sa signification est importante pour
comprendre toute la suite, et mme la conclusion, de
nos analyses. En latin, le radical legere a donn lex, res
lecta, la chose lue, qui dicte un ordre ou une interdiction,
sous la condition d'une peine ou d'.une rcompense .atta-
ches l'observation ou l'infraction de la loi. Cet ordre
est lu ceux qu'il concerne, afin que nul ne puisse
arguer de son ignorance. Il a t crit pour tre lu,
sans aucune altration. Le mot QO'RAN, substantif ver-
bal de Qarad, lire, signifie ce qu'on lit, c'est--dire la
Loi crite pour tre lue. Or pour un juif, il n'en existe
qu'une, rvle Mose sur le Mqnt Sina par Yahw.
Cette identification du Qo'rn avec la Torah a t prpare
pour ainsi dire par les sourates prcdentes :
Sour. LXXX, 13-15 : (Rappel contenu) dans les Feuilles
vnres, exaltes, purifies, dans les mains des
scribes nobles et purs.
Sour. LXXXVII, 18-19 : En vrit, cela se trouve
dans les Premires Feuilles, les Feuilles d'Abraham
et de Mose.

(7) Les juifs connaissaient depuis toujours l'usage du manteau pour la


nuit : .. Si tu prtes g age ton prochain ... et si c 'est un homme d'humble
c o ndition ... tu le lui rendras au coucher du soleil, Il se couchera dans son
manteau, il te bnira ... ,. (Deutr. XXIV, 10-13).
(8) Voir plus haut. p . 96-97.
120 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

'
Sour. XCVII, 1 : Nous l'avons fait descendre durant
la nuit de la Destine.
Sour. LXXXVII, 6 : Nous t'enseignerons rciter et
tu n'oublieras pas.
Sour. LXXIII, 4 : Psalmodie avec soin le Qo'rn.
En hbreu mme, le verbe lire a pour racine QR,
qaro ( l'infinitif, liqaro ), dont le substantif verbal est
qria. Il est vident que ce que le matre juif va enseigner
son disciple, et que celui-ci apprendra par cur en le
scandant, c'est la Loi juive, le Livre de Direction. Dans
sa bouche, le Qo'rn ne peut signifier rien d'autre que
celui de Mose, le Pentateuque (9). Nous lisons ce mot
58 fois dans les sourates mecquoises, et partout, sans
aucune exception~ il dsignera le Qo'rn hbreu (la
Torah), le seul qui existe l'poque de la sourate LXXIII,
puisqu'il n'en existe encore aucune adaptation arabe.
Le Matre se borne pour l'instant en traduire orale-
ment certaines parties pour son disciple, et celui-ci les
rpte autant de fois qu'il est ncessaire en suivant
le balancement de la phrase qu'il ponctue par le balan-
cement de son corps, en le chantant d'une certaine faon,
ou comme le dit le texte, en le psalmodiant, comme
le font encore aujourd'hui les petits musulmans entasss
dans une chambre demi obscure, sous la conduite d'un
matre. Ces quelques versets, ils les rpteront leur vie
entire (10).
La sourate LXXXVII, qui est certainement, elle
aussi, de la premire priode mecquoise, et peut-tre
un peu antrieure la sour. LXXIII, nous met dans la
mme ambiance :
1. Exalte le nom de ton Seigneur, le Trs-Haut
2. qui cra et forma harmonieusement
3. qui dcrta le destin et dirigea,
4. qui fit sortir (de terre) le pturage
5. et en fit un fourrage sombre !

(9) En traduisant uniformment oo,an par Prdication, Blachre sest


condamn ne rien comprendre aux origines mmes de l'islam, aux grands
mouvements de La Mecque qui dcideront un jour le prdicateur raliser
une adaptation arabe du Qo'ran hbreu, bref ne rien comprendre au rle
du disciple arabe dans toute cette aventure.
(10) Voir CANTINEAU (J.) et BARBES (L.), La rcitation coranique Damas
et Alger. Extrait des Annales de l'Institut des Langues Orientales (t. VI,
Annes 1942-1947).
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEVSE 121

6. Nous t'enseignerons rciter et tu n'oublieras pas


7. except ce que Dieu voudra. Il sait ce qui est
ouvert et ce qui est cach.
Rien, ici, qui puisse nous poser un problme. La
cration divine, le destin des hommes contenu dans le
Livre de Direction, les bienfaits de la Providence, ne
sont qu'un simple rappel de l'enseignement dj donn
publiquement aux Mecquois par le prdicateur. Il va
maintenant amplifier cet enseignement, le dire d'une
faon plus prcise, et le faire rpter par son disciple
jusqu' ce que celui-ci se rappel'le bien l'essentiel . S'il
o ublie quelques dtails de peu d'importance, qu'il ne
s'inquite pas; c'est que Dieu permet de pareilles
dfaillances; mais Il ne permettra pas que ce qu'il est
indispensable de retenir soit oubli. Courage et con-
fiance!
Et voil que cet arabe, que l'on avait eu quelque mal
arracher ses idoles, devient un bon lve. Il psalmo-
die les versets que son matre lui traduit de l'hbreu
en arabe, et mme il s'enthousiasme pour cet exercice.
A tel point que, dans sa prcipitation rciter, il dit
des mots de travers , et il lui arrive aussi de faire
des commentaires de son cru, pour montrer qu'il a
compris ... ; alors il raconte parfois des sottises. Son
interlocuteur est oblig de le calmer, de l'inviter la
rflexion : pour l'instant, contente-toi de m'couter atten-
tivement, de bien enregistrer mes explications, de rp-
ter posment ce que je t'enseigne; plus tard, tu parleras
toi-mme tes compatriotes ; mais en attendant, je te
demande d'tre simplement un bon lve :
Sour. LXXV, 16-19. .
16. Ne remue pas ta langue, en le disant, en ,,ue de
le hter.
17. C'est nous de le rassembler et de le rciter.
18. Quand nous le dclamons, suis-en bien la dcla-
mation;
19. et ensuite, c'est nous d'en expliquer le texte.
Oui, je suis seul comptent pour commenter correc-
tement le Coran hbreu dont je te rvle le contenu, et
dont la vrit centrale, l'affirmation essentielle, ass-
ne massivement tout au long de notre histoire, nous,
juifs, est celle-ci : Dieu est Unique ! Pas d'autre que Lui !
Bien entendu, tout en faisant la classe son disciple,
le prdicateur continue ses instructions publiques, adju-
122 L'ISLAM, SES VRITABI.ES ORIGINES

rant les Mecquois d'abandonner leurs idoles, de recon-


natre le seul vrai Dieu, sous peine d'tre punis comme
les Adites, les Thamoudens, le peuple de Loth, les Madia-
nites, Pharaon et ses hommes, Cor et Raman, le peuple
de No et, au bout du compte, d'tre prcipits dans les
tourments infernaux. Dans le cas contraire, leur foi en
Dieu leur attirera les bienfaits du Cratur en la vie
prsente, puis, les joies du Paradis.
Quant toi, mon ami, mon fils, tu te rends compte
prsent que ce ne sont pas les divinits ridicules de
la Ka'ba qui t'ont sorti de la misre pendant les dures
annes de ton enfance, de ton adolescence et de ta jeu-
nesse. C'est le Dieu Puissant et Misricordieux, qui t'a
aim avant m1ne que tu le connaisses. Il nous donne
des signes vidents de Sa bont dans toute la nature,
dans tous les prsents dont il comble l'homme pour sa
subsistance et ses plaisirs. L'heure dcisive a sonn pour
toi d'abjurer les idoles, et de proclamer que tu es un par-
fait craignant-Dieu :
1. Dis : Il est Dieu, unique ;
2. Dieu, le . seul.
3. Il n'a pas engendr et il n'a pas t engendr.
4. Personne n.'est gal Lui (sour. CXII) .
C'est vraiment, dans toute sa prcision, la profession
de foi juive que le matre demande son lve de pro-
noncer. Si celui-ci rompt tout lien religieux avec ses
compatriotes, c'est pour adopter la religion d'Isral,
comme nous le devinions depuis longtemps (11 ). Dsor-
mais, il adorera en public le Dieu d'Isral. Il est devenu
juif, selon la dclaration du Talmud : Quiconque rpu-
die l'idoltrie est rput tre juif (12). Certes, il aura
encore beaucoup apprendre. ,Mais le grand pas, le
pas dcisif est accompli. .
Devant un vnement si extraordinaire, comment ont
ragi nos coranologues ? Pour Montet, nous avons l une
profession de foi spcifiquement musulmane. Sans doute
parce qu'elle proclame l'unicit de Dieu. Mais quand le
disciple du prdicateur de La Mecque arrive sur la
scne du monde, il y a dj 20 sicles qu'Isral lutte
farouchement, inlassablement pour son monothisme.
Et parce qu'une sourate arabe dont on ne s'est pas donn

(11) Voir Isae, XLIV, 6.


(12) COHEN, op. cit., p. 48.
UN LVE DIFFICI LE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 123

la peine de comprendre l'origine affirme que Dieu est


Unique, on nous raconte qu'elle est une profession~--
foi musulmane! Nous voudrions bien savoir en quoi
consiste exactement la spcifit arabe et musulmane de
cette profession. Plus tard, nous nous expliquerons. sur
le terme musulman, et sur le terme islam. Nous saurons
alors quelle valeur il faut donner ces mots, et ce que
reprsente pour les arabes la conversion l'islam.
Pour l'instant, le prdicateur vient de remporter un
premier succs. Son disciple n'a pas abjur pour lui
seul. Il doit rendre publique et solennelle sa rupture
avec le polythisme. Il doit briser tous les liens reli-
gieux avec les idoltres de La Mecque. Ce fut un vne-
ment sensationnel, qui suscita des remous considra-
bles. Conversion houleuse s'il en fut : une -pareille folie
n'allait-elle pas ruiner le Panthon de La Mecque, orgueil
des tribus nomades et sdentaires? Il tait unique dans
toute l'Arabie. La Ka'ba tait devenue le lieu de rendez-
vous des nomades, le centre o s'effectuaient les con-
trats d'affaires. Sans elle, que deviendrait La Mecque?
C'tait la ruine pour les compatriotes de cet arabe con-
verti. Et la ruine au profit de qui? Des coreligionnaires
du prdicateur; de ces juifs la fois envis pour leur
supriorit culturelle, leur habilet dans les transactions
commerciales et financires , leur prsence indispensable
pour l'agriculture, et dtests pour les mmes raisons,
car on n'aime pas les concurrents dont on ne peut pas
se passer. Mais, face cette hostilit soudaine, le matre
veille sur son disciple et lui dicte ses rponses en mme
temps que sa conduite :
1. Dis-(leur) : 0 ! Infidles !
2. Je n'adorerai pas ce que vous adorez.
3. Et vous, vous n'adorez pas ce que j'adore.
4. Et moi, je n'adorerai pas ce que vous adorez
5. Et vous n'adorez pas ce que j'adore.
6. A vous, votre religion. Mo.i, j'ai la mienne (13).

(13) Sour. CIX : les deux sourates CIX et CXII ,' rapportant la conversion
du disciple, sont videmment postrieures la sour. LXXX (ci-dessus. p. 86)
qui voque un des premiers contacts officiel~ et publics du juif avec l'arabe.
Celui-ci tait alors polythiste, ignorant de la religion d'Isral. Par contre,
dans les sour. CXII et CIX, le matre a obtenu un premier rsultat, la conver-
sion de son lve au judasme, avec la complicit probable dont nous
avons parl.
1
124 L ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Cette sourate constitue un renforcement de la foi


du disciple, un nouvel acte de rupture solennelle avec
les polythistes mecquois. Repouss par ses compatriotes,
le nouveau converti ne doit pas se dcourager. Son ins-
tructeur, profondment pieux et grand connaisseur des
Ecritures, lui apprend se confier au Dieu Tout-Puissant,
qui n'abandonne jamais ceux qui sont dans la dtresse
cause de Lui, ceux qui le craignent. Ils peuvent
compter sur le secours de Dieu, qui est le refuge des
croyants. Courage! Dieu est notre refuge et notre
force. Son secours ne manque jamais dans la dtresse
(Ps. XLVI , 1). Je le protgerai puisqu'il connait mon
nom. Il m'invoquera et je l'exaucerai (Ps. XCI, 14-15). .
Rpte bien avec moi :
1. Je me rfugie auprs du Seigneur de l'Aube
2. contre le mal de ce qu'il a cr,
3. contre le mal de l'obscurit quand elle s'tend
4. contre le mal de celui qui souffle sur les
nuds (14)
5. contre le mal de l'envieux qui envie (15).
Dis encore :
1. Je cherche un refuge auprs du Seigneur des
hommes,
2. du souverain des hommes
3. du Dieu des hommes,
4. contre le mal du Tentateur furtif
5. qui souffle (la tentation) dans la poitrine des
hommes,
6. issu des Djinns et des hommes (16).
Les sourates CXIII et CXIV seraient-elles des for-
mules magiques pour loigner le mauvais esprit, le mau-
vais il? Avec un peu de bon sens, tout nous indique
qu'elles sont simplement un encouragement et une con-
solation que le matre donne son disciple pour le rcon
forter dans sa foi. Dsormais, Dieu sera son refuge
contre la mchancet des hommes. Satan lui-mme ne
pourra rien contre lui . Quant aux djinns, nous les retrou
verons ultrieurement. Eux non plus, n'ont rien de sp-

(14) Allusion . dit Blachre, op. cit., p . 129, t. Il, note, une pratique
de magie sympathique qui a pour but de nouer l'aiguillette.
(15) Sour. CXIII ; voir aussi LI, 50-51 ; X1X: 18 ~ XVII , 58.
(16) Sour. CXIV ; voir aussi XXIII , 99 : Dis : Seigneur I Je me rfugie
en Toi, Seigneur, contre le fait qu'ils me circonviennent.
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 125

cifiquement arabe. Par sa conversion, le disciple est


devenu le premier arabe de La Mecque soumis Yahw,
au Dieu d'Isral. Cette situation lui sera continuelle-
ment rappele p ar son instructeur au cours des discus-
sions avec les Mecquois : Dis : j'ai reu l'ordre d'tre
de ceux qui sont rsigns Sa Volont. Cette formule,
nous le verrons, lui sera suggre plusieurs reprises.
Pendant toute la priode antrieure l'hgire, son ins-
tructeur se tenait continuellement auprs de lui pour le
guider dans son action, lui dicter la teneur de ses prdi-
cations, les rponses ses adversaires, pour l'aider aussi
dans ses preuves et ses dcouragements.
Il va donc l'inviter mditer sur l'histoire des grands
uatriarches de la Bible selon un plan invariable : ils ont
t suscits par Dieu pour a:p.noncer aux infidles la reli-
gion vraie, la soumission Yahw, l'Unique. Ils n'ont
rencontr qu'insultes et railleries. Mais Dieu a toujours
puni les rebelles et rcompens ses serviteurs. Dieu n'a
jamais abandonn les hommes gars ; chaque peuple,
il a envoy un aptre : No, Abraham, Mose, et bien
d'autres. Aujourd'hui, c'est toi qui es appel devenir
l'aptre des Mecquois. Pour eux, tu es Abraham, Mose ...
Tu as une grande mission accomplir. Tu ne seras pas
mieux trait que tes prdcesseurs. On se moquera de
toi, on t'insultera de la mme faon. Mais courage ;
comme Mose, tu triompheras de tes ennemis.
C'est par cette narration constante et de plus en
plus persuasive des grands exemples d'autrefois, appli-
qus au temps prsent, que le matre va faire natre dans
l'me de son disciple l'ambition de devenir le chef d'un
peuple qui est le sien. C'est lui qui devra maintenant
chercher le convertir au judasme.
Le prdicateur de La Mecque n'a jamais eu comme
objectif d'enseigner toute la Bible son lve. Son
enseignement n'est pas un enseignement d'cole; c'est
bien plus un programme d'action. Prenons pour exemple
l'histoire de No. La Bible est peu explicite sur le per-
sonnage de No, en dehors de l'histoire du dluge. Elle
ne fait tat d'aucune discussion du patriarche avec ses
contemporains. Tout ce qu'elle dit son sujet se rsume
dans ces versets de la Gense, ch. VI, 9-12 :
9. Voici l'histoire de No: No tait un homme juste,
parfit, parmi ceux de sa gnration; No mar-
chait avec Dieu.
10. No engendra trois fils, Sem, Cham et Japhet.
126 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

11. La terre se pervertit devant Dieu, et la terre se


remplit de violence.
12. Dieu regarda la terre, et voici qu'elle tait per-
vertie, car toute chair avait perverti sa voie. (C'est-
dire : s'tait dtourne de Dieu:)
Sur cette ide gnrale, le matre juif, usant d'un pro-
cd rabbinique que, prsent, nous connaissons bien,
va broder une petite scne qu'on ne trouve pas dans
le Talmud, mais que rien ne lui interdisait d'imaginer,
dans la tradition talmudique, si cela devait tayer son
argumentation en vue de la conversion de son auditeur.
Sour. XXIII, 23-27 :
23. Nous avons envoy No son peuple et il lui
dit : Peuple ! Adorez Dieu. Vous n'avez aucune
autre divinit que Lui. Eh quoi! Ne le craignez-
vous pas?
24. Mais le Conseil - ceux qui taient infidles
parmi son peuple - dit : Celui-ci n'est qu'un
mortel comme vous, qui veut se placer au-dessus
de vous. Si Dieu avait voulu, Il aurait fait descen-
dre des anges. Nous n'avons jamais entendu
pareille chose parmi nos premiers anctres.
25. Ce n'est qu'un homme hant par des djinns.
Guettez-le pendant un certain temps!
26. No dit alors : Seigneur, secours-moi, car ils me
traitent d'imposteur!
21. Nous lui rvlmes alors : Construis une arche
sous nos veux .
Quand on lit ce texte, comme bien d'autres du mme
genre, et qu'on le compare avec l'A.T., on s'aperoit trs
vite que c'est bien plus un texte d'apologtique qu'une
leon d'histoire pure. Comme dans les rcits concer-
nant les Ad et les Tamoud, il s'agit de donner des con-
signes d'action. Lorsqu'il s'adresse la foule des poly-
thistes, le matre juif, c'est pour les amener se sou-
mettre au Dieu unique et ses lois. Lorsqu'il s'adresse
son lve, comme c'est ici le cas, il donne son rcit
une couleur locale; il accentue la similitude des situa-
tions ; il la cre au besoin, pour persuader son disciple
qu'il a reu une mission analogue celle des grands
aptres juifs dans la ligne desquels ils se situent pr-
sent. Il subira donc, de la part fie ~on peuple, des vexa-
tions analogues celles que No eut subir de fa part
du sien :
UN LVE DIFFICI LE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 127

VEXATIONS CONTRE VEXATIONS CONTRE


NOi! MOHAMMED
Ce n'est qu'un mortel Qu'est celui-ci sinon

comme vous qui veut se un mortel comme vous ?
placer au-dessus de vous (XXI, 3).
(XXIII, 24 ).
Ce n'est qu'un homme Grce aux bienfaits de
hant des Djinns (XXIII, ton Seigneur, tu n'es pas
25). un possd (LXVIII, 2 ;
LII, 29).
No dit : Seigneur ! Malheur ce jour-l,
secours-niai, puisqu'ils nie ceux qui traitent (les ap-
traitent d'i1nposteur ! tres) de menteurs (Lli,
{XXIII, 26). 11 ).
Voici ce feu que vous
traitiez de niensonge !
(LII, . 14 ; voir aussi LVI,
51, 81 ; LV 43; etc .... ).
( Les adversaires de No (Les Infidles) disent :
-dire11t) : Nous n'avons Nous avo11s trouv nos
point entendu ceci parmi peres
' en une communau-
A
nos premiers ancetres t et nous suivons leurs
(XXIII, 24 ). t races (XLIII, 21-22 ;
voir aussi XXXVIII, 6 ).
Le monothisme auquel l'lve du matre juif n'avait
jamais song auparavant, et auquel il donne mainte-
nant une adhsion totale, va devenir dsormais le thme
essentiel de ses discussions avec ses compatriotes. Il
n'a rien prouver au moyen de discussions rationnelles.
Il lui suffit d 'affir mer vigoureusement. Prouver, c'est
dangereux. On risque de susciter des contradictions et
des oppositions, de se scinder en camps bien dlimits
et donc irrductibles. Dfinir, c'est la plus haute fonc-
tion de la raison. Mais dfinir, c'est clarifier, c'est la-
guer tout l'accidentel et le superflu pour ne conserver
que les caractres gnriques et spcifiques de l'ide et
de l'objet. La dfinition, c'est le cauchemar des tri-
buns! Le prdicateur de La Mecqe ne prouve pas, ne
dfinit pas ; il raconte, il tisse les mailles d'un filet ; il
enveloppe son disciple dans ses subtilits qui dversent
goutte goutte dans son me le venin de l'ambition.
La religion, surtout en Orient, est la porte ouverte pour
128 L'JSl,AM, SES VRITABLES ORIGINES

la dominatio_n . La victoire du monothisme juif, par


le canal d'un arabe, marquera fatalement la soumission
politique de l'Arabie Isral, que ce but ultime ait t
ou non recherch directement et en premier lieu.
Un lent travail s'accomplit dans l'esprit du disciple.
Peu peu s'veille en lui sa conscience d'aptre. Vos
railleries, dira-t-il ses compatriotes, sont une preuve
que je marche dans la voie droite. Les aptres qui m'ont
prcd n'ont pas t traits diffremment. Vos injures
d'aujourd'hui, celles que vous m'adressez, rejoignent
dans le pass celles de Pharaon l'adresse de Mose.
Elles sont un chanon dans la tradition de l'infidlit.
Il y a derrire moi toute l'histoire d'Isral. Voyez quel
fut le destin des impies. Vous prirez tous de mme, si
vous ne vous soumettez pas au Dieu Unique et Tout-
Puissant que je vous annonce.
C'est videmment sur l'ordre de son matre qu'il par-
lera si bien :
1. Prche au nom de ton Sei-g neur qui cra !
2. qui cra l'J,zon1me d'une adhrence.
3. Pr.che ! ton Seigneur tant le Trs Gnreux
4. qui enseigna par le Cala111e
5. et apprit l'homme ce qu'il ignorait (sour. XCVI,
1-5).
Bien entendu, cette sourate suppose sans nul doute
-la conversion de l'lve arabe au judasme et par con-
squent l'enseignement direct du matre. Les commen-
tateurs qui la considrrent comme la plus ancienne
dans la collection du Livre arabe de l'islam se mettent
dans l'impossibilit de comprendre l'volution religieuse
de l'arabe. Nous en connaissons, au terme de nos pre-
mires analyses, les diffrentes tapes : d'abord poly-
thiste comme ]a plupart de ses compatriotes , il fait un
riche mariage avec une femme qui n'est srement pas
trangre so11 v0lution rcligiet1se. Sous l'influence du
prdicateur de I..a Mecque, il se convertit au judasme
et reoit de son prcepteu1 juif la mission d'annoncer
at1x arabes la religion d'Isr,tl. ll deviendra donc son
tour prdicateur j1.1if, ou jL1das, comme on voudra,
pour proolamer la vrit cor1tenue dans le 1nessage de
Mose : le Dieu crateur, Yahw, Elom, ou Allah des
juifs dans le Proche-Orient au moment o se produisent
les vnen1er1 ts dc>nt -n ous essayons de reconstituer la
UN LVE DIFFICILE ET . UNE CONVERSION HOULEUSE 129

trame. Cette sourate. ne peut donc pas tre une des pre-
mires du Livre arabe (17).
'IQRA' : prche ce Dieu qui, sur le Mont Sina, ensei-
gna aux hommes ce qu'ils ignoraient, et dont les paroles
furent inscrites ( = par le calame) par Mose sur les
tables.
'IQRA' : prche ce Dieu qui a donn l'humanit la
plus grande preuve de sa gnrosit et de sa misricorde.
'IQRA' : p1che, au nom de ton Seigneur qui cra.
Le matre aurait pu dire aussi : prche le nom de ton
Seigneur qui cra, c'est--dire le Dieu de la Bible.
Non seulement le disciple ne doit pas s'carter des
formules juives dans sa p rdication, mais encore il
doit apprendre mettre en pratique les principales obser-
vances des fils d'Isral :
1. 0 toi, qui es couvert d'un manteau
2. lve-toi et avertis ! (18)
3. Ton Seigneur, magnifie-le !
4. Tes vtements, purifie-les !
5. La souillure, fuis-la!
6. Ne donne pas, croyant trop donner!
7. Envers ton Seigneur, sois constant (sour. LXXIV).
Nous avons dj expliqu le sens du v. 1. Il est assez
limpide pour se passer de commentaire. Quant aux ver-
sets suivants, ils ne sont qu'une dmarcation et comme
un condens de prceptes et de coutumes dissmins
dans la Bible :
V. 2. - Nous lisons dans Nhmie, IX, 5 : [.,evez-
vous, bnissez l'Eternel votre Dieu, d'un monde
l'autre .
V. 3. - Dans le Talmud, Taanith, II, 12, op. cit., t. VI,
p. 160 : Au Temple, on ne se contentait pas de rpon-
dre amen l'officiant, mais l'on disait la formule :
''Bni soit le nom glorieux de son rgne tout jamais''.
Cet usage tait fond sur ce qu'il est crit (Nhm. IX,
5) : Levez- vous, bnissez l'Eternel, votre Dieu, d'un
monde l'autre. La dite formule tait rpte aprs
chaque bndiction .

(17) BLACHERE, op. cit., t. 1, p. 9, place ces cinq versets de la sour. XCVI
en tte du Coran .
(18) Sour. LXXIV, 1, 2. BLACHERE, op. cit., p. 10, note, explique propos
du v. 1 que : l'expression dsigne, sans aucun doute possible, le Prophte
en tat d'extase" On aimerait savoir pourquoi.
130 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

V. 4-5. - Il y a longtemps que Jacob avait dit sa


famille : Otez les dieux trangers qui sont au milieu
de vous, purifiez-vous et changez de vtements (Gen.
XXXV, 2). Le culte des idoles est une souillure pour
l'homme. Il faut y renoncer absolument. Bien d'autres
actes taient considrs comme une souillure ncessi-
tant une purification chez les juifs : le contact avec
un cadavre, la manducation d'une bte trouve morte ou
dchire ; on purifiait le peuple, les maisons, les lpreux,
les femmes aprs leurs couches, etc ...
V. 6. - Nous avons vu qu'au dbut de sa prdication,
le matre juif avait violemment interpell les riches
Mecquois pour leur gosme et les avait menacs d'un
tourment cruel s'ils n'observaient pas la loi juive de
l'aumne, de l'assistance aux veuves et aux orphelins.
Il ne fait ici que rpter le mme enseignement son
disciple, afin qu'il donne l'exemple de la gnrosit
prescrite par la religion qu'il a adopte.
Quant au v. 7, c'est une insistance pour que le disci-
ple renonce complteme,nt et dfinitivement au culte
des idoles, et qu'il soit ferme dans sa foi. Tiens ferme
d ans ton alliance avec Dieu, dit le sage Sirac dans
l'A.T. (Eccli. XI, 21).
Parfois, le matre rappelle son disciple quel bien-
fait inestimable il lui a octroy en ]ui rvlant la vrit,
en ]ui ouvrant l'esprit pour le faire accder la connais-
sance de ce Dieu que les juifs connaissent depuis tou-

JOUrS :
1. N'avons-nous pas ouvert ta poitrine ?
2. N'avons-nous pas dpos loin de toi le fardeau
3. qui accablait ton dos ? (Sour. XCIV, 1-3).
Il a fait pour lui ce que Dieu fit pour Mose qui le
lui demandait : Mose rpondit : ''Seigneur ! ouvre-
moi mon cur ! '' (Sour. XX, 26 ). C'est toujours sur
l'analogie des situations que s'appuie le prdicateur pour
instruire son lve. Et c'est en homme nourri de textes
bibliques qu'il s'exprime spontanment : Je me suis
attach tes enseignements, Yahw - chante le psal-
miste - ne permets pas que je sois confondu. Je cours
dans la voie de tes commandements, car tu largis mon
cur (Psaume CXVIII, 32).
O donc le Mohammed de la lgende aurait-il puis
un tel vocabulaire? Srement pas dans la littrature
religieuse arabe ! Tor Andrre, op. cil. p. 68-69, commente
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 131

ainsi : Allah a tay sa poitrine oppresse, rendu son


nom honorable, en le liant au sien ... C'est pourquoi la
rvlation fut pour lui un miracle total, un acte inat-
tendu, inexplicable, de la grce divine... Cette foi in-
branlable dans le miracle de la rvlation ne peut,
mon avis, tre compris psychologiquement que si l'on
suppose que ce miracle s'est produit d'une faon inat-
tendue et soudaine . Evidemment, c'est un point de
vue. Celui, bien conforme la tradition musulmane, qui
fait de la vie de Mohammed un miracle jet continu.
Le sens de ces versets est pourtant bien simple pour
qui est familier de la littrature juive. Tellement sim-
ple que les coranologues pourront le qualifier de sim-
pliste .
Dans la sourate CVIII, le m~tre rappelle son disci~
pie que c'est un devoir de reconnaissance pour lui que
de prier ce Dieu unique dont il lui a rvl l'existence
et les bienfaits :
1. En vrit, Nous t'avons donn l'abondance.
2. Prie donc en l'honneur de ton Seigneur et sacrifie. !
3. En vrit, celui qui te hait, se trouve le dshrit.
Le v. 3 dit exactement : Oui, celui qui te hait, le
voil (l'homme) la queue coupe. Il n'en faut pas
plus pour exciter l'imagination des grands coranologues
sur ces trois versets qui pourtant peuvent se passer de
commentaire. Sous la plume des savants exgtes, on
dcouvre avec joie de quoi il s'agit. Un jour, dit-on, on
raillait mchamment Mohammed parce qu'il n'avait pas
de garon. On le traitait publiquement de chtr et le
pauvre prophte en tait fort marri. Jusque-l, c'est
acceptable.
Mais voici la suite. Un brave homme qui assistait
cette scne, pris de compassion, s'approcha de Moham-
med pour l'encourager : va, ne te soucie de rien; laisse
tomber ces railleries ; elles . n'ont aucune importance.
C'est Allah qui donne l'abondance! Prie ton ~eigneur,
ton roi, et offre-lui des sacrifices. Celui qui se moque de
toi, et-il de nombreux fils, c'est lui le chtr, le sans
descendance, le dshrit ! Bien plus que toi ! C'est
Dieu qui donne l'abondance.
Ainsi, propos de chaque verset imprcis sur le nom
des personnes ou des lieux, ou sur les circonstances
auxquelles il est fait allusion, on invente une historiette
pour illustrer le texte avare de dtails. Si encore ces
132 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

historiettes prsentaient quelque vraisemblance, comme


ce pourrait tre ici le cas si le texte invitait un tel
commentaire, ce ne serait pas grave. Ce ne le serait pas
non plus si ces illustrations imaginaires se situaient dans
la vrit d'ensemble des vnements qui aboutirent la
conversion des arabes au judasme.
Mais ce n'est pas le cas. Dans le cas que nous venons
de citer, d'o sort ce nouveau personnage qui demande-
rait au disciple de l'aptre juif de prier Allah et de lui
offrir des sacrifices ? Pourquoi, tout coup, . ce jeune
homme compatissant se substitue-t-il au matre que nous
entendons depuis le dbut ? De plus, parle-t-il le lan-
gage polythiste en nommant Allah, ou tient-il le lan-
gage d'un juif ? De quel Allah s'agirait-il ? Du Dieu de
la Ka'ba ? C'est impossible. N'oublions pas que, d'aprs
les musulmans, cette sourate est une rvlation d'un
dieu diffrent d'Houbal. cedieu ne peut donc pas recom-
mander d'aller prier l'idole que, sur ordre du matre juif,
le discij:>le cherchera prcisment renverser!
En vrit, nous n'entendons ici ni un jeune homme
dont nous ne pouvons dterminer les convictio11s reli-
gieuses, ni Allah, ni aucune autre divinit. C'est toujours
le mme matre qui rappelle son disciple les bienfaits
de Dieu et l'invite prier, offrir au Dieu Unique et
Tout-Puissant un sacrifice d'action de grce. Dsormais,
lui dit-il en quelque sorte, par ta conversion tu fais
partie de son peuple lu. C'est pour toi le bonheur
suprme en cette , vie. Les vrais dshrits, ce sont tes
dtracteurs. Mais ton Dieu ne se trompe jamais. Qu'il
bnisse ta tribu, les Qorach. Qu'il leur donne paix et
concorde pour les caravanes de l'hiver et de l't. Qu'ils
viennent tous avec toi adorer le Seigneur qui les pr-
serve de la faim et les garde de la peur. Lui seul peut
tre le Seigneur de n'importe quel temple en toute
vrit, car les divinits ne sont rien (19).
La sourate CV dont nous avons parl propos des
racontars sur la naissance de Mohammed suppose,
elle aussi, la conversion de ce dernier au judasme :
N'as-:tu point vu comment ton Seign_eur a trait les
hommes de !'Elphant ? ... Ton Seigneur en fit comme un

(19) Sour. CVI, 1-5 : .. Pour l'entente des Ooraich, de leur entente dans la
caravane d'hiver et d't. Qu'ils adorent le Seigneur de cette Maison, qui les
a munis contre la faim et mis l'abri d'une crainte. ,.
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 133

feuillage dvor (20). Il ne s'agit videmment pas de


Hotibal ou de l'Allah de la Ka'ba. Dans la bouche du
matre juif, il n'y a pas d'autre Seigneur que Dieu, celui
de la Bible. Le prdicateur raconte comment des oiseaux,
en volant, lanaient ces hommes des pierres d'argile,
de mme que les missaires qui se prsentrent
Abraham (sour. Ll, 33), avaient t envoys contre un
peuple .de pcheurs afin de lancer contre eux des blocs
d'argile , Peut-tre y a-t-il dans ce dernier trait une
allusion la destruction de Sodome et Gomorrhe
partir d'un dtail, dans une situation qui prsente une
analogie fondamentale : un peuple de pcheurs ananti
par des projectiles tombant du ciel.
La leon des vnements reste toujours la mme :
le Dieu Unique rvl aux juifs sort .victorieux de toutes
les batailles. De mme, les peuples qui lui sont fidles
sont certains de triompher de leurs adversaires. Toute
l'histoire d'Isral est l pour en administrer la preuve.
L'histoire des Qorach et des tribus arabes peut virer
de cap et assurer la grandeur de leur destin si celles-ci
se soumettent au vrai Dieu en adoptant le Coran hbreu,
la Torah de Mose. Voil ce que tu dois leur dire, mon
fils . Avertis-les comme les anciens aptres ont averti leurs
peuples. Tu n'es r ien d'autre qu'un Avertisseur, tu n'as
rien inventer,
. ,
mais
. seulement apprendre et rpter
ce que Je t enseigne.
Etre AVERTISSEUR n'est pas une fonction mineure.
C'est une trs grande dignit qui rsulte du choix de
Dieu. Tous les patriarches, aptres et prophtes d'Isral
ne furent rien d'autre, eux aussi, que des chargs de
mission de la part du Tout-Puissant. Par eux, le peuple
juif a reu communication du message de Vrit pour
l'annoncer son tour l'humanit e.ntire. Qui coute
les aptres juifs, par consquent, est assur du salut.
Moi-mme qui t'instruis, dit le matre, je suis un aver-
tisseur auprs de toi pour que tu deviennes l'avertisseur
de ton peuple. Tu es le premier arabe que Dieu ait
honor . d'une pareille mission, aprs t'avoir accord la
grce de Le connatre et de devenir ainsi La Mecque,
le premier soumis. Auparavant, cela ne s'tait jamais
produit : La rvlation de !'Ecriture, il n'y a sur ce
point aucun doute, mane du Seigneur des Sicles.

(20) Sour. CV, 1, 5.


134 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Diront-ils : Il l'a forge ?. Non point ! Elle est la


vrit manant de ton Seigneur pour que tu avertisses
un peuple, auquel, avant toi, n'est venu aucun Avertis-
seur (sour. XXXII, 1-2). Ce n'est pas toi qu'a t
rvle l'Ecnture, bien entendu : Tu n'tais pas sur le
_flanc du Mont Sina quand Nous (interpellmes) Mose.
Mais par une grce de ton Seigneur, tu en a reu
connaissance pour avertir un peuple auquel n'tait venu
nul avertisseur avant toi (sour. XXVIII, 4"' ).
Reprenons en mains le Livre Arabe de r Islam, dans
l'ordre chronologique fix par Noldeke (21 ). Mme si
cet ordre n'est point parfait et reste, en bien des cas,
sujet rvision, il nous fournira l'occasion d'impor-
tantes remarques. Tout d'abord, constatons que, dans
aucune sourate antrieure la sourante LXXX, o le
matre juif parle pour la premire fois explicitement des
Anciennes Feuilles de Mose , son lve n'est jamais
dsign comme avertisseur . Le contraire nous sur-
prendrait. On ne peut devenir n'adir (avertisseur) qu'aP,rs
avoir reu un message ; on ne peut pas annoncer ce que
l'on ignore. Ce n'est qu'aprs s'tre converti, aprs avoir
reu l'instruction indispensable, que l'lve devenu dis-
ciple peut aussi tre promu l'apostolat, la prdication,
et devenir son tour un avertisseur, fonction qui, dans
le vocabulaire de son matre, est un honneur insigne.
C'est dans les sourates LXXIII, LXXXIV, LXXIV,
LXXIX, LI, LII, appartenant toutes la premire priode
mecquoise, que nous trouvons les premires allusions
l'activit apostolique du disciple arabe judas. Avant la
sour. LXXX, on trouve bien le terme avertisse1nent :
Pren~z garde ... La Sqar (le feu) est un des plus grands
tourments (donn) en avertissement aux Mortels
(LXXIV, 35-39). Mais c'est dans la sourate LXXXIV, 24,
que le matre applique son discip\e l'expression : aver-
tisseur. Avertis-les de la bonne nouvelle d'un chtiment
cruel . Il parle ici avec ironie, comme il le fait d'ailleurs
asez souvent, car il ne manque pas d'humour. Dans les
grandes bagarres mecquoises plus tard, nous le verrons
sou tenir et guider son lve : Dis-(leur) : ''Je ne suis
qu'un Avertisseur. Il n'y a pas d'autre Dieu que Dieu,

(21) Voici cet ordre, pour la premire priode mecquoise : saur. 96,
74, 111, 106, 108, 104, 107, 102, 105, 92, 90, 94, 93, .97, 86, 91, 80, 68, 95, 103,
85, 73, 101, 99, 82, 81 , 53, 84, 100, 79, 77, 78, 88, 89, 75, 83, 69, 51, 52, 56, 70,
55, 112, 109, 113, 114, 1 - Soit 47 sourates.
UN LVE DIFFICILE ET UNE CONVERSION HOULEUSE 135

!'Unique, l'I-nvincible, le Seigneur des Cieux et de la


Terre et de ce qui est entre eux, le Puissant, le Pardon-
neur'' (XXXVIII, 65-66 ).
Parfois, il sera oblig de freiner l'ardeur de son lve
devenu son collaborateur, qui se laisse emporter par
l'enthousiasme des convertis. Dis ceux qui t'coutent
en se moquant de toi : Je ne suis pas un innovateur
parmi les apt1es ... Je ne sais que ce qui m 'a t rvl
et ne suis qu'un Avertisseur sincre (22 ). Ce qui lui a
t rvl , c'est--dire, bien entendu, la doctrine et
les histoires bibliques et talmudiques apprises chez le
prdicateur juif. Tu ne les connaissais pas, ni toi ni
ton peuple (XI, 51 ). Ainsi, l'islam comme religion
spcifique des arabes est un mythe. C'est ce qui se
dgage clairement de tous les textes que nous avons
analyss jusqu' prsent et auxquels nous aurions pu
ajouter une bonne quantit d'autres exemples.
Parmi les fondateurs de religion, il n'y a aucune place
pour le disciple - quel que soit son ,n om - de l'aptre
juif de La Mecque. Il n'a rien innov. Il a tout reu,
avec ordre de ne rien ajouter aux rvlations antrieures
de Celui que la Bible nomme Yahw et qu'au Moyen-
Orient du VIe sicle on nommait dj Allah. Jamais il
n'a enrichi l'humanit de la moindre perspective nou-
velle sur l'Eternel, l'infini, !'Unicit de Dieu, les Fins
dernires : jamais il n'a donn la moindre impulsion nou-
velle l'me humaine, dont il ignorait totalement le
dsir intime du divin. Ce qu'il a pu en apprendre, c'est
des juifs qu'il l'a reu, et il s'en est tenu strictement
ce que son matre a bien voulu lui transmettre.

{22) Sour. XLVI, 8.


., ~
~o
.,- <)

'
~~-. '
..
.
-..-,
t-~-<. :::: Pourcentage
de Musulmans
0 plus de 80 /o
.~"=~ de 60 80 /o
de 30 60 10
l,UUJ,l,l
: >: de 5 30 /o de la population totale o

L'ISLAM DANS LE MONDE CONTEMPORAIN


CHAPITRE VII

UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT
QUI EST AUSSI UN PROGRAMME D'ACTION

Le prdicateur juif de La Mecque n'est pas un ida-


liste qui chafaude des thories religieuses, ni un philo-
sophe qui labore une thodice rationnelle, ni un
conteur paisible qui charme son auditoire par des rcits
difiants issus du fond des ges. C'est un aptre ardent,
un lutteur vigoureux, qui a entrepris de convertir les
arabes sa propre religion. Il n'y a qu'un seul Dieu,
Crateur et Matre de l'Univers, Eternel (Seigneur des
Sicles), qui domine !'Histoire, tient en Son pouvoir le
destin des hommes, sanctionne leurs actes ds ici-bas,
et les attend, au Jour redoutable du Jugement, pour fixer
irrvocablement leur sort dans le Monde venir. Cette
doctrine ne relve pas d>une logique pur~ment humaine,
mais d'une Rvlation contenue dans un Ecrit mer-
veilleux, - un Coran sublime - , les Feuilles vnrs
(sour. LXXX, 13), Les Premires Feuilles, celles d'Abra-
ham et de Mose (sour. LXXXVII, 18-19), Je glorieux
Coran sur une table garde (saur. LXXXV, 21-22). Cette
affirmation globale est illustre par toute l'histoire du
peuple hbreu et juif dont le prdicateur va extraire
des morceaux choisis particulirement convaincants.
En tout cela, on ne trouve rien qui puisse permettre
d'attribuer au Livre arabe de l'Islam une quelconque
rvlation d'o serait ne une nouvelle religion spcifi-
quement arabe; rien qui authentifie, dans le premier
quart du VIIe sicle, l'apparition d'un prophte arabe
qui Dieu, ou Allah, aurait fait dicter par l'archange
Gabriel une espce d'anthologie de la Bible applique
au temps prsent.
On n'entend qu'un matre qui dit son lve : Nous
t'apprendrons rciter et tu n'oublieras pas (saur.
LXXXVII, 6). Prche! Avertis ton peuple! Entre dans
la ligne des grands Avertisseurs d'autrefois!
C'est dans la sourate LI que commencent les grandes
citations du Pentateuque, dont le matre n'a encore fait
qu'voquer en passant l'histoire de Pharaon et de No.
138 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Ici, sur 60 v:ersets, 22 sont consacrs Abraham et


Mose, No~ aux Adites et aux Thamoudens. Le lecteur
qui ouvre pour la premire fois le Livre arabe est drout
certainement par le caractre disparate des divers
fragments littraires qui composent cette sourate, leur
manque de suite logique, la rupture du discours. La
mme difficult se rencontre en bien d'autres sourates,
et il faut aller chercher dans plusieurs autres chapitres,
parfois fort loigns temporellement, les enseignements
se rapportant un mme sujet. Cela tient deux causes.
La premire est la fantaisie qui a prsid au rassem-
blement des feuillets du carnet de route, ou du jour-
.nal de l'activit du prdicateur, dans la recension
.othmanienne, recension que le P. Thry qualifia~t de
car~mbolage n'ayant pas d'autre but que de brouiller
les pistes pour effacer les traces de la vritable origine
de l'islam arabe. De ce fouillis voulu sont ns vjdem-
ment les exgses et explications abracadabrantes
des premiers commentateurs arabes et de leurs suc-
cesseurs.
La deuxime provient de ce que les thmes abords
par le prdicateur ont reu des dveloppements succes-
sifs, selon les circonstances apologtiques qui l'oblig-
rent revenir sur les mmes sujets pour en tirer les
leons pratiques, au cours de ses discussions - directe-
ment ou par disciple interpos - avec les idoltres
mecquois et mdinois.
Voil ce dont il faut se souvenir constamment au
cours de cet ouvrage. Lisons maintenant la sourate LI,
et familiarisons-nous avec la mthode du matre, avec
sa culture, propos de son enseignement sur un person-
nage auquel il devra par la suite attribuer de plus en plus
d'importance :

ABRAHAM
24. Est-ce que t'est parvenu le rcit des htes hono-
rs d'Abraham ?
25. Quand ils entrrent chez lui, ils lui dirent :
Salut! et il rpo1idit : Salut ! (vous tes
des gens) inconnus!
26. Et il alla trouver sa femme et il apporta un
veau gras.
27. Il le leur prsenta et dit : Ne mangerez-vous
point ? _
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 139

28. Il prouvait devant eux une crainte. N'aie pas


peur lui dirent-ils, et ils lui annoncrent (la
naissance) d'un fils sage.
29. La femme d'Abraham se mit alors crier : elle
se frappa le visage et dit : Je suis une vieille
femme strile !
30. Ainsi a parl ton Seigneur ,. (1) reprirent-ils.
- Il est le Sage et !'Omniscient.

31. Quel objet vous amena, Envoys! demanda


Abraham.
32. Nous avons t envoys contre un peuple de
pcheurs, rpliqurent-ils,
33. afin de lancer contre eux des blocs d'argile,
34. Marqus auprs de ton Seigneur, pour les impies.
35. Nous avons fait sortir ceux des croyants qui se
trouvaient dans cette ville.
36. Nous n'y a,,ons trouv qu'une seule demeure de
Soumis Dieu.
37. Et nous avons laiss, en cette cit, un signe pour
ceux qui craignent le Tourment cruel.
On le voit, ce rcit est divis en deux parties que
nous avons spares par un intervalle. La premire
raconte la visite d'trangers venus pour annoncer
Sara qu'elle concevrait un fils malgr son grand ge (2).
La seconde partie est une brve mention de la destruc-
tion de Sodome, o les envoys n'avaient trouv qu'une
demeure de fidles, de rsigns la volont de Dieu
-mi nal moslimn (v. 36) (3).
Ces deux rcits sont extraits de la Gense, XVIII,
2-15 ; 16-33 ; et XIX, 1-29. On n'a aucune difficult
reconnatre ici un dmarquage trs libre du texte
de la Bible. Mais on peut s'tonner d'y trouver cer-
tains dtails inconnus de l'auteur de la Gense, comme
la crainte d'Abraham lorsqu'il voit le refus des envoys
de toucher la nourriture qu'il leur prsente. Rien,
dans la Gense, ne pouvait prter une telle interpr-

(1) Ce serait un vritable anachronisme que de dsigner Dieu par Yahw


la priode d'Abraham, puisqu'il a rvl son Nom pour la premire fols
Moise.
(2) Sur l'annonce de ce fils, voir aussi sour. XXXVII, 112-113; XI, 74 ; XIX,
50 : Nous lui donnmes Isaac, et de chacun (Abraham et Isaac) nous
fmes un prophte,. ; XXI, 72.
(3) Ce terme, dsignant les craignants-Dieu, apparat Ici pour la premire
fois. Nous y reviendrons.
140 L'ISLAM, SES \RITABJ.PS ORIGINES

tation. Pourtant, l'hsitation des trois messagers est


rapporte dans une autre sourate : Nos missaires
apportrent la bonne nouvelle Abraham et dirent :
''Salut''. Il rpondit : ''Salut'' et ne tarda pas appor-
ter un veau rti (sour. XI, 72). Mais lorsqu'il (Abraham)
vit que leurs mains n'y touchaient pas, il ne put les
comprendre, et prouva de la peur leur gard. Ils lui
dirent : N'aie pas peur! En vrit, nous sommes
envoys au peuple de Loth .
Le menu tabli par Abraham est conforme celui de
la Gense. Mais pourquoi Abraham a-t-il peur ? Parce
qu'il s'est aperu que ses htes hsitaient manger.
Ne rien accepter dans ces conditions tait l'indice d'in-
tentions malveillantes. On conoit qu'alors le patriar-
che ait pos la question : Ne mangerez-vous point?.
Or, dans la Bible, rien ne permet de penser qu'ils hsi-
trent manger.
Par contre, arrivs chez Loth, c'est l que, toujours
selon la Bible, ils refusrent la nourriture. Loth dut
les prier avec .insistance de bien vouloir prolonger leur
sjour et s'asseoir sa table : Voici, mes Seigneurs,
entrez, je vous prie, chez votre serviteur pour y passer
la nuit; lavez vos pieds; vous vous - lverez de .b on
matin, et vous poursuivrez votre route . Ils rpondi-
rent : Non, nous passerons la nuit sur la place.
Mais Loth insista tellement qu'ils entrrent dans la
maison. Il leur prpara un festin et fit cuire des pains
sans levain; et ils mangrent (Gen. XIX, 2-3).
Ainsi donc, si nous rsumons la situation, nous
notons que dans la Gense les htes d'Abraham n'hsi-
trent pas manger, tandis que chez Loth ils commen-
crent par refuser poliment. Ni l'un ni l'autre cepen-
dant n'prouvrent un sentiment de crainte.
Sous la plume du prdicateur de La Mecque, un trans-
fert s'est effectu : le refus d manger est pass de la
maison de Loth la tente d'Abraham. De plus, ce refus
a suscit la peur.
Est-ce pure invention ? Fantaisie apologtique ? On
n'en voit pas la raison. On s'aperoit alors que les con-
naissances de ce matre juif ne se limitent pas stricte-
ment au texte de la Bible, mais qu'il connat galement
les commentaires des matres qui l'ont prcd, des
rabbins dont les enseignements, explications, dveloppe-
ments et argumentations, ont t recueillis dans les Tal-
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 141

muds de Jrusalem et de Babylone. C'est en effet dans


le Talmud (Gense-Rabbah, XVIII, 16) que l'on trouve
cette glose du verset de la GeJ;Ise qui dit : Et lui
(Abralzam) se tenait debout devant eux sous l'arbre;
ils mangrent (Gen. XVIII, 8). Est-ce que les anges
mangeaient ? C'est qu'ils avaient l'air comme s'ils man-
geaient rellement. (4).
Que le matre juif ait attribu Abraham un sen-
timent de frayeur que la Bible ne fait qu'insinuer ou
rendre possible pour Loth, ce dtail est sans impor-
tance.
Ce qu'il est intressant de remarquer, c'est qu'entre
la Bible et le rcit rabbinique du Livre arabe, nous trou-
vons un midrasch (5) qui a donn occasion au matre
de prter au patriarche un sentiment conscutif l'atti-
tude des Envoys. Non seulement le narrateur du Livre
arabe connat dans le dtail le texte de la Gense, en
fait l'analyse exacte, mais il connat aussi l'interprta-
tion midraschique de ce texte. Et dans ce rcit, comme
il le fera pour bien d'autres, il mle l'histoire de son
personnage avec les commentaires du Talmud. Il parle
comme un rabbin, non comme un simple lecteur ou
rcitant de la Bible.
Le rcit de la punition des Sodomites dans la sou-
rate LI se poursuit par l'vocation du chtiment de
Pharaon, celui des Adites, et celui des Thamoudens,
-c htiments que le prdicateur a dj proclams devant
les idoltres mecquois en vue de flchir leur obsti-
nation ; sourate LI :
38. ainsi qu'en Mose quand nous l'envoymes Pha-
raon avec un pouvoir vident
39. et que Pharaon se dtourna, $r de sa puissance,
et dit : (C'est) un magicien ou un possd !
40. Nous saismes alors Pharaon et ses armes et
Nous les jetmes dans l'abme car il avait mfait!

(4) SIOERSKY, Les Lgendes musulmanes dans le Coran et dans la vie


des prophtes. Paris, 1933, p. 46.
(5) Les mldraschim &ont des ouvrages composs diverses poques,
.commentant et paraphrasant les textes bibliques. Quelques-uns ne sont
.connus que par des extraits reproduits dans certains recueils tardifs. Les
.midraschim taient innombrables. Non seulement Ils ne sont pas traduits en
totalit, loin de l, mais beaucoup n'ont certainement fait l'objet que d'une
1radition orale dont le Livre arabe de l'islam, entre autres, pourrait tre
i0rcisment un tmoin.
142 L'ISLAM, SES VRITARJ.BS ORIGINES

41. (Et) chez les 'Ad, lorsque Nous envoydmes con-


tre eux le vent dvastateur
42. qui ne laisse rien de ce contre quoi il a t
dchan, sinon de la poussire,
43. (et) chez les Thamoud, quand il leur fut dit :
Jouissez encor un -temps!
44. et qu'ayant transgress l'ordre de leur Seigneur,
le Cataclysme les emporta, les yeux ouverts,
45. impuissants se dresser, triompher,
46. (et) chez le peuple de No, antrieurement : ce
fut un peuple sacrilge.
En somme, c'est une rvision de ce qui a t dit
publiquement, un rsum destin la leon particu-
lire que le matre donne son disciple.
Un troisime fragment, dans lequel nos n 'apprenons
rien que nous n'ayons prcdemment entendu, termine
cette sourate. C'est un rappel de la toute-puissance du
Dieu Unique, Crateur, . Bienfaiteur et Juge, dont les
aptres ont toujours subi le mme sort, affront les
mmes contradictions et la mme rebellion. La conclu-
sion, elle non p]us, ne varie pas et ne variera jamais : les
incrdules seront punis, mon fils; spare-toi de cette
engeance impie; tourne-lui le dos, tu feras bien. Et
prche la Vrit :
54. Dtourne-toi d'eux : tu n'en seras point blm !

60. Malheur aux incrdules, en ce Jour qui les
menace!
Au fond, le lien qui unit les quatre groupes de ver-
sets de cette sourate, malgr la diversit des sujets,
apparat clairement, confirmant ce que nous venons de
-dire :
V. 1 4 : Serment affirmant la ralit du Jugement
oernier.
V. 7 23 : Le Feu pour ceux qui se seront complu
dans l'ignorance ; les jardins et les sources pour les
-croyants qui auront accompli les devoirs de la prire
et de l'aumne.
V. 24 46 : L'exemple d'Abraham, de Loth, de Mose,
de No, des 'Ad et des Thamoud.
V. 47 60 : Rappelle tout ce que j'ai dj dit. Affirme
. tes cotribules que tu es un Avertisseur explicite ,
et prche ce que je t'enseigne.
Telle est la ligne de l'apologtique juive qui se
dgage invariablement de toutes les instructions du
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 143

matre, dans une multitude de sourates. On compren-


dra pourquoi nous ne pouvons nous livrer, pour cha-
cune d'elles, une tude aussi dtaille (6).
La rptition des mmes ides nous obligerait rp-
ter sans cesse les mmes observations, lassant les lec-
teurs ... L'histoire juive sert de support concret cet
appel vhment la conversion au Dieu d'Isral, et
c'est pourquoi l'instructeur de l'arabe qu'il vient de con-
vertir, dans les circonstances que nous avons essay
de dterminer, lui raconte l'aventur.e religieuse de quel-
ques grands personnages de l'A.T. On comprendra que
nous ne nous livrons .pas une simple comparaison ou
juxtaposition d'extraits bibliques et d'extraits du Livre
arabe pour en conclure que l'auteur, prsum arabe, a
fait un certain nombre d'emprunts la Bible pour inven-
ter une nouvelle religion. Il n'est pas question d'em-
prunts mais, cC>mme nous venons de le voir propos
de la sour. LI, d'un enseignement totalement rabbinique.
Pour pntrer en profondeur le sens d'un texte, il
faut le lire, le relire, l'analyser, le retourner sous toutes
ses faces; quitter ensuite le texte pour aller vers l'au-
teur, rechercher les intentions de ce dernier, scruter
ce qu'il a dans la tte et derrire la tte . L'intelli-
gence d'un texte suppose un perptuel va-et-vient entre
la lettre, et l'esprit qui l'a conue. Comprendre une
sourate du Livre arabe de l'islam, ce n'est pas seule-
ment en dterminer les rimes, accumuler les propos des
commentateurs, fussent-ils les meilleurs - et tout le
monde sait que ce n'est pas le cas pour les commenta-
teurs arabes. Tout cet amas de notes ne touche pas au
fond mme du texte. C'est une science de priphrie ;
ce n'est pas de l'exgse. On commencera s'acheminer
vers l'intelligence d'un texte ds qu'on aura pu en dter-
miner les sources. Celles-ci nous pe11nettent d'entrer
dans la vritable fo11 nation intellectuelle de l'auteur,
dans son milieu.
Mais ce stade, on n'est pas encore sorti de l'ana-
lyse statique, alors que toute parole, tout crit rappor-
tant cette, parole, est action et mouvement. On n'a donc

(6) Cette tude dtaille a t faite par le Pre G. THl:RY dans ses deux
premiers tomes de : De Moise Mohammed, 1955, sous le nom de Hanna
ZAKARIAS, puis dans les tomes Ill et IV du mme ouvrage auxquels nous
avons collabor. - Mais ces livres sont introuvables en librairie, n 'ayant pas
t rdits. - Les lecteurs qui les possdent pourront avantageusement
s'y rfrer.
144 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

pas saisi le sens d'un texte, la direction interne qui


assure sa progression et le but qui la dter111ine, tant
qu'on n'a pas dcouvert la vritable intention de l'auteur.
Dans notre cas concret, nous voyons tout instant
que, si le matre juif raconte les aventures des Prophtes
de l'A.T., c'est pour attirer les Arabes vers la religion
d'Isral par la crainte du chtiment et de l'anantisse-
ment. C'est aussi pour accr~diter sa propre mission de
prophte envoy par Dieu aux Arabes, et enfin pour
rconforter son disciple dans la mission laquelle il
le prpare. Dans le mme but, il ne craint pas d'annexer
de vieilles lgendes locales son enseignement pour
l'illustrer, en les brodant sur un canevas analogue
celui des histoires bibliques.
Nous pouvons remarquer, d'ores et dj, que l'isla'"
misme, c'est--dire la conversion des polythistes n1ec-
quois un Dieu Unique ot1, plus concrtement, l a
religion juive, ne peut pas tre considr comm e l'abou-
tissement d'une -lente volution interne, comme ce fut
le cas par exemp-Ie pour J'hnothisme gyptien. En Ara-
bie, il n'y eut pas d'volution religieuse. Rien ne permet
de constater un_e ascendante progression, par simplifica-
tion, du polythisme vers ,la formule moriothiste d'Isral.
Nous ne voyons qu'une brutale substitution du judasme
l'idoltrie, qui nous est manifeste prcisment par la
lecture du Livre arabe de l'islam, o nous pouvons en
suivre toutes .les priptie-s.
ABRAHAM est encore voqu dans plusieurs sou-
rates mecquoises. Dans la sour. XV, il _n'y a rien que
nous n'ayons dj appris en substance en lisant la
sour. LI, bien qu'elle soit un peu plus fidle au texte
scripturaire.
Dans la seconde priode mecquoise, plus de 80 ver-
sets, et dans la troisime priode une vingtaine seu-
lement, sont consacrs la vie du grand Patriarche.
La majorit de cette centaine de versets reprsente
Abraham comme le champion du monothisme. Plutt
que de les transcrire en entier, ce qui serait sans intrt,
mme du point de vue exgtique, nous nous bornerons
relever les dtails qui s'cartent du rcit biblique.
Pour plus de clart, commenons par grouper les
textes; sour. XXXVII :
81. En vrit, parmi Ses sectateurs (d'Allah) se trouve
certes Abraham
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 145

82. quand, venu son Seigneur avec un cur pur,


83. dit son pre et son peuple : Qu'adorez-
vous?
84. Faussement, recherchez-vous des divinits autres
que Dieu?
85. Quelle est votre opinion sur le Seigneur des
Mondes ? (7)

88. Ils se dtournrent de lui, montrant le dos.


~9. Il se glissa alors auprs de leurs divinits et dit :
Quoi ! Vous ne mangez pas ?
90. Pourquoi ne parlez-vous point ?
91. Et il se rua sur elles, frappant de la dextre.
92. On se prcipita vers lui en courant.
93. Il demanda : Adorez-vous ce que vous sculptez,
94. alors que (c'est) Dieu qui vous a crs, ainsi que
ce que vous avez faonn ?
95. On rpondit : Construisez un four pour lui, et
jetez-le dans la fournaise !
96. Ils voulurent (ainsi) le duper, mais Nous fmes
d'eux les vaincus.
La sourate XXVI, 69-73, qui reprend le thme du
monothisme d'Abraham, ne se distingue que par la
for1nule d'introduction, toute nouvelle, particulirement
importante et sur laquelle nous aurons revenir : Com-
munique l'histoire d'Abraham (8 ). Mme dialogue entre
Abraham et son pre dans la sour. XIX, 42-51; et c'est
encore comme annonciateur du monothisme qu'Abra-
ham est prsent aux Mecquois, la suite de No, dans
la ligne des grands prophtes de l'A.T.
Enfin, la sour. XXI, 52-72, retrace la discussion
d'braham avec son pre et son peuple, son massacre
d'idoles, la vengeance des idoltres, et l'chec de leur
stratagme :
68. Les Impies s'crirent : Brlez-le, et secourez
vos divinits si vous voulez!
69. Mais nous dmes : 0 feu! sois froid et salut
pour Abraham!

(7) Voir plus haut. ch. VI, p. 107 et suiv. sur cette expression.
(8) MONTET, op. clt., p. 422, n. 5, remarque videmment que ces paroles
sont adresses par Allah Mahomet 1
, ,
146 L ISLAM, SES VERITABLES ORIGINES

70. Et, alors qu'ils voulaient perdre Abraham, Nous


fmes d'eux les Perdants.
71. Nous le sauvmes ainsi -que Loth en (les diri-
geant) vers la terre bnie par Nous pour le monde.
72. Et Nous lui accordmes Isaac et Jacob, com1ne
surcrot et, de tous, Nous fmes des Saints.
Nous savons donc, d'aprs la Bible, que Thar, pre
d'Abraham, adorait les idoles, alors que son fils adorait le
vrai Dieu. Josu, retraant longs traits le chemin
parcouru par Isral pour tablir et maintenir sa foi,
prend son point de dpart dans Abraham, vritable pre
des croyants au Dieu Unique (9). Le p1dicateur de La
Mecque reproduit exactement le mme canevas histori-
que. Abraham est pour lui la pierre angulaire du mono-
tl1isme hbreu. Mais dans les versets que nous avons
extraits de ces rappels de l'A.T. nous trouvons des
dtails qu'on ne lit pas dans la Bible : discussion entre
Abraham et son pre ; lutte ouverte et mme brutale
contre les idoles; rvolte du peuple contre Abraham
et triomphe final de ce dernier. Est-ce l invention pure
et simple pour consolider l'apologtique mecquoise con-
tre les idoltres en prtendant que ces pisodes se trou-
vent dans les Feuilles d'Abraham , forcment incon-
trlables par des gens incapables de lire l'hbreu, et par
consquent incapables d'en vrifier l'authenticit bibli-
qu? Nullement! C'est~ une sorce juive que ces dtails
sont emprunts. Siderski rapporte (10) cette histoire
parallle qui a vu le jour dans l'un des Pseudpigra-
phes de l'Ancien Testament, le fameux Livre des Jubils,
qui relate les remontrances que fit le patriarche Abraham
son pre Thar au sujet du culte des idoles, objets
fabriqus par la main de l'homme, ainsi que la rponse
de son pre (XII, 1-7).
Le matre juif n'a pas ignor non plus les rapports
- imagins par les rabbins du Talmud - entre Nemrod
et Abraham. Une anecdote bien connue concrtise l'ascen-
sion d'Abraham vers le Tout-Puissant :
Quand Abraham se rvolta contre l'idoltrie, son
pre l'amena devant le roi Nemrod; celui-ci lui demanda
puisqu'il ne voulait pas adorer les images, d'adorer le

(9) Voir le ch. XXIV de Josu, grandiose aperu sur l'histoire relig ieuse
d'Isral. Cit ci-aprs pp. 149-1 50 . Concernant Thar, voir Josu XXIV, 2.
(10) SIOERSKI, op. cit., P. 38-39.
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 147

feu. Abraham rpliqua : ''Nous devrions plutt adorer


l'eau qui teint le feu. - Eh bien, adore l'eau'', dit
Nemrod. - Abraham riposta : ''En ce cas nous devrions
adorer le nuage duquel procde l'eau''. - ,,Adore donc
le nuage'', dit Nemrod. Abraham objecta : ''En ce cas,
nous devrions adorer le vent qui disperse le nuage.
- Alors, adore le vent, qui disperse le nuage''. Abraham
-poursuivit : ''En ce cas, nous devrions plutt adorer.
l'tre vivant qui porte le vent~' . La chane du raison-
nement aboutit admettre un suprme Crateur (Cohen,
op. cit., p. 43-44 ).
Cette conversation n'est sans doute pas mentionne
explicitement dans les sourates, mais elle y est suppose.
En effet, aprs la rponse d'Abraham concernant l'ado-
ration rserve l'Etre vivant crateur de l'Univers,
Nemrod aurait fait soumettre Abraham l'preuve du
feu, sous l'inspiration de. Satan. Il aurait ordonn de
construire une baliste avec du bois, d'y placer le patriar-
che, de le lancer en l'air pour le faire retomber dans
les flammes du bcher. Au moment o Abraham se
trouvait dans les airs, Dieu ordonna Gabriel d'aller le
soutenir et de lui parler (ibid. p. 32). C'est cette
preuve que le matre juif fait allusion dans la sour. XXI,
68-70 et la sour. XXXVII, 95-96 que nous avons cites.
L'Abraham du Livre arabe mecquois rejoint celui de
la Bible, mais plus -encore celui du Talmud, dans la
notion de Dieu. Dieu est pour lui le Seigneur des Mondes,
le Crateur, le guide auquel il faut obir; le nourricier
des hommes, le Dieu qui ressuscite, et le juge qui n'admet
pas d'avocat.
Sour. XXVI:
15. Avez-vous considr ce que vous adorez,
16. vous et vos anctres les plus anciens ?
77. Certes, ces idoles sont un ennemi pour moi. Je
n'adore que le Seigneur des Mondes
78. qui m'a cr et me guide,
79. qui me donne manger et boire
80. et quand je suis malade, c'est Lui qui me gurit.
81. C'est Lui qui me fera mourir, puis me ressusci-
tera;
82. qui, je l'espre, me pardonnera mes pchs, au
jour de la Rsurrection.
On conoit, d'aprs les rfrences talmudiques que
nous avons donnes, que la littrature rabbinique ait
reprsent Abraham comme un philosophe qui aurait
148 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

dcouvert l'existence de Dieu en remontant des effets


la Cause. C'est seulement Mose que Dieu a rvl son
Nom. En fait, selon la Bible, Abraham n'a .n ullement
l'intention de prouver ,l'existence du crateur : cette
existence. s'impose ; elle pse d'un poids infini sur l'esprit
des cratures. Mais le Talmud, tablant sur l'esprit philo-
.sophique qu'il attribue Abraham, ne pouvait manquer
de lui attribuer des crits. Du moment qu'il clbre la
souverainet de Dieu Crateur, il est naturel qu'il soit
l'auteur du Jetzirah, ou livre de la Cration. On lui attri-
bue aussi, bien entendu, un trait de l'idoltrie, ainsi
que les Psaumes LXXXIX et XC. D'aprs le Talmud
de Jrusalem, il aurait aussi compos une prire du
matin : Des trois prires rituelles des juifs, la prire
du matin aurait pour auteur Abraham ; celle de l'aprs-
midi Isaac ; celle du soir, Jacob (d. cit., Trait des
Berakhot, ch. IV, n. 1, p . 72). Selon ces lgendes, A'b raham
aurait donc t le premier crivain-philosophe et reli-

g1eux.
Et c'est cc que nous affirme prcisment le matre
juif de La Mecque ; sour. LXXXVII :
18. En vrit cela est dj dans les Livres anciens,
19. Les livres d'Abraham et de Mose.
et sour. LIII :
36. Lui a-t-on fait connatre ce qui se trouve dans les
pages de Mose
31. et d' Abral1anz qui fi,t fidle sa pro1nesse ?
Si 011 a le moindre sens critique, peut-on imaginer
une seconde qu'un certain Mohammed ait appris, au
cours de ses voyages, f orcmcnt chez des juifs, tous ces
rcits bibliques, les finesses de la thologie biblique, et
les commentaires talmudiques qui fusent partout dans
le Livre arabe, explicitement ou en filigrane ?
Peut-on pareillement se reprsenter un Allah rvlant
un arabe des fables talmudiques ? Un Allah de cette
sorte n'aurait t qu'un juif du meil1eur teint.
En fait, c'est un juif fort cultiv que nous avons
affaire. Aprs l'histoire d'Abraham, il va raconter la
longue histoire de :

MOISE
Dans la seule priode mecquoise, 400 versets .environ
sont consacrs Mose, son frre Aaron, et au Pharaon
d'Egypte. La plupart sont extraits de l'E~ode. Comme
. ,
UN PROGRAMME D ENSEIGNEMEN'f 149

dans l'A.T., la mission essentielle de Mose dans le IJivre


arabe de l'islam t!st d'arracher le peuple hbreu l'op-
pression gyptienne, de le conduire dans la terre pro-
mise, et de lui donner une lgislation. Mose est lib-
rateur et lgislateur parce que Dieu l'a choisi dans ce but.
Bien entendu, nous n'allons pas retracer tout au long
l'aventure de Mose. Il suffit au lecteur, s'il veut satisfaire
sa curiosit, de lire les passages adquats de la Bible
paralllement ceux du Livre arabe. Nous ferons seule-
ment une remarque d'ordre gnral, et quelques remar-
ques sur des particularits extra-bibliques qui maillent
le rcit du matre juif. (11)
A - Remarque d'ordre gnral. - Le prdicateur de
La Mecque organise ses rcits, qui sont avant tout des
exhortations, selon un plan gnral sur la Providence
divine et les bienfaits de Yahw envers Isral. Or, ce plan
concorde exactement avec le plan de Josu. Josu avait
bross un grand tableau des munificences de Dieu
l'gard du Peuple Elu : Josu runit toutes les tribus
d'Isral Sichem, puis il appela les .anciens d'Isral, ses
chefs, ses juges, ses commissaires, qui se rangrent en
prsence de Dieu. Josu dit alors tout le peuple :
Ainsi s'est exprim (Yahw), le Dieu d'Isral : Au-del
du fleuve habitrent vos anctres depuis les temps
antiques : Trah, pre d'Abraham et de Nahor, qui ser-
virent des dieux trangers. Alors, je pris votre pre
Abraham du pays d'au-del du fleuve et .ie lui fis tra-
verser toute la terre de Canaan; je multipliai sa descen-
dance et je lui donnai Isaac. A Isaac, je donnai Jacob
et Esa. A Esa, je donnai la montagne de Sir en
toute proprit. Jacob et ses fils descendirent en Egypte.
J'envoyai ensuite Mose et Aaron et frappai l'Egypte par
les prodiges que j'oprai au milieu d'elle. Ensuite je vous
en fis sortir. Je fis donc sortir vos pres de l'Egypte et
vous arrivtes la mer. Les Egyptiens poursuivirent vos
pres avec des chars et des cavaliers jusqu' la mer des
Roseaux. Ils crirent alors vers Yahw qui tendit un
brouillard pais entre vous et les Egyptiens et fit revenir
sur eux la mer qui les recouvrit. Vous avez vu de vos

(11) Sur l'histoire de Moise, voir sour. LXXXVII, 19; LXXIII, 15-16; LXXXI,
19-29; LIii, 2-18; 37; LI, 38-40; XXXVII, 114-122; XLIV, 16-32; XX, 8-99;
.<XVI, 9-68 ; XIX, 52-54 ; XXI, 49-51 ; XVII, 103-106 ; XXVII,-r-, .. ;
XVII, 59-61 ;
XXXII, 23 ; XLI, 45 ; XI, 99-101 ; XL, 38-49 ; XXVIII, 2-49 ; X, 76-93 ; VII, 101-
156 ; 159-160 ; VI, 91-155.
150 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

propres yeux ce que j'ai fait en Egypte ... Et maintenant


-craignez Yahw et servez-le dans la perfection et toute
sincrit; loignez les dieux que servirent vos pres, au:.
del du Fleuve et en Egypte, et servez Yahw (Josu,
ch. XXIV, 1-14).
Nous trouvons chez l'auteur du Livre arabe de l'islam,
comme chez Josu, la mme conclusion : Ecartez les
-d ieux que vos pres ont servis; craignez et servez Allah
(= nom arabe d'El-ohim hbreu) ; servez le Dieu d'Isral.
L'histoire est ici une apologtique gnrale et indivi-
duelle : tous ceux qui refusent de croire aux envoys de
Dieu priront, comme ont pri, sous Abraham, Sodome
et Gomorrhe, et comme prirent Pharaon et son arme,
les ennemis de Mose et du Peuple de Dieu.
En ces histoires tragiques, il y a le signe de la ven-
geance divine contre les incroyants et les pervers. Ces
histoires que nous trouvons d'abord dans le Coran
hbreu, la Torah, ont t racontes aux Arabes et conser-
ves dans les feuillets du Livre arabe dans d'autres buts
encore, ceux-l p]us personnels :
a) Puisque le prdicateur juif est le Prophte de Dieu
envoy aux arabes, ceux d'entre eux qui refuseront de
croire sa mission seront punis, en ce monde peut-tre,
dans la vie futu1e srement o ils brleront ternelle-
ment. C'est sa propre qualit de prophte juif auprs des
Mecquois que le prdicateur veut affermir en racontant
sa manir e toutes ces histoires qui illustrent son argu-
lTlentatiQn. Il dfend donc d'abord sa propre cause.
b) Mais il a maintenant un disciple arabe converti au
judasme. Ce disciple fera certainement une meilleure
besogne qu'un juif pour la conversion de ses cotribules.
Il s'agit de le former, de l'ancrer dans sa nouvelle voca-
tion, de le prmunir contre les attaques des idoltres, de
le mettre en garde aussi contre ses propres dcourage-
ment : Les tiens ne voudront pas te croire; souviens-toi
alors d'Abraham et de son pre. - Ils te mettront
l'preuve; souviens-toi de Mose et de Pharaon. - Tu
n'es pas plus grand qu'Abraham, ni que Mose. Pour une
mission pareille, tu dois forcment t'attendre des tour-
ments analogues, tre l'objet de calomnies du mme
genre. Tous les Prophtes d'Isral ont t maltraits par
leurs ennemis; mais souviens-toi qu'ils ont tous t
punis, anantis par notre Dieu Tout-Puissant, ces impies
obstins. Toi aussi tu vaincras, si tu crois au Dieu d'Is-
ral. Ecoute prsent l'histoire de Mose ...
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 151

B - Remarques particulires. - Bien entendu, l'ins-


tructeur juif commence par narrr' la prdestination
-de Mose, et ne manque pas d'voquer la belle histoire
de la fille de Pharaon, recueillant ce petit enfant
hbreu et le rendant sa mre (sour. XXVIII, 3).
Tout est biblique dans ce rcit de la naissance de Mose,
sauf un dtail : Nous rendmes interdits pour lui les
:seins des nourrices (gyptiennes) jusqu'au moment o
(sa sur) dit : ''(voulez-vous) que je vous indique l
famille d'une maison o l'on prendra soin de lui pour
vous, et o on sera bon pour lui ?'' (ibid., 12)..Ce
dtail provient sans doute de quelque midrash commen-
tant le texte de l'Exode : Veux-tu que j'aille ,te chercher
une nourrice parmi les femmes des hbreux pour allaiter
cet enfant ? (Ex. II, 7). Mme si on ne retrouve pas le
commentaire du prdicateur dans le Talmud, cela ne
saurait infirmer l'hypothse de son origine juive, car il
relevait assurment d'une tradition orale. C'est un auteur
juif, Salomon D. Goltein, qui remarque, dans son livre
Juifs et Arabes , p. 46, que : on trouve mme dans
le Livre Saint de l'Islam des apologues exgtiques, des
midrachim incontestablement juifs dont on n'a pas
jusqu'ici retrouv la trace dans la littrature hbraque,
ainsi que des tmoignages d'une connaissance relle des
murs et des ides 7"'u ives . Cela va de soi, quand on
-commence situer l'auteur de ce Livre Saint .
Par ailleurs, le matre juif, voquant la scne du ma-
riage de Mose (sour. XXVIII, 25) ne parle que de deux
filles de son futur beau-pre, alors que celui-ci en avait
sept : En vrit, je dsire te marier l'une de mes
deux filles que voici, la .c ondition que tu sois mon
service pendant huit ans ... C'est que, eri fait Mose n'en
rencontra que deux au puits de Madian, et qu'il p'eut
donc pas choisir par1ni les autres;. (Exode, 11,16) Le
contrat de travail n'est pas non plus mentionn dans
}'Exode, mais on sait qu'une telle coutume n'tait pas
trangre aux hbreux. Nous lisons au ch. XXIX de la
Gense, v. 15-19 : Laban dit Jacob : ''Parce que tu
-es mon frre, vas-tu me servir pour rien? Indique-moi
quel sera ton salaire'' ... Jacob aimait Rachel; il dit : ''Je
te servirai sept ans pour Rachel, ta fille cadette~~ . - Il
n'y a donc rien d'extraordinaire ce que les rabbins
aient imagin entre Mose et Jthro un contrat presque
identique elui que proposa Jacob son oncle Laban.
Cela ne ncessitait de leur part aucun effort ; on s'aper-
152 L'ISIAM, SES WRITABLES ORIGINES

oit, lorsqu'on lit le Talmud, qu'ils taient capables de


bien plus belles perfo1-mances !
Nous avons aussi remarqu que, dans la scne du
buisson ardent, Dieu appelle Mose par deux fois :
Mose ! Mose ! (Exode 111,1-5). Le matre juif n'a pas
oubli cette particularit, ce qui suppose videmment
une tude attentive du texte biblique et des commenta-
teurs. Un lecteur non averti ne trouverait rien de spcia-
lement remarquable ce dtail; rien qui le pousse
dsigner le lieu, de cet pisode du moins, par la singula-
rit de cette interpellation. Mais il n'en va pas de mme
pour le prdicateur de La Mecque, qui a voulu noter
sa faon l'importance de ce lieu : Ote tes sandales! En
vrit, tu es dans la valle sainte des deux appels (12).
- Mais qui est ~elui qui parle de la sorte? l'Exode donne
la rponse : Je suis le Dieu de ton pre, le Dieu d'Abra-
ham, le Dieu d'Isaac et le Dieu de Jcob. Evidemment
le matre n'a pa.s donn aux Mecquois cette dfinition
qu'ils auraient eu de la peine comprendre immdia-
tement, n'tant pas suffisamment instruits de l'histoire
d 'Isral. Il l'a r emplace par une autre, plus comprhen-
sive, plus raliste, pour un peuple polythiste : En
vrit, je suis ton Seigneur... En vrit, je suis Dieu. Il
n'y a pas de Dieu except Moi . Ce qui est tout aussi
biblique. Et il ajoutera pour les Mecquois : Votre
Dieu est seulement Allah (Elohim) : il n'y a pas d'autre
Dieu que Lui (sour. XX, 98).
Dans la confrontation de Mose avec les mages de
Pharaon, le Livre arabe de l'islam fait tat de la conver-
sion des mages (sour. XXVI, 45-51 ). La Bible ignore cet
vnement, mais nous ne quittons pas pour autant la
littrature juive. En effet, un Targum (13) de Jrusalem
connat le nom de ces magiciens : Janns et Jambrs
qui, aprs leur conversion au Dieu de Mose, partirent
avec les Hbreux pour le dsert sinatique. Une autre
mention de cette lgende se trouve dans un midrasch

(12) Sour. XX, 12-14.


--- ..
(13) Les Targumim sont des versions de la Bible en aramen, aprs que
l'usage de l'hbreu dans les coles et les synagogues fut tomb en dsu-
tude. Certains, comme le Targum d'Onkelos, par exemple, furent composs
,en Babylonie, d'autres Jrusalem, sur une poque assez tendue et en
dautres lieux - du 19 ' au x11 sicle - . Les Samaritai ns eurent aussi leur
Targum pour le Pentateuque (les 5 premiers livres de la Bible).
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 153

sur un verset de l'Exode ( Le peuple voyant que Mose
tardait descendre de la Montagne) : Sont arrivs les
quarante mille qui sortirent d'Egypte avec les lsralites,
pa1111i lesquels les deux chefs magiciens J anns et Jam-
brs, ceux qui produisirent devant Pharaon tous les actes
de magie . (14)
D'autre part, le matre juif raconte que, fou de colre
et de rage aprs la dfaite de ses magiciens, Pharaon
hurla qu'il atteindrait dans son ciel ce Dieu des Hbreux :
Haman ! fais-moi cuire des briques et difie-moi une
tour afin que peut-tre je m'lve jusqu'au Dieu de
Mose (15). En vrit, Mose, je pense, est un imposteur.
Alors les plaies s'abattent sur l'Egypte. Tandis que
l'Exode en compte dix, le Livre arabe n'en numre
explicitement que six. Mais il y . ajoute le. miracle de la
main, et il parle ensuite de neuf signes : Et mets ta
main dans l'ouverture de ta tunique. Elle ressortira
blanche, sans mal. C'est l un des neufs signes ;
(sour. XXVII, 12) voir aussi sour. XVII, 103 : Nous
avons accord Mose neuf signes manifestes .
Sidersky (op. cit., p. 84, n. 4) Qtit remarquer que le
midrasch Exode-Rabhad, XIV, ne compte que neuf
signes, identifiant la plaie de ptrification avec celle de
l'obscurit. - Nous ne sortons toujours pas de la litt-
rature juive, que les arabes ignoraient parfaitement, et
qui tait crite dans une langue qu'ils taient incapables
de lire, supposer que l'on et pu trouver le Talmud
et autres livres juifs dans les bibliothques de La Mecque,
aux abords de la Ka'ba ! Les exemplaires du Talmud ne

(14) SIDERSKI, op. cit., p. 87. Voir abb BARGES, Tradition musulmane
sur les magiciens du Pharaon, extraite du Livre des chermes de la Socli,ti,,
ou Histoire de /'Egypte et du Caire, dans Journal Asiatique, tv srie, t. Il,
1843, f). 73-84 : Mahomet (sic) est le premier, notre connaissance, qui
ait parl de cette conversion des magiciens ; Il tenait sans doute cette tradi-
tion des rabbins qui ont singulirement ajout au rcit de la Bible. N<>us
savons maintenant quoi nous en tenir sur la responsablllti, de Mahomet
dans cette affaire I C'est aussi par la tradition juive, orale ou crite, que
saint Paul connait le nom des deux magiciens, dont Il ne raconte pas
d'ailleurs la conversion (Il Timothe, Ill, 8).
(15) D'aprs le maitre juif, Qui a certainement connu ce dtail par des
lgendes juives (SIDERSKY, op. cit., p. 82), Pharaon aurait confi Haman,
son grand vizir (sour. XL, 25 ; XXIX, 38), la construction de cette tour
(sour. XL, 38). Hamao est reprsent comme un des plus grands adversaires
de Moise avec te Pharaon et Korah (sour. XL, 25 ; XXVIII, 76). Lui aussi aurait
t noy lors du passage de la Mer Rouge.
154 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

devaient pas courir les rues, pas plus celles de La Mecque


que celles des autres villes de la diaspora!
La Mer Rouge passe, l'arme gyptienne engloutie,
Mose et son peuple chourent chez un peuple idoltre,
un peuple de Sans Loi (sour. VII, 134). - La tra-
verse du dsert est peine mentionne dans le Livre
arabe. Une seule fois, il y est question des cailles. (sour.
XX, 82-83 ; XIX, 53-54 ). Sont passs sous silence gale-
ment les murmures des Raphidiens, la victoire sur les
Amalcites, la rencontre de Jthro et de Mose. C'est que
le rcit de ces vnements n'entrait pas directement
dans la construction apologtique du matre juif. Le
point central tait la mission, unique au monde, de ce
personnage immense que fut Mose, son entrevue noc-
turne avec Dieu.
Le rsultat de cette clbre entrevue a t consign
dans des Tables - les Tables de la Loi - et dans un
Livre : Nous avons crit pour lui (Mose) sur des
tables une instruction sur tous les sujets et une expli-
cation de toutes choses. Prends ces Tables avec force,
et ordonne ton peuple de les observer le mieux
possible (sour. VII, 139-142). Ce sont ces commande-
ments crits sur des Tables par des scribes nobles et
purs (16) c'est--dire par les anges qui assistrent aux
colloques divins rvls Mose en une nuit clbre sur
le Mont Sina (sour. XCVII). Tout, dans la vie antrieure
de Mose, n'tait que prparation cet acte solennel et
dcisif. Ce sont ces Tables, avec les autres prescriptions
divines, qui for1nent la Torah, le Coran hbreu (qria = la
Lecture par excellence). Il n'existe que celui-l. Nous
avons vu que le matre juif en a dj parl, en le dsi-
gnant par les Livres anciens d'Abraham et de Mose, les
pages honores, le glorieux Coran sur une table garde.
Il parle encore du Coran de Mose et d' Araon : Et nous
leur avons donn tous deux le Livre lucide (sour.
XXXVII, 117), les pages de Mose, le Livre de la Distinc-
tion, c'est--dire celui qui pe1111et de distinguer le bien
du mal, lumire pour l'humanit et avertissement pour
les craignants-Dieu ; Livre confirm par l'autorit de

(16) Sour. LXXX, 13-16. - D'aprs la Haggada, la Lol fut donne Moise
par l'intermdiaire des Anges ; voir l'cho de cette tradition dans Actes des
Ap., VII, 53 ; Galat. 111, 19 ; Hbr. Il, 2, etc.
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 155

Dieu pour viter toute discussion son sujet (sour. XLI,


45). Isral n'est-il pas le peuple privilgi entre tous ?
Nous avons donn Mose la Direction . Nous en
avons fait hriter les enfants d'Isral, Direction et Rap-
pel pour ceux qui sont dous de sens (sour. XL, 56).
Ce n'est pas encore le moment d'tudier l'origine
et l'existence d'un Coran arabe; nous tudierons plus
tard ce problme essentiel. Mais les textes que nous
venons de citer forment eux seuls une base de toute
premire solidit pour la solution de ce problme. Avant
tout autre Livre, il existe un Coran, rvl en hbreu
par Yahw Mose sur le Mont Sina, au cours d'une
nuit bnie. Voil le Coran par excellence ; tout autre ne
peut avoir d'existence qu'en rfrence lui, quelle que
soit la langue dans laquelle il sera crit.
Mose est l'homme du Livre. Sa mission spciale se
concrtise dans ce Livre. La libration du peuple hbreu
n'est elle-mme qu'une prparation la rception de
la Loi, guide pour les enfants d'Isral et Direction pour
l'humanit tout entire, donc pour les arabes aussi .
A cette histoire de Mose, le matre juif de La Mecque
intgre une courte anecdote sur le beau-frre du grand
lgislateur : l'pisode des dmls de Choab avec les
Madianites. Ici galement, il joue sur le clavier de ses
vastes connaissances bibliques et talmudiques, de sorte
que le lecteur est oblig de se rappeler sans cesse que
les lments du discot1rs qu'il ne trouve pas dans la
~forah ou qui semblent la contredire se trouvent ailleurs,
dans les commeptaires rabbiniques. Remarquons seule-
ment qu'il faut une singulire familiarit avec le texte
de l'A.T. pour se souvenir de ce personnage, Choab,
sans grande envergure et que mme des gens verss
dans l'tude des Livres Saints oublient rapidement. Com-
ment un arabe qui a frquent la Ka'ba et ador les
idoles pendant la plus grande partie de sa vie aurait-il
pu apprendre de pareils dtails, ainsi que les varia-
tions composes sur ces thmes par des rabbins ayant
crit en hbreu? S'il en a eu connaissance, c'est uni-
quement par son professeur de religion : tin matre
jif. Il ne pouvait en tre autrement.
Passons sur tous ces commentaires extra-bibliques
sur Choab, airisi que sur les autres per-sonnages
voqus dans ,le'.., Livre . arabe de l'islan1 : A-dam, No,
Joseph, et, en dehors du Pentateuque, Jonas, Blie, Job,
156 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

David, Salomon, Alexandre le Grand, Gog et Magog. Si


nous voulions plucher chaque sourate et chaque
verset pour en dmontrer l'origine entirement juive,
une bonne dizaine de volumes comme celui-ci serait
ncessaire. Mais notre ouvrage n'est qu'un modeste tra-
vail d'orientation, pour mettre en piste les chercheurs
plus tenaces, et pour donner tout de mme aux autres
une base srieuse leur permettant de lire correctement,
et de comprendre, le Livre arabe de l'islam, en sachant
qui l'a crit et dans quel but. Nous nous en tiendrons
seulement quelques rflexions visant corroborer notre
dmonstration : il ne faut pas chercher ailleurs que dans
la littrature juive les anomalies et trangets que l'on
trouve mles aux rcits bibliques du Livre arabe de
l'islam. Si l'auteur avait voulu uniquement tablir sa
religion sur les rvlations bibliques et leur enseigne-
ment, il s'en serait tenu strictement au texte de l'Ancien
Testament, quitte recourir incidemment quelque
commentaire rabbinique d'une certaine importance. Si
cet auteur et t chrtien, il et, tout au long de ses
narrations comme dans les leons qu'il en et dgages,
clair le sens et la porte spirituelle des textes par les
rvlations du Nouveau Testament. Mais nous nous trou-
vons devant un auteur qui est absolument incapable
de composer ses rcits autrement qu'en les truffant de
dveloppements spcifiques rabbiniques dont, aujour-
d'hui encore, trs peu de gens ont eu la curiosit de
rechercher les sources. Malheureusement, presque aucun
commentateur du prtendu Coran , ne l'a fait. Seul,
Sidersky (op. cit.) a pouss jusque-l ses investigations ;
mais il n'a pas su se dgager des lgendes arabes sur
Mohammed; il n'a pas tir la conclusion qui s'imposait :
rayer Mohammed du nombre des grands fondateurs de
religion; lui ter purement et simplement la paternit
de ce Livre.
.
De mme Salomon D. Gotein, dans un petit livre
qui n'est pas une tude approfondie du Livre arabe
(Juifs et arabes ), n'a pas pu, en tant que juif, ne pas
remarquer une vrit qui saute aux yeux : Dans la
priode initiale - celle que nous tudions dans ce
premier travail - o aucun trait spcifiquement chr-
tien n'apparat encore dans . le oran, de noJ?breux
dtails peuvent tre relis la littrature juive. On
est en droit de penser que, ds ses premires annes,
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 157

Mahomet a t en contact (17) troit avec des juifs


assez semblables ceux que peint la littrature talmu-
dique. Cela expliquerait d'ailleurs la rigidit de son
monothisme, qui parat moins la marque d'une dispo-
sition naturelle et personnelle _q ue le rsultat d'une forte
influence extrieure (p. 52). Nous avons quant nous,
tendance penser que c'est un groupe typiquement juif,
bien que non orthodoxe, qui a influenc Mahomet
(p. 54 ). La majorit des juifs de Mdine devaient plutt
ressembler aux juifs ''talmudiques'' orthodoxes. Si le
groupe dont nous avons suggr l'existence pouvait
tre identifi, on devrait sans doute lui attribuer un nom
li celui de Mose : par exemple Bn Mach. ''Ceux qui
suivent Mose'', ou les ''Disciples de Mose'' (p. 54).
Ici encore, S. D. Gotein n'a pas, lui non plus, pour-
suivi assez profondment son tude pour mettre en
lumire toute la vrit. Car, Mdine, comme nous le
verrons, c'est toujours le mme instructeur qui tient
en mains son disciple et conduit la lutte pour le triomphe
du judasme, aussi orthodoxe que celui de La Mecque,
-videmment. Quant l'absence de traits spcifiquement
chrtiens La Mecque, nous en saurons plus tard la
-cause.
Pour l'instant, revenons aux instructions du matre
juif. L'histoire d'Adam, c'est celle de la Cration, de
la toute-puissance de Dieu, de l'entre du dmon dans
le monde, de l'aventure du Paradis terrestre, et de la
chute du premier couple humain. Comme dans la Gense,
l'Univers a t cr en six jours. Nous avons cr les
cieux et la terre, et ce qui est entre eux, en six jours
(sour. L, 37). Et !'Esprit de Dieu planait sur les eaux,
dit la Gense. Son trne, rpte le matre, tait au-
dessus des eaux (sour. XI, 9). L'ordre de la cration
suivi par le matre juif peut donner lieu des remarques
fort suggestives car, si la Gense place la cration du
Ciel le 2e jour et celle de la terre le 3e jour, les rabbins
ont bea.ucoup discut l-dessus. L'cole de Chamma
enseignait la priorit du ciel ; l'cole de Hillel, celle de
la terre. Chacune d'elles motivait son opinion. L'cole

(17) Bien entendu, pour nous, il ne s'agit pas d'un simple contact partir
duquel Mohammed aurait mijot sa doctrine. Nos lecteurs comprennent
il prsent que nous ne pouvons admettre cette hypothse. Il n'a eu aucune
initiative en ce domaine et parler de dtails est vritablement drisoire.
158 L 'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

de Chamma usait d'une comparaison : Dieu. a agi


comme un roi qui se fit un trne, aprs quoi il lui
donna un marchepied. Ainsi, dit le Saint Unique (bni
soit-il !) : Le ciel est mon trne, la terre est mon marche-
pied (Isae, LXVI, 1). L'cole de Hillel voque un roi
construisant un palais, commenant par les tages inf-
rieurs avant d'aboutir au plus lev (18). On discu-
tait aussi pour savoir si la cration de la lumire a
prcd celle du monde (19). Bref, on discutait sur
tout, sur n'importe quel texte de l'A.T.; on pouvait lui
faire dire tout ce qu'on voulait, chafauder autour et
alentour les const1-uctions les plus audacieuses, les plus
imprvues; il devenait le prtexte rv pour faire
montre d'imagination et apporter la preuve que l'on
avait l'esprit plus subtil que l'cole d'en face. !.,'essen-
tiel tait de ne pas toucher une seule lettre du texte,
le respect sacr du mot, de la Parole. Nous ne pouvons
recopier tout le Talmud pour dmontrer que le juif de
La Mecque connaissait ces arguties rabbiniques. Dans la
sourate LXXIX, il place en premier lieu la cration du
ciel (v. 28-33). Mais dans la sourate XLI, v. 8-10, il
adopte l'ordre numr par Hi11el.
Etant donn que, dans la Bible, on trouve sept expres-
sions pour dsigner le ciel, les rabbins en ont conclu
l'existence de sept cieux, conception reprise par notre
auteur : Nous avons construit au-dessus de vous sept
cieux inbranlables (sour. LXXVIII, 12 ; LXVII, 3 ;
XLVI, 3). Montet, dont l'rudition est vraiment trop
courte, s'empresse d'affirmer que ce trait est spcifi-
quement islamique ! (op. cit., p. 813, n. 1). Il faut donc
croire qu'Allah, inspirateur de Mahomet, tait un fer-
vent talmudiste !
Dieu acheva son uvre par la cration de l'homme.
Ce qui fait le centre de l'histoire d'Adam, dans le Livre
arabe de l'islam, c'est sans aucun doute le rcit de la
tentation. Le matre juif y insiste plusieurs reprises.
C'est avec Adam que Dieu conclut son premier acte
d'alliance (sour. XX, 114); mais Adam a oubli et
Nous ne trouvmes en lui aucune dtermination (20).

(18) Trait Haghiga, Il, 1 ; ibid., t. VI , p. 276. - COHEN, op. cit., p . 82-83.

(19) COHEN, op. cit., p. n.


(20) Pour l'histoire d'Adam, voir sour. XVII, 63-67 ; XX, 114-121 ; et VII,
18-25.
UN PROORAMME D'ENSEIGNEMENT 159

Non seulement le nom d'Eve n'est jamais prononc


dans le Livre arabe de l'islam, mais il n'est pas
explicitement question du serpent. Tout se passe entre
Iblis, devenu Satan, et le premier couple humain. Eve
ne joue aucun rle dans la tentation, et, finalement,
Dieu pardonne en ajoutant : Assurment vous parvien-
dra de Moi une Direction. Satan est devenu un flau
pour l'humanit sans doute, mais, immdiatement aprs
la chute, sa dfaite est en principe annonce, car Dieu
enverra aux hommes le moyen de le vaincre en suivant
les Directives consignes dans le Coran hbreu, le Livre
de Mose.
Nous ne nous attarderons pas sur l'anglologie juive,
qui tient une grande place dans la Bble, et qui en tient
une plus grande encore dans les dveloppements rabbi-
niques dont nous reconnaissons les traits dans les dis-
cours du matre juif de La Mecque. Sur la nature mme
des anges, les juifs sont fort mal renseigns ; mais,
sur leurs fonctions et leurs missions auprs des hommes,
ils sont intarissables. On connat la lgende selon laquelle
Adam fut une preuve pour les Anges, et causa ainsi la
chute d'Iblis qui avait refus de se prosterner devant
lui, sur l'injonction divine (21 ). Le Psaume VIII, 6, ne
dit-il pas : Tu as fait l'homme de peu infrieur
Dieu? Ce que le mtre juif traduit : Nous avons
cr l'homme en la plus belle prestance (sour. XCV, 4 ).
Parmi les fonctions des anges, il y en a une qui les
surpasse toutes, la plus sublime aux yeux des musul-
mans, la gloire de l'islam; c,n la raconte dans toutes
les mdersas, on stimule par son exemple l'ambition
religieuse de tous les adeptes de Mohamme.d : au ciel,
il y a des anges qui sont occups jour et nuit rciter
le Coran ! Privilge unique, que d'appartenir une reli-
gion dont le Livre est rcit par les anges sans inter-
ruption!
Le petit verset qui nous renseigne sur cet office ang-
lique appartient la sourate XXXVII (v. 3) de la
seconde priode mecquoise. Et c'est Kasimirski, plus
concret que les autres traducteurs, qui nous donne le
vritable sens de cette invocation dont parle Blachre
dans sa traduction. Il y a donc des anges qui rcitent

(21) Sour. XV, 29-33; XXXVIII, 75-77 ; XVII, 63-64 : etc.


160 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

le Coran. Notre juif, qui raconte cette histoire aux


Mecquois, ne peut, cette poque - et nous verrons
plus tard pourquoi - parler que du Coran hbreu, le
seul qui existe et existera jamais.
Empressons-nous de dire que ce n'est pas nouveau.
Il y avait longtemps que les rabbins avaient affir111
que les anges parlent l'hbreu. Sauf Gabriel, initi
tous les idiomes cause de ses multiples missions, les
anges ne parlaient mme que l'hbreu : Ils ignoraient
l'aramen; c'est pourquoi il ne fallait pas exposer ses
requtes en se servant de cette langue, les anges ayant
porter les prires jusqu'au trne divin. On a mis
l'hypothse que ceci visait pratiquement maintenir
l'usage de l'hbreu, au moins pour prier, alors que l'ara-
men l'avait supplant comme langue maternelle des
juifs (22).
Non seulement ils parlaient l'hbreu, mais ils con-
naissaient aussi le Coran, la Loi de Mose, la Torah
rvle sur le Sina o ils se trouvaient et servaient d'in-
termdiaires : Yahw est venu du Sina, il s'est lev
pour eux de Sr, il a resplendi de la montagne de
Pharan ; . il est sorti du milieu des saintes myriades
(Deut. XXXIII, 2). Ce sont eux qui rcitrent Mose le
Coran hbreu.
'
Il y a des anges qui rcitent le Coran. Cette
formule prend dsor1r1ais un sens; un vrai sens judaque,
et c'est ainsi que s'croulent les chafaudages imagi-
ns par divers commentateurs. La ralit est bien
simple : un matre juif prchait La Mecque ...
Ce qui nous ramne au cur de notre sujet. Pour-
quoi ce prdicateur raconte-t-il aux Mecquois l'histoire
d'Adam, de Satan et des ravages causs par le Dmon
dans l'humanit, ravages qui se termineront dans le
feu de l'Enfer ? C'est uniquement pour arriver la
conclusion finale : si vous refusez de croire au Dieu
d'Isral que je vous rvle, moi son aptre, si vous -n e
voulez pas croire la Parole du Trs-Haut recueillie dans
le Coran hbreu, c'est parce que vous abandonnez vos
mes aux sductions de Satan; si vous persistez dans
-cette voie, l'Enfer sera votre partage ternel : C'est
Satan qui a gar une grande multitude d'entre vous.

(22) COHEN, op. clt., p. 94.


UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT 161

Pourquoi n'y pensez-vous pas? Voil la Ghenne dont


vous tiez menacs ! Affrontez-la aujourd'hui, parce que
vous n'avez pas cru (s. XXXVI, 62-63). C'est le Dmon
qui pousse au mal les incroyants (23), qui vous induit
totis ensemble en erreur (24) ; c'est sur les idoltres
que s'tend son pouvoir. L'Enfer vous attend parce
que vous tes les serviteurs du Diable. Voulez-vous,
Mecquois, viter le Feu ternel ? Ne suivez pas Satan.
Croyez au message de Dieu et son messager. Satan n'a
pas de pouvoir sur ceux qui croient. La voie droite, c'est
moi qui vous l'enseigne. Si vous me suivez, vous serez
l'abri des embches du Diable ; vous viterez l'Enfer,
vous irez au Paradis o tous vos dsirs seront satisfaits.

(23) Sour. XIX. 86.


(24) Sour. XV, 39, 40-42; XVI, 101, etc.
CHAPITRE VIII

'THI!OLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM

DIEU

Aprs tout ce que nous avons dit, dans les chapitres


prcdents, sur Dieu, son existence, ses rapports avec
le monde et les hommes, nous pouvons nous faire un~
ide plus prcise de l'enseignement du prdicateur de
La Mecque, et par consquent de sa thologie. Il s'agira
donc ici d'en faire une synthse plutt que de nous
livrer de nouvelles analyses. Comme dans la Bible,
l'affirmation massive de l'existence de Dieu se passe de
preuve rationnelle. Il n'y a qu' ouvrir les yeux pour
constater le fait, un FAIT qui envahit tout, qui clate
partout pour ceux qui sont dous de sens._ L'Univers
entier est rempli des signes qui chantent la Puissance
et la Misricorde de Dieu.
3. (C'est LUI, Dieu) qui a cr les cieux et la terre,
avec srieux. Co,nbie_f!_ Il est plus auguste que
ce que les Infidles Lui associent!
4. Il a cr l'Homme d'une goutte de sperme et
voici que l'Homme le conteste (1)
5. Il a cr pour vous les chameaux qui vous don-
_nent vture, utilits et nourriture dont vous
mangez.
6. Ils sont pour vous votre orgueil lorsque vous
revenez le soir et partez le matin.
7. Ils portent vos fardeaux vers des contres que
(sans eux) vous n'atteindriez qu'avec peine. En
vrit, votre Seigneur .est bienveillant et misri-
cordieux.

(1) Comparer avec Job, XL, 2 : Le censeur du Tout-Puissant veut-il


plaider encore contre Lui ? Celui qui dispute avec Dieu peut-il rpond,re ? ,.
164 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

8. Il a cr le cheval, le 1nulet et l'dne pour vous


servir de monture et comme appart. Et Il cre
encore ce que-vous .ne savez point.
.

10. C'est Lui qui fait descendre du ciel une eau dont
vous tirez de quoi boire et dont (vivent) les arbus-
tes o se trouve une nourriture que vous donnez
a' vos troupeaux.
11. Par (cette eau) Il fait pousser pour vous les cra-
les, l'olivier, le palmier, la vigne et toutes sortes
de fruits. En vrit, en cela est certes un signe
pour un peuple qui rflchit.
12. Il a assujetti pour vous la nuit, le jour, le soleil
et la lu,11e, les toiles sont soumises Son ordre.
En vrit, en cela sont certes des signes pour
un peuple qui raisonne.
13. C'est Lui qui a dissmin sur la terre diffrentes
couleurs. En cela, en vrit, est certes un signe
pour un peuple qui se souvient.
14. C'est Lui qui a assujetti la mer pour que vous
mangiez une chair frache (issue) d'elle et en
tiriez des joyaux que vous portez, pour que vous
voyiez le vaisseau y voguer et que vous y recher-
chiez (un peu) de Sa faveur. Peut-tre serez-vous
reconnaissan.ts.
15. C'est Lui qui a jet sur la terre (des montagnes
qu'il a faites) immobiles, de peur qu'elles ne
s'branlent avec vous. C'est Lui qui a fait les
fleuves et les routes, pour vous permettre de
vous diriger.


11. Eh quoi! Celui qui cre est-Il comme ceux qui
ne crent pas? Eh quoi! ne vous amenderez-
vous point ? (2).
Oui, il suffit de rflchir ce que l'on voit, de rai-
sonner un peu sur l'ordre du monde, le rythme des
saisons, de se souvenir de toutes les beauts et de tous
les bienfaits dont la nature est pleine pour le plus grand
bonheur des qommes. Cela n'est pas une invitation phi-
losopher, mais croire passionnment.

(2) Sour. XVI, 3-16 ; voir aussi, pour une vue d"ensemble de la grandeur
cratrice de Oie\l, sour. XXIII. 12; XLV, 1-5; VI, 1-6.
THOLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 165

Dans le Livre arabe, comme dans la Bible, l'existence


de Dieu est un axiome, une donne. premire et incpn-
testable. Pour nous, occidentaux tout imprgns de la
sagesse grecque et ptris de logique, la nature est une
preuve de l'existence de Dieu. Pour relier la crature
au Crateur - notre point de dpart visible notre
point d'aboutissement - nous sommes habitus uti-
liser une charnire qui est le principe de causalit. S'il
existe des cratures, c'est donc qu'il existe un Crateur.
En thologie biblique et rabbinique, il n'y a pas de
donc. La nature qui, pour des esprits aristotliciens,
devient mineure de syllogisme est, pour les Hbreux
et les Juifs, un signe. Celui-ci n'a pas pour fonction de
conduire les esprits vers des conclusions. En termes
bibliques, il est essentiellement un rappel, une puissance
d'vocation. Son rle n'est pas de nous faire conclure,
mais de nous rappeler la Puissance et la Misricorde
de l'Etre absolu, simplement affirm par l'auteur de la
Gense, et qui s'affirmera plus tard lui-mme sur le
Mont Sina. Le sens fondamental et dir.ect de tous les
signes - les aat - , c'est qu'ils sont donns l'homme
pour sa ressouvenance de la puissance cratrice
de Dieu et de. ses .bienfaits envers les hommes. Mais la
plupart ne s'en souviennent pas. Ils n'ont pas de
mmoire!
Sans doute, quelques rabbins ont probablement
connu les livres d'Aristote et de Platon. On p~ut
dire cependant qu'en Isral on ne s'adonnait gnrale-
ment ni la mtaphysique ni aux sciences naturelles :
Tout au contraire , dit Coheq., op. cit., p. 71, cette
tude se voyait for1nellement dcourage, comme on
peut le constater par l'avertissement que voici : ''Il
vaudrait mieux que ne ft jamais n celui qui rflchit
ces quatre choses : ce qui est en haut, ce qui est en bas,
ce .qui est avant, ce qui est aprs''. Le Talmud cite, en
l'approuvant, ce texte du Siracide ou Ecclsiastique :
''Ce qui est trop difficile pour toi, n'en fais pas l'objet
de tes recherches; ce qui t'est cach, ne le sonde pas.
Songe ce qui est ta porte et ne t'occupe pas des
choses secrtes'' (Eccli. III, 21) .
Ce que l'on doit savoir a t expos dans la Bible.
L'homme n'a pas le discuter. La _religion est essen-
tiellement un rappel de la parole de Dieu. La religion du
Livre arabe de l'islam, comme la religion biblique, est
un rappel. Qui s'en tonnerait prsent ? On comprend
166 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

alors quel sera le rle de la mmoire. Dans le Livre


arabe comme dans le Coran hbreu (la Torah), quelle
impertinence que de chercher prouver l'existence de
Dieu! :
Ne le saviez-vous pas? Ne l'aviez-vous pas entendu
dire?
Ne vous l'a-t-on pas rvl depuis I'9rigine ?
N'avez-vous pas compris la fondation de la terre ?
Il habite au-dessus du cercle de la terre,
D'o les habitants paraissent des sauterelles.
C'est Lui qui a tendu les cieux comme une toile
Et les a dploys comme une tente habitable.

Levez les yeux l-haut


Et regardez qui a cr tous ces astres.

Ne le sais-tu pas?
Ne l'as-tu pas appris ?
Yahw est un Dieu ternel
Crateur des confins de la terre
Il ne se fatigue ni ne se lasse (Isae, XL, 21-28) .

Le prdicateur juif de La Mecque, lui, ne se lasse


pas, tout au long de multiples sourates que nous ne
pouvons citer ici, d'numrer les signes innombrables
de la puissance bienfisante de Dieu, pour l'ducation
de l'me : regardez, et rappelez-vous. Peut-tre com-
prendrez-vous (s. XL, 68 ; XXI, 6 ). Les autres prdica-
tions sur le Jugement Dernier, le Paradis et l'Enfer,
ne sont au fond que secondaires et adjacentes. Le but
prcis est d'amener les idoltres vers Yahw, le Dieu
d'Isral, Allah en arabe, en leur apprenant lire les
signes. S'ils font preuve d'intelligence en les acceptant,.
ils iront au Paradis ; s'ils refusent, ils brleront ternel-
lement en Enfer. Le fruit le plus immdiat et le plus
palpable de la lecture des signes , c'est le sentiment
de la reconnaissance envers Dieu, si prodigue de ses
dons. Le matre juif de La Mecque a compos de vri-
tables litanies de ces signes o l'homme baigne litt-
ralement. Elles sont empreintes du plus pur sentiment
religieux :
2. En vrit, dans les cieux et sur la terre, sont
certes des signes pour les Croyants.
THOLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 167

3. Et en votre cration, et en ce qu'il engendre de


toute bte sont des signes pour un peuple qui
est convaincu.
4. Et dans la succession alternative de la nuit et
du jour, et dans la pluie que Dieu fait descendre
du ciel, par laquelle il fait revivre la terre aprs
sa mort, dans le dchanement des vents, sont
aussi des signes pour un peuple qui raisonne
(sour. XLV).
19. Et parmi Ses signes est le fait de vous avoir
crs de poussire. Plus tard, devenus hommes,
vous vous tes rpandus sur la terre.
20. Parmi Ses signes est le fait d'avoir cr pour vous
des pouses issues de vous, afin que vous repo-
siez auprs d'elles, et d'avoir mis entre vous affec-
tion et mansutude. En vrit, en cela sont assu-
rment des signes pur ceux qui rflchissent.
21. Parmi Ses signes sont la cration des cieux et
de la terre et la diversit de vos idiomes et de
vos couleurs. En vrit, en cela, sont assurment
des signes pour ceux qui savent.
22. Parmi Ses signes sont votre sommeil, la nuit et
le jour, et votre recherche d'un peu de Sa faveur.
En vrit, en cela, sont assurment des signes
pour ceux qui savent entendre.
23. Parmi Ses signes est de vous faire voir l'clair
( qui provoque) peur ou espoir de faire descendre
du ciel une pluie par laquelle Il fait revivre la
terre aprs sa mort. En vrit, en cela, sont des
signes assurment pou-r ceux qui raisonnent.
24. Parmi Ses signes est que la terre et le ciel, sur
Son ordre, se dresseront et qu'ensuite, lorsqu'il
vous aura appels une fois, soudain, de la terre,
vous surgirez (sour. XXX, 19-24; voir aussi LXVII
en entier).
En dfinitive, si vous cherchiez compter les bien-
faits de Dieu, vous ne pourriez en : faire le calcul. En
vrit, l'homme est trs injuste et trs ingrat (S. XIV,
37).
Avec les versets consacrs aux rcits historiques de
l'A.T. surabondamment maills d'apport~ talmudiques
crits ou oraux, les versets relatifs au Jugement, au
Paradis et l'Enfer, ces litanies constituent un des
gros blocs des sourates mecquoises. Il fallait donc y
insister. Nous avons abrg tout ce qui nous a paru
1
168 L ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

pouvoir tre facilement vrifi par un lecteur non sp-


cialis, du Livre arabe de l'Islam. Nous avons mme
pass sous silence la longue histoire de Joseph mle
de lgendes rabbiniques, ainsi que celle des autres per-
sonnages que nous avons signals comme trangers au
Pentateuque, parce qu'elles ne nous semblent soulever
aucune difficult d'analyse et de critique. Toutefois,
nous ne refuserons pas de rpondre tel ou tel lecteur
qui dsirerait une explication sur un point prcis que
nous aurions omis d'expliquer. Nous croyons toutefois
n'avoir rien omis d'essentiel et nous tre fait comprendre
clairement. Etre plus bref, c'et t trahir les ensei-
gnements du prdicateur de La Mecque et ne rien com-
prendre sa mthode apostolique. Son but est de trans-
fo1111er les idoltres arabes en soumis : C'est ainsi que
Dieu vous comble de ses faveurs. Peut-tre serez-vous
-des Soumis , des mouslimina (S. XVI, 83).
Les idoltres s'arrtent la ralit concrte, le soleil
et la lune par exemple, sans extraire des objets leur
valeur de signe. Ils les adorent comme s'ils jouissaient
d'une autonomie entire et d'un pouvoir efficace dans
l'ordre surnaturel. Il fut rserv au judasme de dga-
ger dans la nature l'lment interne, impalpable et invi-
sible, vocateur de Yahw. C'est ce dgagement du mou-
vement vital insr dans chaque tre cr qui constitue
la base de la grande spiritualit d'Isral. Saint Franois
d'Assise, beaucoup plus tard, aura la mme vision des
choses.
En apprenant aux arabes lire dans le grand livre
de la nature, le matre juif esprait bien provoquer
en eux le sentiment de la reconnaissance envers le Bien-
faiteur des hommes, le Dieu qu'adoraient les Patriar-
ches, les Prophtes de l'A.T., et qu'adorent les juifs dans
toutes leurs synagogues. La reconnaissance est le vrai
chemin qui conduit vers le monothisme, le Dieu de la
Bible et des juifs. Nous n'insisterons pas davantage
sur cette affirmation de }'Unicit de Dieu, qui clate
chaque ligne de la Bible et, naturellement, tout au
long du Livre arabe de l'islam. C'est l'enseignement
capital qui commande tout le reste.
Les crivains coraniques s'tendent gnralement sur
des considrations de thologie compare dans leurs
chapitres concernant Allah. Pourquoi introduire p.Je-
mle dans un chapitre sur Allah toutes les doctrines que
les thologies catholiques et protestantes ont labor
TIOLOG DU LIVRE ARABB DE L'ISLAM 169

avec peine sur les problmes es plus difficiles de la pen-


se religieuse : la grce, le fibre arbitre, la prdestina-
tion ? On y trouve, rapprochs sans discernement, saint
Paul, saint Augustin, Mohammed, Luther, Calvin, sans
autre raison que l'identit fortuite et souvent apparente
de quelques vocables, identit qui recouvre cependant
une profonde diversit et souvent mme disparit de
concepts. C'est vraiment le triomphe des pa~iers
fiches et la dfaite de l'intelligence critique. Il faut
secouer ce joug, reprendre la libert de notre esprit, le
libre jeu de notre jugement.
Nous sommes en prsence d'un livre crit par un ma-
tre juif dont les proccupations sont cent et mille
lieues de ces discussions d'coles, et qui n'a pas com-
pos un ouvrage de thologie spculative. Il appelle
tout simplement )es arabes jeter leurs divinits la
voirie et adorer le Dieu Unique, le Dieu d'Isral. Ce
Dieu a fait d'Isral le Peuple Elu, c'est donc les juifs
qu'il faut suivre, car, seuls, ils peuvent conduire le$ ara._
bs la vrit et, par elle, au bonheur ternel. Le pr-
dicateur ne l'a pas encore dit explicitement, mals cela
ne saurait tarder. Ne le devanons pas dans ses exhor-
tations.

II

RESURRECTION ET JUGEMENT DERNIER

La foi en Dieu ouvre obligatoirement des perspec-


tives sur l'au-del et la vie future. Si donc, croire au
Dieu Unique, celui d'Abraham et de Mose bien entendu,
au Dieu des juifs, est l'objet central et permanent du pr-
dicateur de La Mecque, la consquence ultime de cette
croyance ne saurait tre que parfaitement confor1ne
celle que la Bible enseigne : Rsurrection, et Jugement
Dernier, suivi des sanctions ternelles, Paradis ou Enfer.
En effet, la mort n'est pas une fin. Elle est le dbut
d'une autre vie :
170 L'ISLAM, SES WRITABLPS ORIGINES

C'est Dieu qui fait mourir et vivre (1 ).


Qui fait descendre au Shol et en remonter
C'est Dieu qui appauvrit et enrichit (2 ).
On trouvait cette conviction chez le saint homme Job
(XIX, 25-29) :
Je sais que mon dfenseur est vivant,
que Lui, le dernier se dressera sur la terre.
Une fois que ma peau sera dtruite, je l'apercevrai,
Hors de ma chair je verrai Dieu.
Celui que je verrai sera pour moi,
A mes yeux, il n'apparatra plus indiffrent
Et mes reins en moi se consument...
Nous savons que les Sadducens niaient la Rsur-
rection, 'sous prtexte qtJ.e ce dogme n'tait pas explicite-
ment affi11n~ dans la Torah. Par contre, les Pharisiens en
faisaient le thme des dix-huit bndictions rcites
tous les jours : ''Tu soutiens les vivants avec amour,
tu fais revivre les morts avec une grande misricorde,
tu supportes ceux qui tombent, tu guris les malades,
tu gardes la foi ceux qui dor111ent dans la poussire.
Qui est semblable Toi, Seigneur aux actes puissants ;
qui Te ressemble, Roi qui fais mourir et fais revivre,
qui fais natre le salut ? Oui ! Tu es fidle pour ressus-
citer les morts. Bni sois-Tu, Seigneur qui ressuscite
les morts!'' (Cohen, ibid., p. 25). Le travail des rabbins
consista sur ce point prouver que le dogme de la
rsurrection est bien contenu dans le Pentateuque.
C'est ce mme enseignement qui est prodigu aux
idoltres mecquois et au disciple en. fo11nation :
43. (Ne sais-tu pas) qu' ton Seigneur tout revient?
44. Que c'est Lui qui fait rire et fait pleurer ?
45. Que c'est Lui qui fait vivre et qui . fait mourir !

48. Qu' Lui incombera la seconde naissance ? (3 ).

(1) Sour. XXIII, 82 ; C'est Lui qui fait vivre et mourir. Ne le comprenez-
vous pas ? ,. ; XXVII, 65 ; XLIV, 8 ; XXXIV, 7 ; XXX, 20 ; XXXV, 17 ; VII, 157.
(2) 1 Samuel, Il, 6-7. L'Eternel enrichit . Le matre Juif reprend la mme
formule, sour. LIii, 49 : C'est Lui qui enrichit et qui fait entrer en posses-
sion ,. ; voir aussi sour. LXXI. 11 ; Eccli., XI, 14 ; Talmud, t. XI , p. 43.
(3) Sour. LIii, 43-48 ; voir aussi sur ce thme : LXXV, 40; XIV, 22-23 ; XXXI,
27; XI. 4 ; X. 4; XLV, 16, 2022; XLIII, 7; XXX, 18 : XXXV, 10; etc.
THOLOGIB DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 171

L'homme est lanc dans un cercle : Dieu est son


principe et sa fin. Sorties de Dieu, c'est en Lui que
retourneront toutes les cratures. La rsurrection, c'est
la rencontre avec le Crateur, le retour vers le Tout-
Puissant. C'est ces hauteurs que s'lvent les perspec-
tives de l'auteur du Livre arabe de l'islam. Quelques
sicles plus tard, un Thomas d'Aquin parlera lui aussi
de la cration comme d'un cercle. Il compltera les
conceptions juives en y ajoutant l'amour : la cration,
-dira-t-il, est un cercle d'amour. Le matre juif proclame :
En vrit, c'est Notre Seigneur que nous retourne-
rons un jour (s. XLIII, 13). C'est vers Lui qu'est
votre retour tous! C'est l vraiment la promesse de
Dieu (XXX, 60). En vrit, Il donne la vie par une
premire cration, puis la redonne (aprs la mort) pour
rcompenser avec quit ceux qui auront cru et accompli
le bien (X, 4, 24, 47 ; VI, 94). Les sourates mecquoises
foui 111illent de pareilles affirmations.
La grande nouveaut du Livre a.rabe, contrairement
tout ce qu'ont imagin les commentateurs tradition-
nels, la grande nouveaut dont il faut prendre conscience,
c'est qu'il ne contient prcisment rien de nouveau. Nous
sommes constamment dans le dj lu. Il ne suscite
l'intrieur du dogme religieux aucun progrs; il ne
propose aucune perspective nouvelle. Ce n'est pas un
Livre d'avenir ; c'est un Livre du pass ; seul, l'idal
de l'auteur -est nouveau dans les conjonctures de temps et
de lieu o il se situe : s'il raconte le pass juif aux
Mecquois, c'est pour leur faire abandonner le prsent
po_lythiste et leur faire adopter pour l'avenir la reli-
gion du pass, rvle Mose sur la Montagne Sainte.
Cet homme a de la classe, dirions-nous! Il puise toute
son nergie, sa tnacit, sa combativit aux sources
mmes o il puise ses vastes connaissances : la Bible
et la littrature juive.
Evidemment, les idoltres commencent par se moquer
de lui et lui demandent la date du Jugement. A ces raille-
ries, il rplique par les descriptions ter1ibles d'une apo-
calypse o passe un vritable souffle prophtique. Dieu
seul connat le jour et l'heure. Le Jour de Dieu; l'Heure
de Dieu ; nous connaissons ces expressions depuis fort
longtemps ! Ces prcisions sont le secret de Dieu (4 ).

(4) Voir Sour. XXX, 56 ; XLI, 47 ; XXXI, 34.


172 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES .

Mais attention ! Cette Heure fixe par Dieu peut ar1iver


tout instant. Rsurrection et Jugement Dernier sont
peut-tre tout proches ; ils arriveront l'improviste.
Sonnez de la trompette en Sion! dit le prophte
Jol (II, 1). Donnez l'alarme sur ma montagne
sainte!
Que tous les habitants du pays tremblent !
Car il vient le Jour de Y ahw, car il est proche.
L encore, l'aptre des Mecquois fait cho ces paro-
les terrifiantes de Jol, un cho qui dpasse l'troit
nationalisme juif pour se prolonger jusqu' la grande
communaut hmaine : On sonnera de la trompette !
C'est le jour promis par Dieu (5). - Au jour o l'on
soufflera dans la trompette, ce sera un bruit assour-
dissant; - tous ceux qui sont dans les cieux et sur
la terre tressailleront d'effroi, except ceux en qui se
plat Dieu! _:.... Ce sera le jour de la grande catas-
trophe, le jour difficile, le jour de la grande vengeance.
- La terre tremblera ; les cieux seront branls ;
le soleil et la lune s'obscurciront ; les toiles retireront
leur clat! . Avant de donner nos rfrences, nous
pourrions poser malicieusement la question : quel est
l'auteur de ces lugubres prdictions? Isae, Ezchiel,
Jol, o le matre juif de La Mecque? Bien fin qui pour-
rait rpondre immdiatement avec certitude. En fait,
seule, la dernire citation est d'un prophte juif : Jol.
II, 10. Mais voici maintenant Isae qui prdit les malheurs
rservs aux ennemis d'Isral :
Oui, les vannes de l-haut s'ouvriront, et les fonde-
ments de la terre seront secous
La terre volera en clats,
La terre craquera, se craquellera,
La terre tremblera
La terre titubera comme un ivrogne,
Elle sera balance comme une cqhute ;
son pch lui psera au point qu'elle choira sans
pouvoir se relever (6).

(5) Sour. L. 19 ; LXXIII, 18 ; LXX, 42 ; XXXVI, 51 : XXI, 104 ; XXX, 4, 57 ;


XL, 77 ; X, 104 ; LXXX, 33 ; XXVII, 89 ; XVIII , 99 ; LIV, 7 ; LXXIX, 34.
Sur la trompette, voir sour. LXXVIII, 1S ; LXIX, 13 ; L, 19 ; XX, 102 ; XXXVI ,
51 ; XXIII, 103 ; XXXIX, 68 ; VI, 73.
(6) Isae, XXIV, 18-20 ; voir aussi Jrmie, XXX, 23.
THOOLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 173

La ressemblance entre le prdicateur juif et les grands


Prophtes d'Isral est parfois tellement frappante qu'il
est difficile de les distinguer !
1. Quand le soleil sera obscurci
2. Quand les toiles seront ternies,
3. Quand les montagnes seront mises en marche,
4. Quand les (chamelles pleines de) dix .mois seront
ngliges.
5. Quand les btes farouches seront groupes.
6. Quand les mers seront mises bouillonner
'

14. Toute me saura ce qu'elle aura accompli (7).


Sur ce thme, les prophtes ont rivalis d'imagina-
tion pour provoquer, par la crainte, la fidlit envers
le Souverain Crateur et Juge. Il n'tait pas dfendu d'en
rajouter , tant chez les auteurs bibliques que chez
les rabbins du Talmud. S'inspirant des uns et des autres,
les adaptant son langage, usant des mmes descrip-
tions, notre
, . aptre juif donne aussi libre cours sa
verve poet1que : .
1. Quand le ciel s'entr'ouvrira,
2. quand les plantes se disperseront
3. qund les mers seront projetes (hors de leurs
rivages)

5. Toute me saura ce qu'elle aura amass (pour
ou contre elle) (8).
7. En vrit, ce dont vous tes menacs, certes va
survenir!
8. Donc, les toiles seront effaces,
9. quand le ciel sera fendu,
10. quand les montagnes seront disperses,
11. quand les Envoys auront leur; heure assigne,
12. quel jour seront-ils reports?
13. Au jour de la Dcision.
14. Qu'est-ce qui te fera connatre ce qu'est le jour
de la Dcision ?
15. Malheur en ce jour-l ceux qui disent que c'est
un mensonge (9).

(7) Sour. LXXXI, 1-14.


(8) Sour. LXXXII, 1-5. - Voir aussi sour. LXXXIV, 1-6.
(9) LXXVII, 7-15. - Ce dernier refrain rpt aux versets 19, 24, 28, 34, 37,
40, 45, 47, 49, donne ce discours une allure tragique qui rappelle les mal-
dictions des grands prophtes d'Isral
174 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Nous avons dj not le sens de ce jour de la Dcision,


ce jour o le fameux Livre contenant la liste des bonnes
et des mauvaises actions de chacun sera ouvert. Nous
n'avons que l'embarras du choix pour en donner la des-
cription selon la conception du matre juif dont la for-
mation littraire clate chaque ligne, manifestant
quelle source il a puis et avec quelle exubrance il
manie les images, brosse les tableaux, burine les visages,
plonge son regard dans les penses secrtes, et sonde
les curs.
Au son de la trompette, il n'y aura qu'un seul cri et
ils se regarderont, disant : ''Malheur nous ! C'est
l jour du Jugement (10) et la sortie des tomb eaux'' (11 ).
Ils s'empresseront vers le tribunal de Dieu (12) et per-
sonne ne manquera cette suprme rencontre. En ce
jour-l, il y aura foule (13). Ils arriveront de tous les
coins de la terre, comm des sauterelles (14) et des
papillons (15) disperss. Ils se prcipiteront en rangs (16),
comme placs sous un tendard (17), et comme frapps
de ccit (18). Ils auront les yeux baisss et humilis
(19), fixs (20), brillants et sombres (21 ), le visage noirci
(22). Ils seront presss les uns sur les autres, cuisse
contre cuisse (23) ; tout en tant aveugles, sourds et
muets (24), ils se regarderont (25), ils se reconnatront
et s'interrogeront (26) sur leur sjour terrestre ; leur
cur sera prt d'touffer, en remontant la gorge (27).
Combien de temps tes-vous rests dans le bas-monde?
Nous sommes rests dix jours ! Mais non, un seul jour,

(10) Sour. XXXVII, 19 ; L. 41 ; XXXVI, 53.


(11) S. C. 9; LXX, 43; LIV, 7 ; XXXVI, 51 .
(12) S. XXXVI, 52.
(13) S. LXXVIII, 18 ; LXXXI_I 15;
(14) S . LIV, 8.
(15) S. Cl, 3.
(16) S. XV, 25; XIX, 69; XVII, 99; XLV, 27 ; X, 29; 46; XXXIV, 39;
XLVI, 5; VI, 22.
(17) S. XVIII, 46 ; LXX, 43.
(18) S . XX, 102.
(19) S . LXXXVIII, 1-3 ; LIV. 7 ; LXX, 44.
(20) S. XXI, 97.
(21) S. LXXX, 38 ; LXXV, 22, 24 ; X, 28.
(22) s. XXXIX, 61 ; X, 28.
(23) S. LXXV, 19.
(24) S. XVII, 99.
(25) S. XXXVII, 19 i XXXIX, 68
(26) S. X, 46 ; XXXVII, 27 ; XX, 102 ; X, 24.
(27) S . XL, 18.
TIOLOOIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 175

tellement le temps a pass vite (28). - On peut vo-


quer ici les paroles de }'Ecclsiastique : Que tu aies
vcu dix ans, cent ans, mille ans, il n'importe. Dans le
sjour des morts, on n'est plus en peine de la dure de
la vie (29). Et dj vous voici genoux devant le Cra-
teur et Juge (30), assis sur son trne port par huit
anges (31 ). Ce sont l les mchants, qui sont agenouills
autour de la Ghenne (32). Isae avait dj dit : C'est
devant moi que tout genou flchira, par moi . jurera toute
langue (Is. XLV, 23-24 ).
A Dieu rien n'chappera, car tout est inscrit dans le
Livre vident (33), le poids d'un atome dans les cieux
et sur la terre, et mme bien moins que cela. Toute
action humaine sera pese au juste poids de la balance
divine (34 ). Instant terrible, invitable (35), o se fera
la discrimination des bons et des mchants.
Ce sera un temps d'angoisse telle qu'il n'y en aura
pas eu jusqu'alors depuis que Je peuple existe. En ce
temps-l, ton peuple y chappera; tous ceux qui se
trouveront inscrits dans le Livre (36).
Ceux qui auront t incrdules, qui ont trait de men-
songe Nos signes et la rencontre de la Vie ternelle,
ceux-l seront dans le Tourment, des Rprouvs (37).
Ne croirait-on pas entendre le prophte Daniel : Un
grand nombre de ceux qui dorment dans la poussire
s'veilleront, les uns pour la vie ternelle, les autres
pour l'opprobre, pour l'horreur ternelle (38).
Le chtiment sera cruel, mais la faute n'en revient
pas Dieu. Ce sont les pcheurs eux-mmes qui sont les
responsables de leur supplice : En vrit, dit Dieu,
Nous n'avons pas ls les habitants (des cits dtruites)
mais ce sont eux qui se font du tort. A rien ne leur a
servi les divinits qu'ils servaient, quand l'ordre de ton
Seigneur est venu. Cela n'a fait qu'accrotre leur dfaite

(28) S. XXXVII, 27 ; XX, 103, 104 ; XVII, 54 ; XXX, 54, 55 ; X, 24.


(29) Eccli. XLI, 4 ; voir S. LXX, 4 ; XXXII, 4.
(30) S. LXXXIX, 23.
(31) S. LXIX, 17.
(32) S. XIX, 69, 73 ; XLV, 27.
(33) S. XXXIV, 3 ; XLV, 32 ; XCIX, 1-6.
(34) S. Cl, 5-6; LV, 6-8; XXIII, 104-105; XXI, 48.
(35) S. LXXXVII, 7 ; LXIX, 1-3 : LI, 1-7 ; LVI, 1 ; LXX, 1-2 ; etc...
(36) S. LXXXI, 10; LXXVII. 29; LXXXIII, 7-9 et Daniel XII, 1.
(37) S. XXX, 11-12, 15.
(38) S. X, 29 et Daniel, )(11, 2
176 L'ISLAM, SES ~RITABLES ORIGINES

(39). Mais ceux qui auront cru et fait le bien entreront


dans la misricorde et la douceur de Dieu (40), dans les
dlices du Jardin sublime (41 ).
Nous ne pouvons reproduire tous les textes que nous
citons, dont quelques-uns sont d'une rare beaut. Remar-
quons seulement que la similitude d'images et de style
de toutes ces sourates authentifient l'ori_g ine rabbinique
de ces discours. Ni Allah, ni aucun arabe, n'y sont pour
quelque chose. Tout ce qui a t dit par les commen-
tateurs sur la beaut du . prsum Coran est repor-
ter l'actif du prdicateur de La Mecque.
C'est la fidlit la Loi de Mose qui constitue la
no1me absolue du bien et du mal. Est bon et sera
rcompens dans le Paradis celui qui fait le bien et
croit au Dieu d'Isral. Est mchant et ira en Enfer,
celui qui prfre les idoles. En dfinitive, c'est la
croyance au message du prdicateur juif qui classe les
hommes en deux catgories : En vrit l'homme est
perdu l'exception de ceux qui croient et font le
bien. (42)
Savez-vous ce qu'est le Paradis et l'Enfer? Ecoutez,
idoltres et tremblez ! Et vous qui avez craint sur cette
terre le Jugement de Dieu, coutez et rjouissez-vous!

III

L'ENFER

Quand le Jour de Dieu paratra, quand l'Heure du


Jugement aura sonn, le temps du repentir sera dfiniti-
vement clos. La simple annonce de la rsurrection et
des signes eschatologiques qui l'accompagneront, n'ont
pas eu un effet foudroyant sur les Mecquois ; ils ne se
sont pas convertis en foule comme l'esprait peut-tre
le prdicateur juif. Rien n'a fait flchir leur incrdu1it.

(39) XI, 103 ; XVI, 30, 35 ; XXX, 8.


(40) S . XLV, 29.
(41) S. LXIX, 19-22.
(42) S. CIII.
..
THOLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 177

Aussi, maintenant, son zle apostolique s'enflamme, son


impatience se dchane. Il va leur dcrire les tour1nents
de l 'Enfer dans toute leur horreur :
22. C'est le lieu de retraite pour les rebelles.
23. Ils y demeureront des ternits
24. sans y goter fracheur ni breuvage
25. si ce n'est de l'eau bouillante et boisson ftide ;
26. c'est la rtribution qui leur convient. (1)
Vous qui traitez mes enseignements de mensonge,
convertissez-vous pendant qu'il en est temps; quand il
sera trop tard, vous ne pourrez plus allguer la moin-
dre excuse, et vous ne marcherez plus, comme prsent,
avec jactance (2).
29. Allez ce que vous traitiez de mensonge !
30. Allez l'ombre (de la fume) d'un (brasier)
trois colonnes.
31. (Cette ombre) sans paisseur ne sert rien contre
la flamme
32. car le feu jette des tincelles comme des bches,
33. des tincelles qui sembleraient des masses jaunes.
34. Malheur, ce jour-l, ceux qui crient au men-
songe!
35. Ce sera un jour o les damns ne parleront pas,
36. o il ne sera point permis de se disculper.
37. Malheur, ce jour-l, ceux qui crient au men-
songe! (3)
Les maudits se repentiront, mais en pure perte. Ils
diront : Plt Dieu que j'eusse t poussire. (4) Il
aurait mieux valu pour moi retourner au nant. Ma for-
tune ne m'a pas enrichi. Mon autorit s'est effondre (S).
Mes amis , ont disparu (6). Le temps de la misricorde
sera passe :
30. (Dieu dira) : Prenez-le et chargez-le d'un carcan!
31. Puis, au brasier, prsentez-le !
32. Puis, une chane de soixante-dix coudes,
liez-le!
33. Il ne croyait pas en Dieu trs grand!

(1) Sour. LXXVI Il, 22-26 ; LXIX, 36.


(2) Sour. LXXV, 33.
(3) Sour. LXXVII, 29-37.
(4) Sour. LXXVIII, 41.
(5) Sour. LXIX, 27-29.
(6) Sour. LXIX, 35.
178 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

34. Il n'invitait pas nourrir /'Orphelin! (7)


35. Il n'a aujourd'hui nul dfenseur,
36. ni d'autre nourriture que du pus
31. que mangent seulement les pcheurs! (8)
Cette eschatologie constitue pour nous une histoire
<le la psychologie des arabes de La Mecque.
11. Malheur, ce jour-l, aux ngateurs
12. Qui dans la discussion trouvent un jeu!
13. Ce jour-l, ils seront pousss vers le feu de la
Ghenne, brutalement.
14. Voici ce feu que vous trtlitiez de mensonge!

16. Affrontez ce feu! Supportez ou ne supportez point!


C'est pour vous la mme chose, Vous tes simple-
ment pays de ce que vous avez fait ! (9)
Ces sourates, et d 'autres traitant d mme sujet,
brandissant les mmes menaces, nous assurent que les
arabes veulent noyer les enseignements du prdicateur
dans des discussions sans fin. Elles dpassent donc le
problme de l'existence de l'Enfer; elles visent assurer
la vracit de la religion d'Isral toute entire, oppose
au polythisme arabe. Blachre regarde le v. 13 ci-des sus
comme une addition ultrieure cause de sa lonQUeur ~

et de l'emploi du mot Ghenne. Pour ce qui est de sa


longueur, remarquons que le v. 16 est presque deux fois
plus long et que, un peu plus loin, dans la mme sou-
rate, les v. 18, 23 et 24 sont nettement plus longs que le
v. 16. Comme nous l'avons dj remarqu, la mesure au
centimtre des versets n'est pas un critre d 'exgse
absolu! Quant l'emploi du terme Ghenne, pourquoi
ennuie-t-il Blachre ici, alors qu'il ne le gne plus dans
les sourates LXXVIII, 21 ; LV, 43; LXXXIX, 24. qui
fussent-elles postrieures la sourate Lli , appartiennent
sans aucun clou te, au moins dans les parties o il est
question de la Ghenne, la premire priode mec-
quoise? (10) Que le matre juif prsente aux Mecquois
l'Enfer sous le vocable de Ghenne (11 ), c'est tout natu-

(7) Sour. CVII, 1-7. Exo de, XXII , 22 ; Deut. , X. 18


(8) Sour. XIV, 19: xxxn. 14.
(9) Sour. LII, 11-16.
(10) BLACHERE (R .), op. cit., t. I, p. 47, n. 13.
(11) 'Sour. XV, 43 ; LXVII , 7 ; XVIII, 1000 ; XLV, 9 ; XL, 52, 76 ; XXXIX, 71 ;
XXXV, 33 ; XIII, 18.
TIOLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 179

rel. Il n'entre pas dans les limites volontairement res-


treintes de notre ouvrage-d'tudier la notion de l'Enfer
dans l'Ancien Testament, en traant l'historique de son
volution partir du shol. Le shol fut d'abord, tout
simplement, le sjour des morts. Les Hbreux taient
trop anthropomorphistes, trop ralistes pour s'lever
une doctrine spirituelle de la vie. Foncirement religieux,
ils demeurent presque fertns la vie ultra-terrestre,
une survie de l'me, et des modes de vie ultra-terrestres.
Le shol, sjour des morts, est une vague rgion d'om-
bres, de tnbres paisses, o la vie n'a qu'une fo11ne
pour ainsi dire larvaire (Psaume 113, 26-~7).
Malgr la haute spiritualit des Livres de Job, des
Psaumes, de !'Ecclsiaste, on ne se dgage pas encore
de l'horizon terrestre o se situent les rcompenses et
les punitions divines, tant pour l'individu que pour la
nation. Si le matre juif de La Mecque a pu penser au
shol, nous constatons que ce n'est pas cette antique
conception qu'il se rfre. Tout ce qu'il dit de l'Enfer
dnote un judasme volu, tout diffrent de ce que l'on
trouve dans le Pentateuque, les Livres Historiques, les
Psaumes et Joh.
C'est partir des malheurs et des preuves ,de l'exil
qu'allait se dvelopper en Isral l'esprance en une vie
meilleure ; la manifestation plus clatante de la justice
de Dieu, pas toujours ralise en ce monde, se produira
inluctablement dans l'au-del. Le shol devient de plus
en plus un lieu rserv aux damns, un lieu 'd'horreur,
un bcher : A Sion les pcheurs sont angoisss, un
tremblement saisit les impies : qui d'entre nous pourra
tenir devant ce feu dvorant; qui pourra demeurer
devant ces flammes ternelles (12). Etait-ce dj, se
profilant l'horizon, la rupture du nationalisme juif
par l'apparition du Christ, sauveur du monde sans dis-
tinction de personnes et de races? Toujours est-il qu'aux
approches de la naissance du Christ nous assistons
un nouvel effort vers un universalisme, qui se dgage
de plus en plus clairement des perspectives terrestres.
L'Esprit du Seigneur remplit l'univers, et lui, qui tient
unies toutes choses, sait tout ce qui se dit. Nul ne sau-
rait donc se drober qui profre un langage inique; la
Justice vengeresse ne le laissera pas chapper. Sur les

(12) Isae, XXXIII, 14 ; LXVI, 16, 24 ; voir V, 24-.25.


180 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

desseins de l'impie, il sera fait enqute (Sag. I, 6-9).


Le tableau que _l'au_teur de la Sagesse, nous a laiss du
Jugement, de la co_n damnation, et de l psychologie des
impies est marqu de traits dont l'aptre juif de La
Mecque se souviendra en s'adressant aux arabes : Et
quand s'tablira le compte de leurs pchs, ils vien-
dront pleins d'effroi ; leurs fautes se dresseront contre
eux pour les accuser. Alors le juste se tiendra debout,
plein d'as'surance, en face de ceux qui l'ont opprim, et
qui, pour ses souffrances, n'avaient que mpris. A sa vue,
ils seront troubls par une peur terrible, stupfaits de
le voir sauv contre toute attente. Ils se diront entre
eux, pleins de remords et gmissant dans leur me
angoisse : Le voil, celui que nous avons jadis tottrn
en drision, outrag de nos sarcasmes; insenss! Nous
avons trait sa vie de folie et sa mort d'infme. Comment
donc a-t-il t compt pa11ni les fils de Dieu ? Comment
partage-t-il le sort des saints ? ... Nous nous sommes
rassasis dans les voies du mal et de la perdition ... ; la
voie du Seigneur, nous ne l'avons pas connue! De quoi
nous a servi notre orgueil ? Que nous a valu richesse et
jactance? (Sag. IV, 20 V, 8).
Rappelons aussi que, dans le Livre d'Hnoch - le
plus important des Apocryphes - le shol est un gouffre
situ dans la valle du Hinnom, la Ghenne. Le tourment
principal des damns y est le feu : Et au grand jour
du Jugement, qu'il soit jet dans le brasier (13) qui
entretient du mtal fondu : De ce mtal fondu, de ce
feu et de l'agitation qui les agitait - (les eaux) - en
ce lieu~ s'exhala une odeur de soufre, et elle se mla
avec ces eaux ; et cette valle o taient les anges qui
avaient sduit (les hommes) brle au-dessous de cette
terre . Pour les lus, il y aura lumire, joie, et
paix. (14 ).

(13) MARTIN (F.), Le Livre d'Hnoch, traduit sur le texte thiopien, Paris,
1906, liv.. 1, ch. X, 6, p. 23 ; voir -aussi : X, 13, p. 26 : En ces jours, on les
amnera dans l'abime de feu, dans les tourments, et ils seront toujours enfer-
ms dans la prison. Et si quelqu'un est condamn et prit, H sera dsormais
enchain avec eux jusqu' la consommation des gnrations des gnra-
tions,. ; XXI, 7-10, p. 56-57 : .. De l, je passai dans un autre lieu plus
effrayant que celui-l et j'y vis , une chose terrible : il y avait l un grand feu
ardent lanant des flammes ; et ce lieu avait une fissure allant jusqu'
l'abime, rempli lui-mme de grandes colonnes, de feu qu'on y faisait descen-
dre ; et je ne pus voir ni ses dimensions ni sa grandeur;-"et je ne pus le
fixer... Il me dit : " Ce lieu est la prison des anges ; c'est l qu'ils seront
dtenus jusqu' l'ternit" .. ; etc. Voir aussi ch. LXVII, 6-7, p. 144.
(14) Ibid., ch. V, 5-7.
THOLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 181

Quand il est question de l'au-del, le peuple juif


nous apparat comme bouscul et ballot. Dans une pre-
mire phase de son histoire, il vit dans l'assurance des
promesses de Dieu ; mais comme les preuves ne ces-
sent de s'abattre sur lui, sa rflexion s'arrte une solu-
tion apparemment logique : Dieu a promis sa bndic-
tion Isral; or, rien ne peut prvaloir contre cette
promesse; donc, puisqu'il n'y a pas de bndiction dans
le shol, c'est sur terre qu'arrivera la rcompense pro-

mise.
Mais les sicles s'grnent, et Isral gmit sur son
sort. Priodiquement, ses ennemis triomphent. Le peu-
ple de Dieu est opprim, dport, perscut. Alors, la
vraie solution ne peut tre que celle-ci : la bndiction
de Dieu se ralisera dans un autre monde. Ce fttt la
grande rvlation reue et conue dans le malheur,
laquelle le Christ viendra donner sa magnifique con-
clusion.
Si l'on considre maintenant, en regard de tous ces
textes et de cette exprience religieuse des juifs, ce que
le prdicateur racontait aux Mecquois sur les signes qui
accompagneront le Jugement Dernier, sur la discrimina-
tion des bons et des mchants dans l'au-del, sur le prin-
cipe mme de cette discrimination (l'obissance aux com-
mandements de Moise); si l'on se souvient du plan de
cette apologtique base purement eschatologique sur
les peines rserves aux incroyants, sur la qualit et
l'ternit de ces peines, on ne pourra viter de conclure
qu'il n'a rien invent dans ce domaine, si ce n'est par-
fois une amplification de l'imagerie, comme cela est
loisible tout pdagogue qui veut fixer l'attention de
ses auditeurs.
Non seulement chacune de ses affir111ations et les
dtails mmes de ses descriptions peuvent tre facile-
ment rattachs un texte biblique - surtout aux textes
postexiliens, prophtiques, deutrocanoniques et apocry-
phes - ; mais il y a plus : notre prdicateur, loin d'utili-
ser les Ecritures bibliques d'une faon livresque, pense
vritablement en juif. Ses menaces infernales font
partie de tout un plan de judasation.
Alors, que penser d'une remarque comme celle-ci,
faite par Tor Andrre : Les plus anciennes sourates
du Coran dcrivent en phrases brves, haletantes et
orageuses, qui ne manquent ni de force ni de fougue
potique, le Jour du Jugement et les chtiments qui sui-
182 L'I SLAM, SES VRITABLES ORIGINES

vront cette irrvocable dcision. Le Prophte parle


comme un annonciateur qui veut secouer et mouvoir
ses auditeurs. Des traits pars de sa description se
dgage une vue d'ensemble : la puissante vision potique
et religieuse qui s 'tait empare de l'me de ~ahomet et
fit de lui un Prophte (15). C'est parfait. Mais pour
restituer ce texte sa vrit historique, il suffit de rem-
placer Mohammed par son matre juif. Avec cette essen-
tielle correction, tout redevient normal.
Le mme Tor Andrre estime que les descriptions
de !'Enfer - cause du mot Ghenne - ont t emprun-
tes par Mahomet, videmment, des sources chrtien-
nes. Laissons Mahomet de ct, puisqu'il est totalement
tranger toutes ces sourates eschatologiques. Mais il
y a plus : l'auteur, quel qu'il soit, ne s'est certainement
pas inspir des Evangiles, ni mme des apocryphes chr-
tiens pour parler . du Jugement et de l'Enfer.
Il est bien vrai qu'on ne trouve le terme de Ghenne
que dans le Nouveau Testament, o il est synonyme
de Fournaise ardente, ou Enfer (16 ). Peut-on en conclure
que l'auteur du Livre arabe de l'islam s'est inspir de
c es textes vangliques, connus plus ou moins dir ecte-
ment? On le pourrait si le point de dpart tait juste.
Mais il ne l'est pas. La conception d 'un Enfer-Ghenne
se trouve aussi dans le Talmud. Longtemps auparavant,
avait t mentionne dans l'A.T. la valle des fils de
Hinnoum, Gu ben Hinnoum, au sud-est de Jrusalem.
C'est dans cette valle, en un lieu dnomm Tophet,
signal par Isae pour la premire fois (17), que le roi
de Juda, Achaz (744-728) consomma son impit en y
faisant construir e des idoles, en y brlant des parfums,
et en y sacrifiant mme son fils Melek (18). Jrmie en
avait frmi d'horreur : Les fils de Juda ont fait ce
qui me dplat ... ils ont construit le haut lieu de Tophet
--fans la valle de Ben Hinnoum, pour brler leurs fils
et leurs filles.. . Aussi voici venir des jours - oracle de
Yahw - o l'on ne parlera plus de Tophet, ni de Val
de Ben Hinnoum, mais de Val du Carnage (19). Ce

(15) TOR ANDRJE, op. c i l , p. 54-55.


(16) Mat. V, 22 ; V, 29-30 ; XIII, 40-50 ; XVIII , 9 : XXIII, 15, 33. - Marc, IX,
42, 43, 45, 47. - Luc, XII, 5.
(17) Isae, XXX, 31-33.
(18) Il Parai.. XXVIII, 1-4 ; Il Rois. XXIII, 10 ; Lvit., XVIII , 21 , XX, 1-5 ;
Il Para!., XXXIII, 6 ; Talmud, t. XI, p . 18.
(19) Jr. VII, 30-32 ; XIX, 6.
THOLOG DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 183

fut Jchonias (vie sicle), avant-dernier roi de Juda, qui


mit un te1111e ces sacrilges en souillant Tophet,
dans la valle des fils d'Ennom, afin que personne ne
fit passer par le feu son fils ou sa fille en l'honneur de
Melek (20). Si l'impit avait pris fin, le souvenir ne
s'effaa pas : passer par le feu du Gu ben Hinnoum
fut dsor1nais, pour les juifs, le synonyme des plus
-effroyables souffrances.
Le Ghinnom devait videmment attirer l'attention
des Talmudistes. Si la plus grande souffrance est le feu
d'une intensit incommensurable, on y trouve encore
un fleuve de feu qui se dversera sur la tte des mchants.
Un autre supplice attend les incroyants : c'est le sou-
fre (21 ). Pour expliquer l'Enfer du Livre arabe, il n'est
donc pas ncessaire de faire appel aux Evangiles. Les
vanglistes, comme le matre juif, sont rests dans le
droit fil du judasme biblique et talmudique. Le prdi-
cateur de La Mecque reste spcifiquement juif en com-
parant l'Enfer la Ghenne.
Il faut adresser la mme rponse ceux qui vou-
draient voir dans un autre texte un rapprochement avec
les Evangiles : En vrit, ceux qui ont trait Nos signes
-de mensonges, et qui sont trop orgueilleux, ceux-l
les portes des cieux ne seront pas ouvertes, et ils n'en-
treront pas dans le Paradis jusqu' ce qu'un chameau
passe dans le trou d'une aiguille (Sour. VII, 38). Il
est certain que la mme image a t employe dans les
Evangiles; mais il ne s'ensuit pas que le prdicateur
de La Mecque s'y soit rfr (22). Le P. Lagrange remar-
que que cette comparaison trange ne sort pas des
habitudes du langage oriental. On trouve dans le Talmud
de Babylone ''un lphant passant par le trou d'une
aiguille'', pour dire une chose impossible (23). L'auteur
du Livre arabe de l'islam et les Evanglistes sont ici
l'cho d'un dicton oriental dont le matre juif pouvait
trouver une rminiscence dans le Talmud, avec cette
modification que l'l_p hant de Babylone est devenu
un chameau La Mecque.
Pour juger sainement du caractre juif des soura-
tes eschatologiques, ce ne sont pas quelques dtails

(20) Il Rois, XXIII, 10.


(21) COHEN (A.), Le Talmud, p. 447-456 : GEHINNOM.
(22) S. Matt., XIX, 24 ; Marc , X, 25 ; Luc, XVIII, 25.
(23) LAGRANGE (P.). Evangile selon saint Marc, p. 264.
184 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

secondaires qui doivent retenir notre attention. L'impor-


tant, l'essentiel, c'est le plan mme du Livre. arabe qu'il
faut mettre en parallle avec le plan d'Isral. Il est
identique dans les deux cas : la prosprit d'Isral en
est le centre. Dieu a promis sa bndiction Isral,
mais elle ne sera donne qu' ceux qui seront fidles
aux commandements de Mose. Les rebelles seront anan-
tis ; si, malgr cette menace, ils sont en pleine prosp-
rit, leur chtiment n'est que partie remise, car Dieu ne
ment pas. S'ils ne sont pas punis dans ce monde, ils le
seront dans une autre vie ; c'est une certitude absolue.
Ils expieront leur impit dans l'Enfer, que nous dcri-
vent les Prophtes en termes horrifiants, et que le Tal-
mud rend plus effroyable encor. C'est une pice essen-
tielle dans l'apologie du prdicateur juif de La
Mecque (24 ).

IV

LE PARADIS

La contre-partie du chtiment des impies, c'est la


rcompense des craignants-Dieu. Dans les sourates
LXXX, 38-39 et LXXIX, 40-41, le Ciel est peine men-
tionn. Mais les rticences, les objections, les discussions
interminables des Mecquois, et leurs railleries mmes
vont bientt surexciter l'imagination du prdicateur. C'est
avec la sourate LXXVII que commencent les grandes
descriptions du Paradis :
41. En vrit, les Craignants-Dieu seront parmi des
ombrages et des sources
42. et des fruits qu'ils convoiteront.
43. Mangez et buvez en paix, en rcompense de ce
que vo~s ayez fait !- ,.
44. Ainsi 'Nous rcompenserons les Bienfaisants!

(24) Comment est-il possible de ne pas faire mention de cette doctrine


dans un expos de la doctrine coranique, mme . si l'on imagine que
Mohammed en est l'auteur 1 C'est le tour de force qu'a russi le P. Abd-el-
Jalil, dans son ouvrage purement rcitatif, Aspects intrieurs de l'Islam, p. 45.
THOLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 185

En dcrivant le Paradis sous la forme d'un jardin


- bien que le mot ne soit pas ici prononc - et d'un
banquet, l'aptre juif demeure dans la plus pure tradi-
tion biblique et talm1:1dique. Le te1111e hbreu, pardes,
signifie dj par lui-mme un verger o la fracheur des
sources et des ruisseaux favorise une vgtation luxu-
ri.a nte, o les fruits les plus succulents mlent leur par-
fum celui des plus rares essences. C'est un verger
semblable celui que nous dcrit le Cantique des Can-
tiques :
Elle est un jardin bien clos
ma sur, ma fiance,
un jardin bie,:z clos
une source scelle.
Tes jets font un verger de grenadiers
et tu as les plus rares essences :
le nard et le safran,
le roseau odorant et le cinnamome
avec tous les arbres encens ;
le myrrhe et l'alos
avec les plus fins armes.
Source qui fconde les jardins,
puits d'eau vive
ruisseaux dvalant du Liban (1 ).
S'inspirant des Babyloniens, l'auteur de la Gense
avait donn un nom au jardin o vivaient Adam et Eve :
c'tait le jardin en Eden, arros par un fleuve divis en
quatre bras, image idale de la vie ultra-terrestre; con-
ception tardive cependant chez les Hbreux, pui~que,
jusqu'aux abords du 1:ie sicle av. J.-C., ils taient rests
fidles au shol hbraque. C'est le Livre d'Hno ch, dont
nous avons parl plus haut, qui, sans dtacher sa pen-
se d'un Paradis purement terrestre, commence situer
les mes des justes non plus dans le shol, mais dans
un jardin de vie o crot un arbre merveilleux, l'arbre
de vie. Dans le Talmud pareillement, le sjour des :bien-
heureux est localis en Eden, pouvant s'identifier avec
le Paradis terrestre. Il y a des ruisseaux entours de
huit cents varits de roses et de myrtes et, chaque
coin, quatre-vingt cinq myriades d'espces d'arbres (2).
C'est un tel sjour que l'aptre juif promet ses audi-

(1) Cant. cant. IV, 12-15 ; voir Eccls., Il, 5-6.


(2) COHEN (A.), op. cit., p. 457.
186 1
L ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

teurs vivant en terre aride et brle, s'ils obissent au


Prophte d'Isral. On ne peut trouver dans ses descrip-
tions, cette poque, aucun sens mystique, car il
s'adresse des gens simples, incultes, ne souponnant
mme pas un ordre spirituel. Il fait appel, pour les
sduire, leurs apptits sensibles et sensuels. Autant
ses descriptions de l'Enfer sont pouvantables, autant
ses descriptions du Paradis sont blouissantes. Il n'est
vraiment pas avare de dtails merveilleux. Le premier
plaisir sera de manger, de festoyer dans les salles de
banquet distribues dans des chambres hautes. On y sera
couch autour de la table, comme dans les palais arabes,
sur des coussins verts et de magnifiques tapis dont
l'envers sera de brocart; on y sera confortablement
accoud sur des sofas aligns vis--vis. La socit y sera
aussi de fort -bonne compagnie, puisque ce sera le gra-
tin de l'humanit : on n'accdera dans les salles de
festin qu'en habit de crmonie, des robes de soie trs
fine et de brocart, vertes comme les coussins servant
d 'accoudoirs. Les bijoux ]es plus prcieux serviront de
parures pour les lus : bracelets d'or, d'argent, et de
perles.
Au cours de ce gala perptuel, deux repas par jour
seront servis avec un luxe inou : coupes en or; plats
et cratres en or; vaisseaux d'argent, cratres de cristal
et d'argent dlicatement cisels. Le menu sera un
vritable festival de mets et de boissons magistralement
harmoniss : des viandes, des oiseaux, des dattes, des
grenades, toutes sortes de fruits, des breuvages limpides
qui, tout en tant une volupt pour les buveurs, en
quantit inpuisable, ne les feront jamais tomber dans
l'ivresse dgradante; des ruisseaux de lait incorruptible,
des ruisseaux de vin au bouquet incomparable, des ruis-
seaux de miel limpide. Il y aura un vin rare et cachet ;
son cac het sera de musc !... vin ml (d'eau) du Tas-
nm (3).

Mais la sensualit des Mecquois ne se contentait pas
uniquement des plaisirs de la table et des ombrages
'frais . Une chose essentielle aurait fait dfaut dans le
Paradis que nous venons de dcrire d'aprs le Livre

(3) Sour. LXXXIII, 25-27 ; vin spcial, dit R. Josu b. Lvy, conserv dans
les grains du raisin depuis la cration du monde. Talmud de Babylone,
Berakoth, V, 6.
TIIOLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 187

arabe de l'islam, une chose sans laquelle ce Paradis n'au-


rait pu sduire les idoltres. Il y manque l'amour, l'amour
sous toutes ses formes, les plus concrtes et les plus char-
nelles. L'aptre juif le savait fort bien ; pour faire
accepter son message, il fut oblig de promettre des
rcompenses ternelles rpondant aux gots de ses audi-
teurs, les seules vraiment capables de flchir leur rsis-
tance. Cet aspect du P aradis prch La Mecque a pour
nous une valeur de renseignement historique : il dmon-
tre quel tait l'tat d'esprit et des murs cette poque
et en cette contre.
Les arabes auxquels s'adresse le prdicateur aiment
jouir avec les petits garons et les femmes. Qu' cela
ne tienne! Convertissez-vous, et vous en aurez; parmi
les lus circuleront des phbes immortels, beaux comme
des perles rares montes en solitairesr artistement ser-
ties :
Parmi eux (les lus) circuleront des phbes immor-
tels tels qu' les voir tu les croirais perles dta-
ches (4 ). Pour les servir, parmi eux circuleront
des phbes leur service qui sembleront des perles
caches (5 ).
Quant aux femmes, elles seront comme vo11s les
aimez, aux seins ronds et fermes (6), aux grands yeux
noirs (7), brlantes de passion, semblables des perles
caches (8), belles comme le rubis et le corail (9). Votre
plaisir est de dflorer les vierges ; vous vous en faites
gloire. Eh bien ! au Paradis, votre gloire sera sans fin
et sans limite. Les femmes que vous y trouverez seront
toutes vierges (10), et aprs votre union, leur virginit
sera restaure, de sorte que, le lendemain, vous aurez
le plaisir de les dflorer nouveau, toujours belles, en
pleine force, d'un ge gal au vtre. Ce sera un sjour
de paix et de tranquillit, qui ne sera pas troubl par
des bavardages et des disputes comme celles qui cla-
tent sous vos tentes de prostitution.

(4) Sour. LXXVI. 19.


(5) Sour. LII, 24 ; LVI, 17.
(6) Sour. LXXVIII, 31.
(7) Sour. LII, 20 ; LVI, 22 ; LV, 72; etc.
(8) Sour. LVI ; XXXVII, 47.
(9) Sour. LV, 58.
(10) Sour. LV, 74.
188 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Il sait trs bien, ce matre astucieux et psychologue,


que le Paradis n'offre rien de tel pour le bonheur des
lus. Il n'a jamais lu rien de semblable, ni dans les
Livres Saints, ni dans le Talmud. C'est donc consciem-
ment qu'il introduit les Hou ris et les phbes dans le
Paradis des judo-arabes. Indice authentique des murs !
nous l'avons dit. L'historien n'y peut rien.

15.Sur des lits tresss


16.s'accoudant et se faisant vis--vis.
17.Parmi eux circuleront des phbes immortels
18.avec des cratres, des aiguires et des coupes d'un
limpide breuvage.
19. dont ils ne seront ni entts ni enivrs.
20. Avec des fruits qu'ils choisiront
21. avec de la chair d'oiseaux qu'ils convoiteront.
22. (L seront) des Houris aux grands yeux
Semblables la perle cache,
23. en rcompense de ce qu'ils faisaient (sur la terre).
24. Ils n'y entendront ni jactance, ni incitation au
pch,
25. mais seulement comme propos : Paix! Paix!
26. Les Compagnons de la Droite ( qi,e sont les com-
pagnons de la Droite ?)
27. seront, parmi des jujubiers sans pines
28. et des acacias aligns,
29. (dans) une ombre tendue,
30. ( prs d') une eai, courante
31. et de fruits abondants,
32. ni coups, ni dfend us,
33. (couchs sur) des tapis levs (au-dessus du sol).
34. (Des Houris) que nous avons formes, en perfec-
tion,
35. et que nous avo11s gardes vierges,
36. coquettes, d'gale jeunesse
37. appartiendront aux Compagnons de la Droite,
38. multitude parmi les Premiers
39. et multitude parmi les Derniers (Sour. LVI, 15-39).
Comme l'Enfer, le Paradis est ternel. Mais il y a
pourtant une diffrence qualitative : si ]es peines de
l'Enfer ne diminuent jamais, ni en intensit, ni en dure,
]es joies du Paradis pourront augmenter sans cesse, car
Dieu est grand et 1nagnanime : (Les Elus) y auront
ce qu'ils dsireront et Nous ajouterons encore ( leur
flicit) (Sour. L, 33 ; XI, 110). Ils nargueront les infi-
THOLOGIB DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 189

dles (LXXXIII, 35-36), et ils ne leur enverront mme


~as une goutte d'eau pour les rafrachir, chose que Dieu
a interdite puisque, sur terre, ils ont refus de recon-
natre Ses signes (VII, 49).
Remarquons encore que ce que le matre juif ne dit
_pas est aussi significatif que ce qu'il. dit. Car le Talmud
parlait des joies spirituelles des Elus : Les _d lices
suprmes qui seront leur partage consisteront p>ss-
der la prsence relle de Dieu. Dans l'au-del, le Saint
Unique (bni soit-il) prparera un banquet pour les
justes dans le jardin d'Eden, et il n'y aura pas besoin
de se procurer des aromates et des parfums, car un vent
du nord et un vent du midi y souffleront, chargs de
tous les aromes du jardin d'Ed en, qui rpandront leur
odeur. Les Isralites diront devant le Saint Unique (bni
soit-il) : Un hte prpare-t-il un repas pour des voya-
geurs sans s'y asseoir avec eux ? Un garon d'honneur
dispose-t-il un banquet pour les invits sans y prendre
part lui-mme ? Si telle est ta volont, que mon bien-
aim vienne dans son jardin et en mange les fruits pr-
cieux (Cant. IV, 16). Alors le Saint Unique (bni
soit-il ! ) leur rpondra : Je ferai comme vous le dsi-
rez (11). Or, le prdicateur de La Mecque n'a voqu
la perspective de ces joies spirituelles qu' la troisime
priode mecquoise dont nous parlerons en temps voulu.
C'est donc qu'au dbut de son apostolat, il jugeait que
les arabes taient incapables d'apprcier de telles rcom-
penses, et qu'ils n'abandonneraient jamais le culte de
leurs idoles pour un Paradis sans bonne chre, sans
luxe, sans garons et sans femmes !
Le Talmud voquait aussi les joies intellectuelles :
Le roi Jokhanan b . Zakka disait au roi Jos le prtre :
''J'ai vu en rve que tous deux nous nous reposions sur
le Mont Sina; et l une bath Kol (Fille d'une voix)
venue du ciel nous disait : Montez plus haut ! Montez
plus haut! Des lits spacieux pour le banquet et de somp-
tueux couvre-pieds sont prpars pour vous, vos disci-
ples et les disciples de vos disciples, vos invits dans
la troisime classe (rserve aux grands docteurs). Ijeur
rcompense spciale sera d'obtenir la solution des diffi-
cults intellectuelles qui les ont tourments sur la terre.
Aux disciples des sages qui, en ce monde, se creusaient

(1 1) COHEN (A.), op. cit., p. 455.


190 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

la tte tudier la tora, le Saint Unique (bni soit-il ! )


leur rvlera les mystres dans le monde venir (12).
Notre prdicateur, qui connaissait si bien la Torah
et les Commentaires des Livres Saints, aurait pu parler
aux Mecquois des joies intellectuelles qu'ils prouve-
raient au Paradis. Jamais, jamais, dans aucun texte, il
n'y fait la moindre allusion. Beau sujet de mditation
pour les arabisants qui nous parlent de la grande culture
arabe prislamique ! On a pu rencontrer en Arabie et
La Mecque quelques conteurs, quelques potes, ce qui
n'est d'ailleurs pas certain. Mais en admettant cette hypo-
thse, cela suffirait-il pour parler. de la culture d'une race
et d'un pays ? Cet aptre juif aurait-il laiss passer une
si belle occasion d'intresser les intellectuels aux joies
futures de l'esprit ? N'aurait-il pas cherch aussi les
attirer sa religion par l'lvation des dbats religieux
qu'elle permet, et gagner ainsi sa cause de prcieux
collaborateurs pour la conversion plus rapide du vulgum
pecus? Nous pouvons raisonnablement penser que, s'il
ne l'a pas fait, lui qui connaissait si bien le milieu, c'est
qu'il ne croyait pas les arabes de La Mecque capables de
proccupations intellectuelles, ni spirituelles, ni religieu-
ses. Nous n'insisterons pas davantage sur les descriptions
paradisiaques du matre juif, sous peine de paratre
insister complaisamment sur des dtails qui gnent con-
sidrablement nos coranologues, au point qu'ils ne veu-
lent y trouver qu'un sens symbolique, en dpit du texte
et du contexte, et en dpit aussi des Musulmans : qtt'on
aille donc raconter aux Musulmans d'aujourd'hui, dans
les divers pays o ils vivent selon leur religion et leurs
lois, qu'ils n'auront point de femm~s dans le Paradis !
Ce serait un vritable coup de massue port leur foi !
Si l'on en doute, ,voici un article du priodique amricain
Time, du 23 novembre 1959, p. 36, mentionnant la
condamnation mort et les derniers instants d'un certain
Mahmud, Recht, en bordure de la mer Caspienne (Iran).
Au jour J, Mahmud va tre conduit la potence :
Il s'est lev 3 h 30, au matin de la pendaison. Ablu-
tions rituelles des mains, des bras, de la figure et du cou-
de-pied (sic). Ensuite, prires avec le ''Mullah'' et
dgustation de th avec parents et amis. Une de ses
surs clate en sanglots ! : ''Pleure pas ! La mort saisit

(12) COHEN (A.), op. cit., p. 455.


THOLOGIE OU LIVRE ARABE DE L'ISLAM 191

chacun son tour en ce bas monde''. Emmen au lieu de


la pendaison, en voiture de police, il chante joyeusement
la chanson d'adieu au monde :
''O quel ravissement de passer un monde plus gai
o je ferai la conqute de fraches houris (aux grands
yeux)'! (13).
Depuis 1959, rien n'a chang, ni en Iran ni ailleurs, sur
la nature du Paradis d'Allah, pour la bonne raison
que ce qui est crit dans le livre dnomm Coran doit
tre pris au pied de la lettre, l'exclusion de. tout sym-
bolisme qui liminerait compltement la nature mat-
rielle du bonheur promis, aussi bien que celle des tour-
ments rservs aux infidles.
La Mthode apologtique du matre juif n'a, en soi,
rien de rprhensible; c'est une adaptation la psycho-
logie des auditeurs, un premier pas qui, dans l'esprit
du prdicateur, devait tre suivi de bien d'autres pour
lever 1es esprits de plus nobles aspirations. C'est
ainsi qu'une mre chrtienne, qui ~on tout jeune enfant
demande si, dans le Ciel, il aura pour s'amuser tous
ces beaux jouets qu'il a admirs aux devantures des
magasins, rpond : mais oui, mon petit ; tu en auras
mme de plus beaux, si c'est ncessaire pour que tu sois
heureux!. Elle sait trs bien qu' chaque ge de la vie
correspondent des aspirations diffrentes, et que dans
quelques annes, grce une bonne formation intellec-
tuelle et spirituelle, son fils saura qu'il n'est pas nces-
saire, pour tre heureux auprs de Dieu, d'avoir des trains
lectriques ou des ours en peluche !
Mais cette volution des conceptions matrielles vers
des vues spirituelles, le matre juif n'a pas russi la
susciter chez ses auditeurs arabes. Pour les lecteurs qui
voudraient tudier plus spcialement le Paradis prsent
aux Mecquois idoltres, nous signalons les sourates
suivantes :
PREMIRE PRIODE : LXXXI, 13; LXXVII, 41-44;
LXXVIII, 31-36; LXXXVIII, 10-17; LXXXIII, 18-36;
LXIX, 21-24; Lli, 20; LVI, 22-29; LXX, 22-35; LV, 46-76.
DEUXIME PRIODE : LIV, 54; XXXVII, 39-53; LXXVI,
12-20; XLIV, 51-57; L, 30-34 ; XX, 77-78 ; XV, 45-48 ;
XXXVIII, 49-55 ; XXXVI, 55-58 ; XLIII, 70-73 ; XVIII, 29.

(13) L'anglais dit exactement Sweet heart .. , c'est--dire Chrie.


192 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

TROISIME P~RIODE : XIV, 33; XXX, 14; XI, 10;


XL, 8, 42-43 ; XXXI, 7-8; XLII, 5; X, 9-11, 26-27;
XXXIV, 36; XXXV, 30-32; VII, 40-42; XLVI, 12-13,
15 ; VI, 127 ; XIII, 20-24, 35.
En nous souvenant que :
1 ni Allah, ni un quelconque arabe, ne sont respon-
sables de ces textes, qu'ils n'ont ni dicts ni crits ;
. 2 que leur auteur, .dans les vrais principes de sa
vision eschatologique, reste absolument fidle la tho-
logie postexilienne de }'Ancienne Alliance : certitude du
Jugement ; chtiment des incroyants ; rcompense pour
les craignants-Dieu. La thologie est uniquement bibli-
que;
3 que, par contre, les descriptions mmes de l'Enfer
et du Paradis s'cartent de l'A.T. et du Talmud pour
les raisons que nous avons exposes, bien que plusieurs
points fondamentaux restent communs entre le Livre
arabe de l'islam, l'A.T. et le Talmud, tels que : le feu
de l'Enfer; le Paradis d'Eden, les ruisseaux, les arbres,
les notions de banquet, de couronnes, de miel ..
Et chacun pourra voir que nous n'avons pas trahi
les textes.
CONCLUSION

En ouvrant le Livre que les musulmans considrent


comme le fondement de leur foi, notre hypothse de tra-
vail nous permettait de penser . que son contenu nous
clairerait sur l'identit de son auteur.
Nous nous sommes limits, pour commencer, la
premire priode mecquoise. Sans rejeter priori les
affirmations des commentateurs traditionnels, nous avons
d constater bientt qu'elles relevaient de la plus haute
fantaisie, en les comparant ce que les texts nous
rvlaient.
Avanant pas pas, nous avons t conduits quel-
ques conclllsions trs fermes, des vidences qui n'ont
plus rien d'une hypothse. Essentielles la comprhen-
sion des chapitres, ou sourates, tudis, elles doivent
normalement clairer toute la suite du Livre arabe de
l'islam.

A. - L'homme que nous entendons prcher parle de


sa propre initiative. Il ne reoit pas ses discours d'Allah ;
ni directement, n i par l'intermdiaire de l'archange
Gabriel. Il fait preuve d'une connaissance aussi profonde
qu'tendue de la Bible et de la littrature rabbinique,
qu'il utilise avec une aisance telle que, seul, un savant
juif peut le faire.
Il adapte son enseignement son auditoire d'une
faon magistrale. C'est pourquoi, en toute 9bjectivit,
nous avons pu le qualifier de matre juif, c'est--dire
de rabbin, mme s'il ne nous a pas montr ses diplmes.
Mais il ne se livre pas un enseignement didactique,
avec la srnit d 'un professeur confortablement assis
dans sa chaire. Ds le dpart, il s'affirme comme un
aptre intrpide qui capte notre attention par ses for-
mules percutantes. Il ne part pas l'aventure ; il sait
ce qu'il veut. Peu peu, nous voyons s'laborer son
plan : un plan de judasation de l'Arabie, grce des
thmes emprunts uniquement, ou presque, l'histoire
des hbreux et des juifs.
194 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

Or, les idoltres mecquois constituent un terrain


rocailleux, une nature rebelle. Il faut dbroussailler ]e
champ, abattre les idoles, transfo1"Iner les mentalits,
pour faire germer la semence.
B. - L'aptre juif comprend alors qu'il n'obtiendra
que de maigres rsultats, et fort alatoires, s'il ne s'as-
sure pas le concours d'un homme pris dans le milieu
auquel il s'adresse. Il y parvient, grce un concours
de circonstances que nous avons essay de deviner, puis-
que aucun renseignement explicite ne nous autorise
formu'ler des affirmations irrfutables. Nous nous som-
mes donc arrt l'hypothse la plus vraisemblable,
qui pourrait bien correspondre cette pince de vrits
contenues dans les traditions arabes, faisant du disci-
ple du rabbin l'poux d'une juive.
Quel est le nom de cet arabe? Nous n'en savons
encore rien. Les textes tudis dans ce premier ouvrage
sont muets. Nous conserverons donc l'anonymat ce
personnage, tant qu'une information prcise ne surgira
pas de quelque verset.
Pendant une longue priode, difficile valuer, nous
n'entendons jamais cet arabe profrer la moindre parole.
Il n'a aucun rle actif dans ce qui est dit et crit. Nous
entendons bien ce qui lui est dict dans le but d'en faire
un proslyte; nous lisons ce qu'on lui ordonne d'appren-
dre; mais lorsque, converti au judasme, il reoit la
mission imprative de prcher son tour, d'tre un
avertisseur , il n'est que l'ombre de son matre. Il ,n'en
sera jam~is que le hraut, et nous pourrons nous rendre
compte tout insiant que ses discours ne lui sont mur-
murs l'oreille ni par Allah, ni par l'archange Gabriel.
C. - Enfin, nous n'avons trouv aucune trace d'un
Coran arabe. Nous savons mme que, dans la priode
considre, un tel Coran est inexistant. Le seul auquel
le rabbin se rfre de la manire la plus explicite est
le Coran hbreu, c'est--dire la Torah. C'est celui-l qu'il
faut mettre en pratique si l'on veut tre sauv, c'est-
-dire aller au Paradis et viter l'Enfer. Tous les vne-
ments et personnages cits en exemples pour prouver
cette ncessit sont extraits du Pentateuque et de quel-
ques pass~ges d'autres livres de !'Ancienne Alliance,
l'~xception de quelques allusions des faits ou person-
nages plus ou moins lgendaires, emprunts des tradi-
tions locales, et utiliss selon le schma de toute l'apo-
CONCLUSION 195

logtique juive : Dieu a toujours puni les infidles qui


ont refus de se soumettre Sa Loi; et Il a toujours
rcompens, ou rcompensera dans l'au-del les hommes
et les peuples qui auront accept de vivre sous Sa Loi.
Or, cette Loi, c'est celle des juifs. Il faut, par voie
de consquence, se soumettre leur enseignement pour
devenir de bons craignants-Dieu, de parfaits soumis, des
mouslimin, de vrais musulmans.
Mais c'est ici que les difficul!s surgissent. Juifs et
arabes sont-ils faits pour s'entendre, en dehors des tran-
sactions commerciales ? Les coreligionnaires du rabbin
voient-ils d'un bon il cette entreprise ? Vont-ils se plier
avec enthousiasme la raison apostolique et accueillir
des arabes, mme judass, dans leurs synagogues ? Les
arabes, de leur ct, sont-ils disposs accepter t1ne
pareille tutelle ?
A La Mecque, gronde la contestation. Des luttes pres
et sournoises se prparent; des confrontations orageu-
ses vont crer \.\Ile atmosphre turbulente dans la grande
cit idoltre. Quelle sera l'issue de ce combat de Dieu
contre les dieux, concrtis par le combat du matre
juif contre les idoles ?
Nous le saurons bientt, car nous nous proposons de
l'analyser dans le deuxime tome qui fera suite au pr-
sent volume.
'

TABLE DES MATI:E'.RES

Page
Prface de !'Amiral AUPHAN . ... .. . .. . . .... .. . 9
Libre Propos . . . .... . .. . . . . . ..... . .... .. ... .. . . 15
P
. .
os1t1ons en p resence
, .... . .... .. ........ .. '.. .. . 19
A. Les Musulmans . . ....... ... .. . ..... . .. . 19
B. Les Occidentaux . ... . . ..... . . . , . .. .. .. . . 21
C. Notre Mthode .. ... . . . . . . . . .. ..... .. . .. . 26

CHAPITRE I
A - LE MILIEU GEOGRAPHIQUE
ET ECONOMIQUE
.
Les circuits commerciaux avant l're chrtienne -
Le centre .commercial de la Mecque au ve sicle -
La vie, la Mecque . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.
29

B - LE MILIEU RELIGIEUX
La Ka'ba : temple d'idoles - Allt - Mant et
al'Ouzz - Wadd - Sourate LXXI : les idoles Sou-
w, Yagoth, Ia'ok et Nasr - Allah, Dieu des juifs
Allah, Dieu des chrtiens - Allah des idoltres -
Sourate VI - H oubal et le prdicateur de la
Mecque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33

CHAPITRE f i
UN PR!?.DICATEUR A LA MECQUE
Le classement des sourates - La sourate XCII -
La rfrence au Dieu de la gense - Les Craignants-
Dieu - Quel est l'autur du discours de la sourate
XCII ? - La sourate XC - U11e exhortation aux ri-
ches - Les deux voies - Les signes de Dieu - Ni
Mohammed, ni Allah n'ont pu composer cette sou-
rate ... . ........ . . . .... .. . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
'
45
198 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

CHAPITRE III

UN FAIT NOUVEAU DANS L'APOLOGtTIQUE JUiVE


DU PRtDICATEUR DE LA MECQUE

L'histoire des Thamoudens et les sourates XCI,
XXVII, XXVI et XI - Les Adites - Sourate XIV :
les croyants seront sauvs ; les impies seront
anantis comme les Thamoudens et les Adi tes -
Un lietmotiv du prdicateur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59

CHAPITRE IV
CONDITIONS DU SALUT ET RtACTIONS ARABES
La doctrine du prdicateur - La Sourate XCV -
Le serment par le figuier, l'oli, ier et le Mont Sina
1

- Pour comprendre le Livre arabe de l'Islam :


avoir constamment la Bible sous les yeux - Faire
le bien - Justice et patience de Dieu - Dieu mis-
ricordieux et compatisant - Jugement dernier -
Livre de vie - Maldiction contre les riches avares
- Premires vocations de l'Enfer - Sourate C, 93'
- Sourates LXXX et LXXXVI : l'homme de sa
naissance sa mort est dans la main de Dieu -
Insistance plus forte sur le chtiment que sur Ja
rcompense - Sourate LXXXI et la fin du monde 67

CHAPITRE V
VOUS PARCOUREZ LA MER ET LE CONTINENT
POUR FAIRE UN PROSELYTE
Le proslytisme chez les juifs - Sourate LXXX :
rprimande du riche qui refuse l'aumne - L'appa-
rition du disciple - Rfrence directe la Bible -
Sourate XCVII = la nuit de l a destine - Sou-
rate XLIV : autre texte sur la nuit de la destine
- Une rfrence talmudique du Coran : les anges -
Sourate XCIII : reconnaissance du disciple en-
vers Dieu - Sou ra te CV : da te de naissance de
Mohammed ? - Rle possible de I femme de Mo-
hammed, Khadidja - Le ,Matre enseigne le dis-
TABLE DES MATIRES 199

ciple - Sourate LXXXV : Coran livre hbreux de


Mose - La mthode du Matre - Sourate LII et
l'histoire du Pharaon - Sourates XX et LII : nou-
velles allusions au Coran hbreu - Le Matre, porte-
parole de Mose . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85

CHAPITRE VI
UN L:.VE DIFFICILE
ET UNE CONVERSION HOULEUSE
Un exemple d'explication des traditions arabes, la
Sourate LXXXI : qui est ce Messager? - Sources
bibliques, rapprochement avec la Sourate LIii :
le Messager c'est Mose - La sourate LXXIII : le
Matre et le disciple Mohammed mari de Khadidja
la riche juive - Le Coran c'est la Torah - Rappro-
cl1emcnt avec la Sourate LXXXVII - Et avec la
Sourate CXII - Conversion et premires prdi-
cations de Mohammed : Sourate CIX et les encou-
ragements du Matre - Formation religieuse de
Mohammed - Mohammed, tu es un Avertisseur 103

CHAPITRE VII
UN PROGRAMME D'ENSEIGNEMENT
QUI EST AUSSI UN PROGRAMME D'ACTION
Dispersion des sujets bibliques dans les Sourates :
explication - L'enseignement du Matre est tota-
lement rabbinique: exemple de la Sourate LI - Les
intentions du Matre - La suite de 'l'histoire
d'Abraham confirme cette thse : Sourates
XXXVII, XXVI et XXI - Le livre arabe est inspir
de la Bible et plus encore du Talmud : Sourate
LXXXVII - L'histoire de Mose : remarques gn-
rales - Et particulires - Les deux appels -
Conversion des mages - Les Tables crites par
des scribes nobles et purs - Le glorieux Cran
arabe - Conclusion : l'enseignement du Matre est
spcifiquement rabbinique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
200 L'ISLAM, SES VRITABLES ORIGINES

CHAPITRE VIII
THOLOGIE DU LIVRE ARABE DE L'ISLAM
I DIEU
Synthse de la thologie du prdicateur de la Mec-
que : Sourate-XVI, les Signes - Le Dieu de la Bible,
comme Celui du Livre arabe, n'a pas tre prouv :
Isae XL et Sourates XLV et XXX - Allah . . . . . . 163

II RSURRECTION ET JUGEMENT DERNIER


La mort n'est pas une fin : conformit de l'er,sei-
gnement du prdicateur de La Mecque et de la
Bible - Livres de Samuel et de Job et Sourate LIii
- Jol et Sourate L - Isae et Sourates LXXXI,
LXXXII et LXXVII - Le jour de la Dcision ou
Jugement Dernier . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169

III L'ENFER
Les tour111ents de l'enfer dans le livre arabe - Re-
cherche des sources dans les livres de la Sagesse et
d'Hnoch, et dans l'histoire d'Isral - La Ghenne
et les sources Bibliques - Le chameau et l'aiguille 176

IV LE PARADIS
La Sourate LXXVII et le Cantique des Cantiques -
Les plaisirs du Paradis - Les inventions du prdi-
cateur de La Mecque : Sourate LVI . . . . . . . . . . . . . . 184

CONCLUSION 193

Achev d'imprimer par Corlet, Imprimeur, S.A.


, 14110 Cond-sur-Noireau (France)
N d' Editeur : 1198 - N d' Imprimeur : 16100 - Dpt lgal : mars 1996
Imprim en C.E.E.