Vous êtes sur la page 1sur 322

GONGO-SCO

SAGAS DO PAS DAS GERAIS, 4


AGRIPA VASCONCELOS
EDITORA ITATIAIA LIMITADA, BELO HORIZONTE
Copyright by Editora Itatiaia Limitada
1966
Direitos de propriedade artstica e literria da presente edio reservados
Editora ITATIAIA Limitada - Belo Horizonte
IMPRESSO NOS ESTADOS UNIDOS DO BRASIL PRINTED IN THE UNITED
STATES OF BRAZIL
A Editora Itatiaia Limitada agradece ao Sr. Eduardo de Magalhes Pinto a
colaborao financeira do Banco Nacional de Minas Gerais, S. A., que possibilitou
a publicao deste importante livro dentro dos mais altos padres grficos e
editoriais.

A meus filhos
Leonardo Agrippa e Marco Antnio

... coisa sem dvida espantosa ento para ver e inacreditvel agora para contar.
Frei Heitor Pinto - Imagem da Vida Crist, Lisboa, 1622.

Ao lado da estrada, algumas bocas de galerias e poos abertos no itabirito


e hoje abandonados, mostram outros tantos pontos por onde saram riquezas
fabulosas, que no sculo passado deram extraordinria vida quela regio. Runas
de edifcios que foram, certamente, de extraordinrias dimenses, pelos restos
que ainda existem de seus alicerces, esto em sua linguagem muda e eloqente a
contar aos passageiros a vida de grandeza de outrora e o aniquilamento do
presente. Aquelas runas eram as lavas que ainda restavam circundando a
chamin emissora - o poo da mina - por onde havia irrompido o ouro em
quantidade colossal, mina cuja riqueza foi verdadeiramente assombrosa.
Engenheiro lvaro Altolfo da Silveira - Narrativas e Memrias, II vol., Belo
Horizonte, 1924.

EXPLICAO
A vida de Joo Batista Ferreira Chichrro de Sousa Coutinho, Baro de
Catas Altas, quase nada deixou nos arquivos da Histria de Minas. H notcias
sobre sua pessoa em livros de viajantes estrangeiros pelo Brasil, entre os quais
nos do Baro Von Eschwege, SaintHilaire, Mawe, Castelneau. Mas essas rpidas
notcias so apenas referentes s minas do Gongo-Sco, de onde o ouro saa
com tamanha abundncia que pareceu aos escravos um castigo e era, em
montes, seco ao sol em grandes couros de bois.
Em 1839 um diplomata, que se supe ser o Duque de Luxemburgo,
Embaixador de Lus XVIII na Corte do Brasil, descreveu no Journal ds Debate,
curiosa "Viagem mina de Gongo-Sco", revelando ao mundo quem era o nababo
senhor da mpar jazida aurfera, vendida desde 1825, no apogeu da extrao, aos
ingleses da Imperial Brazilian
Mining Association. Em seguida a Revista Nacional e Estrangeira, publicada no
Rio de Janeiro em 1839-1840, reproduziu o artigo do Embaixador, comentando-o.
Em 1881, o Doutor Jos Antnio Teixeira de Melo publicou em suas
Efemrides Nacionais resumo do que sara luz no Journal ds Debats, e que foi
tambm reproduzido, letra por letra, nas Efemrides Mineiras, de Jos Pedro
Xavier da Veiga.
Era pouco, para entrosagem de uma vida to cheia de lances ainda
desconhecidos. Vivem em Minas Gerais vrios descendentes do Baro, mas todos
silenciaram sobre o passado do titular ou dele revelam informaes de pouca
importncia.
Disposto a erguer do olvido a figura do milionrio, recorri a inqurito entre
velhos moradores do antigo Distrito do Ouro, pessoas oriundas de conhecidos do
feliz minerador. Percorri com vagar muitos lugares onde respiguei fatos, ouvi
comentrios, frases e vagas informaes. Estive em fazendas centenrias, em
So Joo do Socorro,
So Bento, Santa Brbara, Caet, Ouro Preto, Mariana, Santa Luzia e Sabar,
procurando como um rastreador nordestino as pegadas do homem que, em 124
anos, est quase desaparecido da memria do povo. Trabalhei como Cuvier,
recompondo um animal pr-histrico pela base de um osso, ou igual a
Champollion, decifrando hierglifos.
Quando estava traado o esboo geral do trabalho, notei lhe faltarem
vrtebras, pois j devassara as pistas e estas no me pareceram completas. Fui
encontrar, em 1958, no arraial do Socorro, um ex-escravo do Baro. Era o preto
Chico Jorge, ento com 115 anos, ainda trabalhador de enxada e que fora vendido
com a me ao nababo,
quando moleque, pelo Major Peixoto, dono da mina de Brucutu. Sendo ainda
rapazinho nesse tempo, contudo o centenrio se recordava muito bem dos
esplendores dos dois palcios em cujas senzalas viveu. Citou-me os nomes de
cativos favoritos de seu senhor e casos da Baronesa Dona Laura, de que traou
vivo perfil. No foi com esforo que o ancio evocou, auxiliado pela nora, suas
lembranas em alguns pontos esmaecidas, embora por muitos anos avivadas
pelas constantes palestras maternas. Cresceu maravilhado pelo que vira, e falava
de algumas coisas como acontecidas ontem.
Reunidas as achegas amealhadas por anos de pesquisas, pude levantar o
vulto de ex-sacristo de Catas Altas e os da turba sequiosa e faminta que o
envolvia nos tempos de sua opulncia oriental.
Hoje a vida do nobre parece um conto de Grimm ou delrio febril. Mas os
fatos esto endossados por testemunhas insuspeitas, alm do que nos ficou em
livros de austeridade cientfica. O que no pde aqui ser provado foi feito na base
da tradio que, pelo menos, uma verdade distante no tempo mas viva na
lembrana dos contemporneos.
Nem a vida de Jesus chegou at ns apenas pelos documentos bblicos. A
tradio completa-a, pois o prprio So Paulo confessa que est nas Escrituras
pequena parte do muito que Jesus fez e ensinou. A prpria f tem bases na
tradio. Alm disso, a cada passo vemos lendas passarem a tradio e a tradio
virar histria.
Muitas vezes, referindo-me a episdios da vida flamejante do Baro, pensei no
ser crido. Mas aqui a realidade dos acontecimentos precisa ser aceita como fato
acontecido, palpvel e exato.
Eis afinal o romance lembrado por Teixeira de Melo em 1881 e, em suas
prprias palavras, "com vantagem de ter um fundo histrico e no ser de pura
imaginao".
Quem escreve um romance histrico faz como os rabes, que usavam
construir suas vilas, aproveitando as runas das cidades bblicas. Erguiam
edificaes modernas
sobre alicerces antigos, de fundaes que o tempo respeitou. Precisa no alterar
as bases, que so o assunto, mas as cores podem ser novas. Neste trabalho
foram gastos 9 anos de sistemticas indagaes e todas as personagens
movimentadas no romance viveram, de fato, em torno do opulento titular. A
nomenclatura de lugares, rios, ribeires, serras, montanhas, nomes de escravos e
episdios acontecidos tm aqui a chancela de discutvel autenticidade. A regio
montanhesa, chamada, primeiro, Minas do Ouro Preto, est movimentada com
seus problemas e, dentro dela, irradiando para o Imprio e para o mundo, agita-se
a figura do Baro de Catas Altas como um deus, rodeado por vampiros que se
chamavam seus amigos at a stima facada.
Vemos aqui falar alto o mocinho rfo de pai, e o sacristo de Catas Altas
ficar multimilionrio, chegando a destacada figura poltica, membro do Conselho
do Governo da Provncia das Minas Gerais, at ser arrogante Baro do Imprio do
Brasil. Sua vida foi um jogo fascinante da pobreza com o destino, quando o ouro
das Gerais suplantou o futuro rush aurfero da Califrnia, comeado em 1849.
O Brasil ainda no teve nada to esplendoroso como os Palcios do
Gongo-Sco e do Brumado. As runas desses edifcios so a prova real do que
pode passar por fbula.
Esta Histria das Mil e Uma Noites, parecendo inverossimilssima, foi
verdade nua e crua nas Minas Gerais do Ouro, no primeiro quartel do sculo XIX.
O luxo em que viveu o Baro foi resultado da fartura das folhetas aluvionais
e do ouro de gamela, pois traficantes estrangeiros vinham vender, nas bocas das
catas, o que havia de mais fino em Londres, em Paris e na Lisboa de Santo
Antnio. Ali mercadejavam meias, cales de seda do Japo, chapus de castor
ingleses, perfumes dos mais afamados de Frana, contando jias esplendorosas,
alm de bugiarias e confeces mais caras das modas parisienses.
As naus da Companhia das ndias traziam para a Colnia do Brasil, da
Indochina e demais possesses conquistadas pela Gr Bretanha, enormes
partidas de porcelanas raras, pois os ricos mineradores compravam tudo sem
regatear. Os centros mais abastecidos dessas louas eram o Recife de So
Miguel, j enriquecido pela agroindstria aucareira; a Bahia de Todos os Santos,
a Provncia do Rio de Janeiro e Vila Rica, onde o ouro era extrado s toneladas 1.

1 Calcula-se, pelos dados da administrao das Reais Casas da Fundio do Ouro que, de 1700 a
1820, a produo aurfera das Minas Gerais do Ouro foi de 41.000 arrobas (615.000 quilos, 615
toneladas), que lograram nos preos da poca, variando entre 1.200 a 1.500 a oitava,
260.000.000$000. Xavier da Veiga revela que estas 41.000 arrobas de ouro dariam uma pirmide
macia de base quadrada, com 8 metros de altura, tendo na base a largura de 2 metros e 872
centmetros. Muitos cientistas viajantes, entre eles Von Eschwege e Scrathey, escreveram que o
A argentaria provinha dos praieiros de Portugal e da Inglaterra, sendo que
na Bahia fabricavam-se baixelas de grande beleza, especialmente as chamadas
Bico de Pato, ainda hoje encontradias em mos de alguns particulares e em
museus. Do mesmo modo ainda so admiradas moblias inglesas, como
papeleiras simples, de estilo barroco jesutico, mesas, cadeiras, sofs, cmodas
com puxadores de prata, escrivaninhas com gavetas de segredo, ps de garra, de
pato ou em cachimbo e mveis de voluta, que hoje se chamam de estilo Dom
Joo V.
Segundo o Desembargador Joo Coelho (Instrues para o Governo de
Minas Gerais, Lisboa, 1780), o luxo em Minas ultrapassava o das manses de
Lisboa e do Porto. Assim vivia a sociedade colonial, em vrios lugares, onde
imperavam as aristocracias do sangue e do dinheiro, tais como Vila Rica, depois
Imperial Cidade do Ouro Preto, a cidade de Mariana, Tijuco, Pitangui, So Joo
del-Rei, Vila Real de Nossa Senhora da Conceio de Sabar, Campanha da
Princesa da Beira, Santa Luzia do Rio das Velhas do Sabar. Para ter uma idia
da pompa das festas de ento, basta a leitura do livro Triunfo Eucarstico, de
Simo Ferreira Machado (Lisboa, 1734), em que ele descreve as cerimnias da
transladao do Santssimo Sacramento, da Igreja de Nossa Senhora do Rosrio
para o Templo de Nossa Senhora do Pilar do Ouro Preto.
Para confirmao, outro documento o ureo Trono Episcopal, de autor
annimo (in 4. de XII-246 pgs., Lisboa, 1749), em que se conta a entrada em
Mariana do seu primeiro Bispo, Dom Frei Manoel da Cruz.
Tal foi o meio em que imperou, soberano, por 20 anos, com sua insacivel
entourage, o mais bajulado dos homens do Brasil antigo, nosso aristocrata
manirrto. De tanto ouro, de tanto ouro arrancado da terra parece que hoje s
resta a cizalha desta evocao sem brilho, cizalha - que so as aparas e o p
resultantes do ouro trabalhado pelos ourives.
Neste livro tudo fascinante - com referncia ao assunto e ao meio em que
viveu esse Califa Harum Al-Rachid, que foi o genro do parcimonioso Capito-Mr
Jos Alves da Cunha Porto. Aqui tudo cintila com esplendores nunca vistos, antes
e depois, no doce pas das Gerais. Na presente histria de Sheherazade que ides
ouvir, s existe de humilde o autor do romance.

JOOZINHO DO PADRE
As 10 horas da manh de 8 de dezembro de 1809, no arraial de Catas Altas
do Mato Dentro, celebrava-se missa em louvor de Nossa Senhora da Conceio,
Padroeira da Matriz.
O oficiante era o Padre Manoel Moreira de Figueiredo Leito, ex-Jesuta,
Vigrio do arraial.
Com a truculenta perseguio do Marqus de Pombal aos Jesutas, o
Padre Leito foi acusado de liberal. Chamado a Lisboa, seguiu logo,

ouro clandestino dos Quintos foi de volume igual ao do ouro quintado. Assim sendo, o que
bastante plausvel, a produo naquele perodo subira a 82.000 arrobas, 1.230.000 quilos, 1.230
toneladas. S do imposto legal dos Quintos, a Colnia do Brasil pagou a Portugal, no perodo
declarado, 7.000 arrobas de ouro, recebidas pelas Casas do Beal Contrato.
apresentando-se para responder sobre os crimes que lhe imputavam. Fez ele
prprio sua defesa, mas de modo to alto e peremptrio, que foi absolvido. Teve
ento ordem de regressar Colnia do Brasil, com o apelido de Lngua de Prata
que lhe deram os Juizes, pela eloqncia corajosa com que se defendeu.
Era agora o Vigrio Colado da Freguesia de Catas Altas de Mato Dentro,
criada em 1720, por Dom Joo V.
O imenso e bem alinhado Largo da Matriz estava cheio de gente, vinda de
Santo Antnio do Rio Abaixo, So Joo Batista do Presdio do Morro Grande,
Morro Vermelho,
So Joo do Socorro, Vila Nova da Rainha do Caet, Lopes, Cornicha e outros
lugarejos circunvizinhos.
Viam-se donos das minas de ouro de Cantagalo, Gandarela, gua Quente
e Pitangui, alm de abastados fazendeiros dos latifndios de Santa Cruz, Ouro
Fino, Barro Preto e Paracatu. Alm disso, atravancavam o Largo vastas liteiras de
quatro burros com dez lugares e menores, de duas bestas e seis poltronas. Isso,
no contando carros-de-bois entendados de couros crus ainda com plos,
cadeirinhas dos moradores mais prximos e rdes-de-arruar conduzidas por dois
escravos, fora a cavalhada.
A cavalhada! Corcis de ricos, com arreios de prata e selas com taxas de
ouro, caambas de prata e caronas de couro de ona, alm de mantas de seda
coloridas, verdes, vermelhas, amarelas, cobrindo os assentos. Os mais fidalgos
mandavam tranar as crinas dos cavalos entremeadas de fitas e compor-lhes as
caudas em ns apertados.
Bichos bem tratados nas estrebarias, mascavam freios de prata,
espumando babas nos beios.
A tropa dos devotos estava amarrada, em pinhas, ao redor das candeias do
Largo, copadas e cobertas em tufos de flores de um alvo amarelado.
A Igreja no cabia mais ningum. Os que chegavam por ltimo
comprimiam-se, de chapu na mo, em frente do templo, nas grandes lajes de
fora da entrada principal.
Numa delas era visvel a data de 1765. A fora enterrado a seu pedido, para
ser pisado por todos, o Padre Vasconcelos.
Ouviam-se l dentro cnticos dolentes de virgens. Muitos liam o que estava
escrito a leo em tbua de cedro sobre o altar de Santa Ana: "Um escravo de
Manoel Pinto de Almeida, que estava s portas da morte com pleuris, recorreu
Santa Ana e logo teve perfeita sade".
Era prova de um milagre de que se falava em toda a regio.
A multido se acotovelava procurando ver, pelas portas escancaradas, o
altar de Nossa Senhora. Enquanto o padre oficiante no chegava, pessoas de fora
reparavam que a Igreja, interiormente, estava inacabada. que, outrora, a
Irmandade das Almas que a edificava se revoltara contra Frei Pantaleo, por sua
vida dissoluta.
O Padre Rbica fazia fofocas da Irmandade das Almas com o Frei
mulherengo. A situao dos devotos ficou muito crtica. Para resolver o assunto, o
Governador Dom Loureno de Almeida mandou o Comandante Militar de Vila Rica
expulsar de Catas Altas, dentro de 24 horas, o Frei sem dignidade, o mesmo
fazendo contra o Padre Rbica, eminente futricador. Em vista desse fato, a
Irmandade se dissolveu e at hoje a Igreja Matriz de Catas Altas no foi concluda.
S o altar-mor custou 12.000 cruzados, e seus mestres e artfices vieram
especialmente de Portugal.
De repente um sino deu a entrada. Ia comear a missa. Ouviram-se as
campainhas ao p do altar. O claro amarelo das velas de sebo iluminou a
imagem de Nossa Senhora da Conceio.
O Padre Leito iniciou o ofcio. Fora, no burburinho do povo que no
coubera no templo, todos se ajoelharam e as mulheres, sob vus negros,
repassavam rosrios de prata e de ouro. Em torno da Igreja vendedores
ambulantes apresentavam tabuleiros de doces, frutas, cartuchos e refrescos.
Havia os de bolos-de-feijo, em toalhas alvssimas. Ao lado da porta principal uma
escrava exibia, em tacho de cobre, frangos assados ressumando gordura. Raros
negros das comitivas compravam com xenxns poupados alguns ps-de-moleque
de acar preto e amendoins. Cativos de senhores ricos que viajavam em liteiras
e cavalos tinham olhares compridos nos pudins, que nunca haveriam de comer.
A clara manh da montanha estava de leve dourada por um sol quase frio.
Via-se bem perto, na Serra do Caraa, em frente da Igreja, o Pico do Sol no alto
de seus 2.217 metros e os panos brancos da gua despenhando pedra abaixo,
limpa, gelada, para formar no sop do monte o ribeiro Maquin .
esquerda, claro, no dia lindo, fazia-se mais perto o Morro da gua
Quente.
Na transparncia do nascente parecia quase palpvel s mos a azulada
Serra do Pinho. O ar leve aligeirava os corpos e, no crescer do dia, houve no
espao difano uma confuso de cores: o azul celeste, o ouro novo e o lils claro,
que lembravam madrugadas do tempo em que Jesus andava pelo mundo. Na
distncia, na infindvel distncia esmaecida em cor de gua de azul etreo, os
horizontes, em ilimitada amplido, pareciam deprimir as almas.
Quando o sino da torre esquerda anunciou o fim da missa um borboto de
gente se precipitou para fora, com atropelo, comprimindo-se, acotovelando-se,
derramando-se no Largo. O vozerio reprimido pelo respeito explodiu em murmrio,
em risadas, em apelos altos, em alaridos.
Nesse instante, os promotores da festa botaram fogo nas rodas de
explosivos armadas no Largo e um bombardeio de fogos-de-vista, palitos-de-fogo
e bombos retumbou, estrondando no ermo planalto.
O Largo enchia-se de fumaa da plvora e os cavalos assustavam-se aos
pinotes, mal contidos pelos escravos. Um deles, poldro castanho estrelo mal
repassado, arrebentou o cabresto em estiro de recuada e, fungando alto, galopou
de cauda tesa entre o povo, disparando pelo Largo. Fugiu em desbocado galope
pela Rua do Campo da L. Esse cavalo era da comitiva do Capito-Mr Jos
Alves da Cunha, que viera com a famlia para a missa. Os 5 escravos do ricao
correram para cercar o bicho, que desgraou pelo caminho de Santo Antnio. Os
cativos procuravam cerc-lo descendo rentes ao Maquin mas o refugo j ia
longe, levantando a poeira de tabatinga branca da estrada seca pelo veranico.
O Capito-Mr auxiliado por amigos fez cavalgar as duas filhas, certo de
que seus escravos demorariam. Quando quis montar, seu cavalo alazo aceso
cascalvo de frente aberta refugou de lado, repelindo o cavaleiro. Escarvava o
cho, bufindo grosso, rodeando, preso ao ltego do cabresto por mos firmes.
No havia mimo que sossegasse o animal.
Um forro prestimoso tentou acomod-lo, no conseguiu. Outro amigo do
Capito-Mr se aproximou com o brao estendido, para segurar a rdea e sujigar
o bicho; foi pior. Ele danava em roda, a patear espantadio, bufando fria. O
Casemiro, do Arraial do Socorro, reprovou o jeito do outro, tentando empregar o
seu:
- O poldro rebelo, assim no vai! Calma, calma.
Tomou o ltego, e, de frente, dando muxoxos com a boca, foi chegando
perto do rebelde:
- Chio... Chio...
Mal conseguindo tocar a cabea do alazo, ele deu de popas, recuou
fungando para dentro, como se visse fantasma.
Um dos presentes, Damsio, criador de guas, enchia as vistas no
orelhudo:
- Gosto dessa cor. Cavalo alazo tostado, antes morto que cansado...
Naquele vai-no-vai muita gente rodeava de longe o rodomo, certo de que
ningum o montaria.
Foi quando apareceu, atrado pelo ajuntamento, um rapazinho de seus 20
anos mofinos, que se aproximou do bruto, pondo-lhe a mo aberta no pescoo, a
falar brando com ele:
- Quieto, quieto, vem c...
Alisou-lhe as crinas pretas untadas de sebo e, segurando com jeito as
cambas do freio de prata, disse ao cavaleiro:
- Pode montar.
Com a mo esquerda contendo o cavalo, com a direita firmou a caamba
de prata:
- Pode montar, monte logo! Monte com jeito que o bicho logro!
O velho subiu para o lombilho, assenhoreando-se das rdeas. J firme nos
arreios, mesmo com a montada inquieta, sapateando para partir, o Capito-Mr
indagou de quem vencera a impasse:
- Quem voc?
- Joo Batista. Sou seu sobrinho...
O viajante se lembrou:
- verdade, vejam s. o Joozinho do Padre!
E ocupado com as rdeas que dominavam o crioulo:
- Olhe, Joozinho, aparea no Gongo!
- Sim senhor, apareo.
J afastado, alimpava no leno as mos sujas do unto das crinas. O
bucfalo girava no mesmo lugar, mascando o freio.
- Aparea que eu preciso conversar com voc!
- Apareo. Qualquer dia eu vou l.
O mineiro nem pde tirar o chapu a se despedir dos amigos:
- At mais, senhores. Bom dia para todos e obrigado.
O alazo partiu aos saltos, de cauda esticada, ameaando dar de ancas.
Atravessando o Largo desceu pela Rua do Campo da L, por onde o outro
disparara em galopada feia.
Quando o capitalista desapareceu, os companheiros do sacristo voaram
na sua pele:
- Ento, vai para o Gongo...
- Vai passar fome com os cativos, que s comem couve e angu...
- Vai estragar as mos-de-padre nos almocafres de ferro...
- Vai ver como duro o rabo-de-tatu...
- Vai arrebentar pedras, com marreta de cinco quilos!
- Fia-te no unha-da-fome de teu tio... que no conhece o sobrinho pobre.
- Sempre ouvi dizer que ele toco de matar cobra...
- Olhe l a cafua, rapaz... Cuidado com ela!
Riam, apupando o sobrinho, s reconhecido na hora do aperto. Joozinho
de quem todos gostavam sorria sem responder, agradado das pilhrias amigas.
Do cornimboque de tabaco marrafo tirou discreta pitada, imitando o vigrio.
E voltou para a Igreja onde havia muita coisa a arrumar.
No grupo do adro comentavam o acontecido:
- Ser possvel que o Cunha no conhea o sobrinho?
- possvel. Pouco vem por aqui, e a me de Joozinho casou contra a
vontade do Capito-Mr. Esto de relaes cortadas h muitos anos. Nem quando
morreu o cunhado, o avarento os procurou. Hoje a irm est viva e pobre, sem
amparo nenhum do milionrio.
- No isto, que gente rica no conhece os pobres a no ser nos apertos,
como foi aqui.
O Largo esvaziava-se.
- V Joozinho se fiar no tio...
Partiam os ltimos carros-de-bois toldados, levando famlias de longe.
- Se fiar, fia em coisa muito ordinria...
- Fia em sapato de defunto. Esse Capito-Mr uma cobra. Os carros
levantavam bulces de poeira branca de tabatinga, no caminho que saa do
arraial.
- Depois, o rapaz no precisa de auxlio de parente, pois o Padre Leito
gosta muito dele.
Nisto ouviram gritos, palavres sujos esgoelados bem altos. Correram
pessoas, do Largo para a Rua Direita.
- Que ser?
- Parece briga.
- mesmo fecha-fecha! Ficaram escutando.
Nesse nterim, um homem passou correndo para a Casa Paroquial. O padre
saiu logo apressado, levando, coberto por pano preto, o Vitico dos Moribundos.
Perto da Igreja do Carmo, na Rua Direita, na sada para gua Quente, houve um
rolo entre escravos na porta de uma venda. A safra do barulho foi um morto, negro
que acompanhava o Major Guilhobel. Enquanto o senhor almoava na casa de
amigo, o preto foi venda tomar a bno de dindinha. Bateu vintm no balco,
pedindo a bebida. Quando levava o martelo aos beios, entre os negros ali
presentes - e alguns j bastante bbados - algum protestou:
- Uai, qui isso? Num oferece os mais?
Fora uma falta de delicadeza do cativo de Cantagalo no elevar o copo na
direo de cada um, como oferecendo. Bebeu de um trago e calado a sua pinga.
Quem fizera a pergunta fora um preto j maduro, pea livre que estava a
um canto do balco. O escravo de Guilhobel no entendia daquelas polticas e ia
saindo, quando o provocador se trunfou em ofendido protesto:
- Vorta aqui, nego! Paga umburana pra nis!
O cativo, que s possua o vintm gasto no gole, nem respondeu; foi saindo
sem dar confiana. O negralho cercou-o:
- No. Agora paga! Paga pru bem ou pru male... Esper'a, qui eu t'amostro u
qui fis quem ti pariu!
Pai Lule (era o nome do escravo de Cantagalo) nem lhe deu importncia, e
foi empurrando os presentes para ganhar a rua. Ao pisar na calada recebeu um
golpe de pau na cabea; voltou-se, revidando com porretadas cegas no atrevido
agressor. Destacaram-se os dois valentes, na aberta que os outros fizeram, e no
tardou a correr sangue da cabea do agredido. O ofensor gritava como doido, a
derrubar o cacete no inimigo:
- Toma, psti! Toma, fil das unha! Toma, disgraado!
Estava furioso, marretando o outro a duas mos:
- Aprende a s gnti!
Com sangue a escorrer tambm da testa, avanava aloucado, esbordoando
Pai Lule. Aquilo no demorou. Em poucos instantes, o escravo de Guilhobel caiu
de costas, bofando sangue, sempre martelado na cabea. Um negro que assistia
dureza da luta, vendo o outro cado e ainda esbordoado, gritou por misericrdia:
- Pra, in nome di Deus, qui u nego t morto!
Mas o assassino, possesso, com malhadas brutas esmigalhava a cabea
do malungo. Batia em fria, suando na manh fresca. Um olho do ferido estufava
e a boca se abria nos derradeiros arquejos. Das brechas escorriam miolos
branquicentos.
Quando o Padre Leito chegou s fez murmurar orao meia-voz, dando
o homem por defunto. Um circunstante monologou, de olhos fitos na cabea
esmigalhada:
- Esse no tira mais meleca do nariz...
O seleiro Zuza, que no gostava de pretos, olhava o defunto com olhos
compridos:
- Esse era nego ruim (no digo por agravo, que Deus me perdoe e no me
chame pra testemunha), era nego ruim mas j foi chamado pra Justia do Cu,
que lhe desconte as faltas.
O assassino, s de cala e trax nu, afastava-se, calmo, para gua Quente,
na sua enorme estatura de um metro e noventa. Afastava-se gingando as
cadeiras, com o cepo ensangentado nas unhas. Chegou correndo o Inspetor de
Quarteiro. No demorou o Subdelegado com um trabuco em punho e
pesadssima cinta de couro com polvarinho, escovas, sacatrapos e fios de lume.
- Cad o assassino? Quem o matante?
Este caminhava tranqilo no fim da rua, espadanando poeira com as
chancas descalas.
- Quem o matante, gente?
- O matante? O matante o Trs-Bundas2.
Com a resposta, o Inspetor e o Subdelegado abaixaram o fogo, ficando sem
graa. Comearam a tremer. Morriam de medo do gigante e ignoravam sua
presena em Catas Altas.
- Olhe ele l!...
Trs-Bundas desaparecia na estrada de gua Quente. O Subdelegado
cerrava os olhos, que chegaram arregalados como os de boi.
- Bem, levem o cadver, enterrem...
Um negociante de Vila Nova da Rainha do Caet estranhou aquilo:
- E no prendem o homem?
A autoridade enxugava a testa suada:
- Vamos providenciar... Vamos alugar bate-paus...
- Mas o senhor no autoridade? O criminoso est quase vista, no saiu
daqui neste instante?
Uma dedada de p-de-homem cortou muita conversa.
- ...
Todos da turba de curiosos esperavam as providncias da autoridade.
- ... Mas os senhores no sabem de uma coisa muito importante. O
criminoso o Trs-Bundas, que passa por liberto e tem assombrado as
autoridades do serto do So Francisco!
- E por qu?
- Porque no h priso que o contenha! misterioso, um assombro! No
Brejo do Salgado j arrebentou por muitas vezes correntes de 40 quilos que o
agrilhoavam, ps portas abaixo e fugiu!
- Ora, assombro! Botem-lhe nos ps e mos uma negrinha e quero ver se
sua chacra vale mesmo. Quero ver se o negro macho...
A autoridade falava abismada:
- Meu senhor, o trem do Gorutuba, no norte de Minas. A notcia que temos
que no h libambo que o prenda nem sapucaia em que fique mais de uma
noite. Prender ele com corrente o mesmo que amarrar com cordo... No Brejo
do Salgado, fecham at as casas quando ele aparece no comrcio.
Muitos ouviam, espantados.
- Infelizmente passa s vezes por aqui, correndo fmeas, roubando e
fazendo o que fez agora. No tarda que desaparea.
O Padre Leito retirou-se, de cabea baixa.
- Levem uma vez o corpo. Vou mandar abrir a cova. Coitado do negro:
morreu por um travanquante!

2 Clebre valento, cujo nome era Francisco. Barranqueiro nmade do vale do So Francisco,
aparecia sempre no Brejo do Salgado, hoje cidade de Januria. Vinha no raro ao Distrito do Ouro,
cometendo crimes impunes e onde nunca foi preso. Passava por ser senhor de foras
sobrenaturais, por fugir de cadeias no serto, onde o encerravam carregado de ferros, o que
aconteceu muitas vezes. Em 1835, quando bebia numa venda do arraial do Amparo, apanhado de
surpresa e lutando como um canguu, foi morto por Joo Felipe, Santa Rita e Antnio Ferreira, O
apelido desse valente e vrios de seus feitos ainda so lembrados com horror, at no folclore so-
franciscano.
Uma alma piedosa colocou no cho, ao lado do defunto, uma vela de sebo
acesa. Quando a vela, derretendo com o vento manchava as pedras, Joozinho
chegou para ver o morto.
- Coitado de Pai Lule. Agora suas mos no suam mais no cabo da picareta
de ferro. Esses olhos no brilharo mais vendo a prata da branquinha correr da
garrafa.
Saiu dali triste com o mundo.
Naquela mesma noite viajou com o reverendo para confisso, em artigo de
morte, no Arraial do Socorro. Quando viajavam, na madrugada frgida, o padre,
que marchava na frente, chamou a ateno do auxiliar:
- Olhe depressa, Joozinho, aquela luz no Cu. Foi cair no cocuruto do
Morro do Felipe. Viu?
-Vi!
- Viu como tombou do alto, na terra?
- Vi.
- Pois aquilo a Me-do-Ouro. Quando alumia que est mudando o ouro
da lavra para outro lugar. Por isso que muita mina que hoje d ouro a rodo,
amanh no d mais nada. A Me-do-Ouro mudou tudo de noite...
O rapaz no teve palavras para mais conversa. Nunca soubera daquilo.
Estava espantado e com medo. O Padre prosseguia, para espantar o sono:
- Quando corre aquele fogo que ela carrega o ouro de um lugar para
outro.
- Para onde?
- Ningum sabe. Ela trabalha de noite ou na madrugada escura. O jovem
ficara pensativo e apertou os calcanhares no cavalo, para se aproximar do Padre.
Aquela conversa teria influncia muito grande na vida de Joozinho.
Quando estavam chegando ao arraial, Padre Leito parou o cavalo:
- Joozinho, eu soube que voc est socando canjica na porta de Dona
Lourena; namora a Mundica.
O rapaz perdeu as cores.
- Pense no que faz. Ainda no pode casar. Cuide primeiro de sua vida. Acho
bom casar novo, quando estiver em condies. Agora, no. Quando amar quem
merea; fique sabendo que o amor como a opala, brilha, fascina com muitas
cores, mas, como essa pedra preciosa, tambm empalidece, descora e morre.
Dias depois, o Padre Leito viajou para a cidade do Carmo, e o moo
resolveu fazer uma visita ao tio, no Gongo-Sco.
Saiu a p, com o dia ainda escuro, pelo caminho de Santo Antnio. Uma
nevoaa muito fria embaava a madrugada e do ribeiro Maquin subia bafagem
leve. Cantavam saracuras na baixa do crrego. O mato umedecido pelo orvalho
da noite cheirava, dilatando as narinas do viajante.
Joozinho de mos nos bolsos caminhava ligeiro, pois esperava fazer as 3
lguas chegando cedo casa do parente. Em So Bento, ao avistar o Rio
Piracicaba, sentiu repentina alegria:
- h, gua bunita! Aguo danado...
Deu-lhe vontade de cantar, mas foi assoviando que fraldeou o rio, no rumo
certo.
Ao clarear do dia viu, a distncia, muito azulada, a Serra de Cocais subindo
para o cu. Andava depressa, pois pretendia voltar antes de escurecer. No
esquecera o que lhe dissera a me, ao dar-lhe a bno, com o primeiro caf:
- Meu filho, voc vai porque deseja conhecer o Gongo e a famlia de seu tio.
Mas vai contra a minha vontade, pois meu irmo nada fez por ns at o dia de
hoje. Perseguiu seu pai quanto pde. Era inimigo dele. Nunca botou os ps nesta
casa de pobres mas honrados.
- Vou dar um passeio, me. Depois a senhora sabe: quem tem vergonha
no faz vergonha.
E ali estava pisando a itapanhoacanga roxa do estrado, quando o sol
rubro, ainda sem raios, apontou em cima da Serra da Terra Vermelha. Com o dia
claro comeou a ver as canelas-de-ema brotando do cristal do cho, abotoadas
em cachos de flores claras e candeias tambm floridas em ramalhetes branco-
rosados.
Apareceu-lhe l embaixo um vale fundo, largo, balizado pelas serras do Congo, do
Caraa e da Terra Vermelha. Entrou pelo baixio de guas rasas nos leitos cor de
ferrugem. Ainda coaxavam sapos nos brejos de periperis que molhavam o
garganto.
Antes das 7 horas, parou em frente de um muro de pedras negras que
fechava o Gongo. Entrava-se no reduto fechado por um porto largo como a
entrada de fortim, pois em cima, nos parapeitos, estacionavam sentinelas com
armas nas mos. Uma delas gritou do alto:
- Quem ?
- Joozinho.
- Joozinho o qu?
- Joozinho do Padre, sacristo de Catas Altas. Os vigias negros
confabularam e puseram-se a rir:
- Isso num nome di gnti. Num pode intr, no! O rapaz explicou melhor,
gritando para cima:
- Sou sobrinho do Capito-Mr. Mandou me chamar!
Os negros trocaram palavras baixas.
- Agora tem preveljo...
- Agora, entra!
O porto girou nos gonzos de ferro, escancarando-se. O Capito-Mr
recebeu o sobrinho com frieza:
- Ento, o senhor veio.
- Vim. O senhor falou para eu vir.
Estavam na larga varanda da Casa-Grande, feita de pedras, abrindo para
uma praa, no meio da qual se erguia um Cruzeiro de aroeira com todos os
instrumentos do Martrio. Ao lado esquerdo estava a capela de Santa Ana, forrada
de lages de ardsia arrancadas ali mesmo na Serra do Gongo. O portugus gritou
para dentro:
- Tragam uma chcara de caf!
O rapaz bebeu o caf requentado, feito de madrugada, na hora de
comearem o servio da mina. Bebendo o caf, o moo roa-se com a fome dos
adolescentes, ele que, ainda escuro, antes de viajar, s comera uma broa com o
ch materno. Pois ali, em lugar de tanta fama, s recebia mesmo aquele cafezinho
guado. Animou-se a falar:
- Pensei que estivesse aqui muita gente!
- Temos muita gente, uns quarenta e poucos escravos que, a esta hora, j
esto nas minas. Esto na terra, nos fossos, tirando barro, arrebentando piarra.E
insatisfeito:
- Muita despesa! Comem mais do que trabalham. Tenho alguns bichados,
agora. Comprei a mina em 1808. No ano passado. Coisa falida, sabe? Estava
carrancudo, de poucas palavras.
- Coisa falida. Hoje d alguma coisa, o mais se esperdia... Escondia leite,
porque naquela ocasio a mina soltava de 2 a 3 quilos 3 de ouro por dia. O velho
estava desconsolado:
- Vivo doente. A viuvez ajuda a velhice a me matar.
Sem comentar, o sacristo olha em silncio, os prdios, a Serra em frente.
De sbito o vivo voltou a falar:
- Quanto ganha vosmec nas Catas Altas?
- Ganho pouco, meu tio. Trinta e cinco mil-ris por ano.
- Pois bom dinheiro...
Fez outra pausa bem meditada.
- ... mas, se quiser venha para c. Eu lhe darei cinqenta mil-ris por ano,
com casa, comida e roupa lavada.
O corao de Joo Batista disparou; ele sentiu as mos frias e um medo de
concordar.
Viu em mente, sua casa humilde do arraial, no planalto defendido pela
Serra do Caraa, com o sol da tarde dourando o Pico dos Horizontes. Viu a gua
pura escorrendo do Pico do Sol. Ouviu o murmrio do ribeiro Maquin
escachoeirando para o norte. Enxergou, longe, a Serra do Pinho, perdida na
distncia azulada. Surgiu-lhe aos olhos a Rua Direita, a Rua do Rosrio, a Rua do
Campo da L, na sada. Entreviu gente pobre saindo da capela de So Miguel das
Almas, a mais antiga da aldeia, levantada pelos bandeirantes de 1703. Lembrou-
se da me, das duas irms solteiras, dos amigos...
Foi despertado pela voz severa do tio:
- A vida uma coisa sria. Serve ou no serve a proposta? Ele, como
acordando, distrado e nervoso:
- Que proposta?
- A dos cinqenta mil-ris.
- Serve, sim, senhor.
tarde voltou para o seu querido arraial.
No regressou como fora, alegre e assoviador. Caminhava areo, sem
saber por qu. Seguia longe do mundo, vendo as coisas sem ver. A me notou-lhe
a tristeza:
- Est doente, meu filho?
- No senhora, ...
- o qu?

3 O peso legal da poca era a libra, que equivalia a 459 gramas. Aqui talaremos sempre em quilos,
acertados de libras, para ficar mais compreensvel o assunto.
- ... que eu vou-me embora!
- Embora? Para onde?
- Para o Gongo. O tio me paga cinqenta mil-ris por ano, com casa e
comida...
A viva ficou espantada, aproximando-se do rapaz:
- Para fazer o qu, filho?
- No sei. Esqueci de perguntar...
- Ento voc aceita um emprego, sem saber o que vai fazer?
Mariana, a mais velha irm do moo, ofendida, respondeu por ele:
- Vai rachar pedra dentro da mina, me!
- Rachar pedra, no vou. Se ele no me der lugar que preste, volto. No fui
de papagaio nas costas pedir favor nenhum.
- E a famlia dele te tratou bem?
- No vi ningum, l. S o tio. A me foi adiante:
- Lembre-se de seu pai; seu tio no gostava dele. Alm do mais, voc um
rapaz doente. Com vinte anos parece ter quinze. Voc nasceu de sete meses e foi
criado, sabe Deus como!
Padre Leito tambm no achou bom:
- Pense que estou lhe dando lies, para que possa enfrentar a vida. Voc
s tem as primeiras letras do Mestre Lo. Sabe ler, escrever e contar. Vou
ajudando sua vida, como posso.
Embezerrou:
- Agora, se voc acha mais vantajoso acompanhar seu tio... Em verdade o
que posso oferecer pouco; estou velho...
Os amigos do moo tambm entristeceram:
- Quer dizer que vai mesmo!
- preciso, estou homem...
- Nossa orquestra vai acabar, se voc der baixa com sua rabeca...
- Vocs ficam; tem muita gente pra meu lugar.
Na outra semana o arraial entristeceu. Joozinho Sacristo partiu cedo, de
mudana para o Gongo. Um negro alugado levava sua mala pobre. Uma beata
sua amiga suspirou, abatida:
- O que bom dura pouco...
A me chorava da porta, agitando um leno:
- Deus o leve. Deus o acompanhe, meu filho! Ana, a irm caula, tambm
chorava.
- Deus te faa feliz!
O viajante mal transps a pinguela do ribeiro Maquin, no fim da Rua do
Campo da L, sentiu um jorro de lgrimas brotar dos olhos. O pranto s amainou
com a poeira do caminho.
A funo de Joozinho no Gongo era apontador dos cativos no servio.
Conferia a presena da negrada, providenciando sobre as faltas na bca-do-
servio.
s 5 horas da manh tocava o sino para reunir as peas. Manoel Gongo,
cavouqueiro, uma tarde limpava um ponto para abrir cata. Manejando desastrado
a foice, feriu-se num p. Sangrava muito. O Capito-Mr que assistia ao trabalho
saiu horrorizado com o sangue correndo aos jorros. Joozinho que estava
presente enfrentou a situaco, estancando a hemorragia e conduzindo o ferido
para a senzala. A solicitude com que socorreu outros casos fez do rapaz o
indispensvel Ajudante-de-Sangue da minerao. Comeou a ser benquisto de
todos. Certa noite o portugus viu a capela de Santa Ana iluminada e quis saber a
razo.
- Seu Joozinho est tirando a reza.
No demorou e o apontador era insubstituvel em todos os lugares em que
fosse preciso boa vontade. O prprio velho falou muitas vezes:
- Tem cabea boa. muito diligente.
Seu compadre Quincas Soares, de Santo Antnio, que o visitava com
freqncia, ajuntou:
- Tem mo boa. O compadre repare: quem tem mo boa trata uma ferida e
a ferida fecha logo, sem mais destranque. Quem tem mo boa coloca emplastro e
a dor serena. Planta uma semente e a planta nasce logo, viosa. Enterra muda e
ela nem murcha. So mistrios, so. Seu sobrinho tem mo boa e isso sorte
para os que vivem perto dele.
J fazia um ms que o ex-sacristo trabalhava na mina quando, num
sbado, pediu ao tio para ver a me.
- Pode ir mas no demore. Volte segunda-feira, cedo.
A saudade da famlia estava trabalhando o mocinho com duras disciplinas.
noite, na solido de seu quarto no andar trreo da Casa-Grande, que
ela chegava, calada, levando o cilcio de clina que o jovem vestia, para se
transportar casa pobre onde estavam os seus. Muitas vezes dormia com os
olhos molhados. A saudade trabalha melhor na solido das noites velhas. Revolve
as cinzas que esto nas almas, abre os olhos Lembrana, modo de sofrer
bastante conhecido dos que vivem ss.
Quando Joo Batista ia saindo, o velho chamou-o:
- No v a p. Mande pegar um cavalo. Est aqui seu dinheiro. E alegre,
coisa rara no seu rosto amarrotado:
- No demore!
- Meu tio, o senhor me deu dinheiro demais: cinco mil-ris!
- No demais, no. Voc est ganhando sessenta mil-ris por ano,
pagos em partes, por ms.
Com dinheiro no bolso, montado em cavalo de estima, o rapaz saiu de alma
leve, com bastante emoo pela primeira visita aos seus.
Ao galgar a Serra toda verde, molhada dos chuveiros, manando guas
gorgolejantes nas grotas, uma alegria desconhecida palpitou no seu sangue. Foi
to grande essa alegria que ele teve vontade de cantar, e ento chorou. Quando
entreviu de longe as torres da Matriz de Nossa Senhora enxergou tambm
andorinhas vadias na transparncia azulada do espao. No conteve um grito:
- Minhas andorinhas!
As andorinhas de Catas Altas pareciam reconhec-lo. Queriam acompanh-
lo para o arraial. Quando avistou os pessegueiros em flor das chcaras de sua
terra j estava em entusiasmo delirante:
- Bom dia, meus pessegueiros.
No tardou a chegar ao ribeiro Maquin a ser atravessado.
- h, meu ribeiro!
Deixou o cavalo beber, pervagando os olhos pelos quintais da Rua do
Campo da L, como se tudo fosse dele. Tudo aquilo era seu, vinha da meninice.
Tinha a posse de todas as coisas de seu torro, ele, que em verdade chegava ali
com cinco mil-ris nos bolsos muitos apalpados e era um pobre de Deus dentro do
mundo imenso. Agora voltava ao lugar de onde fora obrigado a sair, para enfrentar
a loba esfaimada que a vida.
A chegada de Joozinho alvoroou toda a populao, que acorria sua
casa, para matar saudades e saber notcias. Quem primeiro o abraou foi seu
vizinho Tameiro. Abraou-o demorado:
- Como vai, Joozinho?
- Eu vou bem. Quem vai mal o diabo...
Padre Leito procurou-o logo, interessado no seu destino. Sabendo que seu
ordenado j andava em 60 mil-ris ficou jubiloso.
- Olhe que os nossos Capites-Generais Governadores das Minas ganham
quatrocentos mil-ris por ano! tambm este o estipndio e Dom Francisco de
Assis Mascarenhas, Conde da Palma, e o mesmo recebem os Ouvidores-Gerais
de S. A. o Regente Dom Joo. Voc comea bem. Agora preciso ter juzo!
Boa camada de esturrinho com almscar cimentou a conversa com duas
pitadas fartas.
- Agora ter juzo e no esquecer sua me. O ex-sacristo informou-o do
seu propsito:
- Padre Vigrio, o dinheiro que ganho todo pra ela. Eu tenho tudo l.
- Muito bem. Pensa s direitas...
A viva foi buscar as cdulas, mostrando-as:
- Olhe, ele j me entregou...
- .. .mas preciso guardar algum dobro no p-de-meia. O p-de-meia a
primeira pedra do edifcio; a garantia de nosso critrio de homens tementes a
Deus. O p-de-meia eloqncia, o p-de-meia d respeito, lastro de
personalidade e faz os homens acatados por seus semelhantes. Um xenxm, um
dobro, um pau-nas-costas, representam previdncia, esprito equilibrado. O p-
de-meia a primeira palavra de uma frase que no futuro dar valor a quem a
pronuncie, porque, filho, pedir mesmo pelo amor de Deus muito triste...
Silenciou, encarando o cho.
- No foi debalde que sempre lhe recomendei ser discreto. Oua muito e
fale pouco. Lembre-se de que Santo Agato conservou na boca, por trs anos,
uma pedra para ser impedido de falar. Fez isso por virtude penitente.
E mais vivo:
- Fiquei triste ao saber que voc Ajudante-de-Sangue no Gongo. O
Ajudante-de-Sangue uma espcie de Fsico. Olhe, Joozinho, pense que a
medicina sempre foi considerada profisso de escravos, libertos e estrangeiros
sem raa. No gosto de saber voc lidando com tal profisso, porque ela rebaixa o
homem. Celso era mdico mas se vangloriava de nunca haver sujado as mos,
dando uma receita. Os cativos s se do bem quando tratados por seus malungos
mdicos, vindos da frica. Houve e h mdicos de grande fama entre eles.
- No, seu Vigrio, eu sou apontador da mina. Fao de Ajudante-de-
Sangue, nas folgas.
Acharam magro o rapaz. A me explicava com orgulho:
- Levanta muito cedo... ainda escuro. Seu trabalho de muito preceito,
servio que vai at de noite.
- E a orquestra?
- A orquestra sem sua viola-de-arco est acabando, no vai, no.
- Toco pouco, quase nada. Arranho umas coisinhas...
- Voc foi a alma de nossa orquestra. Estamos desanimados.
noite, quando as visitas saram, Joo perguntou pelo caso do escravo do
Major Guilhobel. Arregalaram-se todos os olhos de caras espantadas.
- Na mesma! No prenderam o assassino. Poucos dias depois que voc foi,
ele deu uma barruada, alta noite, na venda do Crispim, na mina do Pitangui. Exigia
cachaa e estava armado com o tal porrete de pau-ferro e terrvel punhal do Rio
das Contas. Mas Crispim foi esperto. Deu tudo que ele pediu e mais uma garrafa
para o caminho. Enquanto ele bebia, Crispim foi falando:
- Isto uma bicadazinha pro senhor, cunhado. No custa nada, no. O
negro ps os olhos feios no vendeiro:
- Brigado. Oc mi derroto.
Contemplava o vendeiro com os olhos amarelos muito abertos, demorando
em cisma, para rosnar:
- i, Crispim, oc nasceu hoje. Agurinha...
O negociante sentiu os cabelos crescerem no corpo todo e as pernas
bambearem dos joelhos para baixo. O matador de Pai Lule ento contou que fora
ali para comer, beber vontade e depois matar o negociante, fugindo para o
serto. O modo pelo qual fora tratado evitou a bagaceira. Crispim, trmulo, baio de
medo, deu-lhe mais um palmo de fumo e dez cruzados. O pavor do vendeiro foi
tanto que ele acordou a mulher para rezarem juntos, de joelhos, a Maria
Concebida e um tero, agradecendo Nossa Senhora por lhe ter livrado da sorte
do outro.
No domingo Joozinho ajudou a missa do vigrio.
Antes de o padre subir ao altar, entre algumas devotas crnicas, havia uma
conversa cochichada. Dona Lourena, cuja filha Raimunda mantinha um namoro
de Igreja, namoro distante, com o sacristo, perguntou beata sua vizinha:
- No acha que o Joozinho est muito presumido com o emprego do
Gongo?
Dona Lourdes, mais velha, meio lder das freqentadoras da sacristia,
concordou logo:
- Muito: muito empafiado.
Dona Lourena embiocando o vu explicou melhor:
- J era um pouco metido. No v que gostava da Mundica e agora nem foi
minha casa.
- Isso no; ele foi; foi l. Eu vi. A outra no se deu por vencida:
- Foi l, como foi a todas as casas do arraial. E viva e convincente:
- Foi render prosa, est!
- No, coitado, ele foi l... mas dizem que batendo caixa de muita
vantagem.
- Muito emproado!...
A maioral expectorava intriga:
- Vejam como anda desembaraado na Igreja, como se fosse o Vigrio!
Falam que est rico...
A me de Mundica suspirou:
- Rico... com a mesma roupa... com a me lavando pra fora... Com as irms
na barreia e batendo bilros...
Joozinho ia e vinha, comunicativo, falando com as senhoras ajoelhadas
pelo templo.
No era simptico. Mido, chochinho, com cabea redonda pequena e
cabelos ralos, tinha o corpo muito maior que as pernas. Sua testa saliente,
abaulada, reluzia sempre, mas usava os cabelos bem penteados. De ar alegre
com os ntimos, ningum lhe conhecia um deslize moral. Abominava a mentira e
nutria especial ternura por velhos e crianas. Diziam que jamais provara lcool,
mesmo nas serenatas de seu grupo. Crescera sem vcios e Padre Leito falava
sempre dele com orgulho:
- Joozinho um exemplo para os moos. Vai ser feliz na vida. Sabendo
dessas coisas o vendeiro Leondio falava para os de sua roda:
- Esse vai partir o queijo do Cu...
Riram. Alguns no acreditaram.
A Matriz j estava repleta de gente. O padre subiu para o altar. Campainhas
soaram, clangorantes. Todos na grande nave fizeram o sinal da cruz.
O jovem chegou ao Gongo ao cair da tarde de domingo. Foi ver logo os
doentes da senzala, que estiveram entregues, enquanto viajava, s prprias
desprezadas dores dos cativos.
- seu Joozinho? Graas a Deus!
Ele renovou curativos, sorriu para os infelizes, o que era remdio.
- Lvado seja Nossinh! Nh Joozinhu j t pertu di nis. Os escravos
doentes agradeciam ao Senhor do Cu a volta de seu amigo.
Joozinho, que comia na cozinha com os negros de estima, naquela tarde
teve ordem de guardar a refeio da famlia. O Capito-Mr mandara-lhe dizer
que ia, de agora em diante, comer na sua mesa. O moo, que era acanhado,
resmungou contrafeito:
- Mau, mau. L se foi minha liberdade.

A regio de Catas Altas foi descoberta em 1703, pelo licenciado reinol


Domingos Borges e seu companheiro taubateano Antnio Bueno, homem de olhos
vermelhos.
Passando alm do futuro inficcionado, para o norte, esses bandeirantes
descobriram na fralda oriental da Serra do Caraa uns chos de faisqueiras que
se escancararam em catas altas, porque no foram abertas nos leitos dos
crregos como era comum, e sim nas margens elevadas. Estavam assim
desbravadas pelos aventureiros valentes as terras que seriam o Gongo, Santo
Antnio do Rio Abaixo, So Bento e Bramado. Ainda rugiam onas pretas nas
florestas virgens do altiplano. Canguus atrevidos, farejando carne humana,
barruavam a noite os ranchos de palha do acampamento. A atoarda da descoberta
empurrou do litoral para Serra Acima os paulistas gulosos de metais. Chegaram
logo de Piratininga, em marcha batida, quatro moos barbudos, com seis ndios
carregados de vveres para vinte dias. Decorridos quatorze dias a caravana
regressou para o sul, conduzindo surres estourando com carga de nove arrobas
de ouro... Gastaram-se gneros e sapatorras subindo as montanhas, mas a
esperana dos sertanistas no se desmereceu, quando enfiaram as garras na
argila aurfera. Sua febre de riqueza fora remediada pelos surres de couro com
as nove arrobas do sonho feito metal.
A terra sem caminhos estava palmilhada por levas de papudos que,
vingando a Serra da Mantiqueira, tinham afinal a fortuna de ver, escancarado nas
distncias, o aberto das Gerais.
A sesmaria das Catas Altas foi ento doada ao Alferes Domingos Vieira por
Antnio de Albuquerque, Governador das Capitanias unidas de So Paulo e
Minas.
No demorou e um certo cavaqueiro Betencourt comprou as terras, que ele
pessoalmente esburacava, abrindo catas. Lavou areias, esborrachou piarras,
manejando firme as bateias. O suor de seu rosto frutificou no ouro em p, que
guardava em males de couro de boi. Amanhecia na grupiara e anoitecia na
lavagem da terra. Convenceu-se de que seu trabalho era abenoado, porque um
dia verificou no agentar a aluir do solo suas malas, pesadas de ouro. O excesso
do servio comeou a abater o galego, que sempre viveu sozinho. Cansava ao
manejar a marreta; sentia os braos dormentes ao peso do almocafre. Ia para a
lavagem com o corpo dodo. Sentiu as pernas vacilantes. Perdeu a fome colonial
que antes o devorava. E um dia se viu com os olhos amarelos. Percebendo-se
derrotado, mandou chamar na Vila Real do Sabar seu sobrinho Coronel Manoel
da Cmara Noronha, que arrotava ares de fidalguia. Queria fora de vaidade ser
tratado por nobre castio, e levantava poeiras de riqueza.
O prprio Betencourt se ria do sobrinho, ao sab-lo emproado em sua casa
de seis janelas de frente, no Largo de Santa Rita:
- Ele finge ter bocais de fildaguia mas, olhando para mim, todos diro que
sua nobreza de meia-tigela...
Mandado chamar pelo tio doente, o vaidoso foi, com todo o seu orgulho. Ao
encontrar o velho inchado e com os olhos amarelentos, assombrou o mundo:
- Meu tio, isso o mal-rei! Vamos para minha casa. Betencourt pouco
demorou, arrastando a vida. Morrendo, deixou tudo quanto possua ao sobrinho
parlapato.
Agora, sim, ficara rico, ao receber o esplio do cavador. E avassalado pela
ambio, vendo tanto ouro junto, mudou-se para a fazenda aurfera.
Queria mais ouro, montes de ouro! Mas... No iria morar na casa herdada,
de telha v. Mandou edificar uma manso de pedra no vale mido onde o ouro
palpitava. Manso com larga varanda, salas confortveis e senzalas.
Essa fazenda ia de So Bento at acima das gargantas da bocaina, entre a
Serra do Gongo e a Serra da Terra Vermelha. Media uma lgua e tanto de
comprimento para meia de largura, no contando as montanhas. Comprou 20
escravos, contratando reitor o negro forro Joo Eusbio.
A minerao comeou com escasso rendimento. As baleadas no rendiam
as 4 oitavas de terras ricas.
- Que isso, Eusbio? Vinte homens, de sol-a-sol, no tiram nem trs
oitavas?
Eusbio sorrira com respeito:
- u cumeu, Nhonh. U oro t negacianu. Mais chega...
- Estou espantado! Terra to cheia de riqueza!
- A terra t istufada de ru, iu seio. percisa acustum cum us cabea-
de-arcatro.
O Coronel achou graa:
- Pois vamos ver se o ouro acostuma com a negralhada...
Na pesagem do outro dia, a produo desceu ainda mais. O Coronel
danou-se:
- Valha-me Deus! Creio que estou falido! Empreguei tudo que possua na
construo da Casa-Grande desta azarenta fazenda. Vejo que at a herana do
tio vai por guas-abaixo... E leva o resto...
Eusbio passava a mo pela cabea:
- Sinh, ru assim memu. Oje num d, aminh d.
- Qual nada. O ouro apurado no d nem pra canjinquinha das peas.
- J pinto nu barru, Nhonh. ru di vinte e dois quilti...
- Quer saber de uma coisa? Todo o tempo no um. Aperte a canalha! J
estou por aqui de dvidas (apontava o pescoo) e de ouro mesmo, osga.
Andava de mos nas costas, indo e vindo pela varanda.
- Grande erro meu enterrar dinheiro nesta droga. Fui embrulhado pelas
palavras do tio, me aconselhando vir para c. Sei que meu erro cair na minha
cabea como chuva de fogo!
boca da noite pesou-se o ouro do dia.
- Vejam que horror! Vinte malandros trabalhando pra tirar duas oitavas e
meia.
Inchava o pescoo na ira perigosa; falava alto para o feitor que estava de
p, com os olhos no cho.
- Ah, terra amaldioada, ah Costa de frica! E parando em frente do negro:
- Sabe por que todo esse desastre? Porque esto me roubando. Esses
pretos so ladres matriculados pelos ratos.
O feitor era forro de confiana, trabalhando a 200 ris por dia. Humilde,
obtemperou:
- Robanu cumu, si to di ziu vivu nus ngu? Veju tudul
O senhor, trombudo de dio, no explicava o roubo. O forro seguia:
- A piarra qui pob'e. A terra t trabaiada s di raspgi. Si aprufund...
O patro cresceu de clera:
- Fala em desmonte? Em aprofundar o talho-aberto? Voc sabe quanto
custa um desmonte?
O velho sovado nos servios das grupiaras, gemeu:
- peta caa ru cum curriria. O ru di Nossinh du Cu. Vem quandi
Nossinh qu...
O Coronel viajou no outro dia para Vila Rica. Uma semana depois voltou
com o Capito-Mr Jos Alves da Cunha, avisando sua famlia que vendera a
fazenda e a escravaria por 9.000 cruzados. Uma pequena parte, chamada
Trindade, entre a mina e So Bento, foi cedida ao Padre Tavares, que iniciou logo
a construo de um prdio, que ainda subsiste.
O Capito-Mr era portugus e vivo. Mudou-se para a minerao levando
as duas filhas, Laura e Clara, alm de 15 escravos. Homem gordo e de pouco
movimento, sentado, parecia macio, com apoio nos grossos barrotes das pernas
e no alicerce das bundas. Era neurastnico e cheio de manias. Caminhava
sempre curvado, encolhido para a frente, como se sofresse eterna dor de barriga.
Mas as coisas no melhoraram com o mutiro do Cunha. Pouco ouro
descia na balana. O forro Tijuba, feitor do Capito-Mr, puxava pela negrada at
emagrec-la. De ouro mesmo, oitavas. Havia dois meses trabalhavam a morrer e
o desnimo que desesperou o Coronel Cmara estava pairando sobre o Capito-
Mr. O feitor ficava pensativo:
- Sinh, s vez tem nego pago na truma...
- Tem nada. Foi tudo ngua benta.
Mais umas semanas e o senhor caiu em tristeza:
- Como isso, Tijuba? Tanto ouro no tempo do Betencourt...
- , Sinh, o ru tambm muda... O ru tamm fuji... Tem coisa qui muda
ele.
H muitos anos, desde o tempo do Alferes Vieira, vivia num mocambo, na
fralda da Serra do Gongo, um velho forro a quem foi dada licena de moradia.
Alforriara-se, comprando-se por 600 mil-ris ao Alferes Domingos Vieira, dono da
sesmaria de Catas Altas, que englobava o Gongo.
Era um preto do Gongo, negro sabido, que contava muitas histrias de sua
terra natal. Apanhado em assalto sua aldeia, revelava que os caadores de
escravos para aprisionar um preto para o cativeiro, matavam nove. Tal era o preo
da liberdade. Mourejara alguns anos em lavras de Vila Rica, sendo comprado pelo
alferes que lhe deu Carta de Ingenuidade por 600 mil-ris. Reintegrado na vida de
liberto, fez seu rancho e deixou a vida correr, porque ela passa, correndo.
Aparecia s vezes nas Catas Altas onde bebia sem escndalo sua moderada
pinga, pagando-a at para malungos seus amigos. Andava limpo e tinha cavalo,
que era luxo muito importante para negro, pois um cavalo, antes da fartura do
ouro, custava 20 mil-ris. Espalhavam a abastana do rancho do macabra.
- Na sua casa tem de um tudo!
Confirmava-se:
- Roupas boas, alpercatas, at sapatos.
- Seu cavalo vive gordo, come milho...
- Tem galinhas, porco na ceva.
Um invejoso indiscreto, fuador de novidades, deu sua informao
sensacional:
- Tem garrafo de gua boa! Vive tripa forra...
Manoel Ferreira confirmava tudo:
- . J fui l. Tem muito preveljo. Outro dia no Morro Vermelho seu
Venncio vendeiro me perguntou por ele. Gasta l, sem regatear preo.
O capataz da mina de Vira-Copos tinha inveja do congo:
- Vido! Levanta tarde, come carne, mija branco e tem ouro...
- Tem ouro? No sei.
- Ouro, na dureza! Paga tudo em ouro e ainda volta com muita oitava.
Aquilo era inexplicvel. Havia muito tempo o liberto gozava vida folgada,
fazendo viagens, matando de inveja os cativos. O merceeiro Juc, da cidade do
Carmo, perguntou a um parente do Capito-Mr:
- Mora l um congo alforriado que gasta aqui ouro de lei. De onde vem esse
ouro?...
O outro encolheu os ombros. O merceeiro adiantava:
- Traz ouro de partir com faco.
Na Vila Real do Sabar conheciam o felizardo:
- Quando vem aqui, dia de folga para os companheiros... Bom fregus,
mas tem uma coisa: bebe na medida. No fala muito, no briga, tem preceito.
Essas coisas chegaram aos ouvidos do Capito-Mr, que mandou vigiar o
morador de suas terras. Um cativo de bateia deu pista:
- Di madrugada, inda iscuru, l t agachadu l in riba, nu cho... Outros
espias foram confirmando:
- Vi l, onti. Agachadu, qutu...
O Capito-Mr no deu importncia:
- Alguma necessidade.
Mas, um dia, indo Vila Rica, soube de coisas que o puseram de orelhas
em p:
- O congo de sua fazenda h dias vendeu aqui uma pepita de vinte oitavas.
Voltando minerao, apertou cerco ao negro.Ao passarem para as Catas,
os escravos viam, agachado, o discutido africano.
- O congo t no choco...
Era o mesmo que dizer: estava acocorado muito tempo, como galinha em
cima dos ovos, chocando...
Quando o feitor alertou os cativos para o observarem com empenho, muitos
sorriram:
- Arrepar o qu? O congu chcu?...
Por essas alturas, Tijuba recebeu ordem de levantar bem de madrugada,
ficando na moita, espera do velho. Ainda escuro ele chegou, desconfiado,
temendo ser visto. Vasculhou os arredores com olhares percucientes. Certo de
que ningum o via, agachou-se e, com uma faca, arrancava coisas. O feitor
observava, bem perto, a faina do patrcio, que metia a moamba num embornal.
Quando se levantou para carregar a tralha, Tijuba pulou da moita com o trabuco
nas unhas:
- Qui issu a, trem?
- Nada no.
O feitor de um bote arrebatou-lhe a capanga e quase cai de susto. Estava l
dentro mais de um quilo de ouro em pepitas, pepitas no tamanho de um gro de
milho, de favas, de pedras de binga. Algumas do tamanho de jabuticabas...
- Qui issu, infiliz!
O feitor ajoelhou-se para pesquisar o cho. O ouro a era tanto que
precisava ser cortado para sair da terra. Eram torres de ouro, calhaus de ouro
puro, pedregulhos grandes de ouro de lei! Enquanto o feitor, ajoelhado, enfiava os
gadanhos na pedreira de ouro que empurrava a terra para cima, o congo fugiu
levando a capanga deixada no cho. Tijuba sentiu-se tonto, com a cabea
latejando, vista baralhada. Ao melhorar, saiu correndo para a Casa-Grande,
correndo a gritar, leso, de braos levantados.
Estava ainda escuro e o Capito-Mr tomava seu caf simples no
varando. Vendo o feitor chegar aos berros, pensou que ele estivesse picado de
cobra.
- Sinh, meu amu, Nhonh t ricu pra toda vida!
- Que isto, Tijuba?
- Miliunru! Miliunru...
Chegara arfando e batia as mos na cabea branca.
- Que houve, feitor? Voc est doido?
- Miliunru! Miliunru!
O feitor vacilou, caindo com uma sncope, no banco da varanda. Laura, a
filha mais velha, acordando com os gritos, apareceu assustada:
- Que isso, meu pai?
Tambm o Capito-Mr estava coagido, bobo, de olhos alucinados, fitos no
cu.
- Meu pai, meu pai! Que foi?
O feitor, melhorado, soluava sempre, esfregando a cabea. Chegou Clara,
a filha caula:
- Que foi, Laura?
- No sei, no sei.
Comearam ambas a chorar. Abraando o pai, em vo indagavam:
- Est doente? Que aconteceu, meu Deus? Nesse instante o Capito-Mr
falou ainda trmulo:
- No sei... o feitor chegou gritando... Assustei-me.
Comeava a amanhecer. As barras do dia quebravam em sangue nos altos
da Serra da Terra Vermelha.
S ento, mais calmo, Tijuba contou o acontecido. Mandaram botar guardas
armados no descoberto.
Foi assim que a mina deficitria, em 1809, comeava a render ouro com
grandeza.
Correu notcia do caso do congo choco. Tanto se falou em congo choco
que, na corrupo do linguajar escravo, a mina passou a ser conhecida por mina
do Gongo-Sco.
O ouro ali ento fluiu, como cabea-d'gua nas cheias dos ribeires da
bocaina.
Reforou-se a muralha que fechava as catas, de modo que do lado do sul
fez-se o Arco de Pedra em itacolomito, com mirantes laterais e plataforma para a
guarda. Assim, para entrar no Gongo-Sco urgia transpor os portes do norte e do
sul. O reduto ficou trancado a estranhos. Os negcios do Capito-Mr tomaram
repentino alento. Ele mesmo parecia renascer do pessimismo em que vivia.
Laura estava com 15 anos, Clara com 14.
Foi por esse tempo que Joozinho chegou na minerao.
O Padre Tavares, ex-Vigrio de Santo Antnio, comprara do Coronel
Cmara parte da fazenda, no lugar chamado Trindade.
Ali construiu um sobrado colonial todo de pedra, 4 cercado de muros de
itapanhoacanga. O nome Trindade foi-se esquecendo, substitudo pela designao
de fazenda do Padre Tavares, que a edificou.
O padre cavou o cho em vrios lugares, s encontrando ouro aluvinico
levado pelas guas perenes dos mananciais superiores.
No seu armazm domiciliar, alm do mais, guardava queijos, toucinho em
fardos, carne-de-sereno e lingias feitas em casa.
Homem neurastnico porm metdico, no comeo do inverno montanhs
supria a despensa do indispensvel, pois os caminhos praticamente desapareciam
com as guas grandes. Raras tropas se aventuravam, para abastecer de
provises de boca os arraiais e as muitas minas de ouro exploradas na regio.
Um dia, entrando em sua farta despensa, notou os queijos rodos, o
toucinho e a carne-de-sereno com partes abocanhadas.
- Que ser? Ratos? No possvel, pois vedei o cmodo de modo
indevassvel!
Ficou preocupado. Tinha escravos de bateia e os que plantavam pequena
lavoura de mandioca, inhame, cars. Com a despensa fechada, tinha a chave em
seu poder...
A cozinheira Timtea foi ouvida; no sabia de nada.
- Podi s murcgu, s Pad'e.
- Morcego? Morcego no faz a devastao que a est. Depois dizem que
morcego s come frutas. Alm de tudo eles no entram no quarto de esteira bem
ajustada, sem grtas.
Para evitar dvidas mandou calafetar com sacos a abertura inferior da
porta. No outro dia voltou ao depsito, parando estupefato ao ver as carnes
mastigadas, com rombos enormes...
- Isto o diabo!
Dias depois apurou mais buracos nos fardos de toucinho, o toucinho
cheiroso daqueles tempos.
- Ora esta! E eu no atinar quem seja o ladro. A cozinheira estava firme:
- Pra mim murcgu...
- Ora, morcego!
Saa, contrariado.
- H coisas na vida... S mesmo acreditando no azar.
E cruzando as pernas, furioso da vida:
- inconcebvel que um sacerdote, com pesado tempo de estudo,
meditaes e sacrifcios, fique vencido por problema insolvel, dentro da prpria
casa.
E depois de martirizante silncio:
- No problema espiritual, filosfico. questo de polcia familiar, coisa
enervante, mais dura que o dever.
Ouviam-se troves surdos, longnquos, que anunciam inverno rigoroso e
dias tristes.

4 Ainda hoje existe esse sobrado. O muro de pedras caiu, com a lima do tempo, s restando,
firme, um lano da obra feita por mos escravas.
- Neste charco, sem tropas, com escravos fracos... As reservas de dinheiro
diminuindo... o povo sem crena...
Explodiu, em rebentina:
- Oh, mundo ruim! A morte ser mais leve.
No banco da varandinha que dava para o nascente fungou com desespero
seu rolo perfumado com raz de mama-cadela:
- Antes acabar como So Jernimo em trempe de ferro em brasa que
morrer aos poucos, sob a gota chinesa do cotidiano!
Ao entrar pela manh para revista em seu depsito, parou estatelado de
surpresa. Quem v de olhos bonitos, encarando-o? Seu gato de estima, bichano
mimado por todos. Quando se abria a porta ele entrava sorrateiro, escondendo-se.
Saa imperceptvel, quando mais tarde de novo abriam a porta.
- ele o safado ladro de queijos, carne curada e toucinho! Procurou um
pira de ltego fino, disposto a grande vingana.
- Agora chegou o momento do castigo, oh, se chegou... Fechando-se na
despensa, comeou a lio. Chicoteava o bicho, que miava, assombrado. E mais
e mais lambadas assobiavam. O animal pulava nas paredes, escondia-se atrs
das tulhas de cereais, procurava fugir, atirando-se porta e janelas fechadas. O
chicote zunia e a coisa estava apertada para o gatuno. Quando o cerco ficara
srio, desesperado de escapula, o gato saltou no pescoo magro do padre,
dilacerando-o com unhas e dentes.
Padre Tavares gritou rouco, puxando o bicho pelo corpo, mas sentiu sangue
escorrer pelo peito abaixo. Abriu a porta e caminhou cambaleando para a cozinha.
Mas o sangue no corria, jorrava aos borbotes, molhando o leno, toalhas e mais
panos.
O gato rompera-lhe artria do pescoo e, dentro de minutos, o Padre
Tavares morreu.
No alarma geral, Joozinho foi chamado s pressas. Aproveitavam sua
prtica. Mas o Ajudante-de-Sangue voltou plido e impressionado:
- Encontrei o corpo esfriando. J estava no Cu.
A morte inslita do Padre Tavares causou grande sensao nas Gerais.
O Capito-Mr fora a Santo Antnio a negcio e voltava tarde da noite.
Acompanhava-o o negro Barroco, pea de brio, sempre armado de faca ao viajar
com o amo. Passaram pelo povoado de So Bento pelas 7 horas da noite. Meia
lgua para diante, o cavalo ruo rodado do senhor refugou, virando nos ps e
ento se ouviu um tiro de bacamarte. O cavalo ajoelhou, com o peito e as mos
varados pela carga destinada ao portugus. Nisto pularam do barranco na estrada
trs negros, indo diretos no minerador. Barroco num salto defendeu com o corpo
seu senhor, matando logo um assaltante. Quando lutava com outro, novo tiro se
ouviu, agora de reina. Ferido, sangrando, o escravo esfaqueou o segundo preto,
que tombou gemendo. Morreu logo. O que restou fugiu na escurido.
Barroco sem perder tempo gritou no escuro:
- Monta aqui, Sinh.
O branco montou no cavalo do negro, ficando na garupa. Apertaram o
castanho, chegando salvos fazenda do Padre Tavares, de onde o senhor
mandou buscar gente para levar o ferido, que sangrava muito e perdia foras.
Ainda trazia a faca em punho. Chegaram vrios escravos, com Joozinho.
O Capito-Mr no recebera ferimentos mas o cativo estava lavado em
sangue, com um tiro no ombro.
Por todos os garimpos e povoaes correu notcia do atentado.
- O negro Barroco salvou a vida do Capito-Mr!
- Enfrentou os cabras, de faca na mo. Matou dois mas salvou o amo!
Em Santo Antnio, de onde voltavam os assaltados, a emoo foi grande:
- Barroco, escorado no ao, salvou o Capito-Mr de trs assassinos!
- Murchou os dois bandidos no plo dos gumes!
- Saiu ferido, mas defendeu com o corpo o seu Senhor.
O Doutor Moreira, que o vira aquela tarde com o velho, elogiava-o:
- Grande negro! Negro valente. Com faca, enfrentar trs com bacamartes!
A polcia foi levantar os negros mortos; eram desconhecidos dali. Mas de
tudo, a bravura de ona de Barroco era a mais gabada.
- O Capito-Mr tem homem no Gongo-Sco.
- Aquilo nem mais homem, co de fila. Muito leal!
- Devia ser alforriado por sua coragem.
O Major Matos concordava com os outros:
- Barroco negro maginado. No espanta com ronco de bacamarte, com
arreganho de topetudo nem com rincho de cavalo-d'gua...
Joozinho era tambm elogiado por curar o preto.
- Est a uma coisa que faltava na minerao: um Anjo da Guarda
competente.
Barroco foi-se recuperando, e o Capito-Mr organizou sua guarda
pessoal, com os negros mais bravos daqueles fundos. S viajava com os cinco:
Barroco, Negro Florismundo, Pintado, Palacete e Jabutrica.
Barroco passou a ser considerado como da famlia; era o nico macho a
entrar na cozinha da Casa-Grande. No ficou presumido. Antes, mais humilde e
respeitador. O Major Peixoto confessou aos amigos:
- Por essas e outras, eu agora, quando saio noite, saio com o Credo na
boca.
Trabalhando h um ano com o tio, Joozinho desenvolvia tanta atividade
que o velho j lhe dava muitas provas de confiana. De apontador e enfermeiro
passou a conferente da pesagem do ouro, cargo de mxima responsabilidade em
minerao. Reconhecendo que os escravos eram poucos, o rapaz conversou com
o dono:
- O senhor no acha que mais cativos daro maior lucro?
- Temos quarenta.
- Mas se dobrarmos o nmero, seu lucro melhora.
O senhor comeou a comprar peas avulsas, negros escolhidos de acordo
com Tijuba e Joozinho. Correndo notcia dessas compras, um dia chegou na
mina um magano oferecendo pretos.
- Eu venho ofertar ao senhor duas toneladas de cabeas-de-alcatro. 5
Gente especial, tudo moo, com sade. Toco manada grande de peas, escolha.
- Duas toneladas de escravos? Para que preciso eu de tanto escravo?
5 Duas toneladas, 2.000 quilos. 40 negros de 50 quilos, 2 toneladas. Era comum nas grandes
mineraes de ouro e diamante vender escravos s toneladas.
E despachando o comboieiro:
- Meu servio pequeno. J tenho quarenta reses e meu sobrinho tem
comprado a mais algum negro. Onde est sua mercadoria?
- No Sabar, sim senhor.
- No, no quero.
O jovem segredou ao tio:
- Se ele deixar escolher nas manadas trinta escravos bons para a terra, eu
acho que negcio.
E Joo Batista foi com o feitor ver os negros. Comprou trinta, ligados a uma
s corrente, rapaziada pegadeira, de bons dentes, canelas finas e bundas
murchas. Tijuba estava alegre:
- Coisa di inche as vista!
Joo Gomes, hspede passageiro para Mariana, onde era negociante,
vendo os negros comprados indagou do Capito-Mr:
- Isso tudo africano?
- Africanos, chegados agora pelo negreiro Madalena.
- E aprendem nossa lngua?
- Aprendem. No comeo necessrio um jurubaco, de africanos j
amansados aqui. Alguns no aprendem nunca o portugus, como os negros
Tapas. So burros mas, com pancadas, ficam trabalhadores.
- E o truxamante da raa deles?
- africano mas precisa ser da nao dos pagos. No sendo, no d
certo.

No lugar que o velho congo minerava, o ouro saa aos montes, at catado
com as mos. Joozinho aconselhava o tio:
- O ouro est barato, a oitocentos ris a oitava. O senhor devia armazenar a
safra, espera de melhor preo.
E comearam a guardar o extrado, em malas forradas de couro, nos
pores da Casa-Grande.
- A procura muita, meu tio, e quem tiver ouro empaiolado vai ganhar um
despropsito.
- Ora, Joo, tem muito ouro por a. S na Vila Rica esto explorando 450
lavras. Nas minas da Vila de Nossa Senhora do Bom Sucesso das Minas Novas
do Araua, a colheita imensa. Esto falando em ouro absurdo nas Minas do
Pitangui, no serto.
O moo procurava convencer:
- O mundo todo tem fome de ouro. Dizem que o ouro desses lugares
acabou. Pois sim.
O Capito-Mr ouviu o sobrinho, passando a guardar o ouro apurado nas
lavras fartas.
Nos domingos, quando no havia Padre para celebrar na capela de Santa
Ana, o velho mandava o sobrinho levar as filhas para a missa em Santo Antnio
ou na Vila Nova da Rainha do Caet. Levavam a velha Teresa, que criara as
moas.
- Vo, mas com o Joozinho. E muito cuidado. Nada de estabanamentos!
Joo ia a cavalo, ao lado da liteira, chamando ateno dos escravos para
evitar balanos. Saam ainda cedo, para a missa das 10.
Laura e Clara assenhoreavam-se das janelas laterais para verem tudo.
Clara, buliosa, com os grandes olhos negros, de mescla de peninsular com
brasileira, viajava alegre.
- Joozinho, apanha aquela flor, pra mim!
O rapaz quebrava o galho da candeia florida, que ia para as mos da prima.
- Olhe que bonito, Joozinho!
Apontava uma cebola-d'gua, de azul loio vicejando na margem do brejo. O
mato cheirava a sade campestre. Laura era mais triste, sujeita a silncios
contemplativos.
Quando ao longo da estrada a liteira passava por devotos tambm
caminhando para a missa, eles arredavam-se para os lados. Os homens rudes
tiravam o chapu, cumprimentando com respeito. As mulheres do povo sorriam
para as mocinhas.
- a famlia do Capito-Mr Cunha!
- Muito ouro, hein?
Exageravam:
- Dizem que esto tirando arrobas por dia!
Ao entrarem nas ruas ladeirentas de Santo Antnio, apareciam nas janelas
pinhas de curiosos, para ver passar a famlia abastada:
- Gente do Gongo-Sco! Podres de ricos!
- E o rapaz? - o tal Joozinho, parente do Capito-Mr. Falam que hoje
quem manda e desmanda l. Entra sem santo-e-senha.
- No foi sacristo em Catas Altas?
- Ele mesmo. o Joozinho do Padre.
- Vejam o que o mundo...
Ao entrarem na igreja, os olhos de todos se erguiam para as moas.
Senhoras de rosrios nas mos tocavam os cotovelos nas vizinhas. A rapaziada
enfeitava-se com a presena das meninas.
- As donzelas so lindas, mas o rapaz mamulengo de espantar
assombrao.
L fora escravos espanavam a liteira empoeirada na viagem. Uns moos
conversavam perto da traquitana:
- So belas! Mas o pai... Deus me livre, tem cara de bicho.
- Voc se esquece de uma coisa: o dinheiro muda a face do mundo, faz
branco o preto, manso o brabo, bonito o feio...
Riram sem graa. O moo prosseguia:
- Imaginem eu, Z Custdio, filho do velho Custodo da gua Bela, casado
com uma dessas franguinhas... Eu que s tenho esta casaca amarela, queimada
de sol e este calo (puxava os panos) de seda branca, mais nada no mundo,
aparecia cada domingo com um calo, casaca e sapatos de lustro. Casaca azul,
verde, vermelha, cor de bicho de couve. E de baeto fino; cales na moda,
mostrando os sapatos com fivelas de ouro... Quando eu chegasse neste Santo
Antnio velho de guerra, no meu zaino estrelo de crinas pretas, a tirar fogo nas
pedras com ferraduras de rompo alto, ouviria as donzelas dizerem: - A vem o
cadete Z Custdio, genro do Capito-Mr, senhor do Gongo-Sco... Passava
pelas ruas cheirando uma rosa branca, esquecido da vida, desgraado de tanta
felicidade...
Todos riram sacudido, com escndalo.
- Ningum acreditava que eu fosse o filho valdevino do Custodo, quela
hora emborcado na lavoura, com enxada de quatro libras...
Chegou o Santos, amigo dos rapazes. Vendo a liteira, indagou de ventas
para cima:
- Uai! Gente da alta. De quem ?
O sonhador da gua Bela informou, derramado:
- Do ouro do Gongo-Sco! Das minas! Da aluvio! Das pepitas de cem
oitavas! Trouxe uma escrava caduca e dois botes de rosa...
Finda a missa, o povo saa, quando os sonhadores da porta viram as jovens
do Capito-Mr se aproximarem da liteira. Muita gente parou para v-las.
- Lindas, lindas. Muita formosura!
- Que simpatia! E so singelas, sem jias espaventosas. Quando Joozinho
passou pela multido parada, uma senhora sorriu:
- Que vergonha, vem? De jaleco de algodozinho tinto em casa e cala de
algodo macaco... Isso gente?
Riram na roda, com ditos picantes.
- E as sapatorras de esmagar cobra? Ainda trazem o barro preto das
lavras... Nem usa gravata, o tufo obrigatrio dos homens de bom sangue...
- Parece que est sem meias. Repare as calas curtas, coisa que
privilgio do perreiro de Igreja de Catas Altas...
Enquanto as jovens se acomodavam na liteira, Joozinho, j montado,
puxou a cornicha de chifre, apalpando-a l dentro.
- Mais esta. O badameco usa torrado...
- um perfeito padre... Continuaram a rir com descaramento.
O escravo volatim da liteira rompeu a marcha. Joozinho fazia cara de mau,
para defender as primas. tarde chegaram ao Gongo-Sco.
- Tudo bem?
- Tudo bem, meu tio.
Depois do silncio de cara fechada, o velho revelou:
- No gosto que minha famlia v a Santo Antnio nem Vila Nova.
O jovem sem pensar disse:
- Muito pintalegrete. Gente desocupada... faladores.
O velho ergueu a cabea abatida, em repente vivo:
- Isto! Muito bem! Isto... So bigorrilhas perigosos! Viu como se vestem,
imitando os de Lisboa? Brasileiro como macaco, o que vem da Europa pe no
saco.
E deixando de novo cair a cabea:
- Jesutas... Ps-rapados sem pundonor.
Calaram longamente. O moo cansado levantou-se, com meno de sair. O
tio deteve-o:
- Sente-se a. Temos que conversar.
Novo silncio, pesado como chumbo. Joo se preparou para ouvir censura
de alguma falta, que praticara sem o saber.
- Meu sobrinho, estou velho e doente. H cinqenta anos trabalho, pois
comecei aos dez, com o peso da famlia, por morte de meu pai. Tenho notado que
vosmec homem de bem. De hoje em diante fica sendo Administrador Geral das
minas do Gongo-Sco.
Parou para aconchegar ao pescoo o cachecol de baeto.
- Ainda tem certos defeitos. Ouo s vezes no seu quarto tocar rabeca. Isso
no para homem de negcios. D impresso de bomia. Desagrada-me esse
retorno escondido, s serenatas de sua terra. Outro defeito seu ser contra a
moxinga. Meu sobrinho, a moxinga o po-de-cada-dia do cativo; sem ela a coisa
no vai. A moxinga o freio, o preceito imposto com sangue; a salvao dos
senhores, sempre odiados pelos escravos. Que da senzala sem a moxinga? Um
foco de rebeldia contagiosa. Moxinga mezinha dos altanados, a paz das minas,
o sinal do poderio dos que tm peas. Faa as pazes com ela, pois foi costume
dos antepassados e vale tudo para quem possui amor prprio. Saiba que, no
correndo sangue, o negro no est surrado. O sangue a patente do calabrote. A
honra do senhor desrespeitado s se lava com sangue. Quem tem d do cachorro
nunca se far respeitado por ningum.
Respirou fundo para prosseguir, de olhos mais abertos:
- Aqui lugar frio. O preto muito sensvel a geadas. No inverno, com a
friagem, preciso fazer brio aos negros, com esquente de boas varadas, para
descerem espertos gua de batear.
Levantou-se, foi at o peitoril de pedra do varando, voltando a sentar-se.
- Agora... vou lhe ser franco. Vou lhe abrir o corao. Quero que se case
com minha filha Clara, em quem percebo inclinao por vosmec.
Uma onda de sangue escaldante latejou na cabea do rapaz, amoleceu-lhe
as pernas. Agarrou nas bordas do banco para no cair.
- Clara boa donzela. Vosmec moo mas tem juzo de ancio. A outra
filha no quer saber de marido. O casamento vai ser o ms que vem.
E forte, com voz de comando, inquiriu cara-a-cara o rapaz:
- Est combinado?
Pela primeira vez na conversa, o ex-sacristozinho gemeu:
- Sim, senhor. Sim, senhor...
- Mas tem uma coisa: at l no quero liberdades. Liberdade de macho com
fmea s de cavalo com galinha, por causa do tamanho. Agora, vamos dormir.
No outro dia o almoo correu sem novidade at o final, quando o Capito-
Mr deu uma ordem Fausta, velha servente ainda do tempo da esposa. A
escrava trouxe uma garrafa de vinho do Porto Rocha Ferreira e cinco clices altos.
- Chame a Teresa.
Teresa chegou, permanecendo de p, a guardar ordens. O velho tomou
em silncio a garrafa, partindo-lhe o estanho do gargalo.
Depois, com o sacarrlhas enfiado, com exasperante pachorra, puxou a
rolha, que saiu com estalo balofo. O chefe ento, ele mesmo, serviu meio clice
do vinho dourado para cinco pessoas. Pegou de um, que entregou a Teresa, a
me de criao das filhas. Ofereceu um a Clara, a Laura e a Joo Batista.
Apanhou o seu, levantando-o:
- Bebo a sade dos noivos...
As moas arregalaram os olhos, fitando-os no pai, em interrogao.
-... porque Clara e meu sobrinho Joo Batista vo casar-se.
Bebeu, de um trago, o vinho. Clara empalidecera, tremendo de bater os
dentes. Laura estava pasma, sem saber onde pr os olhos. Clara, despertando da
surpresa, teve coragem de indagar:
- Sou eu, meu pai?
- Sim. Est noiva de seu primo e vai casar para o ms. Acendeu seu cigarro
de palha portuguesa, o nico que fumava no dia, e levantou-se, deixando a sala.
Quando Joozinho chegou varanda, ouviu o tio gritar no ptio:
- Tem negro ferido na cata do Arco!
Tijuba, de p, esperava o novo Administrador. E o noivo, de pernas doces e
cabea redemoinhando, saiu de trote para socorrer o acidentado.
O casamento foi realizado com a maior intimidade, na capela do Gongo-
Sco.
O Capito-Mr no convidou ningum. S as testemunhas. A de Clara, o
Major Peixoto, da mina Brucutu. A de Joo Batista foi seu velho Mestre Lo, que
lhe ensinou as primeiras letras, as nicas que conhecia. O noivo foi casa do
mestre para convid-lo para seu paraninfo. O velho no estava. Quando o rapaz
saa, Mestre Lo chegava calmo de passeio, com seu andar incerto de frango
tsico.
Ia fazer o casamento o Padre Leito, de quem o noivo fora aclito em Catas
Altas.
Mesmo sabendo da incompatibilidade de sua famlia com o tio, Joozinho
foi pedir me e irms que fossem assistir ao ato. O Capito-Mr na vspera
avisou ao futuro genro:
- S podem vir sua famlia e as testemunhas, mais ningum! No quero
festa nem consinto frojoca.
A me, chorando, negou-se a comparecer com as filhas Ana e Mariana.
- Eu no vou, meu filho. No me esqueo de seu pai, que o mano Jos
odiava.
As manas ficaram com a poltica materna.
S na ltima hora amigos e companheiros de Joozinho souberam que ia
casar. No adro da Matriz, um deles, o Nico Soares, sorriu com perfdia:
- Casar como? Ele sempre teve medo de mulher. Juro que mais virgem
que sua noiva...
Riram, com delcia. Joo Pinto confirmava a pureza do colega:
- Queria ver a tremedeira dele, ao entrar para o quarto com a mulherzinha...
Pois at o Mestre Lo tentou se esquivar honra de ser testemunha:
- Joozinho, estou muito idoso para essas andanas. Ademais, no tenho
roupas com que aparea no alccer do Capito-Mr. Estou como J na desgraa
ou como Digenes, pois at minha casa uma pipa quadrada...
Parecia indisposto cerimnia:
- Vivo retirado. Sou um vencido; como sabe, s vivo de recordaes, que
so os santos-leos dos velhos. Recordaes que so doridas saudades.
Parou, encarando o espao:
- Perdoe-me, no posso ir.
- No pode por que, Mestre Lo?
- Porque sou um homem embrenhado nos estudos de minha Gramtica
Histrica da Lngua Portuguesa, em que trabalho h trinta anos. Sou absorvido
pelos problemas lingsticos to profundamente que no sei mais conversar em
pblico.
Outra pausa, para dizer:
- Vivo muito triste.
- No. De qualquer modo, voc vai. Sua tristeza coisa ligeira, passa logo.
- Penso como Shakeaspeare, que no se devia cuidar de coisas sem
remdio.
Com a intransigncia do ex-discpulo, o mestre resolveu ir.
No dia da cerimnia, custou muito a acertar com os luxos de que precisava,
remexendo a mala de solteiro, com roupas em desordem. A canastra de Lo j
estava mais revolvida do que terra de cemitrio velho.
Ao ver o mestre preparado para a viagem, Padre Leito disse-lhe:
- Voc est bonito como rapaz pobre, noivo de viva rica...
O casamento foi num domingo. No havia no Gongo-Sco movimento
algum de festa. Na hora da missa, na capela de Santa Ana, Padre Leito casou os
noivos. No houve alegria.
Ao almoo, foram acrescidos trs pratos, para o vigrio, Major Peixoto e
Mestre Lo.
Padre Leito, com o seu prato cheio de canja quente, escaldando a colher
de nquel, conseguiu puxar conversa:
- Vossa Merc tem se dado bem no Gongo-Sco, meu Capito-Mr.
- Assim, assim, Padre.
A sopa quente chupada pelo dono da casa ia sumindo do prato de loua
ordinria. O guloso silncio prolongou-se. Quando terminou a canja, primeiro que
todos, o comendador gemeu:
- Lugar muito frio. Terras muito midas. O Padre esclarecia:
- Lugar propcio gota, reuma...
- o que me amarra as pernas.
Ainda com o seu prato fundo pelo meio, Mestre Lo pensava ao ver a canja
do mineiro engolida s pressas: A canja sobe-lhe s fauces como tromba-d'gua
chupada pelas nuvens... Esse homem ou tem boca insensvel ou de ferro!
- Depois, Padre Leito, vivo doente h vrios anos. Muitos trabalhos,
encargos, ateno sempre alerta.
- Mas agora Vossa Merc tem aqui o genro, o nosso Joozinho...
O velho, espevitando-se:
- Os brasileiros so volveis, um tanto esperdiados. No acreditam muito
que vintm poupado vintm ganho.
- Sim, isto verdade. So as terras generosas, os minrios...
- Pois no s, Padre Leito, tambm a rebeldia.
Mestre Lo conseguira engolir toda a canja. Veio galinha assada, que a
escrava distribuiu pelos pratos. Foi ento que a ladina trouxe, em bandeja de ferro
sem guardanapo, uma botelha de vinho tinto Casa da Calada. O anfitrio abriu-a,
servindo meio copo a cada um de seus convivas. Apertou de novo a rolha na boca
da garrafa, entregando-a mucama, que a levou para a copa. Mestre Lo, que
amava os vinhos, com vista discreta acompanhou a garrafa ainda meiada e que
voltava despensa. Mais um doce de cidra e estava findo o almoo. J serviam o
caf quando o professor se ergueu, quase de um pulo:
- Senhor Capito-Mr, jovens noivos, Rv.mo. Padre Leito, nobre amigo
Major Peixoto e distinta donzela: O que lastimo no possuir neste momento a
eloqncia grandloqua de Ccero ou de Demstenes, os dois astros de primeira
grandeza na arte da palavra.
Foi elevando a voz:
- No s deles, senhores, mas do grandssimo Vieira, o ocenico orador,
que tonteia de to sagrada retrica! Ou mesmo do moo Monte Alverne, de
Bossuet, a guia de Meaux, de So Joo Crisstomo, o Boca de Ouro, ou de So
Francisco Xavier. O que lastimo, repito, ser pobre de lngua, miservel farrapo
incapaz de iluminar o que o pensamento cria...
Estava-se inflamando, perturbado, com palavras puxadas do fundo dos
miolos:
- Como no possuo o estor do Pe. Leito, que assombrou Lisboa Ocidental,
perante a Mesa da Conscincia, espadanando luzes coloridas; como no sou,
para falar tudo, como o Lngua de Prata aqui presente, resigno-me com o fogo-
ftuo de minha imaginao de humilde mestre-escola...
Padre Leito sussurrou com vergonha:
- Muito digno.
- Nestes pncaros que tocam as nuvens errantes... na majestade deste
Olimpo, preciso sentir como Pricles a onipotncia dos deuses imortais. Porque
a noiva Clara bela como Vnus, celebrada por Homero e Cames, e ainda mais
formosa que Helena de Tria. Casa-se com distintssimo rapaz, que tem a fibra de
Vulcano o forjador de obras perfeitas.
Padre Leito bateu palmas, pondo fim ao aranzel. Foi pior: o orador tomou
flego, e inchou o peito raqutico, estragado pela asma e pelo fumo:
- A noiva deste momento to pura quanto Maria, linda como a aucena e
modesta como a violeta. No mulher, um anjo, ou arcanjo, como queiram, mas
preciso que o simpaticssimo casal crie os filhos no temor de Deus. Vou terminar,
mas vou terminar com um conselho de quem o pode dar: amai-vos um ao outro!
O padre afastou a cadeira, no podendo mais com aquilo.
- Vou terminar com um conselho de pobre mestre primrio: Se tiverem
filhos, botai-lhe nas mos inocentes Frei Lus de Sousa, Bernardes, o Cames e
alguma cousa de Rui de Pina! De Rui de Pina e Bernardim Ribeiro, porque estes
so grandes. Joo Batista, fugi dos Judas, dos falsos amigos... Apertai sempre na
mo, jovem desposada, a cruz de vosso rosrio querido.
E alto, vibrante, de braos erguidos, feio como espantalho, terminou a
recomendao
- In hoc signo vinces!
Pegou do copo vazio, bebendo a ltima gota esquecida:
- Sado aos noivos... Ningum aplaudiu nem agradeceu.
Sentia-se grande mal-estar entre os presentes, que terminavam o almoo
muito sem assunto.
O Padre e Mestre Lo partiram logo. Mal se viram na estrada, ao
desaparecer a Casa-Grande, o mestre no sufocou sua revolta:
- Padre Leito, o que aquilo?
- Aquilo o qu, Mestre Lo?
- Aquela misria, a canja sem sal, pelando, a galinha velha, crua, quase
ainda viva? Um picadinho de carne e ora-pro-nbis sem tempero, couve fria, arroz
de doente do corao?
O vigrio ria-se, perverso, parecendo concordar.
- Padre Leito, um homem to rico, manda fazer aquele vestido de saco
para a noiva, mais parecendo a alva de um padecente! Coitada, sorria, mas um
sorriso sem graa de quem pensa noutra coisa. E o vestido de Laura, coisa sem
cintura, afogando as goelas... Aquele vestido oculta, de to mal feito, suas belas
ancas de gua de raa. O broche de topzio da noiva montado em lato, quando
o ouro ali de dar com o p...
O padre ouvia, deliciado, o cido censor:
- E o vinho? Um dedal de vinho para a mesa do casamento da primeira
filha! Dia em que o vinho gera alegria, festa, sorrisos. Ter coragem de mandar para
a copa, ainda pelo meio, a nica botelha apresentada aos amigos... Ele tem fama
de forreta, mas assim demais!
O padre arriscou:
- muito rico.
- Dizem que tem quartos cheios de ouro. Nem acredito nisso, em face da
pobreza franciscana que l vimos. A cadeira em que me sentei balanava, quase
desconjuntando. S esto firmes l os miserveis bancos sem lixamento. Pobre
Joozinho, estava abatido como quem vai subir para a forca. Para lhe arrancar
uma palavra, fazia-se preciso um saca-buchas. Chegou na capela para se casar,
com o ar ressabiado de mocinha deflorada na vspera pelo namorado vadio. Viu
como est magro? Aquilo fome, Padre Leito! E o lobo velho? Estava hspido e
cheio de espinhos como ourio-cacheiro acuado. Seus passos vassourais, de ps
arrastados pelo cho, traem o andar antacrobtico de artrtico sem cura.
Marcharam um pouco, em silncio. Lo estava mesmo azedo:
- Estou bobo. Depois do almoo de rancho de tropa, estamos precisando
comer... Agora, a noiva linda. Tem os olhos de cora perseguida. uma espcie
de Maria Antonieta ainda diamante, sem lapidao. Mas eu que no casava com
ela, temendo a laia do pai. Enfim, tem gente no mundo pra tudo e ainda sobra um
pra tocar berimbau...
O padre usava pouco o riso, mas se habituara a gastar um sorriso
umedecido de venenos. Com ele, o padre provocava o companheiro:
- Ela parece medrosa, perto do pai carrancudo.
- para ver! Uma donzela daquele naipe, lilium convles, flor de milagrosa
beleza, criada em curral de porcos...
Chegavam a So Bento, e o professor apertou as esporas do seu pedrs
ovado, que, em trote mole, esbarrou na porta de uma venda.
O padre continuava a marcha. O mestre no demorou. Em meio galope,
alcanou o reverendo:
- Sabe o que fui fazer? Fui tomar uma podarcada para matar a sede que
trouxe do Gongo! Vinguei-me da misria do avarento no vinho, com um copo cheio
de coisa muito boa...
- Olhe, Mestre Lo, no convm falar nessas coisas em Catas Altas.
- No convm? Durante um ms no falarei noutro assunto! Vou arrasar
aquele incantum, ainda que minha lngua, de tanto bater, caia da boca.
Ao chegarem a Catas Altas deixaram os cavalos beber no ribeiro.
Enquanto os animais bebiam, notaram cachos de uvas brancas amadurando nas
latadas dos quintais, fechados de achas. Pendidos dos galhos, tambm se viam,
cor de terra, as caras amarfanhadas dos genipapos maduros. Com a chuva, nos
pomares mais ricos coravam as mangas-rosa como cara de mocinha que viu
homem mijando na rua. Ficaram por instantes calados, vendo as rvores, como se
lhes sentissem a tnica ascenso verde das seivas.
Lo estava bravo:
- Alis basta encarar aquele chumbinho para perceber que homem de
casco duro.
Atravessando o riacho, o padre buliu com o gramtico:
- Estamos em casa. Est satisfeito, Mestre Lo?
- Satisfeito? Estou com fome. Morrendo de fome... Posso dizer que hoje
de madrugada meu bucho soletrou um caf simples, mas at agora no leu nada
de mastigar...
Comearam a subir a Rua do Campo da L, que vai terminar no Largo da
Matriz. Andorinhas maneiras pareciam descer, circulando, at perto dos viajantes.
O padre viu-as, apontando:
- Olhe minha famlia. As andorinhas so minhas filhas que moram na casa
de Nossa Senhora, casa que tambm minha.
Mestre Lo nada comentou. Chibateava o cavalo, para chegar mais
depressa.
Em Catas Altas os amigos, companheiros de Joozinho, ressentiram-se,
por no serem convidados para o casamento. Mesmo assim, lhe mandaram um
presente, levado por Mestre Lo. O embrulho de papel de seda cr-de-rosa,
amarrado com fita verde, avivou a curiosidade do noivo. Aberto o presente,
Joozinho sorriu desapontado. Era um quilo de amendoins.

III - OURO, DOENA DA TERRA


Havia cinco anos, Joo Batista vivia no Gongo-Sco. Pai de um casal de
filhos, parecia amar a esposa, embora atormentado pelos violentos cimes de
Clara, herdeira do espinhento gnio materno. Cime sem razes na vida do casal,
pois o marido sendo administrador da mina, demonstrava no pensar a no ser no
trabalho.
Ganhara absoluta confiana do sogro, de modo que era quem geria todos
os negcios da minerao. O Doutor Lu, juiz aposentado de gabar, dizia com
bastante justia:
- os ps e as mos do sogro.
O Capito-Mr estudara-o sob todos os ngulos, dizendo uma vez ao Major
Matos, dono da mina Boa Vista:
- Observei-o como quem vigia cativo suspeito de roubo. Armei-lhe ciladas,
em que no caiu. Mandei coc-lo de perto, com jeito, nas suas idas Vila Real do
Sabar, a Santo Antnio e Vila Rica. irrepreensvel. Tirando alguma avareza,
parece-me rapaz completo, sem defeitos.
O Major ajuntava:
- Trabalhador admirvel! Todos reconhecem nele seu maior auxiliar.
- No podia compar-lo a ningum. Sobre dinheiro, peso do ouro e cuidado
em negcios, de incomparvel honestidade. Joo Batista hoje o p-de-boi da
minerao.
- Todos sabem disto.
- Veja como so as coisas. O pai era refinadssimo bandalho! Mulherengo,
mentiroso, sem palavra. O genro puxou me, porque em nossa famlia nunca
houve daquelas indecncias.
Mas, naquele dia, o Major Matos procurava o amigo para negcio.
- Estou em certas emboanas com o Gomes, da mina Cata Preta, e ando
amedrontado. Depois que voc sofreu o assalto, ns vivemos prevenidos. Posso
dizer que no tenho homem de confiana na Boa Vista. Viajo muito, s vezes com
ouro, e vivo pensando no que fizeram com voc. De modo que venho lhe propor a
compra de seu escravo Negro Florismundo. Dou dois contos de ris por ele, preo
que nenhum cativo j alcanou no Distrito do Ouro. Preciso de um guarda-costas
de confiana, resolvido a qualquer parada!
- Como lhe disse, os negcios esto entregues ao Joo. A oferta boa. Vou
falar com ele.
Negro Florismundo era pea de 25 anos, com dois metros de altura, ombros
largos, descanelado e de cintura fina. Negro poltico, desconfiado, era o preto mais
valente dos socaves mineiros do ouro. Respeitavam-no com razo. Quando
preciso, aquela torre elstica pulava como um gato. No trabalhava nas catas: era
sentinela noturna das balizas das entradas do reduto murado. Acompanhava a
liteira da famlia para as missas de domingo e escorava o senhor quando ia Vila
Rica, Vila Real do Sabar e outros lugares. Chefe da turma de cativos que
conduziam ouro para a Intendncia, provocava admirao ao passar no comando
do grupo.
- O da guia o Negro Florismundo. Negro destorcido! O ouro pode viajar
descansado...
Agora era da escolta do Capito Joo Batista, como j chamavam a
Joozinho, quando viajava, a negcios, por mandado do velho. Quando Joo
Batista soube da proposta de Matos, ficou bravo:
- Vender Negro Florismundo? Vendo nada! O Major Matos est doido!
Negro Florismundo patrimnio da minerao. Vai morrer de velho na senzala do
Gongo-Sco.
E aspirando nervoso seu p-de-homem:
- Estamos com 181 negros na mina e Negro Florismundo no tem preo.
rs que no se vende, pois no h ouro que o pague...
O Major insistia:
- Mas...
- No! Nem me fale nisso. Ele aqui a garantia de nossas vidas. Ns temos
dois negros que ningum compra: Negro Florismundo e Barroco.
Matos regressou entristecido com a resposta.
Uma carta alvoroou a famlia do Capito-Mr. Sua mana mais velha, de
sbito, adoecera na cidade do Carmo, e o irmo fora chamado s pressas para
v-la. O velho explicava, desolado:
- Pelo que diz a carta, foi um ramo de ar. Caiu, depois do almoo, e no
falou mais. Os coimbrs de Mariana desenganaram-na.
E com os olhos duros marejados:
- Grande abalo para mim. Grande transtorno!
Fora a doente quem criara o irmo rfo; quem o amparara at 10 anos,
quando assumira as responsabilidades financeiras da famlia. Seguiu no mesmo
dia, defendido por seus cacundeiros de confiana, Barroco, Negro Florismundo,
Palacete, Pintado e Jabutrica.
tarde a escrava lavadeira Dionsia entregou a Dona Clara a roupa lavada,
retirando-se. Quando a senhora guardava os palets do marido, enfiou a mo num
bolso, achando um pedao de papel que leu, empalidecendo, j com zoeiras na
cabea. No papel estava escrito com letra de mulher: "Peo mandar os 20$000 de
ontem..."
No estava assinado. Clara mandou chamar a lavadeira, crioula ainda
moa, bonitona. Mostrou-lhe a folha ordinria de caderneta onde estava o recado:
- Que papel este?
- Achei nu brsu, Sinh. Cuidanu qui era coisa isquicida, lavei u palito e
botei l di novu l. Pudia perde.
- Negra safada, conte direito o caso. Se tivesse ido no bolso, eu teria
achado, quando mandei a roupa suja. Quem lhe entregou o papel?
- Achei l, Sinh. Botei di novu nu brsu.
- Olhe, ou voc explica direito a coisa ou mando te esbagaar no
chambuco.
- Foi ansim memu, Sinh. Achei l nu brsu e, dispois di passa a rpa, botei
l nu lug. leu num seiu l...
- Conte direito isso ou eu te mato, diabal A negra baixou os olhos, chorando.
- Seu senhor te d dinheiro?
- Nh-no.
- Quem escreveu o bilhete para voc?
Dionsia no respondeu; chorava, limpando os olhos no cabeo da camisa
grosseira.
- Pois voc me paga!
No jantar, nada falou ao marido. Estava emburrada, fingindo naturalidade.
Joo Batista vivia habituado queles modos irritantes da esposa.
Saiu muito cedo para a mina do Brucutu, a chamado do Major Peixoto, que
desejava ouvi-lo sobre servio l.
- Talvez almoce no Brucutu, mas, de qualquer forma, estarei aqui at meio-
dia.
- No sei para que tanta viagem. Estou achando isto esquisito ...
- No ouviu ontem o recado do Major? nosso amigo e no custa servi-lo.
Partiu acompanhado pelos negros Arlindo e Aruanda, armados de
arcabuzes bca-de-sino.
- At logo, Clara.
- Vai com Deus...
Mal o esposo desapareceu no baixado, Clara mandou chamar a velha Tia
Eullia, atenta vigia da senzala das mulheres. Havia na senzala o temido Quarto
Escuro, onde ficavam de castigo, por faltas leves, as escravas. Ali tambm
apanhavam bolos e surras.
Dona Clara mandou socar na cozinha seis mos cheias de pimentas
malaguetas maduras, misturando tudo em um litro de leo de rcino.
- Tia Eullia, hoje estou por conta do demnio! Voc chame Tijuba, Fufembe
e Crispiniano. Por ordem minha, veja bem, por minha ordem, leve Dionsia para o
Quarto Escuro. Mande os negros agarr-la e voc lhe aplique metade deste
remdio, com esta seringa de borracha, num clister bem dado. A outra metade
voc aplique numa lavagem bem funda, na vagina. Faa o que mando, seno
voc se arrepende!
Meia hora depois se ouviram gritos desesperados, vindo da senzala das
mulheres. Eram gritos de grande dor, pedidos de socorro, apelos misericrdia
dos senhores.
- Mi acdi, Sinh! Mi acdi, geen-ti!
Repetidos muitas vezes, aqueles clamores estavam sendo ouvidos por
todos, at nas catas. Mas ningum perguntou o que era. Uma hora depois, Tia
Eullia procurou Dona Clara:
- Sinh, a nega t muita ruim.
Clara olhou-a com sobranceria, respondendo irnica:
- Por que vem falar comigo? Que tenho eu com a doena daquela sujeita?
E escute bem: no lhe d chs nem gua.
Joo Batista chegou s 3 da tarde. Ouvindo gritos j fracos, indagou do
feitor que acorreu, para dar notcias do servio:
- Que gritos so esses? Quem est gritando?
Clara, que estava presente, foi quem respondeu muito tranqila:
- No nada. So uns bolos que mandei dar em negra malcriada. O
Capito, saindo para a lavra, encontrou com Tia Eullia na cozinha:
- Que gritos so aqueles na senzala?
A velha baixou os olhos, tremendo de medo:
- Sei no, Sinh.
Como o berreiro continuasse, Joo Batista desconfiou de novidade e foi
com o feitor ver o que havia. A negra estava meio desfalecida, gemendo e gritando
a espaos. Ao examin-la, o rapaz, horrorizado, falou cheio de dio e pena:
- Parece que a madre saiu e a via pulou pra fora! No se entende nada.
Tudo um bolo de carnes estouradas! Morre, na certa.
Foi ento que ele soube de tudo, abaixando a cabea. Dionsia morreu ao
anoitecer.
Dias depois, Clara foi com o marido Vila Nova da Rainha e em So Bento
ouviu Quincota brincar com o Capito:
- Voc perdeu a aposta e at hoje no pagou os vinte mil-ris. Mandei Lila a
(sua esposa) escrever um recado, reclamando o devido. ..
Os amigos apostaram sobre se naquela tarde choveria ou no, antes da
noite. Joo Batista perdera. S ento Clara reconheceu que a negra morrera
inocente.
O Capito-Mr seguira havia seis dias e ainda no dera notcia da irm.
Subitamente, uma noite, apareceu alarmado, no Gongo-Sco.
- A peste das bexigas-pretas est arrasando o mundo! Apareceu na
Barbacena e marcha para ns, matando mais que Cristo! Vem pela estrada de
tropas e j atingiu Queluz, Vila Rica, Mariana, Camargos. Falo nos lugares
maiores, porque os menores j esto sob o bafo da peste! Chegando gua
Quente, est nas Catas Altas, est em So Bento, em Santo Antnio, na Vila Nova
da Rainha e no Gongo!
Limpava a poeira do rosto, com um leno da Costa.
- Estamos perdidos. Se a peste chega aqui, vamos todos no bolo. Adeus
negralhada, adeus mina, adeus ouro!
Joo Batista, que era covarde para doenas, emudeceu de espanto. Clara
chorava. O Capito-Mr, sempre macambzio, falava sem parar:
- Imaginem que em Mariana morreram ontem treze pessoas. Na Vila Rica,
onze. Os que podem esto fugindo para o mato. Saem, s levas, em atropelo, s
levando o que podem. Mas bobagem deles, porque, para mim, a coisa vem pelo
ar, na poeira, no vento. Os doutores de Mariana e Vila Rica no atendem mais a
chamados.
Ao passar pelo arraial de Camargos, encontrou Mestre Jurubeba, que era
prtico afamado no Distrito do Ouro.
- Mestre, estou apreensivo com a epidemia das bexigas. Est, como sabe,
assolando Minas. Parece que Deus est mal satisfeito com as criaturas e isso
castigo. Que acha o senhor?
- Acho que no castigo, no. Bexigas aparecem, dependendo das fases
da lua, de eclipses, de tremores de terra. Elas vm por influncia sideral.
Era essa a ltima conquista cientfica da arte de curar. O Comendador
parou para um flego e prosseguiu:
- Larguei tudo e vim a toque de caixa, para ver se nos livramos do andao.
Vamos agir, com presteza! Se mal de contgio, isolando-nos, elas no vm.
O genro estava estatelado, sob a laje da m notcia. Mesmo assim se
lembrou:
- E sua irm?
- verdade, esqueci de dizer. Muito mal. Est desenganada h nove dias.
Desenganada e sem assistncia, porque os fsicos no atendem a mais ningum.
E de olhos arregalados dentro das olheiras do cansao:
- Olhe Joo, vamos fechar o Gongo! Ficou um pouco embaraado,
gaguejando:
- Como estou com a irm quase morta, vamos ver se salvamos a ltima.
Voc siga de madrugada para Catas Altas, a fim de trazer sua me e manas para
c. Esto sem apoio, no meio do cataclisma.
Joo agitou-se, j de tabaqueira na mo.
- Mande desocupar, agora mesmo, a casa do depsito para elas ficarem.
Tudo h-de ser feito com urgncia, pois a morte caminha para ns, derrubando
tudo. Vem como anta fugindo de cachorros.
Tijuba, chamado, apareceu para a ordem. Acordou uma leva de cativos
para preparar a casa. Joo lanou uma dvida:
- Meu sogro, e se elas no quiserem vir?
- Se no quiserem? Traga assim mesmo! questo de vida ou morte!
A liteira seguiu s 2 da madrugada. Joo fora na frente, sentindo a vida por
guas abaixo.
Ao chegar em Catas Altas, amanhecia, em lusco-fusco de manh de geada.
Entrando no Largo, para passar a liteira, levantaram-se, espreguiando o
espinhao, vacas deitadas nas portas, a bafejar fumaa pelas ventas. Inteiriando,
deixavam cair poias imensas, fumegantes, com barulho de trouxas midas
jogadas na terra.
Era tal o alarma que as bexigas-pretas causavam no povo, que ao contrrio
do previsto pelo enviado, sua famlia aceitou logo o acolhimento do irmo.
Catas Altas estava em pnico, esperando a doena maldita. E na mesma
noite, os retirantes chegaram casa do irmo. Quando subiam para a liteira, o
Mestre Lo apareceu descabelado:
- Olhe, Joozinho, eu vou tambm! No fico aqui nem a pau. Encarou o ex-
discpulo, que estava indeciso de levar o velho.
- Voc tem coragem de deixar seu Mestre entregue s feras? Deixa o
amigo, na cidade sitiada de Tiro, com Alexandre no cerco? Eu morrendo aqui nem
tenho quem me enterre. A nica razo que tenho para ficar a esperana de ver
morrer primeiro o xacco, Padre Germano.
- Que xacco?
- a pessoa que introduz barbarismos na linguagem!
O moo, muito agitado, empurrou Lo para dentro da liteira:
- Suba! Acomode-se a como puder. Estamos fugindo e no podemos
perder tempo.
O velho ficara esperto.
- No tem bagagem, Mestre?
- Joozinho, omnia mecum porto (o que tenho vai comigo), como disse o
filsofo Bias ao fugir do exrcito de Ciro.
Mestre Lo se acomodou entre as senhoras e quando a liteira abalava
apareceu janela, gritando pattico:
- Adeus, cidados troianos! Parto com o corao ferido, para no ser como
Heitor, filho de Pramo, arrastado j cadver, ao longo dos muros de Tria, que
defendi de lana em punho, contra os brbaros! Se ficar, serei morto, no por
bexigas-pretas nem por Aquiles, mas pelo vingativo Padre Germano. Eu que fiz,
como Santo Afonso de Linguori, juramento de no perder um s minuto de minha
vida, parto para o cio amargo do desterro!
Chegaram tarde da noite ao Gongo-Sco. O Capito-Mr fez cara de enjo
quando viu o professor descer da liteira, mas silenciou, pois fora levado por
Joozinho.
J acomodados na casa que lhes deram, os viajantes enfrentaram com
grande desaponto o milionrio.
- Mandei busc-las para ver se enganamos a morte, escondidos neste
buraco.
- Afinal, mano Jos, como comea esta praga?
- Comea com dores de cabea e febre alta, contnua. Com uns dias desse
fevero, surgem manchas vermelhas na pele, manchas que se tornam borbulhas.
As bolhas crescem, incham e o corpo fica crivado de pstulas, de centenas de
pstulas, cheias de serosidade ou de sangue negro. Os olhos ficam empastados
de sangue e surgem a grandes dores no estmago e nas tripas. A febre sempre
subindo, a sede insuportvel. Aparecem hemorragias, no s nas pstulas como
pelo nariz, ouvidos, intestinos. A bexiga-preta a forma grave da bexiga, que pode
ser benigna, sem os sinais de que falei. A peste mata em poucos dias; at dez
dias est sendo sempre fatal. Por todos os lugares atingidos esto acendendo nas
ruas enormes fogueiras de estrume seco de bois. No h outro preventivo. Esto
morrendo quase todos que adoecem. Na Vila Rica e Mariana, o povo est fugindo
para o campo, a fim de evitar a terrvel corrupo.
Mestre Lo intrometeu-se:
- E de onde vem isso, Capito-Mr?
- Dizem que o mal surgiu em Constantinopla, na Arbia, em 1673, e foi
espalhado pelas guerras de Mafoma. Devastou a Inglaterra e dali se estendeu por
toda a humanidade.
Lo gemeu, apanhando com raiva a barba rala:
- Mais esta. Alm de escrever as asnices do Alcoro espalhou as bexigas-
pretas pela terra. Grande coisa fez o charlato de Meca...
Dona Maria estava cheia de horror:
- Mano Jos, e no h outro preventivo para o caso, alm da fumaa do
estrume?
- Dizem que um ingls, Jenner, inventou uma tal de vacina, que evita as
bexigas. A famlia real inglesa foi vacinada e no teve a podrido. Uns falam bem,
outros falam mal da vacina.
- Por que no se adota isso no Brasil?
- No Brasil... Adotar coisa que preste no Brasil... Aqui s se adota o imposto
extorsivo, aqui s se usa o desfalque, campeia a vagabundagem, predominam as
coisas imorais.
A epidemia de bexigas-pretas de 1814 foi das mais trgicas.
O dono do Gongo-Sco fechou o reduto da mina a qualquer pessoa vinda
de fora. No dava abrigo, nem hospedagem, nem gua a quem chegasse, na
intransponvel barreira de pedras e armas de fogo. Dia e noite os portes eram
vigiados por gente fiel. Tambm nenhum branco ou escravo saa para contatos
perigosos l fora.
Em Vila Real do Sabar, morreram mais de trs centenas de atacados,
principalmente crianas e velhos. Nas vrias mineraes da regio, morreram pelo
menos dois teros da escravatura. A onda mortfera avanou para o norte,
semeando luto por todas as vilas, arraiais, lugarejos e fazendas do serto. S
escaparam os que no morriam nos dez primeiros dias da doena. Sobrevieram-
lhe ao ataque cegueira, surdez, desordens nervosas e molstias crnicas. Catas
Altas, que abrigava na ocasio 25 sacerdotes, perdeu 8 deles, e morreram no
arraial mais 49 pessoas.
A medida profiltica mais segura recomendada pelos doutores de ento
foram as fogueiras acesas nas ruas, nos quintais e onde houvesse habitantes. O
ar vivia mais enfumaado que em agosto, na queima dos campos e roados.
Quando amainou a epidemia, o Capito-Mr ergueu mos ao alto, agradecendo a
graa de ser poupado com os seus da grave calamidade.
Sua irm de Mariana ainda vivia, mesmo sem assistncia mdica, nos dias
da invaso mortfera. Recuperara certos movimentos e um pouco da fala: mal
compreensvel mas entendida. Por essas alturas, alm do susto provocado pelas
bexigas, comeou correr a notcia de que o cativo Martiniano estava leproso.
Martiniano era escravo de primeira ordem, disciplinado e trabalhador. Era
dos raros que ali nunca receberam castigo. Joo Batista soube do boato e ficou
aborrecido:
- Notcia m sempre verdadeira.
Mandou chamar o negro. Chegou humilde, de chapu na mo.
- Voc sente alguma coisa, Martiniano?
- Nh-no.
- Voc sabe que esto dizendo que voc est com o mal de So Lzaro?
Respondia de olhos no cho, rasteiro e servil. Parecia no se comover com
as perguntas. Os presentes reparavam suas feies grosseiras, de rosto
encaroado e orelhas crescidas, suculentas. Tinha as mos queimadas em vrios
lugares e nos braos havia placas salientes, onde o cabelo preto embranquecera.
- O que sente nas mos?
- S drumena, Nh-sim.
- Pode ir. Vou ver seu caso.
Retirou-se, pequenino, estendendo a mo:
- Bena?
No outro dia, pela madrugada, mandou o negro, com uma carta, para seu
amigo Mestre Jurubeba, de Sabar.
noite chegou o preto com resposta: "Vila Real do Sabar, 2 de maio de
1815. Am. e Sr. Cap.-Mor Joo Batista. mal-feio, sem discusso. urgente
retirar da a rs. Fiquei horrorizado de ver o infeliz na minha casa e j estou
queimando bosta de boi na porta, onde ele pisou. Convm queimar catre, colcho
e roupas tocadas por ele, uma vez que pode desgraar quem pegue nessas
coisas. Mande buscar amanh leos, pra untar o corpo, e garrafadas pra beber.
Mandei tocar o sino da Igreja do Carmo em sinal de perigo, pois a Cmara probe
a entrada desses doentes na vila. O povo ficou alvoroado e sabendo, por mim, do
enorme perigo que corria com a presena infecta, ajuntou para tocar das ruas a
pau e pedras seu escravo desenganado. Ele j tinha voltado, e minha mulher foi
pra cama, de susto. A Cmara vai oficiar a V. S.a proibindo a volta dele aqui. Do
menor criado, At. Obr. (a) Mestre Antnio Domingos Jurubeba."
Fechada a carta, o Capito chamou Clara e Tijuba:
- Vejam que horror. O Martiniano est mesmo morftico!
Toda a populao da mina ficou alarmada. Os malungos do enfermo
estavam sob grande tristeza. Muitos choravam.
- Coitadu di Martinianu, t cum matanha!
No dia seguinte o Capito mandou erguer um rancho, longe das guadas,
para onde fez ir o macutena com tralha, pra viver o resto da vida no isolamento.
Ao ser levado para seu desterro, pediu com os olhos molhados:
- Dxa pidi a bena Nh Crara e Nh Capito Joo Batista. Num veju zi
mais...
O feitor se ops:
- T doido! Chegar perto da casa dos Nhonh!
Todas as semanas o negro Josefino levava provises para o doente, coisas
que largava no campo, distncia, gritando:
- Martinianu, us trem tqui.
E retirava-se s pressas, como era ordem.
Fizeram-lhe uma cisterna perto do rancho, e acabou-se. Ficou isolado do
mundo, entregue sua sorte. Quando na outra semana viu Josefino, perguntou
comovido:
- I Nh Capito-viu? I Nhenh? I u Capito Joo Batista? Chorava, de
olhos baixos.
- To rezanu pra zi...
Ao receber a lembrana, Clara benzeu-se:
- Coitado do Martiniano! Deus se lembre dele com sua misericrdia.
No ano em que estava isolado piorou muito. O rosto abriu-se-lhe em
pstulas, as orelhas empolaram e as mos balofas continham dedos inchados, de
que as unhas se desagregavam em pus.
Os caridosos que eram obrigados a passar por perto do rancho gritavam de
longe pelo morftico, atirando-lhe no cho suas esmolas. Seu aspecto
assombrava, pois os cabelos cresceram-lhe sem tosa e, com a cabeleira e o rosto
inchado, esse rosto do enfermo dava parecenas com a cara do leo. Alguns
passageiros falaram-lhe de remdio que crescia em fama, apoiado at por
mdicos. Era a picada da cascavel, para curar morfia. Muitos afirmavam
conhecer casos de cura radical. Um deles assegurava:
- Conheo um caso no Pitangui. O pobre j estava largando as carnes. Com
a picada da cascavel sarou, pra toda vida.
Outro, dias depois, confirmava:
- J vi tambm na Vila do Serro uma mulher curar-se assim. Hoje est lisa,
voltou pra os filhos...
Martiniano s pensava naquilo, sonhando a cura. Sarar! Voltar ao eito da
mina, ao convvio dos malungos!
Um dia pediu a Josefino para lhe arranjar a cobra. Foi passando o tempo e
ele no esquecia:
- I u bichu-mau, rimo?
Pois Josefino fora feliz na busca:
- Achei u bichu, pirtinhu daqui.
S quem viu a cara do leproso sabe quanto brilharam seus olhos, de
inefvel alegria. A cascavel estava por baixo de um pau podre, na roa velha do
Mandiocal de Cima. Por seguro, Josefino contou na Casa-Grande o acontecido. O
Capito-Mr j ciente do caso opinou:
- No aprovo nem desaprovo. Acho horroroso, mas se ele quer... Tijuba e
Mestre Lo pediram para ir ver o espetculo. Foram muito cedo, com Josefino.
Ao chegarem ao mandiocal, viram a serpente que, de to m, tem o nome
cientfico de Crotalus horridus, cobra horrvel, horrenda.
Estendida ao primeiro sol, parecia morta. Josefino foi chamar o coitado,
que, ao ver os outros, se assustou:
- Bena, sus Cristu? Tijuba respondeu de longe:
- Deus ti beni, Martinianu. Cumu vai?
Como resposta, mostrou as mos, levantando o rosto para ser visto melhor.
- I oc tem coragi di chega pertu desse bichu?
- Cum as graa di Deus Nossinh!
Mestre Lo subiu num pau, com medo da cobra.
Martiniano fez o Pelo-Sinal e foi chegando a passos lentos, at perto da
pestana lisa, parando, a limpar a garganta, para provoc-la, enraivec-la. Jogou-
lhe pequenos torres, o que fez o ofdio se entrouxar, em guarda. Ouviu-se o
chchchch surdo de seus chocalhos mas o doente estendeu-lhe a mo direita.
Foi chegando mais perto, foi chegando. Quando a mo estava a dois palmos da
fera com a cabea armada, vigilante, em cima da trouxa, o morftico gemeu:
- Cum us favo de Deus i da Virge Maria!
A cobra, eltrica, picou um dedo, ficando armada para mais. A mo se
aproximou de novo, e mais dois botes acertaram na mo aberta. A a cobra se
desenrolava para fugir. Tijuba gritou:
- Mata, Jusifinu, mata qui ela fji!
O preto quebrou uma vara e, doido de medo, comeou a esbordola.
Matou-a. Tinha nos chocalhos da cauda 18 ns, idade do bicho em anos.
Martiniano, sempre de p, observava a mo que marejava sangue nos
pontos picados. Voltou andando como pde, para seu rancho. Os dois curiosos
seguiam-no de longe, evitando pisar nos seus rastros. Mal chegaram, Tijuba
perguntou:
- Qui t sentinu?
- Vista imbaada, in-sim. Muntu friu.
O ferido comeou a ficar inquieto, coando-se pelo corpo todo. Suava,
tremendo. Passada uma hora pingava-lhe sangue do nariz. Acocorou-se no cho,
com falta de ar, que puxava para os pulmes, sem se satisfazer.
- Ai, ai, Nossinh! Mi secrri.
Levantou-se, inquieto, e comeou a gritar rouco:
- Mi acudi, genti.
Entrou para a cafua, voltando em seguida, a balanar os braos no ar.
Desbraguilhou-se, para urinar uns pingos sanguinolentos.
- Mi acdi, Sinh Crara!
Voltou a seu rancho e saiu com gua em caneca de folha, procurando
beber. No engolia mais. Caminhava desassossegado, meio cambaleante.
Assoava-se com os dedos, jogando fora catarro avermelhado.
Nesse instante Mestre Lo escorregou do outro pau a que trepara e saiu
correndo, sem nada dizer. Fugia com horror, ouvindo assustado pelo caminho o
barulho soturno dos chocalhos da boquira.
O preto levava as mos aos olhos, como para os limpar. Comeava a ficar
cego. Ps para fora a lngua escura, babando calda gomosa.
- Ai, gentil Queru Pad'e.
Josefino, adoidado com o que via, lembrou:
- Tem Pad'e no, Martinianu. Fais cunfisso pub'ica, rimo!
O doente deitou-se na porta do rancho, parecendo dormir. Levantou-se logo
e gritando rouco e feio:
- Num matei. . . num robei. . . num jurei faru. . . num afrontei mui aiia . . .
Creiu in Deus Pad'e e Nossa Sinhora, me de nois tudu.
Coitado, aquilo parecia sua confisso pblica de pecados nenhuns. De
repente levou as mos goela, tentando engolir.
- Amm. . . uuu! uuu!
Tossia, asfixiado. Balanava a cabea com desespero, delirando.
- Murungura. . . Ia nabuia! (Senhor meu Deus, j vou!) Lembrava seu Deus
africano, falava com ele. . . Quis andar, caiu de joelhos.- Ia nabuia, Nh Capito!
(J vou, senhor Capito!) Naquele transe, lembrava seu Deus protetor do Congo,
e o Capito seu senhor.
Deitou-se, espichando as pernas, para curv-las em seguida. Sentou-se
logo no cho, encostado na parede, muito arquejante, como em crise final de
asma. No tinha mais ar. Depois deixou a cabea pender para o peito, levantando
os braos, a sacudi-los. Suas mos abertas desabaram, batendo na terra.
Desgovernou o corpo, caindo de borco.
O remdio to recomendado fizera seu pavoroso efeito, em uma hora e dez
minutos. O Capito mandou enterr-lo no campo.
Estava mais ou menos normalizada a vida com a extino da epidemia. O
balano da peste foi terrvel. Morreu o que era fraco e estava fraco o que fora
forte. Falavam ainda dos que morreram, como de pessoas ainda presentes.
Mestre Lo deplorava a morte dos oito padres de Catas Altas, mas observava com
maldade:
- L se foram sacerdotes ilustres, virtuosos. Morreram alguns velhos e
muitos ainda jovens. Est claro que muita gente que devia morrer, ainda est l.
evidente que lastimava no ter morrido seu acrrimo inimigo Padre
Germano.
O Capito-Mr, que no simpatizava com Lo, procurou feri-lo:
- S Deus sabe quem deve chamar. Ns somos juizes falveis: s ele
perfeito.

Dona Maria, me de Joo, achou brecha para entrar em assunto delicado:


- Deus que perfeito. A peste passou como vento de tempestade. Varreu
muito cisco mas levou tambm flores. Felizmente passou.
Limpava a garganta, embaraada.
- Felizmente passou e vamos continuar a viver at quando Deus quiser.
Agora, mano, chegou a hora de voltarmos para nossa casinha de Catas Altas...
O Capito-Mr que a ouvia de cabea pendida levantou-a, firme:
- Voltar? Voc quer voltar?
- preciso, mano. Agradecemos a acolhida mas chegou a hora de nos
irmos.
- No, Maria. Vocs no voltam mais para Catas Altas. Vo ficar aqui. Sou
pobre mas vocs agora ficam sob minhas asas.
- No, mano. Temos coisas l, bichos, trastes, negocinhos...
- Manda-se buscar tudo.
A viva sentiu as pernas esmorecidas.
- Agora ficam comigo. J deviam estar aqui. Estou com 66 anos, pense
nisso. O pouco que tenho d para todos.
Fez uma pausa, que ningum se animou a quebrar.
- Alm do mais, vivo doente. Preciso da famlia para me ajudar a morrer.
- Qual morrer! Somos gente que vive muito. Voc tem Laura e Clara.
- Clara j no minha. Laura cedo ou tarde casar tambm. Dona Maria
estava engasgada, amaldioando a hora em que subiu para a liteira. Tijuba, da
porta, pediu licena.
- Nh Capito, u ngu t enterradu. I u ranchu? Foi Joozinho quem
respondeu:
- Bote fogo naquilo. J devia ter queimado.
- I us trou du duent?
- Queime tudo.
O Capito-Mr entrou na conversa:
- Queime tudo e no se fala mais nesse assunto aqui. J estou nervoso
com o que soube.
O feitor saiu, louvando o senhor.
Na manh seguinte depois do toque de reunir o velho chamou o genro:
- Providencie a vinda das coisas de sua me para c. Alugue ou venda a
casa.
Joozinho encarou-o calado, espera de mais ordens. O sogro falou,
desconcertado:
- Tenho coisa muito sria a falar com voc. O moo estremeceu, esperando
o trovo.
- Vou-lhe ser franco e me perdoe se erro. Encarando o jovem, disse com
firmeza:
- Voc concorda que eu me case com Mariana?
Parado e de boca aberta, o genro no soube o que responder. A custo
murmurou:
- Concordo muito.
- Ento voc v falar com sua me e com ela.
Difcil foi convencer a irm a se casar com o tio ultra-sexagenrio, rico, mas
doente de tristeza, com vrias complicaes de fgado, rins e corao.
Quem logrou convenc-la no foram me nem irmo: foram as lgrimas de
uma noite inteira abalada de soluos.
- Pensei que tudo pudesse me acontecer, menos isso! Pela manh, o irmo
voltou a repisar o assunto:
- para seu bem, Mariana. Voc j est com 30 anos... A me apoiava o
filho, com suspiro:
- Eu tambm acho bom. O Jos foi sempre um corao sofredor. A
falecida... melhor no dizer nada. Ele vive muito s. seu tio, o sangue o
mesmo.
Joo insistia:
- Voc ter seu po garantido.
A Mariana respondeu, olhando de muito perto o leno molhado de
lgrimas:
- O po ganho com o suor de nosso rosto mais saboroso do que o dado
por esmola de um corao duro.
O irmo protestou:
- Voc no est fazendo justia ao tio. Ele econmico mas tem corao
generoso. Tem muitas qualidades, bom amigo, ampara quem merece.
Ana, a irm caula, sorria forado, com desesperante ironia:
- Pois eu no aceitava. Mocidade quer mocidade. O irmo concordava e
discordava:
- Est certo mas voc no pensa numa coisa, chamada futuro.
- Ora, ora futuro... O futuro de Deus.
Mariana acabou concordando. Um ms depois, como aconteceu com Joo
Batista, o Pe. Leito voltou ao Gongo para celebrar o casamento. O Major Peixoto,
da mina Brucutu, foi a testemunha do vivo. A conselho de Joozinho, Mariana
convidou o Mestre-de-Campo de Vila Nova da Rainha para seu paraninfo. O
Mestre-de-Campo era preto e tinha a singularidade de descobrir, com os olhos,
onde havia ouro.
Mestre Lo, que j se fora para Catas Altas, vingou-se com falatrio
inconseqente por no ser convidado:
- No tenho tempo de largar minha Gramtica para passar fome no Gongo.
Estive l por imposio de guerra, a epidemia, mas notando que ficava magro a
olhos vistos rompi o cerco da fome, fugindo para c. Antes morrer de bexiga-preta
do que ficar htico por falta de bia... Quem for a este casrio de gente doida leve
matolotagem para comer na volta. No casamento de Joozinho, mesmo depois do
almoo, voltei mais faminto que negro na peia.
Naquele setembro na Serra tudo estava florido. Framboezeiras, ananases,
caianas, candeias, paus-d'arco, baranas das escarpas, jequitibs. Abriam as
flores delicadas das ciganas, flores leves, humildemente lindas. No ar fino
respiravam-se plens errantes, carregados pelo vento.
Uma alegria de ressurreio palpitava nas plantas e nos bichos. O milagre
da primavera se fazia na claridade da luz e na circulao das seivas.
Tudo isso se ouvia no canto sadio dos pssaros, no murmrio das guas e
no palpitar das artrias. S estava mesmo triste a alma da noiva.
Joozinho com o terno de sarja do seu casamento procurava arejar-lhe as
idias:
- Alegria, Mariana, fique alegre porque vai ser feliz!
- Meu corao que est sem praa...
- Ora o corao... O corao no vale nada!
J vestido para o ato, extravazava-se, esbatendo os constrangimentos:
- Deixe o corao para o lado. O principal possuir um teto para se abrigar
nas tempestades, e a certeza de que no passar fome... No casamento as coisas
inferiores valem mais que o corao.
Enquanto a noiva se aprontava, na pobre sala de visitas da Casa Grande, o
Mestre-de-Campo elogiava a mina de seu proprietrio:
- Desde que aqui cheguei, conhecendo muitas mineraes, sou de opinio
que o Gongo-Sco a mais rica e onde trabalham com maior disciplina, ordem e
moral. Nunca ouvi falar de um escndalo no Gongo. Aqui no h crimes, os
prprios escravos so respeitadores.
O Capito-Mr, muito feio na sua roupa do primeiro casamento, confirmava:
- meu padro de honra. Peixoto estava de acordo:
- Meu compadre Capito-Mr rigoroso, de moral antiga. do tempo em
que um fio de barba valia como o melhor documento.
Chamaram; a noiva estava pronta. Depois da missa foi feito o enlace.
A idade e as molstias crnicas do Capito-Mr provocaram, pelo
casamento, crticas ferinas de seus inimigos. Mestre Lo, por no ser convidado,
farpeava-o com sua lngua empeonhada:
- O velho anda desatinado, procurando a cabea perdida... Vive doente.
H dias estava com dor de cabea to braba, l nele, no em mim, que vi at sair
fasca de fogo de seus cabelos... Est precisando de dar baixa por invalidez, por
aleijo das molas. Ele vai segurar cabra pra cabritinho mamar...
At na senzala, onde o noivo era odiado, mereceu remoques de seus
cativos. Joo Benguela, que ele surrava sem d, no dia do casamento perguntou
malunga Minervina:
- Capito-viu casa? i s'is t' gent pra casa...
Riu grosso, como se rosnasse:
- I, Menervina, num mi dirais pra qu?...
No caminho de volta, o Mestre-de-Campo trocou idias com Peixoto:
- Estou decepcionado com a Casa-Grande do Gongo. Tudo muito pobre!
Paredes caiadas de branco, sem quadros, sem cortinas. As cadeiras da sala de
visitas so altas e incmodas. No agentam mais ningum; os bancos, estreitos
e ordinrios. esse o Gongo, o assombroso Gongo-Sco de tanto ouro...
Peixoto ria, concordando:
- No Brucutu, mina pobre, vivo com mais conforto. Viu que almoo?
- Horribilssimo! Um almoo de casamento... Loua quebrada, copos
baratos, comida mal feita... Estou pasmo!
- O compadre muito agarrado ao dinheiro... Sovina de fazer rir.
- E quer saber? Se a bia prestasse e eu estivesse com a fome de certos
dias devorava, eu sozinho, aquele almoo que foi para ns oito. Porque o padre
no almoou, tomando leite.
- Soube que Mestre Lo comeu l no casamento do Joo Batista e disse o
mesmo...
- Agora, uma coisa me impressionou - foi o Negro Florismundo. Que negro
bonito! Sabe de quem me lembrei ao v-lo? Do preto revoltoso Bateeiro, Rei do
Quilombo de So Joo del-Rei, que concorri para desbaratar. O quilombola era
aquilo mesmo: enorme, de olhar altivo, ombros largos e feies agradveis.
Matamos quase todos os macamaus mas ningum ps a mo em Bateeiro, que
eu vi combatendo. Fugiu e ainda est na selva.
Peixoto agitou-se:
- Imagino um encontro de briga entre Negro Florismundo e Trs Bundas.
Devia ser um espetculo, porque ambos so valentes e de coragem doida.
- Seria o encontro de duas jguarunas cheias de raiva. Passavam pela
Fazenda do Pe. Tavares, em cujo pomar j esquecido floriam os pessegueiros em
cr-de-rosa desmaiado. Caam as ltimas flores dos ips das abas da Serra do
Gongo.
O frio ardia nas carnes, queimava a pele.
Ainda escuro, s 5 horas, Dona Maria suspirou, ouvindo o sino dos cativos
badalar alto e alarmado na varanda da Casa-Grande. Todo o varjo do vale estava
aspergido pela corrubiana das serras. A viva aconchegou-se mais nos papas de
l, falando para Ana:
- O p-de-boi do mano Jos j vai para o mutiro, coitado. No demora e
est na geada, pisando o barro.
E apanhando o rosrio na cabeceira do catre:
- o escravo mais trabalhado do Gongo-Sco. Como triste ser cativo!
Naquela madrugada Joo Batista no foi para o barro, conforme pensara
sua me. J estando empaiolado muito ouro em p, mandavam agora fundir o
apurado, em barras de 280 gramas, nas Reais Casas das Intendncias do Ouro,
de Vila Rica e Sabar.
Naquela manh Joo Batista despachava 100 quilos de ouro para a
Intendncia de Sabar.
Dividiram a carga por duas malas de 50 quilos. Uma era levada na cabea
pelo africano Joo Bagaia e a outra por Manuel Aruanda, negro mau mas peitudo.
A escolta era de seis escravos, comandados por Palacete, negro da Guarda
Pessoal do Capito-Mr e do Capito Joo Batista. Os outros cinco eram Joo
Guin, Lus Barra, Aruanda, Jos Mugongo e Sarang, todos com ficha de
brabeza e lealdade. Iam armados de trabucos, bodinhos, bacamartes, alm de
afiadas lnguas-de-cobra e faces de mato.
Joo Batista seguiu na frente, acavaleirado por Barroso, Jubutrica,
Pintado e Negro Florismundo. Ao v-lo sair, o Capito-Mr gritou da varanda:
- Leve mais gente, Joo Batista! Leve tambm Galamba na escolta do ouro.
Voc viaja com muita riqueza!
O genro sorriu:
- Estes que vo valem por trinta, meu sogro.
Joo sara s 5 e o comboio do ouro s 6 horas da manh. O moo ia
adiante, limpando o caminho e garantindo a passagem da caravana. A manh
estava enevoada e muito fria. Logo na baixada, Sarang tremia, atracado no
trabuco. Aruanda riu feio:
- magungo, rimo?
- friagi. To aqui pensanu num vintmzin di lupipa cabanga pra isquent
u coipu.
- Quim sabi oc t sintinu farta du Mest'e Lo?...
- Quim t sentinu, na rial'dade farta dl mea faca, qui t querenu apoja
grossu na barriga du viu... Dx't l!
- Pau pdi num d cavacu...
Todos riram alto, escandalosamente. Mestre Lo tivera um esbarro com
Sarang e ganhara mais essa inimizade. Lus Barra, que era de Angola, deu
conselho:
- Intrega l p Mabamba, p vir bagau.
O congols Sarang riu com raiva sinistra:
- J dei el p Kilulu faz sabo.
O ouro ainda cedo passou por So Bento. Vendo os negros dos males
com escolta j conhecida, os moradores chegaram s portas:
- L vem o ouro do Gongo-Sco!
Quincota e Lila apareceram para assistir passagem do grupo. Quincota
gritou alegre:
- h, gente rica! Cuidado com a sapucaia do Sabar... Palacete respondeu,
brincando:
- Coidado cum Z Pritinhu...
Quincota levara uns tapas do Z Pretinho, por briga de jogo em So Joo
do Socorro.
- Qual nada, pra ele agora eu tenho...
E bateu nos quartos, de onde pendia uma reina. Quando saam do arraial
o negro Sarang aspirou fundo o aroma das jabuticabeiras em flor num quintal:
- h, chru gostosu. Pareci int das moa di Cunceio du Srru...
Ao subirem a Serra do Gongo, para aliviar os malungos, Palacete mandou
moderar a marcha. Para cadncia dos passos, Mugongo comeou a cantar:
- Tolete de cana, bo de chupa. Redondo, Sinh, Redondo, Sinh.
Dali por diante, enquanto Mugongo comeava:
- Tolete de cana bo de chupa.
Os companheiros respondiam:
- Redondo, Sinh, Redondo, Sinh...
Subiam a Serra embalados no ritmo da cantiga, repetida muitas vezes pelo
caminho. Transposta a Serra, Aruanda arriou a mala para uma necessidade e para
fazer um cigarro. Os ventos estabanados estapeavam as folhas dos bate-caixas
do campo, fazendo barulho spero e triste. Piavam perdizes na macega.
Em frente, no dia claro, aparecia a Serra de Congonhas e, mais direita, a
Serra da Piedade varando o espao com seus 1.783 metros. Os negros arejavam
as vistas, habituadas ao vale do Gongo e penumbra das catas. Aruanda
suspendeu a mala cabea e retomou a marcha, abrindo a boca:
- Vou mimbora pra Luanda, Qui a Rainha mi chamo. L tem malunga de
chro, L tem malunga de chro, , ...
Caminhavam com pisadas firmes. Aruanda repetia:
- Vou mimbora pra Luanda, Qui a Rainha mi chamo.
Enquanto os outros terminavam:
- L tem malunga de chro, L tem malunga de chro...
Os cativos adoravam as viagens, pisar no cho livre, olhar as mulheres
como suas iguais. A viso do alto das serras dava-lhes nostalgia da liberdade, pois
quase todos os africanos da provncia eram aprisionados em tocaias na sua terra.
Aruanda insistia no seu canto, que embalava a turma:
- Vou mimbora pra Luanda, Qui a Rainha mi...
Nesse instante, na curva do caminho, o estrondo de um espingardo
apontado do barranco derrubou Aruanda. Sua borracha caiu por terra. Palacete
enxergou um vulto avanando para ele, e atirou, matando-o. Cinco homens, num
pulo na estrada, agarraram a mala cada, quando o bodinho de Palacete
engastou. Ele investiu nos ladres a ferro frio, sangrando dois do assalto, a gritar
em fria:
- Si ocs nunca viu Santu Antnhu de cirla, v agora, ngus ladro!
Mas caiu tambm ferido a faca, sangrando muito, No tiroteio das moitas,
Bagaia foi ferido; caiu abraado mala que levava. Lus Barra, errando o tiro,
atracou-se com um bandido e morreram ambos estripados nos gumes. A, um dos
gatunos pegou a mala que Bagaia, ferido, ainda abraava, quando Joo Guin
num salto rachou-lhe a cabea a faco. Um tiro vindo do mato prostrou o do
Gongo. Quando Mugongo viu um, fugindo com o surro, marchou para ele, sendo
estrepado no peito por zagaia. Vencendo a escolta, os ladres levaram todo o
ouro das duas malas.
Do pessoal do Gongo s restavam vivos Palacete e Sarang. Palacete,
muito ferido, parecia morto. Ficaram mortos 4 assaltantes. Escapo por milagre,
Sarang disparou para So Bento, onde chegou de ventas abertas:
- Atacaru a escorta, rbaru u ru! Morreu tudo! Quincota comeou a tremer,
batendo os dentes:
- Que isso negro, voc est doido? Morreu quem?
- Morreu tudu! Rbaru u ru!
Chorava, assonsado da corrida.
- Quem roubou, Sarang?
- Munta genti. Tudu mascaradul
Lua chegava, plida de morte. Quincota repetia meio leso:
- Roubaram o ouro do Gongo! Mataram toda a escolta!
- Meu Deus!
Quincota se informava:
- Muito ouro, Sarang?
- Cem quilu.
Lila, com voz embargada:
- E Palacete, morreu tambm?
- Morreu tudu!
Quincota montou num cavalo de fregus da venda e galopou para o Gongo.
Sarang foi a p. Ajuntava gente para saber do sucedido. A notcia correu como
vento:
- Ladres roubaram o ouro do Capito-Mr! Mataram os negros da escolta,
s escapando Sarang!
- Muito ouro?
- Parece que cem quilos. Ouro que ia para a Real Intendncia do Sabar!
No demorou e comearam a passar para o Gongo amigos do Capito-Mr,
em visita de psames e a fim de melhor saber como fora o ataque. O Major
Peixoto encontrou o compadre calmo mas de olhos capeados. O Mestre-de-
Campo j l estava, apreensivo.
Jos Alves no sabia ainda como fora o caso, pois Sarang estava
assombrado demais para explicar. Peixoto procurava pistas:
- Quem sabe se no a quadrilha da Mantiqueira, que desceu para o
serto?
Cunha acreditava:
- possvel. O assalto foi de quem sabe roubar. Foi rpido e violento! Pode
ser mesmo a quadrilha do Padre Arruda que faz despotismo na Mantiqueira.
O Major Matos fuava mincias:
- E Sarang no conheceu nenhum deles?
- Quando atacaram estavam de caras mascaradas, lambusadas de barro
preto, s se vendo os olhos. Ele diz que as mos de alguns eram brancas.
Matos espalhou um boato que ele mesmo inventava:
- Dizem que Palacete correu...
O Capito-Mr fez justa defesa:
- Correu? Escorou os ladres no tiro e nos ferros. Avanou para os
demnios de faca na mo, matando trs antes de cair!
- Mas est provado que Sarang fugiu... Jogou o mosquete fora...
- S correu para trazer a notcia e est ferido, com vinte e trs gros de
chumbo grosso no corpo, mas na frente. Tem chumbo at na cara. Trouxe o
mosquete com carga atirada, mesmo porque arma de carregar pela boca e, no
entrevro, novo tiro era impossvel. A prova de que meus negros foram valentes
que esto mortos quatro assaltantes.
Mandaram buscar os mortos. Chegaram ao anoitecer. Palacete no
morrera, mas estava muito mal e fora levado do lugar do roubo para Sabar.
S mais tarde chegou Joo Batista, plido como defunto. Soube da
bagaceira no Sabar, onde guardava a escolta. Estava abatidssimo. Parecia
delirante.
- Talvez, se eu acompanhasse o ouro, no acontecesse o que se deu.
Minha Guarda horrorosamente brava.
O Capito-Mr consolava-o:
- Ora, Joo Batista, foi bom voc viajar na frente. Foram tantos os ladres
que seria impossvel venc-los. Voc poderia estar morto a estas horas. Vamos
mandar fazer tudo por Palacete.
Padre Leito e Mestre Lo chegaram tarde da noite, ficando em casa de
Dona Maria. Joo Batista foi v-los. A casa estava cheia de visitas, acabrunhadas
com o desastre. Logo que entrou na sala, Mestre Lo abriu os braos para o
moo, exclamando com arreganho:
- Vim me pr ao lado dos amigos. Ao saber da hecatombe pus a orelha na
boca e disse ao padre: - Houve zinguizarra no Gongo. Vamos para l! Dou
psames pelo sucesso e parabns pelo comportamento da escolta. Amigos,
Palacete caiu diante dos assassinos, em luta pelo Gongo, como Lenidas nas
Termpilas, matando e se deixando matar em defesa das liberdades da Grcia
contra o exrcito de Xrxes.
Ningum entendeu e muitos olhavam com a boca aberta o velho
descabelado. Lo dizia mais, com entusiasmo:
- Palacete morreu cumprindo o dever, como Nelson em Trafalgar lutando
contra os franceses. uma figura homrica e no devia morrer mas ficar no
mundo como endez. exemplo para a humanidade e a histria acolher seu
nome de bravo.
No sabiam ainda que Palacete escapara. Aproveitando a confuso de
gente na casa, Mestre Lo foi at a cozinha, perguntando cozinheira:
- H esperana de ceia? Vim correndo danado, atrs da fome. Preparavam
a ceia e quando o Mestre saiu, a cozinheira, que o conhecia, resmungou:
- Esse home come mais qui terra di cimunteru...
Joo Batista atendia o padre.
- Estamos prontos para mandar buscar o Cacau, 6 negro absoluto em
Lenis do Rio Verde, para reforar nossa vigilncia.
O padre indagava:

6 Cacau vivia fora da lei, no norte de Minas. Era negro fugido que no temia aparecer nos arraiais,
matando por dinheiro. Era protegido por gente rica e respeitado pela insolente valentia.
- Quem , na ordem das coisas, esse Cacau?
- negro que tem dado panas no limite da Bahia.
- E vocs vo trazer um sujeito desses para nosso continente? Deus
permita que me engane, mas fazem muito mal e vo se arrepender.
Fungou seu rolo predileto:
- Oua, Joozinho, tudo isso por causa do ouro. Tanto ouro extrado aqui,
s pode ser doena da terra. A terra, adoecendo, est virando ouro. Isso pode ser
grande perigo at para os que esto nas lavras. 7
Suspirou, falando quase sem sentir:
- Enquanto o ouro sai s arrobas para o Reino, o ano passado o Conde da
Palma avisou ao Secretrio da Guerra de Portugal que os Drages do Corpo da
Milcia do Sabar, para se apresentar nas revistas, eram obrigados a pedir
espingardas, por emprstimo, aos vizinhos e amigos...
Naquela noite ningum dormiu no Gongo-Sco.
O senhor da minerao recebia autoridades e acertava providncias
policiais. Mandaram a Vila Rica avisar ao Governador.
No outro dia enterraram os mortos do Gongo, no Cemitrio dos Escravos,
na mina, mas os cadveres dos ladres foram sepultados no campo. Centenas de
curiosos foram assistir a esse enterro, feito pelas autoridades. Joozinho ficara um
pouco abobado, sem palavras, chorando s vezes.
Quando no dia do enterro Dona Maria se recolheu com a filha, ambas
estavam arrependidas de abandonar Catas Altas. A viva carpia-se:
- A esta hora ns tnhamos paz, na casa humilde da Rua Direita. Ouvamos
os curiangos piando, no quintal. O perfume das madressilvas da cerca enchia a
noite. Nossos sonhos eram inocentes. Pobres, tnhamos a riqueza da unio que
nos ligava. Contemplvamos caladas as estrelas, indo dormir de corao
sossegado. Hoje, pelo menos, dou mil louvores a Deus porque Joozinho escapou
da mortandade.
Suspirou, sentida.
- No ouviu o Padre Leito dizer que o ouro parece doena da terra, que
pode contaminar as pessoas?
Nesse instante pensava no filho.

IV - O HERDEIRO

O assalto do caminho de Sabar, com roubo e assassnio de negros,


agravou a sade do Capito-Mr. Com o abalo moral, sua molstia complicou-se.
Casado pela segunda vez havia trs anos, j tinha um filho, e Mariana vivia
nervosa, chorava s vezes. Repetia para o irmo:
- preciso ver isso, Joozinho. Ele est mal. No dorme, vm aflies, de
repente. No sei mais o que fazer; estou desorientada.

7 Na verdade, a mina do Gongo-Sco era de uma riqueza extraordinria. Baro von Eschwege -
Pluto Brasilienses, ed. O. Beimer, Berlln, 1833.
- Fao o que ele deseja. Vieram aqui o Doutor Sinfrnio de Abreu, do
Sabar, o Doutor Amncio, o Padre Doutor do Caraa e Mestre Xavier, que no
presta pra nada.
Joo foi ao sogro:
- O senhor no est passando bem. Os doutores estiveram aqui, vieram em
pura perda. Fao tudo por sua sade. H trs anos o senhor vive de esperanas
que os fsicos lhe avivam. Deixe-me agora agir por minha conta, se der licena
vou chamar o Mestre Jurubeba. Pra mim no h melhor; o senhor conhece, por
minhas informaes, quem ele.
- Pois mande busc-lo, Joo. Voc confia nele, deve ser competente.
- Mestre Jurubeba um bocado secarro, fala pouco e age depressa.
Negro Florismundo foi chamado.
- Voc leve um cavalo arreado e v buscar Mestre Jurubeba no Sabar.
Diga que eu quem mando chamar, para vir logo. Se ele fizer corpo mole traga o
homem mesmo fora! No me volte sem ele!
Pois no outro dia, ali pelas 10 horas, o prtico chegou. Quem o viu primeiro,
ao transpor a portada de pedra, foi Dona Maria:
- L vem o mata-so...
Joo Batista foi receb-lo:
- Arre, Mestre Jurubeba, o senhor difcil. Afundei caminho para mandar
busc-lo. Voc est mais difcil de se ver do que irara ou alma-de-gato.
- . Tive um servicinho em Santa Quitria.
- Mandei cham-lo para tratar do Capito-Mr. J bebeu muita changuana
de muito doutor e, no meu parecer, est pior.
Enquanto Joo Batista discorria, Jurubeba tentava, com o fuzil, fazer fasca
na pedra da binga. No acertava. Virava a pedra, ferindo de novo.
As fascas saltavam fora da estopa. Conseguiu afinal que uma casse na
isca de corda. Soprou, manso, viu o fogo pegar, acendeu o cigarro.
- Mandei cham-lo pois sei que, agora, vai.
O mestre tragou a fumaa, absorto, sempre de pernas cruzadas.
O doente foi avisado de sua vinda e Mariana compunha o quarto para que
ele entrasse. Jurubeba foi para o quarto, esgueirando-se, sempre insignificante.
Abancou-se, ao se ver junto do enfermo.
- Sinto seus incmodos.
- H muito ando adoentado. Ultimamente meus males se agravaram.
O mestre ouvia sem ateno, olhando para a mesa onde estavam muitos
remdios.
- Tenho bebido muita droga. Agora os ps deram para inchar, as mos, o
rosto, a barriga.
Mestre Jurubeba contemplava-o, em silncio. Depois se levantou,
abaixando-lhe a plpebra inferior de um dos olhos. Tamborilou os dedos, ao de
leve, na barriga de pele luzidia, distendida. Nos tornozelos calcou um dedo,
afundando os tecidos.
A cor de cera do enfermo e o ar balofo dos membros estavam bem
patentes.
- Urino pouco mas o Doutor Amncio, do Caet, provou a urina com a
lngua. No doce.
O mestre sentou-se de novo, cruzando as pernas magras. Reparava,
meditando, o corpo grosso do milionrio derrubado pela doena.
- s vezes tenho aflies, no posso me deitar. Mal durmo encostado
nestas almofadas. Fome, nenhuma!
O mestre nada perguntou no seu exame, no deu uma palavra. Sbito, saiu
para a varanda, onde se sentou no banco estreito, cruzando ainda as pernas e os
braos. Joo Batista aproximou-se:
- Ento, que tal o caso?
- Capito Batista, o Capito-Mr est perdido. Tem anasarca. Morre dentro
de sessenta dias.
- Que me diz? Isto verdade?
No teve resposta. Abalado pelo susto, Joo sentou-se perto do mdico.
- Olhe, Mestre Jurubeba, se assim , peo segredo de seu parecer, pois
Mariana est muito abatida, com vrias noites sem sono. Minha esposa tambm
no pode saber da verdade. Est grvida e moa impressionvel. Parecia
duvidoso daquela terrvel sentena.
- Mas o senhor tem mesmo certeza do que disse? O mestre confirmou, com
a cabea.
Chegavam visitas de Catas Altas e, entre elas, Mestre Lo. As visitas
vinham menos para o Capito-Mr do que para ver Palacete, o bravo do assalto
ao ouro. Mestre Lo, vendo Joozinho ocupado com o mdico, foi procurar Dona
Maria, sua vizinha quando em Catas Altas. Desabou-se logo em palavras
insinceras:
- Sinto de corao sangrando a piora de seu mano. E quem aquele sujeito
que est sentado no banco, de pernas cruzadas?
- o Mestre Jurubeba, que veio tratar do doente. Levantou-se e convidou o
amigo para a Casa-Grande.
- Ahn... E ele competente, na proporo de sua fama?
- Joo quem sabe. Ele j curou muita gente, isto , dizem.
O de Catas Altas abarcando com a mo a barba escassa reparava, atento,
o mdico.
- Dona Maria, esse homem coimbr, isto , doutor?
- , pois no.
O professor virou para os que o ouviam no canto da varanda:
- Ele parece os lobos mortos no cerrado, que nem formigas e tatus ousam
comer. Secam na poeira. Viram couro duro e spero, conservando os plos...
Alguns riram. Insistia:
- Parece anu branco empalhado, coisa feia... E quase no fala. Para faz-lo
falar preciso aplicar-lhe o abre-bca dos tropeiros, geringona que escancara,
fora, a boca dos muares.
Joozinho, que sara um pouco, voltou ao prtico:
- O senhor j receitou?
- No.
- Ento vamos ao escritrio.
O homem seguiu-o, receitou. Depois, sem expresso, estendeu-lhe os
dedos finos:
- Adeus.
- Adeus, como?
- Eu me vou.
- Vai embora?
E resoluto:
- Vai embora o qu! Enquanto o caso de meu sogro no decidir o senhor
no sai daqui!
- Tenho chamado pra Santa-Luzia-do-Rio-das-Velhas-do-Sabar...
- No. O senhor no vai nem que o cho estremea. Fica aqui. Ns
pagamos o seu servio. Meu sogro no um lhaguelh qualquer, que o fsico
examine e v embora.
Com a mesma presteza com que se levantara, sentou-se de novo. Joo
Batista, sentado tambm, indagou intrigado:
- Mestre Jurubeba, o que anasarca?
- o corpo todo inchado de gua, inchao geral com serosidade presa. E
gua nos peitos, na barriga, nas juntas, na passarinha, gua que no verte.
- E isso caso de morte?
- e no- . s vezes cura, sem remdio. A mais das vezes mata.
Recomeou o complicadssimo trabalho de fazer e acender seu cigarro
inseparvel. Fazia aflio assistir a essa batalha de fumo, faca, palha de milho,
binga e fuzil. Alguns que viam essa fabricao laboriosa davam graas a Deus
quando o fumante tragava a primeira baforada.
- Se s vezes cura, sem remdio, como que o senhor desenganou logo o
Capito-Mr?
- Porque anasarca em velho de rim fechado morte certa.
As pessoas mais ntimas foram para o interior da casa, ficando na varanda
as visitas menos familiares. Mestre Lo discutia com Fortunato, dono da mina
Cantagalo, problemas de linguagem, de Catas Altas, do Gongo-Sco, do mundo
inteiro. Lo estava pessimista:
- Catas Altas pode ser que v, mas duvido. Para mim o ouro no traz fartura
a lugar algum. O povo vive em alvoroo, tirando ouro, no tendo tempo de
trabalhar. Vivemos na penria de tudo para comer. Temos ali o melhor clima para
criao de carneiros. Alguns ficam animados e comeam a cuidar desses bichos.
Nasce um carneirinho, nasce outro... Mas a fome no d trguas e os donos dos
borregos acabam comendo os carneiros novos e os velhos... A fome como
bananeira nova, cortada pelo meio. Corta-se hoje, amanh j est de novo
crescida.
O de Cantagalo protestava contra a decadncia do arraial:
- Temos timas uvas.
- Est! Clima para parreirais temos, comparvel ou superior ao de Portugal.
O Monsenhor Manoel Mendes Teixeira de Vasconcelos introduziu a cultura da uva
em Catas Altas. Trouxe mudas portuguesas, plantou-as no seu quintal. Cresceram
com vio despropositado. O povo animou-se. Comearam a plantar parreiras. Eu
mesmo ouvi muitssimas senhoras vezes: - Agora a redeno. Vamos ter muita
uva. Fabricaremos vinho para as Gerais, para o Reino... Est provado que nosso
clima superior ao de Portugal.
Tossiu e foi escarrar no ptio.
- Quando chegou tempo de podar as parreiras, os agricultores estavam no
barro, bateando. No fizeram a poda e o resultado foram cachos midos,
escassos, azedos...
Riu sem dentes ou, por outras, com os dois cacos da queixada inferior.
- O nosso No, o Padre Manuel, balanou a cabea: - Assim impossvel...
- Isso pode ser verdade, mas temos parreiras bonitas, de boas uvas, que
derretem na boca. Espero ver as escarpas de Catas Altas cobertas de parreiras
encartuchadas de frutas que sobem, doces, da terra abenoada. J colhemos
uvas brancas de muita procura na Vila Real do Sabar, na Vila Nova da Rainha e
em Santo Antnio, onde esto sendo vendidas a quinhentos ris a arroba. Em
breve, nosso vinho abastecer toda a Provncia.
- Assim seja.
- Depois o senhor no pode falar em atraso, pois o Colgio do Padre
Germano honra nosso pedacinho de cho.
Mestre Lo arreganhou os beios em riso forado, pondo mostra os
ilustres cacos de dentes:
- Honra muito... Colgio com dois alunos, sendo um grtis... Colgio em que
esses alunos em vez de estudar debulham milho no paiol do lente, tratam de seus
porcos de ceva... Os meninos sabendo o que os espera, s vo para seu Colgio
como bode entra na gua, - fora... A catedrilha que o tal padre ocupa est
entregue aos mscaras. Seu ocupante foi tirado na folia, est dando marradas na
parede, est mais doido do que moinho de vento...
O garimpeiro prosseguiu, calmo:
- Alm disso temos l uma aula de primeiras letras, de que o senhor o
mestre.
- Com muita honra!
Bateu no peito com a mo aberta.
- Tenho matriculados 23 alunos. Na minha aula a sabedoria entra na cabea
por minhas lies meditadas e... no pela palmatria de que se usa em certos
estabelecimentos!
Referia-se ao Padre Germano, que castigava os discpulos.
- Mas o senhor tambm castiga. Ouvi dizer que o senhor inventou dar bolos
na costa das mos...
- Calnias! Sei de onde isto escorregou, como pus... Est modus in rebus: o
castigo moderado teve aprovao de Aristteles, o maior homem do mundo! Eu
puno, mas na palma das mos - quando merecem. Quando o bolo merecido,
no se esconde a mo. Isso de bolos na costa das mos romance infamante de
certo infeliz que imita o pior dos Doze Apstolos.
E com careta de nojo:
- Causa-me asco certa personagem. Porque, para dizer a verdade, esse
Padre Germano ruim como negro bundudo de beio cado.
Ergueu, alto, a confusa cabea:
- Um dia perco os prumos, endoideo, fao uma arte e acabo nas gals ou
na forca!
O dio de Mestre Lo pelo Padre Germano raiava pelo destempero.
Quando Lo saiu, Fortunato falou aborrecido:
- Mestre Lo mais inteligente do que filho de padre. Mas est maluco.
Chegou Joo Batista com Jurubeba, que acabava de aplicar 9 bichas na
nuca do Capito-Mr. Deu-lhe um vomi-purgante que s de ser visto provocava
clicas. Mestre Lo diante da cara fechada dos dois pediu licena e se afastou
pisando largo, com as calas mais curtas que seu juzo.
Muitas visitas se retiravam, porque anoitecia. O cu descorava e da
varanda ouviam-se nos capoeires sujos zabels gritando a espaos: Traz os
cavaTa!...
Na porta do prdio, Mestre Lo encontrou Dona Maria.
- Dona Maria, no tive a honra de ver o doente mas estou em visita e
disposio da famlia, como criado obscuro.
Parou, de mo no queixo.
- Dona Maria, a senhora ouviu falar no Doutor Manuel Moreira de
Figueiredo?
- No senhor.
- mdico dos padres e dos alunos do Colgio do Caraa. Por que no
chamam esse doutor, que tem fama de sbio? Desculpe a sugesto mas... Mas
acho muito prudente esse chamado.
- O filho quem decide essas coisas, Mestre Lo. Tem muita confiana no
Mestre Jurubeba.
Lo torceu o nariz.
- Hum!
- No entro nisso. Meu irmo est mal mas eu sou pequenina, pobre e no
me meto em funduras.
- Olhe, Dona Maria, Joozinho foi meu aluno dileto. O que sabe foi
ensinado por mim.
Encolheu-se, afetando modstia:
- Julguei-me com direito de sugerir, dar um rumo! A viva fechou-se, com
certo ressentimento:
- Isto aqui no meu, Mestre Lo. O genro do Capito-Mr quem pode
resolver. Vivo morta de saudade de meu p de rosa branca, da minha latada de
parreira, da moita de bananeiras onde chocava minha garniz... Acabo largando
tudo aqui, voltando para minha casinha da Rua Direita, casa feita pelo falecido, de
quem guardo muitas recordaes.
Suspirou, nervosa:
- Antes viver como eu vivia, trabalhando na obscuridade, do que presenciar
esta confuso horrorosa, vendo meu irmo doente e o filho cheio de
responsabilidades.
- Sim, Dona Maria, mas eu pergunto se Mestre Jurubeba est na altura de
assumir o encargo do tratamento de seu irmo?
Saam mais visitas. Algumas chegavam para ficar, fazendo plantes. Joo
Batista agradecia, afetando calma.
- No precisa. Tudo vai bem. Meu sogro melhorou. Mestre Lo foi direto a
seu ex-discpulo:
- Estou s suas ordens. Venho para perto de voc para servir, para ser til
- Obrigado, mas as coisas se normalizam. Voc pode regressar s suas
obrigaes.
- Mas eu vim para ser hspede de sua me. Desejo colaborar com a famlia
neste transe amargo.
- No precisa, no. Temos tudo aqui. O velho coou as barbas revoltas:
- Meu cavalo de aluguel voltou... No agento andar trs lguas...
E de cara dura:
- Vou ficar, Joozinho! Fico em casa de Dona Maria.
Joo Batista, preocupado com a barafunda e com o prognstico ainda
secreto do prtico, saiu com mau humor, solucionando:
- Olhe, Mestre, d licena. Faa o que quiser.
Quando anoiteceu s ficaram no reduto murado, alm de Mestre Jurubeba,
o Major Peixoto, patrcio, compadre, amigo ntimo do enfermo, e Mestre Lo.
Como o doente passasse melhor com o pio do fsico, Dona Maria foi
dormir em casa, hospedando o professor. Porque Lo tossia, sufocado na sua
histrica bronquite tabgica, Dona Maria mandou fazer um mingau ralo, adoado
com acar branco redondo para ele tomar quando deitasse.
- Coitado, no tem ningum por ele.
Na casa da viva, depois da ceia, na sala de jantar (ceia que o Mestre Lo
atacou de unhas e dentes) ficaram conversando sobre Catas Altas.
Sbito, espantado, o hspede ps-se a escutar. Vinham da floresta virgem,
assustando a solido, roncos assombrosos de guaribas no cio.
- Que isto?
- So macacos. Dizem que tamanho de um homem. Esto acordando no
mato. Acordam quando anoitece.
A eloqncia de Lo diluiu-se em medo. Ficou deprimido, calado, coisa
difcil para sua lngua. Sim, o valente que ameaava avanar para o Padre
Germano de rapa-cco em punho, ensangentando carnes, roupas e a terra,
acovardava-se ao ouvir o ronco dos guaribas na mata. Para disfarar foi at a
janela, olhando a escurido.
- A noite est mais preta que goela de ona... Recolheu-se a seu quarto,
mas, antes de soprar o lampio de azeite, verificou se as janelas estavam bem
fechadas. Ao deitarem Ana falou, baixinho:
- Me, Mestre Lo fala demais, a senhora no acha? Ele pessoa de
confiana?
- Confio tanto nele como em toco no meio do caminho, quando viajo no
escuro.
Nunca at ento as minas do Gongo-Sco renderam tanto ouro como em
1818, quando o Capito-Mr no mais saa da cama. No ms de maro a balana
acusou um total de ouro jamais visto. Nesse ms uma lavra de jacutinga aurfera
descoberta pelo Capito-Mr rendeu 170 quilos de ouro de 23 quilates, 8 Joo
Batista, que asistia pesagem, foi dar ao sogro a notcia:
- Meu sogro, a pesagem completa do ouro neste ms de maro chegou a
263 quilos! Em 23 dias o rendimento foi de 170 quilos, s no bucho de jacutinga
que o senhor descobriu. O resto foi das outras catas.

8 A Informao confirmada pelo engenheiro francs Ferrand, o mate dos que estudaram as
mineraes montanhesas e est no seu livro L or a Gerais, publicado em 1894.
O doente encarou o genro com os olhos empapuados. No podendo
responder, chorou. Todos da famlia que estavam no quarto se comoveram.
Desciam lgrimas das plpebras grossas do descobridor do bucho de ouro. A
custo recomendou com voz lenta:
- Guarde do fato completo segredo. Mande lavar depois do servio a
carapinha dos negros. O ouro sendo muito eles costumam escamote-lo,
escondendo-o nos cabelos.
Falava arquejante.
- Reforce as guardas; no deixe ningum entrar na zona do servio. Voc
esteja presente l, de olhos bem vivos.
Joo Batista continuava a informar-lhe:
- A mina da Pacincia, no Bramado, rendeu tambm na ltima pesagem 189
oitavas. J se v que a faisqueira no to pobre como falam.
E para levantar o nimo do tio:
- Quando o senhor melhorar, vamos fazer mais fora no Bramado. Seus
trinta escravos esto trabalhando l com vontade.
O ancio esboou um sorriso, difcil por estar com os lbios muito inchados.
- Aquilo um paiol de ouro enterrado!
O projeto e o entusiasmo do genro melhoraram o enfermo, como o melhor
remdio. Mesmo travado no leito, o portugus no esquecia de nada.
- Olhe, meu filho, no esquea de mandar o Palacete s Matas do Caf
com a turma de negros que j escolhi, para troc-los por caf. Devemos estar em
falta dessa mercadoria.
O doente pouco dormia, mesmo porque estava com a regio do fgado
ferida por um custico. Com a boca seca do pio que bebia, atormentava-o muita
sede. Mestre Jurubeba proibira-lhe gua.
- gua, no pode. S pra molhar os beios, com algodo umedecido. A
gua perigo para seu mal. gua retida no corpo que faz hidropisia.
Nas suas nsias de matar a sede, o doente pensava na gua gelada da
mina do quintal, cingida de avencas e sambambaias. Enchia o pequeno poo e
vasava, leve, prateada, para o varjo. Sonhou enfiar uma cuia nessa gua, tir-la
derramando, e beber com gula at completa satisfao. Era bom at pensar
naquela frescura. O mestre porm vigiava seu desejo:
- gua, no. gua um perigo...
No silncio da madrugada fria, com os monjolos parados para se evitar
barulhos ao enfermo, a gua extravazando dos cubos chegava num murmrio
doce, convidativo, a seus ouvidos. Ele parecia delirar, pensando abrir a boca em
baixo do jorro gelado, molhando a cara, a cabea, e beber fartamente muita gua.
Beber at vomitar, para beber de novo. Mas ali estava rondando seu leito a voz da
cincia, que protestava:
- gua um perigo...
J dia claro, o hidrpico passou por ligeira madorna, acordando com a boca
ainda mais seca.
- Joo Batista, meu genro. No topo da Serra do Gongo, no caminho de
Conceio do Rio Acima, a uns mil metros de altura, borbulha da itapanhoacanga
um lho-d'gua. Voc j viu?
- J, meu sogro.
- Pois sonhei que estava l deitado no cho, com a boca na borbulha,
bebendo. A gua me escorria pelos queixos... Ser que no posso beber um
pouco daquela gua?
Joo olhou para o fsico e mentiu, para no desgostar o sedento:
- Vou mandar buscar.
J fraco, o sogro suplicou:
- Mande buscar, Joozinho. A caridade que voc me faz, Deus pagar.
Os olhos do doente merejaram. Tambm os de Joo Batista.
Nesses avanos a minas cheias e recuo de algodo molhado, amanheceu
l fora. Amanheceu neblinando a prateada aruega tnue do vale, que o primeiro
sol ao de leve dourava.
Joo, que sara, voltou ao prtico:
- Ser que ele pode beber um copo de leite tirado agora?
- No pode. lquido. Os lquidos para ele apressam a morte. O enfermo
naquela manh comeu um pedao de car assado, sem sal, bebendo uma colher
de caf. A compresso dos lquidos orgnicos dava-lhe insuportvel mal-estar.
Gemia, passando a mo pelo ventre liso, onde apareciam grossas veias azuis.
- Estou cheio! Sinto-me macio por dentro. Pelo menos se arrotasse...
O vigilante mandou fazer ch de erva-doce, de que lhe deu uma colher.
A situao agravava-se. No podia mais recostar nem falar
desembaraado, pois o cansao crescia, sufocava-o na garganta. Respirava
arquejante, como peixe tirado da gua. Apareceram-lhe por essas alturas projetos
de passar uma temporada em Portugal.
- Levarei o senhor, Mestre Jurubeba. Ficaremos numa Quinta, com fruta
mo, uvas, pssegos, ameixas. As guas do clima de minha terra do vida.
Beberemos o gua-p, que no faz mal...
Jurubeba sentado, de pernas e braos cruzados, ouvia aquilo em perfeita
mudez. Ao ouvir falar em gua-p, na manh frgida, pensou na venda perto de
sua casa de Sabar, aonde ia pela manhzinha chupar um trago da boa pinga de
cana crioula. Saa da venda de seu amigo Jordelino esfregando as mos,
tremendo de frio, para s ento beber o caf que a esposa coava bem cedo.
Havia quinze dias, desenganara o doente e ainda sofreria aquela priso,
com trabalhos forados de ms e meio!
Naquela tarde ficara sentado na porta de Dona Maria, quando comeou a
escurecer. Levantou-se, ligeiro:
- Vamos pra dentro. J est caindo a cacimba, que provoca febres
perniciosas, disenteria e malinas.
Dona Maria benzeu-se, acompanhando o mdico para a sala.
Mestre Lo levantara cedo, propositando viajar antes do almoo. Da janela
da casa de Dona Maria, viu o fsico parlamentar com Joozinho, na varanda.
Resmungou para a viva:
- Parece um espantalho. chocho e vazio como tamboeira de milho de
pipoca...
Enquanto Ana ajeitava a mesa para o primeiro caf, Maria foi saber como
passara o irmo. Voltou preocupada, salientando os vincos da testa.
- Passou melhor?
- Passou foi mal. Ontem noite o mdico abriu duas fontes nos seus ps e
aplicou o sedenho na nuca. Sofreu dores a noite toda! E alisando a toalha com a
mo distrada:
- Pra mim o mano est perdido.
Mastigando apressado seu biscoito de goma, a visita advertiu-a:
- Olhe o que eu lhe disse ontem. Mandem chamar o Doutor Figueiredo.
competncia! Enfim... vamos ver Deus por quem ...
- Isso como j disse no comigo. Meu filho quem decide esses
assuntos.
- Eu no sou mdico. Sou um pobre professor de gramtica e disso no
recebo lies de ningum. A gramtica uma enjeitada no Reino do Brasil. Mas se
fosse seu filho procurava o Doutor Figueiredo.
Ana, de p, com a mo na asa do bule:
- Mais leite, Mestre Lo?
- Quem no aceita mais leite, oferecido por suas mos? Naquele dia ele
espalhou em Catas Altas que o Capito-Mr estava nas barras da morte.
- Para mim quem o mata no a hidropisia. um tal Mestre Jurubeba,
sujeito que anda l com cheiro de santidade. No quer que o doente tome banho e
corte os cabelos, alegando que isso pode provocar morte.
Balanou a cabea:
- Ora veja. Tanto ouro e morrendo mngua...
Padre Leito indagou-lhe:
- Quem Mestre Jurubeba?
- O senhor se lembra de um ndio virado mmia, que foi achado na Gruta do
Caio, da Serra do Caraa?
- Lembro-me.
- Pois Mestre Jurubeba aquilo mesmo: um homem seco, encruado,
enquijilado, que no fala, vive de braos e pernas cruzadas, deixando a morte agir
vontade. Isso o que se chama o Mestre Jurubeba.
Em todos os lugares vizinhos do Gongo-Sco, amigos e intrometidos
reprovavam o modo pelo qual era tratado o Capito-Mr. O Padre Joaquim Jos
Pereira, Mestre Rgio com proviso ilimitada de Gramtica Latina da Vila Nova da
Rainha do Caet, achava que deviam levar o doente para Vila Rica:
- Um lugar de tanto recurso! Com doutores de renome! Deixam um homem
til naquele buraco do Gongo-Sco... Ser por economia?
Agenor Faro, garimpeiro que no apreciava os senhores do Gongo, rosnou,
positivo:
- economia. Joo Batista ficou mais avarento que o sogro. assim!
Mostrou a mo apertada com fora. O padre prosseguia:
- Quer dizer que por avareza deixam morrer o Capito-Mr. Agenor
reafirmava:
- Andava doente e com o choque do roubo do ouro teve tudo piorado. Por
no querer doutor, vai se acabar. Por gosto do defunto at o diabo pode levar o
enterro...
E fulminou com maldade:
- Tambm viver passando fome... O Joozinho est estrizilhado de tanto
jejum. Jejua mais do que padre na Semana Santa... H pouco o vi no So Joo do
Morro Grande. Est de cabelos crescidos, barbado. Vive no Gongo h nove anos
e no comrcio s compra rap...
- Deve estar rico.
- Rico? Pra que riqueza sem conforto nenhum, sem trato? Parece que vive
morrendo de fome.
O vendeiro Rocha estava na conversa:
- Me disseram que deixaram de enterrar no Sabar os cinco escravos
mortos no assalto, pra no pagar os sete mil e quatrocentos ris do sepultamento
de cada cativo. Trouxeram pr Gongo, onde o enterro dado...
Padre Pereira rendia prosa:
- Falta de ouro no ... dizem que esto empaiolando centenas de quilos!
Eles nem sabem mais quanto possuem.
Vinham baila os almoos de casamento de Joozinho e do Capito-Mr,
revelados por Mestre Lo e Major Peixoto. Agenor riu-se, feliz de sua modstia:
- Saram famintos. Aquilo foi um quebra-jejum... O padre entristecia de
repente:
- Imaginem o que passam os escravos. Falam que so perto de duzentas
sombras famlicas, que arrancam ouro aos surres para os desalmados senhores.
O vendeiro particularizava:
- Parece mesmo que os escravos de l sofrem horrores. A minerao do
Joo Rodrigues emprega 400 pretos; a do negro Capito Tom, de Itabira do Mato
Dentro, trabalha com 390 peas, e o Gongo-Sco s tem 200, se tiver. As minas
do Gongo rendem mil vezes mais que as outras, s com 200 infelizes. sinal de
que seus cativos so espemegados at nos ossos.
Agenor dava de lngua:
- Voc falou no preto rico Capito Tom, que tem fama de carrasco para a
negrada. Pois eu asseguro que os negros do Gongo vivem mais espancados. Me
disseram que a comida deles angu com couve, mais nada. O Capito Tom
pode tomar a bno ao Capito-Mr. O Capito-Mr ruim como lacraia rajada.
O estado de sade do velho, que j era mau, de muito se agravou.
Comeou a atorment-lo uma tosse e noite escarrou sangue. O fsico disps
coisas de sua maleta de urgncia, arrochando um garrote acima da prega do
cotovelo de um dos braos do enfermo. Apalpou a hidrografia das veias,
escolhendo uma, que abriu com velha lanceta. Quando o sangue esguichou, o
Major Peixoto no quis estar presente sangria. De p na varanda disse a uma
visita:
- Deus me livre dos fsicos. Jurubeba floreia a lanceta como quem bebe
gua. Parece que foi criado nos peitos de uma tigre.
Naquela tarde Peixoto perdeu a pacincia, ao ver o Mestre raspar uma
pedra para o doente beber o p em gua.
- Que isto?
- batraquite. Remdio para envenenamento de sangue.
Sentado com amparo de rumas de travesseiros, mantinha as pernas
abertas para expanso do ventre de batrquio. Os escrotos pareciam cabaas,
descendo at o meio das coxas. Acentuou-se-lhe o amarelo dos olhos e a pele
ganhara uma tonalidade aafroada. At as unhas amareleceram. Gemia, aflito.
- A dor di...
Fazia pena. Joo Batista procurou o mestre:
- E essa cor?
- clera derramada no sangue. Pra isso toma cozimentos de pico e
grama.
- Mas mau sinal?
- . Mas tenho esperana no sedenho, porque est correndo muita guadia
por ele. Tirando o humor morbfico, ele pode sarar. O perigo est no dia
judicatrio... Mas pior se aparecer nas feridas das pernas o estiomeno.
Peixoto que ouvira a conversa, recuou assombrado:
- O estiomeno! O horror dos horrores! O estiomeno a gangrena, a morte a
prestaes, exigida polegada por polegada! O estiomeno o lobo faminto da
carne humana.
Saiu desorientado. Mestre Lo, que se aproximou, pde indagar do prtico:
- Mestre Jurubeba, havia antigamente para os casos perdidos a hiera,
remdio santo que no falhava, mesmo nos agonizantes. O senhor conhece a
hiera? Por que no a tenta aqui?
Jurubeba olhou a cara do palpiteiro, nada respondendo. Com o sinapismo
de cinza que Jurubeba lhe ps nas pernas, abriram-se feridas por demais
dolorosas. Era visvel que Jos Alves enfrentava seus derradeiros dias.
- Morro cheio de gua e arfando de sede! Desesperava-se, com grande
inquietao. Naquele dia, ao ver o Major Peixoto, explodiu meio delirante:
- Como condenado no inferno, peo uma gota d'gua para refrescar a
lngua e no me do!
Jurubeba saiu, com sua indiferena chinesa. O Major ficou s no quarto,
penalizado da situao de seu velho amigo. Havia na mesa uma bilha de barro
cheia da gua doce da serra. O Major com mo firme pegou-a, entregando-a ao
doente:
- Beba vontade, Jos Alves! para ajudar o envenenamento que o outro
quer combater com p de pedra de cabea de sapo.
Tremendo, o doente pegou a bilha, levando-a boca. Bebeu como um
cavalo que viajou ao sol o dia inteiro. Bebeu com gana, bebeu com delcia,
descansando depois a bilha na coxa obesa. Bebeu muitas vezes.
- Deus lhe pague, Peixoto!
O Major reps a moringa no lugar e sentiu lgrimas forando os olhos.
Chorava por ser preciso.
Apareciam nas pernas do enfermo umas bolhas lquidas, amareladas, como
cheias de serosidades. Muitas arrebentavam, deixando correr para os chinelos
uma gosma. Encharcados os chinelos, a gosma vazava para o assoalho. Pendia-
lhe do pescoo, posta pelas filhas, uma fita com medidas de Nossa Senhora. Na
varanda, Mestre Lo perguntou ao fsico se infuso de fumo no servia para as
feridas do doente.
- No. Infuso de fumo cura nolirme-tangere, chupo, sarna e escrfulas.
Uso tambm o clister de tabaco para curar hrnia estrangulada e ttano.
Peixoto teve coragem de dizer l fora a Joo Batista, na presena de
Jurubeba:
- Seu sogro est na agonia. Mande chamar um padre de boa vida para
confess-lo. S cego no v que ele, coitado, est nas ltimas.
O fsico ouvia aquelas alarmantes franquezas calmo, sem pestanejar, como
se no fosse parte na desgraa. Parecia ausente, estava alheio a tudo e a todos.
Peixoto, que era o maior amigo do Capito-Mr, ficara irritado em visvel grosseria:
- J que vocs no quiseram trazer um doutor para medicar o Jos Alves,
no impeam a sua alma de se salvar, confessando-se.
Joo Batista pareceu chocado com a franqueza, redarguindo muito
arrogante:
- Ele est bem tratado.
- Meu dever de amigo ser amigo at o fim. Sempre me opus a panos
quentes, que no curam molstia nenhuma.
Pouco estava importando que a famlia de seu compadre se aborrecesse
com ele. Indo e vindo de mos nas costas pela varanda, parava s vezes para se
explicar bem claro:
- Eu perco um amigo, mas vocs perdem um chefe, um pai. Joo Batista
compreendeu que estava se excedendo; moderou-se, mandando buscar o Padre
Leito.
Estava tonto, desconexo, com a cabea em fogos. Quando o Pintado saiu
levando o alazo estrelo de estrebaria para trazer o padre, Joo Batista parece
que se julgou responsvel por alguma falta, chamando o Major Peixoto para a sala
de jantar, onde sentaram.
- Sei que o caso de meu sogro perdido. Ele mesmo que no quis mais
doutores aqui. Talvez o senhor no saiba que os prognsticos do Mestre Jurubeba
so infalveis. H muitos casos, major.
J agora se dirigia com humildade ao mineiro, que estava de cara trancada.
- Estando doente o mestre de Proviso Ilimitada Marcelo Lobato, na aldeia
do Curral del-Rei, alguns coimbrs julgaram curvel o seu caso. Chamado Mestre
Jurubeba, ele falou alto: "Vim tarde. O doente morre amanh, ao meio-dia." Ao
meio-dia, menos um minuto, o professor morreu. E outros e outros casos so bem
conhecidos de todos.
- E que tem isso com a doena do Jos Alves? Ele est morrendo mngua
de remdio certo, de fome e de sede!
- Major, Mestre Jurubeba, no dia em que aqui chegou, depois de examinar o
doente, foi franco comigo: "Morre dentro de sessenta dias."
E abatido, arrasado, gemeu quase sem ser ouvido:
- Hoje faz sessenta dias.
O Major quase gritando, porque falou alto:
- Ento este feiticeiro est aqui pra marcar data de morte ou pra curar seu
sogro? Esse idiota enlouqueceu, est doido de jogar pedras, de rasgar dinheiro!
Esmagado pela reao, Joo Batista abaixou a cabea, que tambm no
estava regulando. Ao ouvir a acusao de muita gravidade, que nunca mais
esqueceu, o moo tirou o leno, enxugando os olhos. Peixoto falava como homem
certo:
- Voc est concorrendo para a morte do Capito-Mr. Mande esse palhao
embora, pois amanh vou chamar do Sabar o Cirurgio-Mor Jos Dias da Silva,
para tratar, se ainda for tempo, do meu compadre.
Foi tardia a resoluo. s 11 horas da noite daquele dia, o Capito-Mr
Jos Alves da Cunha Porto expirava.
Mestre Lo estava desolado com a morte do Capito-Mr. Foi tambm o
primeiro a se lembrar do charlato:
- E Mestre Jurubeba, que dele? Onde est o curador de espinhela
cada?...
Logo depois do bito, sara a p, sem se despedir, a caminho do Sabar.
Palacete informou que de madrugada ele pedira no porto para sair. Saiu
apressado, quase aos pulos, como saracura fugindo no brejo.
Mestre Lo gozava aquela fuga:
- Foi-se sem chus nem bus...
Na varanda, inflando o peito raqutico, explodiu afinal em revolta:
- Ah, Jurubeba, do alto destas montanhas do Caraa, quarenta sculos
contemplam sua extraordinria cincia! Mestre Lo falava a vrias pessoas no
velrio:
- Nunca vi Joozinho to desorientado. quem mais chora. Grande
corao de menino!
Dona Maria estava calma:
- Se sofrimento d perdo, toda a famlia est perdoada dos pecados, pelo
que Jos sofreu.
A esposa do Major Peixoto sentenciava com fingida desolao:
- o caminho de todos. Uns, primeiro, outros depois. Ele ainda foi feliz por
deixar a famlia colocada.
Dona Lucinda, mulher do Lauro Dias, da Fazenda do Pe. Tavares,
observou:
- Ainda fica uma filha solteira, Laura. Dona Maria confirmou com a cabea:
- Laura ainda no casou. Quer entrar para o Convento da Piedade, para
viver perto da Irm Germana.
O caso da Irm Germana fanatizava as populaes mineiras. Tratava-se de
uma jovem de 20 anos, que, de repente, meia-noite de uma quinta para sexta-
feira, abriu os braos, curvou os joelhos e com um p sobre o outro, caiu em
xtase. S s 3 horas da tarde de sexta-feira voltava de seu sacrifcio. Os braos
ficavam abertos rijamente e a moa no atendia as ordens de ningum que no
fosse seu padre assistente. Sua primeira crise foi numa sexta-feira de 1813,
quando na Igreja de Nossa Senhora da Piedade meditava sobre a Paixo e Morte
de Nosso Senhor Jesus Cristo. Sentiu os braos se estirarem como pregados na
Cruz e as pernas como as do Grande Justo varadas pelo cravo. Nessas horas
reproduzia a imagem de Jesus crucificado e agitava-se, gemia fundo, como sob
dores insuportveis. Vivia com o mnimo de alimentos e, quando caminhava
apenas alguns passos, era to curva para diante, que parecia semiparaltica. Foi
examinada pelo Doutor Antnio Pedro, mdico do Caraa, e pelo Doutor Manoel
Quinto, que atestaram ser o caso sobrenatural.
No ano em que morreu o Capito-Mr, o sbio Saint-Hilaire tambm a
examinou em sexta-feira, no Convento da Serra da Piedade, notando-lhe a
extrema debilidade, dizendo que ela mal respirava e seu pulso era apenas
perceptvel. O Doutor Antnio Gomide atribuiu seu caso catalepsia. 9
9 O povo no aceitou o diagnstico do Doutor Gomide mas o dos outros doutores. Todos tinham a
certeza de que a Irm Germana era Santa. Os mesmos fenmenos se repetiam, sempre s sextas-
feiras, at 1856, quando a santinha morreu no recolhimento de Macabas.
No velrio do morto, como falaram na ida de Laura para o Convento da
Serra, para viver perto de Germana, o Tenente Sebastio, dono da mina de ouro
do Pari, sorriu com ceticismo:
- Dona Laura vai ficar perto de uma doente...
O Major Matos protestou com veemncia:
- De uma doente, protesto. J li os atestados dos doutores Antnio e
Quinto. Germana mesmo Santa. que poucos sabem de uma coisa. Germana,
que fraca das pernas, apenas engatinha. Depois de estar por muito tempo no
Convento da Piedade, sua famlia resolveu lev-la para a casa paterna, no Sap,
arraialzinho perdido nas grotas, a cinco lguas da Serra da Piedade. Para lev-la
de volta foi preciso p-la em grande balaio, no lombo de um cavalo. O balaio ia de
lado, com o outro para equilibrar, levando a Irm que cuidava de Germana. Muito
bem. Chegaram noite no Sap. Colocada na cama, a viajante logo adormeceu.
Na manh seguinte sua me foi levar-lhe um ch. Pois Germana desaparecera e
naquela manh mesmo foi achada, ainda dormindo, no leito que deixara no
Convento, no dia anterior!
Todos confirmaram mas o Sebastio sorria:
- Pode ser...
Lo acudiu, paternal:
- Voc maon, no pode entender disso, Sebastio...
Mestre Lo entrometia-se em todas as conversas do velrio. Depois do
silncio feito sobre a resoluo de Laura, ele dava por paus e por pedras.
Entrando o Major Julinho com a esposa e no havendo mais lugar nos
bancos, ele se adiantou:
- Entrem para c. Venham ver nosso saudosssimo Capito-Mr. O
saudosssimo Capito-Mr no apreciava o Mestre Lo, e pediu mesmo que no o
levassem ao seu quarto de doente...
No quarto do defunto ardiam seis velas derretendo-se nos castiais, ao
vento da serra. Ainda em cama de ferro, o cadver estava horroroso. Como os ps
no cabiam nos sapatos, calavam meias e os tornozelos se uniam com fitas
muito fortes. As meias estavam encharcadas da gua, extravazada das bolhas e
das fontes abertas pela lanceta do prtico. Cerrava os queixos leno da Costa,
bem atado em cima da cabea. Bombeava sob coberta branca a pana hidrpica,
fofa de gua. Um cheiro de rano azedo afetava as narinas. Muitos vizinhos j
estavam presentes. Vrios conhecidos de Joo Batista compareceram, de roupa
negra. Alguns nunca estiveram l, eram amigos distncia do velho minerador.
Mestre Lo salientava-se com inconvenincias:
- isto mesmo, isto. De Catas Altas, terra do Joozinho, (esquecia a
viva e filhos), terra do Joozinho, s eu e o Padre Leito aqui estamos. Eu
compareci primeira notcia, como soldado de Csar.
Manoelzinho, filho do Peixoto, indagou, inocente, de seu pai:
- Que soldado de Csar?
O mestre ouviu a pergunta e no quis perder a oportunidade de se exibir. O
ambiente era propcio a sua erudio clssica:
- Jovem, Csar, quando partia de Roma para suas conquistas gloriosas,
levava as legies, que lhe deram a glria. Marchava, por exemplo, para conquistar
a Espanha, para levar a fio de espada as Glias, cheias de povos invencveis.
Derrotou esses povos, sendo que, das Glias, trouxe o incompatvel livro De belo
Glieo. Passava anos a dominar essas tribos. Ao regressar, coroado de louros,
vencedor sem nenhuma derrota, licenciava suas tropas veteranas. Seus
legionrios eram gente do campo, vaqueiros, plantadores de trigo, batatas,
beterraba. Enquanto havia paz, Csar ditava leis para o Imprio Romano. Bastava
porm constar que o grande Capito carecia de seus soldados para defesa do
Imprio e acorriam em acelerado seus veteranos. Largavam as charruas, as
searas, os gados, as famlias. Marchavam para Roma, apresentando-se ao
Comandante, para novas empresas.
E, de p, com os braos abertos, espetacular, concluiu alto, para ser
ouvidos de todos:
- Eu, soldado de Csar, aqui estou para o que precisar a famlia do Capito-
Mr!
Todos se espantaram com a impropriedade daquele verdadeiro discurso em
velrio de defunto. Vendo o velho professor sujo, remendado, mas estico, tinham
a impresso de defrontar o maior amigo do morto. Estava ali desde a vspera,
talvez doente, mas fiel amizade antiga.
s duas da manh chamaram para a ceia. Trs grandes panelas de pedra
fumegavam no centro da mesa de jantar.
Naquele ambiente fnebre, ao se sentarem, notava-se visvel nos rostos
dos presentes uma alvoroada alegria. Os que tanto falavam nas almas, nos
espritos perfeitos e no alm voltavam terra e iam digerir as gorduras da cozinha
do morto. Mestre Lo, que se comparara aos legionrios de Csar, na marcha
ovante das conquistas, debruou-se sobre o prato com entusiasmo de recruta.
Sua espada era a colher de estanho e o campo inimigo de batalha, o prato de
sopa de car, que ele venceu em poucos assaltos, com ttica de curtido guerreiro.
Os cativos quiseram ver, morto, o senhor. Desfilaram pelo quarto, onde o
cadver ainda estava na cama de solteiro. Sujos, magros, cabeludos,
contemplavam por instantes o Capito-Mr. Quase todos choravam.
- Deus lvi Sinh!
- Meo Sinh, vai cum So Jrgi!
O negro Geraldo, que sempre apanhou do amo por comer terra, chegou
perto do corpo:
- Mi perdi, meo Sinh!...
A leal cozinheira Fausta, sempre considerada, humilde besta de carga da
Casa-Grande, com olhos inchados de chorar, ao ver morto o senhor, estendeu-lhe
a mo na mais abatida subservincia:
- Sua bna, meo pai?
Passaram diante do defunto Barraco, Negro Florismundo, Palacete,
Pintado, Jabutrica. Negro Florismundo, negro preceituoso, se apresentou s
ordens, de cabea baixa:
- To aqui, meo Sinh!
Apresentava-se, disciplinado, - estava presente, como quem diz: - No o
esqueci, no faltei; o cativo est perto de seu dono.
Meninos da senzala, com medo, viam o morto, estendendo a mo:
- Bna!
Quando os escravos se retiraram ficou no quarto, ao p do amigo, apenas o
choro cansado de Mariana.
O enterro foi no arraial de Santo-Antnio-do-Rio-Abaixo.
Joo Batista determinara que os escravos, revezando-se, carregassem o
corpo.
Os negros da Guarda Pessoal do Capito-Mr, a, pediram para que s eles
conduzissem seu senhor. O pedido comoveu a todos os presentes. O caixo de
Jos Alves seguiu para o arraial, nos ombros de Barroco, Negro Florismundo,
Palacete, Pintado e Jabutirica. Ao v-los pegar respeitosos o esquife, o Padre
Pereira, da Vila Nova da Rainha, falou para Agenor Faro:
- Aquele mais velho o Barroco. Salvou a vida do senhor no atentado de
So Bento. O alto Negro Florismundo. O magro de ombros largos Palacete,
comandante da escolta do ouro roubado. Morreram todos, menos ele e Sarang.
So heris obscuros!
O Cel. Josias, dono da Mina Cata-Preta, cochichou para a esposa:
- Aquele da direita, o segundo, Palacete, o que matou os trs ladres do
ouro.
Saiu o enterro.
Em Santo Antnio, ao saberem do bito, todos os sinos comearam a
planger a defunto, de meia em meia hora. Perguntavam na rua: - Tanto dobre deve
ser pra gente rica. Quem morreu? - O Capito-Mr Jos Alves, do Gongo-Sco.
A populao inteira recebeu com respeito o morto. Os que levavam na
frente o esquife eram Barroco e Negro Florismundo, negros considerados pela
famlia de luto. Ao deporem o caixo na Igreja, Barroco chorava:
- Mi perdi, Sinh, si num carreguei Nhonh cum mais coidadu. As palavras
do miservel cativo doeram no corao de todos os presentes.
O velho escravo pedia perdo por no trazer o corpo do senhor para a cova
com mais delicadeza que sua afeio pedia. O Padre Pereira no se conteve:
- Est a um gesto que dignifica uma raa. Grande negro! Esse preto um
santo.
Vendo-o maltrapilho mas digno nas atitudes, o Doutor Moreira tambm
disse com admirao:
- Ali est um homem! A cor no vale nada. Centenas de brancos no valem
o que pesa o corao desse escravo. Eu, se pudesse, comprava-o, para alforriar.
E num rompante raro naquele tempo, avanou, apertando a mo do cativo:
- Eu quero ser seu amigo, Barroco.
O enterro do Capito-Mr revolucionara todos os lugares e arrastava
multides de curiosos para v-lo morto. A Matriz estava repleta. No adro, gente
importante, que no poderia entrar, palestrava em cochichos:
- E a famlia, no veio?
- No. Veio s o Joo Batista.
- Dizem que a viva est mal.
- Foi o susto. Sara logo, como toda viva rica. Viva moa ficando rica
resiste muito a qualquer paixo...
- Viu o Major Peixoto, de luto fechado, sempre rente ao esquife?
- Era amigo. Compadre.
- Dizem que ele deve muito ao falecido. Centenas de contos!
- Tambm ouvi dizer. Ser possvel? O Major tem mina de muito
rendimento.
- pra ver. Falam mesmo que a Brucutu est hipotecada ao Capito-Mr.
O Major Peixoto era o nico amigo que nada devia a Jos Alves.
Quando o caixo saiu para o cemitrio, todos se descobriram. Mestre Lo
segurava na frente a ala da esquerda e Joo Batista a da direita. Os sinos
comearam de novo a planger.
beira da sepultura, Mestre Lo falou. Orao prolixa, obscura, que fazia
chorar e rir. Suas palavras saam-lhe da boca aos arrancos, speras, duras, como
se fossem pedras vomitadas sobre os ouvintes. Suas expresses no tinham
msica. Enquanto o velho falava, Padre Germano, seu inimigo de Catas Altas,
segredou a um amigo:
- Seu estmago capaz de digerir um punhado de cascalhos?
- No, por qu?
- Porque se for, voc poder entender esta arenga... Para compreender o
mestrnculo senhor Lo, preciso ter moela de ema... O lobo tem medo do som
da rabeca e eu dos discursos desse massacrador da lngua!
Iam fechar o caixo quando se aproximou com humildade um negro
insignificante, estendendo para o morto a mo trmula:
- Bna, Nhonh?
E ficou com a mo estendida, decerto esperando a bno. Esse negro era
Barroco.
Ningum se comoveu com o discurso formal de Lo mas o preto com duas
palavras Bna, Nhonh, fez surgir lgrimas de muitos olhos.
O Doutor Moreira comentou com amigos:
- Isso que eloqncia. Respeito o carter desse negro. Todos saram do
cemitrio. Dois coveiros ainda socavam com paus rolios a terra fofa da tumba.
Quando saam, o filho adolescente do juiz-de-paz Ranulfo confessou ao pai:
- No sabia que o Capito-Mr fosse to importante. Soube agora pelo
discurso daquele velho.
O pai respondeu entre dentes:
- Cala a boca, menino. Gente pobre no pode ser importante. Para ser
importante, importante mesmo, preciso ser muito rico.
Foi rpido o regresso de Joo Batista para Gongo-Sco.
Na porta do Major Clarindo, no Largo da Matriz, depois de agradecer,
abraou os amigos presentes. Montou, para voltar mina.
Como chegasse Mestre Lo, o rapaz lhe agradeceu a orao fnebre. Muito
enfatuado, o mestre respondeu:
- No fui eu quem falou, Joozinho, foi meu corao! O apoptegma de
Aristteles Meus amigos, no h amigos, para mim mentiroso. Eu sou amigo!
Sabendo que Joo Batista j estava montado para sair, famlias do Largo
da Matriz e das ruas prximas chegaram s janelas, para ver passar o genro.
As janelas do solar do Major Oliveira ficaram cheias de senhoras e
mocinhas. Joo passou, levantando o chapu.
- Parece que ficou mais magro com a doena do sogro.
- Que idade tem ele?
- Ouvi dizer que tem vinte e nove anos. moo.
- moo. Est muito mal vestido.
- No tem tempo nem de cortar os cabelos...
Uma filha do Major, que chegava ao grupo de curiosos, perguntou me:
- Quem aquele?
- Aquele? o herdeiro.
O rapaz j ia longe. O Major comentou com os seus:
- Vo herdar muito ouro! O Capito-Mr era riqussimo. A mina vai continuar
no mesmo ritmo porque Joo Batista moo de muito juzo. Dizem que mais
agarrado ao dinheiro que o Z Alves.
- E bom homem?
- Em geral, quem muito rico mau e quando no mau doido.
Naquela tarde tropas carregadas chegavam ao arraial. Traziam toucinho e
caf em coco, das matas de Guanhes e Conceio do Serro. O cambiteiro, a p,
com leno enrolado na cabea, animava os burros com muxoxos. Batia com
estrondo o cabo do pira no couro cru das cargas. As bestas carregadas gemiam,
subindo a rampa.
Joozinho chegou ao Gongo ao anoitecer. Ainda na estrada, ouviu o sino da
varanda anunciando o fim do trabalho do dia. Os cativos abandonavam o barro.
Ao avistar a Casa-Grande, seu corao apertou. Faltava ali algum. Esse
algum era o chefe.
Estava para sempre no cemitrio de Santo Antnio.

V - OURO, INCENSO E MIRRA

No Gongo, s cercanias das jazidas, ergueu um palcio monumental, maior que


qualquer outro palcio de Minas.
Viriato Corra - Chico, da Silva e Outras Histrias, Rio, 1955.

- Mestre Lo, voc fique por aqui enquanto viajo. Vou s pressas.
- Meus discpulos esto conjugando verbos e, se eu falhar, l se vo mel e
cabaa. Desaprendem.
- No faz mal, aprendero de novo. Se as senhoras tiverem qualquer
novidade, chame o Mestre Jurubeba.
- Mas voc ainda tem coragem de chamar aquele sujeito aqui?
- Por que no? Jurubeba um sbio incompreendido.
- o grande especialista de marcar hora de doente morrer... Tenho medo
daquela carinha de macaco conservada em lcool. No Amazonas, os ndios
inquijilam a cabea dos prisioneiros, de modo que ela fica perfeita em tudo, mas
do tamanho de uma jabuticaba. Fica tal e qual Mestre Jurubeba...
Joo Batista s demorou mesmo oito dias em sua viagem. Regressou
trazendo dez mestres-pedreiros, oito carpinteiros aprovados, oficiais que haviam
feito belas casas na capital da Capitania.
A me ficou espantada com tanta gente:
- Para que tantos oficiais, meu filho? Mestres-de-obras cheios de empfia...
No tardaram a tombar cedros milenrios da Serra do Caraa. Fogos
repetidos rebentavam pedreiras na Serra da Terra Vermelha. O feitor Tijuba
informava com orgulho:
- Nh Capito vai oment a Casa-Grande. Vai t cincoenta quartu!
Chegavam toras arrastadas por vrias juntas de bois, no ajoujo de
correntes. No Largo do Cruzeiro da mina, dezenas de madeiros em casca e
centenas de blocos de pedras estorvavam o trnsito dos escravos. Mariana e filho
mudaram para a casa de Dona Maria, porque a reforma era geral.
Machados falquejavam toras, pices acertavam pedras. Um alarido de
instrumentos agitou o recinto fechado do Gongo. Mestre Lo muito assombrado
ousara saber do rapaz:
- Que mixrdia essa, Joozinho?
- Reformas.
Chegavam oficiais auxiliares de Santo Antnio, Vila Nova da Rainha,
Sabar. Dona Maria, tambm assustada, portas adentro, perguntava filha Ana:
- Minha filha, que isto?!
- Sei l...
Ao mesmo tempo que reformavam a Casa-Grande, ampliavam as senzalas
e levantavam um prdio para hspedes, ligado sede por varando. 10
Mariana, a viva do Capito-Mr, deixava-se ir na bubuia:
- O que ele fizer est certo.
Joo pouco se entendia com os seus, ocupado com riscos, projetos,
embasamentos, materiais. Uma noite, durante a ceia, Mestre Lo se aventurou a
comunicar:
- Joozinho, vou-me embora. Minha misso terminou e os discpulos j
desesperam por minha volta. Sigo amanh. Vou carregar esse saco de dores pela
estrada. Porque eu hoje sou um surro das dores mais danadas do mundo!
O Capito encarou-o bastante rspido, para decidir:
- Olhe, preciso de voc aqui. Mande os discpulos s favas, mande tudo s
urtigas, que aquelas aulas de Catas Altas no esto valendo de nada!
- Quer dizer que Alexandre Magno deprecia Aristteles, seu mentor
espiritual, escolhido por Felipe da Macednia?
- Quer dizer, sim. Voc v ficando por aqui, com casa e comida, at que eu
resolva o resto. Mande dizer que sua escola fechou e agora voc tem emprego
slido aqui.
- Isto no, pois vou ter muito prejuzo...
- Ora, voc ganha com suas lies menos que o Padre Germano. O mestre
abespinhou-se:
- E sabe quanto recebe aquele qudam? Nada. No recebe nada, porque
em verdade seu ensino tambm no vale uma pipoca.
- Voc vai ser meu secretrio particular, vai fazer a correspondncia.
- Quer rebaixar um intelectual situao de miservel escriba?
10 Esse prdio foi adaptado depois pelos Ingleses, para hospital. - M. de L Caria ao Journal ds
Debats, I-VI-1820, Paris. Na carta ao Jornal francs diz ser "esse hospital um edifcio espaoso,
bem distribudo que, em caso de necessidade, poderia caber 100 camas". Ainda existe parte de
seus firmes alicerces. Tinha mesmo 50 quartos.
Joo Batista levantou-se para se retirar, dando o caso por bem resolvido.
Quando o Capito saiu, o velho se queixou com as senhoras:
- Desprezar jovens, futuros homens do Reino, verdadeiras esperanas da
Amrica, na treva do analfabetismo, para escrever cartinhas... Lembrai-vos que
Bandarra foi sapateiro e, instruindo-se, tornou-se profeta em Portugal. O Cames
foi soldado pobre e, estudando, deu no que deu. Franklin, filho de fabricante de
sabo, aprendendo a ler, foi patriarca da Independncia Americana, dominou os
raios, nas tempestades. Shakespeare, filho de um carniceiro, por estudar, foi o
dramaturgo mpar do mundo! E por que brilhou essa via-lctea de celebridade?
Porque achou quem os ensinasse...
Mas, arrependido por no dar logo a resposta, foi procurar o ex-aluno:
- Joozinho, sacrifico os moos de Catas Altas, por amizade a voc. Aceito
o lugar.
- Est bem; v ficando por a.
- Agora acredito em previses. O professor Manuel Dias, meu antecessor
na ctedra, chocado com falinhas do nosso arraial, disse que ningum ali havia de
passar de tropeiro. Com a minha sada, a predio ser realizada. Eu mesmo vou
terminar como carregador de carumb.
Soube-se que o Capito Batista ia fazer viagem, agora para a Corte.
Dispondo as coisas no Gongo, tudo bem acertado com o feitor, partiu levando a
escolta que fora do Capito-Mr: Barroco, Negro Florismundo, Palacete, Pintado
e Jabutrica. Levou mais negros tropeiros e vinte bestas de canastrinhas.
Em Santo Antnio comentavam satisfeitos:
- O Capito est se movimentando. Com certeza cumpre ordens do
falecido. Reforma a casa, aumenta as senzalas. Falam que vai comprar mais
negros.
- sinal de que o ouro sai a rodo... O ouro ali est dando nos peitos...
Pouco se demorou na Corte. Chegou com a tropa magra, e os escravos
esfolados. Ele porm era o mesmo. Apressava os oficiais:
- Tenho urgncia! Quero tudo bom mas tenho pressa!
No tardou a ir a Santa Luzia, onde comprou slida manso do Major
Quintiliano, pai do futuro Baro de Santa Luzia. Na mesma viagem adquiriu em
Sabar vasto, confortvel prdio no Largo de Santa Rita. Em Vila Nova da Rainha
recebeu escritura de sobrado do Largo da Matriz. Aproveitando o entusiasmo,
comprou para seu filho Joo uma chcara, 11 no fim da rua. J era dele, por
documento recente, um solar em Vila Rica.
Outra novidade assanhou os invejosos do ouro alheio: Joo Batista mandou
levantar um palcio de pedras e esquadria fina em suas terras do Brumado, no
no arraial, mas entre este e So Bento.12

11 Era a mesma chcara onde o Doutor Joo Pinheiro Instalou em 1895 modelar cermica, ainda
existente sob direo de sua Ilustre famlia. Essa chcara foi comprada pelo saudoso estadista a
um tal Pacheco.
12 Ainda se vem os alicerces do edifcio, com a data de 1819 em pedra do alicerce. O prdio de
dois pavimentos, media 36 metros de frente e 85 de comprido. Era cpia do novo palcio do
Gongo-Sco.
Jos Pires, dono da mina Pitangui, estava intrigado com o movimento do
vizinho:
- Pra que aquele sobrado do Brumado, dando frente pra Serra do Gongo?
Ser que vo instalar fbrica ou pra Quartel? Deve ser pelo ouro do ribeiro dos
Coqueiros...
J decorreram sete meses da morte do lusada. Uma noite Joo chamou a
me:
- Clara est mal, venha!
Era parto. Foram buscar a comadre Domingas, moradora nos terrenos, fora
da muralha. Domingas era escrava casada e tinha regalia de casa para morar, por
ser atendente de todas as senhoras brancas ou cativas que pariam no Gongo-
Sco. Amanheceu e o parto no adiantava. A parteira decidia muito calma:
- amiaa.
Dona Maria ia e voltava, apreensiva:
- No ameao no, Domingas. Clara sofre muitas dores, repetidas.
Ao meio-dia, ainda predominavam as dores e a moa estava extenuada.
Domingas trabalhava, dando beberagens, impondo ordens. Dona Maria, nessas
alturas, alarmou o filho:
- Olhe que o parto comeou h vinte e quatro horas e no decide. Voc no
acha melhor chamar o Doutor Moreira, de Santo Antnio?
Pronto e seco, o filho respondeu:
- No. Se demorar muito mando vir Mestre Jurubeba.
E mandou o escravo Songo arrear dois cavalos, aguardando ordens. A
viva queixou-se filha Ana:
- Quer mandar buscar Mestre Jurubeba. Que coisa esquisita a confiana
de Joo naquele homem!
Ana rezava pela boa-hora da cunhada. Mestre Lo, farejando novidade,
inquiriu do patro:
- Dona Clara est em algum aperto?
- No. Tudo em paz.
Finalmente, s 3 horas da tarde, o filho nasceu. Ao ouvir o grito alarmado
do menino, Joo Batista lavou a tristeza em sorriso feliz. Dona Maria chorava de
contente:
- Graas ao Altssimo, Joozinho, olhe que rapago! O pai sorria, abobado,
vendo o filho no banho.
Mas Clara no passava bem. As dores continuavam, apenas mais brandas.
Nesse instante a parteira limpava o resto, mo. Untou-lhe o ventre com azeite e
fumo. Fazia-a beber tisanas, cada qual mais repugnante. S noite a parturiente
adormeceu.
Joo Batista empoava com delcia as ventas com areia-preta.
- Graas a Deus, de partos estamos livres.
Um ano depois da morte do sogro, com a minerao cuidada de olhos
acesos, ficaram tambm prontos os acrscimos na Casa-Grande e nas senzalas.
Conclua-se ao mesmo tempo a Casa do Brumado. A do Gongo ficara terminada,
bem como o pavilho dos hspedes com os 50 quartos espaosos, de largas
janelas. No pavimento trreo da sede entrava-se agora por sala tosca, assoalhada
de lajes da serra. Quatro bancos de pedra e mesa central de cantaria eram a
nica moblia. Uma escada de vinhtico, de degraus de 12 palmos de
cumprimento para 2 de largura, protegida por guarda-mos de cabina abraados
por argoles de cobre, dava acesso ao primeiro andar. Um passador de plo de
cabra protegia o centro dessa escada, contido ao p de cada degrau por travas de
prata. Subindo a escadaria, entrava-se no Salo Amarelo, arejado por quatro
janeles de vidraas de correr em caixilhos de cedro, com vidros em cores de
Moscvia, coisa ainda no vista mesmo em Vila Rica.
Numas das paredes havia ladrilhos mostrando um grupo de mulheres, a
correrem espavoridas de um homem de chifres retorcidos e ps de bode. Uma
delas cara de lado e sua tnica rasgara-se, vendo-se a jovem de olhos
assustados, tentando ocultar os seios com as mos abertas. Algumas dessas
jovens se atiravam na gua, outras se ocultavam em moitas de tinhores.
Seguia-se o Salo Vermelho de jantar, tambm com largas janelas. Suas
paredes eram feitas, de alto abaixo, de azulejos onde havia peixes, enguias,
ramas floridas e frutas maduras pendentes das galhas. Em uma parede se via
piscina de gua verde, onde se banhavam mulheres nuas.
Em certo ponto de suas paredes, em metro quadrado de ladrilhos coloridos
de ouro imperial, saa uma torneira da boca de menino de mrmore. Aquilo era um
lavabo, com pia tambm de mrmore verde.
Todo o assoalho do solar era de tacos alternados, de angelim, cedro e
barana, em vistosos desenhos lineares. Esse piso no era acepilhado como se
usava, mas envernizado.
Havia muito, chegavam da Corte tropas sobre tropas, com caixes,
engradados e pipas. Muitos volumes dos maiores viajavam em carros-de-bois.
Todos os lugares vagos estavam atravancados com essa imensa carga.
Ningum ousava saber de Joo Batista o que pretendia fazer mais. Seus
modos reservados no admitiam perguntas.
Clara depois do parto piorava a olhos vistos. Andava encolhida, no tinha
fome e nem pudera aleitar o filho. A viva Maria resolveu agir:
- Joo, sua mulher no vai bem. H semanas no come e o que come
vomita. Urina sem sentir, vive molhada. Tem febre tarde. Repara como est
inchada.
Ele procurou a esposa:
- Clara, voc no melhorou?
Um soluo abafado foi quem respondeu. Comovido, assentou-se na cama,
passando-lhe as mos nos cabelos. Levantou-se, perturbado.
- Vou providenciar recurso. Quando ele saa, Clara chamou-o:
- Joo, eu quero que o Doutor Dias venha me ver.
Mariana exultou com o pedido da doente, pois temia que ele mandasse vir o
prtico seu amigo. No outro dia chegou de Sabar o Doutor Dias.
Homem de meia idade, bem educado, era rico e s clinicava por ideal.
Formado em Coimbra, possua cultura e sua conversa demonstrava ser
governado por bom carter. Chegou na casa de Dona Maria com a presena de
homem de bem. Pedindo licena para entrar na sala, apertou a mo de todos os
presentes, mesmo dos mais humildes. Olhando para Joo falou com modstia:
- Estou s ordens de vossa Merc.
- Ento pode entrar.
- Desejo antes, se possvel, lavar as mos.
Introduzido no cmodo, ouviu com ateno o relato da enfermidade.
Simples, indagando coisas essenciais, foi-se inteirando de tudo. No fim da
exposio, chamou de parte o marido:
- necessrio um exame local.
Exame local era coisa muito sria naqueles idos de 1819. O Capito
chamou a me e exps o problema. Dona Maria, com grande dignidade, optou,
sem rebuos:
- Pois no, doutor. Acho mesmo preciso.
Comearam a dispor o quarto para o exame excepcional. Joo Batista se
retirou algo aborrecido, porque seu amigo, tambm de Sabar, vendo no mximo
o pulso e abaixando a plpebra, fazia clarssimo diagnstico, e o mais.
Saindo do quarto muito tranqilo, o Doutor Dias chamou o esposo:
- Preciso falar com o senhor em reserva.
- Pois no.
Abriu o quarto da me, convidando o mdico a entrar. Ia fechando a porta,
quando o doutor pediu:
- Desejava falar com o senhor na presena de sua me. Depois de breve
silncio, o doutor falou:
- O caso de Dona Clara perdido. No parto, sofreu dilaceraes muito
graves. A bexiga foi tambm rompida, extensamente. Razes do puerprio
intoxicaram-na e a circulao dos membros plvicos est comprometida. O estado
geral da senhora mau. Tem resistido at hoje, por ser jovem.
Parou, de cabea pendida:
- Na minha opinio, o caso no ser resolvido, mesmo em centros
adiantados.
E voltando-se para o Capito:
- Este o meu parecer, mas aconselho sejam ouvidos outros colegas. No
sou infalvel.
Joo Batista ficou desolado.
- E quanto tempo poder ainda viver, doutor?
- Marcar tais datas privilgio de Deus e dos profetas bblicos. Pelo que
vejo, no vai sobreviver muito. Mas eu, se fosse o senhor, ouvia outros colegas.
Estou pronto para qualquer conferncia com eles.
Olhou para Dona Maria:
- A senhora me perdoe ser to franco em sua presena. Console-se. Ns
somos emprestados por Deus ao mundo. Vou orar pela vida de nossa doentinha.
Dona Maria comeou a chorar com discreo, pegando depois, para beijar,
as mos do mdico.
- Deus lhe pague pelo consolo!
Mestre Lo apareceu, avisando a chegada de mais tropas carregadas.
- Onde descarregar?
- Ponha aonde quiser. Clara piorou e estou com a cabea ardendo.
O mestre saiu ciscando as barbas.
- Onde botarei essas cargas, Deus do Cu?
Lembrou-se:
- Aqui, venham por aqui. Vamos descarregar a tralha na capela de Santa
Ana.
Enquanto os tropeiros afrouxavam os arrochos e a capela se abria, o velho
coou a nuca.
- Se for sacrilgio e merecer conseqente castigo, fique tudo nas costas do
Capito Joozinho.
Chegara o Major Tibrcio e, vendo Lo na porta da capela, foi encontr-lo.
Depois de cumprimentos, o visitante indagou:
- Mestre Lo, o senhor que faz aqui? O professor encarou-o:
- Cavalo aparecido o bicho mais infeliz da fazenda onde chegou. No tem
dono; o fazendeiro desfruta de seus servios sem d nem piedade. quem leva
os caixotes de angu para a roa; quem vai ao arraial buscar remdio, sendo o
mais constante no campeio do gado. Nele o dono da fazenda cavalga, os
cunhados montam, os meninos galopam, o negro vai aos mandados. Com arreios,
com um saco no lombo, em plo... Quem pular em cima dele est no que seu...
Anda com freio de prata, com brido grosseiro, com barbicacho de corda...
Parou, olhando o cho:
- Olhe, eu sou o cavalo aparecido do Gongo. J vivo aguado de servir gente
que, em paga de capim, no me d sossego... Tibrcio velho, se eu lhe contar
minha vida, bab...
O Major Tibrcio e esposa foram visitar Clara.
Dona Maria contou com mincia a desesperante doena, referindo-se ao
exame ginecolgico feito pelo Doutor Dias. Convidou ento Dona Augusta para
entrar. Tibrcio ficou na sala, escandalizado. Estava l Mestre Lo, que ouvira o
relato da doena. Mal as senhoras foram para o quarto da enferma, o Major
Tibrcio abriu-se para o mestre:
- Sou casado h trinta anos e ainda no vi minha mulher nua. Acho o que
fizeram aqui uma indecncia criminosa!
Lo achou vaza para opinar:
- Eu tambm sou velho e nunca ouvi falar nessas liberdades! Alis, estou
aqui, nem sei por qu. Fizeram-me fechar a minha escola em Catas Altas, do que
muito me arrependo. Recebi ontem uma carta dizendo que vivo l mais chorado
que vintm perdido.
Tibrcio conversou muito com Mestre Lo, que batia taquara sem parar.
Quando saiu comentou com a esposa:
- A conversa de Mestre Lo como bacupari, fruta do tamanho de um ovo
mas que no tem o que comer seno uma gosminha -toa no caroo...
Parece que Clara ouviu alguma conversa, e mandou chamar o marido:
- Estou bebendo os remdios do doutor. Agora, uma coisa eu quero de
voc: que no mande chamar Mestre Jurubeba pra me ver.
Joo encarou a mulher com escandaloso espanto, bem visto na sua cara
fantica. Saiu, sem nada dizer. Clara, com o pedido, evitara viagem de Barroco,
que ia sair naquela tarde para trazer o "gnio incompreendido" da Terra do Borba.
O resto foi rpido. Dias depois, Clara morreu, ao aparecer no cu limpo a
estrela da tarde. O enterro foi no cemitrio de Santo Antnio do Rio Abaixo, e a
morta ficou dormindo ao lado da sepultura de seu pai. Saiu da Matriz j
escurecendo, e foram distribudas velas para a multido de acompanhantes. Foi
comovente ver tantas luzes seguindo o caixo modesto, que era levado com
lentido para a terra.
Depois do sepultamento, um homem de opa roxa pedia aos
acompanhantes os tocos das velas j apagadas.
- O festeiro de Nossa Senhora da Conceio pede a cera para a festa do
dia oito de dezembro.
Todos entregaram as velas ao pedincho, que era o bomio Afonso. Pois
Afonso vendeu as velas, para beber folgado sua pinga a semana inteira.
Ao sarem do cemitrio, Mestre Lo e Ligonza procuraram uma taboca de
pinga-cheiros. Beberam. Enquanto bebiam, Mestre Lo, pesaroso com a morte da
jovem, falou ao companheiro:
- A vida bonita e incerta como gota de sereno em folha de inhame da
grota. Quando saram, um bebedor perguntou ao vendeiro quem era o velho.
- Mestre Lo; est agora no Gongo-Sco. Vive l mais quieto do que
bicho-preguia.
- Nem o conheci. Est mais velho do que a me do diabo...
A morte de Clara abateu o esposo at a paixo. Calado, cabisbaixo, parecia
vencido. No Stimo Dia, foi missa, de luto fechado e barba crescida.
Ao v-lo de joelhos na Matriz de Santo Antnio, o Paiva, minerador rico, fez
beio apontando-o a um companheiro:
- A morte est voando baixo no Gongo. Pelo que vejo, esse a no demora.
Est na espinha.
noite, na casa materna, o Capito mais gemeu do que falou:
- A morte de Clara levou minhas iluses. Sou um homem morto! E depois
de pausa dolorosa:
- No quero mais ficar aqui. No ficarei mais no Gongo. Tomei horror a
estas brenhas. Pretendo ir para a Corte me arranjar por l.
A me sussurrou traspassada de sofrimento legtimo, que lhe branqueava
mais os cabelos:
- E seus negcios, meu filho?
- Meus negcios... Isto aqui de Mariana e filhos. E tambm de meus
filhos. Eu no quero nada.
Mariana estava com medo do mundo:
- E uma viva ainda moa, que no entende de minerao, pode com esta
babilnia de servios?
- Vai compreendendo. Eu no posso mais ficar. Sou hoje um mutilado, falta-
me parte do corpo, que se foi com Clara.
A irm insistia:
- o que faltava deixar o que s voc entende!
- Muita gente conhece mina. O feitor mesmo pode tocar o servio. Tudo
est organizado, no d mais dor de cabea.
- No seja criana, Joozinho. A dor que voc sofre vai passar. Eu tambm
perdi o marido e no estou vivendo?
A famlia que estava toda junta para se defender da paixo recente,
conversou at mais tarde, quando a lua cheia embranqueceu tudo no vale
silencioso. O luar entrava pelas janelas abertas. Guaribas roncavam grosso nos
jequitibs da floresta vizinha. Joo Batista revelou ento coisa espantosa:
- No quero mais ficar aqui, porque a mina est esgotada. H dias no
rende uma oitava de ouro! Sai s pitadas, quando j saiu s arrobas...
Dona Maria procurava convencer o filho:
- Isso acontece; ontem muito, hoje pouco, mas o pouco com Deus muito e
o muito sem Deus nada. Deus no d hoje, d amanh, mas nunca falha.
Mariana falava com sinceridade:
- Isso paixo pela morte de Clara, mas na sombra de Deus ningum
desanima! Depois voc tem trs filhos... precisa cuidar deles, coitadinhos. Com o
tempo, at pode casar de novo. Voc est moo, no fez trinta anos...
- Casar? Que idia! No encontrarei outra Clara, to boa, to amiga!
No outro dia, Joo Batista levou rumas de papel para Mariana assinar.
- So coisas do movimento. Ela assinou tudo, sem ler.
Sempre rendido s recordaes da esposa, Joo Batista parecia mesmo
ferido por incurvel tristeza. Naquele dia disse famlia: - Como comprei uns
trocos pra casa, vou abrir os caixotes.
Chamou os escravos carpinteiros e Mestre Lo:
- Vo com esta lista procurar os caixotes da letra A.
Os que encontravam eram mandados ao patro. Na senzala dos homens,
na pilha enorme de caixas, era impossvel Mestre Lo subir. Mandou o escravo
Bengo procur-las l em cima. Depois de o negro empurrar muitos volumes, o
mestre indagou:
- Achou?
- Acho u qu?
- Os caixes da letra A.
O preto parou, abestalhado, sem dar resposta. Mestre Lo sbito bateu na
testa:
- Esqueci que voc analfabeto! Est como vo ficar os alunos que deixei
nas Catas Altas.
Afinal reuniu uns trinta volumes com a maldita letra. Na porta da Casa-
Grande torquses puxavam pregos, alicates cortavam fitas de ao. Tbuas
rangiam, abrindo-se, rinchavam pregos levantados na outra extremidade. J
estavam desembaladas 24 cadeiras de jacarand rajado, com estofo de couro
castanho ingls, taxiado de prata, subindo dos bordos do assento para o espaldar
alto. Dois bojudos vasos de bronze com flores dourados apareceram, para
enfeitar a vistosa lareira.
Armou-se a mesa de 50 palmos com 8 ps de leo arabescados em talho
doce.
Em volta da mesa principal surgiam mais 10, para quatro pessoas, com
cadeiras iguais s da mesa principal. Na parede do nascente foi pendurado, por
cordes de seda gren, grande quadro de prata legtima representando a ceia de
Leonardo da Vinci. Dez baldes para vinho, de prata portuguesa trabalhada, foram
postos no cho. Surgiram da serragem 4 caoulas de porcelana, suspensas por
ps brnzeos de cabra, caoulas para queimar perfumes. Mestre Lo arregalou os
olhos ao ver surgir em rolo, esplendido, felpudo tapete de Bucara, onde se via No
tonto de vinho, j meio composto por um manto, sob parreiras pejadas de cachos
maduros. Foi colocado sob a grande mesa e cadeiras.
No centro do teto de cedro envernizado estava um gancho, onde foi
suspenso, com mil cuidados, um lustre de cristal da Bomia com 12 arandelas e
1.500 pingentes mveis. Nos portais das janelas foram atarrachadas 16 mangas
de vidro colorido, de magnfico efeito.
Ao abrirem certo volume o oficial Pitres indagou:
- Capito Batista, isso no est no projeto.
- Est. para ser instalado na parede.
- Capito, mas isto uma talha de prata para gua, coisa que no se usa
no salo ingls!
- Use ou no, quero que fique aqui.
Foi instalada. Era talha para 15 litros, com torneira de ouro, na frente da
qual, em alto relevo, um stiro bbedo empunhava taa entornando abundante
vinho.
Restavam com a mesma letra 5 bacias pesadas de prata, para os convivas
lavarem as mos. Encostada aos oito metros de parede, ocultando parte da
beleza dos ladrilhos, erguia-se a etagre. Era suntuosa, toda lavrada como plpito
de igreja.
Ali se guardaria o que era fino para grandes banquetes. E, no outro dia,
essa etagre recebeu duas baixelas completas para jantares de cerimnia.
Uma era de prata trabalhada por ourives-mestres do Porto, baixela
completada por taas, copos, clices, chcaras, pires, saleiros, paliteiros, argoles
para guardanapos, tudo de prata de 20 dinheiros. O mais importante apareceu
depois. Era baixela tambm completa, de ouro macio, feita em Londres, por
expressa encomenda, com o ouro generoso das Gerais. Pitres tomava uma pea:
- Vejam este paliteiro: um pavo de ouro com a cauda aberta. Em cada
orifcio do alto das penas espetava-se um palito. Lo, de barba presa nos dedos:
- Vai ver que os palitos so tambm de ouro...
- No so de ouro, so de sndalo perfumado.
Abriu uma caixa de ouro, do tamanho das de charutos:
- Vejam aqui os palitos de sndalo.
No fundo do salo colocaram o relgio-gabinete, alto, esguio. Deram-lhe
corda. Badalou surdo e nobre, muito vagaroso. A pndula oscilava luzindo o ouro
imperial de sua imponncia.
O salo vizinho era o de fumar.
Quatro grupo de trs confortveis maples de couro castanho foram
colocados nos cantos do cmodo. Ao lado de cada maple erguia-se esgalgado
cinzeiro de lato segurando no alto um recipiente de porcelana cr-de-rosa. Duas
filas de 20 mesas forradas de couro pardo iam de extremo a extremo do salo.
Em cada uma havia um cinzeiro de prata e, em diversas, tabuleiros de
xadrez, damas, copos de dados e pedras de gamo. A um canto, sustido de
aparador cravado na parede, esguio lampio de prata alimentado por leo de
Chantre deixava ver um fio de luz para acender charutos, cachimbos e cigarros.
Havia, em trs dessas mesas, um narguil persa com bojo de vidro verde, onde
eram usados louros fumos srios. Chupado no torbuck, o fumo passava pela gua
de rosas do bojo, chegando boca suavemente perfumado. Havia um khedra,
cachimbo riqussimo de prata, com boquilha florida de pedras preciosas. Nesse
cachimbo se usava o tabaco de Xiraz, o mais aromtico do mundo, ou o fumo de
Bagd, igualmente perfumado mas forte.
Forrava todo esse salo vastssimo tapete turco, de fundo gren com
desenhos de ulems sentados em almofadas, fumando seu cachimbo preguioso,
ao lado de uma adolescente nua, a ostentar fios de prolas nos cabelos
enrolados.
Na parede do fundo via-se nos ladrilhos azul-esmaecidos a figura de um
centurio armado da cabea aos ps, apresentando numa salva a cabea
amarelo-oca, escorrendo sangue, de So Joo Batista. Encostada na outra
parede, entre dois janeles, estava elegante armrio de acaju, fechado pelos
vidros bisaut, e que era o fiteiro onde se guardariam charutos Pook, cigarros
ingleses de ponta prateada e cigarretes franceses com perfume de baunilha. Estes
cigarros para senhoras tinham o nome Mon Plaisir, e comeavam a ser usados
nos sales de Frana.
Depois da trabalheira da arrumao Joo Batista ia mastigar sua tristeza na
casa materna.
- Acabando de arrumar a casa vou sumir no mundo! Creio que vou entrar
para um convento, como irmo leigo. Estive no mosteiro de So Bento quando fui
pela primeira vez Corte e sei como vivem os frades.
- Qual, filho, isto passa. Est vivo h um ms. O tempo vai descorando as
coisas. Vai cegando os gumes. Olhe, Joozinho, tenho conversado muito com
Mariana, que sua irm mais velha. Mariana pode dar conselhos.
- Tem conversado o qu?
- Eu e Mariana estivemos conversando... Achamos que voc deve casar
com Laura...
O homem ergueu a cabea guedelhuda:
- Casar com Laura?
- E por que no, filho? Ela irm de Clara, irm mais velha, moa honesta.
Joo abaixou de novo a cabea.
- Deixem ao menos o calor do corpo de Clara esfriar na minha cama de
vivo.
- No, meu filho, bonito seu sentimento, mas voc tem 29 anos feitos,
precisa de uma companheira.
O viuvo olhava o espao, como divagando:
- Laura no h de querer casar comigo.
- Voc se engana. Ontem eu e Mariana falamos com ela...
- No h de querer.
- Pois voc se engana. Laura no disse sim nem no, ficou calada, o que
bom sinal.
Na mesma noite Mariana sussurrou, amiga:
- Laura, por qu voc no casa com o Joo? A moa de novo nada
respondeu.
- Joozinho quer nos deixar... Ir para um convento. E no podemos ficar
ss. Ele foi bom marido de sua irm; viveu com ela como os anjos. Voc no tem
mais pai nem me. Tem parte na mina mas pense na desgraa que ser a retirada
de Joozinho, para longe.
A jovem se conservava silenciosa. Apenas enxugava os olhos, assoando-se
discreta, para guardar o leno na manga. Nesse instante, chegou Joo Batista.
Mariana assumiu o comando:
- Voc no quer, Joozinho, casar com Laura?
- Destinei ir embora... vivo descrente da vida. Mas se vocs precisam
mesmo de mim, posso ficar mais uns tempos.
- Mas voc no quer casar com Laura?
Laura examinava, bem perto dos olhos, o bordado de seu lencinho. Dona
Maria estava em nsias:
- Quer casar com Joozinho, no quer, Laura?
Ela vacilava. Afinal, sem erguer os olhos pestanudos, falou muito baixo:
- Quero.
Dona Maria cobriu-lhe a cabea de beijos. Mariana abraou-a, sorrindo.
Abraaram tambm a Joozinho. E todos sorriam satisfeitos, depois de um ms
de choro. Joo Batista nesse instante falou ponderado:
- Pra no dar o que falar ao povo, devemos casar logo. Mariana aprovou:
- Muito bem. Casem logo. Casem de hoje a um ms, no , Laura?
- No sei.
Dona Maria ajudava:
- Sabe sim, casem daqui a um ms, no , Laura? Laura bateu a cabea,
que sim.
Joo Batista pediu que o noivado ficasse em segredo, mesmo porque
Mestre Lo era linguarudo.
Dona Maria aconselhou, como quem vivera muito entre gente falsa:
- Tratem-se com humilde compreenso. Amor novo como alfinim: quebra
toa.
- Vou cuidar dos papis, depois todos sabero. O resto da minha vida pra
trabalhar para o bem de todos.
Dois dias depois o capito partiu cedo para Santo Antnio, no seu cavalo
melado escuro de clinas pretas, bicho refugador de pisadas firmes. O cavalo
entrou bonito na rua, na marcha picada de mos altas.
Ia com ele Negro Florismundo, de cala escura, camisa e chapu de feltro.
Levava alm da faca na cinta, um bodinho e, no coldre dos arreios duas
reinas prenhas de balas. Ao passar por So Bento, Quincota chamou a ateno
dos fregueses:
- Olhem quem vem l. O capito do Gongo-Sco. Vejam que cavalo!
Reparem como pisa alto, para os lados, quase na ponta dos cascos!
Os cavaleiros passaram e os que apareceram na porta da venda o Capito
saudou atencioso, levantando o chapu:
- Bom dia, amigos.
Quincota, em mangas de camisa, tocado pela gentileza do cumprimento,
gritou alegre:
- Bom dia, Capito! Boa viagem. Ele voltou a cabea, cavalheiro:
- Obrigado, Quincota.
O cavalo raceado espumava na boca, no pescoo e nas ancas, pelos atritos
do freio, das rdeas e do rabicho e, de frente aberta, marchava para diante.
O vendeiro comentou:
- Boa pessoa, o Capito! Est podre de rico e d importncia aos pobres
como ns.
Um habitual da venda perguntou:
- E o negro, quem ?
Quincota entusiasmado pela saudao estava expansivo:
- Negro Florismundo. Cabra macho! Negro Florismundo tem regalia na
mina!
- Regalia por qu?
- Ento dois metros de homem moo, entupido de coragem e que j deu
prova de valente no vale nada?
- Se deu prova, vale. Quincota relatava:
- No caminho de Vila Rica, no tempo do Capito-Mr, tocando mulas de
canastrinhas, Negro Florismundo foi cercado por trs negros, no se alterando.
- Que fez?
- Matou os negros zagaia e a pau; levou a tropa e ainda chegou
assobiando... Negro Florismundo vale por muitos, bicho dunga!
O capito foi ao tabelio e ao Vigrio, conversando. Depois cortou os
cabelos de trs meses na barbearia do Nicolau, onde tambm raspou a barba de
meio glabro.
Os amigos que com ele tinham negcios e boas relaes esperavam sua
visita.
No fez nenhuma. De novo partiu, soltando as rdeas do passarinheiro que,
de cabea erguida, farejando os pastos nativos, relinchou alto no fim da rua, j na
marcha para regresso. Suas ferraduras tiravam chispas nas pedras do p-de-
moleque das ruas. Chegavam s portas:
- o Capito Joo Batista. Vai apressado!
- Que cavalo!
- E o negro? Olhem o Negro Florismundo que o acompanha, como torre
vigilante!
Na volta fez inspeo ligeira no solar do Brumado. Chegou mina ao
anoitecer.
Mestre Pitres avisou-lhe de que a sala de visitas estava composta. No dia
seguinte era vez do Salo Amarelo, a pea mais simptica e que seria a mais
freqentada da Casa-Grande.
De paredes forradas de alto abaixo por azulejos amarelos, numa delas
Dionisos, o deus da eterna juventude, em verde claro, ria, com a cabea cingida
de parras, a empunhar uma taa de onde o vinho rubro derramava.
Em outra parede, duas mulheres bblicas se afastavam de um poo de
gua. Caminhavam com nfora no ombro e a tnica escarlate de uma delas, mais
suspensa de um lado, deixava ver a coxa rolia. No entremeio de duas janelas,
estava uma talha de prata, igual do Salo Vermelho.
No havia ali tapete mas um passador estreito de couro de camelo cruzava
o salo. O piso era tambm ladrilhado de amarelo e a moblia de angelim flor-de-
algodo, muito pesada, lembrava a da sala de jantar. Um abajur de porcelana cor
de aafro pairava sobre o cmodo. Mestre Lo ao ver tudo nos lugares
esqueceu-se dos clssicos, para exclamar:
- ta amarelo!
O quarto de dormir do Capito era mais severo. Uma cama de casal, 13 de
jacarand roxo torneado em estilo treme-treme, com colunas para baldaquino, que
era cor de prpura. Na cabeceira se via imenso corao de veludo carmesim
acolchoado de paina. Eram lindos o camiseiro e os dois guarda-vestidos, alm de
criados-mudos guardando dois vasos de prata com capas de veludo cr-de-rosa.
Num desses criados esplendia uma abajur branco para vela.
A penteadeira de espelho trplice tinha em frente um consolo forrado de
seda cor de limo. Nas paredes havia uma estampa de Nossa Senhora e, em
frente, um quadro mostrando So Paulo carregado de correntes, assistido por
legionrios romanos. Estava de p diante do Rei Herodes Agripa, que o encarava
do trono herdado de seu av Herodes, o Grande. As prpuras do Rei
empobreciam ainda mais a tnica de estopa do pregador atrevido.
No rs do cho de outra parede, um relgio de bronze com pndula em
forma de lira, trabalhava em silncio vagaroso. Ao sarem do quarto, Joo Batista
explicou:
- a cela do eremita. Fiz tudo pobre aqui, por ato de humildade. Vou dormir
nesta espaosa furna, como Santo Anto no deserto da Tebaida.
Os 50 quartos de hspedes eram forrados, cada um com papel de cor
diferente. Na parede, um quadro a leo comum para todos: Nua, sobre div, com
as mos nuca, uma jovem dormia.
Havia em cada quarto duas camas de jacarand sem dossel, e cmoda
para roupas de linho irlands, sempre perfumadas por Saquinhos do Serralho. Do
outro lado, mesa redonda com bacia de prata e jarro igual. No criado-mudo
escondia-se urinol de prata, com tampa de alto relevo mourisco. Completava a
moblia mesa p-de-cabra, sobre a qual ficavam tinteiro com o conservatrio para
tinta de trs cores, boio de areia e pena de ganso j aparada.
Os hspedes encontravam em cima das almofadas de sua cama uma
camisola para dormir. De linho fino, para os homens, e de seda belga, para as
senhoras.
Em cada noite as roupas das camas eram mudadas e tambm as
camisolas, sempre perfumadas por Saquinhos de Almscar ou por Essncia
Inglesa. Essas camisolas eram de mangas compridas e desciam at os ps.
Sob a cama das senhoras havia sempre um par de pantufos de l e na dos
homens um de chinelos de pelica.
No andar trreo estavam os trs quartos sem janelas, onde se acumulava o
ouro em p extrado durante muitos anos. Caixes de ouro em barra j quintado e
com o carimbo real se superpunham num dos quartos. S o Capito-Mr e Joo
Batista entravam ali.
Mais adiante estavam dois quartos para chuveiros, cada qual com uma
banheira de cobre, onde torneiras vazavam gua quente e fria.
Na ala esquerda ficava o vastssimo depsito da prataria e da loua fina do
palcio. Na ala direita, a adega. A adega! Ocupava o espao de seis sales...
Adega sempre renovada por "jias" caras, dignas de Reis... No dos Reis de hoje,

13 Est hoje no Museu do Ouro, em Sabar. Falta o grande corao de veludo carmesim colado
no meio da cabeceira e que servia de almofada para encosto da cabea.
que so medrosos e sem graa, mas dos de outrora, chamados Tibrio Augusto,
Pedro o Grande, Lus XV...
A cada tropa que descarregava caixotes misteriosos, Mestre Lo, que
tomara proa de secretrio, puxava as barbas, com ganidos de cachorro com
pulgas:
- Hum... Hum...
Considerava-se mrtir do Gongo-Sco, por ter uma unha do p arrancada
por volume despencado de pirmide assustadora de caixes da senzala.
- Esse acidente no era para mim. Suportei-o, resisti ao desastre porque
tenho fibra. Sou magro mas tenho garra, sou raudo. preciso que fique patente
que, se o acidentado fosse Negro Florismundo ou outro gigante dos que andam
por a, estaria hoje nos ossos. Ou nas encolhas das muletas de invlido. Este
servio de verificar cargas de negro de p redondo, compete a macancro e no
a um mestre de lnguas clssicas.
Ficava sempre zangado ao se referir ao fato:
- No sou secretrio coisa nenhuma. Com o desabamento do formidvel
cutucum, sou a primeira vtima, o primeiro mrtir de loucura manirrota...
O obscuro mestre primrio, que se dizia professor de classicismo, por
muitas vezes, ordenado por Pitres, carregava das senzalas caixotes de quinas
vivas a serem abertos na Casa-Grande. Carregava, no sem rosnados protestos:
- Tambm sopo carregou imensurveis balaios de po, nas campanhas de
Alexandre Magno! Fao esses atos humilhantes para ajudar meu melhor aluno,
Joozinho, erguer seu Palcio de Fadas.
Um dia Pitres procurou o Capito Batista:
- Senhor Capito, est tudo pronto. Seu palcio est mobiliado e desejo
regressar.
Joo foi franco:
- Mister Pitres, estou satisfeito com seu servio, mas reclamo duas coisas: a
sala de visitas no me agrada, leviana...
- Mas, Capito, na Frana tudo assim...
- ...e a casa caiada de branco(x) tambm me aborrece.
O mister fora, no fim da construo, o que hoje se chama decorador de
casas.
Pagou o mestre ingls o que fora combinado pela casa aviadora da Corte,
mandando lev-lo de volta. Mestre Lo, magro e hisurto de plos brancos,
despedia-se de Pitres com os olhos romanticamente midos:
- Mestre Pitres, o senhor foi o nico vivente que fez um homem versado em
Homero carregar caixes de utilidades! Sua retirada para mim um alvio, mas
fica em meus ombros outro peso bem grande: a saudade de sua companhia. 14
- Mestre Lo, enquanto o senhor carregou volumes de quinas agudas, ficou
livre dos clssicos portugueses, gente ao meu ver indigesta. Qualquer volume que
o senhor ajudou a levar, mesmo o que continha vasos noturnos de prata, vale
mais que os volumes correspondentes da literatura clssica de Portugal. Pode ser

14 Passados 114 anos do remate dessas obras, a cal empregada nas paredes externas da Casa-
Grande, em certos trechos da runa de hoje, ainda, clara, slida e brilhante.
que eu erre. S mais tarde, esfriando a cabea, o senhor poder dizer se penso
bem ou mal.
Mestre Lo, espantado, ficou desiludido do ingls com aquela franqueza.
- Mestre Pitres, concordo inpartibus mas peo licena para discordar, no
que tange Fida do Arcebispo, de Frei Lus de Sousa.
- No concordo; nossos volumes de coisas valem mais.
- Perdo, Mestre Pitres, sem a exceo que apresento, vamos separar
brigados!
- Pois bem, Mestre Lo, sinto muito, mas preciso tambm ficar fora a Vida
do Arcebispo.
- Fora, como?
- Fora, no fica nada!
- Deixe ento para fora de sua fria o Menina e Moa, de Bernardim!
- No pode!
Mestre Lo, desesperado, perdido, indagou, na ltima trincheira:
- Ento, fora tudo?
- Tudo fora! S ficam valendo mais os nossos volumes de trens de cozinha.
E fingindo bravo, Pitres terminou:
- Deixo ficar acima do valor do que carregamos aqui, uma obra: sua futura
Gramtica Histrica da Lngua Portuguesa...
Lo apertou o ingls num abrao minucioso, em que lhe derramava
lgrimas nos ombros:
- Grande Pitres! No por vaidade, - mas estamos de acordo!... O mais
solecismo...
A Casa-Grande luzia como jia nova.
Para o meio e o tempo, no havia nada comparvel nas Minas Gerais. As
casas nobres de Vila Rica, Diamantina, Campanha da Princesa e So Joo del-
Rei pareciam cabanas de garimpo diante daquilo. O Capito adquirira a roupa
branca toda de linho belga e irlands. A garrafeira que se aninhava na adega
espantava at Pitres, ingls criado em Lisboa.
Depois de tudo feito conforme os planos, o Capito marcou seu casamento.
Mandou Barroco, preto corts com privilgios no Gongo, levar carta pessoal feita
por Lo a cinqenta amigos em vrios lugares. Tinha acomodao para cem
hspedes dormirem.
Mestre Lo fizera mais de 20 rascunhos do convite, em estilo clssico. Num
deles estava convidando "para a sagrada festa do himeneu do conspcuo Capito
Joo Batista Ferreira Chichorro de Sousa Coutinho, senhor da mina aurfera do
Gongo-Sco."
Barroco, bem vestido, com chapu de feltro, solene em cavalo ruo
bargado, cumpriu a misso com sua reconhecida dignidade. Quais foram os
convidados? Muitos amigos do Capito-Mr e de Joo Batista, que agora fazia
timbre de ser chamado Capito.
Foram testemunhas, do noivo, o Major Peixoto e senhora, e de Laura, o
Doutor Moreira e esposa. O casamento foi no Gongo-Sco.
Entre os convidados estavam muitas personalidades polticas, cientficas e
eclesisticas da nobre provncia. Vrios donos de minas de ouro. Entre esses
convidados honravam as famlias com suas presenas (ou como disse o Mestre
Lo, "foram honrados com o convite") o Padre Germano, de Catas Altas (com
protesto do Secretrio Particular); Padre Leito, que seria o oficiante; Major
Domingos Peixoto e esposa; Doutor Manoel Moreira e esposa; Padre Lus Teixeira
Coelho, vigrio de So Joo del-Rei, que estava em Sabar; Padre Sebastio de
Carvalho Pena, vigrio do Arraial do Brumado; Padre Doutor Antnio Pedro,
cirurgio do Colgio do Caraa; Padre Mestre Joaquim Pereira, professor de
Gramtica Latina em Caet; Padre Manoel Pires de Miranda, professor de Latim
em Santa-Luzia-do-Rio-das-Velhas do Sabar; Padre Jos de Arajo Cunha,
vigrio de Raposos; Jos Teixeira da Fonseca Vasconcelos, futuro Visconde de
Caet e Governador de Minas; Tenente Antnio Soares de Assis, proprietrio da
mina Cantagalo; Manoelo, comboieiro enriquecido; Major Joo Nunes, senhor da
lavra de gua-Limpa; Gaspar Albino, condmino das terras aurferas de So-Joo-
do-Socorro; Major Anselmo Marques, senhor da mina Boa-Vista; Joo Ligonza,
negociante, e Doutor Luciano Alves dos Santos (Doutor Lu), juiz aposentado de
Sabar.
No eram s esses os convidados de honra. Havia tantos... Muitas
senhoras. Gente de prol de So-Joo-Batista-do-Presdio-do-MorroGrande,
Itabira-do-Mato-Dentro, Guarapiranga, Morro Vermelho, da episcopal cidade de
Mariana...
O ltimo a chegar foi Mestre Jurubeba, enfatiotado em sarjo negro, de
palet curto e camisa verde fechada por gravata de retrs. Ao v-lo, Mestre Lo
limpou a goela clssica, emproando a cara no pescoo pelanquento:
- Temos besteira vista. Vamos saber quem tem dia e hora marcada para
morrer...
No bolo de convidados, a indiferena do prtico no se alterara.
Estava sempre frio, calado, como sonmbulo. O Major Peixoto estranhou a
roupa nova do Mestre Lo:
- Est bonito, mestre!
- Esta roupa foi presente do Joozinho.
S no contou que a fatiota fora feita havia dez anos, para o casamento do
Ajudante-de-Sangue com a falecida Clara.
- Est gordo, estou gostando. Voc parecia bode de seca... Era magrinho...
- No por falta de muito trabalho. Eu sou como cavalo ruim: quanto mais
maltratado sou, mais engordo.
Na vspera do casamento, o Capito chamou seu velho mestre:
- Mestre, o casamento vai ser de algum luxo, de modo que voc tem que
cortar cabelo e barba.
O velho arrepiou-se como jaratataca acuada de cachorro:
- Cortar o cabelo, posso. As barbas e os bigodes - nunca! Lembre-se que
Dom Joo de Castro, quando Vice-Rei da ndia, utilizou fios de sua barba para
garantir emprstimos a salvar dos arreganhos inimigos, em Dio, a Praa Militar
Del-Rei. Esta barba guarda a honradez de seu velho mestre. Sem ela serei
homem desmoralizado.
- Bem, fique com elas e os bigodes, mas a cabeleira vai ser derribada.
E srio:
- Sua roupa tambm no serve. Vou lhe dar o terno do meu primeiro
casamento.
- Ah, no preciso...
- Precisa muito. Sua roupa j devia ter dado baixa. Voc tem dois ternos de
algodo que no ficam bem a Secretrio Particular do Capito do Gongo-Sco!
O velho vestiu o terno do amigo. Ficou uma luva!
- Olhe, Mestre Lo, nem que fosse feito em Londres, pelo Pool, sob medida!
Na manh do casamento, o escravo barbeiro, assistido pelo amo, cortou a
grenha e aparou um pouco a barba do professor.
- Aparo a barba, sob protesto! Mas quero conservar as guias dos bigodes,
para afag-las quando ler meus clssicos!
O casamento, como todos ali, foi depois da missa, na capela de Santa Ana.
A noiva se apresentava com vestido de seda branca moire, que subia at ao
pescoo, atacado por fila de botes de madreprola; tinha nos cabelos uma coroa
leve de flores de laranjeira. A cauda do vestido era imensa, de muitos metros.
Estava de luvas brancas, compridas, que completavam as mangas do
vestido.
No tinha o rosto o mais brando arrebique e estava linda com sua palidez
emotiva. Calava sapatinhos de cetim que, ocultos pelo vestido, s deixavam ver
os bicos finos.
O noivo vestia terno preto jaqueto de casimira inglesa, debruado de seda,
e usava colarinhos dobrados nas pontas, ostentando fofa la-vaore roxa, a cor da
moda.
O sino menineiro da capela bimbalhava, como brincando nos ares leves da
manh. que terminara a cerimnia e, no Largo do Cruzeiro, vrias girndolas de
fogos coloridos espantaram a cavalhada dos convidados. Quantos cumprimentos
e curvaturas educadas aos noivos! Muitos, calados, abraavam aqueles felizes.
S Mestre Lo se excedeu:
- Joozinho, a voc e a Laura me rendo como vil escravo. Vivam sempre
como Paulo e Virgnia e, morrendo, sejam no Cu almas gmeas! Sejam, quando
se forem do mundo, como Baucis e Filemon, duas rvores unidas, confundindo os
ramos.
Padre Germano cochichou ao Major Matos:
- Isto que ser burro! Falar em morte com um vivo que se casa de
novo... No h dvida que o pseudo Mestre Lo o porta-novas do Gongo.
Palhao at no cu da boca!
Enquanto os nubentes recebiam interminveis parabns, Lo saiu com o
Major Peixoto e, na porta da capela, teve uma surpresa:
- Mestre Jurubeba, o senhor por aqui!
O prtico apertou-lhe a mo com indiferena. Mestre Lo estranhou:
- No est me conhecendo?
- Quem o senhor?
Lo se afastou, mais assanhado que caranguejo cabeludo na porta do
buraco, ouvindo latido de cachorro. Nada respondeu e mais adiante falou ao
major:
- Bestalho! Esse arrepia-cabelos finge no conhecer a testemunha mais
importante de seus assassnios!
Peixoto, que desprezava o sabarense, gostou do desabafo. Jurubeba
sozinho, parecendo no ver ningum, passeava para l e para c, em frente da
capela.
Estava duro, seco e frio como homem embalsamado.
Os noivos iam j saindo da capela. Enquanto se celebrava a missa, foi
estendido um tapete vermelho sangue de boi, da porta da capela entrada do
solar. Por ele caminharam de brao os recm-casados.
Os convidados subiram, atrs dos noivos, pela escadaria ao hatt que dava
entrada no Salo Vermelho. O salo, de janelas apenumbradas por vrias cortinas
de veludo escarlate, estava cheio de flores. entrada, um servial de calas
rubras e casaca preta, calando sapatos de verniz com fivelas de prata, recebia,
curvando-se, os visitantes. Era o afamado Maitre Gil, vindo da Corte, para servir
no Gongo-Sco.
Mestre Lo e Ligonza subiram por ltimo. O mestre, com sapatos
apertados, alegava o desastre que lhe deixara o p dolorido. Subiu as escadarias
com sacrifcio, explicando:
- Subo essas escadas como Jesus subiu os vinte e oito degraus, para ser
julgado inocente por Pilatos.
A mesa central, coberta por toalha de linho alaranjado irlands, oferecia
seus vinte e quatro lugares para os convidados mais nobres. As mesas laterais
para quatro pessoas estavam preparadas do mesmo modo.
Duas caoulas de prata queimavam mbar cinzento, aromatizando o
ambiente.
Ouviam-se de todos exclamaes assombradas:
- Oh!
- Ah!
- Ser possvel?!
- Que beleza!
- Parece um sonho!
Todos se julgavam pequenos naquele ambiente que jamais sonharam
penetrar.
Nesse instante, foram afastadas as cortinas dos janeles, deixando entrar a
claridade do dia de primavera. Brisas da serra balanavam de leve o lustre central,
fazendo tremer os 1.500 pingentes de cristal bomio.
As mesas estavam prontas para o almoo. Era de porcelana azul clara toda
a baixela, com altos clices e copos de cristal verde, para vinho. Parelhavam
aquele requinte taas de prata para o vinho da Champanha francesa.
O Padre Leito, que era vizinho de mesa do Padre Jos Arajo, murmurou-
lhe com espanto:
- E os noivos?
- verdade, e os noivos?
Padre Lus por sua vez perguntou:
- Que isto, Padre Leito? Que luxo este?!
- Colega, parece que estou louco. Nunca vi dessas grandezas...
- Eu que lhe pergunto: Nota em mim ar de doido furioso ou manso?...
Nisto apareceram na porta da entrada sul, de mos dadas, os noivos. Todos
se levantaram. Mestre Lo comeou palmas que todos bateram, cerimoniosos.
Joo Batista entrava de calo azul, meias de seda branca, sapatos rasos
com fivelas de ouro e casaca de seda verde. Vestia camisa de rendas com
colarinhos de pontas compridas quebradas para baixo, de onde desabrochava a
orqudea roxa de uma gravata esvoaante. Na lapela, um cravo vermelho.
Dona Laura estava j vestida de azul-celeste, com decote discreto, e trazia
colar de prolas de duas voltas. Via-se-lhe de um lado dos cabelos uma rosa
amarela e, no outro, barriera de granadas purpurinas.
O almoo ia ser servido e ainda todos admiravam a baixela de porcelana de
Svres, com monograma J. B. dourado a fogo. O novo casal sentou-se na
cabeceira da mesa grande. Todos estavam encarados nos noivos que
inauguravam com aquela festa o novo lar.
Fez-se um silncio difcil de ser quebrado. Ningum sabia se o que olhavam
era real ou de outros mundos, de planetas desconhecidos. Foi a que o Capito se
ergueu, fazendo pausa.
- Meus amigos, agradeo vossa presena a esta choupana, onde recebo a
Dona Laura como legtima esposa. Antes do aperitivo deste modesto almoo, peo
que comam o po duro da penitncia, po que est diante de vs. A casa de
meus amigos. Muito obrigado.
Ligonza segredou ao Padre Pereira:
- Belos olhos, os da noiva! Grandes, esverdeados, tm luz! O padre, com
voz baixa, concordava:
- Olhos perigosos demais, para quem casa com homem feio. Em Roma dos
Csares os olhos grandes eram sinal de influxo divino sobre seus possuidores.
- E homem de orelhas cabanas como o noivo, o que era l?...
- Em Roma, no sei, mas, na China antiga, orelhas cabanas eram sinal de
inteligncia.
Riram nos guardanapos, para no serem vistos em risinhos em hora to
solene.
Sem ningum esperar, no silncio que se fazia em torno da mesa, Mestre
Lo cometeu a imensa gaffe de exclamar:
- Devemos fazer o que ensinou So Paulo: Comamos e bebamos, porque
amanh morreremos...
O Capito fulminou-o com o olhar que era um tapa na boca. Postos
vontade, como a fome de todos era brava, comearam a partir os pes secos.
Houve logo clamor:
- Que isto?!
Partidos os pes, que eram ocos, escorreu nos pratos, na mesa, nos
guardanapos e nas camisas um p amarelo. O Major Matos gritou, alegre:
- Estes pes tm ouro dentro! Todos abriram o manjar.
- Ouro!
- Ouro de vinte e trs quilates!
Depois de jubilosas exclamaes, risadas de incontida alegria encheram o
enorme salo. Cada um dos pes do comeo do almoo continha 6 oitavas de
ouro apurado. O Padre Mestre Pereira estava pasmo e disse repentino:
- Posso exclamar aqui como fez o Cardeal Justiniano, ao penetrar no
Mosteiro da Batalha: Vidimus alterum Salomonis Templum! Vimos um outro templo
de Salomo!
Nesse momento, a claridade do dia dourado salientava as cores do maior
vitral do salo, e que representava uma gazela pastando entre lrios abertos.
O Padre Germano ficou exclamativo:
- S no palcio de Creso seria vista esta maravilha! O Doutor Lu se
entusiasmava:
- S Midas, o homem que transformava em ouro tudo em que punha as
mos!
Procuravam recolher com faca, dedos e colher o ouro derramado. Joo
Batista ria, a noiva sorria, triste. A seu lado, em uniforme de seda cr-de-rosa,
estacionava s ordens uma donzela da Rainha. Chegavam escravos moos, de
cales amarelos e casacas vermelhas, conduzindo bandejas de prata, com
aperitivo. Era gim, bebida ainda no provada nas Gerais, com cidra e Champagne,
constituindo o Mittionaire Cocktail, inventado por Maitre Gil. Servia-se em taa,
com rodelas de limo flutuando no lquido. Mestre Lo provou, fazendo careta.
- Prefiro um martelo da boa da venda do Quincota.
Mas bebeu. Olhava de soslaio Mestre Jurubeba, que chupava calado sua
dose, at a ltima gota. O professor rosnou com satisfao.
- No estranha que seja pinguo. , Deus me perdoe, de Sabar...
No foi servida a canja proverbial, em largos pratos fundos. Veio um caldo
leve de galinha, com ramo de salsa boiando na gordura, mas servido em
chvenas de vidro de duas asas. Alguns bebiam o caldo com colher, mas Maitre
Gil andava de mesa em mesa, ensinando que segurar a chvena com duas mos
que era certo.
Quando a fome foi excitada pelo caldo quente, todos desejavam carnes,
feijo, tutu com torresmos. O prato servido depois foram duas colheres de umas
iscas finas, fritas, ressumando leo. O Maitre seguia o escravo de cabeleira
colorida de p de aafro, que levava a travessa. Explicava, muito corts:
- So lnguas recheadas de pssaros-pretos.
Ningum comeu o delicado manjar. Debicaram apenas, no apreciando.
Aquilo fora sugerido de conversas de Mestre Lo, que contara serem os romanos
da idade do ouro gulosos de lnguas de rouxinis.
O Capito explicou aos amigos, em geral:
- Tencionava obsequi-los com lnguas de flamingo, que acepipe de Reis.
No sendo possvel mandei-lhes servir lnguas de pssaros-pretos.
Serviu-se em seguida o prato de leitoa assada, j partida. Acompanhava to
suspirado leito um tutu a que s faltavam couve e torresmos. Mas estava coberto
pelo molho requintado de Bchamel.
Padre Germano, que at ali estava em meio jejum, saiu de grave
desconsolo:
- Graas a Deus, deixamos Roma e chegamos ao Gongo-Sco... Referindo-
se s lnguas de pssaros-pretos, Mestre Lo alfinetou:
- Talvez comendo lnguas, Mestre Jurubeba d para falar...
E j quente do gim:
- Menos contando o dia em que vou morrer.
Por essas alturas, copos e copos do nobre vinho nevado Saintmilion eram
sorvidos, no meio de murmrio. Uma hora depois, com a superviso atenta do
Maitre Gil, estavam retirados os pratos do almoo. Nos de sobremesa foram
servidas framboesas com creme de leite e mas assadas com recheio de
cerejas, murchas em calda quente. Foi ento que estampidos secos assustaram
os presentes. Maitre Gil fez espocar Champagne Cliquot, vinda em baldes de
prata, refrigerada por misturas qumicas. As taas fervilharam espumas leves
sobre o lquido louro. Muitos no gostaram da novidade. O Major Matos indagou
do Padre Pereira:
- Que diabo isto? Fervilha...
O Padre Mestre responde, j bem alegre:
- Isto... isto, major... Isto o ouro do Gongo-Sco... a riqueza. .. a fartura.
sangue dourado das terras de Frana, haurido pelas razes de cepas ilustres.
a Glia de Csar, , quer saber mesmo o que ? bom como o pecado!
Ligonza ficara parlante. Voltou-se para o vizinho de mesa, para dizer
verdade:
- isso mesmo. Quando o ouro amareleja, tudo vence e arromba sem
peleja...
O padre, voltando-se para Jurubeba, indagou:
- Mestre, este vinho nevado no faz mal?
- Faz. Tudo que nevado faz mal: embota os dentes, d defluxo, traz mal
do peito, clicas perigosas e hidropisia.
Peixoto estava desapontado e segredava a Manoelo:
- para ver. Conheci o Joo ainda novo, curando reses na senzala. Era
rapaz de fraca roupa, mas hoje o Raj do ouro em montes, manda e no pede...
Lo, como completando seu pensamento:
- como disse, tudo acontece quando o homem nada em ouro. O vozerio
daquela gente excitada pelos vinhos subia das mesas como um clamor. Limpas as
mesas como foi possvel (vinho derramado manchava as finas toalhas), foi servido
o Peppermint final. O Padre Pereira ao prov-lo exclamou com escndalo:
- Oh, arde. Pimenta pura!
Alguns cheiravam o clice, receosos, para beber em seguida, com
escrpulos e tudo.
A fumaa do mbar vinda das caoulas, ora estava visvel no salo, ora
desaparecia varrida pelos ventos da serra. Distriburam charutos Pook, coisa nova
para todos. No meio da confuso que se fez, o Tenente Marinho indagava de Lo:
- Por que que o Capito mudou tanto, de uma hora para outra?
- Mudou? Mudou como?
- Tinha fama de avarento, vestia-se mal e hoje est como uma arara, dando
nos olhos at de cego? S o mgico Merlim podia transformar a vida de Joozinho
to de repente.
- Joozinho (por vaidade chamava-o assim), Joozinho no mudou. O
mundo que est mudando. Era pobre, hoje rico.
E vermelho pelos vinhos bebidos:
- Rico, com o sacrifcio de vtimas, de mrtires como eu, em servio pela
queda de pirmide de caixes, mais alta que a de Quops, no Egito! Esta riqueza
sacrificou a mocidade de Catas Altas, de que eu era o Pricles, isto - o inspirado
dirigente. Joozinho no me poupou, esquecendo que borracha nova que
espicha muito...
De sbito, Mestre Lo se ergueu de copo em punho, para desdizer alto o
que sentia:
- Saiba o grande Capito nosso senhor que agradeo por todos este
banquete. Poderei morrer em greve de fome, igual ao orador Iscrates, que assim
procedeu por no se sujeitar s leis da Macednia, depois da derrota dos gregos
em Queronia. Eu morreria de fome para ficar ao seu lado e para no me
submeter poltica do Baro de Sabar!
O Baro de Sabar estava intrigado, por questes polticas, com o Capito
Batista.
O desaponto foi geral.
O Capito levantou-se com a noiva. As pesadas cadeiras se afastavam a
custo.
Matos, com a boca seca das bebidas que no conhecia, chamou o Maitre:
- Um copo d'gua por favor.
Gil, formalizado, em voz a ser ouvida por todos respondeu:
- gua, s naquela talha. Pode beber, senhor.
O Major apanhou o copo sujo de vinho e foi direito talha, enchendo-o.
Bebeu sfrego e, assustado:
- Que negcio este?
Mirava o copo com espanto. Mestre Lo, que tambm ia com seu copo,
estranhou:
- Que h, Major?
O amigo apurava a lngua:
- gua esquisita...
Maitre Gil, bem ensaiado, provou da gua:
- Ah, o escravo, servente novo, enganou-se. Em vez de gua ps na talha
Champanha Pommery!
Mestre Lo, que estava rente, encheu logo seu copo, que emborcou na
boca:
- verdade. Bendito engano!
Nesse instante apareceu sede em todos. At nos Padres-Mestres, nos
Vigrios Colados, nos Coadjutores, nos leigos da festa... Padre Pereira estalava a
lngua, com o copo meiado:
- Ah, sede gostosa...
O Capito foi provar tambm a coisa:
- Oh, que aginha doce. Melhor que a da Serra do Caraa. Mestre Lo bolia
muito os beios depois de beb-la, repetindo as doses.
- gua benta por padre de boa vida...
Muitos convivas estavam tontos e desciam a escada procurando os
reservados. Ao chegar escada grande, Mestre Lo viu Jurubeba engatinhando
por ela abaixo, atracado no corrimo.
- Bebeu tambm da gua. Ah, danado, voc agora no d mais a data da
minha morte.
Logo depois do almoo, Jurubeba foi-se despedir do Capito. Ia sair.
- No, Mestre Jurubeba, espere um pouco para conversarmos.
- No posso. Tenho doente mal no Arraial Velho.
- Por que no fica hoje aqui?
Nem respondeu. Apertou a mo do amigo, saindo apressado. Mestre Lo
sorriu veneno:
- Jurubeba quando quer regressar, ningum o prende. Para det-lo, s o
sujigando com o aziar, como se faz com burro brabo...
O almoo durara quase trs horas. Todos foram saindo, porque, se no
viajassem logo, no partiriam mais... Saam sem se despedir, cantando,
esquecendo os chapus... Quando o Padre Leito se retirava, por estar bem
velho, desceu devagar a escadaria. Joo Batista ajudava-o a descer, avisando:
- Cuidado, Padre Leito, que o trem escorrega.
Mestre Lo, que apreciava a delicadeza de Joo Batista ajudando o padre
velho, no deixou de feri-lo:
- Joozinho chama escada de trem. No foi isto que lhe ensinei na escola...
Parece mais um dos infelizes alunos do Padre Germano, professor de caanje...
J na sala de espera, o vigrio estava apressado:
- Vo-u-me embora. Tenho obrigaes. So horas de levantar ncoras!
Padre Germano e Padre Leito, sendo do mesmo arraial, viajaram juntos.
Logo que ganharam a planura do vale, o vigrio cotucou o colega:
- Viu o Lo? Viu como est desmanchado em conversas? Fala de tudo, com
sua natural leviandade.
Padre Germano gemeu grosso para responder:
- Ele tem fumaas de letrado, mas s Deus sabe o que est na sua cachola.
Tinha at medo quando ele me olhava. Lo parece o catoblepa, animal descrito
por Plnio, bicho que andava com a cabea enorme sempre baixa e matava com
os olhos...
Riram ambos, com maldoso prazer. Padre Leito falou de novo:
- E que tal a festa, Padre Germano?
- Fomos bem tratados. Joo sabe ser hospedeiro, como no sabe que est
doido. Para mim aquilo tudo foi surpresa. Nunca mais voltarei a essa Babilnia.
O vigrio estava mais tolerante:
- Tratou-nos com a ateno que merecemos. Respeita-nos, considera-nos.
Certas palhaadas so mesmo prprias dos ricos. Est de novo casado, o que
bom. O resto est nas mos de Deus.
Padre Germano mostrava-se insatisfeito:
- Ele tem, j maduro, o que teve Jesus ao nascer, pobrezinho: ouro, incenso
e mirra. O ouro muito, o incenso, j o est recebendo de amigos e aduladores.
Pense que a mirra smbolo da amargura do mundo. Deus permita que ele a
prove pouco.
O outro nada disse. E, calados, marcharam para Catas Altas.
Seguiam to absortos que nem viam, j abertas nos arrampadouros da
Serra, as primeiras alvas flores das babas-de-boi. Nenhum deles ouvia, de dentro
das ramas, o canto modesto de um passarinho sem nome: Gul-b-bi. Gui b, s-
bi. Gril-bil-bil. Guil-til-biuuu...

VI - AS FESTAS DO REI SALOMO


O almoo de casamento do Capito Joo Batista e Laura provocou
escandalosos comentrios.
O Pe. Pereira estava abismado com o que vira no Gongo-Sco:
- Sempre ouvi dizer que Joo Batista era homem do trabalho, econmico,
sem vcios. Tambm ouo que esse mineiro tira ouro aos borbotes. Nunca fora l.
Mas o que vi com estes olhos que a terra h de comer ultrapassou os delrios de
um doente de febre alta!
Com os olhos arregalados, parecia cheio de medo:
- Parece que estou sonhando. No possvel! Sonhava ao ver aquelas
riquezas orientais, com as auriflamas vermelhas ornadas de flres-de-lis dos
antigos Reis de Frana, bem altas, nas manhs de sol.
Jos Teixeira Vasconcelos, homem de fina educao, elogiada por Saint-
Hilaire, comentava com os ntimos:
- O ouro d tudo no Brasil... No meu parecer, em Lisboa no se v uma
festa igual. O Maitre da Corte, a loua parece que da China, os vinhos so
legtimos, de velhas cepas europias. Fiquei chocado. Nunca pensei ver em Minas
aquelas coisas.
O Padre Pena, do Bramado, parecia ciumento daquilo tudo:
- Sempre vi o capito com ternos surrados, sem meias, nas sapatorras
reinas... Agora usa cales de seda, meias belgas, sapatos de verniz com fivelas
de ouro... E a camisa de finssimos folhos rendados? E a gravata do mais delicado
cetim? Joo Batista hoje verdadeiro incroyable dos sales frvolos de Frana no
tempo do Diretrio. Estou triste.
Em Santo Antnio, Itabira, Guarapiranga, Sabar e Vila Rica, os
comentrios eram os mesmos. Correu em Vila Rica que o Champanha no Gongo
estava na talha para gua: quem quisesse chegava o copo, bebia. Ningum
acreditou.
A esposa do Comandante das Milcias, impressionada com a descrio da
festa, indagava:
- E as senhoras, estavam bem trajadas?
- Se estavam? Ora... Dava na vista a viva do Capito-Mr, bem vestida em
veludo negro, com uma tiara de esmeraldas na cabea; a me de Joo Batista,
com vestido de seda lils, sem jias, e Ana, muita bem posta no rico vestido de
seda branca. As outras madamas que l estavam vestidas na mesma base...
- E a noiva?
- Espaventosa! Muito compenetrada de seu ofcio de noiva. Linda como os
amores!
Algum descreveu o vestido da noiva.
Depois de ouvir a descrio da festa, com almoo e discursos, citando as
pessoas presentes, a senhora se abateu na velha poltrona:
- muito triste saber dessas grandezas... A felicidade dos ricos
humilhante demais para a modstia dos pobres. Eu no sei, no... mas para mim
este mundo est errado, de alto abaixo...
O Major Matos aparava os choques de crticas bem justas:
- Ora, o Joo Batista deu uma festa de casamento. No se casa todo dia.
verdade que sua casa tem fausto excessivo, mas a casa sepultura da vida.
Prouvera a Deus que eu pudesse fazer o mesmo. ..
Enfrentando os sorrisos de inveja, explodia:
- Alm de tudo ele riqussimo! Desde que o Cunha morreu, a mina rende
arrobas de ouro por dia.
- ouro!
- ouro como terra!
O Major enganara-se, quanto a ser o almoo a nica festa. Ele sara cedo
mas, dos convidados para o casamento, l ficaram 30, retidos pelo anfitrio.
Estavam como em cu aberto, saboreando as canjas, as camas
confortveis e os vinhos internacionais do novo rico.
- Dormem de dia, depois do almoo farto...
- Ressonam, sonhando com os anjos...
- Esto ficando de banhas soltas...
Ainda fervilhavam conversas a respeito do acontecido no Gongo Sco e o
capito mandou convidar seus amigos mais ntimos para uma ceia, comemorativa
do primeiro ms de casado!
O capito escalara o escravo Cassiano para ser observador reservado,
espia bem instrudo para lhe transmitir notcias exatas. Cassiano era negro polido,
sabia ler e tratar as pessoas. Fora criado na Fazenda do Pntano, da Provncia do
Rio de Janeiro, pela famlia Teixeira Leite, que naquele tempo j se orgulhava de
quatro brazes de fidalguia limpa. Comprado pelo Capito-Mr, chegara como
feitor mas fracassou, por ser delicado para cumprir as ordens: manejar sem d a
palmatria de cobre e o vergalho-de-boi. Tambm j estava envelhecendo nos
seus 65 anos de crioulo ladino. Foi tirado do barro para ser espio.
- Voc fique sempre na Sala de Pedra, sentado. Sua misso cochilar de
mentira, para ouvir as conversas. Finja sempre sono, cochile... Se perguntarem se
no trabalha mais, responda que est forro e vive aqui por bondade de seus ex-
senhores. Se provocado contra mim, fale mal de seu senhor, diga que sou mau.
Ouvindo falar de mim, ajude, para saber da opinio de todos. Preste bem ateno
em quem fala e no que dizem, para depois me contar tudo, direitinho.
O porteiro Arlindo, com sua libr verde-garrafa, calado, com bon de galo
e luvas, teve ordens de favorecer em tudo o servio secreto do espia.
- Voc diga que o Cassiano fica na sala de espera e arredores, por ser
querido dos Nhonhs.
Estava, deste modo, instalada no Gongo-Sco a espionagem do capito.
Naquele dia, proporo que chegavam os convidados, espocavam
foguetes para honr-los. Escravos vestidos de casimira inglesa ajudavam os
viajantes a apear e tomavam conta dos animais.
Ao entrarem na Sala de Pedra do solar, mal assentavam nos bancos toscos
receberam das mos de jovem ladina vestida de linho branco, apresentando
avental cr-de-rosa e cabelos polvilhados de p de aafro, um copo de cristal em
bandeja de prata, com limonada gasosa. Um escravo circunspeto convidava os
hspedes a lavar o rosto no salo contguo, que era o de toalete. Ali, no salo de
azulejos verdes, estavam bacias de prata com guas rosadas e, ao lado, toalhas
de linho belga. Um div turco de cada lado das paredes oferecia-se para lnguido
repouso. Empurrada uma porta de vai-vm de vidros tambm verdes, entrava-se
em outro cmodo, que era de instalao sanitria completa. Alm do bacio
higinico servido por gua automtica, havia embutido na parede um mictrio para
homens. Media dois metros de largo para metro de altura, feito de loua rosada
inglesa, pois tinha estampada a marca The Diamant, Thwiford CO., London.
Do alto do aparelho escorria gua pela loua, lavando-a de umidades
orgnicas e, embaixo, onde tudo desaparecia em ralo de cobre, estavam rodelas
de limo para extinguir o cheiro das urinas.
O janelo que iluminava esse lugar era de vidro fosco, onde havia
desenhos de ramos em flor, nos quais pousavam borboletas. Em frente, do lado
oposto, outra instalao era destinada s senhoras.
Satisfeitos e lavados em gua-de-rosas, os convidados voltaram ao salo
da entrada, pois sem ordem ningum subia para o pavimento superior.
Naquele dia, vendo partir para o Gongo uma cavalgada de amigos do
Capito, o Juiz Ordinrio da Vila Nova da Rainha, que no fora convidado, rosnou
para suas visitas:
- So ces de bom vento. Percebem de longe o cheiro das frituras do
opulento Z Ningum... Vo para as papazanas do coroinha metido a lord...
As moas escravas, instrudas por Maitre Gil, serviam s senhoras
confeitos-seixos em bomboneiras de porcelana. Mestre Lo se entremetia a
cicerone recepcionista, embora sua roupa de sarja o incomodasse, teimando em
subir, na gola, para o cogote. Explicava aos hspedes:
- O Capito Joozinho, meu ex-aluno, um corao de ouro. Agora
mobiliou com decncia suas manses de Vila Rica, Santa Luzia, Bramado, 15 Vila
Nova Rainha e Sabar, para seus amigos terem nesses lugares mesas sempre
postas e camas para descanso. Quem for seu afeioado e chegar a qualquer
desses solares s dizer: - Sou amigo do Capito Joo Batista. Est servido.
Essas palavras so o Abre-te, Ssamo dos felizes amigos de meu ex-discpulo
que, seja dito, foi decurio respeitado de sua turma. Fui seu mestre com a
pacincia com que So Paulo ensinava a Timteo, ainda menino, e Barnab
instrua o futuro evangelista So Marcos...
Naquela tarde, os que chegaram s 3, s s 4 horas da tarde ouviram o
ronco de um trabuco. Mestre Lo sobressaltou-se:
- O Capito vai receb-los. Faam o favor de me acompanhar.
E subiu vagaroso e imponente a escadaria, conduzindo os convidados para
o Salo Amarelo. Muitos dos presentes j conheciam a Sala Amarela da Casa-
Grande do Gongo-Soco. A beleza do Salo abafou a palavra de todos. S Padre
Pereira pde exclamar:
- J apreciei esta maravilha mas no me canso de admirar tanto esplendor!
Mestre Lo p-los vontade:
- Podem escolher seus lugares.
Ia saindo para avisar que os convidados j estavam no salo, quando no
corredor encontrou Maitre Gil, que ensinara ao velho a introduzir as visitas.
Gil estava zangado:
- Mestre Lo, o senhor positivamente pe tudo a perder!
- A perder, como?

15 O solar do Brumado era perto do arraial do Bramado, hoje Brumal. Pol mais tarde residncia do
Capito Joo Batista. Ainda subsistem seus alicerces, que do idia do que foi o fabuloso palcio.
- Ensaiei muitas vezes essa cerimnia com o senhor e disse bem claro: -
Quando os convidados entrarem no salo, o senhor dir, curvando-se com
elegncia: - A casa vossa; escolhei vossos lugares!
- E ento!
- Ento, o qu? Foi assim que ensinei? Ora dizer: A casa vossa!...
Mestre Lo bateu a mo na coxa:
- a mesma coisa! A mesmssima coisa! Meltre Gil entristeceu, desolado:
- Estou desiludido com o senhor! Pe tudo a perder... Estou com dor de
cabea.
Lo, de face erguida, estava sendo provocado por um simples Maitre de
sala.
- Sabe do que mais, seu Gil? Sou professor de letras clssicas, mestre de
gramtica e, se o capito possui o que possui - deve-o s minhas lies.
Gil balanava a cabea para os lados:
- O senhor pode ser tudo, pode ser sbio como diz, mas perdoe-me dizer,
um bocado burro para coisas de etiqueta. No entra em sua cabea que as
palavras valem muito. As palavras tm vida, expresso. Ditas de modo diferente,
tm sentido as vezes contrrio. As palavras saem da cabea como diamantes
ainda brutos. A lngua, os dentes e a garganta que as lapidam, tornam
expressivas. A entonao a alma da palavra.
Nisto se ouviu o alarma de uma rvore de campainhas que um escravo
encasacado de vermelho vinha agitando, em rumo do salo de almoo. Maitre Gil
agitou-se, correndo para esperar no Salo Amarelo. Afastou uma cortina e baixou
a cabea:
- A vem o senhor Capito!
Afastado o reposteiro, Joo Batista apareceu vestido de cales verdes e
meias de sedas amarradas nos joelhos com laarote de fitas vermelhas. Vestia
casaca de linho branco e camisa de holanda plissada, com esvoaante gravata de
seda gren. Seus cabelos frisados estavam aspergidos de p de lis, o carssimo
p usado pelos fidalgos da Corte da infeliz Maria Antonieta.
Nos sapatos rasos de camura brilhavam fivelas de ouro. Ao chegar
sorridente, entrada do salo, curvou-se para as visitas.
- Bem-vindos sejam os meus amigos...
Todos de p ficaram pasmos diante do nababo. Correto, o Capito sorria ao
perceber o espanto dos convidados.
Ao se levantarem, Guimares, Mestre de Artes em Vila-Nova-da-Rainha,
empurrou um rapaz para perto do Capito:
- Creio que o senhor no conhece este aqui. Veio trazido por mim.
- Quem ?
- Meu nome Alfonso de Arguilar Becerra Bermudez Churruca, seu criado.
- mineiro?
- Espanhol. Sou primo do Almirante Cosme Damio Churruca, morto
gloriosamente combatendo o grande Nelson, em Trafalgar.
- Ento, viva! Apertaram-se as mos.
O Capito dirigiu-se a todos:
- Quero mostrar-lhes uma coisa bonita.
Conduziu os 42 convidados at o varandim da frente do andar, varandim de
ferro forjado na Blgica. Apoiando as mos no balastre, fez um sinal com a
cabea. Subiram ento, soltados do Largo do Cruzeiro, trs foguetes de vara, que
rebentaram bem alto. Viu-se uma fumaa e, contra o sol da tarde, uma poeira
dourada caa, devagar, nos ares claros. O Capito apontou-a:
- ouro. poeira do ouro que mandei colocar nos foguetes pra vosmecs
verem...
De boca aberta os convidados viam, em silncio, cair aquela chuva de ouro
de 22 quilates. Padre Pereira apertou as mos, comovido:
- Chove ouro, meu Deus...
Pedro Alves, severo varo de virtudes espartanas, comoveu-se tambm:
- O ouro cai do Cu!
A poeira caindo, desapareceu da vista abismada dos presentes. Mais trs
foguetes subiram. O mesmo fato se reproduziu. O prprio Capito amolecia na
volpia daquele espetculo:
- muito bonito... Vejam como brilha...
Dez, vinte, quarenta foguetes especaram, deixando cair a esteira brilhante
de p sobre a terra. O Padre Pereira ainda extasiado murmurava:
- O ouro serena do Cu... ouro que vida, conforto, abundncia! Deus fez
chover man sobre o deserto. Joo Batista faz peneirar dos espaos ouro puro...
Ouro caindo, caindo como poeira das estradas, agitada pelos redemoinhos...
E alucinado pelo que via o padre pobre abraou o amigo:
- Capito Joo Batista, Joozinho... Voc muito rico! Deus o guarde...
Voltaram Sala Amarela. Joo Batista, muito comunicativo, muito eufrico,
estava alegre:
- Gostaram?
Vozes gerais confirmaram, com elogios exclamativos. Ele procurava se
diminuir:
- Foi para alegrar as visitas... Fiz uma festinha nos ares. Ficando ainda na
varanda, Ligonza ouviu uns gritos e indagou de Mestre Lo:
- Que urros so esses?
- um escravo que comea a receber a novena do bacalhau. Vai ser
surrado nove dias seguidos, porque se coou na presena da Sinh. Coar-se na
presena de Sinh um crime horroroso.
O Maitre Gil entrava, comboiando trs garons vestidos de casacas
vermelhas e cales pretos, conduzindo bandejas com grandes malgas de
refresco nevado. O Capito, fingindo ignorncia, indagou, de sobrancelhas
erguidas:
- Que isto, Maitre?
- Senhor Capito, o aperitivo.
Gil em pessoa despetalou rosas sobre as mesas. Os garons colocaram
diante de cada conviva uma taa de prata e em seguida, com uma concha
tambm de prata, as encheram do lquido trazido. Todos se entreolhavam,
ignorantes daqueles requintes de bom tom. O capito pegou da taa, bebendo:
- inveno do Maitre, deve ser gostoso.
Comearam a beber com medo, aos goles pequenos. Aquilo era um
aperitivo de mistura de ron da Jamaica, vinho do Porto Cabacinho, Champagne
Pommery, caldo de ananases e gua-de-rosas, dentro da qual estavam mas
partidas.
Mestre Lo, esquecendo sempre os clssicos nas aperturas do cotidiano,
quebrou o silncio exclamando:
- Danado de bom, c'os diabos!
Padre Pereira, a arregalar os olhos, degustando a coisa, resmungou do seu
canto de mesa:
- Hum! Isto foi manipulado no Paraso... Logo vi.
Todos j sorriam. Os escravos renovavam as taas vazias com as conchas
de prata. Enquanto o gostoso coquetel descia pelas gargantas vidas, suave
como veludo, o lcool subia para o crebro e para as faces que se coravam.
O Major Matos, j parlante, indagou:
- Capito, que alua este que bom como namoro e amargoso como
carqueja?
Quase todos j riam, comunicativos.
- Maitre Gil quem sabe. O qumico ele.
Uma licenciosidade gaiata comeou a desatar a lngua dos convivas.
Ensaiavam bate-bcas Guimares e Conversinha, que afinal se ergueu de taa na
mo:
- Neste momento no posso deixar de saudar o ilustre cidado Joo
Batista...
Mestre Lo aparteou, bastante confiado:
- Capito Joo Batista! O orador concordou:
- ... Sim, o honrado Capito Joo Batista, pelo prazer que nos d a todos e
a insigne honra de nos receber nas minas do Gongo Sco. Eu conhecendo-o h
muito, desde Catas Altas...
O prprio Capito interrompeu-o:
- Onde fui um pobre sacristo...
Conversinha, que estava solene, repimpou o papo em deciso formal:
- Esqueamos o passado, pois neste instante eu me refiro ao nclito Capito
da indstria do ouro, honra e glria do Reino, sob o combatido Regente Prncipe
Dom Pedro!
O Padre Pereira, que fora contra a retirada de Dom Joo VI, pigarreou com
acrimnia:
- Hum... Hum... O orador ia adiante:
- Honra e glria do Reino, (exaltado, fazia largos gestos) s ele representa
mais de trezentos anos da vitria portuguesa na Amrica! Estas minas fabulosas,
que so? Muitos perguntam, que representam? Eu posso dizer: Representam o
trabalho braal e o esforo intelectual de um homem que o pas vai respeitar e j
est respeitando, como varo de Plutarco. Este homem, senhores, o Capito
Joo Batista.
Algumas palmas vibraram. Mestre Lo mofinou para Guimares:
- Ele nunca leu o divino Plutarco. Fala nele, por ouvir dizer... O Capito, de
face incendida, abraou o orador:
- Obrigado, Doutor Conversinha. Voc de estrondo! Por sua vez,
Guimares se ergueu de taa nas unhas:
- Quando esta mina, em completa decadncia, teve a ventura de receber as
luzes do Capito, desconhecido aclito do Padre Leito, cantou-se uma aleluia no
vale ubrrimo do Gongo-Sco!
E destaramelado, de braos abertos:
- Uma aleluia, senhoras e senhores, uma aleluia, que quer dizer
ressurreio. O ouro escasseado voltou. Voltou a alegria dos cativos, que eram
tratados como bestas. Neste cho abenoado brotaram flores. que Joo Batista
foi a anunciao de uma Era Nova! Chegava aos nossos ouvidos a crispao do
mundo que nascia. O grande apstolo predileto Joo Batista voltou ao mundo, na
pessoa do seu homnimo Joo Batista, aqui presente.
Agora muitas palmas reboaram e os garons, com as colheres de prata,
enchiam de novo as copas. Padre Pereira, pulando de sua poltrona, falou para
todos ouvirem na balbrdia geral:
- Muito bem, Doutor Guimares!
- Muito bem, falou bonito!
- Obrigado, obrigado. Foi meu dever... Cumpri apenas meu dever.
Um vozear alegre encheu a sala. Falavam de uma s vez. O Capito, de
taa erguida agradecia, mal ouvido:
- Muito obrigado, Guima, voc de arrojo!
Eram 6 horas. Sbito a campainha de aviso soou brilhante no corredor.
Todos silenciaram. Maitre Gil, muito bem trajado, chegando a uma porta, afastou
as cortinas de veludo amarelo, para anunciar:
- Senhor Capito, a ceia de vossa senhoria est na mesa!
O milionrio pulou da cadeira muito vivo e fez, sua moda, um convite
geral:
- Amigos, bia!
Muitos desceram a escadaria para necessidade no andar trreo. Enquanto
os hspedes saam em revoada grrula, o Padre Pena, que no bebera, se
aproximou de um janelo do fundo, murmurando em surdina uma prece.
- Ave Maria, cheia de graa, bendita sois entre as mulheres...
Maitre Gil se aproximou, para acompanh-lo ao Salo Vermelho.
O padre lhe disse:
- Nesta hora a menina humilde de Nazar, ouvindo um rufiar de asas, viu,
com susto, perto dela um Anjo do Senhor. Amparai-nos, Maria, dos pecadores, e
protegei os doidos morais, pelo amor do Esprito Santo.
O Maitre espantou-se de ouvi-lo.
- Est doente, Reverendo?
- No. Estou remediando a alma.
E caminhou, descrente da vida, para a sala da ceia. Foi aquela a ltima vez
que o Padre Pena compareceu a festa no Gongo-Sco.
Entraram para a sala s 6 horas da tarde. Alis, aquilo era ceia, pelo convite
do Capito, pois a hora coincidia com a do jantar comum na Casa Grande.
Quem ali esteve no almoo do casamento, no viu mais as pesadas
cortinas de veludo gren; em todas as janelas as cortinas agora eram de veludo
cor de laranja. Nas mesas, as toalhas no eram de linho holands, como naquele
dia, mas de crivo creme, vindas da Ilha da Madeira. Em cada mesa, gargalada
jarra de prata desabrochava em rosas frescas.
Os defumadores dos cantos da sala desprendiam leves fumaas de rosas e
benjoim. As janelas largamente abertas, de cortinas afastadas, deixavam entrar a
brisa da tarde. Apesar da frescura do tempo, jovens vestidas de amarelo agitavam
com calma, entrada e sada, grandes flabelos de penas de avestruz.
Churruca ao entrar no salo estacou, olhos extasiados e de braos para o
ar, exclamando sem querer:
- Caramba! Estarei delirando?
Padre Pena ao transpor a portada olhou, abatido:
- Entro neste momento nos sales orientais do Califa Al-Rachid! Estou nos
domnios do maravilhoso; creio ver na sua carnao pecadora, a mulher chamada
Sorriso da Lua caminhando no palcio de coisas de magia!
Os hspedes foram levados pelos ajudantes de salo a ocuparem suas
cadeiras, e o capito assentou-se por ltimo na sua poltrona de couro ingls.
Ouviu-se ento a rvore de campainhas do camareiro e Joo Batista se
ergueu, de olhos fitos na porta do fundo, velada por cortina verde. Todos em
silncio tambm se levantaram. O camareiro afastou, lento, a cortina e surgiu,
como uma estrela, Dona Laura.
Estava vestida de seda carmesim, com atrevido decote deixando ver, justo
no pescoo, um colar de rubis. Sua esplndida cabeleira negra estava empoada
de lis branco, tendo, a esplender, um diadema de diamantes de Visapur.
Trazia no colo uma rosa branca e, na face direita, um assassino bem preto.
No anular da mo esquerda, protegia a aliana de ouro burilado um anel de safira
de Ormuz. Calava sapatinho de seda verde, com fivelas de ouro cravejadas de
esmeraldas do Peru. Mantinha sobre os ombros um xale de seda amarela de
Cachemir com franjas pretas de palmo, que deixou escorregar para as mos da
aafata, logo que o esposo a foi receber.
Joo Batista foi alcan-la no meio do salo e, segurando-a pelos dedos
erguidos no ar, conduziu-a para sua poltrona.
Padre Antnio, de boca aberta, encarava a mulher moa, do tipo moreno-
rabe, decerto resultante da permanncia moura em Portugal.
Seus olhos rasgados, de clios compridos, salientavam-lhe a beleza
simptica. O esposo, antes de se sentar, apresentou-lhe os convivas:
- So nossos amigos. Alguns esto acompanhados de suas senhoras, o
que muito nos honra.
Laura comprimentou-os com a cabea. O Major Peixoto indagou de Mestre
Lo:
- Aquela a Laura, filha do compadre Cunha?
- . No a conhece?
- Ningum a reconhecer. Mudou...
O velho piscou um olho para o compadre do Capito-Mr:
- Mulhero, hein?
As senhoras presentes sentiram, com a chegada de Laura, imediato mal-
estar.
Dona Guiomar, esposa do Doutor Moreira, ficou de mos frias; Dona
Ricardina, esposa do Major Matos, resmungava no se sabia o qu. Lila, esposa
do Quincota, de mo na face, esquecia-se, a contemplar a amiga dos tempos de
escola em Vila Rica. S Dona Carmem, esposa do Guimares, teve vez para
dizer:
- Assim paga a pena ser bela; bonita sem seno.
E no ouvido do marido:
- Como que mulher dessa ordem casa com um macaquinho como o
capito?
Churruca ao v-la tocou o cotovelo em Conversinha:
- !Nombre de Dios! Hermosa que el mundo maravila!
E ficou encarando-a, abobado.
O Doutor Lu fez uma observao perspicaz:
- Reparem que Churruca ao ficar muito entusiasmado ou bbedo d para
falar em sua lngua.
Matos gracejou:
- Quando est raivoso tambm. O espanhol a melhor lngua para xingar.
Nesses momentos para ser Dom Quixote s lhe falta o escudo de
Mambrino. Lo tambm estava absorto em Laura:
- Vivo bobo, espantado, olhando para Laura, como peixe para facho de
fogo, na beira do rio... Podem at peg-lo com a mo...
Guima confessava Mestre Lo:
- Lo, como que vocs todos aqui ficaram educados at enjoar, em to
pouco tempo?
- Olhe, seu Guima, a coisa aqui foi e feia. Vivemos numa piririca
medonha. Joozinho trouxe do Rio o tal Maitre (o que alis galicismo), o Maitre
Gil, para pr em ordem a vida social da Casa Grande. Esse gringo portugus,
criado em Paris. Ele no mestre de nada e s entende bobagens de etiqueta.
Tudo que v aqui teve mais ensaios que os bailados russos. Levantamos de
madrugada, como negros das lavras, para as pantomimas do Maitre. Ensaia tudo
em mutires mais duros que os do Pompu de Dona Joaquina.
Mesmo na mesa da ceia foi servido um Martini seco e schnaps, com uma
azeitona descaroada no lquido. J haviam renovado o tal aperitivo, enquanto
Laura conversava com seus vizinhos da cabeceira da mesa.
Lo explicava mais ao Guima:
- Gil veio com a Corte do Regente Dom Joo. Era, creio, garo ou coisa
que o valha da Famlia Real e sujeito entendido em coisas palacianas. Diz haver
trabalhado nos Palcios de Queluz, das Necessidades e no de Sintra. No Rio, no
sei o que aconteceu com ele no Pao Imperial. O pelintra caiu em desgraa e foi
botado na rua. Joozinho estava na Corte planejando as loucuras que aqui esto.
Soube do fato e convidou o Gil para ser Maitre no Gongo.
Estava vermelho e parlante:
- Eu sou a primeira vtima destas reformas, pois fui esmagado por um
caixo de mais de quinhentos quilos... Sou praticamente um invlido, com carta de
mrtir em terra de infiis. Fui obrigado a interromper a escritura de minha
Gramtica Histrica da Lngua Portuguesa, para ser secretrio de confiana de
meu ex-aluno Joozinho.
Quase todos riram, desapontando o mrtir. Mas ele se zangou, pisando nos
amigos:
- Podem rir. Tambm So Paulo foi apedrejado na cabea, nas suas
pregaes. Mas firam de frente!
Abriu os braos, com escndalo:
- Apedrejai-me como fizeram ao Apstolo das Gentes, ao Prisioneiro de
Cristo!...
Estava naquele momento sendo servida a canja, em pesada baixela de
prata do Porto, chamada Bico de Pato, valiosa raridade que s aparecia em
mesas reais. Essa baixela fora lavrada por Martim Vicente, o maior ourives
prateiro de Portugal.
Na sua cabeceira o Capito explicava:
- O Maitre Gil trouxe cozinheiro da Corte, mas quem faz esta canja to rica
minha escrava Fausta, que viu Laura pequenina. Fausta negra que no sai da
minha senzala por dinheiro nenhum, nem por todo o dinheiro da terra!
Bebeu, saboreando, outra colher da canja.
- Notem o sabor desta sopa, a delicadeza dos temperos. Tambm, por fazer
este manjar do Cu, Fausta goza regalias nesta mina. Pode sair aos sbados para
visitar uma comadre, em So Joo do Socorro... Quando quer vai a cavalo,
acompanhada por escravo nosso. Ganham vida os enfastiados, bebendo uma
canja igual. Reparem que o po de trigo que comemos com ela feito aqui, todos
os dias.
E depois de emborcar novo copo de vinho fogoso de Anjou branco limpou a
garganta:
- Ningum lhe toca nesta mina! Antiga cozinheira do Capito-Mr, j tem
privilgios de mestra cozinheira de primeirssima ordem.
Os serventes garons cuidavam dos copos, com incansvel freqncia.
- O que mais me encanta em Fausta o asseio com que trabalha. Tem
mos limpas para tudo. exemplar.
O vinho francs esquentava a lngua dos convivas, em risos e em palavras
impensadas. O Padre Coelho apreciara o que dissera o anfitrio:
- de fato deliciosa esta canja. Parece feita no den, de aves do Paraso.
Sou muito avaro de elogios para comidas. Em geral, como calado. A canja
especialssima, o prato e a colher de prata me avivam entretanto ganas de beb-la
como Lculo, repetindo-a vrias vezes!
O Major Lopes, da mina Vira-Copos, bastante contrafeito naquela ceia
superfina, tambm concordou:
- mesmo bem feita esta canja. Nem parece as que tomamos, por a...
Conversinha, no fim da mesa grande, estava curioso:
- Quem essa Fausta? nova?
O vendeiro Quincota, ntimo de Joo, explicou:
- Negra de meia idade, pea limpa. Cozinha aqui desde o tempo do
Capito-Mr.
O rudo das risadas, nem todas de pessoas corteses, alegrava o salo. O
Capito muito espevitado falava, falava. Laura perdera a timidez dos primeiros
dias e integrava-se na alegria geral. Laura ria com discreta elegncia, jogando
para trs a admirvel cabea, um pouco pendida para um lado, depois para o
outro, como a mostrar todo o pescoo provocante.
Estava quase terminado aquele prato bebido com tantos elogios. Nesse
momento Dona Laura, que tomava devagar sua canja, deixou cair a colher,
fazendo uma careta:
- Olhe!
O Capito voltou-se para saber o que havia e Laura, com discreo,
apontou um fio de cabelo de negro nadando nos restos da canja.
O cenho de Joo Batista cerrou-se e ele fez um sinal para a aafata de
Laura, que se aproximou ligeira.
- Olhe, Jordelina, v dizer a Barroco que mandei ordens para botar Fausta
na cafua, agora mesmo! Imediatamente!
E puxando um papinho inexistente falou para ser ouvido, como justificando
seu cesto:
- Fiat Justitm tuat coelum! Faa-se justia mesmo que o cu caia.
Barroco era encarregado das senzalas, espcie de chefe de polcia dos
cativos. Maitre Gil, com preciso de mquina bem montada, mandou substituir a
baixela de prata por outra de porcelana chinesa da Companhia das ndias, Famlia
Rosa, tambm chamada Paves, igual a uma de Dom Joo VI. Era designada por
Famlia Rosa, por causa de sua finssima cor rosada. Estaria melhor na mesa de
fidalgos franceses, que apreciavam coisa de to alto valor, do que ali, servindo
gente rstica, em casa de milionrios recentes.
Mudou-se tudo, inclusive guardanapos, que tambm passaram a ser cr-
de-rosa.
Serviam surubim do Rio Piranga, afogado em vinho Chablis tinto, seco.
Com esse peixe, o molho branco levado a cada prato foi o mousseline com
cogumelos e o vinho era o mesmo, porm branco, Chablis francs, usado em seu
ligeiro cozimento.
O Capito bebeu um gole de seu vinho e - era evidente que ensaiado -
apurava o paladar, degustando-o. Elevou o copo altura dos olhos, falando para
os amigos:
- Saboreiem o bouquet deste vinho nevado. Que delcia. Todos repetiram
seu gesto:
- Adimirvel! Coisa muito fina!
- Muito especial!
Joo Batista ainda estalava a lngua:
- de missa... Com certeza foi vinho assim que So Paulo recomendou a
Timteo para seu mal do estmago...
Esvaziou com nsia o copo. Padre Coelho que ia bem com o invento de
No, no tardou a exclamar:
- Sim, Capito. Este vinho parece trazido dos odres de Can, vinho
fabricado pelo primeiro milagre de Jesus, nas bodas.
Doutor Conversinha bateu palmas, alterando a etiqueta do Maitre Gil:
- Ol, muito bem. Vinho divino! Este vinho s pode ser mesmo sobra do da
festa de Canania. incontestavelmente bebida feita por milagre.
Joo Batista alegrava-se, perturbando o protocolo:
- Sirva mais vinho milagroso, Maitre! Est supimpa... O Doutor Lu, com
olhos j batraqueanos, levantou seu copo:
- Peo licena para agradecer de corao o que aqui bebemos a So
Vicente, o padroeiro dos fabricantes de vinhos...
Fizeram uma assoada, agradecendo tambm a ajuda do santo naquela
hora to agradvel.
E o vinho rubro cascateou para os copos rseos de todas as mesas, onde o
jbilo era transparente. Mestre Lo misturava clssico e plebeu, j com os olhos
esbugalhando:
- Vinho bom danado! vinho de orelha... In vino veritas! Risos altos
espocavam como rolhas de Champagne.
Pois naquele instante em que os convidados se julgavam em cu entre-
aberto, Barroco colocava a escada na cafua de terra miseravelmente ftida,
mandando Fausta descer para a priso infamante. A cafua era uma cisterna larga,
de quatro metros de fundura, para prender negros incorrigveis.
A preta chorava inconsolada, ainda vestida com apuro para a noite de ceia.
Sem saber por que, descia pela primeira vez abafada cisterna dos
escravos criminosos. Barroco cumpria ordem, tambm chorando. Retirada a
escada, redobraram os soluos da infeliz, punida sem considerao nenhuma.
Na sala, ao calor da fraternidade, Churruca tomava embalo:
- Peixe magnfico, senhor Capito. O senhor honra os peixes dos rios
mineiros.
No vozerio, Padre Pena, de cara amarrada, resmungou para seu vizinho
Zca Soares:
- O Capito viu Deus pelos ps. Estou convencido que perco meu tempo
aconselhando meus paroquianos a plantaes de cereais. Hoje loucura pelejar
p-a-p. O enxota-ces do Padre Leito arrecada, segundo dizem, vrios quilos
de ouro por dia. Isto visvel...
Barroco se afastava, com a escada no ombro. Fausta ficara no fjo mido,
por deixar cair, sem querer, um fio de seu cabelo na canja de Nhenh. Padre
Coelho estava triste:
- Json e os Argonautas correram copiosos perigos em viagens para a
busca do carneiro de velo de ouro, e ele to perto do mundo, aqui nos vales
montanheses...
s 8 horas serviram o derradeiro prato de carne assada com molho de
arroz, farinha do Reino e cebolas. Distribuiu-se com abundncia vinho tinto
suntuoso Bordeaux, em copos bojudos.
O lustre de 1.500 pingentes oscilava no centro do salo, espargindo brilhos.
As arandelas acesas clareavam a sala ainda mais, em todos os ngulos. O vinho
Bordeaux, comeado a fabricar nos tempos merovngios, quando a provncia
gaulesa ainda era reino parte, coloria os rostos em alegria ruidosa mas ainda
composta.
Quando foi hora da sobremesa, a baixela que chegou foi de porcelana da
China, Famlia Verde. Alm dos pratos grandes havia compoteiras para doces,
terrinas para sequilhos, bomboneiras para marron-glac e boies para mel.
Esguia fruteira amparada por drages ferozes mostrava a finura da
porcelana de raa. Era baixela to transparente que se viam os dedos por trs das
peas. Dona Guiomar ficou espantada:
- Virgem Mana, que coisa linda!
Encarava aquelas coisas leves, como hipnotizada:
- Que encanto! Que esplendor! E para o marido:
- Quando que poderemos ter uma baixela desta?
- Ns? Nunca!
Essa maravilha em porcelana servia para 24 pessoas.
Para as outras mesas foi levada outra baixela de porcelana Velha Viena, de
jias guardadas nos palcios nobres, com atento cime. Mal se aninhou a
admirvel coleo, Maitre Gil mandou um garon trazer uma garrafa do
Champagne e, emocionado, perto do magnata, explicou em voz para todos
ouvirem:
- O senhor Capito Joo Batista manda servir aos seus convidados de
honra seis botelhas do vinho perfumado das colinas de Reims, colhido h cem
anos em Villiars Mormary! Este vinho de um sculo vai ser degustado por Vossas
Senhorias, como homenagem de meu amo a seus primeiros hspedes.
Ele mesmo fez saltar a rolha da primeira garrafa, enchendo as taas do
casal dono da mina. Cinco garons com cabelos polvilhados de verde supriram as
mais taas translcidas. As outras garrafas espocaram com o vinho nobremente
envelhecido para regozijo daquele momento.
O Padre Pereira bebeu de um trago sua taa cheia, enternecendo-se:
- Se os Papas do Exlio recusaram a deixar seu desterro de Avignon,
voltando para Roma, foi para no perderem o precioso Champagne de Beaune,
vinho de Reis, amado desde Pepino, o Breve, at o Duque de Borgonha... Oh,
como tiveram razo! Grandes Papas.
Comeavam a servir os doces. Muito exuberante, com o n da gravata j
quase desfeito, o Capito se ergueu com a frgil taa na mo, para dizer:
- Meus amigos, esta modesta ceia homenagem aos que nos estimam,
desde Catas Altas. O pouco que possuo foi ganho com o suor de meu rosto, pois
aqui cheguei pobre, sendo empregado como Ajudante-de-Sangue, passando a ser
o que hoje sou. Devo minha felicidade s luzes que me deu o Exmo. Revmo.
Padre Leito com seu exemplo evanglico, e um pouco do que sei ao Mestre Lo,
que no conseguiu fazer de mim um letrado.
Mestre Lo, de cabea baixa, ouvia cheio de orgulho a referncia. O
Capito continuou:
O capito terminava:
- Muito devo aos que lembro nestas palavras, mas esto pagos com a
minha estima. Senhores, esta ceia foi para honrar aos que tudo merecem de mim -
os meus amigos.
- Muito devo tambm aos conselhos do Padre Germano. E por fim, quem
deu novo rumo a esta vida obscura foi minha esposa, Dona Laura, aqui presente e
de quem s a morte me h de separar.
O vinho de Reims agia em sua lngua:
- Como homem grato, sinto a ausncia nesta noite de amigo a quem muito
devo, em sade. Mestre Jurubeba.
O Doutor Moreira na foz da mesa segredou ao Doutor Lu:
- Deve-lhe muito, deve-lhe a morte do sogro... De seu lugar, Mestre Lo
pigarreou baixo:
- Foi bom no ter vindo. Como sou o mais velho nesta mesa, ele podia dizer
a hora certa em que vou fechar os olhos. Que esse Jurubeba v s favas! Diz que
muito deve ao Padre Germano... Esse capito mente tanto que acua cachorro...
O Capito terminava:
- Muito devo aos que lembro nestas palavras, mas esto pagos com a
minha estima. Senhores, esta ceia foi para honrar aos que tudo merecem de mim -
os meus amigos.
Um tumulto de palmas e vivas encheu o salo, derramando para fora da
casa.
- Viva o Capito Joo Batista!
- Viva o amigo dos pobres!
- Salve, benemrito mineiro, glria do Reino do Brasil! Numa das mesas
laterais, o Doutor Lu se levantou muito solene:
- Neste momento histrico, ergo minha taa pela felicidade da Exma. Dona
Laura.
E sentou-se, enquanto os aplausos estrugiam. Botelhas de Champagne
estouravam, assustando os novatos. A fumaa das caoulas enevoava a sala.
Ouviram-se pedidos de silncio.
- Psiu!
- Ateno!
- Si-ln-cio!
Todos se calaram. Mestre Lo se levantou com a cara mais sria do mundo:
- Bebo a sade dos ausentes...
Riram, gritando:
- Fora os intrometidos!
O mestre irritou-se, esbravejando:
- Quais so os intrometidos?
O Doutor Conversinha respondeu pelos outros:
- Os ausentes. Nem devem ser lembrados aqui. Lo acabou concordando:
- Isto verdade. Retiro a sade que fiz aos ausentes... Gargalhadas gerais
cobriram as palavras do velho.
Mas o Padre Pereira estava de p, aguardando ordem na sala. Um gesto
do Capito calou o barulho.
- Ilma. Dona Laura, Capito Joo Batista, meus senhores. No fim desta ceia
sou o menos credenciado para agradecer as elevadas distines que recebemos.
Outros fariam melhor. Est presente o respeitvel juiz aposentado Doutor Lu, a
quem, por graduao, competia este lugar usurpado dele.
Lo segredou a Peixoto:
- Bom falar clssico mas imerecido. O Doutor Lu um boboca. Padre
Pereira depois da pausa foi adiante:
- Mas a solicitao de muitos, entre os quais dignas senhoras, mesmo
constrangido vou agradecer por todos os convidados, a honra que se nos faz no
Gongo-Sco.
Lo cochichou de novo a seu vizinho de mesa:
- Boa construo. O padre sabe portugus. Belssimo. O padre, falando
com lentido, estava seguro de si:
- Vejo aqui o que apenas conhecia de leituras. Pobre, ganhando
quatrocentos mil-ris por ano como Padre-Mestre de Gramtica Latina, vivo em
meu tugrio de Vila-Nova-da-Rainha como os pobres de So Francisco. Vivo de
migalhas, como os pssaros, porque a vida cara s me permite comer o que baste
para no morrer de fome. Recebo com humildade to mesquinhos vencimentos,
quando a receita para a Instruo Pblica, em Minas, sobe imensa, milionria
soma de treze contos, quatrocentos e cinqenta mil-ris por ano!
Aquela confisso de pobreza a todos emocionou.
- Mas hoje, nestas horas inesquecveis, na flamncia deste palcio de
fadas, evoco, na caligem do tempo, os Reis que viveram em desperdcios de luxo.
O mais rico de todos os homens nascidos de mulher foi Salomo, Rei dos
Israelitas, que construiu o templo de Jerusalm. A esse templo aportaram muitos
reis. Ali recebeu ele a Rainha de Sab, cuja magnificncia era pequena diante da
grandeza babilnica do soberano. Ele teve o domnio dos Sete Mares, com suas
frotas bem equipadas. Reuniu prolas, ouro, prfiros, mrmores, prata e madeiras
preciosas de todos os continentes conhecidos O Capito, habituado sabedoria
de seus padres, ouve-me conhecendo esta histria verdica. Das navegaes pelo
orbe, o filho de David recebia cavalos de guerra, escravos, pimenta, bugios,
incenso, benjoim, gata, berilos, opalas, diamantes, rubis...
Lo monologava:
- Isto que saber!
- Rico tambm foi Midas, Rei da Frigia, que passava por ter recebido de
Baco a virtude de transformar em ouro tudo quanto tocava. Viveu em Roma o
Capito Creso, cuja fortuna jamais pde ser calculada. Narciso, valido do
Imperador Cludio, teve fortuna tambm incalculvel. O ouro o primeiro, o mais
nobre dos metais. smbolo do sol; foi considerado remdio soberano para todas
as molstias, sendo a base do sonhado Elixir da Longa Vida. O ouro potvel
constituiu preocupao mxima dos alquimistas que, por esses estudos, foram os
pioneiros da qumica moderna. Heliogbalo gastou numa ceia, 945 contos. O
Imperador Calgula, 725 contos, num jantar. As refeies dirias de Lculo
custavam 67 contos e 500 mil-ris...
Os convivas ouviam abobados aquelas revelaes.
- Pois bem. O conspcuo Suetnio, Salstio, Ccero, Tcito, Plutarco e Aulo
Glio, arquivistas idneos da Antiguidade, ficariam desapontados com a pompa
desta ceia, maior que as dos argentrios do mundo antigo. O que assistimos nas
montanhas mineiras do Gongo-Sco chegar posteridade como lenda. Estes
fulgores, estas suntuosidades, esta magnificncia de tudo que nos alumbra os
olhos, faro de nosso hospedeiro figura s comparvel aos daqueles eleitos da
fortuna.
Mestre Lo ergueu-se num frenesi, vermelho at nas pelancas, para bradar:
- Peo licena para dizer muito bem!
Sentou-se, perturbado. O padre ia avante:
- S o Vaticano, entre as prpuras cardinalcias de um Papa como Csar
Brgia, pde mostrar iguais maravilhas. Ao contemplar extasiado estes sales,
vm-me lembrana os de Loureno de Mdicis, o Magnfico, no seu palcio de
Florena. Mas o que imita o Gongo Sco a tenda de guerra de Dario, Rei da
Prsia, batido por Alexandre Magno na batalha de Arbeles. O prprio Alexandre ao
entrar naquela tenda do vencido exclamou abismado:
- Isto que saber ser Rei! Tal a profuso de prpuras, sedas, divs,
veludos, tapetes, ouro e pedrarias que deparou cheio de espanto. Depois do que
vejo aqui, temo ficar com os olhos doentes para sempre, como ficou So Paulo,
depois do divino claro na estrada do Damasco. Nem falta aqui uma rainha, Dona
Laura, cuja mocidade deslumbrante d vida s coisas acumuladas neste templo a
que chamam palcio. Agradeo ao nobre minerador, com estas palavras muito
plidas, a recepo que seus amigos esto recebendo. Saio daqui com a certeza
de que o nome do Capito Batista ficar na memria das geraes atuais e
vindouras, enquanto durar o mundo. Tais as propores de sua estatura na
histria, que a mestra da vida. Tenho dito.
S os presentes ao banquete poderiam dizer como foi aplaudido o Padre
Pereira. Houve delrio, ardoroso entusiasmo nos aplausos que o pobre Padre-
Mestre recebeu.
- Muitssimo bem!
- Apoiado! Apoiado!
- justia!
- Muita justia! Falou como o Crisstomo!
Mestre Lo de novo se levantou para dizer sem propsito:
- Sou prova da grandeza da alma de Dona Laura...
O Doutor Conversinha estava com inveja do Discurso do padre e punha-lhe
defeitos:
- Padre Pereira est tonto, tonto de matar com o chapu...
Padre Pena agastava-se com aquilo tudo:
- Terrveis heresias na boca de um Sacerdote! Um padre do preparo do
Pereira...
Alheio s conversas, bebendo pouco vinho, o Pe. Doutor Antnio Pedro,
mdico do Caraa, encarava o salo com olhos tranqilos e distantes de boi
deitado que rumina.
Joozinho ainda falou, agradecendo os elogios:
- Amigos! Esta ceia foi-vos oferecida por Dona Laura, minha querida
esposa. Precisava ter a boca de ouro de So Joo Crisstomo para agradecer
vossa presena neste ranchinho da serra ou pelo menos a Lngua de Prata do
Padre Leito. No sendo isso possvel, fao uso da minha pobre lngua de carne,
mal traquejada, pois falo como escravo arranca ouro, com instrumentos
grosseiros. A todos, pois, agradeo em meu nome e no de Laura. Agradeo mas
peo que todos pernoitem nesta cabana, em vista de ser bem tarde para viajar.
E num rompante triunfal:
- Vivam os meus amigos!
Demorada tempestade de palmas cobriu as palavras do Capito. Os
presentes estavam descontrolados com uma festa que jamais poderiam esperar.
Joo Batista, ainda de p, bebeu de um trago seu Champagne resfriado e
jogou para cima a taa de porcelana da China, que se espatifou no assoalho.
- Oh!
- Que horror!
- Que brincadeira!...
O Capito, nesse instante, comeou a jogar para cima pratos, a fruteira, as
taas, chcaras, pires, chvenas, os copos, tudo... Quebrava tudo, aos gritinhos
felizes.
A baixela da riqussima porcelana da Famlia Verde estava-se espatifando
no cho. Tambm a baixela de porcelana Velha Viena das mesas laterais ia
abaixo, no delrio do milionrio.
As senhoras estavam pasmas, com as mos frias. Dona Guiomar agarrou
no brao do marido, tremendo. Dona Nina correu para uma janela pensando que o
Capito tivesse enloquecido. Dona Francisca seguiu-a, com seu andar em
balanceio, de palmpede que forado a andar depressa.
Acabava-se o quebra-quebra nunca visto no mundo. S ento Joo Batista
serenou, e sorriu satisfeito. Fizeram grupos, comentando a excentricidade.
Por essa altura chegou perto de Dona Laura sua aafata uniformista, de
touca na cabea, comeando a palitar os dentes da senhora, com palito de
marfim, que trouxera em salva de prata. Laura abria a boca, para aquele requinte.
Requinte intil, porque possua dentes perfeitos. Depois de os palitar com cuidado,
a mucama se retirou levando o palito na salva.
Enquanto escravos uniformizados apanhavam no tapete os cacos das
baixelas, outros ladinos empoados de aafro ofereciam, em bacias de prata,
gua rosada para os hspedes lavarem as mos. Uma ladina vestida de cr-de-
rosa, com touca branca, distribua, em caixa aberta de charo dourado, pastilhas
de cato para perfumar a boca.
Dona Laura retirou-se para seus cmodos, extenuada pela ceia que durara
quatro horas. O Capito acompanhou-a, voltando aos amigos.
- Vamos para a sala de fumar. Churruca se aproximou:
- Capito, encantado! Estou encantado com tudo quanto vejo neste castelo!
Sinto que o Almirante Churruca, meu primo, tombado na batalha de Trafalgar, ao
lado do Almirante Gravina, combatendo Nelson, no conhecesse esta Casa-
Grande, mais suntuosa que El Prado, o Palcio Real de Espanha. Quero ser seu
amigo, para sempre. Amigo at a stima facada!
O Doutor Moreira confirmou, convicto:
- Sim, todos ns seremos seus amigos, at a stima facada!
O Capito abraava-os, conduzindo-os para o salo de fumar. Padre
Pereira, passando, apontou um mvel:
- Capito, que instrumento aquele?
- Ah, um cravo holands. Algum aqui sabe tocar? Ningum sabia. O
cravo era o piano primitivo, feito de mogno com incrustaes de prata. Joo
sentou-se em frente dele, no cepo giratrio, abrindo-o.
Ensaiou, com o martelinho, tocar alguma coisa. E comeou a cantar,
acompanhando em notas soltas do cravo:
Vem c, Bitu, vem c, Vem c, meu camarada. No vou l, no vou l.
Tenho medo de apanh...
Aplaudiram, com calor. Padre Pereira comentava:
- O cravo quase um rgo. O Capito j vai tocando... Ser um grande
cravista!
Lo fungou com orgulho:
- preciso que os povos no esqueam de que o Capito leite de Catas
Altas, graas a Deus, e existem l grandes msicos. O Capito j rebequista
exmio! outro Paganini.
Na sala da entrada, para onde muitos desceram procurando o mictrio,
Mestre Lo desabafava em queixas com Peixoto:
- No gostei de duas coisas: Joozinho falando no tal Padre Germano,
criatura abominvel, e o vinho champanha. Olhe, Major, quando este vinho cai na
taa faz umas bolhasinhas que apagam logo. sinal de que a bebida no presta.
Agora o senhor veja. Derramou-se um pouco da nossa cachaa de Santo Antnio,
que o povo chama brucutaia, num copo e v-se logo formar-se um rosrio de
bolhas na parede da vasilha. Essas bolhas demoram a rebentar e isso prova que a
bebida excelente, de cabea.
E expressivo:
- Pois na adega deste palcio, entre milhares de botelhas de vinhos e de
outras bebidas raras no mundo, no h uma s garrafa de aguardente da terra.
Isto deprime um patriota de meu tomo! Em Catas Altas vivia instruindo meus
discpulos como Scrates, debaixo dos pltanos, ensinava aos jovens sua
filosofia. Mas sempre disse: Amem nossa terra, nossas coisas! E o resultado est
a... No fui ouvido.
Peixoto parecia acalm-lo:
- No reclame. Voc feliz perto dele.
- Voc se engana, eu no sou feliz. No tenho felicidade, porque a
felicidade toda do mundo est nas mos dos ricos.
Ao voltar sala de fumar encontrou o Doutor Conversinha.
- Doutor, gostou de meus apartes aos diversos oradores?
- No. Voc estava inconveniente, falando bobagens.
O velho queimou-se:
- A opinio de um esfola gato como voc no diminui o valor de um mestre
de lnguas clssicas! Graas a Deus no sou compreendido por um bate-orelhas,
que envergonha os foros civilizados de Minas!
A noite esfriava com os ventos que zuniam nos pontes da serra.
A saparia dos brejos j era ouvida no silncio iniciado pelos hspedes
sonolentos. Abriam-se as flores da noite, sentia-se o perfume suave das boninas.
Na vrzea, as trepadeiras roxas do cho recebiam o sereno da noite tranqila.
No tardaram a se recolher aos quartos os convidados que resolveram pernoitar
ali.
Nas senzalas os cativos dedilhavam violas feitas por eles mesmos. Um ar
de fartura sobrava em todos, hspedes, senhores e at nos escravos.
S uma pessoa chorava, sentada no cho frio da cisterna. Era Fausta.
Ningum se lembrava da escrava preferida do Capito-Mr que, humilhada e
pequenina, pagava na cafua a falta involuntria de deixar cair um fio de seu cabelo
na canja do jantar.
Ningum ouvia seus soluos no fundo da terra.
Quando Joo Batista entrou no seu quarto, a esposa j dormia. Jordelina,
sua criada da rainha, despira-a, fazendo-lhe pelo corpo uma frico de Vinagre de
Cheiro. Enfiara-lhe depois pela cabea finssima camisa de cambraia, com rendas
fluidas na sua delicadeza semipalpvel. Sua cama estava perfumada a essncia
de cravos brancos de Atkinsons, o melhor perfumista ingls.
Joo, esquecendo de chamar seu criado grave, comeou a despir os
cales de seda; as meias altas, a ceroula enfeitada de rendas valenciennes. Ao
tirar a camisa de bretanha de peito rendado suspirou, sorrindo. que se lembrava
estar comparado ao Rei Salomo e ao Rei Drio. Sua casa fora parelhada aos
sales do Vaticano suntuoso dos grandes dias de Csar Brgia.
Pequeno, magro, de pernas finas meio tortas, afastou os lenis cheirosos
de seu lugar no leito. Soprando a lmpada de cabeceira, esqueceu de fazer o
Pelo-Sinal.
Terminada a festa, o novo Loureno de Mdicis, j tonto, cochilava.
No tardou a dormir.

VII - A BAIXELA DE OURO


A 9 de abril de 1822, ao escurecer, o Prncipe Regente Dom VI chegou
Vila Rica.
Vinha a conselho de seu ministro Jos Bonifcio pacificar a provncia, que
estava convulsionada por parte dos absolutistas portugueses e seus partidrios
em Minas, com a notcia do Fico.
- Como para o bem de todos e felicidade geral da Nao, diga ao povo
que fico.
Aquela resoluo murchava a esperana dos partidrios de Portugal, pois o
trabalho em prol da independncia era grande. Sendo Minas a Provncia mais
populosa do Reino do Brasil, o movimento liberal crescia, alastrando-se,
impressionante.
Era preciso proceder s eleies de deputados brasileiros s Cortes
Portuguesas, e o Prncipe Regente determinou ao governador das Minas Gerais
que providenciasse as eleies. O Governador Dom Manuel de Portugal e Castro
escolheu os eleitores, por meio de uma junta, que foi constituda s de partidrios
de Portugal. Houve coisa pior: em abril daquele ano, em o Pao da Cmara de
Vila Rica, Dom Manuel, mancomunado com Frei Jos da Santssima Trindade,
Bispo de Mariana, ao lado do Ouvidor e povo reunido fora, juraram completa
obedincia futura Constituio, que as Cortes Portugusas ainda fabricavam
para nos reger! Juraram obedincia a uma coisa que ainda no existia - Dom
Pedro, sabedor dessa incrvel irregularidade, ordenou formao de outra junta,
que fosse constituda apenas de 10 eleitores das cmaras e seus procuradores.
Para isso mandou Vila Rica o brigadeiro Jos Maria Pinto Peixoto. Eleita a nova
junta, coube a Dom Manuel, como Governador, sua presidncia. Mas o vice-
presidente que foi escolhido era o Doutor Jos Teixeira da Fonseca Vasconcelos,
o bravo pioneiro. Por proposta deste, a junta deliberou, no primeiro encontro,
destruir o padro de ignomnia erguido na Rua de So Jos, no lugar onde fora
salgado o cho da casa do Tiradentes, demolida pelo absolutismo. Aquele ato de
coragem de Jos Teixeira era o maior, o mais avanado da Junta Governativa
Mineira. Nesse instante, ele se oferece para ir, sua custa, levar ao prncipe
notcia de que sua ordem fora cumprida quanto nova junta, e o que deliberaram
para lavar a ndoa de indignidade derramada na memria do mrtir da
Inconfidncia.
O discurso em que ele deu parte do acontecido foi corajoso e representava
as Minas, na sua quase total maioria. Jos Bonifcio tremeu ao ouvir o mineiro
pois, diante do prncipe, ningum ainda falara daquele modo ardente, claro e sem
meias palavras.
Quando se deu o Fico o Governador de Portugal implorou ao povo uma
sedio, para cega obedincia s Cortes Portuguesas... Utilizou-se para isso do
Ouvidor Cassiano Esperidio, agitando as massas contra o Regente Dom Pedro.
O Brigadeiro Pinto Peixoto, que chegara para serenar as coisas, assumiu o
comando dos insurrectos. Comeou a correr sangue em Minas.
Foi quando o prncipe resolveu subir as montanhas.
Recebido com frenticos aplausos em Barbacena, So Joo del-Rei, So
Jos del-Rei e Queluz, ele compreendeu bem claro o nativismo dos mineiros. Vila
Rica embandeirou-se em arcos para honr-lo. Sua fogosa proclamao aplacou
os descontentes: pediu que todos se acercassem dele, no se deixando mistificar.
Estava vencida a sedio encomendada. Os inimigos abateram bandeira diante do
prncipe... No quis castigar a ningum. Conciliou tudo:
- Foi uma falta que se cometeu em famlia; esqueamo-nos dela!
A recepo dada pelo prncipe no pao dos governadores at hoje se
recorda, pela reminiscncia transmitida dos mais velhos.
A fachada fora florida por luminrias de azeite fino e velhos passadores
vermelhos forravam o meio das escadas. Pendiam das janelas antigas sanefas
desbotadas e, no salo principal, um tapete gasto por ps realengos espichava-se
no assoalho apenas lavado de fresco.
Na hora da recepo das autoridades e pessoas principais, surgiram fardas
deselegantes de militares e sobrecasacas muito escovadas. No foram admitidas
senhoras.
Os notveis e altas patentes ingressaram primeiro, para o beija-mo.
Curvavam-se em silncio e osculavam as costas da mo direita do prncipe.
A alguns ele falava, inquiria pelo estado das tropas. Outros deixavam o
beijo respeitoso na mo do regente, afastando-se para os lados da sala.
O Doutor Estvo Ribeiro de Resende, seu secretrio e futuro Marqus de
Valena, ia anunciando em voz alta os que se aproximavam.
- Doutor Jos Teixeira da Fonseca Vasconcelos, advogado, com diploma de
Coimbra!
- Doutor Jos Maria Moscoso, Juiz de Direito de Vila Rica!
- Frei Jos da Santssima Trindade, Bispo de Mariana!
- Padre Belchior Pinheiro de Oliveira, Vigrio da Vila de NossaSenhora-da-
Piedade-do-Pitangui!
- Cnego Hermgenes de Arajo Brumswick, Padre-Mestre!
- Padre-Mestre Frei Maria da Conceio Veloso, botnico!
- Coronel de Milcias Joo Luciano de Lima Guerra!
Este era militar mas chegara atrasado, por estar enfermo. O secretrio
chamava enfastiada fieira de personagens oficiais, e importantes, que se
acumulavam no salo do palcio.
Em dado momento aproximou-se um sujeito baixo, franzino, de estmago
empinado na sobrecasaca negra. O Doutor Resende, que no o conhecia,
perguntou ao secretrio do governador:
- Quem este?
- o Capito Joo Batista, senhor das minas de ouro do GongoSco. O
homem mais rico das Minas Gerais!
Subiu da multido um murmrio que, unido ao bimbalhar dos sinos, no
permitiu ao prncipe ouvir tudo bem. Indagou do Doutor Resende:
- Quem ?
O homnculo que se aproximara fechado na sobrecasaca de seda, com
camisa de bretanha e gravata de fusto claro, foi que explicou quem era:
- Joo Batista Ferreira Chichorro de Sousa Coutinho.
Dom Pedro, que era mal educado, cofiou a pra, para replicar sorrindo:
- Maior o nome que a pessoa
O Capito, diante do regente que fora homenagear, sem dele nada
depender, sentiu-se humilhado no seu incomensurvel orgulho. Beijou-lhe mesmo
assim, serenamente, a mo.
medida que o Doutor Resende falava os nomes, os mais sditos se
aproximavam, beijando a real mo.
Joo Batista demorava aos ps do Prncipe. Com aquelas palavras irnicas,
Dom Pedro ofendera-o. E ele, sempre calmo, da altura de sua insignificncia
pessoal, teve coragem para dizer:
- Mesmo assim pequeno, convido a Sua Alteza para almoar amanh em
nossa casa.
Dom Pedro, j arrependido da indelicadeza com que o tratara, aceitou o
convite.
Terminado aquele ato de bajulao servil, onde sditos representavam de
escravos, o desagradvel salo de cortinas surradas foi ficando vazio.
O estofo de muitas poltronas estava esfiapado, e as sanefas descoloridas
davam ao casaro colonial o aspecto de casa de fidalgo em falncia. As molduras
dos retratos a leo de Dom Joo VI e Dona Carlota Joaquina tinham pedaos
estalados. O de Dona Maria I e dos antigos Capites-Generais Governadores
apresentavam-se empoeirados, pois os panos midos neles corridos s pressas
mais sujaram do que limparam.
Dom Pedro estava eufrico e parlante, porque fora recebido de braos
abertos nas Gerais. Como abafara a revolta da Junta Mineira com simples
proclamao, ditada do Capo do Lana, chalaceava com os mineiros, embora lhes
conhecesse o carter retrado. A resposta que dera ao Capito Joo Batista no
era para um prncipe que estava com poderosa oposio e nunca seria dita por
seu pai, Dom Joo VI, que era corts com todos.
O fogo de sua mocidade mal dirigida, que vencia as ponderaes de seu
tutor Jos Bonifcio, que lhe transtornava o mau gnio, s vezes em palavras
imprprias a gente de seu sangue.
O Capito Joo Batista possua solar nobilssimo em Vila Rica e, ao ouvir
falar na vinda do regente, para l se transportou com o seu pessoal do Palcio do
Gongo-Sco, no levando muita coisa, pois sua manso estava instalada no estilo
da Casa-Grande da mina.
s 11 horas da manh seguinte uma Companhia das Milcias Eqestres
formou diante do palcio do Capito-General Governador. s 12 menos 5 uma
cometa marcial estrugiu, clara e pausada:
- Sentido! Sua Majestade o Prncipe Regente!
Amontoava-se muita gente no Largo do Palcio, para ver Dom Pedro.
Ele desceu, compassado, os degraus de pedra, entrando no coche
desconjuntado do palcio, que o levaria at a Rua Direita, onde era a casa do
capito. O piquete seguiu-o e ao chegar ao prdio desceu com sua pequena
comitiva, de que faziam parte o governador, o Doutor Resende, o Comandante
das Milcias Reais, o Juiz de Fora e os Juzes Ordinrios, alm de oficiais s
ordens, vindos em outras carruagens. O piquete de Milicianos Montados que o
escoltava seguia, em ordem, portando lanas com galhardetes vermelhos.
Na porta da entrada foi recebido por dois lacaios de cales amarelos, com
laarotes de fitas nos joelhos. Calavam meias brancas, sapatos rasos e vestiam
casacas vermelhas. Usavam gravata na camisa de linho alvo, tendo os cabelos
empoados de aafro.
Logo que o Prncipe chegou, os lacaios, em silncio, apontaram-lhe a
escadaria de largos degraus cobertos por passadores de veludo encarnado. Havia
ptalas de rosas em toda a escada, sendo que os guarda-mos estavam cobertos
de veludo cor de laranja.
O Prncipe subiu aspirando o aroma das Pastilhas do Serralho, queimadas
no solar. No alto do patamar esperava-o o Capito, vestido de sobrecasaca azul,
gravata preta esvoaante e calas verde-cr. Calava sapatos de verniz com
grandes fivelas de ouro cravejadas de brilhantes.
- Alteza Real, este modesto rancho de garimpeiro de Vossa Majestade!
Pisando em tapete de Esmirna, pelo breve corredor, Dom Pedro foi
introduzido no salo de honra, onde cmodas poltronas inglesas pousavam no
cho inteiramente coberto por felpudo tapete persa. Cortinas de veludo verde
faziam discreta penumbra e, no meio do salo, mesa oval de mogno sustentava
vitoriosa estatueta de jade, de mulher nua, com as mos cruzadas nuca.
Uma slida cigarreira de ouro, aberta, oferecia cigarrilhas inglesas de ponta
dourada, perto de cinzeiro verde feito de lava do Vesvio, em forma de concha.
Cobria a mesa uma leve toalha de seda esverdeada de Brussa, com franjas
compridas de ouro.
Os nove acompanhantes do regente acomodaram-se e o Capito ficou
respeitoso, de p. Dom Pedro protestou:
- Assentai-vos, Capito.
Antes de se sentar o anfitrio falou, perturbado:
- Perdoai Vossa Alteza no estar presente minha esposa, para fazer as
honras da casa, pois se acha adoentada na minerao.
Assentou-se na branda poltrona de couro, afundando nas almofadas sua
pequena figura.
Relanceando os olhos pelas paredes forradas de papel azul e ouro, o
Prncipe deu com o retrato a leo de sua Real Famlia e sorriu, ao encarar o seu,
ainda infante, na flor dos 16 anos.
- Capito, no vejo aqui seus ascendentes.
- Meus ascendentes, Senhor Dom Pedro, no deixaram retratos. Somos do
sangue de Vasco Fernandes Coutinho, Donatrio da Coroa. Foi o primeiro
Donatrio da Capitania do Esprito Santo. Pelo que falam, o Donatrio no foi feliz.
Dom Pedro falou franco:
- Se descende dos Coutinho descende de gente limpa, da mais alta
fidalguia que j pisou no Brasil.
O Capito acertou a garganta, alisando as mos:
- Quem fez minha modesta famlia medianamente prspera fui eu mesmo,
Real Majestade.
- Muito honroso!
O milionrio tentou sorrir:
- No fao muita praa de minha fidalguia...
Mostrou as mos abertas:
- O pouco que possumos veio destas mos, cavando a terra.
- Muito nobre!
Chegavam dois lacaios vestidos de vermelho, com luvas de pelica branca,
trazendo aperitivo em bandejas de prata lavrada. Joo Batista levantou-se,
tomando de um clice de cristal da Bomia abarcado por folhas verdes e
ofereceu-o ao Prncipe. Era mistura de Champagne seco, vinho do Porto
Cabacinho e Gim, com uma cereja de conserva mergulhada no coquetel.
O prncipe ao provar o aperitivo espantou-se:
- Gelado?
- Sim, gelado, Dom Pedro.
- Como gelado?
- Temos um servidor que faz misturas para gelar, e podemos servir a Vossa
Alteza o aperitivo gelado.
Com o aperitivo chegou uma salva de prata com tmaras Luz de Djerid,
grandes, de polpa transparente, raridade nos mercados europeus e trazidas do
Osis de Gabes por caravanas particulares.
No demorou a aparecer na porta da entrada do salo, onde as cortinas
verdes de Damasco foram presas aos portais por laarotes amarelos, o Maitre Gil,
agora promovido a mordomo. Vestia casaca e cales pretos, com meias e
sapatos dessa cor. Estava com camisa de goma fechada por colarinho de gravata
branca. Sua cabeleira, partida no meio, era empoada de p branco de serragem,
dando idia de velho pajem do tempo de Dom Jos I, bisav do Regente Dom
Pedro de Alcntara.
O mordomo em correta vnia curvou-se falando baixo, com o guardanapo
de linho no brao esquerdo:
- O almoo de Sua Alteza Real o Prncipe Regente Dom Pedro, est
servido.
Afastou-se, recuando, sem dar as costas e desapareceu. O regente
levantou-se, marchando firme para o salo. Ao entrar, parou, admirado:
- Que bela sala de comer!
A vasta mesa de jacarand torneado em treme-treme, estava coberta por
alva toalha rendada da Ilha da Madeira, em cima da qual esplndida em brilhos
vivos uma baixela de prata inglesa lavrada, para 24 pessoas. No centro da mesa,
esguia floreira de prata derramava uma braada de rosas-de-bengala, cultivadas
em Vila Rica.
As poltronas inglesas tauxiadas de ouro nas travas do assento de couro
verde-garrafa e em torno do espaldar alto foram afastadas e, presidindo o almoo,
Dom Pedro sentou-se de olhos em espanto:
- Linda baixela, Capito Coutinho! portuguesa?
- No, Alteza, da Inglaterra.
O Prncipe sopesou bem o prato, reparando depois, pelas cortinas verdes
afastadas, o brilho das vidraas faiscantes. Duas caoulas de prata desprendiam
delicados perfumes de rosa e benjoim.
O mordomo servia peixe com molho dourado, enquanto os garons
distribuam pelos copos o Borgonha branco nervoso.
Em seguida vieram a canja e vinho Perigord tinto ambarino. O regente
encara o mordomo, para falar:
- Conheo esse sujeito! Joo Batista explicou:
- meu mordomo Gil, Dom Pedro. Trouxe-o da Corte.
O Prncipe, sem compostura, exclamou, erguendo os braos:
- Gil! C'os diabos! Tu por aqui...
Gil deixou a garrafa enrolada pelo gargalo no guardanapo e aproximou-se
emocionado do prncipe:
- Peo vnia para beijar a mo de Sua Alteza, Dom Pedro. Beijou-a, com
uno.
- Como veio parar nestas alturas?
- Vim trazido pelo Capito Batista.
O regente, desdobrando o guardanapo de linho galego, para proteger os
dourados de seu fardo, ia dizendo:
- Gil foi nosso servente por muitos anos. Viu-me pequeno. No Rio teve um
destempero com o mestre da cozinha da Corte e foi despedido. Mas bom moo.
Sorriu, referindo-se ao ex-criado:
- Pelo menos tem cota livre no livro da Cadeia...
Iam servir, das sopeiras de prata, a canja fumegante. O mordomo serviu
primeiro ao fidalgo. Enquanto derramava no prato o ouro da canja ouviu do
prncipe:
- Muito bem, Gil. Lembra das partes que prefiro da galinha?
- Sim, Majestade: o sangue, a moela e as coxas. o que estou servindo a
Vossa Alteza.
O Prncipe riu, generoso:
- Isso mesmo. Gil o mesmo. E no tens saudade da Corte?
- Muita, meu Prncipe. Vosso Augusto Pai no me foge da memria.
O nobre bebia as primeiras colheradas:
- Bom tempero, Capito. Parece canja feita pelo Manoel Jos Rodrigues,
cozinheiro predileto de meu Augusto Pai.
Joo Batista explicava:
- Quem faz esta canja minha escrava Fausta. Apura bem o caldo...
- Admirvel. Essa escrava deve ser bem tratada, Capito.
- bem tratada, real senhor. Nunca sofreu castigo...
Ficara uma noite na cafua, por um nada... Nunca mais teve alegria.
Chorava com freqncia, sangrando da desumana injustia de seu senhor. Fora
necessria a interveno de Laura para sair da cisterna a escrava predileta de seu
pai.
Dom Pedro acabava de beber toda a canja.
- Capito, mande chamar a escrava. Quero conhec-la.
A um aceno, o mordomo saiu para voltar com ela. O regente encarou-a com
olhos duros:
- Fausta, muito boa rua canja. Parabns. O Capito trata-a bem?
- Bem... Nh Capito nossu pai, Nhenh Do Ped'u... Fausta estava
vestida de chito amarelo, de alpercatas e com um leno de Braga na cabea.
Tremia com o elogio e chorava, como se fosse para a forca. O regente mandou-
lhe dar 10 patacas.
Fausta empurrada pelo mordomo beijou a mo do prncipe e saiu correndo,
abalada por soluos. Chegou cozinha toda urinada de emoo que nunca
experimentara.
Retiraram os pratos para outro servio. Mas a baixela que chegou era de
ouro macio. Ao chegarem as primeiras peas Dom Pedro sobressaltou-se,
erguendo as mos com assombro:
- Que isto? Uma baixela de ouro?! O Capito afetava modstia:
- Sim, Real Majestade. Foi feita com o ouro de nossa mina do Gongo-Sco.
- Foi feita em Lisboa?
- No, Majestade, foi feita em Londres, na proporo de 920 de ouro para
80 de cobre. liga nobre, do primeiro ttulo.
O mordomo acabava de distribuir a baixela na mesa, com os talheres,
porta-guardanapos e, no meio, a floreira, tambm de ouro.
O regente avivava-se, excitado com suas manhas de refinado sovina:
- Isto que ter grandeza! No Pao de Queluz nunca vi baixelas a no ser
das comuns. A de prata s aparecia para os grandes banquetes. A corte de meu
Augusto Pai sempre foi modesta, porque nossos ascendentes lidadores eram mais
pelas armas do que para o luxo. Uma boa espada de Toledo sempre valeu mais
para os Braganas que palcios cheios de prataria. Nossos maiores, os reis,
comiam s pressas, de p, muitas vezes com a mo, entre uma escaramua e
uma batalha. Mas o que vejo aqui! Uma baixela completa de ouro legtimo, para
24 pessoas, lavrada na Inglaterra por bons artistas de raa!
O mordomo em pessoa derramava nas taas grandes de ouro vinho
Borgonha, tinto aveludado.
Dom Pedro cheirou o vinho recendente, bebendo dois goles. Os garons
serviam os pratos ureos de costeletas de carneiro de um ano, tostadas nas
brasas, sendo que, sobre as carnes, fora borrifado vinho do Porto Ferreira. Uma
folha fresca de alface que acompanhava o assado ainda estava aspergida do
vinho louro.
O Prncipe bebia com delcia o nctar perfumado.
- Que vinho este, Gil?
- Borgonha com perfume, real senhor.
Mudaram os pratos para outros. J chegava a baixela de porcelana azul-
celeste de Berlim, quando o Capito-General Governador achou propcio indagar:
- Alteza, qual o destino que devemos dar s Milcias de outros termos,
acampadas hoje em Vila Rica do Ouro Preto?
Em brusco movimento de ombros, o regente respondeu, bastante spero:
- Ora, Senhor Capito-General, o senhor vir alcanar ordens, em mesa de
almoo deste grande amigo que o Capito Coutinho, quando tudo aqui transpira
graa, cordialidade e alegria? Falar em tropas, quando somos recebidos pela
generosidade de um grande mineiro?
Joo Batista estava certo da amizade do regente e sentia as mos
trmulas, ao ouvir aqueles elogios.
- Ardoroso admirador de Vossa Alteza, o menor sdito.
O mordomo mandava mudar as taas para outras de cristal vermelho,
pedindo licena para servir vinho Cotes du Rhne fortemente capitoso.
Chegava aos pratos roast-beef sangrento, inglesa, com molho frio picante
feito de pimentas, cebolas e vinagre. O Prncipe estava expansivo:
- Neste palcio tudo extraordinrio. Que deliciosa carne! Este vinho to
gostoso quanto os velhos vinhos portugueses. Ambos confortam o corpo!
Repetiu trs vezes o roast-beef.
Quando distriburam os pratos para a sobremesa, o mordomo fez espocar o
vinho da Champagne que ferveu na taa elegante do regente. Gil, maneiroso,
pediu licena:
- Alteza, este vinho veio da Abadia Beneditina de Dom Perigon, em
Hautvillers, e foi fabricado quando era Rei, ainda moo, Lus XIV, o Grande.
- Ora viva, Gil; beber o vinho de cem anos, de cepas crescidas nas
margens do Mame!
O mordomo mostrava a botelha de rtulo desbotado, suja do p de mais de
um sculo, e com teias de aranhas conservadas como relquia.
Pedro tocou-a com os dedos:
- No Reino do Brasil s o Capito Coutnho pode ter uma preciosidade
destas. Acaricia-se esta velha garrafa com o mesmo carinho com que se toca a
pele de mulher bela.
Os convivas pensaram, sem querer, na devassa Marquesa de Santos...
Foi servido creme de baunilha, com framboesas dormidas no vinho do porto
de safra do tempo do Marqus de Pombal, acompanhado de novidade mineira, o
cega-genros. Tratava-se de doce de ovos batidos com mel de abelhas e rala de
coco, vindo com queijos Chester e Roquefort.
Em altos clices verdes serviu-se, ento, Chartreuse Jaune. Nesse
momento o mordomo apresentou ao prncipe uma caixa de charo japons, com
charutos Cuesta Abajo n. 1. O Capito informava:
- Real Alteza, so charutos de Cuba, colnia espanhola das Antilhas.
Mostrou em outra caixa de carvalho, filigranada de prata, outros charutos:
- Estes so Tabaco Hbano, feitos de fumo especial da espcie Nicotina
repanda, vicejada na sombra.
Todos aceitaram e o Real Prncipe cortou com os dentes a ponta de um
charuto, mergulhando-a no licor.
Chegara o instante do caf, que correu em chcaras de ouro da admirada
baixela.
Repondo o guardanapo na mesa, a Real Pessoa, com o rosto corado pelos
vinhos, deps na toalha sua chcara.
- Amigo Capito Coutinho, estou encantado com Vossa Merc. Nunca
supus que, em viagem poltica, viesse encontrar nas Minas Gerais o acolhimento
que recebo neste solar. Bem disse o cientista Mawe que Minas o estmago do
Brasil. Estou satisfeito!
Parou, acariciando o guardanapo dobrado:
- Agora, Capito, o que me espantou foi sua baixela de ouro! S mesmo um
Raj indiano e um Coutinho podem ser donos de semelhante maravilha!
Joo Batista abaixou a cabea, para depois falar em palavras serenas:
- Majestade, a baixela de ouro que aqui serviu de Vossa Alteza. Queira o
Prncipe aceit-la, como pequena lembrana de um pobre minerador.
Dom Pedro ergueu-se de um pulo, abraando o anfitrio:
- Oh, que presente digno de um Rei do Oriente! Em nome da Princesa
Dona Maria Leopoldina e no meu prprio, obrigado, digno amigo! Esta baixela me
lembrar sempre sua pessoa.
Todos se levantaram.
- No o esquecerei, nem sua rica lembrana. Procure-me, sempre que
precisar.
O mineiro, sem tremer, pegou a mo do Prncipe:
- Beijo as Reais Mos de Sua Alteza Real, pela graa que me fez
comparecendo a meu rancho de Vila Rica.
Com as desusadas expanses do Prncipe Regente do Reino do Brasil,
Joo Batista sorria mas tambm chorava.
Naquela mesma hora os escravos do Capito comearam a embalar a
baixela, que ficou s ordens do Capito-General Governador. Mas o prncipe no
arredou p enquanto no viu suas peas de ouro luzidio dentro dos males para
viagem. Ele prprio envolveu em algodo em rama chcaras e pires de ouro que
ganhara. O Capito deu graas a Deus quando o governador mandou levar os
volumes para seu palcio. S a o Prncipe se despediu:
- Mais uma vez agradeo a benevolncia com que me tratou. Fao votos
pela melhora de sua esposa, e digo mais: Se precisar de mdico temos vrios na
corte. Os mdicos do Pao tm muita fama e esto s suas ordens. Se houver
necessidade avise, que mandarei para tratar de sua senhora quantos de nossos
doutores precisar.
- Obrigado, Alteza, temos aqui o Mestre Jurubeba, muito acreditado.
- Quem esse?
- um prtico, amigo em quem muito confio...
- Est bem. Porque mdico, s serve aquele em quem o doente confia. O
resto no vale nada. Em geral so uns ignorantes presumidos.
No outro dia Joo Batista partiu para o Gongo-Sco.
Da janela do pao dos Governadores, o Prncipe viu-o passar no seu cavalo
ruo porcelana, bem arreado. O cavalo pisava enervado nos ps-de-moleque do
calamento, com bufidos de fria mal contida pelas rdeas. Dom Pedro, que era
picador entusiasta, comentou:
- Como pisa aquele cavalo! Marcha com brio. O Capito Coutinho sabe
aproveitar as coisas boas da vida.
E piscando o olho para o Doutor Resende:
- E que tal a mulher do Capito?
- No a conheo mas dizem que linda, Alteza.
- Hum! Como estou convidado, irei um dia ao Gongo-Sco...

Laura estava em seus quartos quando uma ladina chegou apressada:


- Sinh, Nh Capito vem!
A senhora vestiu esplndido quimono de Ispao e foi-se encontrar com o
marido.
O Capito chegava coberto de p ferruginoso dos caminhos. Calava pela
primeira vez botas altas de couro da Rssia, que lhe subiram at muito acima dos
joelhos. Essas botas de montar foram feitas por seleiros da Capital da Provncia,
tendo por modelo as que usava Dom Pedro. Sua figura mida ficava grotesca
usando botas compridas, como fazia o homenzarro filho de Dona Carlota
Joaquina de Bourbon.
A senhora sorriu com simpatia ao abraar o marido:
- Joozinho, que demora foi essa?
- Negcios, Laura. Trouxe-te a saudao especial do Prncipe Regente!
Ela fez cara de amuo:
- E s?
- Que desejava mais?
- Que voc trouxesse meu maridinho...
Joo riu, enlevado, orgulhoso daquela ternura. Sentiu o perfume
estonteante da esposa j preparada para se vestir e que, por dengo, encostava-se
nele.
- H novidade?
- S muitas visitas. Estava me preparando para receb-las. Olhe, Mestre
Jurubeba est a. No larga Mestre Lo. Esto muito amiguinhos...
- Folgo com isso. Eles so como dois meninos que ainda tm nos beios
leite materno que acabaram de mamar... Quais as outras visitas?
- No sei. So muitas. De Sabar, Santa Luzia, Caet.
Joo viu que a esposa estava no esplendor da beleza. Ainda de chapu na
cabea, Joo Batista sentiu que estava empoeirado e com a camisa umedecida de
suor. Encarava com encanto a esposa, bem mais alta do que ele.
- No vai se lavar?
- verdade, vou pro banho.
Caminhou para seu quarto particular de banho. Chegara Juliano, seu criado
grave. Quando o escravo ia esvaziar a banheira ainda com a gua em que Laura
se lavara, o Capito deteve-o:
- Deixe a gua.
E entrou na gua ainda morna, usada pela esposa em seu banho
aromtico.
Laura, entrando, viu aquilo e exclamou:
- Espere Juliano preparar o banho. Esta a gua em que me lavei.
- Qual nada. Esta gua est limpa. gua em que voc se banha est mais
limpa que a gua das fontes.
Quando Laura saa do banheiro, Joo pediu-lhe:
- Mande servir whiskey House of Lords para os homens e licor Creme de
Menthe para as senhoras. Tudo nevado! E mande o Cassiano aqui.
Juliano comeou a ensabo-lo com sabonete Soir de Paris.
O escravo esfregava o senhor com atento cuidado, e enquanto isso Joo
Batista ouvia o relatrio secreto de seu espio cochilador.
Tudo foi encontrado em paz na minerao.
Mariana, sempre discreta, a criar os dois filhos do finado Capito-Mr. Sua
me, debruada no almofado de rendas, tecendo. Ana, sua irm solteira,
bordando mais que Penlope, embora sem esperana.
Laura, tarde, antes de Joo chegar, se preparara a para aparecer nos
sales. Tomou seu banho tpido na banheira de cobre, onde jogara trs punhados
de Sal de Viena para perfumar, amaciando a pele. Jordelina, sua aafata de
confiana, ensaboou-a com sabonete de jasmins, de Atkinson, perfumista da
moda em Londres. Deitou-se depois no div de couro de Moscvia e recebeu pelo
corpo demorada frico de esponja embebida em Vinagre Virginal. A escrava
lavou-lhe a cabea com gua Romana, penteando-lhe os cabelos com pente de
ouro, arrepanhando-o para o alto, grega. Firmou-os com trepa-moleque de
tartaruga encrustada de fios de prolas, com entremeios de rubis sangneos.
Passou-lhe pelo rosto gua de Anjo e Massa de Amndoas nas mos.
Depois de vestida, ps nas orelhas ciganas de ouro e no dedo anular, sobre
a aliana trabalhada em relevo, o espaventoso solitrio de 20 quilates.
De p, diante do espelho trplice, sorria, virando-se, a concertar
particularidades do vestido de seda azul-violeta de Esmirna. Estava pronta? Ainda
no. Fez um bochecho com gua Oriental e recebeu da escrava o frasco de
Essncia Real, o mais credenciado dos perfumes do fabricante ingls Rimmel.
Aplicou-o atrs das orelhas como faziam as favoritas do sulto, no Serralho
de Constantinopla. Retocou o carmim da face com o guardanapo francs abaixo
da ma esquerda do rosto.
Vestida como estava, Laura sempre gostou de percorrer os sales vazios
para ensaiar passos e atitudes. Amava imitar nesses passeios a imponncia de
Dona Mariana de ustria, esposa de Dom Joo V, embora procurasse em tudo
parecer com a graciosa Maria Antonieta, consorte do Delfim de Frana.
Depois de preparados a capricho, Laura e Joo Batista deram entrada no
Salo Amarelo. Os hspedes levantaram-se e houve mal-estar entre as senhoras
que, chegando Laura, ficaram, de repente, mal-vestidas...
Dona Guiomar Moreira fez esboo de um sorriso amvel, que foi como flor
de mangueira com veranico de janeiro: no vingou.
Laura ria com discreta elegncia, jogando para trs a admirvel cabea, um
pouco pendida para um lado, depois para o outro, como a mostrar todo o pescoo
provocante.
O mordomo aproximou-se do Capito, para receber ordens.
- As senhoras vo beber vinho champanha Don Perigon doce e os senhores
vinho velho do Porto Ferreirinha, em taas de prata e clices de cristal bomio.
Os olhos de todos se acenderam em luz especial, dizendo que aprovavam
o pedido.
O Padre Pereira liderava os amigos, que at ali beberam whiskies Dewar's
Nec Plus Ultra e Queen Anne, j estando transbordados em risos fceis.
Ao receber seu clice do porto velho, o padre cheirou o vinho, erguendo-o
diante dos olhos. Contemplou o topzio bruno da relquia, em quase adorao.
- Pelo aroma e pela cor, este vinho superfino esteve por muitos anos em
tonis de carvalho. Mas no esteve dormindo nas adegas: esteve viajando.
Viajando como lastro das naus; foi e voltou s ndias muitas vezes. Navegou para
o Brasil, indo e vindo, para se habituar com todos os climas, depurando-se e
envelhecendo. Ao beb-lo, sorvo a seiva da terra generosa que subiu pelas cepas
antigas. Sinto nele o calor do Oriente e o cheiro da maresia dos mares-altos
arados pelas quilhas do Gama; bebo a friagem das chuvas zodiacais e o sol, o sol
glorioso do Brasil. A luz do Brasil chegou a este vinho no mormao tropical. No o
bebam sem lhe aspirar, lento, o aroma ancio e, degustando-o, pensem na luz que
lhe amadureceu as bagas; no canto das vindimeiras, no gurgular dos rouxinis
pousados nas parras e, sobre o mais, na glria de Deus que nos permite a graa
de beb-lo.
Guima segredou a Churruca:
- Este padre inteligente, mas no sabe mais de que freguesia .
O espanhol achou bom comentar:
- Caramba! O vinho que ele bebe vai pra dentro, com todos os
sacramentos...
Como a tarde esfriasse, Laura mandou buscar seu xale de Cachemir, xale
sem avesso, de plo de cabra, que ocultou parte de seu vestido e os ombros
admirados. Fez depois ao marido um sinal com a cabea, como indicando algum
dos presentes:
- o senhor que lhe falei. Trouxe a carta do Cel. Paula Santos. Era um
frangue que trazia coisas para vender, e estava recomendado pelo amigo
capitalista de Vila Rica.
- Que vende?
- Porcelanas. S trouxe uma baixela. Mas preciosidade s digna de Reis.
Em Vila Rica informaram que s vossa excelncia poderia compr-la.
- Amanh veremos a coisa.
E viu. E comprou-a. To caro quanto s ele poderia faz-lo: Sete contos e
quatrocentos mil-ris! Tratava-se de riqussima baixela de porcelana chinesa, obra
dos ceramistas de Nanquim, mortos na sangrenta revolta malograda dos Taipings,
nos primeiros dias do sculo XIX, contra a dinastia manchu. Esses ceramistas
foram degolados, sem revelar o guardadssimo segredo de encarnar a porcelana
pela fuso a grande fogo. A baixela vendida era, encarnada em flamejante sangue
de boi, da Famlia Rosa Vermelha, da dinastia Ming. O Capito exp-la nas mesas
do Salo Vermelho onde, por muitos dias, foi admirada por amigos, hspedes e
curiosos de Vila Rica, cidade de Mariana e Sabar, onde havia quem pudesse
entender coisas raras que, na China, eram tidas como sagradas e mereciam a
adorao. Correu mundo a notcia daquela compra, por ser a coisa preciosa, a
nica na Amrica do Sul.
O Capito, que voltara de Vila Rica prestigiado com a amizade do Prncipe
Regente, era ouvido naquela tarde com a ateno que merecem os homens
notveis. Como fosse extrovertido, falava o que sentia.
- Vim da Capital com o corao tranqilo mas... mas aqui j tive um grande
aborrecimento.
Os presentes encaram-no, assustados.
- Coisa que me feriu... Soube de fonte insuspeita (a fonte era Cassiano, seu
espio) que andam me difamando em Catas Altas. Esse padre h tempos, aqui
mesmo, me fez rasgados elogios, dizendo at que desejava ser um dos meus
doze Apstolos, se no pudesse ser dos meus setenta e dois discpulos... Agora
me infama, esquecido dos favores que recebeu de mim. Como sempre fui seu
amigo, a notcia me abateu. Em meus discursos elogiei esse Reverendo, por ter
me dado conselhos teis, quando eu era rapazinho.
Mestre Lo agitou-se, defendendo o protetor e ferroando seu inimigo de
morte:
- Eu j sabia de tudo, no quis dizer para poupar seu corao de pai de
todos ns. Mas esse Padre Germano assim mesmo, ingrato e ruim. Aquilo
como um pria miservel da ndia, cujo olhar excomungado suja as coisas. Eu
ouvi quando ele disse que se honraria em ser um dos seus doze Apstolos...
Agora, trai. Foi o primeiro a trair o homem puro, o verdadeiro benemrito sem
falhas que Joo Batista. Sendo de ns o nico a trair, fez como Judas de
Kerioth, o primeiro a trair seu mestre. Queira Deus que no seja por pecnia,
como o outro, que vendeu Jesus por 30 dinheiros, que so agora pouco mais de
seis mil-ris...
Ficou exaltado, pois odiava o Padre Germano:
- Foi o primeiro a trair, esquecido de que os outros no trairo! Abandonou o
mestre mas aqui estou eu, que serei o Matias que substituiu a Judas no convvio
de Jesus. Esse miservel santarro abandona Joo Batista por ser um democrata
e estar ligado ao povo. Esquece de que So Paulo foi o primeiro homem do
mundo, depois de Jesus, a acreditar na democracia.
Inchou o pescoo correado de perigalhos:
- Eu sei onde mora esse miservel traidor. Mora onde morava Judas, no
tempo da traio. onde hoje passa a Sak Dschanah, Rua Direita, da cidade de
Damasco, perto do lugar onde Saulo teve a apario de Cristo!
Seus olhos relampeavam dios incontidos:
- Ns, seus amigos leais, vendo a desero dessa ovelha negra,
consideramos Padre Germano como um vencido. Vencido pela sua bondade,
Joozinho. No circo de Roma, quando o gladiador caa, derrotado, o povo gritava:
Rcipe ferrum! Tome ferro! Seus verdadeiros amigos gritam para o Padre
Germano: Rcipe ferrum.
Ardentes aplausos estrugiram por muitos minutos.
s 3 da tarde do dia seguinte Mestre Lo foi mandado, para negcios, a
Caet. Pouco antes de chegar a So Bento, encontrou o escravo Calixto, que
voltava de Santo Antnio tocando quatro bestas carregadas de compras. Calixto
era tropeiro da minerao.
- Boa tarde, Calixto.
Calixto, sem se deter, ergueu o chapelo de palha, pedindo louvado. Lo
sofreou seu zaino.
- Espere a, homem. Vai em marcha de salvar afogado! Tome aqui um
fuminho para distrair da poeira, que muita. Calixto, foi bom encontrar com
vosmec. Ponha o chapu, no tenha cerimnia comigo. Foi bom encontrar com
voc, pois sei que negro direito. Calixto, ando doente, fraco, sem coragem. Sinto
uma falncia danada nas pernas... e no sou o mesmo homem de ontem... meio
bambo! Sei que voc conhece certas ervas do mato, muito boas para isto. Quero
que voc me arranje as tais ervas. Vosmec arranjou pr Tameiro e foi relquia!
Foram umas batatinhas de catuaba e outras razes, ramas, umas favas.
O negro olhou-o com respeito.
- O "amigo" sabe... ando muito estragado com servios a do Gongo e
desejo meter sangue nas veias, reunir sustncia! Pensei em lhe pedir essas
drogas, a tal garrafada que arranjou pr Tameiro. No sou mais menino, mas
nem to velho! Ando perdendo as estribeiras, e, com seu remdio, espero ser de
novo o homem que j fui.
O preto ouvia, de olhos no cho.
- J tomei certas beberagens que me recomendaram. Engoli umas plulas
do Doutor Moreira, mdico que no presta pra nada. Fiquei na mesma, ou pior.
Ento pensei: Aqui s o Calixto, coitado, sempre na zurra, mas pessoa sria, com
quem se pode conversar de corao aberto!
Tirou do bolso do colete um pataco de prata de 960 ris, que estendeu ao
preto. Lo precisava falar mais e, como Calixto fosse saindo, o velho confirmou as
prosas:
- Espere a, Calixto, vamos acertar o negcio.
O negro, com um olho meio fechado, espiou o sol que marcava ali para 4
horas.
- Pois , Calixto, ficamos combinados, no ?
- Nhor-sim.
E seguiu de cabea baixa, tocando a tropa. Mestre Lo foi-se tambm,
cheio de esperana de ficar moo, com a galhardia de frango no primeiro canto.
Calixto era crioulo de uns 40 anos, alto, desempenado, de msculos
desenvolvidos na cata. Gozava fama de ser entendido em ervas, com que fizera
muitas curas. Seu nome era respeitado pelos malungos e tinha freguesia nos
arraiais vizinhos. Contavam, como milagres, curas que fizera da molstia de Lo.
No casara e estimavam-no por ter carter e saber misturar suas garrafadas, com
mo de mestre.
Mas acontece que ele no gostava de Lo. Certo dia o Capito precisou de
Tijuba para sondagem de nova faisqueira e levou-o, deixando Mestre Lo a
feitorar o servio da mina.
No meio-dia em que Tijuba esteve fora, o servio no rendeu. O feitor,
furioso da vida, alinhou 25 negros responsveis pela tamina do veeiro e deu em
todos severo banho de pira ensebado, que di muito. Calixto naquele dia estava
no barro. Quando acabou a tunda, Mestre Lo chamou Tijuba em particular:
- O negro Calixto merece tambm umas lambadas. Mandriou muito.
O feitor encarou o acusado com fria, ainda sem flego do esforo da surra:
- Dexe l, qui ieu tira u fu dl! To cum l di iu!
Calixto no apanhou naquele dia, mas tomou dio de Mestre Lo, que
mentira, pois fizera servio de rendimento. Era to grande a antipatia que tomou
do velho, que nunca deixou de pedir a seus santos ocasio para se vingar dele.
Alis, nas senzalas o professor era visto como bate-fogo; boquejavam que
era agulha enferrujada. No silncio da senzala, quando os cativos se queixavam
dos mais perversos da minerao, Calixto aparteava na sua meia lngua:
- U coisa ruim daqui u viu. El um dia mi paga!
O negro era considerado por todos, inclusive por Laura, que via nele um
escravo de bem.
Calixto nem pensara em preparar a garrafada pedida, e espalhou entre os
malungos a notcia da molstia do intrigante. Foi uma pantomima entre os pretos a
novidade, de que o mestre queria remdio para de novo ser homem.
At as ladinas do Sobrado-Grande gozavam a notcia, com as crticas mais
apimentadas:
- T assim...
Cambaleavam as pernas, ameaando cair...
- Cruz! Diz qui t... di tudu... Pidiu mezinha a Calixto.
O boato chegou a Santo Antnio, Morro Grande, Morro Vermelho, Caet.
Foi at Sabar...
Uma noite, Guimares bebia na roda do Salo Amarelo, quando se lembrou
de arranhar o mestre:
- . A coisa no vai bem, no. Soube em Santo Antnio que um negro daqui
est preparando umas beberagens, para levantar velho que bambeou.
Churruca assanhou-se:
- gente daqui? Quem ser?
Olharam para Mestre Lo com olhos marotos. Mestre Lo danou-se:
- Se fosse eu, no dava liberdade a cativo para essas safadezas. No sei
como o Guimares tem boca para espalhar tais imoralidades. Isso de sua
cachola mesmo! Voc s pensa em indecncias.
O Doutor Lu deu parecer:
- Uai, Mestre Lo, se voc precisa dessas escoras devia procurar o
Jurubeba e no um negro senzaleiro.
- Isso conversa boba do Guima, Doutor Lu! E voltando-se para Guima:
- Doutor Guimares, pode falar suas besteiras. Voc tem uma grande
qualidade para vencer na vida: cara de bobo.
Manoelo deu m notcia:
- Pelo menos o que falam, por a. Esto falando desse caso sem parar,
como quem coa pulga no cs.
Doutor Moreira entrou franco:
- No h necessidade de procurar cumbas para isso. Temos a cantrida,
Lo. Mas remdio perigoso. D o mesmo que voc quer mas pode matar, se
usado sem medida. Faz efeito pronto mas sinapismo dos rins e da bexiga.
Lo no se agentava de desaponto:
- So lrias do Guimares, Doutor Moreira; ele, no tendo o que fazer no
Foro, d para inventar gracinhas, graolas sem p nem cabea.
Todos flauteavam sem piedade o velho.
- Ora o Lo, pedir muletas pra caminhar...
- Esta muito importante, no , Pe. Pereira?
O padre no respondeu, mas ria escarninho do doente. Churruca
derramava pimenta na conversa:
- O mestre est podre de amor e no pode fazer bonito pra ningum. Quem
sabe vai casar?
O Doutor Moreira pegava o fio de sua conversa:
- Como dizia, a cantrida de efeito imediato, mas faca de dois gumes.
Contam que um ancio do Sabar tomou-a em doses sem regra e acabou
morrendo. E mesmo morto... Foi escandaloso, mas um cordo deu decncia ao
defunto!
Mestre Lo, no extremo desaponto, saiu arrebatado.
Levou tempo a envelhecer o assunto, que tanto diminuiu o antigo professor
de Catas Altas. Ningum falou no Calixto como espalhador da conversa
reservada, mas Lo jamais perdoou ao negro aquela inconfidncia. Sabia que ele
batera caixa por ruindade. No preparou a garrafada, revelando por cima coisas
ntimas do velho, que se fez inimigo mortal do escravo.
Nunca mais o cumprimentou, ficando arredio e preocupado. Certa vez,
vendo o cativo passar perto dele, resmungou na presena do feitor:
- Quando vejo este negro, meu sangue ferve mais do que tacha de melado
com fogo forte.
Quincota notou-o e inquiriu aos de seu grupo:
- J repararam como Lo est triste, vivendo pelos cantos escuros, como
bode de bicheira?
Quase um ano depois, quando o boato morrera, Mestre Lo, sempre s
voltas com suas idias gregas, murmurou ainda ferido pelo ridculo:
- A batata esfriou e vai agora agir Rhamnsia, a necessria deusa da Grcia
herica, Rhamnsia, a que no perdoa e vinga! Salve Rhamnsia, o Mestre Lo te
sada!
Joo Batista terminara o prdio para hospedagem de visitas, aproveitado
mais tarde para enfermaria dos feridos da mina. Era construo de pedra com
pores altos,16 firme em paredes de 80 centmetros de espessura. Os pores
estavam prontos, s faltando parte de uma parede. Aquele dia fora movimentado.
Depois do jantar, acabado tarde, os hspedes continuaram bebendo no Salo
Amarelo. J era quase meia-noite e vrios convivas estavam vencidos. Todos
beberam farta e alguns foram para seus quartos, como sempre muito alegres.
Ao levantar-se o Padre Pereira, para dormir, Conversinha achou cedo:
- J vai dormir, Padre-Mestre?
- So horas. Ainda vou rezar o Brevirio.
- Dormindo voc perde tempo.
- Mas foi dormindo e sonhando que Alexandre da Macednia planejou
muitas de suas mais brilhantes batalhas...
O Capito fora a todos os quartos dar boa noite aos hspedes e os garons
j haviam servido nesses quartos o Vinho do Sossego, coisa obrigatria inventada
pelo Padre Pereira.
Ao sair do corredor dos quartos de hspedes, Joo Batista entrou no Salo
Amarelo, dirigindo-se a seus cmodos privados, quando ali encontrou o velho.
- U, Mestre Lo, ainda de p?
- Venha c, Joozinho, sente-se aqui. Tenho uma coisa importante, muito
sria para lhe dizer.
O Capito sentou-se um pouco sobressaltado:

16 Ainda restam partes de seus alicerces e paredes do edifcio, que os Ingleses aproveitaram para
hospital.
- Que h?
- Joozinho, s minha incondicional amizade por voc e minha lealdade de
co me obrigam a lhe falar sobre coisa da mais alta importncia. Lembre-se de
que oiro, vinho e amigo, o melhor o mais antigo. Eu aqui sou o mais velho de
seus amigos.
Joo Batista fez o seu habitual papinho de expectativa nos momentos
graves.
- Mas que h?
- H dias ouo por a um papap muito desagradvel. Pensei vrios dias se
ficava bem lhe revelar a novidade terrvel. Sei que so maledicncias, mas
maledicncia como rato em nossa gaveta: ri justamente os papis de que mais
precisamos.
O Capito, piscando os olhos de mico, ficava nervoso. Lo abaixou os
olhos, limpando com os dedos uma lgrima antecipada.
- Boquejam o fato, mas falo tudo de uma vez! H pouco tempo, num
domingo, nossa honestssima Laura assistia missa, aqui, na capela de Santa
Ana, e, vendo-a sair, entre os escravos que ouvem o ofcio fora da igreja, seu
negro Calixto segredou para um malungo: - Isto qui mui! Pur ela eu s capais
di sangra meo Sinh.
Joo Batista estremeceu, firmando as mos na borda da mesa:
- Que isto, Lao?! Que est dizendo!!
- A verdade, s a verdade. No h doce ruim nem negro bom.
- E quem lhe contou isso? Quem foi o negro que ouviu a conversa?- Quem
me contou de fora. No conheo o negro que ouviu. Olhe, Joozinho, no
entre demais no miolo das coisas. Quando vejo preto de paoca trunfada e
beiaria cada, j sei que coisa ruim. negro de tribulana.
- Mas quem ouviu a conversa dos pretos? Apertado, Lo desapertava para
a esquerda:
- No consegui apurar quem foi. Cochicham por a. dixemedixeme de
toda gente. O caso que a notcia ganhou campo, est nas vilas, nos arraiais, nas
minas. A conversa, de mo em mo, chegou a meus ouvidos.
O Capito abateu em silncio o queixo para o peito, meditando. Depois
agitou a campainha de prata. Acudiu logo o garon do servio noturno.
- Traga whiskey e soda nevada. Quando o servial saiu, o Capito gemeu:
- E h motivo para o negro se apaixonar por Laura? Diga a verdade!
- Oh, no, no e no! Laura pura, esposa modelo, rival da me dos
Gracos, a orgulhosa Comlia!
O whiskey foi servido. Joo bebeu dose dupla, de um trago, e o professor,
alisando o copo com a mo trmula, ia bordando as teias da intriga.
- Este caso no afeta a honra de Laura, que ignora a indecorosa conversa
do negro.
E muito agitado, olhando o amo na cara:
- E nem deve saber!
Joo repetia a bebida, com as mos tambm trmulas.
O mestre j estava arrependido da conversa e dava conselhos:
- O que voc deve deixar o Calixto na cafua por uns dias e est acabado
tudo. Oito dias de aljube, pronto! Nunca mais ele cair noutra!
O Capito passou o copo da terceira dose do whiskey, parecendo abatido.
Sbito, vibrou de novo a campa de prata.
- V chamar Tijuba.
Chegando o feitor, espantado pelo inopino do chamado quelas horas, s
feito em casos graves, o Capito deu-lhe meio copo de wiskey.
- Tijuba, acorde trs pedreiros e leve-os ao servio de casa nova. Vamos
fechar, agora mesmo, a parte da parede que ainda falta do poro. Mande preparar
reboco e o resto. Quando o reboco estiver pronto venha me chamar.
Era meia-noite. 1 hora, o feitor entrou para avisar que tudo estava pronto.
O capito desceu e mandou fechar a parede. Quando faltava apenas um metro
para terminar o trabalho, Joo Batista alimpou a goela:
- V buscar o Calixto.
Chegando o negro, o senhor mandou-o entrar para o poro, dando ordem
para ser fechada a abertura, com pedra e reboco.
Ao alurem as pedras para o servio, fugiu delas pela parede acima,
ostentando a cauda em ponto de interrogao, um lacrau preto.
Os negros assentaram as pedras sobre o reboco. Trabalhavam em silncio,
mortos de medo do que lhes poderia acontecer depois. Quando faltavam s duas
pedras para vedar de todo o cmodo, Joo Batista falou ao preso:
- Isto para voc no desejar sua Sinh, nem ter idia de beber meu
sangue pra ficar com ela Lo, que a tudo assistia, estava com as pernas bambas e
limpava a garganta, aflito.
Acabavam de fechar o lano da parede, rebocou-se a muralha. Calixto
ficara l dentro.
- Agora, Tijuba, nem voc nem ningum fale no que se passou aqui. Quem
perguntar pelo negro diga que viajou de madrugada para a Corte, levando carta
urgente.
E frisou com voz cavernosa:
- Quem contar qualquer coisa ter o mesmo fim! Pela memria de meu pai,
acabo com quem falar no que agora fizemos.
Por seguro deixou um escravo vigiando a secagem da argamassa.
- Agora vamos, Mestre Lo.
Eram trs horas e fazia frio. Longe, nos brejos cantavam trs-potes e
gemiam antanhas. Ouvia-se o barulho surdo das guas despencando dos cubos
dos monjolos parados. Cantavam galos, em quintais de cafuas distantes. No cu,
apenas um caco de lua minguante.
O Capito foi para seus cmodos, sem nada mais dizer a seu ex-mestre.
Lo seguiu para seu quarto. Ao passar pelo Salo Amarelo, viu a porta aberta e,
na mesa em que estiveram, uma garrafa ainda pelo meio. Bebeu seis dedos do
whiskey puro e caminhou para o quarto. No contava com a terrvel sentena de
Joo Batista. Tinha a cabea perturbada e um peso no peito. Ao se despir, com as
idias baralhando, falou sozinho:
- O Capito armou um monde feio para o negro. Desse monde ele no
escapa...
Dormiu at seis horas, acordando atordoado e com nuseas. Ao entrar no
Salo Amarelo em busca de caf sem acar, l encontrou a turma de visitas
chegadas na vspera. O Capito ainda no aparecera.
- Mestre Lo, que cara essa?
Churruca, j de copo nos dedos, procurava arrumar o estmago revoltado.
Manoelo olhava, fixo, o velho:
- Cara de purgante de leo de rcino com losna... Cuidado com o mal-real.
Lo estava verde, abatido:
- Passei mal. Ontem bebi como no devera. Hoje vou passar com gua de
Seltz e goma de sementes de lima.
O mordomo adiantou-se, atencioso:
- Pode-se arranjar um caldo de pintinho... O Doutor Lu aconselhou, com
prtica:
- O que cura isso outra boa dose. Em Sabar cura-se dor de picada de
escorpio, esfregando o prprio escorpio em cima da picada...
O mordomo insistia, muito circunspeto:
- Se quiser o caldo do pintinho...
Com o gesto agradeceu, descendo a escadaria principal. Na Sala de Pedra
encontrou Cassiano, firme no banco, e Arlindo na porta. Olhou a manh.
Andorinhas vadias brincavam nos ares lavados.
- Bonito dia, Arlindo.
- , Nhor-sim.
- Alguma novidade, de noite?
- Nhor-no. Chegou visita.
Mestre Lo entrou pelos fundos da casa na chcara, onde floravam
limoeiros e madressilvas pendiam das cercas, em tufos de flores cremes. Foi
beirando a sebe, at chegar na construo nova. Olhou para a parede, onde larga
mancha ainda molhada mostrava o servio feito. Parou, escutando. Um silncio
pesado lhe doa no corao. Revoltou-se contra a prpria covardia.
- No possvel! Vou contar tudo a Joozinho, o falso que levantei a um
inocente. preciso salvar Calixto!
Marchou ligeiro, de olhos no cho, para a Casa-Grande. Doa-lhe a cabea,
as fontes latejavam-lhe, aos arrancos.
- No possvel. Fui muito baixo; no sei como pude fazer calnia to
indigna! urgente salvar o negro!
No corredor dos quartos de hspedes, encontrou o Doutor Conversinha
nervoso, porque no sabia onde botara seus Ps Dentifrcios Ingleses. Manoelo
sorria:
- Lave os dentes com barro preto, como fazem os escravos africanos.
Ningum possui dentes mais brancos.
Padre Pereira consolava o vozeiro:
- H muitos anos escovo os dentes com borra de caf. No h dentifrcio
igual. J no sou menino e desafio quem tenha dentes mais fortes.
Ao chegar ao Salo Amarelo, o mestre reencontrou os velhos bomios, mas
faltava Joo Batista. Ainda no aparecera. O Doutor Moreira discorria com os
amigos sobre resistncia do homem morte.
- O homem morre por falta de gua, ao cabo de uma semana. Por falta de
sono, ao fim de dez dias e por falta de ar, em cinco minutos.
Aquela conversa parecia proposital para arrancar lapos de sua alma. O
doutor discorria:
- No caso, por exemplo, de falta de ar pelo confinamento em lugar fechado,
ar fica sem oxignio de gs carbnico, expelido pela respirao. A o respirar se
torna estertoroso, difcil, o homem fica tonto, cambaleia; aparecem dores agudas
na cabea, torna-se alucinado, sua frio, procura o ar a custo, com o fim de encher
mais os pulmes. Grita, urra, debate-se at ir ficando estpido. Perde ento os
sentidos e morre, lentamente. Lo saiu engasgado. Foi at a copa, dizendo a Gil:
- Caro mordomo, bote a um copo cheio de seu coice de burro, bem
reforado.
Deu-lhe a bebida.
- Que isto, Mestre Lo, est triste hoje ou brigou com a namorada?
- No estou triste nem briguei, estou danado da vida. H coisas,
mordomo, que s a morte resolve, morte rpida a tiro ou a ferro frio.
Saiu agitado. Gil balanou a cabea:
- So as tais brincadeiras dos amigos. No gosto disso. Quando ia
ganhando a estrada que saa do reduto, encontrou Ligonza que chegava a cavalo.
- Onde vai, Lo?
Ia ligeiro e, sem parar, bateu a mo:
- Depois conversamos.
O que chegava ficou a olhar o jeito diferente do amigo. Gritou para brincar:
- Cuidado com os filhos doidos do cruz-credo, a na baixada.
Lo caminhou sem chapu, rumo da fazenda do Padre Tavares.
Conversava sozinho, delirando. O remorso passava em sua conscincia as unhas
agudas. Esmurrou a cabea, com os punhos fechados.
- Sou o assassino de Calixto! Matar tirar a vida mas assassinar matar de
caso pensado. Sou um assassino! Um inocente se acaba por minha culpa, na
escurido da matamorra!
Errava pelos caminhos.
- Volto hoje mesmo para minha terra, onde irei comer o po ganho com o
suor de meu rosto.
Nisto ouviu gritos:
- Socorro! Socrro!
Voltou-se, repentino. A voz cessou.
- Me perdoe, Calixto! Me perdoe, pelas Cinco Chagas de Cristo! Perdi a
alma por falar demais.
Teve medo de estar s. Voltou ligeiro para se proteger com a presena dos
amigos. Chegou suado ao Salo Amarelo. Padre Pereira ao v-lo abatidssimo:
- Lo, voc est doente. Sinto-o cor de oca, emagreceu de repente; est
agitado, quase no fala.
- Estou mesmo adoentado.
Pegou no copo de ron com soda que lhe deram. O lquido entornava.
Tremia.
Churruca encarou-o, sorrindo:
- Tem tomado direito a garrafada do negro? O velho Caldeira tomou esse
remdio, que pra ele foi milho! Voc est tomando a coisa hora certa?
No respondeu, olhando para o amigo com os olhos tristes rasos d'gua.
Encarou-o humilde, vencido, quase a pedir misericrdia. O Padre Pereira teve-lhe
pena:
- So brincadeiras, Mestre Lo, brincadeiras de velhos camaradas.
Ouviu-se ento o claro retinir das campainhas, que anunciava as grandes
coisas: ou as horas de comer ou a chegada de Joo Batista aos sales.
Um crioulo fardado chegou na frente, afastando as cortinas de veludo cor
de ouro e um pouco atrs, o Capito entrou na sala, de braos erguidos,
danando, pulando, a dar voltas com o corpo. Parece que estava alegre, pois
cantava com voz desafinada:
- Furrunfunfum Passou por aqui, Com um saco de ouro Pra dar pra ti.
Todos aplaudiram, sorridentes. O Padre Pereira estava eufrico:
- Boas novas; o Capito cantando...
O danarino, a castanholar com os dedos, ainda pinchava, repetindo:
- Furrunfunfum Passou por aqui...
Parou sbito, s ento dando bons dias a seus protegidos. Eram 11 horas
da manh e o minerador chamou:
- Mordomo, vinho, o branco dos brancos, para todos. Sentou-se mesmo
sujo como estava, com sapatos ingleses enlameados e o terno de linho irlands
com placas de barro.
- Vamos beber coisas boas, pois o dia comeou bem. Churruca
interrompeu-o:
- Capito, que quer dizer Furrunfunfum?
- o que eu ia dizer. Houve na antigidade, na mina do Padre Faria, no
arraial do Ouro Preto, um africano j velho chamado Furrunfunfum, negro beiudo
da muumba grande. Escravo assim, como sabem, no presta pra nada. O cativo
do Padre Faria andava sempre lanhado pelo escorpio, em surras sem fim. Mas
no tinha conserto. Muito ruim de servio. O padre gritava todo dia: - Todos
rendem na lavagem, s voc no d ouro, negro olhudo! Pois um dia desabou
uma galeria e Furrufunfum morreu soterrado com os companheiros. No foi
possvel salv-los. Uma noite a alma do morto apareceu para o padre, pedindo
bno e perdo de sua vida -toa. Disse que agora estava vendo tudo mais claro
e deixava um ramo verde em certo lugar. O senhor mandasse cavar ali, que
arrecadava ouro como ningum ainda lhe dera. Bem cedo o padre mandou cavar
o cho e achou um despotismo de ouro! Quando na cata algum sonhava com o
africano, saa ouro aos montes. Os negros souberam que a alma dele andava
correndo as minas. Na que chegasse, era ouro pra dar nas canelas. Bebeu de
uma vez sua taa de vinho fino.
- Pois hoje Furrunfunfum passou por aqui: nas primeiras picaretadas na
jacutinga, pegou-se pepita de um quilo e meio. Isso foi s 6 horas. s 9 j
tnhamos arrancado 45 quilos e pico de ouro grosso! 17 Em trs horas apurei um
dilvio de ouro de 23 quilates.18 Por isso cheguei alegre, cantando.
Os presentes abraavam-no efusivos, e o felizardo gritou para o mordomo:
- Mais vinho espumante! O branco dos brancos!
No meio da admirao geral!, Churraca, de taa em punho, se ergueu:
17 100 libras (peso), conforme escreveu M. de L... A libra comercial pesava 459 gramas.
18 Essa fartura de ouro no Gongo-Sco confirmada por Castelneau: "O ouro... foi extrado s
mancheias pelos primeiros exploradores da mina, a ponto de uma vez terem sido tiradas mais de
cem libras em trs horas". Francls Castelneau - Expedio s regies centrais da Amrica do Sul,
trad. de Ollvrio Pinto, So Paulo,1949.
- Peo licena ao grande Capito pra beber a sade da alma de
Furrunfunfum...
Todos beberam, em grande algazarra. O Doutor Lu, j vermelho como galo
depois de briga, falou com entusiasmo:
- Foi muito bem lembrado esse brinde alma de Furrufunfum! Associo-me a
ele como quem est calejado de fazer justia, com todas as veras do meu
corao!
Mestre Lo se retirou para o quarto, quando a gritaria dos hspedes
esfuziava o salo, em jbilo triunfal. Resmungava, com os beios trmulos:
- Coitado!! No crcere cego, v chegar a morte sem socorro, por maldade
de um energmeno mais brbaro que Nero.
Estava esbagaado de corpo e alma. Deitou-se vestido, fixando o teto com
os olhos congestos.
- No sei como um homem pode ser insensvel como esse bosta milionrio!
preciso no prestar mesmo para nada, quem pratica tanta pervesidade! o
cumulo! Parece que hoje est com a alma pura, livre de pecados, sem remorso,
resplandecendo graa divina.

VIII - ADEUS CANANIA


Passavam os dias arrastando as coisas. Viera o 7 de Setembro, acabara-se
a Guerra da Independncia, na Bahia. Muitos que ajudaram a Independncia
foram deportados, entre eles o Padre Belchior Pinheiro de Oliveira e Jos Joaquim
da Rocha. O prprio Jos Bonifcio se fora barra afora, quando o Imperador, em
1823, dissolveu a Assemblia Constituinte.
Conversando no Salo Amarelo com amigos constantes, Joo Batista
justificava-se:
- O diabo leve a poltica. L se foram para o exlio, Padre Belchior e Jos
Joaquim. Foram doentes, sem dinheiro, perseguidos. Jos Bonifcio macaco
velho e, ao meter a mo na cumbuca, j era argentrio. Quando em Portugal,
tinha dezesseis empregos... Foi passear. Tem amigos l. Mas os pobres de Cristo
de Minas, lisos, caindo aos pedaos, de misria...
Bebeu, deliciado, seu vinho vermelho de Chio, a ver, feliz, seus amigos
tambm bebendo. Guima boliu com Mestre Lo:
- Voc bebe este vinho caro como pinto bebe gua.
O mestre olhou-o com sbita raiva, sem compreender. O advogado
explicou:
- Pinto bebe um gole d'gua e depois vira o bico para cima, abrindo-o
muitas vezes, como a saborear. como se pensasse: Vem do Cu! Vem do Cu...
S a Lo riu, pois bebia um gole do grande vinho e, elevando a cabea,
degustava como pinto... Passado a alvoroo da pilhria, o capito continuou:
- Eu vivo disto aqui... do ouro, do ouro que no mente, do ouro que pesa,
do ouro que vale.
Tentou fumar um Ponta de Ouro da cigarreira de charo, aberta na mesa
grande.
- As galerias que abri no servio a cu-aberto rendem ouro pra sufocar.
O cigarro, mal manipulado, apagou logo. Reacendeu-o. No tinha pacincia
para fumar. Tirou ento do bolso esplendida tabaqueira de gata tauxiada de
rubis, com transflor de ouro sobre o esmalte da tampa. Apanhou, com os dedos j
calmos, farta poro de Rap Rainha, o mais fino dos raps, e aspirou-o com
volpia.
- Fiquem sabendo que a pobreza avilta, doena que contamina a famlia
toda. Ser pobre era antigamente ser honesto, hoje ser pobre ser burro.
Os muitos hspedes naquela noite ouviam, com a habitual ateno, o
minerador.
- Vejam; no meu parecer, ningum trabalhou mais para a Independncia do
que Jos Joaquim da Rocha. Pois l se foi, tocado, sem justia, no se sabe viver
de que modo, na Europa. Diro que a ptria agradecer, vai ser exemplo para as
outras geraes. No fio nisso. Ser ou no. Competente, homem puro, que fez
pela famlia? Nada. Vo dizer que deixar nome honrado. Ora, dois vintns
furados valem mais do que a fama de homem honesto que deixou filhos com
fome... Daqui a pouco ningum mais se lembrar dele... As naes so como as
pessoas, esquecem depressa os benefcios e os nomes de seus amigos da
adversidade.
Todos concordaram, como sempre concordavam com o milionrio.
Estava presente o Major Peixoto, velho amigo do Capito-Mr. Peixoto conhecia
bem o rendimento do Gongo-Sco, (1) sabia quanto ouro estava empaiolado nos
quartos trreos da Casa-Grande. Agora o Joozinho de ontem falava em riqueza e
nem precisava falar, porque seu palcio dizia tudo. Ouvindo as verdades do
homem rico, pensava: No fez inventrio do tio e sogro... A esto Mariana, a
viva e seus dois filhos, crescendo sem a fortuna a que tm direito.
Os prprios filhos de Joo Batista e Clara no tiveram o quinho legal...
Mas quem reclama, quem tem coragem de reclamar? O Capito cavaleiro de
espora dourada, pode fazer o que quiser.
Padre Pereira que ouvia, de mo no queixo, o amigo discorrer sobre misria e
riqueza, ousou lhe perguntar:
- Com quantos anos est, Capito?
- Com trinta e seis. Estou ficando velho.
Todos riram, mesmo porque parecia muito mais moo. O padre suspirou,
invejando tamanha abastana:
- V ver o mundo, Capito. A vida est passando e voc ainda no viu nada por
seus caminhos. V ver outras terras, civilizaes mais adiantadas, cidades
imensas como Londres, Roma, Paris...
- Penso s vezes nisso. Mas quero levar trinta ou quarenta amigos do peito, para
fazermos l nossos seres do Gongo.
Concordavam, com unnimes agradecimentos.
- Bravos, pela idia!
- Pensa como quem .
- Eu no ia sem os amigos...
- O Capito tem amigos de verdade! Este aparte lhe agradou:
- Sim, eu sei ter amigos, pois sou tambm amigo s direitas! Padre Pereira,
afogueado pelo vinho carssimo:
- Eu disse h dias no Caet que o Capito quem possui nas Minas maior
nmero de amigos, e amigos de inabalvel lealdade.
(1) As galerias puseram a descoberto linhas aurferas de uma riqueza fenomenal,
como nunca mais foram vistas outras em Minas Gerais. Engenheiro Antnio Ollnto
dos Santos Pires, A Minerao - Riquezas Minerais, in Livro do Centenrio do
Brasil, Rio, Imp. Nac., 1900.
172
Dom Manoel de Portugal e Castro teve amigos a grande, mas no os soube
conservar. Bastou ficar contra Dom Pedro, todos fugiram e ele se foi, at odiado...
E eloqente, falando alto e claro:
- Nas Gerais, o Capito quem possui mais amigos e todos dedicados, amigos
fanticos. Todos morrem por ele!
Muitas palmas. Apoiados entusisticos. Mestre Lo segredou para Ligonza:
- Padre Pereira est bebendo um bocado. Bebe at na igreja vinho que no da
missa...
O padre ouviu e no se importou. Apenas respondeu, muito bem disposto:
- Mestre Lo, aprenda mais uma coisa. Na igreja, s o sacerdote bebe, mas o
sangue do Cristo. Mas no tempo antigo, sete dias antes do Natal, servia-se vinho
aos devotos, nos templos. Bebia-se ainda vinho nas igrejas no dia de Nossa
Senhora do . No era apenas beber vinho: danava-se tambm nas igrejas.
Quincota esgoelava, insistindo em morrer pelo Capito:
- Morremos por ele!
O padre animou-se com os aplausos:
- E no s por ser rico, mas por ser bom, alma franca, generoso corao!
Mestre Lo confirmava, remexendo as barbas:
- Eu sei que isto verdade. Joo Batista pode ir para o cu vestido e calado.
O Doutor Lu estranhou a expresso:
- Que negcio esse de ir pr cu vestido e calado? O mestre explicava:
- Uso de figura clssica. Quer dizer que o Capito merece ir para o cu, sem fazer
mais do que j tem feito.
O padre intrometeu-se:
- Mestre Lo disse bem. Elias, o maior dos profetas, foi arrebatado para o cu,
sem ter morrido. Tambm Enoch, filho de Caim, foi vivo para o cu.
Lo repisava:
- Minha expresso est nos Frei Lus de Sousa, nos Cames, nos Bernardim. Um
juiz na ativa j sabe pouco, mas aposentado, como o Doutor Lu, esqueceu tudo.
Um juiz aposentado no entende nem pode entender um Joo de Barros, nas
Dcadas!
O Capito, emproado com elogio to incomum, foi quem se saiu melhor daquela
embrulhada: sorria, ria e chorava, agradado pelos amigos incondicionais.
- Pois est a uma coisa que me agradou: ir para o cu, vivo, de botas e esporas...

173
- Todo justo no teme a morte, mas eu confesso que tenho medo de morrer.
Desprendida a alma para o julgamento infalvel de Deus, apodrecer na terra,
inchar, arroxear, desfazer o corpo em guas podres... horrvel. Tanto que, se eu
morrer, quero ficar na terra como So Francisco, pois, seiscentos anos depois de
falecido, quando foram tirar seus ossos, foi encontrado em perfeita conservao,
como vivo.
Enquanto no Salo Amarelo os amigos gozavam a presena de Joo Batista, nos
cmodos reservados da famlia, a esposa de Quincota fazia a Laura tremenda
revelao.
Lua e Laura eram amigas desde Vila Rica e foram colegas da mesma escola de
ler, escrever e contar. Quando o Capito-Mr foi para a minerao, levou
Quincota, abrindo para ele uma bodega em So Bento.
As amigas se visitavam s vezes e, por morte do pai de Laura, Quincota se tornou
ntimo do novo Capito. Era dos freqentadores do Gongo, deixando Lila testa
do negcio. Naquele domingo o casal deixara So Bento para uma visita aos
amigos. Lila pensara muito antes de contar grave segredo amiga.
- Laura, vou lhe contar coisa muito importante. Mas pelo amor de Deus voc no
me comprometa, pois se o Capito souber que fui eu quem lhe abri os olhos
capaz de me matar.
Laura abriu os olhos negros, to admiravelmente belos.
- Que , Lila?
- Olhe, Laura, todo mundo j sabe disso. Acho do meu dever contar-lhe tudo.
Laura, fita na amiga, ficara de repente mais plida e respirava com ligeira aflio.
- Agradeo muito a voc. Mas o que Lila?
- O Capito tem outra mulher na Lagoa das Antas. Eu no gosto de milodena,
mas verdade.
- No me diga! E que mulher essa?
- No sei, mas dizem que cabo-verde muito engraada.
- Hum. E moa?
- Falam que tem dezessete anos.
- Tem famlia, Lila?
- Tem. Dizem que tem.
- casada?
- No. A respeito disso anda por a um vuvurru de tremer carne no corpo.
- Vuvurru, como?
Lila, embaraada, arrependera-se de comear a histria.
- No sei no, Laura. Ouo contar. Todo mundo j fala...
174
- Fala o qu?
- Que ela anda muito bonitona, com boas roupas, jias, lavrados, tudo dado por
ele...
Laura s de raro fumava. Tremendo, tirou um cigarro da caixa, acendendo-o.
Comeou a tragar fundo.
- Quer dizer que a coisa velha, est adiantada...
- No sei. Melhor conte Deus, mas ouvi dizer que ela ontem teve filho. O capito
vai sempre l, com parte de obras no palcio do Brumado.
Laura terminava o cigarro, no resto do qual acendeu outro. Lila prosseguia,
falando sempre em segredo:
- No gosto de embruxo, mas contaram na venda que o menino a cara do
Capito. Mas pode ser mentira. Eu acho que pode ser mentira...
- Qual, boato ruim sempre verdadeiro e se espalha como peste nas guas, no
vento, no ar! Notcia m que anda depressa.
O relgio do gabinete do quarto de Laura ressoou 5 horas. Laura ergueu-se num
pulo.
- Vou me vestir para o jantar. Voc fique aqui mesmo. pra voc ver como so as
coisas...
Caprichou nos arrebiques, com mos nervosas e ela mesmo comeou a pentear
os cabelos, o que era novidade, pois tinha mucamas para esses trabalhos.
Enquanto passava o pente de ouro pela cabeleira negra-azulada, ia dizendo:
- isso mesmo, Lila. E ele que vive me jurando amor eterno. Bem dizia minha
me que ovos e juras foram feitos para quebrar... No h homem que preste.
Fincava um pente trepa-moleque de tartaruga e ouro, para firmar os bands.
- No confio em homem... A vida assim mesmo, Lila. Bateu irritada a campainha.
Apareceu a ama para ajud-la nos
franjipanos.
Foi paramentada, de vestido de musselina verde-garrafa de Bengala decotado
baixo, com larga faixa vermelha salientando-lhe a cintura fina. Empoou o pescoo
com p de cheiro, enfiando no anular, sobre a aliana, grande anel de opala
alequim. Esfregando nas mos Essncia Inglesa, ajeitou no peito uma rosa
mogarim que Jordelina apanhara naquele instante. J preparada, fez ligeira frico
atrs das orelhas, de uma gota de leo de gul, fabricado na Prsia.
Assentou-se depois em poltrona de talha dourada, estilo Lus XIV, com forro de
brocado de Bagd, acendendo outro cigarro. Lila reparou no rosto da amiga, onde
o doce olhar de cora mudara-se no esfogueado olhar da pantera.
175
Laura fingia-se distrada e distante.
- Como se chama a mulher, Lila?
- Ouvi dizer que Emiliana. Mas olhe l meu nome aparecer nessa confuso,
Laura. A corda rebenta pela parte mais fraca. Eu e Quincota somos pobres...
Com um gesto distrado de mo, Laura afastou pequena mecha de cabelos que
lhe caa pela testa, mas, retirada a mo, os cabelos voltavam a lhe engraar o
rosto moreno.
- No tenha receio. Vou deixar a coisa correr, sem dar importncia. Isto custou foi
a acontecer.
Sorriu num rtus muito forado, de raiva:
- Ele est riqussimo. Pode sustentar muitas mulheres. Emiliana tem dezessete
anos, muito tenra ainda. Eu estou com trinta, estou velha. Meu pai dizia que para
burro velho, capim novo...
- Quincota diz que para gato velho, ratinha nova...
Eram sete horas e ressoou, alarmante, a rvore de campainhas anunciando o
jantar. Laura jogou nos ombros um chal verde de Manila, com franjas de ouro de
trs palmos.
Embora bebessem a tarde toda, o Capito queria na sua mesa o cerimonial de
Lus XV. O mordomo serviu o aperitivo Sherry com Tequila mexicana, que trazia
uma cereja no fundo da taa bojuda.
Quando as senhoras entraram no Salo Amarelo, parece que os convivas, j
acomodados, falavam sobre Magia Negra, pois Padre Pereira terminava certo
assunto:
- Nero, pelos vistos, apreciava a Magia Negra, tendo recorrido vrias vezes a
Simo, o Mago, tambm chamado Primognito de Satans. Nero desejava ver um
homem voar e Simo prometeu ao Imperador voar, penetrando, de dia, pelo cu
adentro... Chegou o dia da coisa. Na imensa multido que acorreu para esse
inacreditvel milagre estavam Paulo e Pedro, os futuros So Paulo e So Pedro,
que temiam o impostor. Na hora marcada, de fato Simo subiu nos ares e j
estava bem alto, vitorioso, quando So Paulo e So Pedro ajoelharam, pedindo
socorro ao Senhor. O Mago que j ia alto despencou como chumbo no balco
onde estava Nero, esmigalhando-se...
Foram para a sala de jantar. O mordomo j servia peixe do Rio Piracicaba, o
dourado, com molho de especiarias ardentes, manteiga italiana derretida, vinagre
do Chile e louro-rosa.
O mordomo desarrolhou vinho Rhine branco, alemo. Ao sacar a rolha, sob as
vistas de seu amo, cheirou-a, farejando mofo que alteraria o bouquet do vinho
velho.
Atrs de Laura, escrava bem uniformizada agitava uma ventarola, refrescando-lhe
o rosto, medida intil, pois o tempo estava agradvel.
Do meio dos 45 convidados para o jantar, o Capito observou:
176
- Laura est triste; por que ?
- Triste, eu? No estou triste, a cabea di-me um pouco.
que no bulcio daquele jantar, Laura ouvia um chorinho de recm-nascido, via a
moa deitada, socorrida pelo ouro do amante esbanjador. De que valia tanta jura
de amor, tanto juramento de que sua nica paixo era Laura...
Revoltada, quase a estourar em pranto, levou aos lbios o copo de vinho nevado,
esgotando-o.
Naquele momento um barulho tremendo, um choque brutal abalou todo o salo.
- Foge!
- Fujam todos!
- Corram!
- Socorro!
Cara o grande, pesado lustre de cristal da Bomia com os 1.500 pingentes!
Arreara sobre o tapete, alcanando mesas. Ouviu-se grito ansioso do Capito:
- H algum ferido?
O mordomo em altas vozes acalmava:
- No h nada! Ningum foi ferido!
O espanto era geral e os coraes batiam galopando. Joo Batista ainda
indagava, subido na mesa grande:
- Algum se machucou? Respondam, algum se machucou? Laura chorava,
tapando os olhos com as mos abertas. Mestre
Lo perguntava ao capitalista:
- Que foi isto? Ser algum aviso, como no festm do Rei Baltazar?
- No aviso nenhum. No seja idiota. Foi o lustre que caiu. E rindo, controlado,
parecendo alegre, deu ordem:
- Limpem o salo. Apanhem os cacos. Joguem no lixo. Bateu palmas, feliz:
- Amigos, vamos terminar o jantar no Salo Amarelo! Padre Pereira comentava
com os outros:
- Que homem, o Capito! um verdadeiro comandante! Seu sangue frio foi
notvel!
O comandante foi ver a esposa, que no quis mais comer e retirara-se para seus
cmodos. Deitou-se, mesmo vestida, no div de seda verde-malva.
Ao voltar ao salo, Churruca perguntou-lhe:
- Estamos avaliando o preo do lustre. Quanto custou?
- Ora, vocs preocupados com frioleiras. Quebrou-se, jogou-se fora o resto. No
se fala mais nisso!
O Doutor Lu ainda lastimava:
- Tinha muita imponncia, no salo...
177
- No seja apegado a pequenas coisas, doutor; partiu-se, compra-se outro.
Acabaram de jantar, bastante bbados. O Capito disps as coisas:
- O mordomo fica s ordens. Vou atender Laura, que se assustou. Boa noite.
No outro dia o Capito, ao aparecer no Salo Amarelo para o caf-noir, viu o
escravo porteiro Arlindo subir anunciando a visita de um homem do povo,
conhecido de Joo Batista. Ainda nem sentara entre os hspedes e j reclamavam
sua ateno.

- Madrugou na estrada... Suba!


Acolheu-o bem, mandando-o sentar. Era velho conhecido de perto de Catas Altas,
homem de cabelos brancos, que no sofrera a febre contagiosa do ouro.
Permanecera na lavoura de cereais, com o que criara os filhos j casados.
Recusou o vinho do porto oferecido e outras misturas amargas, s aceitando uma
chcara de caf.
- Como vai a Benta?
- Vai indo. A velha prata quebrada...
O Capito insistia para que bebesse qualquer ponche:
- Voc vai tomar um clice desta gua choca, Malaquias.
- No, seu Capito, no bebo nada: ando com o bucho fraco. S aceito mesmo o
caf, que pra mim cordial.
- De fato, est magro. Est feio Abrao!
O velho, com o chapu no joelho, sorvendo o caf forte:
- Adoeci na segunda capina do ano passado. Trabalhei o ms todo na roa e o
veranico de fevereiro me pegou no rojo. Entrou sol na minha cabea. Andei
tratando. Quando o sol entra na cabea tira-se, ainda de madrugadinha,
derramando nela uma garrafa branca de gua dormida no sereno. Pois o remdio
no valeu.
Ficou triste, encarando o milionrio.
- Me disseram que o melhor rapar a cabea e enfiar nela o bucho ainda morno
de carneirinho recm-nascido. No tive coragem de matar o bichinho, em meu
benefcio.
Aquela declarao do homem simples comoveu os presentes.
- O jeito foi procurar o Doutor Moreira, que me deu umas mezinhas.
- Sarou?
O doente sorriu, com delicadeza e tristeza:
- Sarei o qu, Capito. Mas melhorei, voltando ao guatambu. Estou mais forte,
mas o bucho no deixa assentar toda comida.
Parecia ocultar no chapu as mos calosas, estragadas pelo trabalho. Tentava
ocultar o que devia ser mostrado a todos, como padro de orgulhosa dignidade.
178
- Agora vou alargar a lavoura e me lembrei de Vossinhoria, seu Capito. Vim pedir
emprestados cem mil-ris, pra tocar o servio. Vossinhoria sabe, tendo-se milho,
tem-se tudo - a farinha, a carne, a gordura. Um mandiocal po pras secas. No
carrasco, a mandioca est no paiol e espera at dez anos, garantindo bia certa.
Uns ps de algodo tapuio fornecem vestimenta prs barrigudinhos...
- Ora, o milho as savas levam, os periquitos vassouram o resto. A mandioca, os
tatus arrancam...
O lavourista encarou, pasmado, o velho amigo de Catas Altas, que prosseguia:
- Ora, Malaquias, voc homem to fora de seu tempo que est plantando
roas... Est com a mania do Doutor Jos Teixeira - era o Presidente da Provncia
- que ainda fala em charrua, adubo, planta, colheita e outras doidices. Acho a
coisa mais intil do mundo fazer um roado. mesmo servio de malucos.
Joo Batista levantou-se e pegando o brao do velho levou-o at uma janela, que
descortinava a vrzea.
- Est vendo aquela almanjarra? O cavalo roda o dia todo, puxando a trava que
move as ps de misturar barro. O cavalo sua, cansa, fica sem pernas de tanto
andar e est pisando sempre os mesmos passos, no crculo fechado de seu giro.
Assim so vocs, agricultores, inclusive o Z Teixeira. Voc tem trabalhado muito,
eu sei. Mas no sai do lugar. Est como cavalo de almanjarra.
Assentou-se de novo e, com entono magistral:
- Olhe, escolha a um ponto de faisqueira. Bateie a terra e, se cada bateada render
duas gramas, a lavra serve. Para isso, se precisar de 500 mil-ris, um conto de
ris, venha buscar que estou s ordens. Voc est de cabea quente no de sol
que entrou nela, no. de trabalhar em vo, com dvidas e outras preocupaes.
Outra tolice foi procurar o Doutor Moreira, mdico de gua doce. Quando quiser
ficar bom para sempre venha procurar uma carta pra mdico de verdade, que eu
tenho no Sabar. Pra minerao, minha bolsa est s suas ordens, mas, pra
lavoura, no posso emprestar os 100 mil-ris. Tenho famlia e no posso jogar
dinheiro fora. Se continuar na lavoura acaba com o miolo mole!
O velhinho j engasgado se levantou para sair, estendeu a mo.
- Deus lhe d sade, com a famlia. Deus proteja sua mina.
Apertou mal-mal a mo de todos, retirando-se, humilde e humilhado. Sua roupa
velha e rasgada fez pena a alguns dos lordes presentes. Desceu a escadaria,
como um fantasma leve. L embaixo enterrou o chapeiro de palha na cabea,
falando sozinho:
- No cabe mais nas bainhas... Mas o mundo de Deus ainda no acabou.
179
Apanhando a manguara encostada na parede, olhou a altura do sol e caiu na
poeira.
Depois que Malaquias se retirou, o Capito se abriu para os amigos:
- Estou preocupadssimo. Laura no passou bem. Teve febre. S dormiu de
madrugada, com um copo de sossego, que tomou quase fora. Foi o susto de
ontem. Laura tem os nervos delicados.
A notcia penalizou os hspedes, que silenciaram, espera de mais informao.
Serviam o caf matinal. Consistiu em bacon quente, arenque defumado com muito
sal, oriundo da Inglaterra; ovos estrelados em manteiga dinamarquesa Haymann;
queijo francs Gruyre; po de trigo feito diariamente no Gongo, leite e caf sem
acar. Para o fim seria servido um clice de vinho branco alemo Oberemmler
Sptatlese, seco. Antes, porm, de sua chegada, os visitantes j bebericaram
coisas amargosas para consertar o estmago pororocado pela ressaca, pois a
noite anterior fora de tempestade...
- Eu e Laura andamos cansados. Trabalho h muitos anos, sem descanso. Laura
precisa fazer estao de guas, talvez em Carlsbad. Preciso ir Europa, como
alguns
amigos aconselham. Quero ver a lngua de So Janurio, no dia em que sangra.
Imenso milagre! Desejo visitar as catacumbas, os lugares santos. Sonho meditar
no Jardim das Oliveiras, ver de perto o Calvrio, umedecer o rosto nas guas do
Jordo, no Mar da Galilia...
Padre Pereira suspirou, mesmo comendo:
- Ah, pudesse tambm eu ter esse privilgio! Ah! os Lugares Santos! Parece
incrvel o que os tiranos fizeram com o Cordeiro Divino, depois de sua morte
humana. Um velho debochado como o Imperador Adriano colocou no lugar exato
em que Jesus ressuscitou uma infame esttua de Jpiter e a de Vnus no Monte
Sagrado do Calvrio! Em Belm, na gruta em que nasceu Nosso Senhor, ps um
busto de Adnis...
Joo Batista arrepiou para cima os cabelos guados, falando nervoso:
- Era um monstro. Mais do que porco, monstro! Churruca resmungou:
- Monstro; foi igual a Csar Brgia.
Joo Batista, que pouco dormira, replicou devagar:
- mais um erro. Ordenado, depois de vivo, Rodrigues Lenzuoli era de boa
moral e foi bom Papa. O mundo profano boqueja muita coisa.
Churruca falava mal-educado, a provocar escndalo:
- Dizem que houve at Papas meninos...
- Um s: Benedito IX, sagrado aos 12 anos. E que tem isso?
180
- Ora, o que tem! E a papisa Joana?
- No convm discutir com voc. Eu fui rato de sacristia, sei de todas essas coisas
do agnostcismo. Mas vou explicar o caso do Papa Joo, que vocs hereges
chamam papisa Joana. A Igreja tem combatido em muitas guerras, vencendo
todas.
Lo concertou a garganta, interrompendo de cabea alta, como que a sonhar:
- O Capito falou nas viagens que pretende fazer, por terras longnquas. Nunca
revelei a ningum que tambm fantasio h muitos anos ver o Continente Velho.
Perco sono s vezes a malucar uma viagem, que no ser pela Terra Santa, nem
compreenda as cidades milenares de Paris e Roma. Desejo no meu sonho
ardente ir cidade de Axum, na Abissnia, para me ajoelhar de mos postas diante
do tmulo de Beltss, a Rainha de Sab, e tambm para conhecer o Helicarnasso,
por onde viajou em meditados estudos, Herdoto, o Pai da Histria.
Padre Pereira admirou-se:
- Muito bem, mestre. Sonha fazer coisas dignas de um idealista com tintas de
nobreza.
O Capito concordou, protetor:
- Pois est nos casos de realizar esses projetos, uma vez que voc ir na comitiva
como meu secretrio e, depois de visitarmos as Terras Santas, iremos bestar pelo
mundo, vendo coisas...
Arlindo porteiro pediu de novo licena e entrou no salo:
- Mensageiro da Imperial Cidade de Ouro Preto, Sinh.
- Mande entrar. E para os amigos:
- O mordomo ainda no conseguiu que o Arlindo pronuncie as palavras como
deve. Mistura pronncias certas com topadas de sua lngua.
Entrou um Furriel de Linha, entregando ofcio ao Capito.
- Mordomo, hospede o Furriel de Milcias que, decerto, ainda no tomou caf.
E para os hspedes:
- Do-me licena. Vou ler o ofcio.
Retirou-se muito solene para seu gabinete. O ofcio era, em verdade, uma carta
particular do Presidente da Provncia, Doutor Jos Teixeira da Fonseca
Vasconcelos, chamando-o com urgncia a Ouro Preto. noite no jantar falou aos
amigos:
- Esto me chamando a Ouro Preto. Ignoro para que me querem l.
Fez cara de tdio:
- Estou de levante mas vou enfadado. Podia viajar de liteira mas isto demora. Vou
fazer doze lguas em seis cavalos escolhidos, para
181
no cansar muito. Nesta viagem no levo os amigos porque vou s pressas, pra
voltar logo. Mesmo porque deixo Laura adoentada, importante: quando no
preciso, aqui esto os doutores Moreira e Jurubeba. Quando preciso, como agora,
para Laura doente, nenhum aparece. Mas mandei, de madrugada, buscar um
deles. Seguiu antes do alvorecer do outro dia.
Quando tomava caf para viajar, recomendou a Tijuba:
- Mande agora cedo o Benvindo levar esta carta para o P.E Pena, no arraial do
Brumado. A dentro vo 200 mil-ris de esmola que ele me pediu. Mande
Benvindo com gancho no pescoo e mscara de lata, que o negro
chambuqueiro.
Ao chegar ao arraial de Camargos, resolveu descansar meia hora, na casa de um
amigo. Estava de ccoras, na calada dessa residncia, mulher mendiga com
enorme seio exposto. O seio inchado e com tumores abertos em vrios pontos
parecia imenso mamo caiana picado de passarinhos. O Capito parou, para ver
o abcesso.
- Pra que esse unto com fumo, no seio?
- Ah, meu senhor. Este unto santelmo pra ferida! Deu-lhe esmola de 20 mil-ris e
entrou, para ligeiro repouso. Mal o Capito partiu, Laura mandou chamar
Benevides e Higino,
Seca moa, carismocho de olhos ariscos. Benevides era negro mauro, de
carapinha branca. Muito conceituado pelo Capito-Mr, a quem acompanhava nas
viagens, antes do assalto no caminho de So Bento. Os prprios cativos
consideravam Benevides, a quem chamavam tio, em sinal de respeito.
- Benevides, voc me leve, agora mesmo, Lagoa das Antas. Vai tambm o
Higino. Pegue os cavalos e no diga nada a ningum.
Saiu escondida dos prprios hspedes. Montada no cavalo zaino retouo do
marido, seguiu a meio-galope, acompanhada pelos cativos bem montados.
Com duas horas de marcha forada estavam a chegar, pois Laura viu fumaa
branca subindo do telhado de um rancho. No havia ningum na porta mas a
senhora estava bem informada de que, na beira da lagoa, s havia aquela casa.
Pulou do cavalo, chamando os negros:
- Entrem depressa!
E entrou de sopeto pela casa adentro, na frente dos cativos. Laura levava chicote
de couro cru para castigar a jovem mas, ao chegar, viu no quintal um mamoeiro
com mames verdes. Mudou de idia. Parou ao p da cama da parturiente,
mandando que os negros a sujigassem de cara para cima, bem firme.
Ela mesma apanhou um mamo verde e com a unha do polegar feriu-o, deixando
cair, escorrer o leite nos olhos abertos fora,
182
de Emiliana. Ela prpria abria as plpebras, fazendo pingar o custico bem nos
olhos da rival. Depois de arrasar os olhos de leite de mamo, deu ordem:
- Agora, larguem!
Ia saindo, quando, no canto da cama, o menino acordou, com os gritos da me.
Laura foi cozinha, pegando uma lata com que apanhou, na boca do fogo, um
pouco de borralho quente, jogando-o no rosto do recm-nascido.
Montou precipitada, descendo a galope a Serra de Cocais.
Ao v-la passar por So Bento, Quincota assustou-se, gritando para o interior:
- Lua, corra aqui! Depressa! A mulher chegou, espantada.
- Olhe l, no Dona Laura?
- ! Meu Deus...
- Passou por aqui, sem saudar, passou voando!
- Que estar fazendo?
Um beio pessimista do esposo indicou que no sabia. Quando ela desapareceu
na beira do Rio So Joo, Quincota, de cabea baixa, falou com mistrio:
- Temos. Voc ver! Boa coisa ela no veio fazer.
Ficaram calados, espiando a poeira por onde os cavaleiros sumiram.
- Lila, ser que Laura j sabe da coisa?
- Acho que no...
- Porque se sabe, Deus me livrei Lila, plida, tremia.
- Reconheceu os negros?
- Um o Benevides. O outro - no conheci.
- Ser Barroco?
- Barroco no negro pra bagaceira.
Entraram para a venda. Quincota balanava a cabea, alimpando o balco:
- Vai ver que embrulhada Laura fez por estas bandas. Estou at com medo do
resto! Laura no saa a estas horas pra coisa que preste. Voltou de galope, sem
ver os amigos...
Lila fingia sossego:
- Qual, Laura no mulher de violncia...
- Pois meu corao est dizendo que aconteceu fuzu medonho. Ela ronca grosso
porque pode. Ronco do ouro... O ouro deles j est dando pr meio das coxas.
S s 2 horas da tarde, em So Bento, souberam de tudo. Um rapaz que passava
pelo rancho saltou do cavalo suado, com as virilhas batendo da corrida:
183
- A mulher do Capito Joo Batista fez seboseira na Laocoa das/ Antas! Atacou
com negrada, matando e queimando! Tem gente cega e gente queimada. Vim
caar recurso.
Os ouvintes emudeceram, com o estupor da notcia.
O Major Peixoto, para quem o pai da ofendida trabalhava, foi ver o que
acontecera. Como achasse o caso muito grave, mandou os feridos, numa rede,
para Sabar.
Correu logo notcia do ataque. O povo verberava o repente de Laura e defendia,
com pena, o Capito. Mas todos acusavam os negros. Vigilato Mendes, que no
gostava de Higino, que o desfeiteara em Caet, carregou sobre ele:
- Negro de olho torto e beiada cada, nem dado presta. Alm de ser desleal
preguioso e ladro. Aquilo negro pras gals.
tardinha apareceram em So Bento, Pintado e Jabutirica procurando o escravo
Higino, que desaparecera com cavalo do senhor. Contaram que Higino sara com
Sinh e, na volta, j perto do Gongo, fugiu. Os negros estavam espantados.
Quincota, indagado, s pde dizer:
- Hoje cedo ouvi o barulho de cavalos galopando. Chegando na porta vi, j pelas
costas, uma senhora passar de galope num zaino e dois negros na cola. Quando
vi, j iam adiante. No reconheci nem Dona Laura nem os pretos...
- Era Benevides e Higino.
- Se souber alguma notcia mando dizer no Gongo. Eu mesmo vou.
Quando os negros saram, Quincota falou com a esposa:
- No disse? Isso vai dar um fardunsco de tremer terra. Que vai haver o diabo,
nove! O diabo anda solto na Serra do Gongo... Tem armado estrepolias e hoje fez
uma triste na Lagoa das Antas. Pulou em cruz e cuspiu sangue. Quando Joo
Batista se apresentou ao palcio, foi recebido sem demora. O Presidente exps-
lhe logo o negcio, para que o chamara.
- A Companhia Inglesa Imperial Braziliam Mining Association, organizada em
Londres, deseja comprar do amigo as minas de ouro do Gongo-Sco. Estou
autorizado a abrir negcio com voc, querendo saber se quer aceitar as propostas
que tenho ordem de lhe fazer.
Joo Batista ficou emocionado, murmurando em voz baixa:
- Querem comprar o meu Gongo-Sco... Querem me retirar das minas de ouro!
Silenciou, pensativo. O presidente insistia:
184
- Voc est assombrosamente rico. (*) sem dvida o mais rico dos mineiros.
- Meu presidente, pra responder, preciso assentar as idias. A proposta foi s
sbitas, sem que eu esperasse. Quero um prazo para responder, sim ou no.
- justo. Mas concorra para o progresso industrial da provncia, favorecendo a
vinda de capitais estrangeiros. O Brasil este ano j teve a renda de 6.042 contos e
49 mil-ris! Ajude a incrementar novas indstrias. Venda a mina...
- Dentro de dois meses darei soluo final.
Naquela noite o rico negociante Francisco de Paula Santos(2) procurou o Capito
em seu solar da Rua Direita. Encontrou-o entre velhos amigos da Capital. Pediu
dois minutos de licena, para falar em reserva com ele.
Era decerto mandado pelos pretendentes da mina, pois estava a par da transao.
Fecharam-se em salo de esplndido fausto - o gabinete do minerador.
- Capito Batista, quero felicit-lo pelo negcio que lhe propem os ingleses.
- Que negcio?
- Sei de tudo. assunto s conhecido de poucas pessoas. Eu sei de sua conversa
com o Presidente.
- No sei se aceito suas felicitaes. Estou pouco propenso a vender a mina. O
Gongo-Sco lavra milagrosa, de ouro com grandeza. ..
- Mas, Capito, pense que o metal est se esgotando. Das 450 minas do
municpio do Ouro Preto, poucas ainda rendem. Grande parte de lavras frias,
mortas. O senhor pode perder o maior negcio do Brasil. O senhor j milionrio
muitas vezes! Pode viver descansado e seus filhos tambm. Oua meu conselho
de homem prtico: venda a mina!
- Vou pensar. Pedi prazo para resolver. Por enquanto no sei o que vou decidir.
L fora os amigos receberam o nababo com sorrisos doces.
- Vamos tomar uma taa do campanha. Sinto no estar aqui meu mordomo para
bebermos o vinho nevado.
Os serviais do Capito, em vistoso uniforme, serviram o nobre vinho em taas de
prata. Chegou com o Champagne, uma salva de cerejas de saco, em conserva, e
uma bomboneira com marron-glac.
O ar interior da manso cheirava com suavidade, pois ardiam em castiais de
prata velas coloridas de lestres, junco odorfico.
O velho negociante ouro-pretano, entrado encoberto no negcio da compra,
encarava, extasiado, o homem que, alm de muitssimo (1) ...ficou Imensamente
rico. M. de L....
(2) Av do aeronauta Santos Dumont.
- Carta ao Journal ds Debata.
185
rico, podre de rico, ainda se desinteressava por milhares de libras esterlinas, como
se fossem derris azinhavrados. Parecia desprezar tanto dinheiro, deixando de
vender um pedao de cho esburacado de cisternas.
Naquele momento no solar, amigos j brios do Capito ouviam-lhe falar com
desprezo de montes de ouro que saa s ps, e do que guardava nos pores do
Gongo-Sco:
- Em verdade estou cansado de tirar ouro. Vivo farto, enfastiado de ouro... Durante
dois meses do ano passado apurei 200 quilos de ouro(1) e a gente acaba
enfarando de tanta abundncia!
Os ouvintes estavam arrepiados de inveja. O Doutor Taborda, agiota, vasculhava
coisas que no eram de sua conta:
- E no est ligado a alguma empresa estrangeira, a alguma indstria?
- Sim, a algumas. Agora mesmo amigos obrigaram-me a ficar com a maioria das
aes da Companhia de Navegao do Rio Doce, com armazns nas margens
dos rios Guiet, Suau Grande, Santo Antnio e na Provncia do Esprito Santo. O
governo, desde 1808, deu concesso do negcio ao Gro Duque de Baden, que
mandou seu Conselheiro Privado examinar as terras marginais e pr em ordem a
companhia, que j navega o Rio Doce.
E desinteressado:
- Tenho mais negcios na corte e no estrangeiro.
- Capito, qual o peso da maior pepita encontrada pelo amigo,
em suas lavras? -Encontrei uma de 2 quilos e 295 gramas. (2) Outras menores
saem todo dia.
- Vendeu essa pepita?
- No. Est como lembrana em cima de meu bureau.
- Tem filhos?
- Sim. Um casal, do primeiro casamento e um menino, do segundo. Estou
mesmo procura de um mestre competente pra o menor. Talvez mande vir da
corte um alemo e um ingls para educarem os meninos.
- Mas o senhor tem l o Mestre Lo.
- Mestre Lo? Vive abibliotecado na adega do Gongo, como tatu
no buraco...
Depois que todos riram, o Capito formalizou-se:
- Mestre Lo meu secretrio particular. Foi meu mestre... Est velho e com
pouca pacincia.
(1) Esta noticia est em Paul Ferrand, Zor Minas Gerais, Ouro Preto, 1894, e
Gardner - Reporta of the Imperial Brasilian Mining ssociatlon, London, 1828.
(2) ...dois negros descobriram um grosso fragmento de ouro macio, de peso de
cinco libras, numa pedra miccea ferruginea. M. de L.... - Carta ao Journal dei
Debats, Paris. A libra comercial de ento, como J disse, era de 459 gramas.
186
- Ele vem aqui, s vezes. Diz que est escrevendo sua vida e sobre a grande obra
que realizou na mina. Fala que seu segundo livro chamado Dcadas do Gongo-
Sco, obra de flego.
Joo Batista sorriu complacente:
- Meus amigos Padre-Mestre Pereira, do Caet e Padre Diniz, Vigrio de
Raposos, que andam metendo essas idias na cabea do velho. Lo fala nesses
livros h muito tempo, mas cacareja sem botar o ovo... Enfim, vamos ver.
Padre Simes, mestre de Gramtica Latina em Ouro Preto, sabia das escrivanices
do secretrio:
- Falou-me tambm numa Gramtica Histrica da Lngua Portuguesa, em que
trabalha h quarenta anos.
Riu gengivas nuas, sob efeito do vinho:
- Mestre Lo est entusiasmado com seus livros. Julga-se grande escritor.
O Capito sorria atencioso. O Padre Simes parecia ofendido com a vida folgada
do Mestre Lo:
- Creio que se ele morrer sem concluir tais obras vai exclamar como Nero ao se
matar: - Qualis Artifex pereo! Que grande artista vai perder o mundo!
S muito tarde as visitas se retiraram. J na rua, o Doutor Taborda cochichou para
o Padre Simes:
- O Capito sapo da terra, desses sapes a que nada entope as goelas...
Joo Batista viajou com estrelas ainda no cu, mas a noite j estava branqueando
os cabelos no lusco-fusco do amanhecer.
Ainda no caminho soube do que a Laura fizera na Lagoa das Antas.
Os boatos ferviam por todos os lugares, desencontrados e confusos como todos
os boatos.
- Emiliana, a pobre Emiliana ficou cega!
- O menino morreu!
- No morreu ainda, mas est com os olhos brancos, cozinhados pelo borralho
quente!
- E as autoridades? E a polcia?
- As autoridades mexerem com a mulher do Joo Batista... Voc j viu polcia
procurar punir gente rica? Em Minas os ricos sempre tiveram impunidade
hereditria...
- E os negros da confuso?
- Benevides est firme no Gongo, Higino fugiu e fez bem. Pode-se dizer que j
canhen-bora, negro arribado. Ningum pega ele mais...
Em So Bento, Quincota foi quem lhe contou as coisas certas:
187
- O Major Peixoto, patro do pai de Emiliana, mandou me e filho pra Sabar,
creio que pr Mestre Jurubeba. Emiliana perdeu uma vista e o menino tambm.
No morreu nenhum deles.
- E quais foram os negros?
- Benevides e Higino. Higino parece que com medo fugiu, quando voltava da
empreitada. At ontem no tinha aparecido. Pintado e Jabutirica andaram por
aqui, farejando o rasto dele.
- Negro sabido! At adivinha... Mas mesmo que v ao fim do mundo mandarei
peg-lo para merecido castigo!
Quincota num assomo de coragem defendeu os pretos:
- Mas espere, Capito... Os cativos fizeram o que sua mulher mandou. O certo
que foi ela quem fez o principal e os pretos ajudaram, garantiram a galegada. Eles
devem obedincia sua Sinh. toa eles no iam Lagoa das Antas fazer a
tribuzana. O senhor me desculpe, mas a opinio geral pe a culpa toda em Dona
Laura...
- Veja voc. Vou a Ouro Preto tratar de grandes negcios... deixo a mina em
ordem. Ao voltar...
Quincota falara certo, informara sem exagero. Mal o Capito saiu, ele confessou
aos de sua venda:
- A coisa no est boa. um virapovo to danado, que no sei, no...
Em Sabar o caso provocou muita revolta. O solicitador Z Marciano dava seus
palpites:
- O crime de Dona Laura comporta condenao de muitos anos de calabouo e,
pelo menos, 200 chibatadas. A criminosa dever trazer ferro no pescoo por dois
anos, no mnimo. S de aoites o Manoel Bento (algoz preferido) vai biscoitar 8
mil-ris, a 2 mil-ris por 50 aoites dirios. Porque ningum resiste os 200 da Lei,
de uma s vez. Os escravos tero pena mais grave. As custas deste importante
processo vo ser de 200 mil-ris pra cima!
Joo Batista chegou ao Gongo muito aborrecido. O feitor apareceu de olhos
brancos, misterioso.
- Que houve aqui, Tijuba? - Nada no, Sinh...
- Ento no houve nada?
- Higino qui fugiu nu seu ca'alo castanhu istrlu.
- Fugiu como? Isto aqui no tem feitor? A minerao agora eu de me Joana?
O forro, de p, respeitoso, abaixou os olhos que se encheram d'gua.
- E Benevides?
- T na mina.
- Vamos l!
188
E rpido, ainda calado com as botas altas Pedro I, prendendo esporas de prata,
e de rebenque em punho, caminhou duro para as lavras. Veio o negro.
- Benevides, o que houve na Lagoa das Antas?
Um silncio digno que enobrecia o cativo se fez em sua pessoa, com tantos anos
de servido sem castigo. O Capito tremia de ira mal contida. Benevides no
queria comprometer a Sinh e por isso resolveu no responder nada, embora
soubesse estar na beira de um abismo.
- Que aconteceu, negro?
De sua boca honrada o senhor no saberia o que aconteceu. Nada respondia,
embora soubesse que iria pagar pelo crime da esposa de seu algoz. De p,
vestindo apenas uma tanga, estava impassvel. Parecia um cristo do tempo de
Valria, ao ser inquirido pelo Procnsul.
- Como foi o caso, desgraado?
Em vista da nobre mudez do cativo, Joo Batista avanou para ele e, furioso,
meteu-lhe a tala na cabea, na cara, no pescoo, nas orelhas. Quando a tala
comeou a cair, o negro fez todos os efeitos de uma vez.
- Como foi, merda?
Ante a obstinada inteireza moral do preto, o feitor afastou com respeito o brao do
Capito, e acabou de debulhar o orgulho do homem em lambadas secas do
escorpio. No supremo da dor, Benevides gritou, de mos postas:
- Mi apadrinha, Imperado Do Ped'o!
Foi gua fria na fervura. Joo Batista mandou parar a flagelao, pois a vtima
pedindo apadrinhamento do imperador era obrigatrio cessar imediatamente a
surra.
- Ento conte tudo.
Qual contar! Benevides no era negro para revelar o segredo que podia denegrir
sua Sinh! O Capito, tremendo e de olhos esgazeados, rugiu:
- S matando um safado desta ordem!
Vendo o servio feito, Tijuba gritou para seu ajudante Milto:
- Traga u lemo cum soda pra isfreg nu p-de-rabu dsti ngu. Chegou o
ajudante do feitor trazendo a gamela sempre pronta
com vinagre, sal, pimenta e caldo de limo, para esfregar com sabugo de milho
nos lanhos abertos pelo bacalhau. O milionrio, mais calmo, deteve-o:
- No; est evangelado pelo nome do imperador.
J ia regressando para casa, quando Tijuba pediu ordens:
- Boto na cafua?
- No. Mande pra galeria. Bote na arrebentao de pedra.
189
Foi direito para seu gabinete, no procurando a esposa. Mandou chamar o Padre
Pereira:
- O amigo deve saber do crime pavoroso da Lagoa das Antas.
- Capito, no houve nenhum crime pavoroso. O que houve foi uma esposa de
vida admirvel que se vingou de uma vagabunda que usurpava seus direitos. Foi
lamentvel, mas tudo isso humano. Ningum morreu; dizem que a moa e a
criana perdem apenas um olho. Estive com o Subdelegado de Sabar, para onde
foram os ofendidos. O processo tinha de ser comeado l, onde deve ter sido feito
o exame mdico, o auto de corpo de delito, embora nossa comarca seja Mariana.
Pois o subdelegado me disse que s iniciou o processo, premido pelo clamor
pblico. Quando soube que Laura sua senhora deu de ombros: - gente do
Capito? Ento as partes l se avenham. O processo est arquivado. Provou que
era seu amigo, s direitas. Foi um desvario de Laura, que tem defesa, Capito. O
cime faz dessas sorridas. Aconselho a no falar mais nisso, que coisa acabada,
autos conclusos.
Joo Batista estava acabrunhado:
- Sou um incompreendido. Vivo mais pra os outros do que pra mim. Veja as contas
que paguei em dezembro de 1824: Despesas com a casa do Caet - 9 contos,
251 mil e 90 ris, em Santa Luzia -
8 contos, 545 mil 233 ris; no Sabar - 11 contos, 121 mil 340 ris; no Ouro Preto -
14 contos, 265 mil 940 ris; Soma: 43 contos, 281 mil
513 ris. No Brumado no tve hspedes, pois fiz o solar para minha residncia,
para veranear, e ainda no pude cumprir esses gostos. No esto aqui as contas
do
Gongo-Sco, que so imensas.
Padre Pereira coava a cabea:
- um horror! um assombro! Sempre pensei que suas despesas fossem
vultosas mas no as acreditava to grandes!
- As despesas que lhe mostro so das casas, que no esta. Depois lhe mostrarei a
quanto montou o que gastei aqui no ano passado.
- Mas, Capito, por que no fecha suas casas sempre francas em Sabar, Santa
Luzia, Ouro Preto e Caet?
- Por que no fecho? Pra no aborrecer os amigos, nos quais confio de corao
aberto. Quero ser o So Julio Hospitaleiro, mas com vinhos finos nevados e
comida de primeira ordem... Ainda no fiz nessas Tebaidas, de que viu as contas,
o que desejo fazer para agradar meus amigos.
De sbito se levantou:
- Vamos pra o salo, padre. Estou sem almoo. Encontrou os 33 hspedes
bebendo ron de Porto Rico.
- Qual nada! Vo beber coisa melhor. Mordomo, traga para todos seu Champanha
Veuve Cliquot doce, bem nevado!
Em certo momento o Doutor Lu chegou a uma das janelas abertas para o pomar.
190
Esteve contemplando as flores do jardim que cercava a casa.
- Que beleza de girassis abertos! De onde vieram as sementes, Capito?
- No sei, Doutor. Esses girassis foram plantados a por meus jardineiros, que
so negros cabindas. Os cabindas adoram o girassol, que para eles representa a
lua. Eles tm tanto cuidado com essas plantas que as capinam com a mucofa, que
enxada sem cabo.
Padre Pereira, que vivia impressionado com o fausto do Capito, elogiou seu
jardim:
- Lembro ao contemplar esses canteiros floridos, os jardins suspensos de
Semiramis, na cidade de Babel. Os jardins do Capito podem ser comparados,
no aos do Palcio de Versailles, de Lus XIV, mas aos da cidade indiana de
Ghazipore, onde s vicejam rosas!
Laura sabendo da chegada do marido no se alterou. Cantava, de propsito,
afetando serenidade.
Dois meses depois o Capito voltou a Ouro Preto.
- Presidente, vim trazer a soluo.
Z Teixeira empalideceu, olhando-o nos olhos:
- Muito bem.
- Vendo a mina, nos termos da proposta, por um milho de cruzados(1) Se
entrarem no negcio alguns escravos especializados na extrao do ouro, o preo
de 95.000 libras esterlinas. (2)
Z Teixeira mandou chamar o Capitain Tregoning, encarregado de fechar o
negcio que ele iniciara, como intermedirio. O Capito Tregoning viera de
Londres especialmente para terminar a grande transao. O tcnico ingls
precisava de intrpretes, no falando ou falando mal o portugus. Mesmo diante
do engenheiro, Z Teixeira, j manobrado, rejeitava o preo pedido:
- Onde que voc est com a cabea, homem? Uma velha mina quase
esgotada...
- Esgotada... ontem rendeu cinco quilos. Se est quase esgotada, os ingleses no
devem se interessar por ela. Ningum melhor do que eu conhece a minha Gongo-
Sco.
- Voc est doido!
Aquela expresso ofendeu a Joo Batista, habituado ao calor de constantes
adulaes. Levantou-se, como desinteressado.
- Ou 95.000 libras esterlinas, ou nada! E nesta cifra no entra o que est na Casa-
Grande.
(1) Um milho de cruzados, 400:000$000. na poca; hoje Cr$ 400.000.
(2) 95.000 libras esterlinas, para compra vista, a 4$955, 470:725$000, hoje, Cr"
470.725. O preo da libra esterlina aqui, ento na cotao do dia, para
Pagamento vista.
191
Tregoning falava pelo intrprete:
- Espere, por favor, Capito: reduza o preo. Eu conheo as minas africanas...
- No posso, mister. Sei o que fao.
Depois de muita conversa de vai-e-vem, o Capito do Gongo saiu aborrecido.
- Este negcio est me enfastiando. O Presidente deixou-o sair.
- Quando volta a seu vale?
- Amanh cedo. S vim dar a resposta. Esto jogando cabra-cega comigo.
Z Teixeira, que conhecia o gnio suscetvel do amigo, ps-lhe a mo no ombro,
para acalm-lo:
- Demore-se mais em Ouro Preto, Joo. Precisamos conversar com mais tempo.
- Volto sem falta amanh, depois do almoo.
Quando ele se retirou, Z Teixeira estava impressionado com o desinteresse do
minerador.
- No sei, mas parece que perdemos a caa, na espera. Fazia muito frio. Ventos
gelados vergavam os arbustos da serra
do Ouro Preto, onde as canelas-de-ema estavam floridas em cachos brancos.
Mal entrou em sua manso, comearam chegar visitas de amigos e visitas de
encomenda, dos pretendentes assombrosa mina.
Joo Batista esfregava com fora as mos, para aquec-las. O mineiro, embora
habituado em Catas Altas e Gongo-Sco, varjo mido, queixava-se do frio:
- Eu sou como algodo, o frio me enquijila...
Vibrou a campa, chegando um garon fardado de casemira inglesa e com os
cabelos cobertos de ouro em p.
- Traga vodca russa legtima, bem misturada com okoleao do Hava.
E para os amigos j presentes:
- Pra mim a cachaa o cobertor dos pobres e acho que essas bebidas
estrangeiras so pura pinga, com outros nomes l deles.
Tudo que ele falava era aplaudido com calor. Comearam a beber
despreocupados, conversando em viagens, no tempo, em poltica.
As visitas almoavam ali os manjares s vistos na mesa rgia do Capito. Quando
bebiam o caro vinho hngaro Tokay, o Padre Anunciato ergueu o copo, a ver
contra luz a cor do vinho.
- Nunca bebi este elixir em dias da minha vida! Pensei que esse nome Tokay fosse
fantstico. Nunca bebi, nem beberei mais, pois s quem priva da intimidade do
Capito
Batista goza deste privilgio.
- Meu rancho do Gongo est sempre s suas ordens, Reverendo. O padre
encarado na cor do vinho parecia em xtase.
192
- Estou procurando ver a alma deste vinho...
Na sobremesa foi servido vinho Nectarose d'Anjou Rose, cr-derosa lindo, que
provocou outros xtases ao padre j mais rosado que o prprio vinho.
Ao terminar a refeio, nova surpresa apareceu para as taas de prata cinzeladas:
o Champagne Charles Heidsieck Brut. Nesse momento o Capito ergueu sua
copa, agradecendo a presena dos amigos.
Depois do clice de licor Cointreau, ofereceram charutos de Manila, que todos
desconheciam.
noite chegaram outras pessoas - amigos e atravessadores de negcios, todos
com furiosa ganncia de porcentagens para o final da compra. Chegaram Paula
Santos, Doutor Taborda, Mestre Simes, o velhssimo Padre Soares, o O1. Incio
Gama, alguns, como o ltimo, peitados por Tregoning. Foram s estes? No.
Foram duas dezenas de bocas vidas, sedentas, famintas de dinheiro. Esses
espoletas enchiam de elogios o Capito, enquanto desfalcavam sua adega.
Joo Batista que chegara de Palcio firme no seu preo, incensado na sua
vaidade de homem rico, pela madrugada comeou a fraquejar. O Capitain
Tregoning chegou, mesmo quela hora, casa do capitalista! Percebendo que ia
perder a aquisio da mina, resolveu procurar seu proprietrio, para aceitar o que
ele pedira em Palcio,
95.000 libras esterlinas. Ao chegar, porm, achara o vendedor abalado por seus
amarra-cachorros. Joo Batista reduzira o pedido a 80.000 libras. O ingls, por
seu intrprete, fez ento nova oferta:
- Damos setenta mil libras, para encerrarmos o assunto.
O relgio de mogno do gabinete soou, lentas, 2 horas da manh. O Capito,
cansado, terminava a guerrilha de escaramuas:
- Estou com sono e vou viajar ainda hoje. Nada feito. Voltarei talvez, depois.
Tregoning fez a derradeira oferta de tentativa, pois ia aceitar o primeiro preo
pedido:
- Como bons amigos, fao a ltima oferta: 73. 916 libras, (*) pagas vista. Aceita?
O Capito calou-se.
- Aceita? Tudo em ouro, em libras novas? um monte de libras reluzentes!
- Aceito. (2) Peo trs meses para entregar a mina. Apertaram-se as mos, o
ingls com fora, o Capito j arrependido. Mesmo assim fingiu alegria.
(1) 363:253$780 (Cr$ 363. 253. 780) com a libra, em cotao do dia, a 41985.
(2) ...Joo Batista, proprietrio da lavra, foi feliz em vende-la pelo extraordinrio
preo de 73.900 - Von Eschwege, Pluto Brasiliensis, trad. de Domicio Murta,
Brasiliana. Companhia Editora Nacional.
.. .Finalement 11 Ia vendlt Ia Compagnie pour 73.916 livres sterling. - Ferrand,
L'or Minas Gerais, 1894. A cifra exata a de Ferrand.
193
- Ento vamos beber a realizao do negocinho... Tregoning protestou:
- A realizao do assombroso negcio! Do maior negcio feito
no Brasil.
Beberam o resto da madrugada, em comemorao. Todos aqueles atravessadores
a mando de Tregoning ganharam na transao.
Ouro Preto amanhecia dentro da neblina gelada de setembro.

Tonto, atordoado, bbedo, o Capito deitou-se vestido, para s acordar s 11


horas do dia nublado. Ao pensar no que fizera, sentiu-se ferido, arrependera-se.
Pensou que agira precipitado, ao ceder diante da matilha que o acossara sem
descanso. Quando Tregoning o procurou pela madrugada, foi para aceitar a
compra, por 95.000 libras esterlinas.
A capital inteira j conhecia o final das duras negociaes.
Os capitalistas de Londres foram avisados da compra feliz.
A Companhia que comprara naquele ano da graa de 1825 o Gongo-Sco era a
primeira a empregar capitais nas terras aurferas de Minas. Fora organizada em
Londres pelo negociante de Pedras Coradas Edward Oxenford, que j residira em
Vila Rica, repatriando-se por doena. A Imperial Brazlian Mining Association
integralizara em 1824 o capital de 350.000 libras esterlinas, no comeo das
especulaes mineralgicas iniciadas na Inglaterra, desde 1823.
A notcia do negcio da mina reboou por toda a provncia como trovo assustador.
- Foi vendido o Gongo-Sco!
- Vendeu-se a grandiosa mina!
- Quem comprou?
- Est nos olhos que foi godeme... Eles querem engolir o mundo todo. Aposto
como jogaram terra nos olhos do Capito Batista...
Por entendimentos posteriores, a companhia comprou tambm 200 escravos
especializados da minerao, a um conto de ris cada um.(1)
Quando o vendedor chegou com a notcia ao Gongo-Sco, houve geral protesto,
mesmo revolta dos amigos habituais da Casa-Grande. Foram unnimes a reprovar
a venda; alguns choraram. Joo sorria, impermevel s acusaes de tibieza, que
ouvia na cara.
- Vamos para o Brumado, isto aqui j aborrece. Preciso tirar muita coisa intil ao
servio, modernizar a safra do ouro. Ainda fico aqui trs meses e nesse tempo o
ouro tirado ainda meu.
(1) Com o remate das negociaes, o total da vendagem foi de 566:253$780.
(Cr*566.253.78).
194
S dali a 30 dias o capitalista comeou a tratar da mudana. Carregaram primeiro
os caixotes, as borrachas, as malas do ouro em p e em barras que estavam nos
pores. Todo esse incrvel ouro foi conduzido em carros-de-bois para igual
esconderijo, no Palcio do Brumado. Gastaram muitos dias para a mudana da
preciosa carga. Os carros eram acompanhados pelos negros da guarda do
Gongo.

Havia no reduto muitos escravos, por idade e doenas, imprestveis para o


trabalho. O capito vendeu-os; os mais velhos at por
60 mil-ris.
- Preciso- desintupir as senzalas, deste cisco. S levo pr Brumado gente forte pra
mutiro.
Tijuba indagou, com inocncia:
- I us mininu?
- verdade, os meninos! Num repente decidiu:
- Os meninos no vo. Que vou fazer com eles? Apareceram compradores de
peas avulsas.
- No vendo. S vendo as reses s balaiadas, pois no tenho tempo pra discutir
preo.
Mandou chamar outros pretendentes e vendeu, em lotes, todas as crianas
menores de 5 anos. Os que eram de colo ou de 3 anos para baixo saram do
Gongo em vastos balaios, pendidos dos lados de cangalhas de cavalos
cargueiros. Conservando as mes, era preciso ter corao duro para assistir
partida dos cachorrinhos vendidos s balaiadas. Mas os negrinhos botados nos
balaios partiam logo, para evitar lamrias das mes. Seus gritos, ao verem os
filhos se afastando, eram serenados a chicote.
Assinou-se a escritura no fim de dezembro de 1825. Por cabea dura no o fez
antes. Aproveitando-se disto, alguns amigos lhe cochichavam:
- Desista, que tempo. D uma desculpa, caia fora...
- No, se meu ouro vale, minha palavra vale mais.
Esgotado o prazo para entrega do Gongo-Sco e j estando resumidos os
negcios particulares da mina, o resto da mudana foi feito em pouco tempo.
Naquela manh seguiam para o Brumado os escravos escolhidos pelo senhor. A
recua dos negros saiu apressada, como fugindo a cerco de guerra. Mulheres se
esborrachavam sob trouxas e pretos carregados como burros caminhavam a trote,
debaixo do peso dos volumes.
Pelos caminhos, ventos sem-vergonha levantavam as saias das mucamas.
Partiram para a nova moradia liteiras, cadeirinhas, carros-de-bois, a caleche de
vidros recm-comprada e animais de estima e tiro.
A alterao mais notvel da venda foi que Dona Maria, Dona Mariana, Ana e os
filhos de Clara no quiseram se transferir para o
195
Brumado. Mudaram-se para Caet. A me de Joo Batista repetia muitas vezes:
- Aquilo muito triste, meu filho. Vou pra l o qu! Mariana apresentou justas
razes:
- No, mano. Vou para onde houver escola para meus filhos e para os seus. Vou
procurar outros mestres. Ficar nas minas mau negcio para mocinhos. Seus
filhos tambm precisam escola, sem as liberdades daqui. Ningum sabe o que nos
reserva o destino.
Como falasse com muito acerto, Joo cedeu.
- Vou botar os meus filhos e os seus no Colgio do" Caraa. Falou isso muitas
vezes; nunca o fez. Joo Batista comprou em
Caet casa muito confortvel para os seus, e para l se iam eles. Preferiu comprar
casa para a famlia, a ceder a que l possua, que era para os amigos...
- Irei v-los toda semana. Darei tudo quanto precisarem. No quero que lhes falte
nada.
Desde a vspera da partida havia confuso na Casa-Grande, onde amigos
constantes do vendedor esperavam para acompanh-lo na mudana. Lo estava
nervoso e sem lugar, muito preocupado com o agreste amanho das barbas.
Manoelo notou aquilo:
- Mestre Lo est mais desinqueto que jacu...
Chegou a hora da partida. A me, as irms, filhos e sobrinhos saram chorando.
Laura estava com os olhos alagados; at os velhos escravos Fausta e Barroco,
humildes, choravam ajudando a carregar os ltimos objetos. Laura subiu para a
caleche com a cabeleira de cometa apanhada atrs por fita verde, mas ao partir
cobriu a cabea com grande leno amarelo da China.
S o Capito sorria, feliz e irresponsvel. Vendo o choro de todos ficou bravo:
- Chorar, por qu? Ora, chorar. Algum vai pra forca? J na liteira para seguir,
Dona Maria se lembrou:
- E Mestre Lo, j foi? Joo Batista bateu na testa:
- mesmo. Nem me lembrava. Dona Maria balanou a cabea:
- Esqueceram o velhinho. Rio passado, santo esquecido. Rosa mstica, ora pr
nobis!
Foram encontrar o mestre no pomar, enxugando os olhos j vermelhos. Joo
Batista vendo-o gritou: - Vamos embora, Mestre Lo! O que est caando a? Ele
aproximou-se lento e calado.
- Vamos embora! No lhe arranjaram cavalo? Arranja-se uma garupa...
Foi ento que ele muito ofendido, conseguiu falar:
196
- Uma garupa... Ficar muito bonito que um historiador do futuro, descrevendo sua
retirada do Gongo-Sco, venha a dizer que o gramtico helenista Mestre Antnio
de Oliveira Lo foi levado, como fardo intil, na garupa de um negro! No sou
homem para essas humilhaes, Capito Joo Batista... Recebi em esprito a
seiva herica do cho do Peloponeso, que dava oliveiras e vinhos que
alimentaram os espartanos, para quem os perigos eram ninharia. Vou mesmo a
p! Sou esquecido pelos ingratos mas a histria guardar meu nome! Vou mesmo
a p.
Com a revolta do velho, arranjou-se um pangar, desmontando um escravo
carregado de embrulhos.
J montado, muito comovido, Mestre Lo pervagou os olhos por tudo e se
despediu, quase a chorar:
- Adeus, para sempre, Terra dos Milagres! Adeus, Pas dos Montes de Ouro!
Adeus, Canania!
E tocou a trote largo seu cavalo.
Alguns velhos escravos que ficavam, como Faustino, Catarina e Lusa Gonga,
suplicavam, de mos postas:
- Mi leva, Nhonh!
- Mi leva, meo bem!
Lusa Gonga gemia, lavada de lgrimas:
- Ah, Nhonh, vanc dispreza desse jeitu quem cuido di Sinh Laura inda minina...
Catarina estava sufocada no pranto:
- Nhonh, num aparta nis di seos fiu qui ieu criei nesses peitu! Mostrava, sob a
camisa suja, os seios fartos que aleitaram os filhos
de Clara e o de Laura. Aquilo doa muito, pois ela fora a Me-Prta dos filhos de
Clara, que muito a considerava. Vendo-os partir, gritava plangendo gemidos de dor
sincera:
- Nhonh, dexa iu bej us p di meos fiu! Fais issu nau, Nhonh, queru i cum
meos fiu!
Ele no ouvia, no respondia. Gritou para Barroco e Negro Florismundo, que
tangiam a liteira:
- Vamos! Toca pra diante! Vamos embora!
Gritos lamentosos sangravam at nos coraes mais empedernidos:
- At nunca, Sinh Laura di meo curao!
- Mea fia, nun dxa Lusa nas mau dus herege!
Faustino, de cabea embranquecida no servio, estendeu a mo suplicante:
- Bna, Nhonh! Bna, meo amu! Perdi seo ngu viu.
A caleche seguira com Ana, Laura e Mariana. A liteira abalava ao passo das
mulas, com Dona Maria e bagagens, alm dos filhos de Clara.
197
Joo Batista partiu impassvel, sem olhar para trs, mal contendo seu cavalo
alazo espantadio.
Quando a caravana se movimentou, deixando para sempre o Gongo-Sco,
brancos e negros soluavam amargurados. Ouviam-se lamentos, gritos dos velhos
escravos deixados para trs. Aquele rebotalho ou j estava vendido ou ficara
como lixo. Joo Batista, de olhos secos, como a responder o pranto geral, bateu a
mo no bolso da cala:
- O que bom vai aqui, a chta... O resto so bobagens.
- O SOLAR DO BRUMADO
O grupo dos retirantes do Gongo marchava silencioso a caminho do solar do
Brumado. Mais atrs seguia a liteira, escudeirada por Benevides como volatim,
com o Negro Florismundo regulando o burro dianteiro e Barroco o da sota.
O milionrio, no alazo crinalvo favorito, seguia a passo a liteira mass vezes
galopava, para dar ordens aos negros que adiante carregavam volumes.
Ele trouxe da Corte uma badine flexvel de casto de coral, de que se servia para
trazer em ordem as ladinas do servio. Quem tivesse um vergo empolado nos
braos, pescoo ou cara sabia para que viera aquela boniteza.
Quase todas aquelas criaturas caminhavam com o corao apertando. Sofriam ao
deixar a mina, onde viveram tantos anos. Parece que Joo Batista seguia apenas
mal-humorado, a julgar por seu rosto contrado.
Ningum conversava. Passada a crise de choro, os que iam na caleche e na liteira
tinham os olhos vermelhos e no se falavam.
A me e irms de Joo iam deixar a liteira em So Bento, para seguir a cavalo
para Caet.
O sol do veranico de dezembro brilhava nas folhas do mato fortalecido pelas
chuvas. O cho enxuto deixava subir uma poeira branquicenta, ao passo dos
burros da liteira. Fazia calor. Pela preguia dos chapades bocejavam as estradas
sonolentas.
Ao chegarem a So Bento, portas e janelas se encheram de curiosos, para verem
a caravana do Capito. Laura estranhou no ver ali nenhum dos amigos do seu
marido. Nem Quincota nem Lua. Dona Maria, Mariana e Ana passaram para os
cavalos que as esperavam, guardados por Palacete. As despedidas foram frias,
como se pessoas apenas conhecidas. As senhoras choraram ao abraar Laura e
Joozinho. Este apressou a separao:
- Vamos, Laura, tarde.
E s senhoras j montadas bateu a mo frouxa:
198
- At amanh.
A dois quilmetros do solar comearam a ouvir bombes estrondando. Laura
assustou-se:
- Que isto?
Bombas, bombes e fogos-de-festa explodiam, espocavam no ar. Apareceu claro,
na imponncia de seu ar nobre, o novo palcio da vrzea.
Redobraram os estouros de fogos-do-ar e mal se viu a caleche aparecer,
verdadeira chuva de espadas-de-fogo subia e descia em luzes de sete cores.
J se ouviam hurras, vivas, palmas e gritos de jbilo. que o ptio lateral da
entrada do palcio estava repleto de amigos, que foram esperar o Capito e Dona
Laura no seu novo domiclio.
Mal se deteve a caleche, a banda de msica de Vila Nova da Bainha clangorou os
metais em dobrado de triunfo. Os cavalos assustaram-se com a barulheira,
precisando ser dominados pelas rdeas.
O Capito chegou de pescoo esgorjado matifa, com ares de gro-senhor, que
de fato era.
Estava bem escanhonhado, pois seu escravo barbeiro Juliano, depois de lhe fazer
a barba, como todas as manhs, fizera-lhe no rosto severa massagem com miolo
de po.
Dona Laura apeou-se cansada e triste. O Capito abraava a todos com os olhos
luzindo prazer.
- Obrigado pela traio, obrigado!
A corporao musical de Vila Nova terminara o dobrado e a Banda de Msica das
Taquaras atacou marcha militar em homenagem ao recm-vindo. O mormao do
veranico ardia no ptio ensolarado.
- Vamos subir, amigos. Todos pra cima!
Invadiram a Sala de Pedra, galgando a escadaria. Seguiram por ltimo o Doutor
Lu, Joo Guedes, da mina Pari, e Mestre Lo. Guedes bateu no ombro do mestre:
- Aqui o Mestre Lo que sabe viver. quem mais adula o Capito apatacado.
- Voc se engana; eu sou amigo e no corta-jaca! Est muito enganado. Fui o guia
mental do Capito, sou seu secretrio, mas no adulo porque no sei adular!
Guedes sorria, perverso. Lo enchouriava-se:
- Adulador Vossa Senhoria que deixa sua minerao falida entregue a negros -
toa e vem ficar de joelhos diante de Joo Batista, de turbulo na mo, incensando!

- Voc xelelu do Capito-Mestre...


- Xelelu a excelentssima senhora sua me!
- No dou importncia a um velho bebe-gua...
199
- Eu fui culpado de discutir com voc. Voc no presta. Sabrense e cavalo
cabano, quando d um bom, por engano...
O Doutor Lu acomodou os briges. Guedes subiu na frente e Lo, subindo atrs,
falou com os outros:
- Esse Guedes como idiota curado, nunca deixa de ser bobo... Ligonza tambm
quis reconciliar os desavindos:
- Mestre Lo, voc deve pedir desculpas ao Guedes. Ofendeu-o muito.
- Eu sou homem que s apresento desculpas pela boca do bacamarte!
Chegando depois dos outros, o Padre Pereira espantou-se ao ver Cassiano a
cochilar no banco de pedra do salo de entrada.
- Cassiano aqui! Pensei que tivesse ficado para os merengues. Cassiano sempre
sentado nesse banco parece Teseu, que foi condenado a viver por toda a vida
sentado no inferno...
Subiram a escadaria, pelos passadores vermelhos. Todos, at Lo, desconheciam
a misso de Cassiano: fingir-se sempre em cochiles para espionar os amigos do
poderoso. O Salo Amarelo regorgitava de visitantes. Muitas senhoras estavam
presentes, para alegria de todos.
Mestre Lo, que ainda estava agastado com Guedes, abria o peito num grupo de
amigos:
- Esse Joo Guedes sujeito to fingido, to insensvel e to venal que no devia
ser minerador e sim juiz.
J passava de meio-dia de 31 de dezembro de 1825.
Dona Laura e Joo pediram licena para mudar de roupa.
Os visitantes bebiam cerveja belga Petermann e as senhoras Pale Ale fraca,
inglesa, que o mordomo nevara desde a vspera.
Na mesa para quatro, em que ficaram Doutor Lu, Doutor Moreira, Ligonza e
Mestre Lo, Moreira encarava as cortinas e passadores novos da sala:
- Sim, senhores. Tudo novo! Muito valem as libras dos ingleses... Lo retrucou,
muito orgulhoso:
- No so libras inglesas, ouro nativo, tirado por Joo Batista. Ouro acumulado,
que veio para aqui em dois carros-de-bois, em viagens que duraram semanas. Os
milhares de libras esterlinas foram apenas pequeno reforo... Estamos saindo da
urea Aetas do sculo XVIII, a idade de ouro de Minas, para sermos sufocados
pelo dilvio de ouro de Joo Batista.
- Mestre Lo, vocs deixaram aquele paraso, do Gongo e s em Laura noto certa
tristeza.
- Pois eu estou abafado. Senti grande dor em abandonar aquilo tudo em mos da
gentilidade! Eu sou como os escravos latua, da Costa de Moambique. Sou
igualmente a eles, indomvel. Eles, quando presos, morrem logo de banzo. No
escapa um. Meu corao
200
ficar pelo varjo do Gongo-Sco por muitos anos, se no rachar de nostalgia.
Olhando as serras pelas janelas escancaradas, o Major Matos e Ligonza
comentavam:
Tem muito terreno isto aqui, Major?
- Muito. Mas... falam, no sei: dizem que esta fazenda do Bramado cercou muitas
propriedades de gente pobre que no pde protestar...
Se assim , que o Capito se precavenha, porque dio dos humildes de quem se
toma propriedade como breu debaixo da terra, no acaba nunca.
O Doutor Guima, noutro grupo, relanceando os olhos pelo salo, comentava a
grandeza do proprietrio:
- Duvido que o filho recm-nascido do Imperador tenha um palcio assim para
viver.
Ligonza enternecia-se, o que era raro:
- Deus lhe proteja os passos, de sade e sabedoria. Lo falava como mestre:
- Deus lhe d juzo, que seu pai tem pouco. Com que nome ficou? Matos sabia:
- Pedro de Alcntara, Joo Carlos Leopoldo, Salvador Bibiano, Francisco Xavier
de Paula, Leocdio Miguel, Gabriel Rafael Gonzaga. Ser um dia Pedro II. Tomara
que nos faa felizes.
Lo gosmou:
- Mais que o maluco do papai. O Doutor Moreira conciliava:
- No falem mal do Imperador. No gosto disso. Se tem errado, todos erram.
preciso lembrar que ele nos deu a Independncia. Tem lutado pela unidade do
Pas, pois j houve assanhamentos para se divir o Brasil. Minas j tentou, a
Bahia...
Lo empanturrado de patriotce:
- Minas pode ser independente, seis vezes maior que Portugal, maior que a
Frana. Falta s uma coisa - homens.
Moreira resmungou:
- Homens, nascem.
Manoelo em mesa prxima tocou no brao de Ligonza:
- Olhe que beleza a filha do Peixoto.
- Muito nova.
Mestre Lo intrometeu-se:
- Mulher igual a banana, s amadurece bem, abafada debaixo das cobertas...
Retniu vibrante a rvore de campainhas dos grandes momentos. O servial, de
casaca verde com cabelos empoados de amido branco, afastou a cortina dourada,
anunciando com vozes bem claras:
201
- O senhor Capito Joo Batista e Dona Laura!
Entravam de mos dadas. Laura apareceu com vestido de seda preta de meio
decote, com gorjal de diamantes Justo no pescoo moreno jambo. Trazia uma
fontange de ametstas em placa, de um lado dos cabelos, entre a orelha e o olho
esquerdo. Nas mos, apenas a aliana. Calava sapatnhos de pele de texugo
com fivelas de prata e, no meio das fivelas, estava um guizo de ouro que vibrava a
seus passos.
O Capito trajava roupa inglesa de esporte, com colarinho rendado e gravata
verde. Trazia os cabelos frizados com brilho de bandolina. Pisava em sapatos de
couro amarelo ingls, e vinha aprumando em grave pose seu corpo grande de
pernas curtas.
Antes de sentarem na cabeceira da mesa grande, o anfitrio falou simples:
- Amigos, Dona Laura e eu agradecemos as manifestaes que nos fazem.
Mudamos de casa mas o corao o mesmo. Viemos minerar aqui, mudando de
ares. No vendi a outra mina por preciso, mas por estar enfastiado de arrancar
ouro sem trabalho. Nada devo a ningum. A nica dvida que tenho com Deus, a
quem devo a alma. Nada me agradou mais do que a lembrana dos amigos ao
mandarem celebrar amanh em Vila-Nova-da-Rainha solene Te Deum Laudamus,
pela minha felicidade e a de Dona Laura, por nossos negcios e mudana. Muito
obrigado.
O Doutor Lu, que era reumtico, no perdia vaza para falar com Moreira ou
Jurubeba sobre seu mal de aposentado. Depois de conversar com o Doutor
Moreira afastou-se o coimbr, expandindo-se com os outros:
- Acho prefervel sofrer doena crnica a ouvir toda vida uma pessoa queixar de
suas doenas eternamente crnicas.
Saram do Brumado ainda escuro. Piavam curiangos pelos trilhos e sapos mira-lua
roncavam grosso na baixada do ribeiro dos Coqueiros. Ventos frios arrepiavam
as carnes. Sentia-se o perfume das flres-da-noite.
A cavalhada do Capito estava pronta para viajar e os hspedes guardavam no
ptio a chegada de Joo Batista.
Manoelo ficou olhando a vrzea deserta:
- Ligonza, no era aqui o rancho da Eufrsia?
- Aqui em frente, mesmo em frente do palcio.
- No tempo em que faiscamos ouro neste varjo, a alma de Eufrsia aparecia
muito para os negros do barro. Em certo tempo, aparecia todas as noites,
assombrando os escravos.
202
- Aparecia mesmo. Eu no vi a alma, entretanto ouvi muitas vezes seus tristes
gemidos. Aparecia todas as noites, depois foi falhando. Esqueceram dela. Hoje
alma fora da moda.
Mestre Lo achou esquisito sair em jejum:
- Vamos bater poeira sem o estmago soletrar ao menos um gole de caf? Vocs
so cus-de-sete-lares mas, por isso mesmo, no viajam no ora-veja.
Pois acertara. Chamaram os viajantes para ligeiro breakfast: presunto de York com
ovos mexidos, bacon frito, po de trigo daquela noite, com manteiga francesa
Demagny e um clice de vinho Casa da Calada, branco.
Os visitantes que chegaram a cavalo iam neles. Os que estavam desmontados,
como o Padre Pereira, Ligonza e Lo, viajavam em cavalos rabes-brberes da
montaria escolhida do Capito. Quando este subiu para seu cavalo baio crinalvo,
Churruca chamou a ateno dos outros:
- Vejam a elegncia marialva com que o Capito cavalga! Padre Pereira
concordou, com calor:
- Parece que leu a Arte de bem cavalgar, do Rei Dom Duarte, mas ultrapassou o
mestre.
s 6 horas da manh estavam em Vila Nova da Rainha. Nos quintais de casas
melhores, ameixeiras mostravam pencas de ameixas sazonadas. Em alguns
deles, pitangueiras velhas estavam com galhas cheias de gotas de sangue de
pitangas maduras.
A vila acordava para o dia de Ano Novo de 1826.
No comeo da Rua da Ladeira, havia umas rvores velhas de leo, com largas
sombras. Ali estavam as cadeirinhas do Brumado, esperando os senhores. Todos
apearam na sombra, subindo a rua ao lado das cadeirinhas que se dirigiram para
a casa do Capito. Os cavalos ficaram amarrados em torno do leo. Quando os
negros das cadeirinhas partiam, Barroco, que fora na comitiva, pediu ao senhor
para os escravos assistirem missa. Foi consentido, embora a alma dos negros
no existisse, conforme pensavam os senhores e at grandes filsofos do tempo.
Tanto assim era que no se importavam com confisses e absolvies, na hora da
morte desses cachorros.
Joo Batista consentiu que assistissem missa, no determinando que nenhum
deles ficasse vigiando os cavalos.
Quando as duas cadeirinhas entraram no Largo da Matriz, estrondaram girndolas
de fogos e bombas de estrondo estremeceram o cho. Aquilo fora preparado pelos
amigos do milionrio. Ao descerem das cadeirinhas, a banda de msica local
atacou um dobrado altaneiro, homenageando os viajantes.
O largo estava cheio de gente que fora assistir missa de 1. de janeiro, por ser
feriado de Ano Novo, e tambm para ouvir a banda.
203
A casa era espaosa mas no cabia todos os amigos do Capito. Os que entraram
souberam que a talha de gua da sala de jantar estava cheia de Champagne
Pommery. Beberam farta em copos comuns, para compensar as horas de
viagem. Os que ficaram na porta, com a notcia, entraram satisfeitos.
Dona Laura e Joo Batista retiraram-se para seus quartos, a trocarem de roupa.
Pelo ar do rosto, o Capito estava feliz.
Enquanto isso, os escravos do Brumado entraram na Matriz de Nossa Senhora do
Bom Sucesso, para breve orao. Os escravos no podiam molhar os dedos na
pia de gua benta destinada aos brancos. Havia uma pia, s para eles. Foi ali que
umedeceram a ponta dos dedos para fazerem o Pelo-Sinal, benzendo-se.
Percorria a nave, com grande desembarao, falando com alguns, a mulher do
sacristo, a sacudir com escndalo os trazeiros estufados de abelha-mestra.
Na calada do prdio comentavam o bate-boca de Joo Guedes com Mestre Lo.
O Doutor Lu sorria, com malcia:
- Lo brabo, mas com defuntos e ausentes. Destes ele fala sem perigo de
murros nas fuas...
Patrocnio tambm sorria, gozando o desentendimento:
- Mestre Lo est brabo que nem drago de procisso... Churruca achava
engraada a valentia do camarada:
- Depois que foi para o Gongo, Lo deu pra brigador. J anda infludo por mulher.
Anda mais infludo por fmea do que cavalo roncolho.
s 8 horas ouviu-se o sino dar outra entrada para a missa.
Nesse momento, Laura e Joo saam de casa. Laura vestia saia balo de doze
arcos, de seda negra, estilo Princess Ane, e luvas de pelica branca. A cabeleira
estava apanhada em cima por grande pente de madreprola escamada, de feito
oriental, terminando em cauda de peixe, com salpicos de topzios amarelos.
Trazia nas faces leve toque de carmim, em arrebique discreto.
Mas no iam atravessar a praa pisando no cho bruto. Os escravos
superintendidos por Tijuba peneiraram um caminho de ouro em p, com um metro
de largura, para os senhores pisarem indo para a Matriz. Foi por aquele tapete de
ouro em p que os milionrios caminharam, debaixo do plio sustido por pessoas
notveis da Vila.
O Capito vestia terno de casemira inglesa, com gravata de fusto branco e
camisa de holanda. Os cabelos frisados pelo escravo cabeleireiro luziam
bandolina perfumada a essncia de mbar. Levava na botoeira uma flor roxa,
dando ar de mais mocidade a seu tipo vestido a rigor.
204
Quando seguiam, a passos muito lentos, Chufruca indagou de Lo:
- No acha imprprio o Capito ir para a missa solene, de flor na lapela?
No h nada de imprprio. So os estilos! E que flor aquela? Ser lrio roxo?
- Aquilo flor de batata inglesa. Tambm Lus XVI apareceu com ela na botoeira
em festa esplendorosa do Trianon, ao lado da Imperatriz Maria Antonieta. O sbio
Parmenter plantara nos jardins das Tulhrias a nossa plebessima batata e sua
flor encantou a Corte, que ainda guardava os esplendores do Rei-Sol. Veja como
delicada aquela flor.
- Isso deve ser influncia de conversa do Padre Pereira... Entraram na Matriz,
onde possuam genuflexrios prprios. Todos que lotavam a igreja se voltaram
para os visitantes. Ao
ajoelhar, Laura cobriu a cabea com um vu negro de musselina bordado a mo.
Mal ajoelharam, os pulmes asmticos do rgo deixaram sair, em arquejos,
peas escolhidas com antecedncia. Muitas pessoas ficaram na porta do templo,
que no cabia tantos devotos. Z Cristiano, o feliz condmino da mina Cata-Prta,
vendo Mestre Lo ajoelhado, contrito, falou a Quincota:
- Mestre Lo hoje est aaimado como cachorro bravo...
- ; com a mordaa do respeito ele no pode discutir enquanto estiver de joelhos.
- Viu como Laura est linda? Viu seus olhos? Eu, s de ver a boca de Laura, sinto
nos lbios o gosto do mel-de-pau...
- Coisa louca! Mas no fique com dengos por ela, seno voc capaz de ir em
degredo por dez anos pra Angola, ou subir na forca...
- O Joo Batista tem razo de ser ciumento. Ela coisa muito upa!
O velho escrivo Josefino parece que estava despeitado com a riqueza de Joo:
- O pata-choca do Padre Leito comea a bicar o ovo pra sair... A missa, que fora
cantada, demorou muito. Ao terminar, o povo
derramava-se para fora do templo, mas quase todos esperavam na porta, para ver
sair os homenageados.

Laura saiu primeiro, esperando o esposo na calada. O tempo estava frio e ela fez
sinal a sua aafata Jordelina, que lhe apresentou um agasalho, ajudando a ama a
vesti-lo. Era carssima pele de armena da Lapnia, coisa que ningum na Corte
de Lisboa possua.
Afinal Joo Batista apareceu, cercado de amigos leais. No cho da porta da igreja
havia dois balaios de tampa, guardados por escravos do Brumado. Esses balaios
estavam cheios de libras esterlinas.
205

O capito se aproximou deles, abrindo-os, e comeou a jogar punhados de libras


esterlinas para a multido que o aclamava. Enfiando as duas mos nas libras,
atirava-as para cima, para os lados, como quem de manh joga milho para
galinhas. Pobres e ricos, brancos e pretos se abaixavam catando as moedas, que
choviam do alto. Os padres agarravam o ouro com as unhas vidas.
E o Capito jogava ouro para o ar, at que as moedas acabaram. A agitao dos
devotos era imensa, e floriam sorrisos nos rostos frios dos serranos.
Os companheiros de Joo Batista, que tambm cataram libras, estavam pasmos
de tamanho desperdcio.
Trocadas as roupas, entraram de novo nas cadeirinhas para o regresso. Laura
ungira as mos com creme do Lbano para, na viagem, proteg-las do sol.
Chegando ao lugar onde estavam os animais, uma incrvel surpresa guardava os
viajantes. Terminada a missa, os escravos, capitaneados por Barroco, foram logo
para onde estava a tropa. Ao se aproximarem notaram qualquer novidade. Os
animais batiam a cabea, sacudindo-a, inquietos e, puxados, no queriam sair do
lugar. Patinavam, apalpando o cho com os cascos, como se estivessem diante
de um abismo. Examinando melhor, Barroco exclamou assombrado:
- Vfgel
Chegavam as cadeirinhas com os senhores e a numerosa guarda de honra do
costume. O escravo falou quase gritado:
- Wge! Nh Capito, vfgel Nossa Sinhora!
- Que , Barroco?
De olhos fitos na cara dos cavalos o velho negro se benzia:
- Cren Deus Pad'e!
O preto examinava os outros animais, chorando, tremendo.
- Que houve, homem!
O capito apeou-se para ver o que era.
Haviam furado a faca os olhos de cinco cavalos!
Dos buracos dos olhos escorria gosma sanguinolenta e os bichos, de cabea
muito pendida para baixo, pareciam farejar o cho. Chegou Tijuba, que examinava
o estrago. Todos que viram as caras dos cavalos estavam indignados. Patrocnio
exaltava-se, dando de braos:
- Nunca se viu coisa igual no mundo! Padre Pereira deplorava o fato:
- S muita perversidade. incrvel! Churruca estava ofendido:
- Fue ei mas brutal bafio de sangre que se pueda imaginar! Mestre Lo
enlouquecia de raiva:
- preciso prender, punir o autor ou autores deste crime! Perversos! Merecem
pena capital. crime de cabea!
206
Laura chorava, de compaixo. Afastou-se, para no ver as alimrias cegas. Foram
chamar o Subdelegado. Ligonza informava-o do crime:
- Um horror! Furaram os olhos do baio crinalvo da montaria do Capito; do zaino
estrelo de Dona Laura; do castanho cascalco em que veio o P." Pereira; do preto
frente-aberta que trouxe Mestre Lo e do ruo bargado em que vim. Cinco de
primeira ordem, peas caras, alguns presentes de amigos do nosso chefe.
O Subdelegado cheio da honra de ser requerido pelo ricao viu com ateno o
desmantelo.
- Sabe quem fez isto, Capito? A pergunta nem merecia resposta.
- Quando o senhor chegou, viu algum aqui por perto, com faca ou chuo na
mo?
Mestre Lo esfregava as barbas.
- preciso prender os criminosos, s Urbano!
- Prender como, se no sei quem !
- Procure, indague, investigue, prenda gente, esfole na taa os vadios... O
responsvel h de aparecer!
A autoridade, com a mo no queixo, parecia meditar:
- Se os senhores descobrirem quem foi, prendo logo! Ah, prendo! O Capito, que
estava aborrecido, ento respondeu:
- Nesse caso vamos fazer o seguinte: voc descubra o criminoso, e quem o
prende sou eu...
Mestre Lo estava nervoso e aproveitou uma brecha para agradar o amigo:
- Na batalha contra o Rei Porus, nas margens do Hidaspe, Alexandre Magno
perdeu seu cavalo Bucfalo, que sepultou com honras divinas. O Capito Joo
Batista perde cinco cavalos de raa numa guerra guerreada contra os demnios,
depois de um Te Deum. H grande semelhana entre os dois guerreiros...
J se ajuntava muito povo em torno dos animais. A certa altura Joo Batista
rosnou:
- Vou dar jeito nisso! Engulo um boi sem sentir mas engasgo com um mosquito!
E irritado montou num cavalo dos escravos, assim fazendo Dona Laura e os que
ficaram sem conduo. J montado falou dbil autoridade:
- Os cavalos perdidos ficam a, pra voc dar jeito. No os quero mais.
Partiu a trote para seu solar. Todos viajavam calados, porque Joo Batista fora
desfeiteado em Vila Nova da Rainha. L em cima no largo o vendeiro Zeca, que
vira os cavalos e ouvira as conversas, espalhou:
207
- Mestre Lo est mais brabo que ona com a pata presa na armadilha. Quando
ele fica brabo bom quem est perto levantar as mos pr cu e chamar
Nossinh de compadre.
Depois que o Capito partiu, falavam sobre o caso. O Maestro Maroolino deu
indcio aproveitvel:
- Isso pra mim vingana da barruada na Lagoa das Antas. Ouvi dizer que o pai
de Emiliana prometeu vingar. Tendo medo de vingar nos ricos, vingou nos bichos.
- Pode ser mesmo. No outra coisa.
Foi mesmo vingana. O pai de Emiliana tentou matar Dona Laura, na manh da
missa. No lhe convindo esfaque-la em pblico, arranjou um garrucho, ficando
de tocaia no caminho. Viu-a passar e no teve oportunidade para o tiro. Viajavam
muito embolados. Quando os milionrios foram para a igreja, Salustiano, o Saiu
dos conhecidos, reconheceu os cavalos no fim da rua. No foi fcil aquela
barbaridade. Amarrou os cavalos de queixo encostado no pau, furando os olhos
de cinco dos mais caros. E desapareceu, at hoje. Muitos amigos, os mais brutos,
elogiavam a vingana, esquecendo a covardia do ato.
- Trem doido, o Saiu!
- Nego dereito!
- Nego de culhes!
- Cabra de culho roxo...
Mal chegaram ao Brumado, Joo Batista, fechando o imenso sombreiro de p alto,
de tafet verde de 18 varetas, chamou o feitor:
- Tijuba, mande pingar Barroco debaixo dos olhos, nas maminhas e na ponta dos
dedos da mo direita!
O feitor, que recebia de olhos baixo a ordem, ousou encarar o senhor:
- Pinga Barroco, Sinh?
- Cumpra o que mando. Ele descuidou dos cavalos na Vila e o resto sabido.
Faa o que ordeno. Fiat justitia!
Mestre Lo, que ouvia a sentena, teve coragem de protestar:
- Joo Batista, voc consentiu que os cativos ouvissem a Santa Missa. Eu ouvi
voc permitir. Durante a missa fizeram a zaragata. Olhe que pingar Barroco
caso srio. Barroco sempre mereceu sua estima e Laura sabe que, a custo da
vida, salvou o Capito-Mr do assalto noturno. Depois, pense que Barroco um
velho servidor sem falta nenhuma!
O Capito, que o ouvia de semblante carregado, confirmou a ordem:
- Pingue o negro!
Chamavam pingar, queimar as partes escolhidas com sebo quente ou azeite
fervendo. Era castigo ultrajante. Negro pingado era de
208
venda e compra difcil, pois assinalava pea revoltosa, ladra ou imoral.
Como j fosse tarde, o Capito chamou os visitantes para o aperitivo no Salo
Amarelo. Manoelo levantou-se do banco de pedra, sorrindo:
- Gosto de aperitivo forte mas o melhor que conheo a mostarda de So
Bernardo...
Saboreavam, com a abundncia de sempre, os aperitivos Sherry Sandemans,
Martini Sec e Cocktail Mordomo Maitre Gil. Havia faces alegres, lnguas soltas,
risos felizes. Estavam ali beberetes, bebedores, beberazes, beberres.
O escravo Arlindo, bem posto na sua casaca de baeta vermelha e carapinha
empoada de branco, pediu licena para falar: Sussurou um nome ou recado no
ouvido do senhor.
- Mande subir. Suba logo!
No tardou a aparecer no salo, muito esquerdo, muito murchinho, Mestre
Jurubeba. O capito levantou-se para abra-lo.
- Jurubeba! Jurubebssimo! Seja benvindo. Ave, Mestre dos Mestres. S
faltava voc...
O fsico chegara com a esposa. O Doutor Moreira torceu a boca, em gesto de
enfaro:
- Boas. Mais esta. Jurubeba ento falou:
- Vim fazer uma visita. Na nova morada.
Padre Pereira, muito expansivo, falava ao recm-chegado:
- mestre, voc me perdoe mas est muito magro. Cuidado com a molstia ruim.
O que vale que voc sabe o melhor remdio para isso, que cainana babadeira
na cachaa.
Mestre Jurubeba olhou-o de esguelha, sem responder. Todos sorriram, menos o
Capito.
J estava tarde para o almoo, que era ajantarado. Passaram em charola para o
Salo Vermelho.
Atrs do grupo seguiam Doutor Conversinha e Chumaa. O espanhol falou de
senhoras presentes:
- Viu Laura, que espetculo?
- do bico dourado. Est linda! No beleza ajudada, no. mulher pra levantar
at defunto. Pe at feitio manso nas criaturas, o feitio que desinquieta os
homens, levando mesmo ao suicdio.
- E a mulher do Doutor Moreira?
- A mulher do Doutor Moreira como os curiangos: s tem de bonito os olhos.
209
- E o tribufu de Jurubeba?
- Essa como o basilisco, mata com os olhos todos a que encara. ..
Naquela tarde Joo Batista vestia casaco de sarjo preto com gravata de retrs e
esquecera de mandar frizar os cabelos que, muito untados de oriza, pareciam
comprimidos por escova. Dava semelhana com bezerro que acabou de nascer e
foi, ainda molhado, lambido pela me.
O Capito e Laura ocupavam seus lugares habituais na mesa grande. Em p, por
trs de Laura, mucama vestida de branco e de cabelos empoados de verde,
refrescava-lhe o rosto com uma ventarola.
Logo que todos se acomodaram nas diversas mesas, Joo Batista se ergueu:
- Bem, amigos, aqui estamos no novo ninho, que meu pedao de cu. Ele
menos meu do que vosso, pois vossa presena muito me engrandece. Quero
mesmo que esse meu pedacinho de Deus, choa pobre do morro, seja o Sanctus
Sanctorum dos meus queridos amigos. Ergueu a taa de prata sobredoirada nos
cachos de uvas das bordas:
- felicidade de todos.
Todos ficaram vontade mas Churruca estranhou:
- E ningum agradece a hospitalidade?
Padre Pereira declarou que ia agradecer, no fim do almoo. Distriburam a baixela
de prata pelas mesas, quando Joo Batista ainda falou:
- Minha recamara de ouro muito pesada para uso dirio, de modo que eu gosto
mais de ver na mesa a de prata lavrada Bico de Pato, feita no Porto.
O mordomo mandara servir em primeiro lugar uma salada, que talvez ningum
mais no mundo lembrasse de fazer. Era uma salada de ptalas de rosas rubras.
As ptalas ainda frescas eram servidas e os garons as temperavam nos pratos
de comer, com sal, vinagre e leo de oliva, para no murcharem e serem usadas
logo.
Enchiam os clices de vinho Rose, nevado. O anfitrio perguntava:
- Que tal?
Quase todos respondiam:
- timo! Churruca mastigava com cara engraada:
- Divina!
Padre Pereira foi alm:
- Digna de Sardanpalo.
O Capito dirigia-se s senhoras:
- Que tal, Dona Lila?
- Est gostosa...
210
- E que acha Dona Nina? salada de rosas Prncipe Negro. Era a esposa de
Patrocnio.
- No sei, Capito, parece de bom paladar.
- E voc, Mestre Jurubeba?
- S conhecia isto pra xarope de tosse.
O outro prato foi de moelas de pombas verdadeiras, torquazes, juritis. Esse prato
lembrava a mesa de Nero, que apreciava moelas de pardal. Com certeza aquilo
fora lembrado pelos Reverendos, nas suas conversas histricas.
Ningum na verdade gostou de nenhum dos dois pratos. O seguinte foi de caviar
russo, coisa jamais vista em Minas, quanto mais comida.
Foi servido com vinho Hocks do Reno, branco. Ningum sabia que era produto do
esturjo dos rios da Rssia, misturado a ovos batidos com sal, em cima do que
vazaram molho de mexilhes apimentados. O mordomo, com ordem do senhor,
deu explicaes:
- Com licena de meu amo, lembro que o caviar a mais fina iguaria dos povos
eslavos. So ovas do esturjo, que sobe do mar para o Volga e o Rdano russos.
Felizes os Reis, como Lus XIV e Lus XV, que puderam saborear esse raro
acepipe. Tenho dito.
Mestre Lo perguntou a seu vizinho Doutor Moreira:
- Quer dizer que so ovas de peixe?
- Exato, pelo que ouvimos.
O Capito respondia a uma pergunta:
- Vem da Inglaterra. a mais cara das minhas encomendas para mesa, feitas na
W. Rand CO., de Londres. Guardei o precioso caviar para este dia.
Todos pepinavam a coisa com as pontas do garfo. Quando mudaram os pratos, o
mordomo, inconsolvel, segredou ao amo:
- Quase no comeram do caviar. Parece que no gostaram.
- Nem eu. Mas toca pra diante...
O mordomo balanou a cabea, completamente infeliz.
Apesar das bebidas que ingeriam havia trs horas, ningum estava satisfeito com
o jantar. De novo trocaram o vinho que era agora Bordeaux tinto rubi, vinho de
corpo. Mestre Lo exclamava:
- At agora o que veio, diabo leve. Chumbo fino de ovas, ptalas areas, frissuras
de passarinhos...
Tudo mudou ao aparecer paca assada, j dividida em pedaos. Churruca se
reanimou:
- Agora, sim, vamos mastigar. At agora s recebemos perfumes pra nariz.
O Doutor Lu, no fim da mesa grande, espiava as ganas de Lo na mesa satlite:
- Lo j est sobressaturado de vinho. Agora empanturra-se de carnes. J est
ficando triste, como acontece com ele depois de comer. Quando chega mesa,
bebe e come tal um porco; com os
211
vinhos fica brabo como leo. Depois acaba manso como cordeiro, que pode ser
levado por um menino... Patrocnio indagava de Lo:
- Como que o Capito apresenta sempre caa em sua mesa?
- Como ? O Capito tem escravos s para caar. Aqui temos os negros Jacinto e
Clemente. So os buscantes. Eles tm quatro cachorros, que nem sempre vo
caa. Sabe como gostam de caar? Alguns animais como pacas e cutias so
cevados por eles. Um belo dia chegam no ceveiro e tiram as roupas. De quatro,
com as mos no cho como os bichos, vo caminhando at onde andam os
cevados. Ao verem os negros a quatro ps, acreditam ser macacos, e no correm.
Ao estarem no ponto de atirar, por trs de pau ou moita, levam a arma cara. s
vezes, os dois atiram combinados de uma s vez. Com veados agem do mesmo
modo. Conto isto porque vi. Nesse momento os cachorros ficam amarrados longe.
A sobremesa foi de gelias de frutas e pudins de receita particular do mordomo.
Mestre Lo empinou a barriguinha para a frente, alisando-a.
- Agora sim. Parece que lutei com um efebo, contra horda de brbaros! Estou
satisfeito e cansado. J estou pingando de sono.
O Capito convidou as visitas para um cigarro, na Sala de Fumar. Passando pelo
Salo Amarelo Churruca provocou um grupo de pinguos, velhos colegas:
- Vamos a um arrebenta-diabo?
Concordaram. Quase todos concordaram. O Doutor Guimares aderiu logo
idia:
- Na bigorna se prova o ferro e na bebida o homem. Vamos s provas! Vamos.
Doutor Lu?
- Na terra de sapos, de ccoras com eles. Vamos a isto.
Joo Batista, sabedor da providncia suicida dos amigos, sorriu maldoso:
- Mordomo, atenda a esses malucos.
O Doutor Conversinha reprovou logo a deliberao dos companheiros:
- O vinho sendo bom, um excelente companheiro, se a gente o sabe tratar bem.
Isto conselho de Shakespeare.
Mas aderiu idia que tanto combateu. Sentou-se, mergulhando folgado nas
guas.
E bebendo e jogando dados, os amigos bomios do Capito comearam seu
arrebenta-diabo.
O Padre Pinto ia se retirar.
- Como h tempo certo da germinao da semente; da flor abrir, da espiga
amadurecer, a saudade tem hora certa de chegar... ei-la chegando... Vem
conversar comigo coisas reservadas, que s ns dois sabemos.
212
Levantou-se:
Do-me licena, amigos. Vou conversar com a saudade, fechado no meu quarto.
Chegou a hora de sofrer em recordao, suspirando.
O Capito precisou de uma informao que s seu ex-mestre podia fornecer.
Foi procur-lo no quarto, que estava apenas cerrado. Voltou sem acordar o velho:
- Mestre Lo est roncando mais que bandeira amadornado. Ronca mais do que
barbado no cio. Mestre Lo depois de velho, em vez de dormir menos, est
dormindo mais do que So Pedro...
No aperitivo da tarde, enquanto Dona Laura e as mais senhoras ainda dormiam a
prolongada sesta, o Capito palestrava com seus cupinchas. Estava como
hspede passageiro no Brumado o velho Major Amaro, das Milcias Montadas e
que se recolhia doente, para exame de baixa, na Imperial Cidade de Ouro Preto.
Militar muito simptico, j com vrios anos de servio no serto de dentro das
Gerais, todos o ouviam com respeitosa curiosidade. J contara muitos fatos de
que fora parte. Naquela tarde falava sobre diligncias contra mucambos:
- H muitos anos, como j estava colhido o milho, o P.E. Simo Pereira da Cunha,
da Esquadra do Serro do Frio, saiu com 15 soldados com fito de pegar negros
fugidos nos mucambos. Os negros trocavam milho por cachaa e nessa poca,
tendo comida e pinga, faziam festas nos seus esconderijos.
Um dia o tenente chegou de supeto num terreiro de palhoas onde estavam
danando, a cantar, 30 quilombolas. O tenente chegou gritando: - Fora Del-Rei!
Fora Del-Rei! e sem mais, despejou todos os clavinotes da Esquadra na negraria.
Morreram logo cinco mucambeiros, mas um negro, em bote de azagaia, matou o
cabo da tropa e feriu trs drages, que morreram pouco depois. Alguns pretos
fugiram, mas os drages restantes amarraram cinco mulheres. Quando a fora
regressou, os drages levaram a cabea do negro assassino, morto no encontro,
o cadver do cabo e trs menininhas espetadas nas baionetas. Com esse botim
de guerra, entraram no Serro do Frio, assombrando os povos.
Chegava nesse instante, da Imperial Ouro Preto, um ofcio para Joo Batista.
No ofcio, o Presidente Jos Teixeira comunicava ao Capito sua escolha para
membro do Conselho do Governo que, sob presidncia do Doutor Jos Teixeira,
fora instalado em Minas em 1825.
Todos os membros do conselho eram homens de valor: Doutor Bernardo Pereira
de Vasconcelos, que comeava a vida pblica; Doutor Teotnio Maciel, ex-
deputado s Cortes de Lisboa; Doutor Joo Mendes
213
Ribeiro, ex-secretrio do Governo da Capitania; Doutor Joaquim Lopes Ribeiro,
ex-membro da Primeira Junta Governativa; Padre Doutor Marcos Antnio Monteiro
de Barros, futuro Senador do Imprio; Doutor Joo Jos da Silva Brando; Padre
Doutor Francisco de Santa Apolnia; Romualdo Monteiro de Barros e o Capito
Joo Batista Ferreira Chichorro de Sousa Coutinho. Joo Batista, que lera o ofcio
com ateno silenciosa, dobrou-o com calma, falando para os presentes:
- Senhores, meu secretrio particular, Mestre Antnio de Oliveira Lo, vai ler para
os amigos o ofcio com que acabo de ser honrado.
Fez um sinal ao garon de prontido:
- Chame os amigos que no esto nesta sala.
Os que andavam ali por perto, desentorpecendo as pernas, acudiram com
brevidade. Entregou o ofcio a Mestre Lo que, de p, leu-o com espevitada
clareza. Ao terminar foi o primeiro que abraou, chorando, o antigo aluno.
Uma prolongada, viva salva de palmas aplaudia o novo conselheiro. Todos os
presentes o abraaram; recebia apertos de mo. O mordomo pediu licena para
felicit-lo e recebeu ordens:
- Mande ir vinho espumante nevado!
Parecia autntica a satisfao de todos. Quando especaram as garrafas, Padre
Pereira com imensa compenetrao empunhou sua taa, temperando a garganta:
- Sr. Conselheiro. Em nome dos amigos, seus hspedes neste palcio, felicito-o
pela honra insigne que acaba de receber. Desde 1821 insisto com o ilustre amigo
para se dignar ser eleito Deputado Geral Assemblia Constituinte do Imprio.
Dizia eu ento que estava aberta sua carreira poltica e ningum o venceria nos
pleitos pblicos. Sua capacidade no se limitaria apenas indstria de minrios
de que o primus inter pares: chamava-o a administrao da coisa pblica. Tanto
eu tinha razo, que est Vossa Senhoria, escolhido entre nobres pessoas, para
Conselheiro do Governo Liberal das Minas, destas Minas onde ningum o
venceria, como no vencer nas urnas. Ser como o ginete selvagem que
conduziu Mazeppa, atravs das estepes. O Conselheiro Joo Batista vai ser, no
cenrio nacional, o que j so os colendos mineiros: Jos Bento Leite Ferreira de
Melo, P." Belchior, Jos Joaquim da Rocha e Bernardo Pereira de Vasconcelos, o
esperanoso jovem de quem a ptria precisa com tanta urgncia. Ver-se- no seu
exemplo o estudante Honrio Hermeto Carneiro Leo (*) e sero parelhas de seu
labor Cndido Jos de Arajo Viana, (2) Jos Teixeira da Fonseca Vasconcelos,
(8) Jos
(1) Depois Marqus do Paran.
(3) Marqus de Sapuca.
(3) Mais tarde Baro e Visconde de Caet
214
de Resende Costa, (4) Jos Antnio Marinho (5) e outros. Nada impede que seja
no Brasil um Jos Bonifcio, um Evaristo da Veiga, um Jos Clemente Pereira, um
Gonalves Ledo, um Manoel Jacinto Nogueira da Gama (6). E terminou dramtico,
abrindo os braos:
- No seja nunca um saco de carvo, nessa nebulosa refulgente! Seja estrela de
primeira grandeza nessa via-lctea de celebridades!
Mestre Lo torceu o nariz:
- Muito ruim a saudao do padre. Muito arrastada, vulgar e sem imagens.
Tambm ele bebe desde cedo. Est embotado.
Todos estavam abismados ao ver ali, palpvel, o rapaz que acabara de receber
73.916 libras esterlinas, alm do muito que possua, o que era na verdade fora das
normas nacionais.
Joo Batista levantou-se para agradecer.
- Obrigado, P." Pereira, mas eu me sinto pequeno entre esses gigantes citados por
Vossa Reverendssima. Nunca pensei em poltica, pois sempre vivi de mos
enterradas no barro, a extrair ouro. Recebo com humildade minha designao
para conselheiro. Pobre aclito, ainda me sinto puxado para os conventos, para os
templos, para as capelinhas do monte. Quis ser, na meninice, um Padre Anchieta,
depois um Monte Alveme, esse moo que est alcandorando os plpitos, e desejei
mesmo ser um bispo. Sempre tive o sonho de subir ao plpito, com a eloqncia
de Monte Alverne, que faz chorar tantos olhos. Mas a pobreza de minha me no
permitiu que me ordenasse. Para ser os que desejei imitar, seria preciso muita
coisa, aqui...
Com o dedo indicador apontou a cabea.
-.. .e sou homem pequenino.
P.E Pereira num assomo de endeusamento protestou:
- So Paulo tambm era pequeno. Foram pequenos Dante, Horcio, Aristteles e
Pope, mas Plnio j dizia que a natureza, ao formar os homens pequenos, gastou
menos com seu corpo do que com seu esprito!
- So Paulo era pequeno e calvo, tendo cabelos vermelhos... Eu no podia ter,
como o Apstolo das Gentes, a cabea de lutador daquele gigante, nem o perfume
da sua virtude.
O Padre-Mestre Manoel Pinto Ferreira, de Vila Nova da Rainha, bateu palmas:
- Muito bem. Cabea de lutador daquele gigante! Disse muito bem.
(4) 17111 dos Inconfidentes de 1789, quando era tesoureiro do Errio Pblico.
Voltou
4 Ptria, depois da Independncia.
(5) Um dos futuros Chefes e historiador da Beyolu&o Liberal de 1842.
(8) Futuro Marqus de Baependi, um dos fatores da Constituio Poltica do
imprio, membro da comisso para isso nomeada por Dom Pedro I.
215
Satisfeito por ouvir elogiar So Paulo, o Padre Pinto riu, feliz, um riso escorbtico
de gengivas purulentas com dentes bambos, riso que fedia de longe.
Joo Batista ia terminar:
- Tudo tenho feito para ser fiel a Deus, minha terra e Liberdade.
Aut Libertas, aut nihil... Churruca bateu palmas quentes:
- Mucho bien. ;Dios, Ptria y Liberdad! Joo Batista ainda falava:
- Agora, escolhido para Conselho do Governo, estou s ordens do meu Pas.
Vivam meus amigos.
Ligonza cochichou para Manoelo:
- Viu como valoriza os amigos?
- Para agradar os amigos ele toca o eu com o dedo. O Major Matos entrou:
- Mas viram que seu discurso foi muito superior ao do Padre Pereira? Mais
clareza, mais sentido. No h como ter mestre de tutano, porque Lo meio gira
mas competente.
Enquanto ouvia as arengas, alheio aos aplausos a Joo, Mestre Lo estava
desprendido do ambiente, pensava na batalha de Salamina, e em seu
Comandante Temstocles, vitorioso, e na Acrpole, onde esplendia a deusa
Minerva de olhos verdes. Ouvia o frondejar dos loureiros do Pindo, e o rulo do Mar
Roxo onde navegaram os heris de Homero...
Encontraram-se no Salo de Pedra, voltando do mictrio, o Padre Pinto e Doutor
Lu. O aposentado ainda sorria de gaiatce de Churruca.
- Esse Churruca quando bebe d pra muito bacharel... O padre falou de outra
coisa:
- Doutor Lu, pensei que o Capito fosse homem rstico. Pois conversa buito bem,
claro em assuntos eruditos. Seu discurso foi at bom.
- Sobre religio sabe bastante. Conviveu com Padre Leito e Padre Germano, que
so sbios. Quanto ao resto, burro como uma pedra.
Sentaram-se num banco de pedra da sala de entrada, onde j se achavam Mestre
Lo e Doutor Moreira. O doutor estava conversando com Lo e no interrompeu:
- Mestre Lo, vejo nosso amigo to cordial com Laura... no houve nada de
mais com o caso da Lagoa das Antas?
- Nada. Andou brabo ao chegar, chamou Benevides nas correias e por horas ficou
arrufado. Foi arrufo de sensitiva, arrufo de peru. Passou depressa. Ningum mais
por aqui falou no caso.
216
- para voc ver. A Emiliana ficou cega de uma vista, o menino de outra, alm de
cicatrizes feias no rostinho. Tambm, tratadas por quem foram... Se tivessem
assistncia, talvez no ficassem cegos. E ningum fala mais nisso. Dizem mesmo
que o Capito desprezou a todos, inclusive o filho.
- Jurubeba , ao que eu saiba, a nica pessoa que o Capito respeita. Comigo
tem s vezes arranca-rabos medonhos. Jurubeba o queridinho de papai...
- Mestre Lo, e Higino? Apareceu?
- Suverteu no mundo... at dias que hoje... O Doutor Guima riu grosso:
- Higino negro lagarteiro... Descapivarou no mundo to ligeiro que nem fez
rastro... Se foi pra Capo Redondo, j morreu matado; se foi pra Carinhanha, j
morreu de fome; se foi pra Sabar, j morreu de ver tanta mulher feia...
Manoelo via as coisas apertadas para o fugido:
- Eu que no queria ser Higino. Se correr, bicho come; se ficar, bicho pega...
- E Joo Batista vai explorar ouro, aqui?
- Vai! Onde ele bota o almocafre espirra ouro. Os escravos j esto aluindo piarra
e lavando areias. Buscam ouro nas jazidas aluvionrias, veeiros de quartzo, piritas
aurferas e na itapanhoacanga. verdade que em muitas bateias s tem
aparecido og...
Riram, com maldade. Lao sussurrou:
- O ouro est dormindo na sua cama de piarra, nem se importando com o
mundo... Basta Joo Batista bater o p no cho, ele acorda e vem tomar a bno
a seu senhor... Alis para Joo Batista este assunto de ouro est como melado
comido demais: est enjoando s de lembrar dele.
Ligonza que ouvia calado falou, areo:
- Ontem foi coroinha de olhos pudicos, hoje bichao que ronca grosso.
Lao gemeu:
- , mas quem me faz bem, esse meu compadre... Lao justificava os trabalhos:
- Veja porm os padres do ouro por todas essas serras circunvizinhas do
Brumado: S vicejam canela-de-ema e candeia. Onde h essas plantas - h ouro.
E quer saber, Doutor Moreira? Joo no precisa disso. De andar bateando nada
neste mundo! Est rico de assombrar, tem muito ouro empaiolado, salas cheias
dele, neste andar trreo. Possui muitos ttulos de Companhias Inglesas na frica e
de Portos da Inglaterra. dele a maioria das aes da Companhia do Rio Doce,
alm de financiar vrias minas por estas serranias.
217
O grosso de sua furtuna est no Banco Ingls, que tem correspondente na Corte.
Moreira, pobre, j avelhantado e doente, ficou abatido com aquela informao,
pois a abastana dos outros nos faz sempre mal.
Murmurou, como duvidando:
- um caso curioso. Homem sem letras, sem educao, acabar logrando uma
Companhia Inglesa...
- Logrando, como?
- Vendendo mina esgotada por assombroso monte de libras esterlinas.
- engano. A mina no est esgotada e o Capito sabe disso. O ouro est mais
fundo, mereja muita gua. Ele cavou 40 metros cho adentro, fez galerias. Para
explorao a talho-aberto muita fundura. Com o que ele possui pode viver
paparriba, gastando larga, descansado. Joo Batista, sem merecer, tem inimigos
que o invejam. Est correndo os perigos que guardam os homens de que se fala
bem, como est dito na Bblia.
- E... Mariana?
- Ora Mariana. Est muito rica, todos esto ricos. Os pobres somos ns...
O Doutor Lu suspirou, com visvel despeito:
- A Joo Batista, no h ouro que lhe faa papo. Levantou-se e Moreira apontou
com o beio para Cassiano.
- E isto?
Lo fez com o dedo sinal de doideira:
- Miolo mole, idade, fomes curtidas nas lavras e que s agora lhe enfraqueceram
as pernas. Pelo menos este feliz; quem dorme esquece...
Todos, at o mestre, ignoravam a incumbncia do cochilador.
Quando acordou de sua sesta Laura chamou Jordelina:
- Mande chamar Barroco, que preciso dele. A mucama voltou com m notcia:
- Nh Laura, Barroco t dunti.
- Doente? Que tem ele?
- Sei no, Nhanh.
- Chame Fausta.
- Fausta, Barroco est doente?
A velha escrava abaixou a cabea, enxugando um olho na manga.
- Que isto? Ontem viajou conosco. Que doena , Fausta?
- Nhanh, Barroco foi pingado.
- Pin-ga-do?! Quem mandou pingar o velho?
- Num sei, Nhenh.
Laura levantou-se, estouvada, e foi senzala.
218
O negro tinha os olhos quase fechados pelas queimaduras debaixo das plpebras
e a mo balofa com bolhas nas pontas dos dedos. Estava sem camisa, com os
mamilos em chagas, que folhas de bonina cobriam.
- Que foi isso, Barroco?
Engasgado, no podia responder. Chegou Tijuba. Sabendo que ele fora pingado
por abandonar os cavalos na hora da missa, explodiu:
- No possvel! Ele pediu, que eu ouvi, para os negros assistirem missa, e
Barroco tambm foi!
Ao saber que ele fora queimado, de dentes trincados, sem um gemido, sentiu os
olhos rasos de gua.
Saiu como um furaco. J encontrou o marido no quarto, levando o ofcio do
Presidente de Minas para a esposa ler. Fora levar a grande notcia.
- Por que mandou pingar Barroco?
Quase trmulo, ele explicou a razo, a seu modo.
- ser muito cnico! Voc um miservel! No h homem to baixo como voc!
Tenho medo de seu corao de lbo-tigre!
- Laura...
- Pingar, com infmia, um escravo exemplar como Barroco! Que vergonha!
Esqueceu a idade dele, os servios prestados; esqueceu que ele salvou a vida de
meu pai! Voc est doido varrido, doido de rasgar dinheiro, de andar nu pelas
ruas!
- Escute, Laura...
- Escute o que, lheguelh cheio de ouro furtado!
- Laura!
Ela enfrentou-o, chegando o rosto perto do seu:
- Laura o que, ordinrio! No chamo o Doutor Moreira que a est e sabe o que
vale Barroco, para ver sua vtima inocente, para evitar que espalhe l fora a
notcia de sua ao covarde!
Joo Batista fugiu para o Salo Amarelo, com medo da mulher nobre que lhe dizia
terrveis verdades.
Laura arranjou roupa, um lampio de leo de Chantre e prontoalvio. Mandou levar
tudo para a senzala. Enviou por outra mucama um jarro de leite e ela prpria levou
Blsamo Samaritano e linhas para penso.
Iluminada a senzala, fez ela mesma o curativo do ferido, passando com as mos
nuas, sem escrpulo, o blsamo nas feridas. Chorava.
Determinou a um escravo ficar acordado ao p da cama, com ordem para atender
seu velho protegido.
O Capito chegou nervoso na sala, no instante em que o Doutor Lu falava,
assistido por sorriso do Doutor Moreira:
- Mestre Jurubeba tem a prudncia da serpente e a vigilncia do galo, animais
consagrados a Esculpio, o inventor da Medicina. 219
Mestre Jurubeba pode ser visto como galo e serpente, isto , atento e cauto.
Churruca sorria, como percebendo a perfdia. O Capito, que chegava espinhado,
rosnou entre dentes:
- No gosto de chacotas sobre Mestre Jurubeba.
- No chacota, no! Falo em smbolos, como na Igreja So Marcos
representado por um leo, So Lucas por um touro e So Joo por uma guia.
O Capito estava embezerrado e comeou a baber ron com gua de Seltz.
Dois dias depois Joo Batista seguia para a Imperial Ouro Preto, a assumir o
cargo para que fora convocado.
Laura no permitiu que ele se aproximasse dela, dormindo com Jordelina, em
quarto reservado para pessoas de sua famlia. Na manh em que viajou,
aproximou-se da esposa suplicando pazes.
- Pois , Laura, no fico em Ouro Preto sem voc. Se precisar permanecer l mais
dias, mandarei busc-la. Adeus, meu bem.
Estendeu a mo, que no foi apertada. No obteve dela uma s palavra, um nico
olhar. Partiu carrancudo e grosseiro com todos, seguido por sua temida Guarda
Pessoal de negros provados em brutaudades de jagunos.
Ao chegar a So Bento, ouviu fogos-de-festa, muitas bombas de estouro. Na porta
de Quincota estava um grupo de amigos:
- Viva o Conselheiro Joo Batista!
- Viva o grande mineiro!
- Salve! Chefe insubstituvel.
Descarregavam para o ar reinas, garruchas de carregar pela boca, polveiras de
morro. O Capito sorria, enlevado, sorriso que amojara muitos dias para dar
naquele instante o leite da fraternidade.
- Desa, desa. Por bem ou por mal!
Entrou na casa de Quincota, onde estava mesa posta para desjejum. P.E Pereira,
sufocado por imenso cachecol de baeta, explicou:
- At aqui temos sido seus hspedes. Hoje vai comer e beber nossa custa. E vai
beber o afamado wiskey Schenley de 1820, que s na sua adega j vimos.
Clareava o dia enevoado de neblinas.
Comearam a beber em copos comuns, wiskey misturado a jingibirra. P.E Pinto,
amigo novo do Capito, ergueu seu copo:
- Ao Conselheiro Capito Joo Batista.
- razo da mesma!
- Ao herdeiro dos Inconfidentes!
- Joo, toque aqui, mineiro antiga!
- Hurrah, chefe dos chefes!
220
P.e Pereira estava contente:
- Ao Mestre da Vida, ao Conselheiro do Governo, e nosso! No tardou a aparecer
Dona Lila, fresca, de cabelos esticados, com
duas boninas ainda vivas fincadas neles. Joo reprovou-a levantar to cedo, por
sua causa.
- obrigao. Quando pr sinhor tudo fcil a gente fazer. Quando ele bebia
que viram, sobre a aliana, um esplendido
brilhante azul-querosene e em dedo da mo direita outro, de 32 corais. Lila falou
sem querer:
- Que beleza, Capito. Coisa maravilhosa!
- s suas ordens, Dona Lila. s suas ordens.
Muitos chegaram os olhos mais perto, para ver direito a pedra montada em
platina. Patrocnio, que era conhecedor de jias, como todos de Sabar, tambm
via:
- Coisa muito boa. S mesmo nas mos em que brilha; um vale as outras...
Comeram um porco assado, beberam como gua a safra irlandesa de 1820.
Como ia viajar para longe, o Conselheiro se levantou para sair. Puxou a carteira.
- Do licena, mas vou pagar.
Houve protestos gerais. Guimares ofendia-se:
- Que diabo, ns somos pobres mas lhe oferecemos este quebrajejum. Foi o modo
de lhe dizermos o quanto o estimamos.
Joo Batista deixou, disfarados sob um prato, 500 mil-ris.
- Ento, muito agradeo. Vou demorar poucos dias. A saudade vai me empurrar
pra c... A saudade dos amigos no me deixa aquecer lugar. Adeus, amigos.
Manoelo estranhou:
- Adeus como, se ns tambm vamos?
- Vo pra onde?
- Pra Ouro Preto. Vamos comboiar o grande homem.
A cavalgada partiu, com o novo Conselheiro na frente. Eram 8 horas da manh
gelada. O dia estava enevoado e no deixava ver o sol.
Quando a caravana partiu, Z Francisco, fazendeiro em Catas Altas e inimigo de
Mestre Lo, rosnou de p na calada de Quincota:
- S falta ali o Mestre Lo... O p-rapado agora virou gente. secretrio particular,
no demora a aparecer com a Comenda de Cristo no peito de refinadssimo
lambe-cu!
Em Ouro Preto, ao despertar com o dia embruscado, muito frio, preparou-se e, s
10 horas, estava no Conselho do Governo. A caravana dos xelelus voltou logo.
Moo, rico, importante, comeou a ser chamado por todos - Conselheiro. Ganhou
ar de estadista, pois em verdade estava ajudando
221
a organizar as Comunas das Alterosas para as eleies provinciais. No faltava s
sesses. O Padre Doutor Apolnio elogiava-o:
- Voc dos bons, Joo Batista. Cumpre seu dever com muita dignidade.
- No fao nada demais. Ou cumpro minha obrigao como preciso, ou largo
tudo de uma vez.
Dias depois o conselho, para o qual Bernardo Pereira de Vasconcelos traara
avanado programa de trabalhos, interrompeu as sesses. Alguns conselheiros
adoeceram de influenza e, com esta, o Doutor Jos Joaquim da Silva Brando e
Doutor Monteiro de Barros caram de pneumonia. A pneumonia pelo inverno nas
montanhas era lobo que devastava os lares, roubando os doentes fracos.
O Conselho entrou em recesso e Joo Batista aproveitou para dar um pulo ao
Bramado.
Janeiro pleno ms de chuvas grandes no planalto mineiro.
Joo Batista partira da Capital ao meio-dia, sem avisar sua viagem. Viajou com
tempo incerto mas claro. Ao meio da viagem, notou que estava escuro para os
lados da Serra do Caraa e, pelas 5 da tarde, crescia um lho-de-boi ameaador.
Perguntou a Negro Florismundo:
- Que ser aquele pretume?
- chuva di ped'a, Nhonh. Iscuti a zura.
Quando passaram ao largo por Catas Altas, no havia dvida: a tempestade
estava prestes a desabar. Apressou o cavalo a meio galope, tentando alcanar
So Bento antes do guaceiro. Relmpagos sucessivos com estampidos de
troves medonhos faziam os cavalos agachar, com o susto. Escureceu de repente
e comeou a chover grosso. Negro Florismundo gritou:
- Chuva di ped'a vm, Nhonh!
- Mas creio que ainda chegamos. O ar-de-raio est s comeado.
- Chega no, Nhonh. bu para nu So Bentu!
Rajadas de ventos molhados torciam as rvores, acamavam os arbustos.
Coqueiros, vistos com os relmpagos, pendiam, quase a cair. Com chuva de
granizos grandes muita gua caa quando, s
9 horas da noite, entraram no arraial. Joo Batista, que temia como criana as
tempestades, gritava sem parar:
- Santa Brbara, valei-me. Valei-me, So Jernimo, advogado dos troves!
A tropa, atingida na cara pela granizada, abaixava a cabea, recusando galopar.
Joo Batista guinou para a casa de Quincota, a pedir socorro. Desceu do cavalo
gritando para os escravos:
- Procurem abrigo!
Palacete desceu rpido para ajudar o senhor a apear, mas chegara tarde. Pegou o
cavalo e saiu procura de um rancho de tropa, enquanto Joo Batista batia na
porta com o cabo do chicote de prata:
222
- Quincota, abra! Quincota, Quincota!
Com o barulho da tempestade, era difcil ouvir de dentro os batidos frenticos.
- Quincota, abra!
Molhado, encharcado, tremendo de frio e medo, o Capito insistia batendo como
doido:
- Quincota! Quin-co-ta.
Viu pelas telhas vs e frestas que acendiam luz dentro da casa. No tardou e
perguntaram do interior:
- Quem ?
- Joo Batista, do Bramado! Estou no vendaval, abra!
Dona Lila, com lampio na mo esquerda, protegendo a chama com a parede,
com a direita girou a grande chave da porta inteiria. Uma lufada glida
embarafustou pela casa, remexendo a saia da moa.
- Uai, Capito, o senhor?!
O homem entrou e Lila fechando de novo a porta:
- Mas que isto, Capito?
- Estou chegando de Ouro Preto! A tempestade me pegou. Cad Quincota?
- Foi de tarde pra Sabar. O senhor com essa roupa molhada! Est como um
pinto!
O Capito tremia de frio e susto.
- Vamos tirar esse capote e o palet. Est enxarcado!
E, servial, foi tirando o gavuso ingls de pele, com o palet agarrado nele.
- Mas no pode ficar assim! Olhe, Capito, venha pr quarto de hspede e tire a
roupa toda. Vai vestir roupa de Quincota. Ao menos hoje o senhor vai vestir roupa
de pobre...
Joo Batista obedeceu, cerrando a porta. Dona Lila foi buscar cala, camisa e
palet do marido. Entregou tudo ao Capito.
- Mude logo essa roupa, olhe l pneumonia! Viajar com um tempo deste!
Quincota era mais gordo e maior que o viajante. Vestido com aquelas roupas,
ficara quente mas ridculo. Abriu a porta, mas estava descalo. A moa viu.
- No, descalo no, temos chinelos de Quincota.
Os ps 38 do homenzinho calaram chinelos 42 do amigo. Ela riu, ele tambm riu,
estremecendo em seguida com um trovo que abalou casa e terra.
- Olhe, seu Capito, vou fazer um cafezinho quente pr senhor. Ah, mas espere,
escondi uma garrafa daquela bebida do dia em que o senhor foi, vou ver.
E trouxe, sem bandeja, uma garrafa de whisky escocs, que deps na velha mesa
de refeies. Buscou um copo.
223
1
- Olhe, seu Capito, eu quis beber um traguinho mas no consegui tirar a rolha.
Ele riu-se, retirando a pequena tampa e balanando para baixo o gargalo conta-
gotas. Caiu, aos jatos, no copo barato, o lquido louro.
- Ahn...
- Traga outro copo.
Veio o copo em que ele derramou whisky at o meio.
- Isto pra senhora.
- Pra mim, Capito? Olhe, vou dizer verdade: naquele dia bebi pra exprimentar e
no gostei. Tem gosto de cheiro de percevejo...
- Nada. Beba comigo, seno no bebo. Estou em sua casa, como hspede
incmodo.
- Encmodo, ah! Temos muito prazer em servir o senhor com o pouco que
temos.
- sua sade, Dona Lila. sade tambm do Quincota. Bebeu e ela ensaiou
beber, mesmo de p como estava. Torceu
a boca.
- No sei como podem. Bebida to cara...
Com luxos e negaas foi bebendo. No demorou a se sentar, em frente do
hspede. L fora o temporal abalava o mundo.
- E seus escravos, Capito?
- Procuraram pouso. Esto por a.
- Coitados.
Dona Lila bebia, sempre repugnando, com caretinhas engraadas. O capito
notou que ela enfiara s pressas o vestido sobre a camisa de dormir. Num de seus
gestos para servi-lo, viu pelo decote baixo do vestido de chita que ela no usava
corpinho e seus seios morenos, midos, estavam arrepiados de frio. Os cabelos
penteados com os dedos prendiam-se em coque frouxo, na nuca. Nessa altura, j
riam, bebendo, ela, s vezes, escorando o cotovelo na mesa, a amparar a testa
com a mo em concha.
- Coitado do Capito... no meio da chuva, com ventania. E no teve medo?
- Eu? Medo?... Tem graa. Eu no sou homem pra medo, Dona Lia...
- muita coragem viajar com esse alvoroo. Escute o barulho. Que horror! Vou
acender palmas bentas.
Foi acender e voltou mesa.
- O senhor tem muita coragem...
Fez-se silncio dentro do qual se ouviam rpidos estalidos de corisco e
canhoneios de troves.
- Olhe como estou com as mos geladas...
Encostou os dedos na mo do hspede. Ele avivou-se, para dizer:
224
- Dona Lila, acho que devo sair. A chuva est amainando. No tem aqui quem v
procurar meus escravos?
- O que, Capito? Sair com esse tempo? No tenho ningum pra caar seus
escravos, porque estou sozinha.
Ele concentrou-se:
- Pois por isso. No devo ficar em sua casa, sem meu amigo Quincota estar
presente.
- Ora, Capito, que bobagem essa? A casa sua. Devemos ao senhor tantas
finezas, que nem sei. Se meu marido souber que o senhor saiu, a estas horas e
com esse tempo, s porque ele no est, no sei o que ser de mim. O senhor
pensa que no sei da dvida de Quincota com o senhor? Sei de tudo. Conheo o
que todos devem ao Capito. O senhor um santo e ns todos somos seus
escravos.
- Qual, Dona Lila. Isso no vale nada.
A chuva rolava em lanos d'gua, sob ventos e com latidos roucos de ces
hidrfobos. s vezes os ventos pareciam roncar como caititus acuados, mas se
abafavam, com os troves aos ribombos de artilharia pesada desmantelando
fortaleza.
S restava meia garrafa de whisky quando Lila, j meio mareada, determinou,
levantando-se:
- Capito, o senhor v deitar, que est tarde: so doze e meia. A casa pobre mas
estendi sua cama com o que temos de melhor. No tenha escrpulos, que o
senhor vai dormir nos meus lenis.
Joo ergueu-se, dirigindo-se para o quarto. Dona Lila acompanhou-o, levando o
lampio. Sentado na cama, acovardado para outra conversa, gemeu, de cabea
baixa:
- Deixe o lampio a, Dona Lila. Muito obrigado. Dona Lila cumpriu a ordem,
abaixou a chama e ia sair.
- Boa noite, Capito. Nem mais boa noite, bom dia. Ele estendeu-lhe a mo.
- Bom dia.
Lila apertou-a com perturbao, quando foi puxada com brandura, para ele.
- Fique mais, fique aqui...
- Voc est doido, Capito?
- Venha, venha pra c.
No logrando soltar a mo, era puxada para o leito; de p, debatia-se, horrorizada.
- Voc est doido, Capito?
Ele ergueu-se, atirou-a na cama enrgico, sem palavras.
- O senhor est doido, me larga!
Joo pegou-lhe as pernas, contendo-a no leito. Ela protestava com energia:
- No, no! No faa isto!
Ele tambm se deitou, ligeiro, violento, ajeitando-se.
225
- Eu conto... eu...
Com beijos frenticos, foi imobilizada, apertada nos seios duros de mulher que
nunca parira.
- Lila.
- No... no...
- Li-la...
Quando ele acordou no alvorecer do dia, a mulher no estava mais na cama.
Passara o vendaval, mas a chuva peneirava, incessante. Os escravos, molhados,
j estavam na porta.
- Tragam os cavalos.
Dona Lila, muito plida, apresentou a bandeja de caf a duas mos. Ele bebeu,
em silncio, apenas o caf.
- Por que vai to cedo? Ele respondeu outra coisa:
- Nunca me esquecerei de voc. V com mais freqncia ao Brumado. Darei jeito.
Ela suspirou, de olhos baixos:
- Agora, hoje mesmo, voc volta pra Laura.
- Nunca me esquecerei de voc.
Ps-lhe na mo um punhado de libras esterlinas. Ela abriu a mo e as moedas
caram no assoalho.
- No dormi o resto da manh mas no sei agora como viver sem sua presena.
Voc fez minha infelicidade. Perdeu minha alma. Foi o nico!
Chegavam familiares de Quincota e amigos do Capito, que souberam de sua
arribada, a altas horas, dentro do vendaval. Chegou ao Brumado s 9 horas. Todo
o baixio da bocaina estava inundado pela cheia da noite.
X - O BARO DE CATAS ALTAS
Naquela segunda-feira ensolarada, depois do almoo, o magnata
* do ouro, de roupo de seda em cima das ceroulas, deitou-se no div de seda
malva da Prsia, espreguiando, no comeo da digesto.
Bebera durante o almoo o legendrio vinho de garrafa verde Bernkasteler Doktor
e sentia-se leve. Espichou-se no div enquanto a escrava Prudncia, sentada no
fofo tapete de Casablanca do cho do quarto, lhe coava com pachorra os ps
descalos e a cativa Osmarina fazia-lhe na cabea demorados cafuns. Dona
Laura j dissera:
- Pela-se por cafuns. Temos escravas especializadas nessa manha de rico sem
quefazer...
226
Os dedos hbeis de Osmarina passeavam-lhe pela cabea, estalando cafuns.
Prudncia coava com dedos de seda os ps pequenos, quase femininos. Joo
Batista flutuava entre o sono e os afagos das mos cativas. A escrava coava ao
de leve as plantas, os dedos e o peito dos ps, chegando com essa carcia at as
canelas finas. s vezes, cochilava, lenta, alisando, amimando os ps do senhor.
Ele tambm cochilava num torpor, acordava, tornava a cerrar os olhos, sem
problemas seno o da sonolenta preguia. Na gostosura das mos quentes na
pele, sentia a volpia do sono aparecer, negacear, fugir, voltar envolvente, coisa
boa.
L fora, a manh esplendia em ouro, azul e cristal fino. Nos ares transparentes,
andorinhas rpidas brincavam, iam e vinham, escorregando no ar com as asas
plenas. Arquejavam sob as arazeiras do quintal galinhas de asas cadas com o
calor.
No dia silencioso, ouvia-se, s vezes, feio dos ventos da Serra do Gongo, o
canto plangente dos escravos escavando a montanha. As vozes vinham,
amorteciam, entreouviam-se, a espaos.
Laura dormia sua sesta obrigatria, ressonando de leve. Vestia um penteador de
linho branco irlands, com rendas belgas. Um silncio majestoso invadia o solar,
perfumado pelo aroma das madressilvas que floriam na cerca, entre o jardim e a
chcara de plantas adolescentes.
As senhoras visitantes tambm dormiam, gozando as camas perfumadas, suaves,
que nunca haveriam de possuir. No Salo Amarelo, cinco ou seis conversadores
fumavam cigarros feitos com o perfumado tabaco louro do Serralho, fumo em
folhas recebido como presente do negociante Calil, da Corte, ao amigo mineiro
Joo Batista.
O Doutor Moreira afinava suas idias com as do Padre Pereira, sempre aparteado
por Churruca, Doutor Lu e Guima.
Falavam da importncia poltica do Conselho de Governo e da atitude de Joo
Batista nas discusses. Moreira falava com certa paixo:
- No se pode negar que ele s apoia as boas deliberaes. A do Bernardo contra
a Companhia do Rio Doce teve seu voto favorvel, embora seja ele o maior
acionista da tramia.
Churruca pensava ao contrrio:
- Tramia, no. Precisamos de capitais e penetrao de indstrias no territrio,
que diabo!
Moreira raspava:
- O Joo apareceu ali, entre competentes, como o patinho torto da ninhada... Seu
valor seguir o Bernardo, que age como um gigante abrindo picadas no mato
virgem.
O Major Matos esclarecia:
227
- No apoia o Bernardo, somente. Agora mesmo acaba de ordenar que seus
vencimentos at aqui, no Conselho, sejam empregados para consertos da ponte
de Santo-Antnio-do-Rio-Abaixo, sobre o Rio Santa Brbara. J concorreu com
dinheiro para a civilizao dos Botocudos. (*)
Padre Moreira era nacionalista exaltado:
- Pois agiu muito bem. Tudo quanto fizerem para nossa emancipao poltica e
econmica ter meu aplauso. Quando penso nos impostos das cem arrobas
anuais de ouro, tremo as carnes. Vocs pensam que era s ouro que as Frotas do
Ouro levavam. Esto enganados. Essas naus quando partiam do Rio levavam nos
pores, como lastro, toneladas de gneros alimentcios. Alm do ouro, ia tambm
aumento para os buchos do Reino. O Capito-General Governador Gomes Freire
de Andrade, de certa feita mandou 1.700 alqueires de arroz e feijo, declarando
que as Gerais estavam esgotadas de farinha e rapadura para os lastros,
aconselhando que isso fosse procurado na Bahia e em Pernambuco... Em geral
vocs pensam que nosso ouro ia todo para as libertnagens de Carlos V. Pois
grande parte dele ia para o Santo Padre, que encheu as goelas com o ouro
nativo das Minas. Se a Inglaterra sustentou o bloqueio continental contra
Napoleo, deve-o a nosso ouro, furtado pelos Reis Magnnimos. Mas grande
parte foi para o Vaticano.
Guima encarava-o:

- Desta eu no sabia. Pensei que o ingls papava tudo.


- No apenas isso. Quando Napoleo voltou de Elba, sua irm Paulina, ento
princesa de Borghse, lhe entregou todos os seus diamantes para auxili-lo na
epopia dos Cent-Jours. Esses diamantes foram confiscados pelos ingleses,
depois de Waterloo, e foi verificada uma coisa que nos envaidece: eram todos
eles, os diamantes, brasileiros, de Minas.
Bebeu com delcia expressada pela lngua:
- Tambm o clebre colar de Maria Antonieta, causa concludente da queda do Rei
e da morte de sua possuidora, era de diamantes mineiros... Tudo isso saa daqui
de mo beijada, tanto prova que os diamantes de mais de vinte quilates, retirados
em qualquer garimpo, pertenciam ao Rei...
O Doutor Conversinha sorriu para o mordomo:
- Seu whisky est delicioso. Parece que foi tirado da adega do Rei Carlos I da
Esccia.
- O doutor que perdoe, mas se fosse dessa adega no prestava mais. O vinho,
quanto mais velho, melhor. O whisky, entretanto, quando passa de trs anos de
fabricao, fica fraco, perde o sabor...
(1) Este na Correspondncia de Guldo Marlire, Capito do Regimento de
Cavalaria da Capitania de Minas Gerais.
228
- Desta eu no sabia. Nenhum de ns sabia disso, mordomo. O Doutor Lu forava
o assunto para o Conselho do Governo:
- Eu soube ontem que o capito correu mesmo grande perigo ao voltar do Ouro
Preto. Ao longo da estrada, naquela noite, seis rvores foram atingidas pelos
coriscos.
Guima confirmava:
- Negro Florismundo me contou que nunca viu tempestade igual. Imagine o
capito nesses apuros, medroso de raios como ...
Patrocnio era prtico:
- porque o capito no sabe. Na tempestade, no h perigo nenhum se a gente
deita de bruos, com a oca no cho, rezando a Maria Concebida.
Padre Pereira estava convencido da grandeza do amigo:
- Muitos grandes homens tinham e tm pavor de raios. O Imperador Calgula tinha
tanto horror das tempestades que ia para debaixo da cama quando ouvia
troves... Mas eu falava em ouro. Imaginem se nosso ouro ficasse todo nas
Gerais, em mos honestas como as do Capito, o que no aconteceria? O Gongo-
Sco palcio de pompa asitica, este aqui me assombra. Para mim este palcio
de Brumado igual ao pao do Raj de Nagpore, que assusta, pela grandeza, os
peregrinos da cidade santa de Benares.
O mordomo chegou, perguntando o que precisavam. O Doutor Lu foi quem
respondeu:
- Estamos batendo taquara enquanto os mais sesteiam. raro aqui uma tarde
tranqila. Tarde assim era possvel s no Paraso, quando nossos pais ainda
estavam nus e viviam namorando a ma fatdica...
O mordomo sorriu:
- Em verdade esta hora a nica de paz neste palcio. Para prolongar o sossego,
vou mandar servir mais whisky, com gengibirra, bem nevada hoje.
- Voc benemeritssimo!
Este superlativo foi de Churruca. O P.* Pereira voltou atrs:
- O Doutor Lu falou em ma do Paraso, ma que perdeu nossos pais ainda
solteiros. A rvore da vida para os italianos a macieira, para os gregos a
figueira e para os espanhis, a laranjeira. Mas a rvore da Vida do den foi a
bananeira, cujo fruto tentou a Ado e Eva. Assim tambm pensam os habitantes
da ndia. Sabem que no planta americana mas asitica ou de frica, adaptada
no clima subtropical do Brasil. Em El Gutha, na plancie de Damasco, ainda
vicejam plantas descendentes diretas, segundo os rabes, da rvore do Bem e do
Mal, que a bananeira. Com suas folhas, depois do pecado, Eva cobriu sua
nudez. Lineu ps-lhe o nome cientfico de Musa Paradisaca. Musa do Paraso,
por saber que ela vicejou com
229
pujana no den terreal. Aqui essas folhas servem para cobrir queimaduras, por
serem macias, embrulhar cobus e encher travesseiros. Na frica prestam-se para
mortalha dos pobres que se enterram. A banana grande afrodisaco. O milagroso
excitante sexual dudaim usado por Raquel, na Bblia, era a banana, segundo o
sbio Olaus Celsius. Churruca acanalhou a dissertao:
- Ah, se Mestre Lo souber disso...
Chegava o mordomo trazendo, ele mesmo, seu prometido whisky e gengibirra
muito nevada.
Chegara o escravo correio trazendo a mala de couro, com a correspondncia da
Imperial Cidade do Ouro Preto. O escravo de confiana, Vigilato, buscava o
correio todas as semanas, chegando sempre nas segundas-feiras.
Joo Batista, que dormira bem duas horas, dispensara as negras coadoras e, de
olhos abertos, com os braos sob a cabea, ainda gozava no div um resto de
preguia. Uma aia entrou, uniformizada:
- Capito, Vigilato chegou com o correio.
- Traga aqui.
E comeou a ver os timbres dos envelopes, indisposto a ler as cartas. Chamou-lhe
a ateno um envelope grande, de papel encorpado, branco. No ngulo superior
esquerdo estava o timbre oficial do Palcio do Governador da Provncia de Minas
Gerais, dentro do qual havia papis e um pergaminho.
- Deve ser reunio do Conselho do Governo.
Ainda bocejando, rasgou o imenso envelope. O presidente comunicava-lhe que
Sua Alteza Iimperador Dom Pedro I agraciara-o com o ttulo de Baro de Catas
Altas. Alimpou os olhos com as costas dos dedos, sentindo a garganta apertar-se
em n angustiante. Leu de novo, j desvairando; estava mesmo agraciado com o
nobre ttulo de Baro de Catas Altas!
Saltou do div, com o ofcio na mo:
- Laura! Laura, leia isto!
Laura acordou assustada, sentando-se na cama:
- Que foi, Joo?
- Leia isto!
A moa leu, de olhos muito abertos. Pulou no tapete, com o papel ainda na mo.
J sorria, alvoroada:
- Parabns, Sr. Baro!
Ele abraou-a, beijando-lhe a cabea:
- Parabns, Baronesa...
Arrebatou o ofcio das mos da esposa, e saiu correndo de ceroulas e chambre
para o Salo Amarelo, onde estavam poucos amigos enrolando lngua. Entrou,
como p-de-vento:
230
- Amigos! Amigos, sou Baro! Padre Pereira arregalou os olhos: Baro? Baro,
como?
Guimares foi quem desenrolou o papel pergaminho:
- Mas isto um Decreto Real! Leu alto, com as mos trementes:
Attendendo aos muitos e bons servios de Joo Batista Ferreira de Souza
Coutinho, e de Jos Feliz Pereira de Burgos: E querendo Dar-lhes hum pblico
testemunho de quanto so dignos de minha Imperial Considerao: Hei por bem
Fazer merc ao primeiro do Ttulo de Baro de Catas Altas, e ao segundo do
Ttulo de Baro de Itapicurumirim, em suas vidas.
Palcio do Rio de Janeiro em desoito de Outubro de mil oitocentos e vinte e nove,
oitavo da Independncia e do Imprio.
JOS CLEMENTE PEREIRA
Padre Pereira esclareceu:
- O Imperador assina apenas com a inicial de seu nome: P, de Pedro.
O Doutor Moreira ento gritou:
- Ei-lo! Ergamo-nos, elevemos s estrelas o nome do Baro de Catas Altas! O
Imperador Dom Pedro I, Defensor Perptuo do Brasil, houve por bem agraciar a
Joo Batista Ferreira Chichorro de Sousa Coutinho com o ttulo de nobreza de
Baro do Imprio do Brasil, como primeiro Baro de Catas Altas.
Depois que os presentes leram o Decreto Real, o novo Baro retomou o
pergaminho, beijando respeitoso a chancela do Imperador. O Doutor Guima
despejou-se sobre o amigo em abrao arrasador:
- Baro de Catas Altas, que honra para Minas Gerais! Parabns! O Doutor
Conversinha gritava, em frenesi:
- Baro! Meu abrao! Minha eterna dedicao! Sou o seu primeiro amigo que se
declara seu sdito incondicional.
Padre Pereira, sorrindo, tambm o abraou:
- Joo Batista, grande Baro! Agora sim, temos Baro assinalado de que nos falou
o Cames!
No queria separar o franzininho de seu abrao envolvente de polvo.
- Agora temos Baro de verdade!
O Doutor Lu, saindo de sua insignificncia aposentada, gritou muito alto, de
braos erguidos:
- Viva o ilustre Sr. Baro de Catas Altas.
Os que terminaram a sesta apareceram, com os cabelos ainda molhados de
banho no rosto. Padre Pinto estava curioso:
- Que foi, Padre Pereira?
231
- Que foi? Temos Baro e Baro s direitas. Joo Batista foi agraciado com o ttulo
nobilirquico de Baro de Catas Altas!
Laura chegou de rosto lavado de fresco. Vinha sorridente, dos olhos negros
boca vermelha. Trazia os cabelos resguardados por fino capeleio de ouro. Quase
todos se aproximaram da senhora:
- Parabns, Baronesa!
- Parabns! Grande honra para todos!
As senhoras que sesteavam apareceram, assustadas com a baruIheira. Sabendo
por que, abraaram a nova Baronesa, apertando a mo do titular. S a Laura
notou que o esposo vestia chambre em cima das ceroulas e estava de chapins de
l com bolas amarelas:
- V se compor, que est uma marmota!
O nobre j estava amassado, massacrado por tantos amplexos fortes. Advertido
de seus trajes menores, deixou o salo para se vestir. Saiu pisando mido, de
pernas curtas, mas agora com a firme dignidade que convinha a um Baro do
Primeiro Imprio. Bateram palmas, quando ele se retirava, e o Doutor Conversinha
observou, olhando-o atento:
- Vejam como pisa. Tem a imponncia do Duque de Palmeia e o porte fidalgo de
Lorde Palmerston!
Churruca achou bom corrigir, impando de orgulho:
- Parece o Almirante Nelson quando pisava o convs de seu navio capitania,
mandando responder ao fogo do Almirante Gravina, com o qual pelejava meu
primo Almirante Churruca!
Havia corre-corre tremendo no solar. Todos os hspedes, mais de quarenta, entre
os quais doze senhoras, faziam barulho festivo pelo acontecimento. Passavam
para o salo enormes bandejas de prata com garrafeira e taas finssimas para o
Champagne resfriado. Juliano j frisava os cabelos do Baro, com massa
franjipana e, de novo escanhoado, ia receber no rosto a massagem de miolo de
po. Laura, perdo, a Baronesa, tambm se preparava pelas mos de sua aia
Jordelina.
Enquanto isso, os hspedes bebiam, na tagarelice de quem est feliz. O Doutor
Moreira bebia como nunca, talvez despeitado com a honra que o amigo recebera.
Cochichou para Churruca:
- Muito vale o dinheiro. Temos um Baro comprado pela baixela de ouro de Vila
Rica...
- Isto no, doutor! O presente da baixela foi em 1822 e s sete anos depois Joo
Batista vai elevado baronia.
Moreira sorriu com fria inveja:
- No sei para que tantos Bares. Baro de Santa Luzia, (*) Baro de Caet, (2)
Baro de Sabar, (s) e agora Baro de Catas Altas...
(1) Manoel Ribeiro Viana.
(2) Jos Teixeira da Fonseca Vasconcelos, depois Visconde de Caet.
(3) Joo Gomes da Silveira Mendona, depois Marqus de Sabar.
232
O Padre Pinto entrou em fogo:
- A Revoluo Francesa acabou com os ttulos da nobreza mas Napoleo, subindo
ao trono, restabeleceu todos eles. So artimanhas polticas. Esses nobres so a
garantia poltica do grande homem que Dom Pedro I.
Moreira encarou o padre:
- Quem?
- O Imperador.
O mdico sorriu enojado:
- Grande homem... quem deixou se separar a Provncia Cisplatna, por entregar o
Exrcito a um General como Barbacena... O General Lavaleja no ano passado, a
soldo da Argentina, se uniu, fingindo amigo, a Frutuoso Rivera, e revolucionou a
Provncia Cisplatina, com apoio da Argentina. Nosso General, o bravo Bento
Manoel Ribeiro, foi derrotado em Sarand. Que fez a Argentina? Comunicou ao
Brasil que a Provncia Cisplatina estava, com aquela derrota, incorporada
Argentina. Nossa esquadra bloqueia o Rio da Prata, vencendo a esquadra de
Brow. Mas Lecor, quem sabe por qu? ficara inativo em Montevidu... Dom Pedro,
que fora dar brio s tropas, regressa por morte da esposa, Sua Alteza Real a
Imperatriz Dona Maria Leopoldina. E a quem entregou o Comando Geral do nosso
Exrcito? A Barbacena... C1)
Bateu nos joelhos as mos abertas:
- Ao General Barbacena... Este idiota, com 5.000 homens e 10 peas de artilharia,
atacou 10.000 inimigos com 24 peas, em Ituizango. At a muito bem, muito
bonito, pois ns valemos em dobro. Quando j estvamos vencedores limpos e
claros, vitria lquida pelo nmero de mortes, que aconteceu? No fim da batalha,
Barbacena manda tocar retirada geral... Tocar retirada, quando nossos mortos
eram 160 e os inimigos perdiam 1.000 homens! Aquele toque de retirada foi a
perda da Provncia Cisplatina, hoje Banda Oriental do Uruguai. No s. Morreu
Dom Joo VI. Dom Pedro foi proclamado em 1826 Rei hereditrio de Portugal.
Para engambelar o Brasil, abdicou a coroa na filha Maria da Glria. Um olho l,
outro aqui... Defensor Perptuo do Brasil...
Levantou-se excitado, menos pela poltica do que pelo vinho espumante, e
segurando o amigo pela gola:
- No direi mais nada, porque j disse o que no devia. Sabe, Churruca? Este
Imperador um cachorro!...
- Voc est dizendo bobagens. Estamos felizes com a baronia do Joo Batista.
Vivemos desprezados, esquecidos. Ele agora nos dar proteo.
J de p, o Doutor Moreira perguntou:
(1) Fellsberto Caldeira Brant Pontes, Marqus de Barbacena. (1772-1841).
233
- Muito bem. Vamos ver nas futuras eleies com quem fica ele... Garanto como
acompanha o Imperador.
O Doutor Conversinha respondeu convicto:
- Voc se engana. O Baro votar no candidato de Vasconcelos. Tudo far pelo
Brasil.
Quincota se achegou ao grupo com um copo nas unhas e, sem conhecer o
assunto, se meteu por ele em bairrismo agressivo:
- Brasil? O Brasil isto: Minas Gerais e, nas Minas Gerais, o Baro de Catas
Altas!
Os Bares j vestidos, o Baro mandou reunir os escravos de servio no solar:
- De hoje em diante serei tratado por todos Sr. Baro, Baro de Catas Altas. Minha
esposa ser chamada Senhora Baronesa, Baronesa de Catas Altas.
E muito solene:
- No admito esquecimentos. Castigarei com severidade aos que no me
chamarem Baro!
J saa para o Salo de Visitas quando apareceu Tijuba.
- Nh Capito...
- Baro! Baro, por favor!
O feitor arregalou os olhos, porque no tivera cincia da ordem formal.
- Um capito do matu t i cun Higinu pegdu.
- Higino? Higino apareceu?...
Fechou os punhos com fora e sorriu com rictus de grande alegria fervorosa.
- Ah, custou mas apareceu... Fz-me perder noites de sono, mas agora vai ver
como se ludibria um Baro do Imprio!
Seus olhos cresceram de sbito, esgazeados e chamejantes. Chamou o feitor a
uma janela, em conversa reservada:
- Olhe, no morreu uma gua no morro?
- Morreu, Nh-sim.
- Pois voc hoje na meia-noite leve trs escravos, abra a barriga da gua morta,
tirando as entranhas, e enfie o Higino dentro da pana da gua. Costure a parte
aberta com correia forte, s deixando de fora a cabea do negro. Compreendeu?
Encarou o feitor nos olhos:
- Compreendeu?
O forro alisou a cabea com a mo cascuda:
- In-sim.
Chegava o Padre Pereira, a chamado do Baro.
- Padre Pereira, hoje vou ter a delcia de fazer vingana com Higino, que foi preso
no arraial de So Bom Jesus de Matozinhos de Sabar.
234
- Perdoe sempre Baro. Seja o sndalo que perfuma o machado que o fere.
- Pra ser feliz, Padre Pereira, seja sempre como o machado que fere o sndalo
que o perfuma...
O Baro palestrava com o padre, espera da Baronesa, para se apresentarem
nos sales j iluminados, quando o mordomo pediu licena para falar:
- Senhor Baro, sou mordomo, pois Sua Senhoria ainda no tem mestre de
cerimnias. Permita pois um parecer. Esto chegando da Imperial Cidade umas
trinta pessoas. Ser conveniente que eu receba primeiro esses visitantes, entre os
quais muitas senhoras, para ento S. Sa. aparecer a todos, oficialmente, como
Baro de Catas Altas.
O Baro, que estava ainda esquerdo dessas etiquetas, concordou, sentando-se
com o padre no Salo Vermelho, espera do cerimonial do mordomo.
Chegavam mesmo os visitantes de Ouro Preto, entre os quais o representante do
Presidente da Provncia, que vinha felicitar o novo grande homem. O Baro estava
muito sem liberdade com a vestimenta de gala, que exibia pela primeira vez. Sua
indumentria era casaca de seda preta, fosca, tendo cintura fina e abas muito
grandes. A gola da casaca subia pelo cogote como levantada gola de sobretudo.
Usava colete de seda branca fechado at a gravata La Vcdlire clara, por
pequenos botes de madreprola. As calas eram tambm brancas, muito
apertadas, chegando apenas ao meio do cano dos borzeguins de pelica negra. De
bolso a bolso do colete traspassava o corpo uma corrente de platina, em rosrio
de diamantes de elevados quilates. O pequeno relgio seguro pela corrente era de
ouro, cravejado de rubis de Giamscid.
Demorou bastante a recepo e acomodao dos ouro-pretanos, que ficaram nos
confortveis quartos do solar. S ento o mordomo reapareceu:
- Senhor Baro, tudo est resolvido, mas S. Sa. deve dar entrada no Salo de
Visitas, lugar de grande elegncia, at hoje sem serventia.
Tudo acertado, chamaram a Baronesa, que estava espetacular no vestido de seda
negra brilhante, com justlho apertado pondo em relevo os guarda-infantes e
decote baixo, que expunha metade dos ombros. No usava jias, a no ser o
suntuoso brilhante de 23 corais.
O fidalgo salo estava enriquecido por cortinas de veludo cr-derosa e era
flagrante o aroma de mbar cinzento queimado nos perfumadores de porcelana.
Os hspedes encaravam a beleza severa dos imenso espelho Duas Cornetas
Cruzadas, com molduras de 235
lminas de ouro, puro estilo Luiz XV, que refletia o corpo inteiro dos visitantes.
Eram 6 horas da tarde e as luzes estavam acesas em claridades esplendentes.
Ouviu-se o retinir nervoso da rvore de campainhas dos grandes momentos.
Todas as visitas se levantaram quando o mordomo afastou as cortinas da porta
principal, anunciando:
- Os Bares de Catas Altas.
O Doutor Lu, Guimares e Padre Pinto bateram discretas palmas e o Baro, com
a esposa, ocupou o sof de seda rosada, vindo de Paris. Um silncio embaraante
se fez, muito constrangedor. Nesse instante, ainda todos de p, o Major das
Milcias Rosendo Simas se adiantou, em reverncia, de militar de boa raa:
- Sr. Baro e Ex". Baronesa, em nome do Presidente de Minas Gerais venho
especialmente felicitar os ilustres mineiros, pela honra que lhes concedeu Sua
Magestade Imperial Dom Pedro I, fazendo-vos merc do ttulo de Primeiros
Bares de Catas Altas.
Os alamares de ouro das dragona i do oficial brilhavam, como as platinas, luz
dos candelabros. O Baro se ergueu, engasgado de orgulho e falta de jeito para a
cerimnia:
- Agradeo em meu nome e no da senhora Baronesa a honra que nos d o Sr.
Presidente da Provncia, enviando-nos to nobre cumprimento, pelo correto oficial
das Milcias Montadas de Minas Gerais.
Estava plido e tremia. Ainda teve presena de esprito para dizer aos presentes:
- Assentai-vos, por favor.
Nesse instante, Lo tirou do bolso uma papelada. Era uma ode ao novo Baro.
Palmas chochas se ouviram quando terminou a leitura. Guima sorriu para
Churruca:
- Os versos de Lao me espinham os ouvidos mais do que grito de arara...
Padre Pereira ouviu e respondeu:
- Esse mentecapto agora deu para poeta. No sabe que, no sculo passado, a
profisso de bardo s era tolerada em cegos e em mendigos.
Muitos garons fardados de verde, com cabelos em polvilho branco, serviam em
copas da Bomia o Champagne resfriado. Foi ento que o Padre Pereira, de taa
erguida, pigarreou corajoso:
- Excelentssimo Senhor Baro de Catas Altas e digna Senhora Baronesa. A hora
no comporta a no ser a saudao de todos os vossos amigos, hspedes deste
solar. Nosso amado Imperador compreendeu que nos faltava, para complemento
de sua Corte, um Baro que
236
merecesse, sob os aplausos do Clero, Nobreza e Povo, a graa que acabais de
receber. Dom Pedro I, vergntea da cepa brotada sob o signo do herosmo nos
Campos de Ourique, hoje para os brasileiros lidador como Bayard, sans peur et
sans reproche.
Trouxe os cativos do absolutismo para as douras da constitucionalidade, com a
grandeza de Moiss, que levou o povo do Egito sofredor para as farturas da Terra
Prometida. O Baro de Catas Altas a alma do povo montanhs e foi eleito, por
adorao, nosso protetor e guia esclarecido. Homem de corao columbino, pela
bondade, pureza e desprendimento pessoal, pode ser comparado a Jesus!
Simples, modesto, escondido, nasceu quase no cho, para crescer na famlia
humilde, pronto pelo seu idealismo, a confundir de novo a Pncio Pilatos,
Governador da Judia. Pode ter defeitos, que seus amigos ignoram, mas no
Brasil a nica pessoa que no tem inimigos.
Mestre Lo aparteou, confiado:
- As personagens que ele mais admira so Jesus, o homem que morreu por uma
idia, Tiradentes, que foi esquartejado pelo amor Liberdade, e o escravo
Nicolau, que sacrificou sua liberdade para acompanhar no desterro o seu senhor.
Churruca estava admirado:
- Que beleza!
O prprio Joo Batista aparteou, atento:
- Que diabo, isto est um bocado bonito. O mestre terminava o aparte:
- Sou o co fiel do generoso dono. Minha fidelidade quer dizer sangue, nervos,
carter, vida. Serei o derradeiro grognard da Velha Guarda: Vive 1'Empereur!
S ento o padre prosseguia na sua arenga:
- A ele, os generosssimos amigos esto dispostos a dar a ltima gota de sangue,
em penhor de eterna amizade e infinita gratido.
Quincota, rubro de entusiasmo e vinho, gritou, convicto:
- Ele dispe de nossas vidas e de nossas famlias, pois seus favorecidos no
esquecem o amigo, nem na quinta gerao!
O Doutor Conversinha acrescentou com voz firme:
- Bravos! Est falando por nossos coraes. Nossas esposas e nossos filhos
garantiro, perpetuaro nossa amizade, quando faltarmos.
Churruca estava frentico:
- Acompanharemos, mesmo para a morte, a figura majestosa do Baro de Catas
Altas, como o exrcito francs seguia cheio de nimo, nos combates, o penacho
branco de Henrique IV!
Bateram palmas, inclusive o Major Simas, que achou muito bela a comparao.
Vrias vezes se esvaziavam e enchiam as taas, que paravam menos nas mos
do que nos lbios. O Padre Pinto, sempre discreto em pessoa e juzos, falou com
clareza:
237
- Obedecemos s ordens do Baro perindo ac cadver, como defunto, conforme
prescreveu Santo Incio de Loiola nas suas Confisses.
O Doutor Conversinha, invejando o latim erudito do reverendo, aprovou, sem
propsito, para se mostrar aos presentes:
- O Baro d-nos tudo de que necessitamos. Sim, ao Baro pedimos panem et
circenses! Po e circo!
Churruca, de olhos arregalados, tambm concordou com fora:
- Oh, sim! Pan y toros!...
A sala de visitas no acomodava as sessenta e trs pessoas, pois algumas
senhoras estavam cansadas de ouvir de p tantas saudaes. O mordomo
cochichou no ouvido do amo:
- Baro, urgente levar os convidados para o Salo Amarelo, onde h mais
espao.
L se foi o grupo de hspedes para o lindo Salo Amarelo, cheio de luzes e de
flores em todas as mesas.
Mas houve uma gaffe na cerimnia to bem comeada - tomaram a palavra do
Padre Pereira, que no terminou a saudao...
A alegria aproximava pessoas desconhecidas no mesmo intuito de agradar os
Bares.
O salo resplandecia de lustres e arandelas. Nos lbios j desabrochavam
sorrisos que no tardaram a dar frutos de risos agradveis. No demorou e
algumas senhoras j riam sem motivo, sinal de que o vinho de Reims cumpria seu
dever. A Baronesa ria com discreta elegncia, jogando para trs a admirvel
cabea, um pouco pendida para um lado, depois para o outro, como a mostrar
todo o pescoo provocante.
Estabeleceu-se repentina cordialidade entre todos. O milionrio ficou desenvolto,
esquecendo os trajes que lhe tiravam at ali a graa natural.
A certa altura se lembrou de conversa com o Padre Pereira, na qual soube que
Nero incendiara Roma, celebrando o incndio com a lira em punho. No momento
do cataclismo, o Imperador usava monculo de esmeralda, pelo qual via as
labaredas verdes comburindo a cidade.
Ao chegarem ao Salo Amarelo, Churruca avisou que o Baro ia agradecer as
saudaes. Calaram como por encantamento, de olhos postos no grande homem.
O Baro, com altitude de fidalguia antiga, tirou do bolso do colete um monculo
do tamanho comum, feito de gua marinha cr-de-rosa. Entalou-o na rbita direita,
fazendo caretas
desajeitadas.
O dr. Conversinha cochichou para Guima:
- Chie! Parisiense como trezentos diabos. Parece o Conde d'Artois, irmo de Lus
XVI, em noite de recepo nas Tulhrias.
238
Padre Pereira concordava:
- Isto que ser faustoso. Na Corte de Lisboa ningum possui to precioso
aparelho.
O Doutor Lu acomodava-se melhor na poltrona:
- Muito catita.
Ligonza intrigou-se com a novidade:
- Que diabo aquilo, Churruca?
- da indumentria das grandes pessoas. Voc no conhece os grandes. Lorde
Nelson usava esse artifcio nas reunies do Palcio de Buckingham ou nas
corridas de Ascot.
Aquele uso era novo por completo para todos os presentes. Causou espanto o
monculo precioso no olho do imponente fidalgo. As senhoras, sobre os mais,
julgaram encantador aquele objeto que desconheciam.
O Baro levantou-se, com a coisa entalada na cara. Levantou-se para agradecer.
No instante de profundo silncio, ele parou com majestade, relanceando os
olhares por todas as mesas ocupadas.
- Meus amigos...
Sem que ningum esperasse, o monculo caiu, espatifando-se no ladrilho. Muitos
hspedes se abaixaram, apanhando os cacos. Senhoras puseram as mos nos
rostos. Dona Guiomar Moreira deu um grito involuntrio:
- Meu Deus!
- Oh! oh!
Dona Lua sentiu a cabea rodar:
- Que horror! Coisa to rica!
Deploravam o acontecimento com palavras de sincera lstima. S o Baro, de p,
nada dizia. Ficara indiferente ao desastre. Quando voltaram do susto, Padre
Pereira ousou perguntar:
- Como foi isso, Baro?
Ele, solene, sem responder, tirou do mesmo bolso outro monculo, feito degua
marinha verde, e enganchou-o na rbita. Churruca gritou sem sentir:
- Oh, maravilha! El ardor de generosa opulncia...
As senhoras olhavam, embasbacadas, a grandeza do mais rico dos serranos. O
Doutor Lu, encantado, parecia em xtase:
- Vamos ouvir a voz do novo profeta!
O Baro, com caretas e as mos prontas para apanhar o que casse, falou, como
prosseguindo:
- Meus amigos... agradecerei no jantar.
Era evidente que no agradecia naquele instante porque, se falasse, o monculo
tombava e, se casse, a novidade no dava imponncia s palavras de um Baro
do Imprio.
239
Na mesa, Patrocnio contou a Lo que Churruca estava ridicularizando sua ode ao
titular. Padre Dinis, que estava perto, consolou o poeta:
- No se importe com as crticas de Churruca. Aristteles tambm ridicularizou
Plato...
No jantar, ou melhor, ceia, comeada s nove da noite, por motivos bvios no foi
servido aperitivo. A adega jorrava lquidos finos desde trs horas para os
hspedes mais antigos e, a partir de seis, para os ouro-pretanos. O mordomo
estava aborrecido:
- Assim no possvel ordem. Em jantar de cerimnia, os convivas no sabem
mais degustar meus vinhos nem saborear as finas coisas que vieram mesa. Por
estas e outras dissonncias foi que o grande cozinheiro Vatel se matou. No quis
ficar desmoralizado.
O mordomo supervisionou o banquete, nervoso, s vezes desastrado. Em baixela
de prata Bico de Pato, feita na Bahia, foi apresentado pela primeira vez em Minas
um prato desconhecido. O mordomo explicou, por ordem do Baro:
- Com a devida licena do Senhor Baro, estou servindo um prato novo nas
Gerais: o macarro, comida dos bem-aventurados. Este alimento servido nos
conventos aos Padres, Frades e Irmos em que se percebe o odor de santidade,
por ser feito da mesma substncia com o que se fabricam as hstias em que,
depois de consagradas, se encarna o corpo de Jesus Cristo. Tenho dito.
Serviu-se aquilo, at com respeito. Dona Marocas Jurubeba negou-se mesmo a
com-lo.
- Cruzes. Comer isto, pra mim pecado. O Baro determinou:
- Pois comemorando o prato raro que hoje o mordomo nos serve, vamos beber
com ele o Vinho Prpura!
Churruca, admirado, abriu a boca:
- Vinho Prpura? Que isso, Baro?
- o vinho tambm chamado Lacryma Christi, lgrima de Cristo.
Os presentes estavam abismados com aquelas novidades. O Padre Pereira, muito
comunicativo, esclarecia as dvidas:
- Esse vinho, Lacryma Christi, coisa preciosa demais para ser bebido sem que
todos saibam o que . Diz a lenda que Satans, ao ser expulso do Paraso, furtou
um pedao desse admirvel Paraso, com inteno de fazer um outro igual na
terra. Um dia o Senhor andando pelo mundo, ao chegar Itlia, viu seu pedao de
Paraso, que Satanaz furtara. Ficou to triste que chorou e suas lgrimas caram
na terra furtada, e que era agora o Reino do Anjo Mau.
240
Dessas lgrimas brotaram videiras, que se arriaram de cachos. O vinho feito de
tais uvas foi o melhor de todos, o Vinho Prpura, tambm por isso chamado
Lacryma Christi. O Major Simas adiantou-se, muito agitado:
- No posso deixar de felicitar o Diabo pelo bem que nos fez, furtando o pedao do
Paraso que nos deu este vinho. Tenho dito.
Vivas e vaias se confundiram no ar. Vivas pelo vinho, vaias cara do Major, que
estava apalhaada de tanto beber.
Pois no apreciaram o macarro. Uns acharam o molho de tomate e pimenta
bastante desagradvel, outros se queixaram da massa crua.
O prato seguinte foi de borrachos cozidos no leite e dourados em manteiga
dinamarquesa Banish Butter fervente, com pur de batatas. A cerimnia da mesa
aristocrtica exigia que os borrachos fossem trinchados no prato, com garfo e
faca. Foi difcil. Patrocnio desistiu:
- Com a mo nua eu comia at quatro ou cinco. Com garfo e faca no sei lidar
com estes bichinhos.
Alguns comiam o peito tenro, no indo adiante. Lo cochichou para Manoelo,
indicando Laura:
- Mulher bonita como o demnio, hein?
- Ora, Lo. Mulher coisa pra agarrar e levar, e voc, hoje, de mulher, s pode
achar bom mesmo o leite dos peitos...
Lo ofendeu-se:
- Antes ouvir isso do que ser surdo. Manoelo discordava:
- Acho que no; antes ser surdo que ouvir isso.
Tiravam as baixelas de prata e o mordomo, ainda por determinao do amo, falou,
muito correto nos gestos:

- Vou trazer a baixela de ouro macio, em homenagem do Baro de Catas Altas


aos seus amigos!
Muitos desconheciam a preciosidade. Seu aparecimento imps silncio respeitoso
aos convivas meio brios. Nela foram servidas costeletas de ovelhas e alface
crua. O Baro chamou com um gesto o Mordomo Gil:
- Mordomo, esse negcio de vinho especial para cada prato no voga mais de ora
em diante, neste banquete. Sirva, larga, champanha Veuve Cliquot!
Se bem mandou, melhor foi feito. O vinho francs avivou a chama da alegria geral,
como um sopro aviva as brasas. Padre Pinto pediu a todos no fizessem
discursos,
antes do prometido agradecimento do anfitrio.
Quando retiravam com os devidos cuidados a baixela de ouro, Mestre Lo se
ergueu esquecendo o combinado:
- Pois eu vou contar a vida do meu Joozinho! O titular interrompeu-o:
241
- Mestre Lo, de agora em diante acabaram-se Joo, Joozinho, Batista e
Capito. Devo ser tratado por Baro, Baro de Catas
Altas!
- Assim sendo, Baro e digna Baronesa, meus cumprimentos, brotados como
sulfataras, do corao do velho servidor.
Sentou-se, desapontado. Do fim da mesa o Doutor Conversinha, apesar da
austeridade da reunio, feriu o velho:
- Cacaria-c!
E abaixou a cabea, disfarado em comensal correto.
O Major Simas revelara-se timo companheiro de garfo e copo. Bebiam,
pilheriando, alguns com fineza de gente de prol, outros com chalaas de gentalha.
Falavam de uma s vez, eufricos nas raias da baguna, contida embora pela
presena dos nobres. Esquecido do que acabara de acontecer, Mestre Lo de
novo se levantou:
- Meus senhores, se Belm foi a terra de Jesus, Roma a de Csar Augusto, e
Atenas a de Pricles, ns temos tambm Catas Altas, que foi bero de seu
primeiro Baro!
O mordomo bateu palmas corteses, para silncio que se fez logo:
- O Senhor Baro de Catas Altas vai falar!
Ele ergueu-se, com muita proa, encarando todos os presentes das diversas
mesas. Notava-se grande mancha de vinho no seu colete de seda branca e a
gravata sara do lugar, estufando mais do que era possvel.
- Meus amigos, no hora de meu agradecimento, que ficar para depois da
sobremesa. Quero dizer aos queridos hspedes e amigos que vou homenage-los
com o que tenho de mais rico, de mais raro e precioso neste ranchinho. Vem
agora para a mesa a baixela de porcelana da China, da Famlia Rosa Vermelha,
jia que ningum mais no mundo pode possuir, porque os detentores do segredo
dessa porcelana foram degolados em revolta contra o Imperador da China.
Mordomo, prepare a mesa principal a receber insupervel baixela!
A mesa foi limpa dos pedaos de po, flores e folhas arrancadas das jarras de
prata pelos amigos menos polidos. Desfolharam ptalas de rosas frescas pela
toalha de seda cor de ouro e a preciosidade chegou, nas mos cuidadosas dos
garons. A chegada da baixela fez levantar os que estavam nas mesas laterais
para verem de perto o tesouro delicadssimo do Baro de Catas Altas.
Olhavam-no calados, pasmos de to suntuosa beleza. Algumas exclamaes do
a medida desse estado emocional. Dona Guiomar, com a mo na face, sussurrava
para Dona Lila:
- Ser possvel uma loua to bela?
Dona Carmem, mulher do Doutor Guima, ficara extasiada:
- No pode ser verdade o que meus olhos vem! Padre Pinto no tirava os olhos
da mesa:
242
- No podem ser vasilhas de comer. So vasos sagrados! Serviu-se nos pratos
roastbeef ferventado, rpido, em vinho do
porto velho, com molho de cebolas brancas, leite, louro, alho e caldo de pimentas
maduras. O mordomo esclareceu com vnias distintas:
- O Baro manda servir o roastbeef mal passado, com vinho da Champagne
Curvoisier, de safra remota - vinho de oitenta anos.
O Doutor Lu parecia delirar:
- Agradeo a Deus ter conservado minha vida at este instante, quando
experimento emoo to grande que capaz de matar um homem sensvel.
O Major Simas murmurou:
- Sinto isso mesmo que falou o doutor, mas no tenho expresses para dizer o
que experimento. Estou emocionado. Pensei que felicitar um Baro fosse coisa
fcil mas conviver com o Baro de Catas Altas qualquer coisa de prodigioso!
O Doutor Conversinha com a taa na mo, encarava o vinho:
- Este vinho precisa ser respeitado como se fosse subtrado aos deuses.
Estou rezando para poder beb-lo.
Estava terminado o roastbeef. Todos cruzavam os talheres, quando o Baro pegou
seu prato, jogando-o para cima. Espatifou-se no cho. O em que a Baronesa
comia tambm, do mesmo modo, foi partido. E num frenesi o Baro saiu
procurando a porcelana, que aos pulos, espatifava. Senhoras pediam que
poupasse o resto. Ele sorria.
- Vou poupar.
Em menos de minuto a baixela Famlia Rosa Vermelha estava reduzida a cacos.
No faltou nada para ser quebrado. E leve, pernicurto, o Baro saltava pelo Salo
Vermelho, com as abas da casaca voando... Pulava, com as mos erguidas, em
volteios, delirante, a ganir sem a menor compostura, como se no fosse Baro:
de pi, pi, pi, de p, p, p. Ningum chupa cana Com um dente s...
A assistncia estava pasma. O Major Simas desculpava o gesto alucinado:
- Parece que bebeu um pouquinho mais. Churruca discordava:
- Qual nada. Ele pode beber a noite toda que no descontrola. Nunca o vi bbedo.
duro como ferro!
Outros achavam que aqueles gestos eram prova de superioridade. Patrocnio
clamava com entusiasmo:
243
- Isto que democracia. Venham ver, naes do mundo, o que ser democrata!
Depois de muitas piruetas, parou, j recomposto na catadura de Baro:
- E a sobremesa? Vamos a ela!
Depois de muitos pinotes o Baro voltou a seu lugar. Todos se assentaram de
novo, embora desapontados. Havia grande mal-estar entre os presentes. Algumas
senhoras estavam com raiva do ricao, pelo absurdo que fizera.
Dona Francisca reprovava a estroinice:
- Assim tambm demais. No de homem educado. Pra mim, se no est brio,
ficou doido.
Dona Guiomar apoiava:
- Estou com as mos frias. Foi um crime. Isto no se faz. Dona Lila, muito abatida,
ria sem graa.

O Doutor Conversinha justificava o delrio:


- Isto natural dos grandes homens...
Padre Pereira concordou, com os olhos muito abertos:
- Tambm Marco Antnio quando Cnsul comia em pratos de ouro, dando-os
depois de presente, aos amigos do peito. O Imperador asteca Montezuma, o
ltimo soberano do Mxico, s comia uma vez nas assombrosas baixelas de seu
Palcio. Depois dos banquetes tambm quebrava a loua, como fez o nosso
adorado Baro. Esses grandes homens se encontram, at nas excentricidades.
Disse mais:
- preciso meditar que o Baro de Catas Altas de nobreza avita, provm dos
Coutinhos, do Donatrio da Capitania do Esprito Santo. As razes da sua fidalguia
esto escondidas na caligem do tempo. So da idade de Portugal, antes de
Aljubarrota! Suas excentricidades so naturais aos gnios.
Mestre Lo, no auge do entusiasmo, ficou de p exclamando com os braos
arreganhados:
- Essa cabea simptica merecia, pela vida que tem e enobrece os povos a coroa
de folhas da oliveira sagrada do Peloponeso, coroa que recebiam por prmio, nos
Jogos Olmpicos, os vencedores do pentatlo!
Padre Pinto no estava habituado a beber e havia horas bebia aos poucos mas
sem regra. Invejando a expanso do colega, confessou:
- Eu sempre combati o Capito Joo Batista, mas, conhecendo hoje o Baro de
Catas Altas, me penitencio, pois julguei com provas erradas. Quero ser agora
como o Imperador Valeriano, vencido pelo Rei Spor e que durante sete anos
serviu de estrado para seu vencedor montar a cavalo.
O Major Simas bufou, afogado em sbito calor interno. Comearam a servir
rarssimo roshab, doce de passas, mas, ameixas cozidas com acar, e
perfumado com gua de cedro.
244
Foi depois distribuda uma taa de prata cheia de morangos com creme Chantilly.
Patrocnio espantou-se:
- Como consegue trazer morangos da Corte para aqui, Baro?
- Esses morangos so nativos da Serra do Caraa. Tm o mesmo sabor dos
cultivados com esmero.
O mordomo chamou a ateno do amo:
- Devo servir na sobremesa Vinho de Chipre ou Vinho Schiraz?
- Pra os paisanos, champanha mesmo; pra os padres, gua
benta...
O Padre Pinto precisou descer ao mictrio. Um garon ajudou-lhe a vencer a
escadaria.
Quando voltaram, o escravo garon murmurou na copa a seu colega malungo:
- Oc arrepar u Pad'e Mest'e?...
- Calanguianu... Si ngu s'atrev a fica comu ssi mussonaru - marufu, pan! t
na pia... t na cafua... Cala a, mea boca.
O Baro levantou-se para agradecer a todos, de uma vez.
- Meus dedicados amigos. Hoje me lembro do Padre Leito, quando eu era
enxota-cachorros (risos discretos mas gerais) da Igreja de Nossa Senhora da
Conceio de Catas Altas do Mato Dentro. O padre desiludido da vida, falou uma
vez no plpito: - Meus filhos, no creiam no mundo, meditem no que disse o
filsofo Aristteles: Meus amigos, no h amigos. Esse Aristteles devia ter
cabea fraca; a prova sois vs, que me amparais com vossa amizade, desde que
cheguei s minas, pobre e desconhecido.

Padre Pinto contestava:


- Ns no amparamos, rendemos preito de admirao sua pessoa.
- Nasci na pobreza, em lar perseguido pela doena, pois meu pai morreu cedo,
deixando a famlia desamparada. Disse bem o Padre Pereira, que nasci no cho e
muitas vezes no tinha o que comer.
Mestre Lo ergueu-se, espevitado:
- Sou testemunha disso. O Baro fala como se escrevesse uma pgina de
Herdoto, o Pai da Histria.
- Vivia do trabalho de minhas mos, era operrio como Jesus antes de ser escravo
e ru de crime capital. Foi quando me chamou P.E Leito para ser servente de
sacristia (muitos risos, em tom educado) e por muitos anos fui eu, menino, quem
matou a fome dos meus, com xenxns ganhos da Igreja.
Churruca exaltava-se:
- iArriba tus manos! Honor a Ia verdad. [Noble chico!
- Muitas vezes passamos fome...
245
O Major Simas animou-se:
- Nobre confisso. Coisa rara nos tempos em que vivemos. Estou edificado!
Padre Pereira carregou, cheio de nimo:
- Confisso de um novo Santo Agostinho!
- ... at que me foi dado vir para o Gongo-Sco. Quincota protestava:
- Veio por valentia, por ter vencido um cavalo selvagem, que era indomvel! Eu
sou testemunha de vista de sua bravura!
Padre Pereira acrescentava:
- Veio por ato de coragem, domando potro bravio, que a todos fazia recuar, com
horror, como Alexandre Magno domou o cavalo Bucfalo.
- Aqui chegando como Ajudante-de-Sangue, passei a Administrador, pelo trabalho
honesto, pela economia. Entrei para a famlia do Capito-Mr. Fui chamado, por
mritos que no tenho, ao Conselho do Governo, e ali, ombreando com Bernardo
Pereira de Vasconcelos, trabalhei para o povo, corrigindo algumas vezes excessos
do Conselheiro Bernardo. Eu e Bernardo desvendamos rumos novos para o
povo... por isso sofri perseguies de colegas como o Padre Doutor Apolnio, que
estava com mania de ser o maior. Sofri prejuzos) mas, de olhos sempre para o
alto, mostrei aos mineiros quem era Joo Batista Ferreira Chichrro de Sousa
Coutinho, descendente direto de Vasco Fernandes Coutinho, Primeiro Donatrio
da Capitania do Esprito Santo.
- Muito bem! Bravssimo.
- Fala claro, certo e sem medo!
- Hoje, agraciado com o ttulo de Baro de Catas Altas; hoje que sou grande no
Imprio, no por pedir, mas por merecer... meu ouro tira o sono aos invejosos;
hoje que o menino esfarrapado de Catas Altas fala alto na Praa de Londres,
declaro com muita lealdade - sou de meus amigos! Uma saraivada de palmas e
vivas encheu o Salo Vermelho, passou para o Salo Amarelo e saiu para os
campos tranqilos, onde pastava naquela hora seu gado pacfico. O titular
prosseguia, impassvel:
- Meu crdito ilimitado na Inglaterra, porque ouro o que ouro vale e os
ingleses, gente calculada, conhecem os montantes dos meus depsitos.
O mordomo e quatro garons serviam, em roda viva, inesgotveis garrafas do
Champagne. Embora bebido a mais dois dedos, com seu papinho agora
obrigatrio de nobre, ele ia terminar:
(1) file era grande acionista da Companhia de Navegao do Rio Doce, atacada
no Conselho do Governo por Bernardo Pereira de Vasconcelos, sendo por Isso
anulado o privilgio.
246
- Se me acompanharem, faremos uma nova Minas. No como quer o Bernardo,
alterando tudo de uma vez, mas em bases firmes, passo a passo. Eu j lhe disse:
- Bernardo, vamos devagar! Os Bares so para servir o Imprio. Mas eu, Baro
de Catas Altas, sou tambm vosso, meus amigos, sou de vossas famlias, porque
no meu ouro mando eu! Tenho dito.
Estrondaram palmas. Muitos vivas. Padre Pereira declarou com firmeza:
- Eu no sou sdito do Imperador, pela concordata, mas me considero cativo do
Baro de Catas Altas, pelo que tem feito pelo
Brasil! Ligonza de cabea alta e mo para cima perguntou:
- E para o Baro, nada? Patrocnio respondeu primeiro:
- Pra o Baro, tudo! Hip, hip, hurrah... Todos o acompanharam:
- Pr Baro, tudo!
O Major Peixoto esgoelava:
- Por ele - tudo. Por ele nossa prpria vida! O Doutor Moreira crescia, com
audcia:

- Eu e minha famlia morremos pelo Baro de Catas Altas. Ningum toque num
cabelo do Baro!
Vrias vozes se ouviam:
- Ao Baro ningum ofende! Quincota rouco e vermelho repetia:
- Ningum fere o Baro, sem passar sobre meu cadver! Nenhum falso amigo
olhe ao menos para o Baro!
O Doutor Lu esbravejava, convicto:
- Neste ponto o Baro maior do que Jesus, porque no h falso em sua mesa.
De muitos que falavam ao mesmo tempo, pouco se ouvia, na algazarra que se fez.
A confuso era infernal. Churruca j estava rouco para ser escutado:
- Baro, Baro, toque meu copo. Para vida e para a morte. Baron, Baron, arriba ei
Baron!
O espanhol pedia a palavra sem que o atendessem:
- Muy senores mios!
Gritava mais alto, de mos para o ar:
- Muy senores mios! i El Baron nos a mostrado ei camino de Ia liberdad y Ia
justicia!
Mestre Lo gritava, para ser bem ouvido:
- Respeito muito a memria de meu pai, mas seria o mais feliz dos homens se
fosse filho do Baro de Catas Altas!
247
Churruca arregalou os olhos para o Doutor Moreira. Lo ainda gritava no mesmo
tom:
- No para desmerecer minha santa me, mas ela e eu seramos honrados com
isso!
O vozerio enchia o solar e o Major Matos disse no ouvido do Doutor Lu:
- Ele seria o mais honrado dos homens se fosse filho da puta... Todos estavam
exaltados, como loucos, no desvario do entusiasmo
por Joo Batista. Mestre Lo, sempre aplaudido, subindo em mesa, conseguiu
falar, ainda uma vez, em incrvel arreganho de adulao:
- Se um dia, meus amigos, os invejosos invadirem esse castelo para depreciarem
meu Senhor, pularei para a vanguarda de seus defensores, defendendo nas
armas o estandarte do Baro de Catas Altas. Se me arrebatarem esse estandarte,
busc-lo-ei como Duarte de Almeida retomou o de Afonso V na batalha de Toro.
Se me deceparem a mo direita, levant-lo-ei com a esquerda; se me cortarem a
mo esquerda, farei ainda como Duarte de Almeida, agarrando com os dentes o
pavilho do Baro de Catas Altas!
Churruca tambm subiu em outra mesa, com o copo em punho:
- Pois se isso acontecer, Mestre Lo, eu morrerei ao seu lado defendendo o Baro
de Catas Altas, como meu primo Almirante Cosme Damio Churruca tombou na
batalha de Trafalgar, combatendo o Almirante Nelson, morrendo em defesa do
glorioso pavilho das Espanhas!
Uma rajada de palmas e vivas coroou o discurso de Lo e o aparte de Churruca.
O Baro levantou-se, abraando seu ex-Mestre com os olhos molhados:
- No tenho palavras, Mestre Lo. No tenho palavras. Voc no me transmitiu
sua eloqncia...
Abraou o espanhol, tambm comovido:
- Churruca! Churruca sorriu:
- Para mim esse Lo como a Princesa Magalona, que, ao falar, deixava cair
bosta de cavalo de sua boca...
Lingonza sorria:
- Ele hoje homem de quitiliqu...
O espanhol mal podia falar, honrado com o abrao:
- Baron, suplicote no olvides Churruca. Nunca servido fue tan bin pagado.
iMuchas gradas, Barn!
Quebravam copos. Guima cara da mesa de onde em vo tentara falar. Na
desordem pisaram no p de Dona Ricardina, cujo sapato desapareceu no acmulo
de pessoas em p, celebrando, aplaudindo o insupervel fidalgo.
O Baro, ovacionado por todos, com a roupa em desordem, sorria e chorava.
248
meia-noite o feitor tirou Higino do tronco e levou-o para o morro, com braos
sogados nas costas. Iam tambm trs escravos garantindo a segurana do preso.
Chegando no local onde estava a gua morta, revoaram urubus.
Abriram a pana da coisa, que j fedia, retirando a tripagem toda. Empurraram o
negro para o vo da barriga da carnia, deixando de fora apenas a cabea. A
abertura da faca foi costurada com correia forte, de modo que o pescoo ficou
entalado com pequena folga no couro do animal. O negro estava assim sepultado
no vazio de onde arrancaram as tripas. Feito o servio, Tijuba e os auxiliares
voltaram para o Bramado. O feitor para seu rancho, e os ajudantes para a senzala.
Ao descerem o morro, viram a estrela boieira ainda esplendendo, branca e
trmula, duas braas acima do horizonte. Ventos frios remexiam copas de rvores,
assobiando nos galhos secos.
Voejavam no trilho, adiante dos pretos, ariscos amanh-eu-vou. L embaixo, no
alagado dos crregos, piavam saracuras. A terra estava mida do sereno da noite.
Regressando, ainda viram luzes nos sales do solar e adivinharam risos alegres l
dentro.
No tardava a amanhecer e o baile ainda estava em flor, pegando as barras do dia
com as mos.
Tijuba passou a manh impressionado com o que fizera. Trabalhou carrancudo,
com o remorso a morder-lhe a conscincia.
- Tem cada coisa nu mundu...
Revia o negro metido na barriga da gua, resignado como rs que era, na hora da
matana. O forro fumava sem parar e s vezes estremecia, parecendo ouvir gritos
do cativo, pedindo misericrdia. Ali pelo meio-dia, cheio de susto, fez o Pelo-Sinal.
Um pensamento o assaltou: E se Nossinh mi prigunt na hora du jurgamentu: -
Tijuba, qui foi que oc fis cum Higinu?
Que poderia responder? - Fui mandadu, Nossinh. Num fui ieu... mi perdoe,
Nossinh.
Viu com assombro urubus passando para a carnia do morro. No almoou e
sentia vontade freqente de chorar.
Assistindo lavagem do ouro, estava revoltado. Teve mpeto de largar tudo, ir
embora. De repente, em sobressalto, perguntou ao bateeiro:
- To gritanu?
O negro apurou o ouvido:
- Num iscutei, Nhor-no.
Metido na barriga da gua, Higino assistia chegada dos corvos. J no cho,
grasnavam, de asas semiabertas, aproximando-se de sua cara, e ele se defendia
com gritos, balanceies de cabea, cusparadas. Os abutres afastavam-se um
pouco para voltar, cevando a
249
carne podre, aberta pelas hemorridas e vagina. Batia as pernas, esticando-as;
procurava com os dedos das mos abrir brechas das correias cruas. Tudo firme.
Sentia sede, fome, medo feio do bico dos urubus. Passou pela lavra um conhecido
do feitor:
- C'm, muito ouro?
- ru?
- Esto lavando muito ouro?
- .
- Pois vou dar um abrao no Baro. Grande homem, homem de bem!
Tijuba, com o estmago ruim, rosnou ao v-lo se afastar:
- Todu mundu bo, mais na lua farta u'a banda...
Justas palavras: Todo mundo bom mas lua falta uma banda... Banda que
ningum v... tarde foi levar resultado da lavagem a seu senhor.
- E o negro? Fez o que mandei?
- Fiz, Nh-sim.
- Agora ele est vendo como bom fazer cu-de-boi na Lagoa das Antas...
O feitor saiu zambo, leso, vendo a primeira estrela brilhar no cu que ainda era
dia. Fechou os negros na senzala e foi para o rancho; acendeu o pito e ficou
sentado na porta absorto, besta.
A noite engoliu a terra, gelada pelos ventos fortes da montanha.
Acabado o cigarro, acendeu o fogo, fez um ch bebendo-o sem sentir, com o
pensamento longe. Parecia serenar, depois se espantava a gemer curto, como o
grunir atencioso de caititu que ouviu latido de cachorro. Ouviu, claro, vozes
pedindo compaixo. Chegou porta, escutando. A noite estava quieta e a rosa
branca da lua minguante comeava a despetalar claridade fria sobre os morros. J
roncavam muitas graves das antanhas nos brejos. O varjo estava polvilhado de
vagalumes verdes, azuis, vermelhos.
distncia, os sales iluminados da Casa-Grande resplandeciam luzes
multicores. Deitou-se e no dormiu. No comeo do cochilo pareceu ouvir a voz de
Nosso Senhor: - Tijuba, que fez voc do Higino?...
Tossiu, para se encorajar, acendeu outro cigarro.
Na serra, os urubus que dormiam perto da carnia afastavam-se quando iam
chegando para a ceia as furtivas raposas, raposes atrevidos, gatos-do-mato,
lobos estrizilhados. O negro gritava, j sem fora:
- Ch, bicho! bicho, deabo.
Fincava os joelhos em puxes na barriga da Fricha; fazia o cadver se mover,
afastando um pouco os carnvoros com fome. Agitava a cabea, movia-a para os
lados, bravo, herico, defendendo-se
250
dos dentes vorazes. Batia os ps no perneo da gua, conseguindo afugentar por
instantes os bichos. Gritava fraco, pois perdia as foras naquela guerra desigual.
O fedor das carnes podres tonteava-o, insuportvel. Mas os bichos voltavam
carne j saboreada. Chegavam outros, atrados pela catinga.
No seu rancho, velando, Tijuba sentiu o corao doer e o sangue de liberto latejar-
lhe nas fontes. Um brio desconhecido naquele velho ralado por 70 anos de
servido, fomes, doenas, humilhaes e obedincia sob vergalho de boi, sacudiu
o esqueleto do africano septuagenrio. Ps-se de p, ao ouvir cantos de galos em
lugares incertos, muito longe. Pegou o faco de mato, apanhou o varapau de
andar de noite, enfrentando as conseqncias.
Desceu pelo trilho, deixando o Sobrado-Grande direita e, com pernas firmes,
comeou a subir a Serra da Terra Vermelha, onde a gua morrera. Caminhava
apressado, pela montanha acima, sentindo o corao pular sem ordem.
De longe sentiu o bafo da carnia. Pisou duro at chegar perto.
- Higino?
- Inh?
E sem mais palavra cortou com o faco as correias que ele mesmo cosera no
couro da gua. Ajudou a puxar o malungo para fora, enquanto Higino gemia, de
goela seca, fraco mas valente. Ao se ver de p caiu, para beijar as chancas
empoeiradas do forro.
- Higino, oc agora fugi, vaimbora! Suverte nu mundu! O negro, parado de p,
tremia, preso ao cho.
- Anda, coisa-ruim, vais'imbora! Se oc bubi l ti mata. Higino afastou-se
extenuado e faminto, no rumo de Guarapiranga.
s 5 horas da manh Tijuba estava frente da negrada, no barro.
Depois daquele jantar romano, que durara seis horas, os hspedes s podiam
levantar muito tarde. A festa acabara s trs da madrugada e s seis o Baro
estava de p escanhonhado pelo Juliano, com a massagem indispensvel.
Tomara banho frio de chuveiro e estava lpido e pronto para outras. A Baronesa se
recolhera meia-noite e s oito estava de p, no muito bem disposta.
O Baro vestia um terno de tropical cor de cinza claro, feito pelo alfaiate ingls
Pool, sob medida enviada de Ouro Preto por Oxenford, que voltara a Minas.
quela hora mandou acordar Mestre Lo para ler a correspondncia chegada da
Corte e para saber de outros assuntos.
Quando Lo passou pelo Salo Amarelo, encontrou l alguns convivas da
extravagncia noturna. Guima estava trmulo, fazendo 251
caretas repuxantes de enjo, s de pensar em garrafas. Vendo-o assim Padre
Pereira chasqueou para todos:
- Hidropsia a bombordo! Delirium tremens vista!... Eu mesmo estou como se
comesse raz de poaia...
O Doutor Lu estava escaveirado:
- Irra! Bebi mais do que Ornar Khayyam. Padre Pereira contestou enjoado:
- Voc est em erro. Ornar Khayyam cantava o vinho mas era abstmio. S bebia
gua.
O Doutor Conversinha lastimava-se:
- Levantei com a cabea chocalhando, nariz frio, dor nos ossos e nas carnes.
Sinto mal-estar to grande como quem viaja pela primeira vez em mar picado.
Padre Pereira aconselhou:
- Bote uma chave na boca, para no vomitar. Esse remdio santa relquia,
Churruca apareceu, comprimindo o estmago:
- Hoy, suelo gaseosas y refrescos... Sinto uma dor danada na boca do ventrculo.
Parece que vou morrer. Estou todo seco por dentro. Minhas tripas esto trincando
como biscoito doce torrado... Parece que agora meu fgado no tem mais jeito.
Estou com um spleen mais triste do que o de ingls que h muitos anos no bebe
gua...
Guima estava pensativo:
- Vou ver se bebo um caf, o tal caf-noir do Gil. Vou passar o resto do dia com
gua de Marienbad ou Selters.
Conversinha opinou com cara triste:
- Ora, voc no bebe caf, porque ele no persona grata de seu estmago...
Voc precisa tomar providncia, pois arrota tanto que seu bucho parece a me
dos ventos...
O certo que todos estavam verdes, escaveirados, de mos trmulas. O Doutor
Lu, que j vomitara muita bile, fazia-se de forte:
- Viram como o Baro depois de nobre est esquecendo os assuntos e palavras
eclesisticas, para se expressar em jargo mercenrio?
Padre Pereira, sentado em relax com a mo no rosto, ainda teve alento para
justificar o amigo:
- Uma lngua no pode ficar estratificada, sem a seiva primaveril dos neologismos
que a atualizam, vitalizando-a. A lngua portuguesa est inada de estrangeirismos
de todos os quadrantes. Foi o linguajar dos jograis andarilhos da Provence que lhe
amainou as quinas do dialeto sado do latim. Em nossa lngua entram milhares de
palavras amerndias e africanas de vrias naes, de onde partiram nossos
cativos. Havemos de falar sempre com resduos verbais de
252
franceses, ingleses, talos, gregos, alemes, espanhis, ndios e africanos.
Chegou outro portador, de novo chamando Lo. O secretrio apareceu no
gabinete com a alva dos olhos rajada de sangue, pela bebedeira imoderada da
vspera.
- Est doente?
- Foi um afito, depois do jantar. Esta trabusana me ataca muito... O rico percebeu
do que se tratava:
- Vocs esto bebendo continuado como canto de grilo. Pra vocs deixarem de
beber tanto, s andando com barbilho no focinho... Mestre Lo, preciso mandar a
Sabar, com urgncia. Chame o Benevides pra ir Fidelssima Vila com carta de
negcio.
Lo estava at rouco da pavorosa ressaca.
- Baro, o Benevides no deve ir a Sabar porque perseguido ali. A Baronesa
no quer que ele tenha questo com os pilatos de l.
Irritado, o Baro tocou a campa, aparecendo seu ajudante de cmara.
- Chame o Benevides. E para Lo:
- Escreva a carta que vou ditar!
Benevides era marcado pela polcia de Sabar, por ser parte no caso da Lagoa
das Antas, e Joo Batista ficara inimigo mortal do Juiz de Direito sabarense, por
um fato insignificante, em que o Juiz tivera razo. Quando ainda morava no
Gongo-Sco, depois do crime de Laura, o Capito fora a Sabar, decidindo visitar
seu velho amigo Doutor Quintiliano Jos da Silva, Juiz de Direito da Vila. Depois
de conversa agradvel, chegou, na sala, o caf. O Juiz, muito educado, tomou a
chcara e ofereceu-a ao Capito, que recusou receb-la.
- Obrigado, doutor.
- No bebe meu caf?
- No gosto de caf, doutor.
- Mas este foi coado especialmente para vosmec.
- Agradeo. No aprecio essa bebida.
O Juiz deps a chcara na bandeja, sentando-se:
- O caf, Capito, o sinal de nossa hospitalidade. Em Minas habitual em todos
os lares o caf da Ave-Maria, para os hspedes.
- O doutor no precisa disso para ser acolhedor... O juiz estava ofendido:
- O caf a prova de que a visita recebida como pessoa da amizade do dono da
casa!
O Capito ignorava essa delicadeza, que vinha dos avoengos. No aceitarssse
caf era a desfeita agressiva. Saiu, sem pensar no que fizera. A notcia correu logo
pela Vila:
- O Capito Batista recusou uma chcara de caf, entregue em pessoa pelo Doutor
Juiz!
253
O Baro de Sabar reprovou a indelicadeza:
- Foi grosseiro! Aquilo valeu por um tapa. O caf o liame entretenedor da
amizade nos lares. Beber, juntos, o caf, incrementa as simpatias, aperta os laos
de fraternidade. Recus-lo em casa de amigo ofensa grave. O Capito talvez
no saiba que praticou uma ao reprovvel.
O escndalo encheu a Vila e os lugares vizinhos. O Juiz estava agastado.
- Julgava-o amigo, desde o tempo do Capito-Mr Cunha. um bruto. S aprecia
as bebidas estrangeiras... Isto no tenho para oferecer. Sou pobre mas honrado!
No quer ser amigo, l se avenha. Sua alma, sua palma.
Todo o pessoal do Foro tomou as dores do Juiz. E cada qual com amigos
desabusados, os desavindos foram-se enchendo de razes justas. O mais, para
ferir cada um deles, ficou entregue surda batalha tagarela da intriga.
Mas Benevides foi.
Com a carta no bolso, seguiu para Sabar. Entregou-a ao destinatrio e ao voltar
resolveu lavar os dentes numa venda.
s seis da tarde o escrivo do crime Lus Caetano entrou como um furaco na
casa do Subdelegado Antnio Lessa:
- O Benevides est a!
- Que Benevides?
- O negro do Baro que ajudou a Baronesa no crime de Emiliana! Est bebendo
um panete no balco do Justno e pagando em ouro!
O Subdelegado agitou-se e, sem mais, apanhou a garrucha prenha de balas,
saindo de trote:
- Vamos! Mas espere... V chamar trs prs! A criminosa escapou mas os co-rus
sero responsveis por tudo!
Lus Caetano saiu aos pulos, sem tempo de tomar seu torrado preto. O caso era
srio. O pessoal do Foro tudo fazia para agradar seu Juiz e a oportunidade era
boa para vingana. Alm de Sabar no ser sede da Comarca, ningum tinha
coragem de intimar gente do Gongo, nem do Brumado, onde quem mandava era
agora Baro. Quando Emiliana apareceu ofendida, fizeram auto de corpo-de-delito
e foi s. Tudo se acomodou na base da adulao. A desfeita ao Juiz, com o caso
do caf, mudou os tempos. Dera gana aos funcionrios para uma barretada ao
superior.
Chegaram os meganhas com armas nos quartos, alm de clavinas cheias.
Benevides foi agatanhado pelas costas e jungido por cordas, com os braos para
trs.
254
O negro tinha fama de valente e de fato o era. O escrivo ao v-lo nos sedenhos
vangloriou-se:
- Viu, negro safado, o que autoridade de Sabar? Bate-paus aduladores
gosmavam ameaas:
- Cad seu fu, cachaceiro?
- Agora o couro espicha nas vara!
- Agora o refle mastiga mal mastigado...
J na cadeia, o carcereiro trouxe arrastada a esposa, para sujigar no pescoo o
criminoso. O Subdelegado foi positivo:
- Agora voc vai contar tintim por tintim como foi o crime da Lagoa das Antas! Vai
contar como a Baronesa (que era na poca do caso somente Laura, mulher do
Capito), como a Baronesa fez pra cegar o menino e a me. Ela cometeu o crime
de suum, em companhia de algum, e esse algum voc! Queria que o
incriminado respondesse isso...
O carcereiro revelava-se:
- S Delegadu, dexa eu isquent ele com umas varada pra conta logu tudu!
- Espere, espere. Meta ele na enxovia que vou tomar parecer com o Doutor Juiz.
Chegava o vozeiro Elias Pinto. Sabendo da priso, assanhou-se:
- Agora vamos saber da frojoca toda. Bote os ps dele no escarpe, que a coisa
sai... Ponha o anjinho nos dedos dele, que ele desembucha... Vocs no tm aqui
a chapa de torrar ps? Chega pra frente o espremedor de anjujo, que ele conta...
preciso dar pra trs no fogo do Baro, prender a criminosa e os cmplices.
preciso, tambm urgente, botar o aamo no focinho do Mestre Lo, que est
danado na Serra do Gongo.
- Quando arrancar as unhas com alicate ele espirra a verdade. Negro ruim! Bem
diz meu pai que quem nasceu preto no toma a beno a Nosso Senhor no dia do
Juizo...
Um soldado negro desorientava ainda mais o preso:
- Nlesse sufragante num tem Rei de Frana nem ronco de papo, nem mame me
acode.
Amarrado pelo pescoo, pela corrente negra, ele ouvia tudo, calado. Sempre
merecera proteo da Sinh, era o volatm de sua liteira. Fora sempre bem
tratado, e, ouvindo aquelas ameaas de martrio, teve medo de, pela dor, falar o
que sabia, comprometendo Nhenh. No escuro da masmorra, sempre de p, altivo
na sua compostura de gigante at ali respeitado, o cativo preferia morrer a acusar
a Baronesa. Sabia de um malungo que contou um crime, ao ser apertado com a
coroa da cabea, que espremia as fontes com parafusos de roscas,
enlouquecendo o padecente. Lembrou que em Sabar a 255
pulcia empregava o espremedor de testculos, de que falara o vozeiro, espcie de
esmagador de feijo, a que nenhum homem resistia.
Pensava nessas coisas terrveis quando o relgio da Igreja do Carmo bateu 7
horas. Ouviu ento uma algazarra de povo chegando na cadeia. O Subdelegado
voltava, com ordem de obter a confisso, a ferro e fogo. Lus Caetano sorria,
imitando as hienas:
- O amo dele vai ver como gostoso desfeitear Juiz... Um Juiz como o nosso, que
a flor da juizana toda do mundo!
O cativo, de olhos duros, esperava de p firme. A Benevides foi grande.
Botou a lngua para fora o mais que pde, e comeou a cort-la com os dentes
afiados. A carne da lngua resistia, mas ele trincava os dentes com fria, cortava-a
como um pedao de came que mastigasse com fome, ansioso de acabar logo.
Esguinchou sangue, a boca encheu-se dele, quente e vivo. Pde afinal cuspir um
pedao da lngua, e golfadas borbulhantes de sangue de artrias e veias abertas.
Escorria sangue, empapando a boca, o queixo, o peito. O cho molhava-se do que
corria da boca.
Quando tudo ficou pronto para a inquirio no corpo da guarda, inclusive honestas
testemunhas falsas, abriram a porta, chamando pelo escravo. Ele marchou,
seguro, para a porta, balanando as correntes. Quando luz do lampio e da
cambona do carcereiro viram a sangueira e os olhos doidos do cativo, recuaram
com espanto.
- Que isto, Benevides?
Ele abriu a boca alagada pela hemorragia. Chegaram perto a cambona de azeite.
O Subdelegado entreviu o estrago:
- Que foi? Hein? Que foi, homem?!
No fundo das goelas um coto vermelho golfava muito sangue.
- Que aconteceu?
Benevides voltou os olhos para o cho da enxovia. Iluminaram. O carcereiro
estava horrorizado:
- a lngua dele, olhem l. Parece a lngua. Ele cortou a lngua com os dentes!
Mandaram chamar o Cirurgio-Mor Jos Dias da Silva.
- a lngua mesmo! S ficou um pedao, que retraiu para a garganta.
- E agora, doutor?
- Agora no tem jeito. ficar sem ela!
- Que horror, que horror. E pode morrer?
- Como no? Pode morrer. Depende da hemorragia, que s vezes estanca por si.
Se no estancar, morre!
O negro estava ensangentado e cuspia sem-cerimnia, no cho. Desataram as
cordas. Ele alimpava os beios com as mos agora livres. Abriram o cadeado que
fechava a gargalheira da corrente.
256
O escrivo do crime correu casa do Doutor Quintiliano e voltou assonsado:
- O Juiz mandou soltar. Soltem o coitadinho!... Confirmou, com assombro:
- Pode ir, Benevides! Por que fez isto?
O negro limpava sem parar o sangue da boca, jogando longe os cogulos. O
carcereiro nauseava:
- muito sangue! Virge'Maria... Salivava tambm, com nojo.
O escrivo repetia, de olhos arregalados:
- Pode ir, Benevides... Vai pra casa.
O cativo reapertou o correio da cintura e saiu desempenado, caminhando firme.
Pequena multido de curiosos via-o afastar-se, sem se despedir de ningum.
Benevides seguiu pela Rua do Fogo-Apagou, que desembocava na estrada do
Bramado, pronto a caminhar cinco lguas. Ficou sem a lngua mas tambm se
manteve leal. No acusou, sob torturas, a Baronesa sua Sinh.
XI - A FUGA DAS ANDORINHAS
A chegada de Benevides no solar foi comovente. Viera logo antes dele contar o
fato o Damsio, irmo de Patrocnio, que no perdia vaza para um fuxico e
adulao. O Baro esbravejou contra o Juiz, como se soubesse com certeza que
ele que determinara o estrago:
- Diga ao Juiz de Sabar que mande sua toga de magistrado pra meu negro
Firmino ir com ela ao marapi dos pretos de Vila Nova. Firmino vestindo a fantasia
do passaculpas mais venal do mundo vai ficar desmoralizado mas l se avenha...
Diga tambm a meus inimigos de Sabar que qualquer dia encrespo o plo e
apago o fogo daqueles fideputas com o bafo de meus bacamartes bca-de-sino.
O Juiz era mulatinho e Lo tambm o atacava, para agradar o amo:
- Eu nunca tive confiana em negro cabor de couro baio, olhos verdes e cabelos
aafroados, que so sinais de muita ruindade. Aquele carafus s tem cachimnia
para essas desforras... Esses sacripantas do Foro de Sabar pensam como
mulatos e falam como negros. Coisa ruim foi ter-se inventado a frica!
A Baronesa chorava, pedindo socorro para o ferido. O Baro atendia-a:
257
- Nesse caso, se o sangue parou, no h mais perigo. Vamos dar um gargarejo,
at ver como a coisa fica. Se for preciso, chamo um mdico.
Mestre Lo valorizava o escravo para os hspedes:
- Benevides negro mimado, por ser volatim da liteira da Baronesa. Ele quem
apanha flores, gabirobas e cajus para ela no caminho, quando viajam. Sabe ouvir
de cabea baixa e faz com preceito o que ela manda.
Benevides foi para o quarto de doentes da senzala. O Major Matos estava abafado
com o sucedido:
- Nosso amigo fez bem revoltando-se contra a agresso dos trastes do Sabar.
Quem apanha sem ficar ferida a gua... O Baro no homem de renrenrn
mas no pede bena a Nossinh pra sabucar o Juiz de Sabar bem sabucado, no
acalenta-menino de Negro Florismundo. Ele no tem medo de pilatos nenhum e
pode entrar no Sabar com seus negros, meio-dia, com sol quente e, solto no
mundo, arrasar aquilo tudo com mais fria que a de Deus quando desgraou
Sodoma!
No demorou e novo aborrecimento feriu ainda mais o milionrio: Chegava um
negro com carta do Visconde de Caet.
Vinha datada da fazenda de Taquarau, latifndio do ex-Presidente da Provncia.
O Visconde lastimava na carta que estivessem correndo notcias do caso do
Higino, metido dentro da gua podre. A notcia j passara a escndalo, e era
preciso que os homens da nobiliarquia respeitassem seus ttulos, para evitar
agitao das massas contra os poderosos. Dizia que aquele fato estava capitulado
no Cdigo Vigente. Terminava: "Que meu caro Joo Batista pense primeiro, antes
de determinar castigos como aquele, digno de Amlcar Barca. necessrio
cuidado com certos amigos que, s vezes, do suspeitos conselhos".
O dignitrio do Brumado amarrotou a carta, rugindo para o escravo portador, como
leo crucificado:
- Diga ao idiota de seu amo que aqui quem manda um Baro de verdade e no a
sombra de um Viscondezinho de folha de Flandres como Z Teixeira. No temo as
bachalices dele. Ele tem muitas letras e eu tenho muitas pretas.
O negro retirava-se quando ele repontou:
- Diga tambm ao politico assanhado que nesta casa meus amigos no passam
fome, como em Taquarau. Nossa mesa franca e no sou como ele que come
na gaveta...
Os amigos riram, deliciados pela franqueza do anfitrio, que esbravejava com a
insolente empfia de um garniz. Mestre Lo exaltou-se:
258
- Viram a resposta do Baro? Ns de Catas Altas somos assim: Quando falamos,
falamos na dureza!
O titular, sentado, ficara em silncio, como absorto. Todos respeitavam seu
silncio. Ouviam-se curis cantando na baixada. Um perfume de flores de
ameixeiras do pomar entrava pelo salo. A o milionrio pareceu despertar,
respirando fundo:
- Que gostosura de cheiro de moa na hora do casamento. Mesmo com essa
evaso, o nobre mostrava que sua alma devia
estar mais amarrotada do que roupa de preguioso, esquecida na cabea.
O Baro estava com um dente cariado que doa, quando ficava nervoso.
Preparava viagem ao Rio para tratar do dente, levando a recua de mais de trinta
amigos dedicados. Depois da raiva explosiva ao ler a carta do Visconde, levou a
mo ao queixo. O dente latejava. Chamou seus hspedes para um quivira no
Salo Amarelo. Ainda estava agitado:
- Devia mandar o negro de volta, bem surrado ou castrado. Se capasse o preto, a
resposta seria mais bonita. Sou homem para soltar meus negros da Guarda pra
uma sebcea no Taquarau, onde no ficar pedra sobre pedra, conforme a
palavra divina.
Comearam a beber, e os amigos estavam orgulhosos dos poderes daquela
baronia.
O Marqus de Inhambupe (1) fora a Ouro Preto, visitar uma filha doente. O
Visconde de Caet foi v-lo. No final do encontro o Visconde perguntou:
- Sabe quem vai Corte? O Baro de Catas Altas. Vai arrancar um dente... Para
ele, nas Minas no h dentista que preste... Todos so sacamolas...
O Marqus sorriu com perversidade:
- Esse dente vai ficar mais clebre, mais falado do que o dente de Maom, que
est venerado em Meca... Vai levar os amigos... Esses amigos do Baro so como
os ces vadios que acompanhavam os exrcitos dos Emires trtaros na invaso
das estepes da Sibria, com o fim de abocanhar restos da cozinha dos brbaros...
E tira muito ouro no Brumado?
- Na madre da gua, creio. O ouro ali escasso. O baiano indagava:
- Em que ficou o caso do caf?
- Ah, essa gua de batata tem dado panas no mundo. Dizem seus amigos que
no era caf mas gua rala de semente de assapeixe... Vai nisso um bate-bca
enjoativo. preciso dizer que, na questo, s foi nobre o escravo Benevides.
(1) Antnio Lus Pereira da Cunha, baiano. Fora Ouvldor-Geral em Sabar. Em
1826, como Ministro, assinou com a Inglaterra o tratado extinguindo a escravido.
259
Inhambupe comentou:
- No h no Brasil quem aproveite mais o baronato.
- Baba-se todo, quando fala ou ouve falar no seu sangue fidalgo... Passa agora
por descendente de Vasco Fernandes Coutinho, donatrio da Capitania do
Esprito Santo... Est atacado do que se chama auricdia. O Marqus revelava:
- O Imperador me contou o banquete que Joo Batista lhe ofereceu aqui.
O Baro vestia camisa de holanda branca e tinha botes de brilhantes nos punhos
de rendas vlendennes bordadas a fio de prata. Creio que foi voc quem lhe disse
que agora a Baronesa usa borzeguins de pele de texugo, com atacadores de ouro
terminados por brilhantes amarelos... O Imperador voltou pasmo de tanto luxo,
levando como presente a baixela de ouro.
- O que Dom Pedro falou verdade. Eu estive no almoo. O Baro um tanto
selvagem, um bocado sem linha, mas sabe prender os amigos com conversa de
sacristo feito fidalgo. Sua mesa servida com abundncia de Lculo e finezas do
cerimonial de Lus XIV.
Chegava a data das eleies para Deputados Gerais e o Ministro do Imprio,
Conselheiro Jos Antnio da Silva Maia, era candidato reeleio, bafejado pelo
prprio Imperador. O Partido Liberal apresentara outro candidato, Gabriel
Francisco Junqueira. Nesse instante foi que Dom Pedro subiu as montanhas para
nova visita a Minas, onde sua popularidade decaa.
Sua presena coincidiu com acintosas exquias por alma do jornalista italiano
Libero Badar, que diziam ter sido assassinado em So Paulo por partidrios do
Imperador.
O Baro de Catas Altas manifestou-se a favor de Junqueira.
Na sua excurso por Minas, Dom Pedro chegou ao Gongo-Sco a 14 de fevereiro
de 1830, seguindo no dia 16 para o arraial do Brumado, onde foi hspede do
Padre Sebastio Jos de Carvalho Pena. O Baro irritou-se, ofendido:
- Hospedar-se naquela casinhola, desprezando o palcio de um Baro! Levar a
Imperatriz para a gua furtada do Padre Pena!...
Mas o Imperador alegou ser antigo e insistente o convite do vigrio. Prometeu,
entretanto, fazer o desjejum do dia seguinte com o Baro.
E foi. s dez horas compareceu ao Palcio do Brumado, levando a Real Consorte.
Recebido com as honras devidas, o titular ainda na Sala de Pedra se derramou
para o beija-mo:
- Reais Majestades, a casa de Suas Altezas,
260
Os nobres foram conduzidos ao Salo de Visitas, junto do qual estava um quarto
preparado para repouso dos testas-coroadas.
Convidados a lavar as mos, entraram no cmodo onde havia grande luxo e
bacias de prata com gua-de-rosas. Mas ao penetrarem no quarto,
acompanhados pelos anfitries, o Baro deteve-se:
- Baronesa, o que isto?!...
O leito composto por colcha de seda branca de Macau; as cortinas alvas, os
baldaquinos de seda, as toalhas, os mveis e o prprio cho envernizado estavam
cobertos de espessa poeira! A brancura de sedas e linhos desaparecia sob o p
amarelo, que fazia uma nata na prpria gua das bacias. Na parede, um magnfico
espelho oval Jitrana de molduras laminadas de ouro estava to empoeirado que
seu cristal bisaut nada refletia.
O Baro estava desolado:
- Meu Deus, essa imundcie justamente quando recebo meus amados
Imperadores! Que vergonha! Chamem as aafatas!
Voltou-se para elas, que chegavam em grande uniforme, com ciga nas de prata
nas orelhas e cabelos empoados de lis branco:
- Que isto? Poeira no apartamento de meus reais hspedes? As ladinas
abaixaram a cabea. O Baro esbravejava:
- Chamem o mordomo!
O mordomo apareceu, correto:
- Perdo, Senhor. Isto no poeira de terra, mas ouro em p, depositado aqui no
sei como. Talvez porque no poro ensacou-se s pressas ouro gemado que
chegou das lavras.
- Ah, ento ouro?
- ouro, Senhor.
- Sacudam tudo, alimpem... varram... espanem...
A Arquiduquesa da ustria, agora Imperatriz, saiu-se bem:
- Pois eu quero lavar as mos na gua com essa poeira... Lavou-as, enxugando-
as na toalha polvilhada de ouro. Dom Pedro sorria, ante o fingido embarao dos
Bares.
- Foi o Baro quem me doou nossa baixela de ouro, Real Esposa. Estou
acostumado com seu fausto.
J na mesa, o assunto dos reinantes era ainda o quarto empoeirado. A Imperatriz
ainda no vira no Brasil, nem no Pao de So Cristvo, servio to rico e
serviais to bem vestidos como ali. O que os visitantes ignoravam que o Baro
mandara na vspera espalhar ouro em p, com fartura, no aposento onde os
nobres entrariam para lavar as mos.
O Imperador estava contrafeito, pois fora avisado de que nas eleies o Baro
apoiava a Gabriel Junqueira, contra seu Ministro Maia. Fora esta a razo pela qual
no era hspede de seu velho amigo.
261
Quando terminavam o petit dejeneur, o mordomo surgiu com uma bandeja,
apresentando-a a seu amo:
- Senhor Baro, peo vnia para dizer que o p que enxovalhava o quarto das
Reais Majestades era mesmo ouro. Est aqui o que foi varrido: so oito quilos de
granetes. Peo perdo pelo que aconteceu.
A Imperatriz abriu muito os olhos, encarada na poeira que tanto decepcionara os
milionrios. O Baro fazia-se desinteressado:
- Leve isso, mordomo.
E para a Imperatriz, com ar suficiente:
- O ouro no tem a importncia que aqui lhe do. Herdoto conta que na Abissnia,
at as cadeias que prendiam os prisioneiros eram feitas de ouro. Aqui em Minas j
se fizeram de ouro at gamelas de cozinha...
Mestre Lo, que estava presente, embora engasgado pelas Majestades a seus
olhos, teve audcia de ajuntar:
- O grande Plnio conta que no tempo dos Romanos, Portugal produziu muito
ouro...
Ningum deu ao velho menor importncia, alm de zagaiada de um olhar do
Baro, que o ps mudo para o resto do dia.
Aquela erudio barata sobre correntes de ouro fora aprendida do Padre Pereira.
Logo depois do caf, os Imperantes se retiraram e, naquela mesma tarde,
seguiram para o Seminrio do Caraa.
As eleies se realizaram, sendo que o liberal Junqueira venceu, espetacular, o
Ministro Maia, afilhado de Sua Alteza Imperial
J havia passado um ano da visita Imperial a Minas. Os comentrios do fracasso
dessa visita j ficavam descorados.
Repentinamente, em janeiro de 1831, assombrou toda a Provncia uma notcia
sensacional: o Baro de Catas Altas estava falido!
Os amigos constantes do milionrio sorriam, com o boato.
Naquele dia alguns deles conversavam em Caet, de viagem para o Brumado.
Padre Pereira no deu a menor importncia ao boato:
- O despeito e a inveja podem rosnar... Eu, que conheo o que possui o grande
Baro, respondo: mentira! O que falam mentira. So murmrios da "nfima
plebe", como dizia o Governador Gomes Freire.
Churruca tambm contestava as falinhas:
- No pode ser. H muita gente despeitada com a assombrosa fortuna do Baro.
O Doutor Moreira dava seu testemunho:
- Nunca soube da menor maledicncia sobre a fortuna do Baro. Nem eu nem
ningum. Esto jurando malcia contra ele. Em Minas gostam muito de enterrar
gente viva...
262
Ligonza, que chegava de Sabar, falou com pesar:
- Pois parece que caiu raio na caravela. A no ser que isso tudo seja obra do
Visconde de Caet, que est a sangue e fogo com o Baro.
Ao ouvir o boato em So Bento, Mestre Lo enviperou-se:
- gente cega de barbaridade! No compreendem o que vale o nosso Baro. Vale
seu peso em ouro ou em diamantes de galerim de Visapur!
Churruca ouviu atento e balanou a cabea:
- Mestro Lo tiene obligacin de defender el Barn, a qualquier precio.
Quincota opinava com grosseria:
- Essa bagagem no nome do Baro de gente sem raa, de coxicol.
Manoelo concordava:
- isso mesmo. preciso no confiar muito na palavra da ral. Ranulfo, de Santo-
Antnio-do-Rio-Abaixo, balanava a cabea:
- Olhem, fumaa sinal de fogo. Ouvi falar (Deus no me chame por testemunha),
que os cofres do Baro esto emborcados! Notcia boa pode ser mentira, mas
notcia m sempre verdadeira.
Os amigos ali reunidos resolveram seguir logo para o Solar, em visita de
solidariedade ao capitalista caluniado. Com o mesmo fito chegavam outros, de
Santa Luzia, Sabar, Morro Vermelho e SoJoo-do-Morro-Grande, que
engrossaram o nmero dos que j estavam, como de costume, no palcio.
Chegaram, na manh clara da serra. O solar ensolarado da luz fria do planalto
pareceu-lhes ainda dormir como os castelos antigos, sob o olhar das sentinelas
indormidas.
O porteiro Arlindo recebeu-os barbeado e bem posto, com o mesmo cerimonial do
costume. Cassiano cochilava no seu banco. O Baro esperava-os no Salo
Amarelo, onde ventos estabanados agitavam as cortinas cremes como bandeiras
em dia de festa.
O Baro estendeu os braos:
- Amigos, aqui est o velho camarada, espera daqueles que so recebidos de
braos abertos nesta cafua.
O titular sorria, feliz da vida. Estava mais magro e plido, afetando uma alegria
fingida. Com barba escanhoada e rosto rejuvenescido por massagem de gua da
Inglaterra, sorria de leve aspergido de Poudre de Ris de Pineaud.
Seus cabelos entretanto estavam despenteados, sem o brilho do leo de Lubin,
que o acamava em outros dias. Mas podia ser trabalho dos ventos.
J no conforto das maples inglesas, o Padre Pereira, falando por todos, mesmo
engasgado pelo que corria, abriu o boco:
263
- Pois aqui estamos, nobre, querido e para sempre prezado Baro. No viemos
como das outras vezes nos honrar com sua presena e a da Baronesa, mas para
darmos a ambos o testemunho da nossa nunca mentida amizade, que resistir
passagem das eras!
Garons chegavam com bandejas de copas de Bucara e botelhas resfriadas do
vinho de Reims. Sorvida a primeira taa espumante, o padre retomava o que
parecia discurso, como quem procura uma ponta do fio perdido de meada.
- Porque no somos os aproveitadores, como por a se apregoa, da nobreza do
digno homem pblico. A prova esta, na hora exata. Vimos hipotecar ao Baro de
Catas Altas nossa solidariedade, contra a maledicncia leviana de quem nunca
pde erguer as asas.
O milionrio baixou a cabea, de olhos alagados. O padre seguia:
- Nesta visita de amigos cem por cem, impossvel me expressar na palavra o
que lateja em nossos coraes. Quem o faria? Ccero, Demstenes, o grande
Vieira? No, pois estes sabiam mais acusar que elogiar. Baro, este pugilo de
amigos representa a legio dos que no vieram, por ser impossvel estar presente
neste solar toda a Provncia de Minas! Mas est aqui a Velha Guarda, cpia da
que garantia a vida do gnio chamado Napoleo. Aquela Guarda s era impelida
para o fogo, nos momentos cruciais. Quando todo seu Exrcito falhava o Petit
Caporal, orgulhoso, mandava avanar sua Velha Guarda, para esmagar o inimigo.
Sr. Baro, como na ltima carga de Waterloo, ns, seus verdadeiros amigos para
sempre, amigos at a morte, fazemos nossa a resposta do cabo Cambrone ao ser
intimado a se render pelo oficial ingls Halkett: - Braves /ranais, rendez-vous! Ele
respondeu por todos: - La garde meurt mais ne se rend ps!
Silenciou, com os olhos molhados.
- Baro, se a calnia quiser rondar o vosso castelo, vossa honra e vosso nome de
famlia engrandecido desde priscas eras, ns aqui presentes seremos vossa Velha
Guarda, que responde desde j aos invejosos: - La garde meurt mais ne se rend
ps! Todos o sabem compassivo at para os escravos. Por no ser o que o
Baro, foi que Nero se matou, afogado na mar crescente de injustias e
incompreenses com os povos que dominava.
Parou, para terminar:
- Senhor Baro de Catas Altas, sua Velha Guarda aqui est. La garde meurt mais
ne se rend ps!
Padre Pereira, de amarelo que era, estava verde e parecia disposto a enfrentar
todas as circunstncias.
Foram ouvidas palmas to vivas como nunca. Manoelo j sossegado quanto aos
boatos, no outro ngulo da sala, espichou as pernas no ladrilho, convencido da
solidez da fortuna do amigo e falou muito calmo:
264
- Grande coisa no precisar de ningum. ter tudo na mo; fazer o que quiser;
mas os que no precisam de ningum esto sujeitos aos botes da inveja.
Enquanto palestravam todos a um s tempo, Mestre Lo aproximou-se do Padre
Pereira:
- Vossa Revma. se equivoca ao dizer que Nero se matou. Encostou um punhal na
garganta e ficou sem coragem para calcar. Um escravo ento empurrou a coisa,
para dentro. Est em Tcito.
- Ora v s favas.
- Eu, como historiador, no perdo seu deslise...
O Baro, muito bbado, procurava manter a linha de sua baronia, oriunda de
Vasco Fernandes Coutnho. Fez mal em agradecer o discurso, dando explicao a
respeito de suas finanas e economia. Foi lamentvel.
- Queridos, prezados e bons amigos. Pra vocs as portas deste solar esto
sempre abertas. Quando chegarem, sero atendidos. Se no estiver o escravo
porteiro, metam a mo e abram a taramela. Se no conseguirem, batam. Se no
atenderem - derrubem a porta e entrem.
Calorosas palmas e vivas encheram o Salo sempre repleto deles.
- Compreendo que a visita de hoje se prende a boatos sobre minhas finanas. Em
verdade muitos ttulos de Companhias, comprados do Banco da Inglaterra,
sofreram verdadeiro colapso, pelas revoltas coloniais de frica e ndia. Falindo na
Corte a casa importadora inglesa John W. and John, sofri imensos prejuzos.
Enganam-se, porm, os que me dizem quebrado. Alm de largos depsitos
internos em Casas Bancrias da Corte, o que tenho em mos de amigos certos e
indiscutveis me garante velhice abastada, e sossego.
Palmas vibraram mais chochas, e apareceu de repente a sede mais infeliz na
Velha Guarda do Baro. Comearam a beber como para apagar fogo no bucho.
Como para despedir da vida.
Com aquela declarao ficavam patenteadas as dificuldades financeiras do
minerador. Quando ele falou no dinheiro na mo de amigos certos e indiscutveis,
feriu fundo os presentes, sem exceo, porque todos lhe deviam grandes somas
que no poderiam pagar, nunca.
Descendo para o mictrio, Churruca estava desapontado, tanto que falou a
Ligonza:
- Quem diria? O Baro de Catas Altas, quebrado!
O outro resmungou, encantoado pela evidncia dos fatos:
- A juba do leo orgulhoso tambm cai atacada pelos piolhos... O Doutor Lu, que
estava ao lado, gemeu:
- Mostrou o gato por leo. Parece que deseja nos enganar. Dos 41 amigos ali
presentes naquele dia, s trs pernoitaram no
Bramado...
265
Os assuntos tratados naqueles sales com tanta flamncia esfriaram, em fingidos
bocejos de sono. No outro dia o Baro estava s.
Desde que reformou o Gongo-Sco, iniciando sua trepidante vida social, foi a
semana que findava a nica em que no estagiavam no Brumado os seus Trinta
de Gedeo, em vez dos 300 da Bblia, como falava seu censor Padre Germano.
Fugiram os amigos leais, os que lhe devotavam amizade incorrutvel. Quincota,
negociante prestigioso em So Bento, levantara a cabea com o dinheiro do
Baro. Patrocnio dava cartas no comrcio de Sabar, com capital do minerador.
Churruca minerava e negociava em Santo Antnio, com largo emprstimo do
Baro. O Doutor Moreira comprara fazenda e era poltico, s expensas do ouro do
amigo. Era s? No era. Padre Pereira, Ligonza, Major Matos, Calimrio,
Manoelo... Todos deviam enormes quantias ao companheiro prestimoso. Diziam
mesmo que em Ouro Preto s no deviam ao capitalista os mudos, que no
podiam falar, pedindo. Pois todos eles fugiram depressa do solar acolhedor.
O Baro deixara de pagar as dvidas de fornecimentos anuais s suas casas de
Santa Luzia, Sabar, Caet e Ouro Preto. Por anos e anos, saldava com
pontualidade esses dbitos, e agora no pudera honrar seu crdito. Jooz, seu
dedicado amigo de Caet, que lhe fornecia com largueza, estourou cheio de dio:
- Foi ao fundo, levou o diabo! No pagou o que deu aos amigos em sua casa
desta vila. No tem mais crdito pra uma libra de toucinho ...
Estava falido o Baro de Catas Altas. A notcia desse desastre abalou a Provncia
como abalou Portugal o terremoto de 1775, que subverteu Lisboa e o mundo, ou a
derrota de Napoleo em Waterloo.
Quincota j tinha boca para acus-lo:
- Muito vaidoso... Ocupava demais os amigos em seu palcio. A gente no tinha
tempo pra trabalhar...
Lila, ao ouvir aquilo, falou, retirando-se:
- Sempre ouvi dizer que o que faz de cachorro gente viva morre com a cauda no
dente.
Padre Pereira j reconhecia erros do protetor:
- Est pagando o pecado do orgulho, horroroso pecado! Queria viajar pela Europa
em navio especial, levando todos os amigos do peito... Queria mostrar aos pases
civilizados quem era o Baro de Catas Altas... Resultado: chegou aqui de trouxa
s costas e vai decerto voltar para Catas Altas com as mos na cabea.
Patrocnio revolvia cinzas:
- Eis em que deu ficar com a parte do leo... Ps o p no pescoo dos herdeiros
do Capito-Mr, tomou tudo... O Baro estradeiro em roubar vivas e rfos.
Rouba at o que o rato guarda.
266
Churruca parecia satisfeito, no tamborete incmodo em que sentava na venda de
So Bento. Esticava as pernas no assoalho, com as mos nos bolsos da cala:
- O Baro urrou na subida... deitou com as cargas... Est aberto nos peitos...
O Doutor Moreira estava glorioso:
- A est. Perdeu o p. Eis em que deu se mover com todos os ventos. O que vale
que o Baro boquimole, fala sem reservas, revelando a todos coisas ntimas.
Ele mesmo se confessou insolvvel.
Padre Pereira mexericava:
- E Laura?
O Major Peixoto respondia:
- Voc pergunta por Laura, eu tenho pena de Mariana, com dois filhos j
rapazinhos e agora pobres como escravos. Foi embrulhada com os filhos. Foi
mandada pra aqui, sem direito a nada...
Padre Pereira estava realista:
- Onde no h, at o Rei perde... Devia ser multado na cabea, por esse nefando
crime! Devia imitar o Imperador Diocleciano que, atormentado pelos remorsos,
deixou-se morrer de fome.
Peixoto revelava coisas:
- Quando morreu o compadre Cunha, Joo Batista mandou a mana assinar muitos
papis.
Churruca interrompeu, sarcstico:
- Ensenaba stis garras y afaba los dientes... O Major continuava:
- Foi passando o tempo. Sem querer, soube por que os Juizes no intimaram o
genro a apresentar bens a inventrio. O Joo entupiu a boca do Juiz de Fora com
muita nota e o Foro comeu at piar... todos paparam a grande... Agora, quando os
filhos do CapitoMor esto no ponto de estudos... Lembro muito que o Cunha me
dizia: - Meus filhos quando tiverem quinze anos vo para Coimbra. S voltaro
doutores.
Assoou-se com estrpito:
- Coimbra... Doutores... Pobres meninos!
Os ingleses, ficando com o Gongo-Sco, tambm compraram 200 escravos do
capito. Agora o Baro vendeu ao Gongo-Sco mais 20 escravos dos quarenta
que ainda possua. O escrivo Abrantes jogou-lhe sua p de cal:
- Acabou-se o homem. Est torrando a escravatura!
A pior notcia correu logo. O Baro escreveu a todos os seus devedores pedindo a
liquidao de seus dbitos. Nenhum respondeu, para saldar suas clarezas. Surgiu
no mundo boato inquietante: As onas
267
da Guarda Pessoal do Baro iam receber, de qualquer modo as contas.
Deu-se um fato singular. Os amigos que enchiam a boca com o nome do Baro,
Baro de Catas Altas, para diminu-lo comearam de novo lhe chamar Joo
Batista, Joo Sacristo, Joozinho do Padre...
De todos esses aproveitadores, s o Padre Pinto, at ali, se mantinha digno:
- Fui dos ltimos a conhecer o Baro, mas lhe sou grato pelo acolhimento que
sempre me deu. Pedro negou a Jesus trs vezes e certos miserveis negam mil
vezes o homem, porque faliu. Nada slido no mundo. Os leais amigos de ontem
no esperavam as trs quedas de quem leva nos ombros o madeiro. Na primeira,
os cireneus s avessas abandonaram o protetor. Esses so mais que lobos, so
hienas que s atacam, de noite, os feridos do caminho...
Vae victis!
A formidvel adega do Brumado, que era cofre de vinhos mais velhos e caros,
hngaros, alemes, espanhis, portugueses, chilenos, franceses (oh, os suaves
vinhos de Frana!) tornou-se areia revolvida, na caa das ltimas botelhas. Aquela
adega que o P." Pereira dizia ser a segunda Biblioteca de Alexandria, mais
preciosa pelas antigidades, perdera seus "incunbulos" que eram os vinhos da
Champagne, sec, demi-sec, brut e ouce... O vasto depsito de gneros ficara
oco.
O mordomo entrou um dia na adega despovoada e gemeu, com o pasmo de
Wellington ao visitar, anos depois, a plancie de Waterloo:
- Deformaram o meu campo de batalha!
Que lhe restava para fazer sustentar a tradio de servidor da Rainha Dona Maria
I, do Prncipe Regente Dom Joo e do Baro de Catas Altas? Despedir-se.
Procurou o amo:
- Baro, peo vnia para me despedir de V. Exelncia. e da Excelentssima
Baronesa. Minha misso est cumprida. Deus proteja Vossa Senhoria.
Naquele tempo, lgrimas significavam sofrimento e lealdade. O Baro deixou cair
a cabea para o peito. A Baronesa afastou-se, para no chorar na vista do
retirante.
Mandaram-no levar a Ouro Preto, como pediu, de onde tomaria destino.
O derradeiro a se retirar foi Mestre Lo.
- Joozinho (j esquecera o nome Baro), Joozinho de minha alma, seu velho
mestre pede licena para se retirar para Catas Altas.
O vencido encarou-o, com espanto:
- At voc, Lo? Tu quoque, fili mi? Tambm tu, meu filho?
268
- Estou velho, encaneci a seu servio... Sempre fui homem simples e as grandes
desgraas me abatem logo. Quisera ter o corpo, como tenho a alma, de
espartano, para arrostar os brbaros, as mquinas militares da Prsia, a cavalaria
nmida...
Seus olhos embaciaram nas lgrimas.
- Nunca fui como os ratos que fogem do barco, na amplido do oceano, ao
perceberem que a caravela vai-se abrir. Quisera afundar com ela, firme no meu
posto, descendo para os abismos como o bravo Almirante Pater que exclamou, ao
desaparecer no mar revolto: O oceano o nico tmulo digno de um Almirante
batavo! Duas coisas me levam ao voluntrio asilo que hoje procuro: escrever
imparcial como Tucdides, a Vida do Grande Baro de Catas Altas e minha
Gramtica Portuguesa. Essas obras foraro as barras da posteridade, para seu
obscuro professor de primeiras letras.
Ningum o demoveu de se desterrar. Foi o ltimo. O navio ao naufragar j estava
com ondas revoltas lambendo os tombadilhos.
Pois Mestre Lo, embora se despedisse com delicadeza, chegou muito bravo a
Catas Altas.
- Acabou-se o Baro com sua prosopopia toda. Acabou, por no me ouvir.
Artemidoro de Cnido, sabendo da conjurao de Brutus, entregou a Csar a carta
de aviso do que ia acontecer, dali a momentos, no Senado. Csar no leu a carta
e foi assassinado com vinte e trs punhaladas. Eu avisei com muita antecedncia
ao Joozinho o que ia suceder. No quis ouvir. Faliu, arrastando vrias vtimas de
sua loucura.
Por todas as casas fazia interminveis comcios contra o Baro. Na porta do
sapateiro Francisco extravazou-se:
- Fenelon foi mestre do futuro Duque do Borgonha, e para ele escreveu As
Aventuras de Telmaco; o aluno cumulou-o de honrarias e riquezas. Pois bem, eu
fui Mestre do Baro, escrevo o livro Vida do Grande Baro de Catas Altas e, dele,
s tenho recebido osgas...
Os amigos s se lembravam do falido para ridiculariz-lo. Quincota dizia aos de
sua bitcula:
- H meses no sai. Dizem que est com barba de palmo, toda branca. Est to
pobre que no demora a ser botado na rifa... gua deu, gua levou...
Ligonza, que agora bebia a brucutaia amarga, riu sacudido:
- Ele tem recebido pragas dos cus terra. Acabou-se pra sempre. Cachorro
sem rabo no atravessa pinguela...
Manoelo estava abafado mas parecia satisfeito:
- Est a. Fez suas maluquices, etc. e tal e agora est como bbado na ponte.
Padre Pinto, presente, advertiu:
269
- No entupas o poo depois de beberes... Pensem que a lngua chicote do
corpo. Todos ns somos fracos, a carne fraca. Lembrem que o infame Pncio
Pilatos tambm foi juiz e acabou por preferir Barrabs a Jesus.
O padre estava distrado, pensando decerto no Baro. Apanhou a tabaqueira,
ficando absorto, com ela na mo, sem a destampar.
Os prprios escravos do Baro perdiam-lhe o respeito. Relaxavam a rigorosa
disciplina dos outros tempos.
Estabelecera-se, com ignorncia dos senhores, terrvel inimizade entre os
escravos do Gongo-Sco e os do Brumado, que se ameaavam constantemente.
Naquele dia, indo a servio a So-Joo-do-Morro-Grande, Negro Florismundo e
Pintado encontraram na estrada o feitor Zinga, do Gongo-Sco. Ao cruzarem no
caminho, o do Gongo ia a cavalo e os do Brumado a p, Negro Florismundo
insultou-o, com sua voz de comando:
- Pera a, caixorro! Vou te mostra oc pra qui obra ruim sua mi s'arreganh!
O ingls inquiriu:
- cumigu?
- leu Tamostru!
A confirmao foi uma porretada seca na cabea do feitor, que procurava tirar a
garrucha. Pintado quebrou-lhe o brao com o porrete. O trs-flhas de Negro
Florismundo voltou-lhe firme no pescoo, nas orelhas, na cara.
Pingou sangue, Zinga caiu do cavalo e Pintado, furioso, puxou
da faca para sangr-lo.
- Dexa u'a lambugi de sangui pra meo ferra, malungu!
O brao de Florismundo afastou a arma e continuou a derrubar o pau no coco do
feitor, que, desmaiado, gemia soturno. Pintado rosnou de olhos vermelhos:
- Arri, trem ruim!
Ainda cansado do exerccio, com o pau na mo, Negro Florismundo
inchava o pescoo:
- Toma, deabu! Nen toda hora o riu pega pexe... Comentando essas porretadas,
Manoelo estava contente:
- Negro Florismundo atacou o ingls com tanta gana que saam at lascas de fogo
nas porretadas...
Os negros, pensando que o agredido estivesse morto, continuaram a caminhada
para o solar. A inteno de Pintado era sangrar o inimigo pois s era homem no
ferro frio, nas chuchadas noite. Na senzala perdeu o sono, lastimando no ter
podido gozar sua deliciosa facada no feitor.
270
tarde correu no So Bento notcia da briga. O Major Peixoto, que voltava do
Brucutu, espalhou o boato, na venda do Quincota:
- Soube agora, no caminho, que teve um cerca-loureno feio dos negros do
Brumado com os do Gongo. Os do Gongo entraram na xaramandusca e no ferro
frio. Diz que morreu gente.
S mais noite souberam que Zinca estava espaldeirado no cho.
Ningum morrera.
Zinga era ingls preto e vivia soberano em Gongo-Sco. Os ingleses o trouxeram
de Kinberley, como feitor de confiana e seguro manejador do gato de nove rabos.
Em vista do sucedido, o Capito Lyon deu queixa dos criminosos.
As autoridades ficaram prontas para agir. No agiram, por mais que os ingleses
reclamassem, alegando que seu auxiliar quase morreu. A polcia desejou prender
os acusados, mesmo por acinte ao fracassado Baro. Prender, prendiam. Mas
ningum livrava as autoridades de vingana infalvel das onas pretas do
Brumado. A coisa ficou por isso mesmo. Tudo na impunidade.
O Doutor Moreira comentava com razo:
- No respeitam mais ao Baro mas mijam de medo dos escravos
de sua Guarda.
Era tal a preocupao dos interessados no estouro do magnata, que aconteceu
coisa bastante incrvel. A abdicao de Dom Pedro I e o 7 de abril de 1831 pouco
abalaram o centro mineiro, onde dominara o Baro. S aos retrgados a
abdicao feriu fundo. que o povo, pouco poltico, estava entretido com a
falncia do milionrio.
Era humilhante o atrevimento com que os credores cobravam contas do titular.
Iriam ao Brumado para levar por conta o que pudessem, caso no temessem os
famosos valentes do palcio.
O Baro mandara empenhar, parece que no Ouro Preto, as baixelas de ouro e de
prata. Pouco lhe restava para a manuteno. Nada recebeu das cobranas que
mandou fazer em delicadas cartas. O novo Rei Creso estava quase s esmolas...
Naquele sero noturno Laura conversava com ele, sem recrimin-lo de tantas
leviandades.
- Devamos tomar providncia quando o feitor lhe avisou que as andorinhas
estavam fugindo. Nas minas de ouro, quando fogem as andorinhas o ouro acabou
e vo chegar desgraas. No Gongo-Sco, meu pai, ao se levantar, ia logo
varanda ver o cu. Procurava as andorinhas. As andorinhas do nosso Brumado
sumiram todas... Pode ser que algumas vo, como dizem, para outros climas. Mas
algumas nunca saem da regio em que nasceram. Estas se foram tambm...
271
O Baro, com frio, estava embiocado no seu sobretudo de couro de camelo com
gola de marta. Quando Laura deixou de falar, ele gemeu com lentido:
- Havia um homem na terra de Uz, cujo nome era J... Era o homem mais rico da
terra em bois, ovelhas, camelos, ouro, palcios, lavouras, chos. Reduzido runa
pelo bafo de Deus, ele prprio foi transformado numa chaga maligna. E aquele
que fora potentado no pecou nem atribuiu falta alguma ao Senhor. Seja feita a
vontade divina...
Comeou a soluar, dentro da insnia. L fora, na paz da noite, desabrochavam
as boninas. Piavam, as espaos, peixes-fritos.
As luzes dos Sales estavam apagadas. A Baronesa acendeu um cigarro:
- Levante a cabea. No se deixe humilhar pela choldra que sempre viveu
engasgada de tanto ouro seu, corja que devorava ouro como porcos comem
batatas. Vamos vender tudo que nosso. Vamos mudar de terra, vamos embora!
- Laura, tudo que temos est hipotecado.
Laura ergueu-se da cama e, de camisola; chegou a uma das janelas. No silncio
da noite velha, roncavam gias no tremedal do varjo. A moa contemplava a noite
quieta. Um soluo quis rebentar na sua garganta. Ela reteve-o, com seu grande
carter.
Seu marido choramingava, no mais completo desalento. Ela apagou a lmpada de
cabeceira, dando ordem:
- Joozinho, vamos dormir.
XII - MAR DE LUA CHEIA
Mas no dormiram.
Deprimido e com crises quase histricas, o Baro escondia-se,
no recebendo mais ningum. Laura, sem recriminaes, assumiu o
controle de todo o solar, dos escravos restantes e da recepo aos
credores.
A moa singela do mato cresceu em energia, exigindo respeito ao nome de seu
marido e compostura, ao falarem com ela. No prometia absurdos nem falava com
engambelos. Estava ajuntando as contas para pagar o que fosse possvel.
A pavorosa situao da famlia j durava seis meses, perodo no qual s os
credores a procuravam.
Era j meio-dia quando chegou um desconhecido, pedindo para falar ao Baro.
Laura recebeu-o:
- O Baro est doente. Sou a esposa dele e posso atend-lo.
272
A senhora no v que tenho umas terras pra vender. Coisa pouca. Perdi a velha e
ando perrengue; pra lutar sozinho encravo. Tenho uma filha de criao na
Barbacena e quero reunir tudo e ir pra l. Ver as netas crescerem. Esperar a
vontade de Deus.
- Ns no podemos comprar terras. Mas agradeo a preferncia.
- Minhas terras, pra quem possui capital, tem valor... A senhora silenciara. O
homem continuava:
- .. .tem ouro.
Vendo frustrada sua viagem, encarou o cho, como vencido.
- Eu trouxe at uma amostrinha da terra.
Ela, sem pegar o embrulho que ele tirara do bolso, recusava.
- No nos interessa, seu... qual o seu nome?
- Augusto. Augusto Gouveia da Silva, seu criado.
- No nos interessa o negcio.
- Mas o Baro, vendo... s vezes se anima. Laura tomou o embrulho e foi mostrar
ao marido.
- Mande chamar o Tijuba. Sopesava a terra, pesada.
- s ordi, Nh Baro.
- Bateie isto.
No tardou que o feitor voltasse espavorido, entrando no prprio quarto do senhor:
- Nhonh Baro, tem cinco oitava! Um tquinho de terra, Nhonh...
- Uai! Onde est o homem?
Foi para o Salo Amarelo, onde o visitante fumava tranqilo cigarro. Depois dos
cumprimentos, o Baro passou a inquirir o ofertante.
- Onde so as terras?
- Na Macaba (1).
- Quantos alqueires?
- Coisa de vinte, sim, senhor.
- E as terras so suas s ou tem herdeiros?
- So minhas. No tenho filhos, isto - tenho uma de criao, na Barbacena.
- O amigo minerava?
- Nhor no. Planto uma besterinha de roa. Tive um gado, pouco; vendi... Depois
que a velha foi chamada por Deus, vou de gango em gango... Desanimei.
- Como descobriu que em suas terras tem ouro?
- Vai tempo, j.
- E por que no explorou?
(1) No era a fazenda de Macabas onde at hoje est o Recolhimento de
Macabas, fundado por Felix da Costa. A Macaba dessas terras era um stio,
hoje entre as cidades de Florlla e Rio Piracicaba. Est agora no municpio de
Florlla. perto da cidade de Santa Brbara, ento Santo-Antnio-do-Rio-Abaixo.
273
O velho sorriu pela primeira vez:
- Sou discrente disso, Baro... No tempo do Capito-Mr no Gongo, falei com ele
no assunto. Disse que ia mandar ver, no mandou. Ele morreu (Deus o conserve
em sua misericrdia), e eu sempre querendo vir falar com Vossa Senhoria, sem
poder. Vem dia, passa dia, e o dia chegou...
Riu de novo, delicado. E em desalento:
- Estou meio velho. Vou esperar a mo de Deus me chamar. Laura reacendia os
olhos, havia sete meses amortecidos.
- Seu Augusto, aceita um caf?
- Aceito, sim, senhora, no sendo encmodo. Sa cedo... O Baro tambm se
reanimava:
- E quanto quer o amigo por suas terras?
- O preo sete contos. Mas o senhor pode ver, examinar meu cho... sei que tem
ouro.
Seria possvel que Augusto no soubesse da situao de Joo Batista, nem
tivesse ouvido falar na sua queda? Laura engrenava as conversas:
- Pois eu sou filha do Capito-Mr, seu Augusto.
- Pois no. a Senhora Baronesa?
- Sou, seu Augusto.
E ele, se levantando, estendeu-lhe a mo:
- Muita honra. Um criado de Vossa Senhoria. O Baro indagava:
- Posso mandar ver suas terras?
- De mais!
- Pois vou mandar.
Laura, obsequiosa, estava sempre dentro do assunto:
- O senhor dorme aqui e nosso feitor vai com o senhor amanh.
- Espere... amanh eu no posso. Vou no Sabar. Estou de a p e cinco lguas
no so graa.
O Baro alvitrou:
- No, o amigo vai de madrugada com o feitor, em nossos cavalos. O ancio
vacilava:
- Tenho um chamado, l, do Coletor... negcio de uma casa, que ele me
ofereceu pelo terreno...
Laura, vendo a presa fugir, pulou como ona:
- Temos pressa em conhecer seu rancho. Depois o senhor vai, em nosso cavalo,
pra Sabar.
Ainda estava indeciso:
- Trato trato...
- Olhe, seu Augusto o senhor j jantou?
- Pra dizer verdade ainda no vi hoje cruz de sal na boca...
- Pois vai jantar!
274
Jantou, pernoitando no solar. s cinco da manh partiu com Tijuba, que levava
almocafre e bateia. Levava ordens para nada revelar ao proprietrio, quanto ao
ouro que aparecesse.
Por volta das seis da tarde, o feitor regressou de olhos arregalados, trazendo nas
garras 3 quilos e 400 gramas de ouro de 23 quilates. A Baronesa ouvia l dentro o
relatrio reservado do forro:
- oru muntu. S venu... oru cumu nu Gongu!
O velho, que voltava com o feitor e estivera na chuva desde a madrugada, tremia,
batendo os dentes.
- frio, Augusto?
- Friage, Sua Senhoria. Minha velhice no agenta mais a friage...
- Quantos anos?
- Perdi a conta. Sou veterano. At a morte da falecida ia assim, assim. Hoje, estou
destelhado...
A senhora trouxe um cavur de casimira inglesa, colocando-o nos ombros do velho:
- Este capote pra voc, Augusto.
- No mereo, Sua Senhoria.
- Merece muito, seu.
Levaram-no para o jantar. Laura vasculhou a imensa cave encontrando duas
garrafas de vinho de Catas Altas, coisa sem valor para os outros tempos.
No fim da refeio, Laura entrou, apalpando:
- Augusto, acho que vamos negociar. Mas sete contos so dinheiro imenso pra
suas terrinhas...
- o preo. O Coletor do Sabar...
- Mas Augusto, na crise em que vivemos, terras no valem quase nada!
- No cortando o bom propsito de Sua Senhoria, o Coletor do Sabar, sabendo
de minha propriedade...
- No! Me oua! Voc faz uma diferena?
- O preo sete, mesmo.
Aquela guerra de preos passou a guerrilha, a escaramua de ataques e recuos,
de investidas e defesas. Com o cansao, o vinho, o sono, alm da herica bateria
mosqueteira de Dona Laura, que falava por dez, s 11 da noite chegaram a um
acordo. O Baro comprou as terras de Macaba por trs contos de ris. Esse
dinheiro foi obtido por Laura, que havia pouco vendera as ltimas jias.
O Baro de Catas Altas, com a altiva Baronesa, foi para o rancho de taipa onde
morara, por 50 anos, o velho Augusto.
275
I
Levaram todos os escravos teis, machos e fmeas, que pudessem trabalhar no
barro. O mocambo residencial coberto de sap dos nobres falidos tinha dois
quartos, sala
e cozinha. Levaram roupa de cama e colches de clina.
Os ontem orgulhosos Bares passaram a residir no rancho de terra batida, com
parede de sopapo.
Barroco, com ordens de guerra, ficou guardando o solar. Os escravos em
Macaba se arranjaram em ranchos erguidos s pressas. Ningum reclamava.
S Fausta se carpia:
- Nh Baronesa, genti, nesse ranchu... Coitadinha... Souberam logo em Santo
Antnio, da mudana dos Bares. Churruca estava deliciado com a novidade do
salto mortal, do palcio para a cafua:
- Foi o remdio... foi plantar roa pra no morrer de fome... Os credores esto na
justia pedindo praa do que lhes restou, cacarecos, pra pagamento das dvidas.
Padre Pinto sorriu, fazendo beio:
- Justia... justia... Creio eu l em pilanga que ouve perjuros como prova idnea,
e condena inocentes perseguidos...
O Major Matos confirmava tudo:
- De qualquer modo ele est arrasado. Est nu, em cima das pernas. No possui
mais nada, nem um puto vintm!
Patrocnio mexericava:
- Dona Maria, Dona Mariana e o resto da parentalha, envergonhados com o
desastre, mudaram-se, de repente, pra Sabar. a primeira vez que vejo me ter
vergonha
de filho...
Padre Pereira tentava justific-la:
- Fez muito bem. Dizem que ele est meio gira... O Doutor Moreira falou com ares
doutorais:
- Gira ele sempre foi. Soube que anda muito magro, que est atacado pela
hetiqidade. Quero ver onde ele ir agora, com aquelas pernas tortas de burrinho
criado
em vrzea... Burro criado em vrzea, com o esforo para comer no cho, acaba
ficando cambota.
Riu da prpria graola idiota, para adiantar em invencionices:
- Dizem mesmo que um negro de sua senzala tentou mat-lo, a foice, para vingar
maus tratos do tempo em que era gente...
Padre Pereira afetou ares circunspetos:
- Acredito, no impossvel. Pompeu dominou todos os povos da sia, chegando
a Roma com butim de guerra de incalculvel riqueza. Entrou em Roma revestido
com o
assombroso manto de Alexandre Magno, retirado pelo vencedor, do tesouro do
Rei Mitidrates. O povo se prosternou diante da imponncia do heri, que exibia
nos ombros
o manto real de Alexandre, o maior capito da antigidade.
276
Pois Pompeu no demorou a ser apunhalado, por um miservel feia, nas praias
tristes do Egito. A histria sempre se repete...
Aquelas bocas vorazes que mastigaram manjares finos e engoliram catadupas de
vinhos de Reims no sabiam que, no fim de uma semana, foram apurados, em
Macaba,
41 quilos de ouro de quilate nobre! No fim de dezembro, com ms e meio de
trabalho, estavam nos seus surres 211 quilos de ouro! O ouro forava a terra,
estufando-a,
querendo sair. Files grossos do metal apareciam, assombrando os prprios
escravos cavadores. Corriam em horizontal, com palmo de espessura, a meio
cvado da superfcie!
(*) Fausta, ao arrancar uma batata doce, na velha horta de Augusto, achou uma
pepita com
3 oitavas de ouro!
Nas terras cruas das redondezas, at escravos velhos e fracos cavavam,
carregando terras em samburs, de que apuravam muitas oitavas.
Tendo cincia do trabalho em Macaba, o Doutor Moreira sorriu com fingida
tristeza:
- Coitado, vive a guar esperanas... Mas agora intil. O Baro desfez-se em
vento; acabou-se.
O velho Padre Pinto, ao saber das crticas assacadas pelos ingratos, revoltava-se:
- Suas setas embebidas em caldo de pimenta oleoso so, s vezes, como as dos
gregos, molhadas no veneno das serpentes.
O ouro apurado de dia era conduzido noite, sob guarda de Palacete e
Jalbutirica, para o solar do Brumado, onde Barroco vigiava com seus olhos de
co de fila.
Em fins de janeiro j haviam apurado perto de 400 quilos de ouro nativo. O ouro
virgem era tanto que, em parte, era fundido em panelas de barro na boca da mina.
Nesse cadinho tosco, o ouro, misturado a azougue e aquecido ao rubro, fundia.
Cinco meses depois do incio do trabalho, os Bares voltaram para o Brumado,
porque Laura adoecera. A casa de cho, umedecida pelas chuvaradas do inverno,
abalara
a sade da senhora, que tossia sem poder dormir. Mal se deitava, a tosse
aparecia, sacolejada, com pianos de asma. A minerao ficara guardada por
Negro Florismundo
e Pintado, sob as ordens de Tijuba, que ainda era o feitor de confiana.
Em maro, a conselho da esposa, o Baro foi a Sabar pagar tudo o que devia no
comrcio!
Antes de seis da manh, no seu velho cavalo sabino de marcha batida, o Baro,
envolto em alvo guarda-p, surgiu, na reta da (1) Na mina de Macaba o Baro
apurou de uma feita 100 arrobas de ouro, que vendeu por 614:400$000. (Crt
614.400).
277
chegada de So Bento, seguido por Palacete e Negro Florismundo, que levavam
armas aparelhadas de prata.
Iam-lhe na esteira dois negros bem vestidos, com chapus de feltro, levando
malas na cabea dos arreios.
Quincota, que gozava o sol nascente na porta de sua venda, reconhecendo o
viajante entrou estabanado na casa, tropeando na soleira da porta.
- Lila! Lila!
A moa chegou assustada.
- Olhe! Corra!
Os viajantes passavam pela porta, nem olhando a casa acachapada, de grandes
telhas sujas de limo verde, com cercas laterais cobertas de so-caetanos, de cujas
ramas pendiam brincos escarlates de frutos maduros.
Uma poeira leve se levantou do cho mal-molhado, atrs dos cavalos, para cair
logo. No rompante com que marchavam, s 10 horas chegariam a Sabar.
No domingo de cu azul suave e cristal irradiante, como so os dias de Sabar, o
povo saa da segunda missa. Muita gente, ao ver passar a ligeira cavalgada,
reconheceu o viajante:
- O Baro!
- O Baro de Catas Altas!
As ferraduras novas de sua cavalaria tiravam chispas nas pedras de fogo do
calamento. Ao passarem pela Igreja de Nossa Senhora do Carmo, Mestre
Jurubeba, que se retirava do templo com sua velha esposa, deu com os olhos no
ilustre ex-cliente. Procurou se esconder atrs da mulher, puxando, perturbado, o
chapu para os olhos. Nesse instante o Baro passou por ele e, com sorriso
davdico, balanou a mo, saudando-o:
- Jurubeba!...
O charlato, abismado com o que acontecia, tirou rpido o chapu, na mais servil
adulao:
- Baro, me honro de respirar a poeira que seu cavalo levanta! Joo Batista nem
ouviu, j ia adiante. Foi parar na calada de sua
confortvel residncia do Largo de Santa Rita, agora fechada. Palacete abriu-a.
- Chame todos. Todos que tm contas a receber.
Citou muitos nomes. E alto, para os devotos que saam da missa e passavam por
sua porta:
- Vim pagar todas as minhas dvidas, a dinheiro!
Abertas as janelas, Palacete, com um pano, limpava a poeira havia meses
acumulada nos mveis.
Foram chegando os credores. Reverentes, curvavam-se ao Baro, que, instalado
na maple de couro da Rssia, respondia com a cabea.
278
Quando todos os credores estavam presentes, os olhos duros do infamado
percorreram o grupo.
- Palacete, falta o boticrio Mestre Juc.
No tardou a chegar, apressado. O Baro ento falou, sob o silncio monetrio
dos agiotas:
- Peo perdo por ter demorado a saldar as contas apresentadas por Suas
Senhorias. Vim hoje pagar tudo. Queiram passar recibos das contas, que no
conferi, por fiar na honradez dos senhores.
Foi pagando um por um, com dinheiro retirado das malas abertas no cho. O
ltimo foi o boticrio, que afetou indiferena pelo dinheiro.
- Baro, o senhor no me conhece. Fui dos que confiaram no seu carter
impoluto... Fiquei indiferente com Mestre Jurubeba, por acus-lo sem razo.
Alegava que o senhor no lhe queria pagar dois contos e cento e cinqenta mil-
ris que lhe deve, h muitos anos. Disse-lhe mesmo: - Voc no presta, Mestre
Jurubeba. Porque esse bigorrilha acusava-o sempre. Eu repetia: - Cale a boca,
voc no sabe quem o Baro de Catas Altas!
Parou, para ver o efeito de suas palavras.
- S recebo seu dinheiro porque Vossa Senhoria insiste. O senhor tem o crdito
todo do mundo na minha Botica!
Enquanto ouvia aquela declarao de amor, recordava que, ainda havia pouco, o
boticrio se negara a lhe mandar, a crdito, um remdio para dor de dentes.
Mandou Negro Florismundo procurar Jurubeba, dizendo-lhe que ignorava lhe
dever mas, se provasse, viesse receber a conta na boca do cofre.
Tudo resolvido, partiu para o Brumado, parando apenas para uma orao na
Igreja do Carmo. O povo estava pasmo com o que se dera, pois todos o julgavam
falido para sempre. Ajuntou gente na porta do solar do Largo de Santa Rita, gente
curiosa de ver o Baro, de que tanto se falava. Algum comentou:
- Ainda voltou muita pelega. Mais de meia caixa!
O negociante Salustiano, que recebera tudo que lhe era devido e fora dos que
mais infamaram o devedor, explodiu com olhos piscos:
- Assim fazem os honestos! Pagou tudo no Sabar, de cabo a rabo.
Padre Romo, mestre no Inficionado e que estava na Fidelssima Vila,
conhecendo toda a histria, falou claro:
- Falaram pelos cotovelos. Fizeram um boi-de-fogo danado com o caso do Baro.
Ele chegou, limpando seu nome, e saiu de cabea erguida!
O velho Damasceno, ex-seminarista de muito preparo e que vivia bbedo, sorriu
com sarcasmo:
279
- Fez o que se chama dar coice na fua... Isto que ser homem!
O assunto assanhou a vila em peso. O nome do Baro saiu do lodo, enobrecido.
Cresceu, ultrapassando a antiga fama. Na sua Botica, Mestre Juc repetia os
elogios ao titular:
- Eu sempre disse: - No menosprezem um Baro, pois melhor que um Baro, s
outro Baro.
O que Joo Batista fez em Sabar, repetiu em Santa Luzia, Ouro Preto, Caet.
No demorou a viajar para a Corte, onde tambm pagou todas as dvidas,
trazendo 30 escravos meias-caras, comprados a dinheiro na Capital do Imprio.
Veio com ele o Mordomo Gil... Voltou ao solar o precioso homem que deu vida ao
cerimonial mais admirado das'Gerais. Estava radiante de alegria, e comprara na
Corte o que faltava no Reino da Serra do Gongo.
Quem no andava bem da sade era a Baronesa. Depois dos exaustivos
trabalhos e a vivncia no rancho trreo, no recuperara as foras; tossia sempre.
Com o frio das montanhas, parecia mais abatida.
O dia 2 de junho de 1833 amanheceu enfarruscado. Um nevoeiro cinzento desceu
dos cus, escorregando pelas escarpas e ligou-se neblina plmblea que velava
a terra.
Parecia a iminncia das tempestades antigas, no comeo das chuvas, em outubro.
Junho sempre foi, no planalto montanhs, o ms frio das nvoas adensadas que
fazem o sol aparecer, em certas regies, com o dia pelo meio.
Mas naquela manh o fog chegava denso demais. Em toda a longitude da
Provncia o fenmeno foi igual. Acenderam-se candeeiros, nas casas ricas e
pobres.
A bruma entrava pelas habitaes, para dentro das florestas, acomodava-se sobre
o lenol das guas, lagoas ou ribeiros apressados. No era fumaa movedia,
coleante, como a nvoa comum nas alturas mineiras. Ampliava-se, pesada,
vedando a luz solar. Parecia o asfixiante smog de Los Angeles, mas era frio.
Mesmo de dia, apareceram pirilampos noturnos e lagartas luminosas nos charcos.
Revoejavam corujas, cabors, peixes-fritos. Coaxavam sapos nos brejos. Ouviam-
se uivos amarelos de lobos nos espiges dos morros. Morcegos retiniam
reticncias de pipios, voejando s tontas. Bichos do mato surgiam no
descampado, onde andavam homens, porque era dia.
Capivaras fungavam nas cercas das roas de inhames e, no fumaceiro, tatus
fuavam plantaes de mandiocas.
280
O povo alarmou-se. Os velhos no tinham memria de igual fuligem, nem ouviram
de seus avs notcias de semelhante escurido. Aquilo no era a nvoa seca,
repentina, habitual nos chapades de Minas. No boliam folhas, no sopravam
ventos.
As populaes simples do geral com razo se amedrontavam. A noite vinha sem
luzes de estrelas.
Na manh seguinte, continuava a cerrao. Uma semana depois, tudo do mesmo
jeito. A inquietao cresceu e o povo procurava os templos, as igrejinhas isoladas
na vastido do territrio. Passado um ms, no havia mudana para melhor.
Como haviam colhido as roas de milho e favas, contaram com o paiol para as
emergncias. Os mais otimistas sentenciavam:
- Os ventos de agosto vo varrer as fumarolas.
Veio agosto mas no vieram os ventos.
A fome rondava as casas pobres, entrava nos lares modestos. J haviam
arrancado as mandiocas novas, o que faziam com a luz dos candeeiros a leo,
porque a treva crescia. As razes dessas mandiocas j estavam pubas, pela
umidade prolongada. O milho em palha mofara. Em setembro, o ms das plantas,
ningum pde cuidar da terra para semeaduras. Os canaviais amarelaram,
melando as canas. O nico alimento passou a ser o feijo das tulhas, curado com
piarra. No houve plantio do feijo da seca e o das guas no se podia fazer.
Abatiam o gado doente de gabarro das unhas, provocado pela terra umedecida.
Comeavam a roubar gado alheio. Os prprios bichos do mato perdiam a pelagem
na gafeira geral. O nevoeiro mido lembrava o que s vezes devasta as costas da
China.
Em outubro havia fome na Provncia. A umidade ambiente ensopava as razes,
fazia cair as folhas, quase todas amarelas.
Apareceu nas populaes enfraquecidas a influenza, e atrs dela as pneumonias,
os pleurises. Os velhos portadores de bronquites e os asmticos morriam quase
todos. Por falta de verduras e frutas, o escorbuto devastava os lares.
No rigor da calamidade, pediam socorro ao governo, que explicava, com razes
cretinas, ser aquilo um fenmeno natural... Apelaram ento para a misericrdia
divina, que nunca deixou de atender aos sofredores. Faziam procisses levando
pedras na cabea, para que o sol voltasse. Faziam tantas promessas...
No fim de novembro o tempo comeou clarear. A nevoaa foi ficando parda,
depois cinza claro, at que claridade fosca a adelgaou, deixando ver o sol.
A essa calamidade se chama at hoje, em Minas, a Era da Fumaa, o Tempo da
Fumaa, que, na cronologia mineira, fixa o ano de
1833. Passou a designar coisa muito antiga: Homem da Era da Fumaa, caso do
Tempo da Fumaa.
281
Pois durante esse at hoje inexplicvel fenmeno, a Baronesa passou mal.
Sua fibra de mulher enrgica resistia com bravura s investidas da febre vesperal,
alm de repouso e boa alimentao que pareceram vencer a crise.
Enquanto o nevoeiro embaraou a vida provincial, a mina de Macaba no cessou
de golfar ouro com abundncia. Esse ouro pagara todas as dvidas do Baro, que
levantou a hipoteca de seus bens imveis, ficando livre de qualquer compromisso
financeiro.
Sabendo que suas terras minerais foram compradas por esforo de Laura,
comeavam as loas integridade moral da Baronesa. Dona Lila explicava:
- Ela vendeu as ltimas jias pra comprar o cho/..
O Padre Pereira j tinha palavras elevadas para a filha do CapitoMor:
- Sua coragem dignifica a espcie humana. O Baro encontrou na esposa uma
Vernica. H homens to mulheres e mulheres to homens, que o exemplo de
Dona Laura merece vivos aplausos. Voltaire falava no grande homem que se
chamou Catarina da Rssia, que dominou seu Reino por 34 anos. Napoleo disse
que a Duquesa de Angoulme, filha de Lus XVI, foi o nico homem de sua famlia.
Laura o homem de mais carter que Joo Batista j conheceu.
Churruca apoiou, vivo:
- Sim, a Baronesa macha de cabelo nas ventas.
Todos j sabiam que a inacreditvel ressurreio do falido se devia s iniciativas
de sua esposa.
Na conversa com amigos em que se elogiava a Baronesa, o Padre Pereira se
desdizia de seus conceitos de h pouco tempo:
- Que o Baro homem formidvel, sei eu. homem para sanear as finanas de
qualquer pas! Ando doido por lhe dar um abrao de parabns muito sincero.
Minha ausncia do Brumado me tira o sono...
Em Sabar, Mestre Jurubeba lembrava a preferncia do nobre para sua medicina:
- Me quer muito bem. Como estou mais desocupado, qualquer dia apareo por l.
A saudade do meu velho amigo est me entristecendo e tenho medo da
melinconia, que acaba matando os homens preocupados. Todos sabem que a
melinconia resultado da bile negra, da clera preta funcionando mal por paixo
curtida.
Naquele dia, antes do almoo, chegou ao solar o Doutor Moreira.
- Baro, desculpe o incmodo to cedo. Sabendo que a Baronesa est enferma,
vim lhe fazer uma visita de amigo, que sempre fui de seu tio e sogro e ainda sou
mais do Baro de Catas Altas.
282
Ensaiou contrafeita cara de amizade:
- Sou como chuva de agosto, custo mas venho... Avisada, Laura arregalou os
olhos:
- Veio me visitar! O Doutor Moreira veio aqui. Tapou os olhos com o leno,
comeando a chorar.
- Veio nos fazer uma visita, Laura... at bom, pois receita pra minha querida.
E alisando-lhe os cabelos negros:
- No chore, nossos amores. O choro envelhece. O choro mata devagar, mas
mata.
Num intervalo do pranto ela disse, muito sem querer dizer:
- Parece que aqui s no tem lugar pra mim... Mande esse homem entrar.
Quando ele saiu do apartamento, foi para o gabinete do Baro.
- Caro amigo, um caso de bronquite asmtica. Est fraca, e a febre de que se
queixa uma efmera. Essa efmera pode mesmo ser provocada por cansao e
exausto.
- H perigo, Doutor?
- As palavras sim e no, em medicina, so difceis de empregar. Conferem com os
vocbulos nunca e sempre, que preciso usar com cautela. O que tem muito valor
na arte mdica o adjetivo talvez.
O marido coou a cabea, ficando na mesma. Murmurou, como se
rezasse:
- A Baronesa pra mim tem tudo: mansuetude, angelitude, beatitude. No posso
perd-la, nunca!
Fez-se a receita e o doutor foi levado ao Salo Amarelo, onde tomaram um clice
de vinho do Porto Cabacinho.
- Agora temos gelo no solar. Mas o vinho do Porto se bebe sem ele.
- Ah, o senhor tem gelo aqui?
- Temos gelo. O mordomo trouxe mquina porttil para fabric-lo.
Joo Batista estava embaraado:
- sua sade, Doutor. Diz o Padre Pereira que o vinho velho do Porto deve ser
bebido em companhia de poucas pessoas.
O doutor sorriu amarelo:
- Padre Pereira sabe coisas...
- Diz ele que usava este vinho o Marqus de Pombal; o Almirante Nelson bebeu-o
ao cair ferido, para morrer; Napoleo e Josefina apreciavam-no; Wellington
sorveu-o quando comeou a batalha de Waterloo... Fala que o Almirantado
Britnico s delibera depois de sabore-lo, como coisa santa...
O milionrio fez sinal ao garon para reencher os clices. O doutor protestou com
civilidade:
283
- Estou satisfeito. Obrigado, Baro.
- Obrigado? Dizem os ingleses que garrafa de vinho do Porto aberta garrafa
vazia.
O garon serviu, passando a garrafa da esquerda para a direita, no sentido dos
ponteiros, como de praxe na Inglaterra. Entrou o porteiro Arlindo:
- Nh Baro, Ngu Florismundu t cheganu.
- Negro Florismundo? S o esperava noite. Que houve? Saiu precipitado, sem
pedir licena.
Negro Florismundo e o meia-cara Daniel chegavam de Macaba. Ao voltar ao
Salo, o minerador tinha o ar de satisfeita fartura:
- Em quatro horas de servio foram apurados cinqenta e trs quilos de ouro, na
minerao. Os escravos vieram trazer a boa notcia, com a mercadoria. De fato
era ouro demais pra ficar no mato...
O doutor no teve palavras para comentar o acontecimento. Alis, todo o mundo j
sabia que o ouro brotava, borbulhava em Macaba, como nos melhores dias do
Gongo-Sco. Correu que o ouro, de tanto que era, precisava ser seco em couro
de bois, para seguir para o solar. Alguns no acreditavam, mas era verdade.
Sabendo do fato, Churruca achou bom comentar:
- Na minha terra, as mars mais grossas, mais abundantes, so as da lua cheia. O
ouro da Macaba est em mar de lua-cheia. Abenoada mar, porque favorece
um dos maiores brasileiros de todos os tempos - o Baro de Catas Altas. Porque
preciso que se diga: quando os vindouros falarem nos vares importantes deste
pas, no Tiradentes, em Jos Bonifcio ou em Evaristo da Veiga, de justia que
inclua nessa lista benemrita o nome do Baro de Catas Altas, que Deus conserve
por muitos anos perto de ns.
Escravos consertavam os caminhos danificados pelas chuvas e oficiais vindos da
Imperial Ouro Preto caiavam externamente o solar, pois o Ano da Fumaa
prejudicara todos os edifcios pela saturao do ar mido.
Padre Pinto, ao saber que o Doutor Moreira procurara o Baro, com desculpa de
visita a Laura doente, sorriu com amargura:
- So Jernimo diz que Herodias furou a lngua de So Joo Batista com o estilete
dos cabelos, para vingar a liberdade de suas palavras sobre ela. Flvia, mulher de
Marco Antnio, que foi atacada por Ccero, tambm traspassou sua lngua com
alfinete de ouro dos cabelos, quando trouxeram a cabea do orador a seu marido.
Ser que a Baronesa no pode fazer o mesmo com a lngua de seus miserveis
detratores e dos que desvalorizavam o Baro?...
Joo Batista sentara na frente do doutor. Ficaram calados por momentos. Moreira
pensava nos couros de bois secando montes de
284
ouro de Macaba e mentalmente dizia: No que tornou a levantar a cabea?
O Baro perdia seu pensamento em Laura, que adoecera ajudando-o a recuperar
a fortuna.
Pelas janelas abertas, entrava o aroma das jabuticabeiras floridas tardiamente no
pomar novo. No silncio que se fizera, ouvia-se a voz dolente de um rapaz que,
subido em alta escada, ajudava a caiar a frente do palcio:
Canta no mato o sabi, Sabioa, sabiuna. Mas viver alegre ou triste Depende s da
fortuna.
O Doutor Moreira, como despertando, levou o clice de vinho aos lbios. Meio
areo, murmurou diante do amigo, como a falar consigo mesmo:
- Homem como o Baro no h dois neste mundo!
L fora, na paz do dia tranqilo, cantavam avinhados no varjo.
- VINHO, MUSICA E MULHERES
Voltaram ao solar do Baro todos os amigos afastados pelo seu
* desastre financeiro.
Apareceram outros, novos comensais, dizendo-se velhos admiradores do
magnata. O Visconde de Caet dizia, sorrindo:
- Com o tombo do Baro, todos fugiram dele como de leproso; agora voltam e
esto mui manos". Esto cevados na mameteria, no querem deixar a comilana...
Qual deles ser, amigos ou Baro, o que no quero dizer?...
A doena da Baronesa foi o pretexto da volta dos antigos camaradas, alegando
visitas e oferecendo prstimos.
Recebidos de braos abertos, voltavam agora com esposas e filhas, tambm para
servirem a Baronesa.
A esposa de Churruca revelava um voto que fizera com o marido:
- A promessa subirmos a p a Serra da Piedade, levando na cabea uma pedra
de meia arroba, para deposit-la no adro da Capela, se Laura sarar.
Madame Dolores tinha o rosto muito belo, o mais era uma trouxa. Gorda como
estava, seria grande sacrifcio subir a Serra da Piedade, com pedra na cabea.
Padre Pereira, para o mesmo fim, prometeu cem teros a Nossa Senhora do
Socorro e cem missas para as almas esquecidas.
- Baronesa, poucos entendem a tragdia das almas esquecidas.
285
Mortos os parentes na terra, ficaram esquecidas de todos no mundo. Essas almas
sentem saudades da terra e sabem que foram para sempre esquecidas da
memria humana. Nenhum pensamento as lembra, porque nossa saudade a
elas levada pelo pensamento. Foi para essas almas que prometi as missas para a
senhora se salvar.
Dona Guiomar contou o drama do marido, enquanto tratava da Baronesa.
- O pobre no dormia; passava a noite debruado nos livros de seus mestres...
Parece que estava ficando amalucado. Na mesa, tomava uma colher de sopa e
parava, com a colher vazia na mo, distrado, pensativo. Eu fingia brava: Que
isto, criatura? - a Baronesa, coitada. Pode ter piorado...
Chegavam casais de Sabar, Santo Antnio, Santa Luzia, Itabira do Mato Dentro,
Caet, Mariana, Ouro Preto. O solar encheu-se de hspedes visitantes.
A arrumao interna do palcio voltou a ser o que j fora - extrema limpeza com
extraordinrio luxo. A adega de novo se abarrotara das preciosidades mais caras e
esquisitas do mundo civilizado. A despensa nunca estivera to provisionada, at
de coisas pouco conhecidas como conservas de cogumelos, ninhos de andorinhas
para sopas, alm de ovas de peixes russos, toucinhos de fumeiro, paios
portugueses em caixas de madeira, bacalhau da Noruega em barricas, bacon,
arenques defumados na Inglaterra... Montanhas de latarias empinavam at os
elevados tetos. Tanta coisa...
Naquela manh, de casa cheia, as aias vestidas de cr-de-rosa com aventais de
linho branco e toucas vaporosas, tinham os cabelos coloridos com ps franjipanos.
Ao amanhecer elas levavam a cada quarto, balanando argolas de prata nas
orelhas, salva com clice de vinho do Porto Ferreira para os senhores, e clice
igual com gema de ovo crua, para as senhoras.
Outra ingnua levava para cada hspede larga toalha de bucho perfumada por
Saquinhos de Chipre e uma saboneteira de prata com sabonete Narcise Noir,
francs.
Era s descer aos banheiros, onde banheiras de lato brunido se enchiam, por
torneiras de prata. No toucador de cada quarto havia Poudre de Risa Haviland,
pente de tartaruga, espelhos manuais e vaporizadores de gua-de-colnia
fabricada em Londres.
s 8 horas as mesas estavam postas para o primeiro caf, que o mordomo
chamava petit djeuneur. Um carrilho de campainhas alegres passava, vibrando,
pelos corredores dos quartos de hspedes, anunciando que o caf-noir estava na
mesa. Mas era farta a refeio matutina.
Ao ocuparem seus lugares, em frente, nos copos, estavam os guardanapos
armados em forma de lrios, catos, leques, pirmides. Fora
286
dos copos estavam os armados em forma de bolso, leque em ngulo, lanchas,
cristas de galo...
O efeito desses guardanapos sobre as toalhas era de que havia flores em panos
brancos diante do lugar de cada conviva.
Naquela manh, o primeiro prato que foi servido completo, constava de bacon,
toucinho de fumeiro e dois arenques, po de milho, manteiga italiana Faccioli e
mostarda. Veio depois uma chvena de chocolate quente, queijo francs Gruyre,
com fatias de po torradas em manteiga e gelia de morangos. Havia um prato de
fritada de amor, ao lado de cada hspede.
Chegou depois o caf-noir, caf forte, escuro, que o mordomo insistia em servir
sem acar, moda rabe. Em seguida a esse caf, em finos clices de p alto,
licor Chartreuse, verde, creme de cacau, Calisay com Marrasquino.
Dona Guiomar estava conversada:
- Aprecia caf, P." Pereira?
- Muito. Considero, como Voltaire, o caf uma bebida intelectual. As melhores
msicas de Mozart foram compostas sob ao do caf.
Em caixa de raiz de cerejeira encrustada de prata, ostentando na tampa o
monograma em ouro do Baro, B. C. A., foram servidos charutos de Java, Manila,
e Havana Vuelta Abajo n. 1, de Cuba. Outro garon abriu uma caixa de bano
marchetada de marfim, onde estavam compridas cigarrilhas francesas Vanile, de
ponta prateada. Por fim era oferecida aos presentes pequena cuba de gua morna
perfumadas de rosas, para limpar os dedos.
Finssimo aroma de olbano subia das caoulas de porcelana.
Terminado o caf, espalhou-se o grupo de visitas. Quincota que fora bem recebido
ao aparecer de novo para homenagear a Baronesa. .. e ficara, saiu com o Doutor
Moreira em excurso chcara onde frondejavam rvores europias.
- Viu que luxo explendoroso, Quincota? O vendeiro sorriu sem graa:
- Estou acostumado a v-lo. Mas o Baro pode. Tem sado tanto ouro em
Macaba que parece mentira. O ouro escasseia tanto que fecharam, no ano
passado, a Real Casa da Intendncia do Ouro de Sabar e do Ouro Preto. S o
Baro se afoga em poeira amarela!
- S pode haver tamanho desperdcio para quem possui tanto dinheiro. Soube
mesmo que em Macaba esto secando ouro no fogo, em grandes tachas, como
farinha... Agora, uma coisa seja dita: nosso amigo homem de corao generoso.
Fizemos-lhe, eu e voc, guerra de morte, quando quebrou. Pois ele nos recebe de
cara alegre, como ontem.
Voltavam agora calados ao solar. Viam, decerto, enquanto silenciosos, na mina de
Macaba, o ouro secando em couros de bois,
287
e em grandes colchas de cama, secando devagar, ao sol macio das montanhas.
No Salo de Visitas o Baro apareceu escanhonhado por Juliano e, depois de
frisado com ferros quentes, mostrava sua cabeleira escassa lustrada de leos
franceses.
Recebera antes massagem de creme Tesouro da Sultana e vaporizao
refrescante de gua-de-colnia hngara.
De calas de veludo azul, jaqueta de linho branco sobre camisa praiana de folhos
rendados, o Baro sorria sem preocupao, como se jamais visse diante dos
olhos nuvem cinzenta. Palestrava com amigos, exaltando a vida:
- Amo tanto a vida que, para me tirarem dela, s fora, pois mesmo fora, aos
brados, agarrando as coisas prximas, resistirei s investidas da morte. Se por
desgraa ou desastre ficar aleijado, serei como essas velhas rvores mal
arrancadas pelas tempestades que tombam, mas, de razes meio expostas, ainda
tm fora para abrir uma flor, amadurecer uma fruta... Amo a vida e as coisas que
nos cercam. Tenho alegria em fazer os outros felizes, na minha choa da Serra do
Gongo.
A claridade do meio-dia iluminava os vitrais do Salo de Visitas e os vidros
coloridos das janelas do solar.
Ouviu-se o som festivo das campainhas chamando para o aperitivo do almoo,
que era uma hora da tarde. Esse aperitivo era tomado com requinte, para
provocar a fome embotada pela fartura. J reunidos no Salo Amarelo, o Baro,
ainda de p, falou a todos:
- A Baronesa pede desculpas por no estar presente, pois guarda repouso
aconselhado pelo Doutor Moreira e por Mestre Jurubeba. Pede entretanto que
estejam em nosso Carmelo da Serra, como se estivessem em suas prprias
casas.
O mordomo mandou servir o aperitivo gelado, Scherry de aroma louco e Vermouth
Extra Dry seco, tipo francs. No fundo de cada taa desses aperitivos, estavam
uma cereja da colnia em conserva e azeitona passada de Eivas. O Baro de
novo falou:
- Bebam, com certeza de que os produtos so originrios de pases de boa fama.
Fao questo que meus aperitivos sejam apreciados pela cor, sabor e cheiro. Os
vinhos da minha adega so "vivos", no alteram e, mesmo assim, ao abrir
qualquer garrafa, meu insubstituvel mordomo cheira a rolha, prevenido contra o
mofo, e prova-a com a ponta da lngua, evitando que meus hspedes bebam vinho
derrancado pela acidez. Neste rancho ou tudo timo ou no serve. O bom, o
sofrvel e o regular no entram nesta manso.
O Doutor Moreira, que tinha o umbigo enterrado na regio, indagou do magnata:
288
- Na sua formidvel adega o senhor tem decerto o vinho de Catas Altas.
O Baro ficou em dvida:
- Mordomo, h na adega vinho de Catas Altas? Gil torceu os lbios num gesto de
desprezo:
- Na minha lista no consta isto, Senhor Baro. Se houver esse vinho l, deve
estar no love dos refugos que Sua Senhoria mandou dar aos escravos, no dia do
aniversrio da Senhora Baronesa. Quer que veja melhor?
- Sim; vai ver.
E recomeou o elogio de seus vinhos:
- Pra cada prato aqui usamos um vinho apropriado. Hoje tenho grande surpresa
para os amigos. Vo beber vinho de Corinto, no Peloponeso, levado pra seus
pases pelos franceses e ingleses que venceram os turcos na batalha de
Novarino, e vendido na Europa, a troco de muito ouro. A partida foi comprada por
ns, depois de duas viagens do mordomo Corte, onde se empenhou at com
diplomatas para obtermos a rara preciosidade.
Mestre Jurubeba resmungou, desiludido:
- No troco esses vinhos pelo nosso alua de anans... O mordomo chegou mal-
humorado:
- Sobraram duas garrafas do ''tal vinho'', Baro.
Este voltou-se para o doutor, esfregando distrado as mos de padre:
- Como ouviram, temos duas garrafinhas do vinhoca. O senhor precisa dele pra
remdio? Mestre Jurubeba usa macerar suas razes nesse vinho.
Mestre Jurubeba confirmou:
- bom pra macerar para-tudo, postemeira e cainca. Muito bom pra conservar
orlha-de-pau pra vomitrio.
Muitos dos presentes riram. O Doutor Moreira espinhou-se:
- Estou perguntando pelo vinho de Catas Altas, porque o considero timo. No
serve s para os escravos beberem aqui, nem para curtir postemeira, no. Estudei
em Coimbra e l bebi bons vinhos, em nada superiores, no meu parecer, ao nosso
de Catas Altas.
Mestre Jurubeba falara sem maldade, at elogiando o produto. Mas o doutor ficou
ofendido com a histria do vomitrio da orlhade-pau, que era bem conservado
naquele ingrediente. Raivava, depois de ingerir a terceira dose do seu Scherry:
- Vocs so uns nacionalistas engraados. Ajudaram o Grito do Ipiranga, por
serem jacobinos. Num pas sem indstrias, renegam como o pior zurrapa, mais
ordinrio que o vinho Lisboa que os padecentes bebem ao subir ao patbulo, um
vinho das Gerais que o Bispo de Mariana Dom Frei Jos da Santssima Trindade
no se envergonha de consagrar no clice da missa!
289
Churruca procurou apagar fogo com azeite:
- Pra mim o melhor vinho do mundo o Xerez espanhol e o pior do universo o
de Catas Altas.
Moreira aborrecia-se:
- Voc est com o paladar estragado pela cachaa. No regula em gosto, perdeu
o dom mais delicado que Deus nos legou - o paladar. Menosprezam, ridicularizam
o vinho que foi elogiado pelo cientista Mawe; no sabem fazer justia.
Churruca parecia voltar atrs:
- No desmereo o vinho de Catas: concordo que, com o tempo, ele pode ser
transformado em vinagre de primeira ordem...
Jurubeba, vendo o interesse do doutor pelo vinho, derramou-se:
- No Sabar esse vinho empregado em compressa, pra curar galos na testa e
em panos pra curar enxaquecas. Minha mulher sempre diz que pra dor de cabea,
uma compressa do vinho de Catas melhor que folha de caf amarrada na testa.
Ligonza riu alto, com escndalo; todos riram. O Baro repisava o assunto:
- No usamos "esse vinho", porque os que os amigos bebem aqui so produtos
apurados pelos anos, at por sculos, como os vinhos do Porto do Alto Douro e o
Champanha de Reims. Um dia ele poder ser bebido.
Procurou algum com os olhos:
- Mordomo, explique aos amigos como so servidos nossos vinhos finos.
- O Baro manda servir os vinhos na ordem seguida pelas Cortes da Inglaterra e
Portugal. Com o hors d'oeuvres - vinhos brancos secos, como o Asti, o Graves,
Chatis, Pouilly; com ovos e peixes
- brancos mais ou menos secos, tipo Borgonha; com as sopas - Xerez, Marsala,
Madeira seco; com entradas, um vinho rose suave, bem leve; com legumes -
vinhos tintos; com carnes brancas e aves - vinho tinto, brando; com caa e queijos
- vinho tinto novo, da ltima colheita; com foie-gras - os grandes Sauternes; com
as sobremesas
- Champagne doce; com os doces de caldas - Champagne meio seco; com frutas -
Porto Velho Cabacinho ou Madeira doce. Na corte francesa, quando com Lus XV,
comeou-se a beber o Champagne doce, seco e bruto com todos os pratos. O
Baro est usando muito, em certos dias, a moda de Lus XV.
O Baro estava vaidoso:
- E pra confirmar o uso de Lus XV, vamos beber o champanha gelado, embora
seja melhor sem gelo, pois falta uma hora para o almoo.
Foi quando apareceu um velho, magro, abatido, de barbas brancas assanhadas:
era Mestre Lo. Abriu os braos, gritando:
- Baro, no pude ficar longe do ex-discpulo! Voltei, para s sair daqui morto. Meu
fito ao deixar quem tanto admiro foi escrever
290
a Vida do Grande Baro de Catas Altas e a Gramtica, planejada h muitos anos.
A ausncia do grande titular me abateu. As traas e o cupim destruram as notas
para a Gramtica, notas acumuladas h 45 anos. Escrever sobre o Baro, s no
solar do Bramado, perto do amigo e protetor de todos os mineiros. Petrnio s
conseguiu escrever o Satiricon perto de Nero e Horcio s escreveu as Stiras
sob a proteo de Augusto. Eu deixarei para a posteridade a Vida do Grande
Baro de Catas Altas, abrigado sob as asas do meu segundo pai.
Avanou, resoluto, agarrando as mos do amigo que beijou sfrego.
- Est aqui o filho prdigo. Castigai-o!
O discurso estudado de Lo agradou imensa vaidade do nobre e aos presentes.
Mestre Lo mesmo se reempossou:
- Reassumo neste momento o lugar ainda vago de Secretrio Particular do Baro
de Catas Altas!
Padre Pereira agitou-se na poltrona:
- Homem que fala, arre! Mestre Lo parece filho do filsofo pitagrico Arquitas de
Tarento, o inventor da matraca.
Na mesa do almoo, onde todos j discutiam, Dona Francisca, esposa do
Patrocnio, palestrava com o Baro:
- Dizem que o senhor no gosta da lavoura de cereais.
- No isto. Cada um para o que Deus o fez. Nas Gerais, o que valeu primeiro
para negcio foi o ndio, depois o boi, em seguida o novelo de linha de algodo,
coisas essas que j foram a nossa moeda corrente. Veio o ouro; o ouro regula o
cmbio de todos os pases; o metal mais nobre da terra. Eu sou minerador de
ouro e no me preocupo com mais nada...
O Major contava que, no Morro Vermelho, uns noivos foram casados depois da
missa, e, ao irem para casa, l chegou s o noivo, porque a noiva fugira no
caminho.
Churruca riu com os outros, gozando o fato:
- Essa, pelo menos, enganou mas no traiu. Guimares comentou, com erudio
de rbula:
- Enganar o mesmo que trair. Em Portugal, at pouco tempo, se o marido
enganado no acusava justia a mulher adltera, era com ela degredado para o
Brasil... e o intrometido era degredado para Angola, por dez anos...
Churruca fez cara apalhaada:
- Ai, se essa lei regulasse no Imprio, muitos de vocs estariam a estas horas na
Angola...
291
J estavam no fim do almoo quando Joaninha, filha do Patrocnio, indagou:
- Baro, proibido danar no seu palcio?
- No, menina. Em geral no se dana aqui porque vm poucas senhoras ao
Carmelo. Mas hoje preciso honrar as senhoras presentes. Vai haver baile.
Guima, que j entornara bastante, rejubilou-se com a notcia e espalhou-a:
- Pessoal, o Baro vai dar baile hoje. Vamos balanar o esqueleto por esses
sales alagados de luzes.
Joaninha transbordou de entusiasmo ao saber do baile. Ao Padre Pinto que se
aproximava ela perguntou, ingnua:
- O padre gosta de baile?
- Eu sou como Madame de Maintenon que, mesmo com todas as articulaes
doloridas, danou uma noite inteira em baile de mscaras. Meu baile de mscaras
a vida.
Umas das novidades, na nova fase do Bramado, era a orquestra de nove escravos
msicos, alguns excelentes. O maestro cativo fora procurado por toda a Provncia,
sendo comprado na nova vila de Diamantina, ex-Tijuco. Tocava todos os
instrumentos e era clarinetsta notvel. Chamava-se Joo da Costa, de apelido
Janjo.
Crioulo baixo, encorpado, de pernas finas e chancas esparramadas, tinha a
cabea enorme. Depois que seus msicos conheciam os instrumentos, Janjo
aboliu os erros, a seu modo. Para cada nota em falso, dois bolos infalveis.
- Ou inducam os ouvido ou ficam alejado das mo. Conseguiu coisa regular de
seus discpulos. Janjo era organista
e tocava com os martelinhos o cravo do solar. Comps modinhas de grande voga
em Minas, letras e msicas sadas de sua cabeorra macrocfala. Muitas de suas
valsas at hoje se ouvem, com o nome de compositores modernos, est visto.
O jantar daquele dia era s seis, para acabar s oito, a fim de no roubar vo ao
baile. O aperitivo ia comear s quatro. O Baro chamou o mordomo a seu
gabinete:
- Peo que voc no jantar misture os vinhos de Quincota e Churruca. Ao comear
o baile, quero que os miolos dos dois estejam bem remexidos por suas misturas.
- Deixe comigo!
Todos os presentes no solar, inclusive senhoras, estavam saboreando os
aperitivos para o jantar. Reinava no Salo Amarelo a alegria habitual s reunies
do dono do ouro. J haviam ingerido muitas taas de preciosas misturas geladas,
quando os garons fecharam as portas atrs das cortinas. Sbito, Dona Francisca
Patrocnio gritou:
- i! Cobra! Uma cobra!
Saltou da poltrona, segurando a saia, a mostrar pernas finas. Todos se
alvoroaram, mas Ligonza confirmou, tambm num grito:
- Cascavel! Olhem uma cascavel!
O Baro contestava, com a maior calma:
- Cobra, aqui? No possvel. Mestre Lo apontava, j de p:
- Cobra, sim. Olhem ali uma! Tem chocalhos, olhem!
Era verdade. Embaixo de uma das mesas, estava enorme trouxa de cascavel
encimada por cabea pronta para bote. Todos se levantaram, espavoridos.
O Baro subiu na cadeira e na mesa. Os hspedes quase todos estavam trepados
nas cadeiras. Dona Guiomar correu para a porta da entrada, esmurrando-a.
- Abram! Abram depressa!
Imensa confuso se fez. Goleavam iradas pelo salo cinco cascavis, duas das
quais, j entrouxadas, ameaavam picar. Em fulminante alvoroo, o Baro
repimpado na mesa gritava com os outros:
- cobra mesmo! Audam que cobra...
A esposa do Doutor Moreira, no podendo fugir, subiu na cadeira, tremendo, a
gritar por socorro. Mestre Lo logrou subir em janela, que cavalgava, ameaando
pular para fora. Com a gritaria, os bichos assanharam, procurando fugir. O Baro
estadeava grande medo:
- Mate as cobras, Lo! Pisa nelas.
- Eu, pegar cobras? Nunca. Morro de medo disso. O Baro continuava aos berros:
- Padre Pereira, benza a peonha das bichas! Churruca, pegue as cobras pelo
pescoo. Voc homem! Pegue unha e estar rico...
- Eu?! No sou doido, Baro.
Dona Marocas desmaiou, de borco na mesa, com as saias ainda arregaadas.
Ningum obedecia as ordens do Baro. Joaninha chorava, pisando toalha de linho
alvo. Rolavam taas, quebravam-se clices nas mesas pisadas por todos.
S ento os garons apareceram com paus, matando as intrusas. Desciam das
mesas os valentes de boca. Senhoras j riam dos mais escandalosos. O Baro
justificava ter sido o primeiro a subir em mesa:
- Eu no tenho medo de cobras. A gritaria que me atordoou. Afinal ningum foi
picado. Serenavam os assustados. J perto do
ricao, Padre Pereira no perdia vaza para cortej-lo:
- At nisso o Baro grande. As coisas encaminham para torn-lo igual a outros
grandes homens. Heliogbalo, Imperator et Rex,
293
dava um jantar, quando imenso urso selvagem entrou no salo da festa.
Aconteceu o mesmo que aqui, em susto e confuso.
Nenhum conviva chegou a saber que o Baro mandara apanhar as cascavis,
arrancando-lhes os dentes, para aquela surpresa.
O susto geral fez-lhe grande bem.
O Baro anunciara que, depois do jantar, iam ser sorteados, em rifa, um quilo de
ouro, um anel de brilhantes e uma caixa com surpresa.
Mestre Lo espalhou a novidade:
- O quilo de ouro e as outras coisas do sorteio j esto expostos no Salo
Vermelho.
Todos foram ver as prendas. O salo, de cortinas cerradas, iluminado pelos vitrais
austeros, esplendia em vernizes e metais polidos.
O piso de tapetes suntuosos engraava as mesas, sobre as quais estavam
floreiras com rosas colhidas pouco antes.
Quem entrava no Salo Vermelho sofria choque de beduno que, adormecendo na
areia, faminto e sedento, acordasse maravilhado no Cu de Al.
A caixa com o ouro virgem estava aberta sobre mesa revestida de colcha
espanhola e, ao lado, o estojo com o anel, alm do embrulho fechando a surpresa.
Padre Pinto e Mestre Lo estiveram contemplando as coisas a sortear. O velho
estava pessimista:
- Eu s tenho certeza de que no tiro nada. O Padre sorriu:
- Pois a nica coisa de que tenho certeza de que um dia vou morrer. Tudo mais
pode acontecer ou no...
Vendo o rancho de moas chegando para admirar as prendas, o mestre indagou:
- Padre, d-se bem com essas meninas?
- Quando eu era seminarista, vendo passar moas em flor, abenoava-as. Hoje,
velho e murcho, vendo-as perto de mim, no corao eu as amaldioo...
Nesse momento, chegava para olhadela aos prmios uma velha encruada, de
cara mida, com mltiplas ravinas de rugas. O padre apontou-a com um gesto de
cabea:
- Quem esse maracuj de gaveta?
O amigo no soube. Murchinha, cor de oca amarela, com cabelos ralos j
branquejando, ela apanhava-os na nuca, em coque do tamanho de uma goiaba.
Tinha a voz rouca e spera, por bcio dividido em dois caroos, que se moviam
quando ela falava. Seus olhos feios,
294
sempre muito abertos, como os de caranguejo assanhado, eram garos cinzentos,
iguais aos do gato-do-mato ao meio-dia. Moreira, que se achegava aos amigos,
conhecia-a:
- Esposa do Jurubeba...
- Uff!...
Sorriram sorrelfa. Padre Pereira desvendou mistrio muito antigo, que desafiava
o prprio dipo:
- Por isso que Jurubeba to calado, triste e cheio de espinhos ...
Moreira desvendava intimidades:
- Imaginem dormir com um espantalho deste, v-lo de camisola, ter de beijar
aquela boca de chupar ovo, abraar esse feixe de ossos sob pele, spera como
lixa...
Fez uma careta. O padre estava com cara de nojo:
- Tudo pode ser, menos abraar e beijar mulher to desmanchadona. Uma coisa
dessas retratar a certas intimidades, inabordvel como nau de guerra com
morres acesos...
Patrocnio, que era seu conterrneo, sorriu envenenado:
- Na casa de Jurubeba reina o maior desmantelo. O marido apanha da mulher, a
mulher apanha da sogra, os meninos apanham da me, os cachorros apanham
dos meninos, os escravos apanham do senhor e at as laranjeiras do quintal
apanham de varas compridas que derrubam as frutas.
Churruca sorria, encarando em Lo:
- Ela precisa ter cuidado aqui com o gramtico. Dizem que pra mulher ele
foice... derruba todas.
Ligonza parecia acreditar:
- Pelo menos em velhacarias ele mais examinado do que vigrio cabea
branca...
Manoelo afastava o perigo:

- Qual nada. O mestre tomou banho de cip imb a mandado de Calixto...


Padre Pereira voltou a sorrir:
- Na Provncia de So Paulo existe um lugarejo chamado Jundia, onde todas as
mulheres tm papo, que consideram indispensvel ornamento sua beleza. Se
essa vivesse l, seria decerto a mulher mais feliz do lugar, no s pelo papo como
pelo seu olhar saltado, que pura exoftalmia provocada por seu adorno...
Padre Pinto desculpava:
- Est ficando velha. Guima pulou:
- Velha? A peonha da cobra, mesmo fervida, no perde o efeito...
A esposa de Churruca apareceu para ver as prendas. Guima cutucou Manoelo:
295
- E essa?
- a Dulcinia do espanhol. Tem bom gnio. mulher bocejada, sem pressa,
amolecida pelas sestas preguiosas dos dias de
calor. Chegou o Baro, rejubilando-se:
- O solar no cabe mais ningum! Eu gosto disto. a primeira vez que recebemos
tantas senhoras.
Padre Pereira tambm se alegrava com a presena das famlias:
- Sado as carmelitas mendicantes, chegadas a esta Palestina, para se
prostrarem aos ps da Baronesa. Chegam, desrespeitando as ordens de Santa
Teresa, amorosa de Jesus, pois vedado s freiras entrarem em casas onde h
homens. Hoje elas esto rufiando no solar da Serra as penas bblicas, e esse
tatalar de asas ns no podemos ouvir com os miserveis ouvidos humanos.
Estava na hora do aperitivo para o jantar. O Baro andava inquieto pelos sales,
parando nos grupos de amigos para conversa ligeira. Barbeado cedo pelos
escravos, recebera no rosto massagem manual de Creme de Amndoas, que lhe
amaciava e perfumava a pele. Esfregara as mos com gua de Alfazema, pondo
na boca uma Pastilha de Bafo.
Pois antes do aperitivo mandou Juliano lhe escanhoar de novo o rosto, renovado
com bazulaque ingls. Recebeu tambm no corpo demorada frico de Vinagre
Aromtico. Encontrando-se com Dona Lila, chamou-a a uma janela:
- Olhe, aqui est dobrado um dos papizinhos com que vamos correr a rifa. Voc
coloque este papel entre os dedos mdio e indicador da mo direita, assim, e
quando chegar sua vez de tirar o nmero no saco, puxe a mo com este papel e
entregue ao Padre Pinto, que vai dirigir o sorteio. Logo que receba o prmio, dirija-
se pra meu gabinete, dizendo que vai dar Baronesa o embrulho pra guardar. O
resto comigo.
Padre Pinto, que chegara havia pouco, elogiava o Baro:
- Est penteado como Csar. Csar tambm gostava de cabelos bem penteados,
partidos com esmero. S coava a cabea com a unha do dedo mnimo, para no
desfazer o penteado.
O Doutor Moreira curvou-se, para mais elogio:
- Elegante como Petrnio, o Arbiter Elegantiarum... Comearam a percorrer as
mesas bandejas de prata, com outros
aperitivos gelados. Servia-se naquela tarde Old-Fashioned Coquetel, que consistia
em Angostura Bitters, meio torro de acar-cande, gua gelada para cobrir o
acar, uma fatia de laranja, dois pedaos de cascas de limo, cerejas e whisky.
296
Mestre Lo se deu ao luxo de no gostar do aperitivo e pediu whisky. Ao ser
servido, preferiu-o puro.
O Doutor Lu comentou com os vizinhos de mesa:
- Lo como ingls. Comeou a beber whisky com gua; passou a beb-lo sem
gua e agora bebe-o, como gua...
Quando o aperitivo elevava as vozes, todos pareciam ungidos da graa e glria de
viver. Mas viver sem preocupaes, como se a vida fosse eterna. A orquestra de
Janjo acomodava-se na Sala Vermelha, pois ia tocar durante o repasto.
O Baro pediu licena para se recolher a seus cmodos, pois ia se vestir para o
jantar.
O mordomo convidou os hspedes para o Salo Vermelho.
Indicou os lugares na mesa principal e nas vizinhas, colocando uma senhora entre
dois cavalheiros. Quando o Padre Pereira se sentava, Churruca lhe disse, a ttulo
de aviso:
- O Reverendo h pouco queixava fome. Pode comer e beber larga, pois eu j o
recomendei a Santo Andr Avelino, o advogado das apoplexias... E tambm
porque temos aqui dois suplentes paisanos dele: Doutor Moreira e Mestre
Jurubeba.
- Voc no pode condenar ningum por comer muito. Voc come mais do que
terra de cemitrio... Parece at que j nasceu cheio de dentes, como Lus XIV.
O Doutor Conversinha louvou a moderao do dono do solar:
- Todos se dizem regrados na mesa, mas, aqui, quem come pouco s o Baro.
Padre Pinto acudiu, para loa:
- O Baro como Csar Augusto, que, por comer pouco, acabou dominando o
mundo...
Os msicos afinavam interminavelmente os instrumentos no grande salo. Um
silncio de expectativa pairava sobre os convivas. Todos j estavam em seus
lugares mas faltava o Baro. Comeavam a lamentar em voz sussurrada a
ausncia daquele pelo qual todos estavam no palcio. O mordomo apresentava-se
nervoso, andando ao longo do salo. Padre Pereira achou azado o momento para
elevar ainda mais o amigo:
- Vejam o que vale um grande homem. Sem ele, a nossa mesa no tem vida...
Somos como um exrcito sem chefe.
Mestre Lo apoiava:
- o grande ausente, sempre presente em nossos coraes. Nisto o reposteiro foi
afastado por um pajem, que ainda com a
mo na cortina, anunciou, escandindo as palavras:
- Os Bares de Catas Altas!
297
A orquestra atacou marcha triunfal.
O Baro entrou na sala, com vistosa farda verde, conduzindo pela mo a senhora
Baronesa. Todos se levantaram.
Os Bares caminhavam a passos vagarosos, com majestade. O Baro estava
espetacular com a farda nova bordada por gales de ouro legtimo, a gola militar
de quatro dedos com ramos tambm de ouro. Os punhos das mangas ostentavam
a mesma riqueza pesada, de ouro com folhas de loureiros. O peito estava
enriquecido por flores ainda de ouro, representando folhas de carvalho. A
Baronesa trajava vestido preto de seda moire, singelo mas bem feito. No trazia
jias e apenas no pescoo o espaventoso gorjal de brilhantes de 30 quilates.
Chegou mesa parando, de p, na cabeceira. Atrs dos nobres vinham Fausta e
Barroco, bem vestidos, mas tremendo de medo. Acompanhando os escravos, um
pajem conduzia almofada carmesim, com dois papis por cima.

A Baronesa sentou-se e o Baro, dentro do silncio completo, comeou a falar


muito compassado:
- Senhoras, senhores. A Baronesa quis comparecer, embora por pouco tempo, a
este jantar em que homenageamos amigos do maior conceito para ns. Por
vontade da minha querida esposa vamos dar, neste momento, Carta de Alforria a
nossos escravos Fausta, e Barroco.
Os hspedes estavam abismados com aquelas novidades, inclusive
a da alforria.
A emoo entre todos era geral e empalidecia os rostos sacudidos por aquela
surpresa. O corao dos mais liberais batia em sbito
galope. O Baro pegou um dos papis que estavam na almofada:
- Fausta, por deliberao dos seus senhores, de hoje em diante voc est forra.
Nossa casa, porm, est a suas ordens, para que termine os dias perto de seus
amigos. Muito obrigado por seus bons
servios.
Laura entregou-lhe a Carta de Liberdade e a forra daquele instante caiu de
joelhos, beijando as mos e os ps de Laura e do Baro. A ex-escrava rompeu em
soluos altos, comovendo a assistncia. Quase todos tambm choravam. O titular
apanhou o outro
papel:
- Barroco, voc est livre; eis aqui sua Carta de Alforria. Poucos escravos a
mereceram tanto. A Baronesa quer lhe agradecer sua lealdade pelo Capito-Mr,
no assalto da estrada. Voc foi sempre negro de confiana, pea digna, que
mereceu muito este prmio da liberdade. Pode ficar conosco, se quiser, pois sua
presena honra qualquer famlia.
298
Entregou a carta ao velho negro. Barroco pegou as mos do ex-Sinh, cobrindo-
as de beijos molhados de lgrimas. Beijou depois os ps da Baronesa, soluando
com a mais digna compostura. O mordomo estourou uma garrafa de Champagne,
enchendo quatro taas. O Baro deu uma a Laura e outras a Fausta e Barroco.
Bebeu da sua:
- Bebo sade dos libertos, em nome da Baronesa e no meu prprio.
Instigados pelo mordomo, os velhos pretos beberam o vinho. A emoo
emudecera a todos que assistiam quele ato de justia. A Baronesa chorava,
enxugando os olhos. A emoo acarretou-lhe ligeiro acesso de tosse. O Doutor
Moreira no se conteve. Levantou-se e foi abraar os Bares e os libertos. Todos
o acompanharam na justa homenagem.
Depois de tomar algumas colheradas da sopa de aspargos, Laura se retirou, pois
alterara o repouso para ser agradvel s visitas e para alforriar os escravos.
Quando o Baro saiu, acompanhando a esposa a seus cmodos particulares,
Churruca, bastante inconsiderado, deu palpite:
- Achei a Baronesa muito magra. Est verde. Queira Deus isso... O Doutor Moreira
respondeu:
- Ela convalesce. Ainda est em tratamento, mas reage muito bem.
Mestre Jurubeba no quis ficar atrs:
- assim mesmo. Convalescena custa. Mas vai. Lila ficara triste:
- Coitada de Laura. Ficou diferente. No ri, quase. Sorri forada. Eu sou uma tola
mas, pra mim, Laura est perdida.
Padre Pinto ps fim aos comentrios:
- Vocs no so mdicos. Os que tratam da Baronesa j falaram. Roguemos a
Deus para que ela fique logo boa.
Lo pigarreou, embora desapontado:
- Que Telsforus, o deus da convalescena dos gregos, a leve pelo caminho de
flores da sade.
Padre Pereira desabafava, satisfeito:
- Os Bares hoje me encheram as medidas. Alforriaram dois escravos
merecedores da esmola! O tamanho da misericrdia a que assistimos tem a
grandeza dos coraes que a fizeram. No vemos isso todo dia.
Todos apoiaram, principalmente o Doutor Moreira:
- Bela ao! Grandes momentos vivemos aqui. um consolo ver praticar um ato
de to verdadeira humanidade.
Lo estava feliz com aqueles elogios:
299
- Ele fez o que natural nas almas grandes. O Baro da linhagem de Donatrio,
heri da ndia, fidalgo de prisca idade.
Churruca abria outro assunto:
- Belo fardo, o do nosso amigo! Mas um pouco apertado no pescoo. Parece um
pouco enforcado... Me lembrei do retrato a leo de meu primo Almirante, na farda
de gala...
Padre Pereira desculpava:
- O Baro ficou um pouco tso, por fora dos dourados da gola. Mas est muito
majestoso! A farda de Baro aumenta-lhe ainda mais a simpatia.
O titular voltava, com a cabea entalada no fardo. O jantar correu cheio de
surpresas e discursos dos Padres, do Doutor Moreira, do Doutor Lu e do Mestre
Lo. O de Lo foi o mais humano:
- Afinal, depois de muitos anos a servio de meu ex-aluno Baro, vi um ato de
caridade a dois negros, meus companheiros de lealdade ao homem mais rico do
Brasil. Os ricos no cuidam dos pobres a no ser para sug-los em suas energias,
enquanto as possuem. Ns, pobres, somos o rebotalho do mundo e at a justia
recebemos como esmola e favor. Nascem dessa situao muitas revoltas, que
passam por bmtalidades de negro sem-vergonha. Porque a apelao mais
convincente para os atos da injustia, o ferro frio. A faca de ponta resolve, em
ltima instncia, todas as demandas. Os pobres no tm direito; sua honra no
reconhecida e as leis s existem para os oprimir, para os justiar - no. As provas
testemunhais so sempre contra os pobres. O pobre s tem por amigo, o silncio.
Ser rico ter prerrogativas; ser pobre no valer nada. Quando cheguei para
ajudar o Capito a erguer a mina do Gongo-Sco, estava ainda fresca a
lembrana de que o negro hoje alforriado jogara a vida para salvar a de seu
senhor. Sempre o vi disciplinado e digno, preto de palavra honrada, homem de
bem. Envelheceu na servido, sem uma revolta verbal ou mesmo revolta
entrevista no seu rosto de escravo respeitador. Fausta foi a me-preta de Laura,
foi a sombra da filha do Capito-Mr, vivendo mais para ela do que para si prpria.
Ningum acredita que os pretos possam ser santos, embora a Igreja haja
canonizado alguns, nos quais na verdade ningum cr. Preconceito de raa uma
coisa que a gente, falando, no possui mas no ntimo - tem. Para mim as duas
criaturas que hoje deixaram de ser cativas so almas santas, no mundo errado em
que vivemos. De modo que, tambm eu, beijo os ps do Baro e da Baronesa,
que abriram mo da posse de dois seres que, em verdade, s pertenceram
sempre a Deus. Como a palavra dos pobres no vale nada, Deus sirva de
testemunha da gratido que fico a dever aos Bares de Catas Altas pelo que
fizeram a seus amigos Fausta e Barraco.
300
exato que Mestre Lo s fez esse discurso revolucionrio por estar bastante
bbado. No adulou, mas tambm a verdade no se enfeita.
Alis, naquele jantar, todos beberam como para despedir do mundo. Quando
chegou a salada de frutas final, o mordomo serviu gua, para acompanh-la.
Padre Pereira estranhou:
- gua, mordomo!
- gua. Com salada de frutas, onde entrem framboesas e ananases, usa-se gua
com uma gota de essncia de banana cravo, na mesa do Baro!
Entusiasmado com o que acontecia, o Doutor Moreira saiu de sua modstia:
- Eu te sado, gua doce da Serra do Gongo, pelo seu primeiro aparecimento nas
mesas faustosas do Baro de Catas Altas! Vieste das entranhas da terra, filtrada
por vrias camadas de minrio e explodiste nos olhos-d'gua das fontes. Correste
por saibros e rochas, dando de beber s razes e aos pssaros de Deus. Para
amar-te, basta saber que s pura e matas a sede aos peregrinos. s pobre e
cantas alegre nos lacrimais, que encorpam os ribeiros. Mataste a sede dos
bandeirantes destas paragens, no sculo XVIII, e lavaste o primeiro ouro
aparecido na bateia dos paulistas. Contigo batizaram os primeiros cristos da
Serra, quando, nos ranchos garimpeiros, o amor frutificou no filho. Quando sobes
evaporada para as nuvens, voltas, noite, como invisvel orvalho que borrifa as
plantas. Enfim, posso te sentir nos lbios, no solar de um Baro do Imprio, onde,
at aqui, s entraram preciosidades estrangeiras. pobre, desprezada,
sempre repelida destas copas, ao chegares aqui, humilde e mal vista no fim do
banquete, eu te sado, rainha das bebidas, a mais pura, a mais salutar da terra...
O doutor bebeu com solenidade a gua de seu copo, enquanto uma salva de
palmas coroou suas palavras corajosas. Padre Pereira exclamou, numa careta:
- Aplaudo, condicionalmente, a voc; a ela - no... Mestre Lo fazia graa insossa:
- Aplaudi apenas suas palavras, pois j perdi o sabor da gua. A gua existe?...
O Baro estava indeciso se aplaudia ou no:
- No sei... acho que o Doutor Moreira bebeu um pouco acima do comum... Deu
pra elogiar at a gua!
Quincota, vermelho, ria sem cessar. Churruca saiu danando pela sala, com um
guardanapo aberto na cabea. O Baro bateu palmas:
- Agora, a rifa!
301
O Maestro Janjo, com a enorme grenha polvilhada de amarelo, regia marcha
vibrante, manejando a batuta como a pelejar, no jogo da grima, com invisvel
competidor. Padre Pinto ia presidir a rifa; j estava com o saquitel de nmeros na
mo. A ordem era para Janjo tocar uma pea, quando sasse qualquer um dos
trs prmios.
- Podem comear, que vou atender a Baronesa que me chama. Quem primeiro
enfiou a mo tirando um papel, que entregou ao
Padre Pinto, foi Dona Guiomar. O padre abriu-o, lendo:
- Branco!
Uma assoada divertida sacudiu os candidatos vidos dos prmios. Dona Guiomar
desapontara:
- No tenho sorte...
A segunda foi Das Dores, filha de Peregrino:
- Branco!
A terceira foi Dona Dolores, a mulher de Churruca;
- Branco!
Churruca, para agitar as coisas, gritou:
- Padre Pinto est fazendo bandalheira!
A quarta a tirar o papel foi Dona Lila. O escrutinador balanou no ar o papelzinho:
- Um quilo de ouro. Ganhou!
Lila apanhou a caixa, no meio da algazarra geral:
- Vou pedir a Baronesa pra guardar...
E saiu sorridente, enquanto a orquestra fuzilava a marcha. Foi direita ao gabinete
do Baro, como estava combinado. Mal entrou, ele correu a chave na fechadura
de bronze dourado, beijando as mos, os olhos, o pescoo da vencedora.
Foi empurrando-a com branda energia para o div turco, enquanto ela vacilava:
- Que isto, Baro?
- Minha Lila...
Forava-a a se deitar, ao que ela resistia:
- Olhe Laura, olhe o povo...
- Lila...
E num assomo febril, tomou-a nos braos, deitando-a no div. A msica parar l
fora. No tardou a se ouvirem apupos, vaias. Era papel branco que algum tirara
para o sorteio do anel.
Abraados, suando, o fidalgo apertava nos braos a esquiva amante.
- H tantos anos te amo, e s duas vezes foste minha.
Lila, feliz e espantada, parecia estar com medo. Abria muito os olhos.
- No tenha receio.
Calaram abraados, at o suspiro fundo do homem.
302
Lila, defendendo-se dele, num pulo se ps em p, de olhos baixos, a recompor as
roupas. Nesse instante, quando o Baro ainda a beijava na cabea, bateram na
porta. Espantados, pararam, a ouvir. Continuavam a bater, com mais violncia. O
corao da moa disparou e ela, plida, tremia.
- Eu no disse?!
Agora esmurravam com desespero a larga porta. O Baro resolveu abrir. Podia
ser o mordomo. Resoluto, correu a chave, entreabrindo a porta para ver quem era.
Ombros de homem empurraram, s brutas, entrando no gabinete.
Era Quincota, marido de Lila.
- Que isto, Baro?
Acovardado, no soube responder. O marido, de olhos esgazeados, marchou para
a esposa:
- Que isto, sua puta?
Ela, sentindo as pernas sem ao, sentou-se em poltrona de couro, debruando-
se no espaldar, em sbitos soluos. O enganado prosseguia:
- Que fizeste de teu lar e da honra de teu marido? Esqueceste os ossos de tua
santa me, no cemitrio de Santo Antnio?
Voltando-se para o nobre, mediu-o de alto a baixo:
- Muito bonito, Baro. O senhor desrespeitando mulher honesta e a Baronesa
doente, com esta patifaria!
Arrepiava os cabelos com as mos, crescendo em voz. Avanou para o sedutor:
- Por que fechou minha mulher neste quarto, miservel, sabendo que eu estava
debaixo de suas telhas?
O Baro, com voz sumida, procura por cobro ao escndalo:
- Quincota, escute... Quincota j berrava:
- Miservel Baro, vai pagar a audcia de desencaminhar quem vive a ajudar o
marido pobre...
- Quincota, escute. Calma, oua.
- ... marido que sempre confiou na safada que tinha em casa e no indecente
Baro, que se fazia de seu amigo.
Num assomo, arrancou da cintura uma reina de dois canos enferrujados,
exclamando bem alto:
- Vo morrer os dois, para lio aos sem-vergonhas do mundo! O Baro pegou o
brao que agarrava a garrucha, pedindo calma:
- Vou explicar o que houve...
- Vo morrer agora, para todos verem quem o co que vivem a adular.
O ameaado, com voz dbil, mas morto de medo, sacudiu o amigo:
- Quincota, pra que esta arma?
- Pra lavar minha honra!
303
- Ento pode guardar a coisa, que sua honra est limpa. Sua mulher veio me
mostrar o prmio e aproveitou pra me pedir dinheiro pra voc botar grande
armazm de gneros em Sabar, como filial de sua venda!
- verdade, Lila?
Balanou a cabea que era. O vingador da dignidade ofendida, no momento de
atirar, desarmou os pinguelos, guardando a arma.
- Ento, sim. Se minha honra est intata, isto - se no chegou a ser manchada,
posso guardar a caixa do amendoim.
O mordomo chegou, alegre:
- Baro, pedem sua presena. Mestre Jurubeba, que tirou o terceiro prmio, est
furioso.
O Baro travou seus braos nos de Quincota:
- Vamos ver o que houve.
Saram, desprezando Lila. Jurubeba estava exaltado. Seus olhos ficaram brancos,
entortados no acesso da clera incontida:
- No admito deboches. Me desmoralizam na cara de minha mulher, com vaias,
assobios, palhaadas!
Ficava cada vez mais leso:
- Na hora do dio, fao bambarato da vida, endoideo, chamo os ferro pra diante e
sou temeridade!
Ningum o vira to desassisado. O Baro indagou:
- Que aconteceu, Padre Pinto?
- Nada. O mestre tirou o prmio e, abrindo o volume, encontrou umas folhas.
Danou-se, desgraou a xingar.
O fsico deblaterava:
- Sempre fui respeitador. No dou praa molecagem. Tenho entrado em lares
respeitveis, como o do Baro de Sabar e do Baro de Santa Luzia. Vo fazer
mofarra, vo debochar da me! No sou pra parrochedo...
- Jurubeba! Respeite meus hspedes!
O nervoso caiu em si, embora rosnando.
- Quem o aborreceu?
- Me insultaram, dando um ramo que pra brochas, pra homem, no!
- Ora voc se ofender por causa de folhas de catuaba. Todo mundo sabe que voc
macho. Mordomo, veja champanha pra todos.
Eram 10 horas da noite. O baile ia comear. De repente, sem pedir licena, o
porteiro Arlindo entrou desarvorado no salo:
- Nh Baro, Nh Baro, matara Nego Florismundo!
- O que est dizendo! Mataram como?
- Genti du Gongu cerco a iscorta!
304
O Baro, abobado, pde ainda perguntar:
- Quem disse isto, Arlindo?
O negro, gaguejando, chorava de emoo. O Baro desceu aos pulos a escadaria,
seguido dos que ouviram a notcia. Na Sala de Pedra, o surro de ouro estava
sobre mesa e o crioulo Lel chorava, com muito sangue a escorrer da cabea.
Mesmo ferido, trouxera o ouro, escorado pelas armas de Daniel e Ganjarra,
negros da guarda dos surres. O Baro tremia:
- E os outros?
- T tudu firdu.
Palacete e Pintado no deixaram o amigo morto. O senhor interrogava a Lel:
- Morreu mais gente?
- Vi treis mrtu, du Gongu.
- E dos nossos, morreu mais algum?
- Nu ataqui, curri com um ru, mais dexemu ele nu rlu.
A guarda dos surres era de seis pretos, incluindo o chefe, Negro Florismundo.
O sino do solar tocou alarma e Tijuba soltou os cativos da senzala para o que
fosse preciso. Partiu muita gente para buscar o morto. S ento ficou bem
conhecido o ataque. Negro Florismundo, que h pouco esbordoara o feitor ingls
Zinga, caminhava na frente, com o malo de 60 quilos de ouro. A escolta era de
Palacete, Pintado, Daniel, Ganjara e Lel. Depois de So Bento, vrios escravos
do Gongo-Sco atacaram a escolta, para vingar o sangue de Zinga. Visavam
principalmente Negro Florismundo. Caram em bolo sobre ele, enquanto um
gritava: - Cerca Zinga, ngu ruim! Quando o negro arriava o volume para se
defender, caiu em sangue. Se tivesse as mos desimpedidas, talvez no
morresse, pois era bravo at temeridade. Ouviu-se ento uma voz de comando:
- Corre genti, qui u ngu t mortu! Ficaram tambm no cho trs do Gongo,
mortos por Palacete e Pintado. O resto correu. Nesse instante, Palacete abaixou-
se, apalpando o ferido: - Acudi, genti, qui Ngu Florismundo t sangraduf
Ajoelhado no cho, Palacete soergueu a cabea do ferido, que ainda respirava
aos arrancos, de boca aberta, com a ronqueira da morte. Morria. Morreu.
De travs no caminho, como uma tora de cabina, estava derrubado na terra,
ainda morno, o leal escravo do Baro. Cercado por amigos de Zinga, nem pde
morrer combatendo, como ele sempre desejava. Ao depor a carga do ouro, caiu
zagaiado pelos inimigos, que vingavam a sova recebida pelo seu feitor. Vendo o
perigo perto, Palacete mandou Lel fugir com o ouro para o solar, protegido por
Daniel e Ganjarra. Ele e Pintado ficaram guardando o malungo amigo.
305
Os assaltantes foram muitos, tantos que os escravos do Brumado, matando trs,
ficaram todos feridos a pau e a faca. O Doutor Moreira, abatido pelo crime, dizia,
com orgulho, do morto:
- Os negros do Brumado no se entregam. Quando caem tambm matando! A
prova so os cinco do comboio: sangraram trs e dois esto feridos!
A notcia correu por todo o continente:
- Negro Florismundo foi matado no caminho! Morreu com sete zagaiadas no
corpo!
Fausta chorava inconsolvel:
- Coitado di Ngu Flurismundu, to bo! Churruca ficou cheio de espanto:
- Negro Florismundo gravemente herido muerto! ;La hiena queria sangre! iMuera
ei assassino en su pelear cobarde!
Padre Pereira estava emocionado:
- Morreu no ferro frio, mas de p, ferido de frente, como morrem os bravos.
O Major Peixoto, muito aborrecido, ainda blazonava:
- Morreu como macho, mas deu de mamar a sua faca no sangue do valento que
caminhou pra ele de zagaia nas unhas! Bacabra de brio! Negro desempambado!
Manoelo, que temia o morto, sentiu tambm:
- Era nego grugudo (Deus o tenha em glria, foi em *vida, no em morte) mas era
mestre de trovejar uma foice at em campeo de cabo duro!
Ligonza abateu-se com o sucedido, mas fazia justia ao morto:
- Morreu valente como viveu. No amou nem pra morrer. Nego surunga! De nego
assim Deus aceita a alma at com muito pecado.
Patrocnio estava com medo de tanto crime:
- Esto matando muito aqui. Esse pessoal pensa que quem no morre, o diabo
no leva.
Todas as ladinas e os escravos do mutiro choravam assustados. O Doutor
Guimares aulava o Baro:
- Esses gringos do Gongo no prestam. O Capito Lyon trata os brasileiros como
estrume de vaca - pisando neles. Aposto como foi ele quem mandou matar o
negro.
Conversinha concordava:
- No prestam, no. Vivem h tanto tempo a e ainda no entraram na casa de um
mineiro. Na estrada no cumprimentam ningum. No do esmolas. S sabem
tirar couro dos pretos nas garras de ferro dos calabrotes. Eu que no dou casca
de alho pela vida de Zinga...
O Baro, com cara de choro, da insnia e da bebedeira, alm do susto, revelava o
que todos j sabiam:
306
- Muito me arrependo por ter vendido o Gongo pra essa corja. Vo fazer no Brasil
o que fazem no mundo: vo tomar tudo.
Guima concordou, caloroso:
- Muito bem! Diz muito bem. Onde o ingls bota a pata, no tira mais... So de
morte! Negro Florismundo censurava os castigos que o tal Zinga aplicava nos
escravos que foram do Baro e, encontrando com ele, lascou-lhe o pau. O Capito
Lyon que se previna-
Foi um piquete de negros para buscar o corpo do gigante massacrado. O Major
Matos, que era amigo do morto, foi com eles. Ao deparar o corpo j frio, exclamou,
como saudao:
- Forte dos fortes, seu dia chegou. Mas morre bonito quem morre cumprindo o seu
dever.
A morte do Negro Florismundo acabou com o baile comeado. Como ouvisse falar
que o cadver seria conduzido de noite mesmo para ser enterrado muito cedo,
Manoelo observou:
- Defunto matado, se enterrado antes do sol sair, no toma a bno a nosso
Senhor no Cu, nem que Nossa Senhora pea de mos postas.
O enterro foi em Santo-Antnio-do-Rio-Abaixo.
O Baro fez ponto de honra em acompanhar o defunto e sepult-lo com respeito.
Celebrou-se missa de corpo-presente na Matriz. Plangeram os sinos, como para
enterro de gente rica.
A populao recebeu Negro Florismundo como se recebe o cadver de um
homem de bem. Portas e janelas estavam apinhadas de gente quando o corpo
chegou ao arraial, conduzido por todos os escravos do Brumado. Os hspedes
quase perptuos do Baro estavam presentes. Padre Pereira cochichou a Ligonza
na porta da igreja:
- Repare como as ruas esto cheias de pessoas que desejam ver o corpo de
Negro Florismundo. O povo est mais apertado nas ruas do que So Jorge em
Lua Nova...
Quando o caixo saiu da igreja para o cemitrio, carregado pelo prprio Baro e
seus amigos, o velho Souto falou para um vizinho:
- Olhe o Baro como est sentido com a morte do preto. Carrega o caixo, na ala
da frente. Ningum acreditava que ele de novo se levantasse. O jequitb tombado
na tempestade botou novos grelos, refloriu bonito!
- Est tirando ouro como tatu tira terra...
Antes de o corpo descer cova, Mestre Lo se despediu do escravo, em nome de
seu amo. Falou na lealdade do cativo, na sua bondade pessoal, na lio de sua
vida de africano que viveu sem castigo, sempre admirado por amigos, senhores e
at por desconhecidos. Atacou os intrusos... "os argentrios sem alma, os
sanguessugas do
307
pas pobre mas milionrio potencial como nenhuma nao do mundo". Falou que
para abater Negro Florismundo, o capitalismo escolheu numerosos assassinos e
noite escura, para tocaia prpria da mais baixa covardia. Seus companheiros do
Brumado saram feridos na cara e na frente do corpo, como as mes romanas
exigiam que seus filhos fossem feridos ou mortos. Terminou em rompante muito
elogiado:
- No ver mais o ouro brilhar nas bateias nem os rios cantando nas pedras. No
ver mais as neblinas de nossas serras, mas ver Deus. Descanse em paz, at
que seus companheiros vinguem, com sangue dos assassinos, o seu sangue de
homem cumpridor dos deveres de escravo modelo. Debut, ls mortes!
O Baro abraou o orador:
- Obrigado, Lo. Voc insubstituvel. Muito belo o seu discurso. Padre Pereira
estendeu-lhe a mo:
- Falaste como Ccero elogiando Milone e ao mesmo tempo esmagando Catilina,
que aqui so os brichotes.
O velho rbula Oliveira gostou da fala fnebre:
- Mestre Lo parece bobo, mas bicho no discurso. Cabra danado!
Na ceia do Brumado pouco se conversou. Respeitavam o pesar do Baro, que
no perdera s um escravo, mas um amigo. Parecia incrvel que, numa vida to
cheia de altos e baixos, to borbulhante de leviandades, a morte de um cativo
entristecesse tanto um Baro do Imprio, o respeitado Baro de Catas Altas.
XIV - OS OLHOS VERDES DE LAURA
Secou-se a rosa... era rosa; Flor to fresca e melindrosa Multo no pde durar.
Laurindo Rateio.
Havia trs anos a vida no solar trepidava no mesmo ritmo de alucinada fartura.
Havia trs anos a mina de Macaba, engurgitada, vomitava ouro s pampas.
O velho Major Peixoto encheu de espanto seus amigos de Sabar: - uma
enchente de ouro! Quase no preciso batear: basta
catar as pepitas mais grossas... ouro que enche cuias, cabaas,
potes, quartas e gamelas. Naquele dia estavam a passeio no Brumado o Juiz de
Fora da
Fidelssima Vila de Sabar e sua esposa. Como primeira cortezia,
o Baro disse senhora:
308
- Amanh, a primeira bateada de Macaba ser de Sua Senhoria.
Deu ordens para que isso se fizesse. Na tarde do outro dia, ela recebeu meio quilo
de ouro, da bateada prometida.
- Nunca ouvi falar em tanto ouro. O senhor homem predestinado! triste dizer
que meu marido ganha 400 mil-ris por ano, fora umas custas ridculas.
noite, quando a visitante se recolheu a seu quarto, encontrou uma tigela
tampada com guardanapo de linho. Curiosa, foi ver o que continha. Era outro meio
quilo de pepitas, que a senhora recebia como presente chamado canjica de rico.
Dona Eufrsia sentia os olhos midos:
- E ns, vivendo das lambugens do Imprio... po que se come para no morrer
de fome. Estudar anos e anos queimando pestanas em Coimbra, para ser Juiz de
Fora nas Gerais... Viver catando pulgas de descuidos, erros, artigos citados por
engano em autos, para ganhar 400 mil-ris. E para isso preciso dormir com as
pavorosas Ordenaes do Reino debaixo dos travesseiros. Homem h de ser
como o Baro!
No toucador de seu quarto alinhavam-se perfumes de elite : Supreme Caresse,
francs, Triumph, da Inglaterra. Vaporizadores de gua-de-colnia alem,
hngara, polona... A escrava mostrou-lhe a caixa de ps para avivar as olheiras,
as escovas de pelcia, crina, arame e penugens de ganso para seu uso pessoal, e
caixinha de veludo verde onde estavam os assassinos.
- Parece que vou cair com uma birla.
Deitou-se no div de seda verde-musgo, acomodando a cabea no plumazo de
penugens de ganso. Um perfume de mbar trescalava dos linhos galegos das
camas. Era a essncia de mbar usada nas roupas brancas dos quartos de
hspedes.
- Tudo isto ser sonho, Manoel? Se for sonho, que ele dure pelo menos uma
noite...
Laura continuava doente.
A febrcola tarde, com palpitaes, tosse noite, suores continuados.
Passava tempos melhor, para de novo recair.
Estava magra, plida, que um toque bem feito de carmim disfarava mal. Seus
olhos verdes, agora maiores com o emagrecimento, cintilavam, lindos, dentro do
rosto descarnado. Padre Pereira, notando sua ausncia nos saraus brilhantes do
Brumado, exclamava em desconsolo:
- Esta Versailles de Lus XV sente ausncia de nossa Maria Antonieta...
309
O Baro acudia:
- Os mdicos recomendam-lhe repouso. Mestre Jurubeba ento severo quanto
ao que prescreve. Basta saber que ela est no solar para que eu me sinta feliz.
Essa criatura previlegiada adoeceu por estar comigo num rancho de cho,
molhado pelas chuvas de nosso terrvel inverno. Sempre viveu em casas altas,
secas, arejadas e passou a morar em rancho de paus-a-pique. Voltando ao
conforto antigo, veio marcada pelas unhas da doena. A corrubiana de 1833
agravou-lhe os males.
Padre Pereira suspirou:
- Mulher romana!
O Baro sentiu as plpebras rorejadas.
- No pode me ver triste. Pergunta o que tenho. Aconselha que eu mande chamar
os amigos, pois sou um sentimental.
O padre concordou:
- Isso verdade. O Baro como o pianista Chopin, que est assombrando a
Europa. Dizem que se comove com uma nuvem que passa, ou uma rosa se
despetalando...
Chegava atencioso o mordomo. O Padre Pereira encarou-o:
- Estamos aqui como bedunos atravessando o deserto: doidos de sede e
consolados apenas com miragens de guas frescas...
A garrafa que chegou estava ainda com o estanho dourado no gargalo,
mostrando, na etiqueta, a data de 1820. hurruca pegou a botelha:
- Whisky.
O mordomo voltou-se para o amo:
- Com licena do senhor Baro, seu hurruca no pronuncia bem a palavra.
Quando se diz whiskey, com "e" final - usque, referente a bebida inglesa.
Quando o whisky escocs, no se diz o "e" final - fala-se uisk. O modo de
escrever tambm diferente: o ingls escreve-se whiskey e o escocs - whisky.
Este escocs. O senhor me perdoe essa observao.
hurruca espantou-se:
- U! Eu no sabia disso, no, mordomo. Mais esta pra ser acomodada na minha
cachola...
Riram; ningum sabia daquilo. O Baro gostou da coisa, orgulhoso de seu auxiliar:
- S mesmo quem foi garon de Reis, no Pao de Queluz...
- Perdo senhor, no servi s no Pao de Queluz, mas tambm no Pao da
Ribeira, no Pao de Sintra e no Pao das Necessidades... No Brasil, no Pao
Imperial do Rio de Janeiro.
Curvou-se e saiu sob a pesada glria de ter servido e visto de perto Reis, Rainhas
e um Regente da Coroa.
310
Laura mandou chamar o esposo. Na sua ausncia, Ligonza indagou de Lo:
- Mestre Lo, e os filhos do Baro com Clara?

- Esto com Dona Maria. A menina um encanto: Manoela. Joo fez o curso
primrio, no deu entrada ao latim nos miolos. Anda toa, vadia. Tem pai
alcaide...
- E o filho de Laura?
- Ah, morreu aos dois anos, quando os pais estavam a passeio no Ouro Preto.
Falou-se tanto nisso e voc nada sabe...
- Quer dizer que o Baro, com esta farrompa toda, deixa o filho jogando as pernas,
no Sabar.
Lo riou a unha no senhor:
- O Baro cria filhos como Deus cria batatas, lei da natureza. H pouco, me,
irmos e filhos foram pra Sabar.
- E a casa em que moravam no Caet? E a chcara to bem plantada?
O mestre encolheu os ombros. No sabia ou no desejava dar informaes. O
Doutor Conversinha mexericava:
- Viram como Laura est magra? O Doutor Lu respondeu:
- Magra, triste e bela! Parece muito fraca, mas est corada. O Major Matos estava
pessimista:
- Gorada? Aquilo sangue de gaveta. Lo informava:
- Convalesce. Mas est em boas condies. Tem o trato de uma Infanta!
O Baro voltava aos amigos, acompanhado pelo Padre Pinto, que conversara com
a Baronesa. O padre, ao sentar, estava abatido, parecia preocupado.
- Baro, vou lhe pedir um favor. Mande chamar os padres mdicos do Caraa para
verem a nossa Baronesa. Um Padre Doutor Macedo, o outro Padre Doutor
Antnio Pedro, que esteve num jantar, aqui. Veio pedir um favor ao vizinho.
O Baro coava o queixo, indeciso.
- O Doutor Moreira pulsa-a (*) sempre e Mestre Jurubeba no descuida de nossa
enferma. Ela est tomando agora o brancolim, novo remdio pra febre. Acham que
ela sofre febre palustre. J tomou infusos de trs folhas brancas, infusos de trs
folhas vermelhas...
- Mas eu desejo que chame os do Caraa.
(1) Pulsar era usado para medir grau de febre. Era sinnimo de examinar. O pulso
regulava tudo.
311
Depois de breve silncio o Baro ergueu o rosto:
- Pois vou chamar.
Ao chegarem no Salo Amarelo, o Juiz de Fora, diante de uma janela,
contemplava a Serra do Gongo. O Baro saudou-o, passando a explicar as
belezas da Serra. O juiz extasiava-se:
- Que beleza! Como so majestosas aquelas rvores!
- No as deixo abater. As rvores so a cabeleira das serras e as guas o seu
sangue.
No outro dia chegaram os doutores do Caraa. Depois de demorado exame,
conferenciaram com o Baro. O Padre Doutor Macedo discorreu:
- No vivemos como mdicos, somos padres, mas auscultamos e percutimos o
trax de sua doente. Notamos na inspirao um rumor subcrepitante, que se
assemelha a sal jogado no fogo. Notamos mesmo um som de gargarejo anlogo
ao lquido misturado a bolhas de ar. Um de ns ouviu a pectolquia, assentando
uma orelha nas costas e ordenando doente que falasse: a voz parecia sair das
costas e entrar toda nos ouvidos. Os suores parciais durante o sono, em especial
no pescoo, na cabea, nos ps, cessando quando a doente acorda, foram por
ns indagados. inegvel seu emagrecimento e pouco apetite em pessoa de
tanto trato. Sua tosse, ora seca, ora com escarros cinzentos com rajas amarelas,
tambm nos impressionou.
Fez um silncio, afagando a barba inculta j grisalha, para terminar:
- Por fim, a febre combatida h anos e sempre presente noite, no nos deixa
vacilar. A Baronesa est htica. uma tsica sorrateira que vai consumindo
inexoravelmente sua esposa.
E vivo:
- Pode durar muito, morrendo de outro mal, e pode morrer logo, se no deixar o
clima mido do vale. H casos de sobrevida de vinte, trinta anos e morte rpida,
por sobrevinda de forma galopante.
O Baro abateu-se, de olhos marejados.
- Ento... no bronquite nem estalicido?
- Bronquite sempre encontradia nesse morbo. No estalicido nem bonquite
simples.
Os padres doutores almoaram cedo, para regresso ao monastrio. Consumiram
em dois tempos um pato assado, um empado com midos, uma banda de leitoa
frita, alm de terrina de doce de leite acanelado. Limparam ainda uma compoteira
de lambe-lhe-os-dedos... Salvaram almas do purgatrio com aperitivo de eau~de-
vie com bitter e duas garrafas de legtimo Saint Julien, vinho patrcio
312
de um deles, que era francs. Comparadas as receitas, havia pouca diferena
entre a dos sbios e as do Doutor Moreira e Mestre Jurubeba. Depois que
partiram, o Baro, abatido por momentos, voltou ao quarto da Baronesa:
- Tudo como antes, no quartel de Abrantes. Os dos Caraa aprovaram o
tratamento seguido. Agora comer do bom e beber do melhor, que a coisa no
vale nada. Quando estiver mais forte, vamos passar tempos em guas de Caldas,
clima prprio pra seu caso.
E saiu murmurando, de cara desanuviada:
- Enquanto h vento, bota-se gua nas velas...
Sentou-se entre os hspedes no Salo Amarelo, exclamando com alvio:
- Quero lavar os peitos com whisky com ''e". J dizia minha bisav que tristeza
encrua o estmago...
P.E Pereira estava curioso:
- Que disseram os doutores?
- Se so sbios, no mostraram. Se so santos, no deram provas. Como tinham
pressa, almoaram uns gafanhotos e gua apanhada na fonte, com a mo... J
ouviu contar que a sucuri engole um novilho, s deixando fora da boca, pra
apodrecer, a cabea com os chifres?
Ele mesmo respondeu:
- Agora eu creio...
Na constante reunio de hspedes, na sala de bebidas, palestravam viciados nos
bons tratos do solar. Churruca pilheriava com Jurubeba, sempre mal humorado:
- Os licores do Baro desenrrugam nossos rostos, mas o de Jurubeba est cada
vez mais amarfanhado. Para consertar isto, s passando a ferro quente sua cara,
que est sempre como roupa de quem dormiu vestido...
O charlato cruzou os braos desviando o rosto, sem responder. A conversa
generalizava-se. O dr. Moreira, muito poltico, indagou do Comandante das
Milcias como ia a Regncia de Feij.
- No vai bem, no. A oposio no o deixa trabalhar. Feij homem, mas seus
Ministros parecem temerosos dos adversrios. O mais perigoso o Deputado
Bernardo de Vasconcelos.
Bebeu com fartura seu vinho Xerez.
- Como sabem, o Bernardo doente desde moo, de mal que lhe tortura em dores
a cabea, os ombros, as mos e as pernas. Desde muito, para andar, joga os ps
para fora, batendo com eles no cho. Mas de crebro, imenso! Mesmo doente
fez carreira esplendorosa, desde o Conselho do Governo da Provncia, onde foi
colega do nosso
313
Baro de Catas Altas. Passou a Deputado Provincial, a Deputado Geral, a Ministro
da Fazenda, a Vice-Presidente de Minas, a Presidente Provisrio da Provncia e
vai ser, na certa, Senador do Imprio. Tornou-se, na oposio, brilhante
parlamentar que todos temem, governistas e Ministros do Imprio. H pouco,
quando ele ia atacar o Ministrio da Regncia, as galerias da Cmara no cabiam
mais ningum. Juristas, literatos, jornalistas clebres, estudantes e o povo
acorreram desde cedo, para ouvir o maior parlamentar nascido no Brasil. A
Cmara estava completa; seus membros mais arredios compareceram para
assistir ao duelo de morte do Deputado por Minas e os apologistas da Regncia.
Todos j estavam em seus lugares e s faltava o Vasconcelos. De repente, um
zunzum no plenrio e nas galerias; um corre-corre de contnuos, e Bernardo
Pereira de Vasconcelos surgiu, andando com dificuldade, aos arrancos. Vestia
sobrecasaca preta, colete branco e gravata plastron negra, compondo o colarinho
duro, de pontas roando os queixos. Caminhava para a tribuna, que sempre fora o
palco memorvel de suas campanhas. Amparava-se em singela bengala de
brejaba com casto de ouro, onde esto gravadas as iniciais B. V. (*) Subiu os
degraus sobraando livros e, j na tribuna, enxugou o suor da testa apolnea.
Nesse instante, as galerias em peso, sem exceo de ningum, irromperam numa
tempestade de palmas ao grande homem. O Presidente fez soar os tmpanos,
ameaando evacuar as galerias.
O Comandante acendeu um charuto de Manila, tirado da caixa de pau-santo
aberta na mesa.
- O flagelo do Gabinete ia atacar o Ministrio de Feij. Honrio Hermeto, porm,
notou grande novidade no rosto do amigo e indagou de Miguel Calmon:
- No acha o Bernardo esquisito? Est sem aprumo e com a boca apertada, sem
seu riso sarcstico!
Miguel Calmon concordou:
- So, decerto, as dores de sua molstia que comeam a atac-lo. O orador genial
estava positivamente em mau dia. Comeou baixo
e embolado:
- Sr. Presidente!
Lino Coutinho ergueu as sobrancelhas para Paulino de Sousa,
como a indagar:
- Que h com ele?
Mas Bernardo remoa as primeiras palavras:
- Sr. Presidente!
(1) Essa bengala esta hoje em poder do Doutor Roberto de Vasconcelos, filho do
historiador Dlogo de Vasconcelos, que era primo-irmo de Bernardo.
314
E comeou, gaguejando, coisas que ningum entendia. Os governistas exultavam,
certos do fracasso do tribuno, de que tinham tanto medo. Bernardo reagia:
- Extinta a era... passada a era dos... dos Ministrios rasteiros ... rasteiros...
O oposicionista Holanda Cavalcanti tocou no brao do seu colega Rodrigues
Torres:
- Vai mal. Nem parece o Bernardo! Que haver? Estamos perdidos!
Bernardo atacava o Ministro da Marinha, Almirante Tristo dos Santos.
Montezuma, Ministro do Interior, presente sesso, sorria do fiasco cerebral
daquele que Armitage chamara "O Mirabeau do Brasil". Percebendo que estava
ridicularizado pelos inimigos, Bernardo Pereira de Vasconcelos no teve meios
termos: Levando o leno boca retirou com dificuldade imensa dentadura, que lhe
enchia a cavidade bucal, empastando as palavras.
Ao guardar a pea no bolso da sobrecasaca, sorriu vitorioso e, alto, claro, conciso
mas contundente, com voz que enchia o salo da Cmara e extravazava para a
rua, comeou a torpedear o Ministro da Marinha, passando por Montezuma,
Ministro do Interior... Passou em revista o Ministrio todo! Feij queixou-se nesse
instante:
- No me agento mais, porque os Deputados silenciam diante de Vasconcelos!
O Comandante, ouvido com ateno, arrematou:
- A dentadura de Bernardo estava protegendo Feij e, tirando-a, banguelo como ,
ps tudo a perder, abalando os poderes do Regente. (1)
O Baro sorria, como orgulhoso de sua amizade com o parlamentar. E deu,
sorrindo, sua opinio:
- Como h, na marca das idades, tempos antes e depois de Cristo, para o homem
e principalmente para as mulheres h tambm uma triste, inexorvel verdade:
antes e depois da dentadura.
Laura estava passando melhor. Nos ltimos dias, mostrava-se mais alegre,
alimentava-se bem e parecia fortalecer-se. Prometeu a sua amiga Lila visit-la,
indo de cadeirinha.
A melhora da Baronesa dera boa disposio a todos de sua casa, em especial a
seu marido, que andava rindo toa.
O jantar daquele dia era o ltimo a ser servido ao Comandante das Milcias e
senhora, pois viajavam na manh seguinte. Regressariam tambm na mesma
hora o Doutor Juiz de Fora de Sabar e digna consorte, ainda abismada com o
que vira no palcio. Estavam no
(1) Flagelada por Bernardo, a Regncia de Feij caiu a 19 de setembro de 1837.
315
solar mais de quarenta visitas, reunidas quela hora no Salo Vermelho, onde era
servido esplndido jantar.
Nisto se ouviram gritos alarmados. Jordelina, a aafata de Laura, chegou correndo
no salo:
- Acudam! A Baronesa est morrendo!
Outros gritos eram ouvidos nos quartos interiores. O Baro correu e os mais
ntimos acompanharam-no.
A Baronesa morria, vomitando repetidas golfadas de sangue. Sentara-se na cama
em grande aflio, e no podia mais falar. Em minutos perdeu todo o sangue e
cara, mole, nos linhos ensangentados
do leito.
Acenderam vela benta, que o Baro apertava, chorando, na mo da esposa.
Padre Pereira dava-lhe a absolvio. Doutor Moreira aps-lhe compressas frias
nos peitos e Mestre Jurubeba escovava-lhe os ps. Um gargalho subia-lhe do
peito. Todas as mucamas do servio choravam, de joelhos, tremendo, em soluos.
O Baro, encarado na face da agonizante, gritava, para ser escutado:
- Laura, minha Laura, Joo! Laura! Oua-me, Joo!
O Doutor Moreira por fim ascultou-lhe o corao, com o ouvido no penteador
ensopado de sangue:
- Est morta, Baro! Deus foi servido. Meus psames.
Mestre Jurubeba abraou o amigo, que ainda sustinha no brao o busto da morta.
Padre Pereira tentou levar o vivo. Ele resistiu, caindo de joelhos e ocultando o
rosto nas mos ainda mornas da
esposa.
- Laura, perdoe as faltas de seu marido. Voc foi a nica pessoa
a quem amei na vida.
Soluos sufocantes sobrevieram-lhe, em ondas amargas. Todos choravam.
Fausta, abraada aos ps da Sinh, beijava-os com respeitosa paixo.
A boca da infeliz senhora debruava-se de leve espuma sanguinolenta.
Desgovernada no leito, via-se em seu regao a majestade de ouro, pendida de
corrente de platina. S ento era visto um lunar preto escondido no seu entre-seio.
Na mo ensanguentada, seu precioso anel de lincrio protegia a aliana. Mestre
Lo, num intervalo de choro, exclamou de olhos fitos na morta:
- Est a, cortado da haste, o lrio branco de Salomo, o lrio anglico de Jesus, a
rosa branca da lira de David.
O sino deu o sinal de alarma, reunindo todos os escravos do Brumado, a quem foi
dada a notcia. Sucediam-se cenas de desesperao dos cativos, que eram
doidos por sua Nhenh.
No tardou e partiram portadores urgentes para Santo Antnio, Mariana, Ouro
Preto, Santa Luzia e Caet. Barroco e Pintado seguiram, para buscar os
parentes de Sabar. Naquela tarde comearam a dobrar de hora em hora os sinos
grandes da Matriz de Santo-
316
Antnio-do-Ribeiro-de-Santa-Brbara, de Santo Antnio, da Matriz de Nossa
Senhora de Caet, da Igreja de Santa Ana, do arraial do Brumado, da Matriz de
Nossa Senhora da Conceio e das Capelas do Rosrio e do Senhor do Bonfim
de Catas Altas, oh, de todos os lugares onde os Bares eram queridos e
respeitados. Quando na Imperial Ouro Preto o colossal sino Elias, da Igreja do
Carmo, plangeu, rouco, vozeando em clamores profundos, gente da rua
perguntou:
- Quem morreu?
- A Baronesa de Catas Altas!
- Hum. S mesmo ouro para obrigar, de hora em hora, o Elias a gemer seu
bronze, que lembra a voz do Profeta seu xar.
As aias prediletas da Baronesa vestiram-na como sempre pediu. Queria ser
enterrada de vestido de veludo negro, descala e com os cabelos alisados para
trs. As mos seguravam, entranadas, um crucifixo de prata, herdado de sua
me. Ficara exposta mesmo no quarto do casal, na cama forrada por colcha azul
do Oriente, bordada de ouro legtimo. Depois de fria, ficou ainda mais magra.
O Baro, de luto fechado, na poltrona ao lado da morta, chorava sem cessar,
assistido pelos Padres Pereira e Pinto. No Salo Amarelo, em grupo de ntimos
que falavam em voz baixa, Quincota abria o peito:
- Estou convencido que Mestre Jurubeba formidvel. No dia do aniversrio do
Baro, antes de entregarmos a tabaqueira de bano salpicada de diamantes
vermelhos, perguntei ao velho qual era o estado verdadeiro de Dona Laura. Ele
respondeu com seu ar frio: - A Baronesa, pra mim, morre dentro de dois meses.
Est magra que de carne s tem a lngua.
Quincota parou, para beber seu ron com limonada:
- Eu no acreditava nele. Agora o respeito. Jurubeba ou sbio ou tem parte com
o demnio. Olhem que um mdico marcar com certeza ms, dia e hora do doente
morrer coisa muito sria. Isso um dom de Deus.
Churruca sorria:
- Voc tem certeza disso, Quincota?
- Foi como disse. Mestre Jurubeba, com antecedncia de dois meses, marcou a
data certa em que a Baronesa morreu, (1) Houve um caso semelhante no Brasil.
O professor Andrade Pertence, o cirurgio de grande fama, possua essa
singularidade excepcional. Poucas vezes errava um prognstico a tal respeito.
Contou-me o Dr, Alfredo Nascimento, ilustre mdico e distinto historiador, um fato
que Julguei inverossmil. Para esclarec-lo, procurei o dr. Samuel, filho do
eminente prof. Pertence, que era no tempo Gel. Mdico da Polcia do Distrito
Federal, que o confirmou. O caso foi este: Estando muito mal no Rio um grande
negociante portugus, foram chamados vrios mdicos para uma conferncia.
Entre estes estavam o notvel prof. Torres Homem e o Doutor Martins
317
Costa, alm de autoridades do maior naipe cientfico da Corte. Na conferncia,
no Julgaram grave o caso, conforme diagnosticava o tambm clebre Doutor
Bocha Fartas, de quem fui aluno e amigo. O dr. Mateus de Andrade, o mesmo que
amputou o p de Castro Alves, props ouvissem o prof. Andrade Pertence, para
tambm opinar. Pertence examinou o enfermo, dando o seu parecer contrrio a
todos os colegas, declarando estabanado, como era de seu feitio: - Uns querem
oper-lo mais tarde. Outros aconselham no operar o doente. Operem ou no
operem, o doente morrer hoje, s 6 horas da tarde. Mateus de Andrade,
assistente do enfermo, protestou com respeito: - o senhor est pessimista. Nosso
cliente est bem disposto, lcido e tudo Indica que vencer a batalha. Pertence
enterrou a cartola na cabea e saiu sem se despedir de ningum.
As 6 horas da tarde do mesmo dia, quando conversava animado com a famlia, o
doente morreu.
318

O Baro contava com doze sacerdotes, para o enterro, mas, ficando tarde para
esperar a todos, resolveu faz-lo s com os Vigrios de Catas Altas,
Guarapiranga, Santo Antnio, Caet, Sabar, Raposos e Arraial do Brumado.
Celebrou-se missa de corpo-presente.
Nunca uma defunta recebera tantas flores, de tantos lugares do serto mineiro.
Flores cultivadas e flores da serra, as que ela tanto amava.
O enterro foi no Arraial do Brumado. O vivo, resistindo aos amigos de Catas
Altas, Santo Antnio e Caet, exclamava com enorme paixo:
- Vai ficar perto de mim, no Arraial do Brumado! Quem sempre viveu no altar de
meu corao, deve ficar perto de quem tanto a amou.
O prstito fnebre saiu tarde. Todos disputavam a honra de segurar uma ala do
caixo. Dois deles, pela humildade com que pediram aquele dever, comoveram
muito. Fausta e Barroco levaram por algum tempo sua Sinh, pela meia lgua de
caminho. P.E Pinto murmurou cheio de emoo:
- Dignos pretos!
O Doutor Moreira apoiou convicto:
- Dignos s, no exprime bem. Revivem a lealdade antiga, de quando o carter
dava respeito.
Na beira da cova falaram vrios amigos, despedindo-se: Padre Pereira, Padre
Pinto, Doutor Moreira, Doutor Lu, Doutor Conversinha, Mestre Lo. O orador que
mais comoveu foi a ex-escrava Fausta. Antes de se fechar o atade, ela estendeu
a mo trmula para o corpo de sua amiga, gemendo:
- Bena, Nhenh?
No houve quem no chorasse. Quando todos se retiraram, Fausta e Barroco, os
dois velhos servidores da infeliz milionria, ficaram de p, enquanto os coveiros
socavam a terra fofa da sepultura. O Doutor Lu, ao saber do fato, revelou aos
amigos, com seu modo sincero de encarar o mundo:
- No digo? Fizeram mais que ns. Permaneceram firmes ao p da cova, como
duas sentinelas leais.
No dia seguinte, bem cedo, Mestre Jurubeba se despediu do Baro:
- Me vou. No precisam mais de mim. O vivo encarou-o:
- Voc vai? Deixa o amigo sem um doutor que o socorra, na hora da tormenta?
- S Moreira fica.
319
O Baro abaixou os olhos.
Muitos imitaram Jurubeba, foram desertando para seus lares, para seus deveres.
Na tarde do outro dia, s restavam no solar uns quarenta amigos, alguns com as
esposas.
Desde o dia seguinte ao do sepultamento, o Baro precisou beber para dormir.
Recolhido cedo a seu quarto deserto, pela meia-noite apareceu com ares
alucinados no Salo Amarelo, onde hspedes bebiam e palestravam. Apareceu
em mangas de camisa, de calas de seda e alpercatas. Seus cabelos
despenteados e os olhos estranhos diziam que a insnia trabalhava-o com rigor.
Chegou calado, como sombra e de olhos vermelhos muito abertos. Sentou-se,
como sonmbulo.
- Sabem? Vejo Laura, vejo os olhos verdes de Laura! Padre Pereira apiedou-se:
- Tem razo. A dor muito nova para descorar. Pea a Deus a sua paz.
De olhar fixo, com as mos no queixo, o vivo parecia ver alguma coisa ao longe:
- No vem? Olhem os olhos de Laura! O Doutor Moreira assustou-se:
- Beba um clice de vinho, Baro. Ele, indiferente a todos, monologava:
- Laura... estou aqui... Est me vendo? Vejo bem seu rosto, seus olhos verdes.
Bebeu a custo uma taa cheia de vinho do Porto. O doutor pegou-o pelo brao:
- Vamos, Baro, veja se dorme.
No respondeu. De olhos parados, parecia ver, atravs do mundo, alguma coisa
imaterial. Moreira saiu, voltando com um cop em que derramou um p marron.
Despejou vinho sobre ele, sacudindo-o, para oferecer ao vivo:
- Beba, por favor, amigo.
Bebeu de um trago, sem palavra. Os presentes perderam o assunto; calaram-se.
O Baro amolecia. Caram-lhe as plpebras. Debruou-se na mesa. Pareceu
adormecer, com a cabea deitada sobre os braos, como bbedo. O doutor fez
gesto de silncio. Passado algum tempo travou-lhe o brao no seu:
- Vamos deitar, Baro.
Seguiu, sem resistncia, a cambalear. Foi seguido tambm pelo Padre Pereira.
Padre Pinto gemeu, realmente abatido:
320
- Coitado. No pode dormir. Bem disse Spartacos que a noite grande para a dor
que vela.
O doutor deitou-o, cobrindo-o com ededron escarlate. J deitou dormindo. Cerrada
a porta, voltaram ao salo. O padre indagou:
- Que remdio foi o que ele ingeriu?
- pio. Agiu logo. Patrocnio estava pensativo:
- Pobre homem, o Baro. Acho-o abatido demais. Nem parece o homem de
anteontem. A viuvez coisa muito dolorosa e no, como dizem os cnicos,
libertao.
Churruca indagou:
- Que idade tem ele, realmente? Lo sabia:
- Quarenta e sete.
- No demora a casar mais uma vez. Doutor Lu tambm concordava:
- Ora se casa. Casa com quem quiser.
Mestre Lo estava acabrunhado, parecendo ter perdido a me:
- Mulher como Laura ele no achar mais. Foi em verdade uma santa. Agora, uma
coisa est me impressionando. Joo se refere aos olhos de Laura. Confesso que
eles tambm me impressionavam; grandes, serenos, verdes. Eu tambm os vejo
ainda, luminosos, na penumbra do quarto da doente. Quando cheguei ao Gongo-
Sco, ela estava com 24 anos e a beleza de seu rosto moreno de turca realava
os olhos ainda sorridentes. Os sofrimentos (a vida), a perda do nico filho e as
dores morais (a vida), foram dando beleza mais triste aos seus olhos. S por ver,
encarados nos seus, aqueles olhos, Joo foi um homem feliz.
Guima arrepiou os elogios:
- Belos, eram. E no dia da ida Lagoa das Antas? Lo explicava:
- Naquele dia, antes e depois da viagem, os olhos de Laura estavam acesos em
clera santa. Naquele dia, no h dvida: foram os mais belos do mundo!
Padre Pereira parecia concordar, de face pendida:
- Laura tinha, em verdade, os grandes olhos brilhantes das mulheres maratas da
ndia.
Moreira voltava sobre passos j dados:
- Pois vero outra aqui, no demora. Laura morreu moa, vir outra mais nova...
Lu indagou:
- Laura morreu com que idade, Lo?
- Com quarenta e dois. Mas parecia ter trinta.
321
- Pois em breve voc ver chegar aqui outra mulher. Paixo de velho rico por
mulher bonita como rabo de tei: corta-se hoje um pedao, amanh torna a
crescer outro pedao...
Padre Pereira estava pensativo:
- Pobre Laura. Os diamantes do Transvala, depois de lapidados, nos dias
tempestuosos costumam explodir e incendiar-se de repente, ficando reduzidos a
uma pitada de cinzas. Laura tambm foi assim.
O escravo servente noturno, de p, s ordens dos hspedes, cochilava, deixando
pender a cabea, que depois repunha em posio de sentido. O relgio gabinete
do salo bateu uma hora. A ressonncia do metal encheu a sala de tristeza. O
Doutor Moreira ergueu-se:
- Do-me licena, vou dormir.
Inesperadamente um grito engasgado alarmou a manso, como um tiro:
- Laura!!
E em seguida o Baro reapareceu, de camisola, descalo e descabelado. Moreira
foi encontr-lo:
- Que h, Baro?
- Laura! Os olhos de Laura no me deixam dormir! Fitam-me, de perto, fogem,
voltam.
Mesmo de p rente mesa, encheu uma taa de vinho, emborcando-a. Lo
acercou-se:
- A noite est gelada. Vou buscar um sobretudo. Este frio faz-lhe mal.
Com o capote que lhe trouxeram, solto nos ombros, sem enfiar as mangas, ele
sentou-se, com os cotovelos na mesa e os dedos metidos nos cabelos ralos.
Estava magro, amarelo, de barba crescida. Sua figura comovia os presentes; Lo
chorava. Churruca, de cigarro na boca, tinha os olhos fixos nos ladrilhos do cho.
No demorou, o insone, brusco, voltou a cabea para o ar:
- Olhem, esto l, os olhos verdes de Laura! Churruca enxugou com o leno as
plpebras midas.
A missa de Stimo Dia foi em Caet. Na noite anterior missa, no Salo, o Doutor
Moreira falou, amigvel:
- Precisa fazer a barba para amanh, Baro.
- Os papas usaram barbas crescidas, doutor. O Papa Clemente VII deixou-as
crescer em sinal de luto, quando os espanhis pilharam Roma. Anos depois, Leo
III resolveu rasp-las. Com as minhas, crescidas, imito Clemente VII; fico em boa
companhia.
Ao chegar para a missa fnebre, a vila em peso se abalou para ver o Baro, vivo.
322
Ele chegou com seu esquadro de amigos inseparveis e foi direto Matriz.
Mariana e os mais de sua famlia chegaram na frente.
No centro da nave estava erguida a ea. Ele curvou-se no genuflexrio, sem olhar
o povo que enchia o templo.
Mocinhas, moas, solteironas, vivas ainda em forma, olhavam-no, com olhos
gulosos. Dona Dejanira, discreta sob vu negro, tocou o cotovelo da filha ao seu
lado, segredando:
- Veja que simpatia. Ainda moo, milionrio e vivo! Suspirou, tranando o rosrio
nos dedos nervosos.
Quando o rgo alteou seu arquejo asmtico de litrgica tristeza, o vivo
enxugava amide os olhos, com leno perfumado a violeta de Parma. Um olor
suave alcanou os que estavam mais prximos.
Assistia ao ofcio fnebre com dignidade, comungando, depois de confessado na
vspera, pelo Padre Pinto.
Depois da missa, recebeu psames de todos, agradecendo a presena de seu
povo. Vrios amigos o convidaram para o caf, pois viajara em jejum de
comunho. Agradeceu, por estar comprometido com um deles.
Ao sair do templo, multido de pobres se prostrou nas lajes, espera de esmolas.
O Baro procurou com os olhos o escravo GuiIhermino, que o acompanhara. O
escravo se aproximou com um sambur e o vivo comeou a atirar para os
maltrapilhos punhados de libras esterlinas. Jogava-as para a direita e para a
esquerda, com as mos cheias. Todos se agacharam rpidos, enchendo bolsos,
chapus, saias suspensas para conter a esmola farta. Repetia o que ali fizera
depois do Te Deum pela sua mudana para o Brumado.
Reparado por toda a populao que enchia ruas, portas e janelas, montou no
cavalo negro alevantadio, que Pintado segurava pelo freio de ouro. Padre Pereira
firmou a caamba tambm de ouro da sela sobre xair preto, com manograma B.
C. A. de cada lado. Montado, ergueu o chapu:
- Amigos, at volta. Deus lhes pague por mim a misericrdia. Soltou as rdeas,
seguido pelo piquete de quarenta e dois amigos
e escravos que o guardavam.
Mariana, Ana e os filhos do vivo e Clara, Joo e Manuela, regressaram para
Sabar.
Naquele dia, em todas as vilas de Minas, s se falou no Baro de Catas Altas.
Estavam enganados os que pensaram ser passageira a paixo do vivo. Ele, com
a idia fixa da morta, perdera a vivacidade, tornara-se mau companheiro.
323
Uma noite, em seu quarto de dormir, ele conversava com o Padre Pinto.
- Tudo hoje me desinteressa. Tenho at nojo do ouro. Sbito, no meio da palestra,
gritou rouco:
- Olhe Laura! Olhe os olhos de Laura, fitos em mim. Levantou-se e, descalo,
vestido apenas de camisolo de noite,
saiu pela casa a clamar, desfigurado:
- Laura! Laura!
O Doutor Moreira, ouvindo os gritos, confessou, com desinteresse, ao Padre
Pereira:
- Muita hemorragia s vezes estanca com a prpria hemorragia. Deixem o Baro
chamar por Laura, Sua prpria voz ir despert-lo. No h tratamento para isso,
no. O tempo o melhor remdio para essas dores.
Reconduzido a seus cmodos pelos padres parecia se acalmar, falando para a
sombra da morta:
- O galardo de viver tantos anos a seu lado converteu-se para mim em sofrimento
insuportvel. Viva, como agora morta, viverei sempre sub alarum tuaram, debaixo
de suas asas. Esta saudade no tem fim. Esta saudade como o remorso, volta
sempre.
Havia dois meses Laura estava sepultada no adro cercado de achas da Igreja de
Santa Ana, no Arraial do Brumado. Morreu a 3 de junho e a 4 de agosto, pela
madrugada, o Baro mandou levar quatro tachos grandes e muita lenha para o
Largo da Igreja do arraial Chamou Barroco, pois o feitor estava em Macaba:
- Barroco, leve agora mesmo vinte negros com enxadas, enxades e alavancas,
e me espere no arraial do Brumado.
Apontou para uma canastra coberta de couro e taxeada de prata:
- Leve tambm para l esta canastra.
Antes que os hspedes se levantassem, cavalgou, acompanhado por Palacete,
Pintado e Jabutirica, rumo do arraial.
O Largo da Igreja, cheio de capins rasteiros, estava umedecido pelo sereno da
noite frigidssima. Ventos gelados boliam nas palmas dos coqueiros uricuris que
rodeavam a grande praa.
Os negros, mandados, fizeram trempes de pedras soltas, onde colocaram os
tachos com gua, acendendo fogo. Apareceram nas portas os moradores que
acordavam cedo.
O cemitrio do lugarejo era no adro da igreja. O Baro aproximou-se de uma
tumba, descobrindo-se, para compungida orao.
Na sepultura, a terra estava batida e viam-se muitas coroas com fitas desbotadas.
O Baro, depois de orar, persignou-se ordenando aos cativos:
- Abram a sepultura. Cavem.
324
O caixo subiu, espalhando horrvel fedentina.
Enxadas morderam a terra ainda balofa e o buraco foi-se abrindo, aprofundando.
Um cheiro de coisa podre ardeu nas narinas, cheiro cada vez mais ativo
proporo que cavavam. No custou a aparecer a tampa do caixo, coberto pela
colcha de seda azul e ouro ali colocada pelo vivo, na hora da despedida final.
Aquela colcha fora a que servira na cama dos noivos, no dia do casamento.
- Cuidado! Tirem o caixo com cuidado!
Foi difcil. Com trabalho foram passadas cordas nas alas de prata, para o que
pisou no caixo o escravo Levino, que era maneiro.
- Agora puxem, devagar.
O caixo subiu, espalhando horrvel fedentina. Escorria por suas frestas pegajosa
salmoura sanguinolenta. Retirado da cova, o caixo estava com manchas
cinzentas de bolor na tampa. O vivo abriu-o, com a chave que guardara. Foi
horroroso o que se deparou. Inchado, verde e negro-azul, o corpo de Laura se
desfazia, em adiantada decomposio. No rosto, as carnes podres caram de um
lado com bolhas verdoengas cheias de snie ptrida, mostrando trechos de ossos
amarelados, com estrias pardas. Os olhos afundaram e, num deles, furado e j
sem plpebras, enxergava-se massa escura estufada, delindo gosma azul bruno.
As mos deixavam ver o esqueleto de alguns dedos, j sem unhas, e o mais era
uma pstula roxa, babosa. A aliana de casamento foi retirada pelo prprio vivo,
que a depositou num lenol aberto no cho, ao lado do crucifixo com que fora para
a cova.
Rasgou-se o vestido de veludo e o Baro deu ordem dura:
- Peguem nos braos. Puxem!
Os negros recuaram, com o intolervel fartum da carnia. Jabutirica pegou num
brao, que se desprendeu da articulao do ombro.
- O outro, o outro brao!
Palacete segurou-o, sufocado pelo mau cheiro.
- Botem no tacho! Vamos! Na gua fervendo! Os negros obedeceram.
- Agora a cabea. Voc, Barroco. Pegue na cabea! Segure com jeito!
O cabelo se destacava em mechas, spero, morto. Placas de caveira apareciam
nos pontos em que o couro cabeludo se desgarrava.
Barroco pegou a cabea, que soltou do corpo sem dificuldade. O negro tremia:
- Ah, Nh Baronesa, seu nego veio machucanu Nhanh! Correu pelas mos do
forro do buraco que fora boca, uma baba
grossa, esverdeada. Barroco chorava, com a cabea nas mos, esperando
ordens.
- Coitada di Sinhzinha, genti! O Baro gritou:
325
- Ponha no tacho! Com jei-to! Barroco estava indeciso:
- Nossa Sinhora du Cu! Coitada di Nhenh! Soluava, com lgrimas pingando.
- Ponha no tacho!
E, como a cabea e os braos, tambm as pernas com carnes mortecores
desprendendo-se, e o espinhao, foram levados para a rervura a fogo forte. A
barriga estufara, roxo escura, furada pelos gases cadavricos, deixando ver o que
foram vsceras em massa negra amarela suja. A pele, negrejada com placas da
cor de azinnavre, desprendia-se, fofa. Dos membros j arrancados, escorria graxa
em borra fedorenta.
Ajuntou gente para ver a inslita exumao, mas o viuvo no consentiu que
chegassem perto de onde trabalhavam. Os curiosos permaneciam em frente das
casas, onde estava a do vigrio. Mulheres cuspiam e ces, atrados pela carnia,
apareceram nas proximidades.
Os tachos ferviam com as peas e os escravos carregavam as vasilhas com
carnes j desprendidas da ossada, emborcando-as na sepultura. Com gua
mudada, os ossos continuavam a danar na tervura.
O Baro, com ares de louco, superintendia aquela cozedura ao ar livre, dos restos
da Baronesa. Nesse instante, ciente do que acontecia, o Padre Pena foi para o
adro a ver o que era aquilo. Certo do que se dava, dirigiu-se ao vivo em tom
autoritrio:
- Que isto, Baro! O senhor desrespeita o Vigrio Colado e as Leis Eclesisticas,
exumando um cadver, no adro da minha igreja?
- verdade, Padre Pena. Esse cadver meu, fao dele o que quiser. . .
- O senhor, sendo Baro, desconhece que somos regidos por leis severas e que
os restos mortais s podem ser tirados da cova depois de cinco anos? . .
- Sei, sei muito. Mas quis tirar do cho os ossos de minha esposa e nem papa
nenhum, nem Rei, nem ningum no mundo me impede de faz-lo.
- O senhor comete um crime!
- Crime... H tantos crimes, fora e dentro da igreja...
- Depois, o senhor me desrespeita. Parece doido. Sua loucura
perigosa!
- No dou satisfaes a um padre que se serve do plpito pra fazer poltica. Mais
criminoso o sacerdote que tem portas-a-dentro uma mulher moa e bonita, na
cara de seus paroquianos.
O padre avanou de punho cerrado:
- Baro!
Calmo, cnico, o Baro chamou um dos negros:
326
- Jabutirica!
O escravo apresentou-se.
- Fique aqui...
- O senhor no me intimida com bandidos!
Enquanto os cativos ferventavam os ossos, o Baro provocou o padre:
- Depois, o senhor sabe que no violei sua igreja. O cemitrio fora dela...
- O Conclio de Braga, desde de 1553, proibiu o sepultamento nas igrejas,
temendo emanaes venenosas, mas mesmo assim os ricos passaram a ser
enterrados nos adros, que pertencem s igrejas. o seu caso.
O Baro, fingindo no ouvir, ordenava:
- Vo tirando os ossos j limpos e enxuguem na toalha perfumada. Depois
depositem-nos nesse lenol de linho.
O lenol j continha vrios ossos. Virando-se para o padre, o Baro falou:
- Abri a cova com boa inteno, por piedade. No podia concordar que os ossos
de minha esposa fossem comidos pela terra. Eu fui seu marido, e cabe-me
resguardar o que foi a Baronesa de Catas Altas!
- Quem manda nas almas Deus Nosso Senhor, e os corpos que foram delas, j
sepultados, a Santa Madre Igreja Romana e as Leis do Imprio. O senhor est
incurso em crime capitulado, como violador de sepulturas. Est sujeito a multas e
a priso dura, alm de esquartejamento! Pense que est representando uma
pantomima criminosa em minha freguesia.
- Estou agindo como homem de corao bem formado. O senhor tem suas razes,
eu tenho as minhas. Alm disso, tenho ouro pra garantir minhas aes, e foices,
entre outras armas, destes escravos, para fazerem o que eu determinar.
Altivo e ruvinhoso, o padre destabocava:
- Quanto ao ouro, no tenho inveja, mas respeito a eloqncia das foices, porque
o senhor capaz de tudo...
O padre retirou-se a largos passos, tonteado pela fedentina insuportvel:
- um louco! Baro excomungado... O Baro gritou, para ser bem ouvido:
- Louco mas poderoso! Se por isso eu for pr inferno, l nos encontraremos ...
Descarnados, limpos, os ossos de Laura, a caldaa e os restos podres foram
jogados na cova. O Baro retirou da canastra uma colcha de seda lil de Esmirna
e, com as prprias mos, reunindo os ossos da morta, envolveu-os na colcha,
guardando tudo na canastra.
327
- Agora, vamos.
Barroco ps a caixa na cabea e marchou na frente. Atrs dele, o Baro, todo de
luto, seguia, com ar de orgulho, a passo de seu cavalo. Os escravos caminhavam
na retguarda.
A sepultura fora recomposta com a prpria terra, em cima da qual recolocaram as
coroas.
Ao meio-dia, chegaram ao solar, com a preciosa jia que ele roubara fome do
cho. Todos, inquietos pela sua ausncia, acercaram-se
dele:
- Que houve, Baro! Estamos assustadssimos!
- No houve nada. que o esprito de Laura no me abandonou, mas faltava seu
corpo. Fui busc-lo. Est de novo perto de mim. Agora a Baronesa est de novo
aqui, em alma e corpo.
Conduziu a urna para seus cmodos particulares, onde ficou provisoriamente em
mesa forrada por eredon da seda amarela. Ante a estupefao de todos, falou a
sua esposa, em esprito sempre presente ali:
- Laura, agora estamos de novo juntos. E pra sempre... Lavou as mos e foi para
o Salo Amarelo, onde, bebendo o seu
vinho de Reims, contou o que fizera. Seus hspedes estavam pasmos. Padre
Pinto sempre justificava os
gestos de seu amigo:
- Fez como Dom Pedro, o Justiceiro, filho de Dom Afonso IV, desenterrando Ins
de Castro, a que depois de morta foi Rainha.

Mestre Lo extravazava auto-suficincia:


- Vocs esto enganados com o Baro, por ser ele cordato. Mas pelo que hoje fez,
enfrentando um padre belicoso, preciso reconhecer que o Baro de Catas Altas
como Bayard, cavaleiro sem
medo e sem mcula! O Doutor Lu, abobado com a coragem do titular, balbuciava:
- Isto sim, amor! Amor que, no dizer do Dante, move os astros
e as estrelas!
Ningum naquele instante deixou de elogiar o sentimento elevado do vivo, que
foi buscar os restos da esposa, como remdio saudade intolervel. At o prprio
heri do feito estava eufrico e sorria, pela primeira vez desde o pesado luto.
O almoo foi quase alegre, denotando que a primavera chegara para as almas
como para as rvores da serra.
Naquela tarde, o indispensvel Padre Mestre Pereira pediu licena para regressar
a seus deveres.
- Posso ir. J vejo um sorriso nos lbios do nosso Baro. Estou fora da ctedra h
dias... Estou com parte de doente, mas hora de indagar onde esto meus
discpulos.
O Doutor Conversinha serenou sua conscincia:
328
- Ora, Padre Pereira, seus discpulos esto onde sempre estiveram, - no mundo
da lua...
O Baro no queria deixar o amigo ir-se. Entristeceu:
- Ora discpulos... quanto mais analfabetos, mais felizes. J viu algum muito
letrado ficar rico?
Em 1830, foram concedidos certos privilgios para explorao de lavras de ouro,
com o nome de Sociedade de Minerao, a Eduardo Oxenford, ao Marqus de
Queluz (*) e ao Baro de Catas Altas. Oxenford quem organizara a Companhia
inglesa que adquirira o Gongo-Sco e tinha ilimitada confiana no Baro de Catas
Altas, para iniciar servios profcuos de minerao. Nos ltimos tempos, procurava
ouro de gamela perto do arraial de Caet. No era compensador o resultado
desse trabalho, e o ingls estava de olho na mina do stio de Macaba, de onde
escorria uma torrente de ouro.
Aproveitando a desorientao do milionrio Sousa Coutinho, com a morte da
Baronesa, Oxenford apalpou o Baro, propondo negcio. Mais uma vez, servia de
testa-de-ferro aos ingleses, que viam com tresdobrada ambio a riqueza das
lavras do stio de Macaba.
Num repente muito seu, inexplicavelmente, o Baro fechou negcio, vendendo a
mina! Quando os amigos mais ntimos souberam da transao, os documentos
estavam assinados e o Baro de Catas Altas fizera outro grande negcio na sua
vida. (2)
Padre Pereira quase cai de susto ao saber da venda:
- Que loucura foi esta de vender a milagrosa mina, em franca produo?
- Cansao da vida. Sem Laura, perdi o estmulo de trabalhar. Pra dizer tudo, sem
ela a vida pra mim no tem mais atrativos.
- Imagino o que vo dizer seus admiradores, ao saberem deste negcio, para mim
feito de cabea quente! Considero-o gravssimo erro!
- O futuro dir se foi erro. Pra mim, hoje, Padre Pereira, s considero como
verdade na vida esta saudade torturante de minha esposa, saudade sempre
avivada pela presena dos olhos verdes de Laura, que me fitam dia e noite.
(1) Joo Severiano Maciel da Costa, marlanense. Nomeado pelo Regente Dom
Joo, Governador Geral da Guiana Francesa, foi quem trouxe para o Brasil mudas
da cana de Caiena, hoje nossa cana caiana.
(2) No foi possvel saber por documentos qual o preo da venda. A tradio aqui
mais uma vez se segue, fixando o montante do negcio em 50.000 libras
esterlinas. Alm da mina, a Companhia representada por Oxenford comprou 30
escravos escolhidos, a 1:000$000 cada um. 50.000 libras esterlinas, pela cotao
do dia, 4$955, somam 247:7508000. Mais 3 escravos especializados em
minerao, vendidos a 1:0008000. total: 277:7508000, CrS 277,750.
329
XV - VISITA DE PILATOS
Um ano depois de vender Macaba, uma notcia acabrunhou o Baro. Seu filho
Joo casara sem seu consentimento, com uma jovem de famlia pobre de Caet.
O vivo esbravejou, mas caiu em si.
O menino fora criado pela av e mudou-se com ela para Sabar, para onde
tambm foram sua irm Manoela, alm das tias Mariana e Ana. O mocinho deixara
a namorada na Vila Nova e, no resistindo ausncia, voltara, casando-se logo.
Foram morar na chcara que o pai comprara para Joo. Agora o vivo se
aborrecera com o casamento:
- Nunca botarei os ps em sua casa. No o deserdo, mas no conte comigo pra
nada. A desconsiderao foi grande demais pra ser perdoada.
Joo criara-se sem o afeto paterno, e desde que sara do Gongo com a av,
procurara o pai somente quando morrera sua tia e madrasta, Laura. Voltou, pouco
depois da missa de Stimo Dia.
O Major Matos, que ouvira as imprecaes do Baro, tinha sorriso complacente:
- Tudo isto acaba quando nascer o primeiro neto... Pra mim o rapaz fez bem, nada
participando sobre o casamento. O Baro jamais deu importncia ao filho.
Cresceu mal educado, mas no fundo boa praa; mostra que sua me era gente
de sangue limpo.
Joo sempre teve um amigo: o crioulinho Jetro, comprado num comboio de
sortidos, quando o filho estava com poucos anos. At ento os rapazes se
entenderam e o escravo estava na chcara com o Sinhzinho.
Alguns hspedes habituais palestravam, bebendo, no Salo Amarelo. Patrocnio
adiantou-se:
- No acham que o Baro anda malacafento, com ar marmuro? Churruca falou por
todos:
- a falta da velha. Nos primeiros tempos assim mesmo. Ontem me disse que
est esperando Mestre Jurubeba, para uma reviso de suas mquinas...
Guima olhou com ironia o Doutor Moreira.
- Com um coimbr como o Moreira em casa, ele espera um tipo como o
Jurubeba...
O Doutor Moreira enchouriou-se, calando. Guima seguia:
- No sei o que ele acha no charlato. Ser mesmo confiana? Olhem que
Jurubeba nem companheiro ; no sustenta uma prosa, vive sempre de nariz
torcido e boca fechada.
Padre Pereira, que no simpatizava com o passamanguara, falou franco:
330
- Para mim o chochinho no vale nada. A primeira condio do mdico a
bondade pessoal, extravazada num sorriso complacente, mesmo que seja triste.
Para ser mdico preciso ter alma compassiva, ser simples e cordial, ter
pacincia e saber ouvir com carinho as queixas do sofredor. No pode ser vaidoso
nem grosseiro, fingindo-se importante. Sua presena amvel tambm cura. No
deve ser apressado nem dogmtico. Seu sorriso singelo remdio para as dores
e ele no pode tirar a esperana de ningum, mesmo na ltima hora. O mdico
sem simpatia no pode curar, nunca. Sendo altrusta e imbudo de otimismo, com
palavras mansas precisa mentir, para elevar o esprito de quem sofre. Mentir para
o bem, para consolar os aflitos, os desenganados. Nas trincheiras da morte, deve
ser o derradeiro a abandonar a esperana da cura. O mdico precisa ser irmo
dos Anjos, um anunciador de boas novas e no uma Cassandra a espalhar
pnicos, a anunciar desgraas. O doutor pode e deve ser frio mas educado no
falar, no agir com calma, o que agrada ao enfermo e sua famlia.
Bebeu com serena gravidade seu whisky com soda gasosa.
- Quando o doente necessita de paz, consolo e ternura, esse Jurubeba s lhe traz
caretas, olhos de ona e braos cruzados. Mdico assim, Satanaz pare s dzias.
Ao v-lo chegar para a sua misso de atropelo e pantomima, tenho vontade de
gritar: - Misericrdia, Deus de clemncia! Se a morte j traz a foice, ele chega com
muitas pedras nas mos. Com sua permanente cara de purgante e alma cheia de
cacos de vidro, no deixar jamais que nossa Me Santssima desa para
derramar bnos ao moribundo. Sua presena cheia de arame farpado,
apressa a morte.
Churruca aparteou com escndalo:
- Com Jurubeba po-po, queijo-queijo... Medicina com ele na dureza! Ou
coalha, ou rebenta...
Lgonza sorria, assustado:
- Ele mesmo diz: - No fui eu quem pari doena pra ter engabelo com ela. Se tiver
de curar, cura; se tiver de matar, mata...
O Major Peixoto sabia coisas:
- Jurubeba no gosta de ser chamado para ver doentes. Gosta de empreitar a
cura... Com ele na empreitada.
O Baro chegava e os hspedes silenciaram.
- Esto calados, que isto? Churruca justificava a sbita mudez:
- Estamos elogiando o Mestre Jurubeba.
- Ah, Mestre Jurubeba especial. Tem dedo pra coisa. Com ele, ou vai ou racha,
ou arrebenta a tampa da caixa.
Sorriu com malcia:
331
- Foi ele quem tratou do Marqus de Sabar, liquidando logo com o assunto...
Tomara que ele assista o Doutor Juiz Quintiliano, quando adoecer...
Uma gargalhada geral encheu o salo. Padre Pereira conseguiu
dizer:
- Pela primeira vez o Baro fez justia ao murchinho... O Baro sorria, aliciante:
- Jurubeba pra matar foice... faca cega... Depois voltou atrs:
- Estou brincando. Mestre Jurubeba um sbio modesto. discpulo de So
Lucas, pois cura pela arte e por milagre.
De repente, silenciou, pedindo ateno:
- Ouam!
Todos calaram, a ouvir. Em rvore do pomar, uma rola caldo-defeijo arrulhava
dolorida, como geme criana doente a dormir no seio materno. Era um arquejo de
dor em febre, gemido compassado com a respirao de quem sofria. Evolava do
peito exausto, saa do corao sem foras, em gemido de amarguras
desconsoladas. Parecia
* o sopro final de um peito aflito, buscando no gemido o ltimo apelo de vida a se
esvair.
O Baro murmurou:
- Que coisa triste. Que beleza dolorosa o gemido da rolinha! Padre Pereira estava
espantado com o que via:
- O que admiro no o arrulho de uma pomba doente, mas um homem rico ouvir,
sensibilizado, um corao que sofre.
Lo inflamou-se com o episdio:
- Do que acabamos de assistir vou escrever pgina homrica na minha Vida do
Grande Baro de Catas Altas! Ser pgina antolgica!
Churruca no apreciava aquelas finezas:
- Eu no vou com tristezas. Evito o que me entristece. Ser triste ser doente.
Padre Pinto, abarracado diante de seu copo, resmungou em palavras emplastadas
pela boca enferma:
- At certo ponto voc tem razo. Est nos Provrbios que a tristeza faz secar os
ossos, ao contrrio da alegria, que torna a idade florida, conservando-a forte.
Churruca emborcou seu copo gelado:
- Ora, de qualquer forma morreremos. Alegres ou tristes, todos vamos pr belelu,
mas eu quero ir alegre, saboreando esta gostosa bebidinha gelada do mordomo.
P.E Pereira balanou a cabea, agourando:
- Sim, todos morreremos, eis a dolorosa verdade. Todos passamos. Estamos
passando. Como ondas que se apagam na areia, pois os dias so ondas que
morrem nas dunas. As geraes, as idades, as
332
vidas, vm e vo morrer no abismo das horas. Os primeiros homens passaram.
Os homens das cavernas, os orientais, os fencios, os gregos, os romanos, a
civilizao dos Luses, os testas coroadas, os guerreiros, os atletas olmpicos, os
camponeses, os pobres, os milionrios, os vencedores e os vencidos passaram
como ondas apagadas no mesmo nada... Guimares suspirou:
- Que tristeza saber que morreremos, sem apelo... Churruca desolava-se:
- Que horror pensar que no apreciaremos o grande Baro por toda vida!
Ligonza concordava, resignado, fora:
- No quero pensar que, daqui a uns anos, o solar do Brumado ser dos felizes
herdeiros de nosso amigo... passar a outras mos... ser de outras pessoas, com
outras idias...
Padre Pinto sorria com desconsolo:
- Para o futuro, estaremos mais velhos, mais frios para a obrigao de vivermos
para o insupervel Baro, nosso protetor...
Quincota completou:
- Nosso protetor s no - nosso pai! Doutor Lu gemeu baixinho com desnimo:
- Seremos poeira... Churruca estava revoltado:
- Irrita-me pensar que as solas de nossos sapatos vivero mais que nossos ossos!
A terra respeita a sola de nossos sapatos, os ossos no... Estes sapatos velhos
vivero mais do que eu... Quando eu no for mais nada eles estaro resistindo os
decnios, o passar do sculo...
O Baro levantou-se, impressionado:
- Que isto, gente! Eu, reduzido a ossos, sem Laura perto de mim? Vocs esto
doidos?
Saiu estabanado, de olhos em desvario, para uma janela dos fundos. Erguia os
braos:
- Esto loucos! Cruzes em vocs! Afastou de arranco as pesadas cortinas:
- Vo pr inferno com essas conversas! Olhem o sol. As montanhas. As rvores
verdes florescem. As andorinhas brincam nos ares. Eu quero a vida!
Arrepanhou os cabelos com as mos nervosas:
- Eu quero a vida! Eu, morrer sem Laura? Retirou-se cambaleante para o interior
do palcio, gritando:
- Laura! Laura! Cad Laura!
J sumira desatinado atrs das cortinas:
- Laura! Laura!
333
Padre Pereira murmurou, misterioso:
- Parece doido. Shakespeare j dizia que a loucura dos grandes perigosa. No
falemos mais perto dele, em coisas tristes.
S noitinha reapareceu, bastante abatido. Sentou-se, segredando com voz
sumindo, parecendo sonmbulo:
- Esto aqui a sombra do Baro de Catas Altas e a saudade de Laura.
Padre Pinto, a quem o milionrio respeitava, ousou indagar:
- O mundo muito perverso. Por que o Baro no se casa? Ele sorriu com
bondade, alisando o copo que lhe trouxeram:
- Conhecem os canaviais? A Bblia fala na cana de suave cheiro, vinda de terras
longnquas. a nossa cana de acar. A cana plantada no tempo prprio, viceja,
multiplica e, dois anos depois, colhida para safrejar acar. Ficam nas covas uns
brotinhos mofinos, a soca. Um segundo casamento como soca de cana: os
brotos vivem sem foras, produzindo canas finas que so ou salobras ou
desenxabidas...
Riram na roda, riso forado. O titular continuou:
- No condeno quem casa pela segunda vez. , no raro, uma necessidade. Eu,
porm, sinto a meu lado Laura. Perdi sua presena material mas estou
impregnado de sua alma, que tambm Laura. Alm disso converso todos os dias
com um pouco de minha esposa, seus ossos, que esto sempre perto de mim.
Quem se casa pela segunda vez porque no viveu com mulher das qualidades
de Laura!
Arlindo entregou-lhe uma carta, que leu sorrindo. Dobrou-a, explicando aos
amigos:
- Sabem de quem ? Da Veva. Conhecem a Veva? Quincota, Padre Pinto e o
Major Peixto conheciam. O Baro informava aos que ignoravam quem era ela:
- Veva mulher que tem a profisso mais incrvel do mundo - catadeira
profissional de piolhos. a nica a exercer essa profisso e vive atarefadssima,
sem tempo pra mais nada. No mesmo, Peixoto?
O Major conhecia-a bem:
- verdade, Veva minha comadre e ganha sua vida catando piolhos na cabea
de todo mundo... j madurona, tem um filho e um sitiozinho bem plantado, com
pequena lavoura. Tem at cavalo para atender chamados. Acho graa quando
pedem para ela ir a uma casa despiolhar a famlia. Veva sempre responde: - Por
esses dias no posso. Estou at aqui de servio... E marca altura do pescoo
com a mo aberta...
Tudo quanto ali diziam era verdade. Veva ficava s vezes semanas em casas de
vrios lugares, despiolhando famlias, e gozava fama de
334
trabalhar com perfeio. Seus dedos longos e magros, de unhas crescidas
ciscavam os cabelos, abrindo-os, a pilhar os parasitas de todo piolhento em que a
praga fosse difcil de extinguir. Punha no colo a cabea do cliente, homem, mulher
ou criana, e catava piolhos com agilidade de galinha que pega milho no cho.
Esmagava-os depois nas unhas.
Enquanto catava, ia conversando com os presentes. Sabia do segredo de todos
os lares e era to hbil de dedos como de lngua. Contava novidades, em reserva,
espalhava boatos perigosos. Com isso, ajudava a desmoronar reputaes de
matronas tidas como honestas. Revelava brigas, conversas particulares,
comentando-as, mas em geral suas indiscries tinham base.
Mes de meninos piolhentos provocavam-na:
- S Veva, e a filha de Milene, casa ou no?
- Hum, hum. Sei no...
E contava que os namorados viviam muito ntimos, at que a moa comeou a
vomitar pela manh. Tomou ch de cabacinho e foi para a cama, cansada sem
razo. O remdio agora era casar.
- Por causa dos trs vintns, vai correr muito ouro... Enquanto falava, ia levando
de eito sua empreitada, da frente
para a nuca, em rigorosa catao. Falava sem tirar os olhos de sua roa,
vasculhando trunfas. Pilhava piolhos com argcia invejvel de vista. Ia-os
esmigalhando com agilidade e mtodo.
Quando dava por bem catada uma cabea, lavava-a com sabo da terra,
enxguando-a com infuso de erva-de-santa-maria. Outro paciente se deitava em
seu colo. O pai de um desses piolhentos assistia limpeza e saiu comentando:
- Veva no cata, arrasa a piolharia e debulha as lndeas...
s vezes, quando acabava a capina de uma cabea, o piolhoso estava dormindo...
Parecia delicioso ser catado pela especialista.
Na grenha das matronas, enquanto trabalhava sua lavoura, revelava coisas ainda
escondidas. Contava fatos de casas, lugarejos, mineraes. Levava recados e
respostas, marcas para encontros. Nesses instantes, repetia, tirando-se da misso
de alcoviteira:
- Sou pobre, no da graa de Deus, mas sou honrada! Muitas mulheres, quando
se levantavam do colo de Veva, estavam
sem piolhos por fora da cabea, mas com ela fervilhando de novidades
escandalosas. Em certa casa, ao revelar que sua cliente Dona Maria Massena era
amante do Major Nunes, pareceu arrepender, batendo muitas vezes na boca a
mo aberta:
- Cala a, minha boca, rhum...
Enquanto isso, as muquiranas faziam-lhe sangrenta massa ao lado das unhas,
onde as estourara. Buscava muquiranas onde ningum as via.
335
- Mucurana bicho veiaco... suverte num timo.
As prensas de suas unhas esmigalhavam-nas, lambusando-se. A catadeira ia mais
adiante, abrindo trilhos na cabeleira.
- E o marido dela no desconfia? E a mulher do Major no v essas indecncias?
- Sei l. s vez manso... Home to bol
Fazia silncio atencioso, de olhos cravados no rastro de sua caa.
- To cumu dois bicho.
Dada por limpa aquela cabea, no pense que era coisa rpida sua tarefa.
Levava, no raro, horas para limpar uma cabea fervilhante de piolhos. A esposa
do escrivo de Caet gostava de dizer, como elogio:
- Caa lndeas como quem caa agulha em palhas. E acha. No
fica uma... O escrivo concordava:
- porque Veva tem o faro dos piolhos... como cachorro veadeiro de focinho
fendido: fareja at no vento parado.
Quanto mais catava, mais era chamada para esse servio de limpar cabeas. A
piolhama daqueles lugares todos estava perdida com a habilidade da forra. Mas
Veva no era catadeira s dentro das casas; tinha prazer em trabalhar na porta da
rua, ao ar livre, sentada num banquinho que ela conduzia para onde a requeriam.
Queria ver melhor, no deixar fugir nada.
Tanto lhe fazia pegar muquiranas velhas como piolhinhos novos no comeo de
piolhamento. No eram s os piolhos de cabea, muquiranas e piolhos-de-doentes
que ela enfrentava, corajosa.
Procurava tambm piolhos da virilha, os mais chatos, mais difceis de se verem no
seu aferramento de seis garras, na pele. A, para esses, era preciso levar o cliente
para o quarto, onde descompunha as senhoras, atacando a praga com valentia.
Com uma unha, descarnava da pele o parasita e com duas esmagava-o. Ao dar
por despiolhada a regio do pbis, ficava de p, endireitando, com uma careta, a
espinha forada em tantas horas:
- Meus rim...
No era s a dor dos rins, mas o reumatismo e outros estragos do tempo da
senzala. No atendia apenas a mulheres e meninos, mas tambm a homens.
Desbichava-lhes a cabea, os sovacos, as partes pudendas. Procurava na bolsa
escrotal, esticando-lhes as pelancas, os bichos esparsos, zangando-se com o
resultado do calor de suas mos.
Aquelas mos, que debulhavam cartuchos de lndeas das sobrancelhas e
muquiranas dos sovacos, ao tocar em partes delicadas do pbis, eram mos de
mulher. Arrepiavam, alvoroavam as catrambagens. Com esses mutires, Veva
estava folgada de dinheiro. Seu
336
stio bem plantado, possua trs vacas e usava lavrados. Falando dela o Major
Matos sorria com malcia nojenta:
- Cada um vive do que sabe. Ela trabalha com honestidade... O Baro mandou
responder carta, consentindo que ela tirasse
a madeira que pedira.
noite, o Baro estava expansivo, conversando com os quarenta hspedes que
no momento alegravam seu solar.
- Amanh vamos fazer o piquenique prometido. Chegaram hoje tropas do Sabar
e Ouro Preto trazendo mantimentos. Chegaram tambm as vindas da Corte, com
encomendas do mordomo. Recebemos bebidas de que nunca ouvi falar. Esse
mordomo conhece coisas. .. celebridade. Com ele na mordomia, vivo
descansado. Sujeito inteligente!
Bebeu gole de seu whisky com soda gelada:
- Vamos sair daqui s oito horas. Passaremos o dia no mato. J esto l os
escravos que alimparam o local do almoo e o mordomo remeteu a garrafeira para
nosso regalo. Vamos todos em bons cavalos.
As senhoras estavam encantadas com a festa campestre. O Baro fez o plano de
partida, de modo a estarem os hspedes de p s seis horas para o breakfast.
Sairiam, sem falta, s oito horas.
Aquela noite... aquela noite foi a da alegria mais esfuziante das vividas nos sales
do magnata. Foi mais ruidosa, mais florida de alegria do que todas do Gongo-
Sco e do fantstico solar do Bramado.
Estavam presentes muitas senhoras da Imperial Ouro Preto, Mariana e Santa
Luzia, lugares de sociedade farta de ostensivo luxo. Corria muito vinho caro e as
reservas chegadas do Rio na vspera, mais caras ainda, levavam risos felizes a
cada boca.
Danavam com entusiasmo pavanas, minuetos e valsas antigas. A esposa do
Desembargador Fagundes, de Ouro Preto, cantou a ria da Norma. Vrias moas
de Santa Luzia cantaram modinhas de grande voga. A donairosa Eugnia,
sobrinha do Baro de Santa Luzia, dominava as atenes, com a sua graa
espontnea e admirvel presena. Comearam a boquejar sobre o interesse do
Baro por ela. Padre Pinto sorria com um prognstico feliz:
- Seria a digna sucessora de Laura. Eugnia o remdio de que o Baro precisa
para curar-se da paixo insensata.
Dona Francisca irritava-se, com a cotao da mocinha. Cochichando a Dona
Dolores:
- Quer ser a madamesela mais mimada da noite. No gosto de moa bacharela.
337
Dona Guiomar Moreira gracejou com a luziense:
- Pelo que vejo, vai quebrar o encanto do vivo empedernido. No tarda e ser
Baronesa...
Eugnia, em gargalhada, abriu o escrnio de 32 dentes de sua boca vermelha.
Depois de danar muito, ela bateu palmas com desenvoltura:
- No h quem recite? Queremos ouvir poesias. O Doutor Conversinha respondeu:
- O Doutor Lu recita muito bem.
O Baro buscou-o para o meio do salo, onde ficou espera do silncio
preparatrio. Trs violes estavam preparados para a Dalila. Comearam a toc-
la, em surdina. O doutor pigarreou, um pouco
embaraado:
- As Violetas, do Marqus de Sapuca. Tinha o poeta uma filha de quinze anos,
que plantou um canteiro de violetas e ela mesmo as regava diariamente. Vtima de
doena repentina, a mocinha morreu, antes que suas violetas florescessem.
Quando as plantas floriram, o pai colheu essas primeiras flores e levou-as
sepultura da filha, com a poesia que ele chamou As Violetas.
Pigarreou de novo, passando o leno nos lbios:
Da planta que mais prezavas, que era, filha, os teus amores, venho, de pranto
orvalhadas, trazer-te as primeiras flores.
Em vez de afagar-te os seios, de enfeitar-te as lindas tranas, perfumaro esta
lousa do jazigo em que descansas.
J lhes falta aquele vio que o teu desvelo lhes dava. Gelou-se a mo protetora
que to fagueira as regava.
Desgraadas violetas, a fim prematuro correm... Pobres flores! tambm sentem!
Tambm de saudades morrem l
Muitos aplausos cobriram o ltimo verso. O Doutor Lu, com a mo na garganta,
desculpava-se de no haver declamado bem:
- Ando um pouco resfriado. Estou rouco.
Reclamaram outro declamador. Muito a custo, o Doutor Guimares recitou o
episdio de Ins de Castro, do Cames. Vrios rapazes recitaram. O Baro
aproveitou o ambiente para se pronunciar:
338
- Desejamos ouvir os versos do Padre Manoel Xavier, velho proco da Vila de
Tamandu, que morreu devorado por um chupo. Algum sabe? So uma beleza!
Depois de vrias consultas nos grupos, Padre Pereira denunciou um conhecedor
das poesias do Padre de Tamandu. Era o Doutor Conversinha, que foi afinal para
o seu posto no meio da sala.
- S conheo, do Padre Xavier, a Carta ao amigo Cerqueira. - Cerqueira era
companheiro de infncia do padre que, convidado para o casamento da filha do
amigo, no pde comparecer, por estar com o nariz comido por um cirro.
Escreveu, como desculpa, a carta em versos:
Enquanto estiver no mundo ningum se julgue feliz, que a desgraa, s vezes,
corta a mais altiva cerviz.
Sempre fui sincero amigo, como sabes, meu Cerqueira, de torcer dessa carreira
eu nunca estive em perigo. Fui moo junto contigo conhecemo-nos a fundo, e
desse tempo jocundo, de to leda mocidade, lembrar-me-ei com saudade
enquanto estiver no mundo.
Quanto prazer e sade
(at - prenhes de esperana -
quantos mares de bonana)
eu gozei na juventude!
Hoje, tristonho alade,
em rouquenha voz me diz:
- V, contempla o teu nariz...
Toda vaidade desterra,
depois brada que na terra,
ningum se julgue feliz.
Esta musa que partilha tua alegria e prazer vai por mim comparecer nas bodas de
tua filha. Se vai triste, se no brilha, se em gozar se no conforta, porque, j
quase morta, mal pode cumprir deveres, onde no h mais prazeres que a
desgraa, s vezes, corta.
Ao sopro do furaco
cai o cedro da floresta,
essa sorte funesta
que o guardava no cho.
Do infortnio frrea mo,
de tantas quedas motriz,
339
guando quer torna infeliz a quem venturas abrange, cortando com frreo alfange a
mais altiva cerviz.
O Baro exclamava, com a taa de Champagne na mo:
- Grande poesia! Muito bonita. O Padre Leito sabia-a de cor.
A balbrdia estabelecida depois das recitaes era ruidosa e denotava o bem-
estar de todos. Quebravam-se copos e taas aristocrticos de Baccarat. Surgiam
pequenas discusses entre os degustadores dos vinhos raros.
Num grupo parte, conversavam alguns hspedes, bebendo. O Doutor Guima
falava com franqueza:
- Sou como Santo Agostinho e Plato, desgosto de poetas e de poesias. No sei
por que, mas no gosto.
O Doutor Conversinha pensava ao contrrio:
- Acho linda a poesia sobre as violetas, do Sapuca. Aprecio a Carta ao amigo
Cerqueira, pela resignao com que foi pensada.
O Padre Pinto explicou-se bem:
- Aprendi a admirar os poetas ainda seminarista, lendo Homero. Mesmo hoje,
velho e enfermo, arrepio-me ao pensar na guerra de Tria. Escuto os ventos
desabridos ladrando nas enxrcias dos 1186 navios que levaram o exrcito s
praias de Tria, onde estava prisioneira Helena, a mais bela mulher do mundo.
Ouo a marcha dos exrcitos dos povos aliados contra o Rei Pramo, progenitor
de Paris, o raptor de Helena, entre os quais os espartanos que, se fugissem dos
combates, no podiam mais aparecer nas praas pblicas, nem casar, nem
mesmo sentar diante de uma criana, nem mesmo usar perfumes.
Bebeu, com calma, seu whisky com soda.
- Estou ouvindo os heris da Ilada cruzando as compridas lanas nos prlios de
morte, ante os muros de Tria. Heitor sai da cidade para atacar os gregos; mata
Patroclo, amigo de Aquiles, mas Aquiles investe, protegido pelo escudo bordado
contra Heitor, em cujo capacete flutua o penacho de crina. Heitor cai morto e
Aquiles o arrasta em fria, aos urros, em torno dos muros troianos.
Doutor Lu interrompeu-o:
- Temos aqui um poeta. No lembram da ode que Mestre Lo fez para nosso
grande amigo? Recordam seu latim de cozinha da epgrafe?
O Baro acercou-se dos conversadores:
- O qu? Venham ver Eugnia, que est impressionante. Eugnia encantava os
homens, fazendo inveja s senhoras e senhoritas mais feias. O Doutor Moreira
aproximou-se do Doutor Lu:
340
- Estou encantado com essa recepo. Foi a festa mais brilhante a que j assisti.
Nem em Coimbra vi outra igual. um sarau digno do Baro!
Sorriu, carregando o rosto:
- S tem que bebo um pouco exagerado, mas... a fartura que induz a esses
excessos. O Baro de Catas Altas possui o salo mais fabuloso do Imprio. Ser
amigo do Baro ser tambm grande!
O Doutor Lu estava tambm admirado do que via no aparatoso solar.
- Concordo com o que o doutor fala. J pensei isso muitas vezes, nesta reunio
inesquecvel. Um historiador poder escrever que o sarau do Baro de Catas
Altas, nesta noite de 15 de agosto de 1838, foi a recepo mais rica, mais
grandiosa do Imprio do Brasil, em todos os tempos!
Aquela soire s terminou quando a madrugada apareceu com a chave do dia na
mo.
O Baro mandou apressar os hspedes.
- Sairemos s oito horas, em ponto. Vamos viajar com o sol ainda frio. Alm das
coisas boas que vamos ter na festa, os amigos iro comer churrasco assado em
espeto de ouro, que mandei fazer especialmente para este piquenique.
J apareciam no salo algumas senhoras prontas para a viagem. Eugenia surgiu
sorridente, com um leno de seda carmesim na cabea. Lo veio do interior do
palcio, muito alegre:
- J fizemos proviso de gua e carnagem para viajarmos. Estamos como as naus
antigas, depois de aviadas, com as velas do traqute abertas para partir.
Vendo Eugnia, foi cumpriment-la. O Doutor Conversinha arranhou-o:
- O mestre tem bico de ser bonito e ergue a crista quando v mocinhas...
Guima sorriu com maldade:
- Esse Lo um erro de imprensa, mas sem errata. Ficou mesmo
incompreensvel...
L fora, a cavalhada estava pronta para a partida. A montaria aprestada para
Eugnia era um cavalo acar-e-canela de alto preo, que vivia em mangedoura.
Arreado com silho de couro ingls, levava uma sobreanca purpurina com as
iniciais do Baro bordadas em branco.
As falas altas dos hspedes misturavam-se aos risos felizes das senhoras.
O piquenique era na Lagoa das Antas. J haviam esquecido a alucinada vingana
de Dona Laura, na amante e no filho recm-nascido do esposo. A casa em que se
dera o fato cara com os ventos da serra, e na sua tapera cresceram fedegosos e
mamoneiras. Nasceram

341
ervas no trilho que levava casinha de Emiliana. Uns cacos de telhas recordavam
o teto que abrigara os amantes, e o sono tranqilo da criana.
Os craveiros-da-serra comeavam a florir naquele ms e seu aroma divino enchia
os ares.
Daquele espigo da montanha, avistavam-se lugares obscuros, casas brancas de
fazendas, rios e horizontes perdidos.
Acabavam o breakfast no Salo Amarelo, quando Arlindo subiu em grande
uniforme, comunicando novos visitantes.
- Mande subir.
O Baro foi esper-los no patamar da escadaria. Eram quatro senhores de botas,
denotando viagem longa.
- O Baro de Catas Altas?
- Um seu criado. Queiram entrar. Estamos terminando o caf. Convido-os nossa
mesa.
- Obrigado, Baro. Precisamos falar com o senhor, particularmente.
Entraram para o suntuoso gabinete, onde o dono da casa lhes apontou as
poltronas de couro da Rssia.
- Estou s vossas ordens.
O que parecia mais credenciado falou cheio de emoo:
- Senhor Baro, eu sou o novo Juiz de Fora do Distrito de Mariana e estes outros
senhores so serventurios do nosso Frum.
Fez um silncio mau.
- Sinto vos declarar que estou aqui, para cumprir uma precatria da Corte. Viemos
para o fim especial de fazer o arrolamento de seus bens imveis e semoventes.
Voltando-se para o oficial de justia, determinou com voz dura:
- Leia a precatria!
O oficial leu com voz clara e afetada. A firma Sousa Moreira & Sons Ltda. requereu
na Corte, a falncia do Baro de Catas Altas e o Juiz concedeu-a, em vista dos
documentos. Dados os prazos, enviou a precatria a ser cumprida pelo Juiz de
Fora da Comarca de Mariana. Finda a leitura, o Juiz decidiu com a fria serenidade
profissional:
- Vamos dar comeo ao arrolamento de seus bens! O Baro, plido e trmulo,
falou, fingindo calma:
- Protesto contra a violncia; vou apelar. Sigo imediatamente pra cidade de
Mariana, pra me defender.
- Senhor Baro, o momento de defesa passou. Vossa Senhoria deixou passar
revelia todos os prazos. Esta diligncia no para discutir a validade das dvidas,
mas para executar uma sentena que passou em julgado, sem assistncia da
parte interessada. A Carta Executria foi deferida pelo juiz competente, e agora
no cabe
342
mais apelao. Dormientibus non securrit juis; o direito no ampara o que dorme.
- Mas... mas... eu pago a dvida!
- Isto outro assunto, com o qual nada tenho.
S ento o executado se lembrou de que no quis receber em seu "'cio um
meirinho, que lhe fora levar intimao urgente. Mandou er ao oficial de justia que
nada devia a quem quer que fosse e sua visita era, portanto, indesejvel.
E na manh clara, em vez de sair para o piquenique na Lagoa das Antas, o Baro
entregou s ordens da Lei, o solar, as terras, os mveis, a prataria, os escravos e
os animais do servio.
No lhe foi possvel ocultar a diligncia aos hspedes e convidados. Um vulco
que estourasse, de inopino, na crista da Serra do Gongo, no espantaria mais os
hspedes e amigos presentes do que a Justia do Imprio em casa do magnata
do ouro, a escriturar todos os bens, identificando os escravos e a marca dos
animais de sela e carga.
O Doutor Moreira e esposa, bem como o casal Churruca fugiram, espavoridos,
como quem foge de peste. Nem se despediram. Quincota chamou a mulher
parte:
- Vamos embora! Devemos muito ao Baro e o Juiz de Fora pode nos chamar
para confirmao da dvida!
Dona Lila encarou-o com rictus de escrneo:
- E deixa seu amigo, sem compartilhar de sua aflio?...
- Voc est doida? Compartilhar de qu? Eu voumbora!
- Covarde! Pobre de quem confia em sua conversa... Retirou-se, como queria o
marido, mas foi primeiro abraar o
Baro.
- Se o senhor precisar de ns, nossa casa est s ordens!
Saiu soluando. O Doutor Lu, ciente do desastre, procurou o amigo:
- Baro, sonegue as jias! Esconda o ouro!
- Minhas jias, dei-as a minha me, em memria de Laura. Ouro, no tenho mais!
Quase todos se retiraram capucha, alegando no agentar a dor de assistir
penhora dos bens do amigo... Padre Pereira escaf edeu-se. Mestre Jurubeba saiu
sem ser visto, conforme fazia ao perder um doente. Patrocnio, alegando ter
negcio urgente, retirou-se com a esposa e as trs filhas caadoras de marido.
Ligonza e senhora lembraram-se de que um filhinho ficara com febre, em
Sabar... Todos partiram precipitados. O Doutor Guimares no se lembrou de
que era vocante, no ofereceu os seus servios a quem lhe dava tudo;
desapareceu com seu colega Doutor Conversinha, sem dizer gua-vai. As visitas
de longe, o irmo do Baro de Santa Luzia com a bela 343
Eugnia, o Doutor Lu... todos fugiram... Todos, menos Lila, saram sem falar com o
Baro.
Embaixo, na Sala de Pedra, enquanto guardavam os animais, a esposa do
Doutor Moreira inquiriu o Doutor Lu:
- Acho isso feito muito s pressas. No haver lugar para uma apelao que salve
esta enorme riqueza?
- No h. A justia penhorou os bens do devedor, para segurana do direito dos
credores. Em outros tempos davam a cabea em penhor da palavra. Ele deu seus
bens mveis e imveis: perdeu-os.
Dona Guiomar falava s tontas:
- Tive um susto mortal ao saber que o pilatos visitava o Baro, para lhe tomar os
haveres. Ainda estou com as mos geladas.
Chegou sala, muito abatido, o velho Lo. Doutor Guima estava azedo:
- Nosso Mestre Lo agora vai mamar na Paula...
- Vocs esto enganados! Agora que vou provar o que vale o Mestre Lo! Vou
escrever um libelo tremendo contra o impostor que inutilizou minha carreira! Vai
ser um libelo Ccero, com toques de Joo de Barros, o historiador do Oriente! E
mesmo que tudo falhasse, no me envergonharia de sair pelas ruas, como
Aristteles tambm o fez, vendendo ps odorficos, ervas secas e remdios para
dor de cabea.
Dentro de uma hora, todos aqueles amigos incondicionais - e eram 52 -
desertaram do palcio onde gozavam a vida e empanturravam os bolsos.
No primeiro grupo de apressados fugitivos do solar, chegaram a So Bento,
Quincota e sua chorosa Lila, Doutor Lu e Padre Pereira. Aberta a venda, o Padre
Pereira exclamou, erguendo os braos:
- Arre, que afinal estamos libertos da ultrajante escravido a que nos sujeitava o
Baro Fritzmark! Quincota, queremos vinho.
- S temos o de Catas Altas...
- No este o vinho que desejo. Quero o vinho de Helena, vinho que faz
esquecer... Homero conta que Helena de Tria preparava uma beberagem que
continha vinho, bebida que fazia esquecer o sofrimento da alma.
- Deste vinho no temos.
- E este justamente de que todos precisamos.
Mas bebeu de um trago o copo cheio do vinho de Catas Altas.
No Brumado, os da justia interromperam os trabalhos para almoar.
Na hora do almoo, ao meio-dia, alm dos gavies da Justia Imperial, s
estavam na mesa, ao lado do titular, Padre Pinto e Mestre Lo.
O Doutor Moreira, j ausente, foi nomeado depositrio dos bens em penhora.
344
Bebendo Borgonha tinto perfumado, o Juiz de Fora levantou o copo contra a luz
do dia esplndido, para ver-lhe a cor:
- Magnfico.
Estalou a lngua. Seus auxiliares batiam a cabea, aprovando. O Juiz no cessava
de encarecer o luxo interno da manso e em especial as cortinas de veludo de
Veneza, o lustre, os tapetes, os talheres de prata, os copos de manufatura da
Bomia. O Baro no comeu. Mestre Lo, que bebera muita vodca ao saber do
acontecido, saboreava o Borgonha com cara de marido enganado. Padre Pinto
forava um assunto:
- O doutor mineiro?
- No, paulista.
- Ahn.
- Mas aprecio os mineiros.
Sem assunto e sem lgica, o Juiz indagou de Mestre Lo:
- E o senhor, quem ?
- Secretrio Particular do Baro. Sou gramtico, escritor. A autoridade estranhou o
Baro no almoar.
- No come?
- Estou sem apetite, senhor Juiz.
Ao terminar a refeio, a autoridade endireitou o corpo:
- Vamos terminar a relao. Preciso voltar amanh cedo. Lacraram a adega, a
soberba despensa. Continuavam a fuar tudo. Enquanto isso, Padre Pinto e o
mestre palestravam baixo, na Sala
de Fumar. O padre parecia um defunto. Tremia e chorava lgrimas constantes.
- Coitado do Baro! Nunca pensei assistir a um fato dessa natureza. Se morresse
hoje cedo, seria mais feliz do que testemunhar o desabamento de um amigo que
tanto preso.
Mestre Lo esfregava as barbas:
- . Mas tambm sacrificou meu futuro. Me trouxe de Catas Altas, onde eu
ganhava rios de dinheiro... me trouxe com promessas que nunca deram semente.
Por causa dele, larguei de mo minha Gramtica Histrica da Lngua Portuguesa.
Estou velho e pobre, porque ele no pagar o que me deve. Esse Baro ruim
que nem topada.
- E a Vida do Grande Baro de Catas Altas, est pronta?
- No est nem ficar. Com a vida a que me obrigaram aqui, perdi a embocadura
para escrever. Se tiver vagar, escreverei a Vida da Baronesa de Catas Altas. Mas
isso depende de meu acerto de contas a, com o desmiolado.
O padre gemeu, baixo:
- H quantos anos foi descoberto o ouro de Macaba? O mestre rosnava, com os
olhos secos:
345
- H seis anos. Foi em fins de 1832. No Ano da Fumaa, os escravos j
afundavam os caminhos carregando o maldito ouro.
O Padre Pinto olhou o dia claro e encheu os pulmes do aroma das madressilvas,
entrado pelas janelas abertas. Ouvia-se, ao longe, o canto de uma seriema, no
alto da serra da Terra Vermelha. Suspirou, pendendo a cabea:
- Voltaram as vacas magras do sonho do Fara. O Dante sentiu bem o corao do
vivo deste palcio j destelhado. Nenhuma dor maior que recordar, na misria,
os tempos felizes.
A falncia inclua todas as propriedades do Baro, em Minas. Os credores
retardatrios procuravam legalizar suas dvidas. O arrolamento foi impiedoso, pois
prevalecia o direito das Ordenaes do Reino, que no poupava nem cama de
dormir, nem roupas ntimas do falido. Nem sua tralha de cozinha. S escapou do
arrolamento a caixa de jacarand, onde estavam guardados os ossos da
Baronesa. Mesmo assim foi mandada abrir, pois era possvel que guardasse jias.
Gil voltou para a Corte. Soube-se, mais tarde, que ele se mancomunara com seu
patrcio Sousa Almeida, scio do ingls Sons, para roubar o senhor que tanto o
honrara. Era ele que ia ao Rio fazer as compras do amo, e complicou os negcios
do Baro para o fim a que chegara.
O solar do Brumado, com seu contedo, e escravos seriam rematados em praa,
por quem mais desse. As casas de Ouro Preto, Caet, Santa Luzia e Sabar
estavam includas na massa para a arrematao.
Rolara por terra, esfacelada, a torre de ouro do vale, onde vivera muitos anos o
rival do Rei Salomo...
XVI - MO NA DOR
Os que saram precipitados do solar, ao saberem do tombamento dos bens do
Baro falido, remansaram na casa do Quincota, em So Bento.
O Doutor Conversinha, sentado num tamborete de couro peludo junto ao balco,
encarou os amigos fugidos, a bater a cabea:
- Est a em que deu a baronia do sacristo de Catas Altas... Assistimos morte
moral de um Baro do Imprio!
Dona Lila, corajosa, enfrentou o doutor:
- falncia qualquer um est sujeito. Doutor Guima agitou-se:
346
- Qualquer um est sujeito, quando lida com negcios lcitos, mas falir por ser
manirrto, por desperdcios... um Baro falir por proceder como um louco varrido,
como doido de jogar pedras, tenham pacincia...
Churruca perdera seu otimismo brincalho:
- Caiu de prancha... Lo abandonaram a su suerte! Tudo fu tan rpido...
Padre Pereira aprovava, embora muito desapontado:
- Caiu como mamo maduro, esborrachando-se! Viram que cinismo? No se
defendeu, no protestou, nada fez. Omitiu-se em tudo como ru sem defesa, ru
confesso de falncia fraudulenta! Entregou-se como carneiro faca do Juiz de
Fora, sem movimento pelo menos de surpresa, quando nada para iludir, mais uma
vez, os amigos ... Deixou-se esfolar sem alegao, de braos cruzados!
Damasceno, que estava na venda com a famlia, demonstrava-se indignado:
- Fingiu at na ltima hora. Inquirido sobre o caso, nada disse. Quis imitar Jesus,
que silenciou diante de Pilatos. Jesus autem tacebat... Jesus, ento, calou-se...
Patrocnio parecia ter dvidas:
- Ser possvel que ele no tenha ouro amoitado? Capaz disto ele . E as
cinqenta mil libras esterlinas da Macaba? No entra na cabea de ningum que
ele gastou essa montanha de ouro em seis anos!
Dona Francisca Patrocnio indagava:
- E as riqussimas jias de Laura? P.E Pereira explicou:
- Deu-as a Dona Maria.
O Doutor Lu estava impressionado com a impassibilidade do falido:
- O oficial de justia quis arrolar tambm Barroco e Fausta, entre os bens dados
a rateio. O homem ficou mudo, no defendeu os escravos libertos pela esposa.
Foi preciso que os negros apresentassem suas Cartas de Ingenuidade. Mesmo
assim o escrivo insistia: - No valem, so papis particulares. O Juiz que
decidiu: - A Carta de Liberdade, quando particular, vale o mesmo que perante o
tabelio.
Ligonza carregou no amigo de ontem:
- Ficou bobo, alheio prpria situao. Carter fraco, o desse homem abominvel.
P.E Pereira discordava:
- Carter fraco? Falta de carter. Mostrou-se indigno dos amigos que agentaram
com ele, nos dias perdidos que passamos ao lado desse vadio...
Manoelo estava chocado:
- No haver um meio jurdico de evitar essa desgraa, Doutor Lu?
347
- No conheo o processado, mas, pelo que ouvi, no h mais recursos. Ele devia,
pelo menos, ao se sentir falido, pedir aos credores prazo para pagamento. Mas,
depois de acionado, no pode obter Carta Rgia de moratria. Est perdido.
Como no tinham mais de mo beijada a milionria adega do Brumado, Churruca
apalpou Quincota:
- No temos a nada que abata o frio?
- Temos a papudinha... cachaa especial... E um vinho, o de Catas Altas.
- Vamos a ambos!
Todos procuravam rir, mas o desaponto abortou o riso ameaado, em sorrisos
amarelos.
O Major Peixoto comeou a beber em copo barato, o vinho que era rubro como
granada lquida; gostoso. Esquecia a guerra guerreada que fizera ao vinho de
Catas Altas... Bebia calado.
Quincota chalaceava, parecendo divertido com o que h pouco vira:
- Coitado do Baro... no levanta mais. Vai ver o que misria. ..
Dona Lila no estava de acordo com os presentes:
- Me desculpem, mas o Baro tem muito dinheiro nas mos de gente boa. Quase
todo mundo deve ao Baro, e agora, com certeza, ele vai procurar o emprestado...
Aquelas palavras queimaram como ferro em brasa a carne viva dos maledicentes.
Todos desapontaram, sem responder. Foi tal o desapontamento que alguns se
afastaram da roda. Os que ficaram penderam o rosto. Lila, s Lila encarava os
faladores, com olhos leais fulgurando nobre conscincia.
O Juiz de Fora viajou no outro dia, depois do almoo.
Oficiaram ao Doutor Moreira, avisando-o de estar investido no cargo de
depositrio da massa falida.
Chamaram-no a Mariana, sede da Comarca, para tomar posse perante o Juiz de
Direito.
S ficaram no solar o Baro, apeado de sua pompa salomnica, o Padre Pinto e
Mestre Lo. No gabinete do potentado de ontem, conversavam os trs. O padre
elevava o esprito abatido do amigo, citando-lhe exemplos de resignao.
O Baro, afundado na poltrona de couro, gemeu com voz dbil:
- Exemplos, eu sei que h. Nada porm mais triste que imitar esses exemplos,
quando a gente precisa segui-los. Estou despojado de tudo, de improviso, sem
contar com isto.
Lo, amargado nas raivas, estava desatencioso:
348
- Culpa sua, culpas em exclusivo suas. Nunca teve contabilidade! O acusado
ouvia, olhando o tapete persa. O velho enterrava as
unhas:
- Deixou correr o rio do ouro, sem pensar que tudo acaba no mundo. A riqueza, os
amigos, a sade, a vida.
Emproou-se, com as barbelas das pelancas debaixo do queixo:
- Baro, chegou a hora de fazermos nossas contas. Voc me deve
28 anos de servios assduos, como secretrio que foi tambm seu escravo
branco. As contas esto aqui.
O Baro leu com desinteresse a papelada, para responder:
- Vamos ver o que sobra pra mim, na praa dos bens. Voc vai receber tudo, fao
questo de honra em pagar-lhe as dvidas.
- Questo de honra... o senhor faz questo de honra... coisa que nunca teve.
- O senhor me insulta, ao ver-me de mo atadas. Sempre foi tratado como filho
nesta casa.
- Caiu Jlio Csar. Otvio, o Imperador Augusto, chamava tambm a Ccero "meu
pai'' e acabou mandando mat-lo. Acreditar em ricos e em poderosos...
Sempre de p, remoa dios:
- Nesta casa s houve dignidade enquanto Laura era viva! O senhor um
trapalho. Quero meu dinheiro. Sacrifiquei minha vida para segui-lo, desistindo de
vencer a posteridade com a minha Gramtica Histrica,, que no pude escrever
por me iludir com seus contos de sereia... Comigo no tem meu-p-me-di.
Recebo como pagamento da dvida uma coisa que os credores esqueceram: sua
chcara do Caet.
- A chcara de meu filho Joo, comprei-a em nome dele; foi um presente.
- At nisso fui ludibriado. Desde ontem sonhei ficar com a chcara e o senhor me
espezinha, mais uma vez, com miservel patranha!
- Disse a verdade, Lo.
- Verdade? Alguma vez na vida j disse alguma verdade? O senhor um refinado
impostor. Refinadssimo malandro!
Padre Pinto procurou conter o velho:
- Tenha tento na lngua, mestre! Voc est desacatando o Baro, merecedor de
nosso respeito.
Lo estava furioso:
- Voc nunca me ouviu. Sempre esteve como o Rei Prusias, que preferia ler seu
destino nas tripas de uma vaca a escutar seus Capites com as prticas da
guerra...
Parou diante do falido, encarando-o, duro:
- Pois vistos estes autos, retiro-me de sua companhia. Em vista do que voc me
fez, com suas partes de velhaco, lembro-me que Dona
349
Maria I tambm era devota do Santssimo Sacramento... Regresso a Catas Altas,
para recomear a vida. Vou sem vintm, quando trouxe um patrimnio inestimvel
- o capital de minha mocidade, esbanjada em vo em seus servios. Foram vinte e
oito anos jogados fora.
O padre perguntou:
- Com quantos anos chegou ao Gongo?
- Com cinqenta!
- Est com setenta e oito. Boa idade para recomear a vida. O ancio de novo se
agitava:
- Tenho sade, energia e iniciativa. Vou reinstalar meu colgio e escrever com
afinco as Memrias de Um Secretrio Ludibriado, em que contarei tudo do tempo
em que joguei prolas a porcos, prolas, a mos cheias!
Abatido com os contratempos e as insnias, o Baro cochilava enquanto os outros
dois discutiam. Lo escarneceu-o:
- A est o Baro de Catas Altas, nobre do Imprio, cochilando enquanto seu ex-
Mestre o acusa de espoliao. Pobre Imprio, o que brazonou o filho prdigo!
Alexandre Magno no ousava dormir, quando acusado pelo imenso Aristteles por
gastar em excesso o precioso incenso com os deuses pagos?
- Voc foi sempre amigo do Baro; hoje, entretanto...
- Isso acontece. Labieno foi o capito mais amigo de Csar nas Glias, e acabou
lutando contra ele em Roma.
Padre Pinto sorria, deliciado com a ira do valetudinrio. E Lo, no cume da clera,
de olhos terrveis, voltava as pontas da barba fulva de sarro para a boca,
mordendo-as.
Depois, em sbito repente, saiu estabanado:
- Retiro-me daqui mas vou procurar meus sagrados direitos! Cham-lo-ei aos
Tribunais, no tem rer nem corda de rabeca!
J saa na porta quando voltou com ira:
- Retro-me. Mais uma vez serei sacrificado como cordeiro nas aras, por ser bom e
desprendido. Agora irei viver para a renncia, como o Prncipe Buda, ao deixar
seu palcio de Kapilavastu. Irei mendigar pelas estradas - mas tambm vou
queimar a obra j terminada, a Vida do Grande Baro de Catas Altas! A
posteridade no degustar esse livro, feito com as crispaes do gnio. Queimlo-
ei como Erstato queimou o templo de Diana; como Ornar ps fogo na biblioteca
de Alexandria, como Nero incendiou Roma! Queimei as pestanas e arruinei a vista
sobre a obra de Herdoto, o pai da Historia, para escrever a vida deste barrasco, e
estou mais pobre do que Aristides e Dom Joo de Castro. No agento mais.
Como como pinto e vomito como galo! Vou abrir a boca no mundo, para que
Vereana, Clero, Nobreza e Povo saibam que no Brasil h um homem sacrificado.
Um inocente jogado s feras.
350
Arfou o peito magro, erguendo os braos:
- Que v ter a vida escrita pelo diabo que o carregue. O Baro falou, sem se
agitar:
- Lo est brabo, mas hoje achei na sua gaveta, ali, cartas datadas de um ano,
recebidas da Corte sobre meus negcios e ainda no abertas. Os credores me
avisavam sobre contas em aberto, pois o Mordomo Gil, que fazia viagens de
suprimento, desviava o ouro que levava para saldar os dbitos.
Padre Pinto suspirava:
- espantoso, mas tarde para armar provas. O amigo estava entregue a um
maluco e a um ladro. Belos auxiliares.
Ficaram sem palavras, encarando o tapete.
O faiscador Antnio Sales, de Catas Altas, ouviu os arreganhos de Lo na casa de
Quincota, onde se detivera para beber. Chegando ao arraial, contou aos amigos
de l:
- Parece que a coisa est preta para o lado do Baro. Mestre Lo vem a botando
matos abaixo...
De fato, o mestre chegou a Catas Altas com ganas homicidas. Bebera na venda
de Quincota e estava indignado com o falido.
- Vou mandar celebrar uma missa por alma de Caim. Foi o primeiro homem que
no aturou humilhao e desaforo. Foi ele que, por ser homem, derramou o
primeiro sangue na terra! Foi ele quem primeiro se aproveitou da legtima defesa
natural. Foi ele quem descobriu o que se chama liberdade! Foi o primeiro
revoltado contra a injustia! Quem defendeu, o primeiro no mundo, seu direito
postergado! O primeiro a mostrar criao a personalidade de um homem. Caim,
eu te sado!...
Padre Germano, ao saber das iras do inimigo, riu sacolejado:
- O bramido do leo passar breve a miado faminto de gatinho. O tal mestre est
ferido. Agora s empregando no Lo o Blsamo de Ferrabraz, que Dom Quixote
usava depois das surras que recebia.
Entregue ao Doutor Moreira a massa falida, o sndico pediu ao Baro para se
retirar com urgncia do Brumado. O velho mdico tornou-se spero e no teve
condescendncias com o que fora seu amigo e grande protetor.
- Baro, dou-lhe o prazo de vinte e quatro horas para deixar o palcio. Minhas
responsabilidades so graves e desejo cumprir a lei. No posso ficar omisso.
A pedido do Padre Pinto, o depositrio concedeu a casa de Caet para o falido
residir, at o Baro tomar rumo. Emprestou-lhe para viajar o cavalo pombo que
servia para os moleques buscarem, tarde, as vacas leiteiras.
351
O Baro ia-se retirar, s com a roupa do corpo; no pde levar mais nada. Suas
roupas pessoais e as de cama estavam escrituradas entre o que foi apreendido.
J de partida para Caet, o padre e o Baro desceram, em silncio, a escadaria.
Ao chegarem Sala de Pedra, Cassiano e Arlindo se ergueram, beijando-lhe as
mos.
Um cheiro ativo das madressilvas avivara-lhes a lembrana das horas calmas de
ontem. O padre apressou o companheiro:
- Vamos, Baro.
De cabea pendida, a limpar sempre a garganta, o Baro cavalgou o matungo,
acompanhando em trote duro o cavalinho melado do padre. Todos os escravos
presentes choravam. Ele parecia no ver. Apertava os calcanhares sem esporas
na barriga do gaia, empurrando-o para frente. Fausta e Barroco seguiam adiante,
a forra com suas trouxas na cabea, Barroco levando os seus trapos e a urna
dos ossos da Baronesa.
Mal saam do terreiro do solar, um velho alto e espigado cortoulhes a marcha.
- Nh Baro, iu...
- Adeus, Tijuba!
O forro plantou-se diante do cavalo:
- Nh Baro...
Comeou a chorar, choro que lhe empatava a voz.
- ... tenho u'a incunumia... di muntus anu! Entregou ao amigo decado uma
cabacinha arrolhada.
- duzenta oitava di oro.
- Pra que isso, Tijuba?
- Pra Nhonh. ..eu ngu veiu qui d. Foi batada nu Gongu nus dia dus cativo.
Num mpeto, agarrou as mos do viajante, beijando-as repetidas vezes. Afastou-
se ligeiro, de cabea baixa, soluando. O padre sofria, no resistindo:
- Vamos, Baro!
O fugitivo meteu a cabaa no bolso do sobretudo, agitando as rdeas. Trotaram na
manh luminosa, de leve dourada pelo sol ainda novo. Pelos campos floresciam
as laranjeiras-do-mato, as candeias, as semprevivas-da-serra, as margaridas
amarelas. Para-tudos abriam as flores em bolas como ourios, sangneas, com
ptalas finas, pontudas. Viajavam calados.
Ao entrarem no arraial de So Bento, alarmaram-se os habituais da venda de
Quincota:
- Quincota, l vem o Baro! Vem com o Padre Pinto. Lila, ouvindo a notcia, saiu
para encontrar os cavaleiros.
- Quincota, venha cumprimentar o Baro.
- Estou ocupado.
352
Os viajantes iam passando mas Lila cortou-lhes a frente:
- Baro, vamos apear um pouco. Desa pra beber meu caf de pobre agradecida.
- No posso, Dona Lila. Estou fugindo!
Os olhos da moa encheram-se de gua. O padre estava nervoso:
- Vamos com muita pressa, Dona Lila. O caf fica para outro dia. Mesmo ali na
rua, Lila confessou:
- Baro, tenho vivido to triste por sua causa... to desalentada... Preferia morrer a
ver o senhor em embarao to grande. Tive um susto to horroroso
- Estou sendo vtima de maus amigos, em quem confiava.
- inveja, creia o senhor.
- Imagine que trancaram a despensa, e a adega, a loua, as roupas das camas,
at os vestidos da falecida Baronesa... Tomaram os anis de brilhantes que
estavam nos meus dedos... s no ficaram com as duas alianas e o anel de
Baro porque fiquei bravo, era demais. Fizeram questo de abrir a urna dos ossos
de Laura, procurando ouro! Hoje o Doutor Moreira pediu que me retirasse.
Permitiu que eu fosse pra casa que foi minha, no Caet, assim mesmo sem
moblia... Ele me disse: - O senhor fique na casa at segunda ordem; at tomar
rumo!
Lila indignou-se:
- O Doutor Moreira no tem negcios com o senhor?
- Tem e grandes. Deve-me muito. Mas chegou importante, com o rei na pana.
- E Mestre Lo?
- Foi embora ontem. Falou que vai me processar.
- Ele passou mesmo por aqui. Aquilo doido de nascena. Andou h pouco a
namorar aqui uma menina e procurou um cumba pra amarrar a moa. Fiz pra ele
muito ch de chocalho de pestana lisa, de que tomava copos cheios. Depois
contaram a Quincota que isso pra levantar fora perdida de velho e eu peguei e
zuni fora at a beca em que fazia o tal ch. Bebia a tborna, porque a moa falou
que no casava com velho nem que o diabo rezasse um tero. Mestre Lo no
vale nada e tem a lngua muito quente.
O padre consultou o relgio despertador de bolso:
- Estou s ordens, Baro. Ainda temos caminho!
- Quincota, o Baro j vai!
Ele apareceu limpando as mos em pano sujo.
- Ainda cedo.
- Adeus, Quincota. Em Caet, s ordens. Hoje sou um mendigo, mas meu corao
o mesmo.
Os cavalos trotaram, enquanto Quincota sorria, ao v-los se afastando.
353
- Sujeito bobo esse padre. Que ganha em andar pastejando aquele idiota? Vai tirar
muito proveito em ser camarada daquele bunda-suja. Lila, de p, ainda na rua,
estava engasgada. Fausta e Barroco haviam seguido na frente.
Ao ver os retirantes entrarem na vila, o oficial do registro civil pigarreou com
alegria:
- Grande canalha! Agora afundou mesmo, de casco aberto... Hoje ainda tem um
cireneu, o P.E Pinto; amanh, veremos.
Ele, que havia pouco, para a festa do Divino, chegara na vila entre palmas verdes,
como Jesus em Jerusalm, agora voltava sob um silncio geral, no trote duro das
mos de pilo de um cavalo velho.
Os forros que j estavam sentados na escada levantaram-se, quando o Baro
deteve o animal ao p da porta.
A casa estava sem mveis, a espaosa manso que fora do ex-magnata do ouro e
onde ia agora morar por favor dos credores usurrios. O padre mandou um catre
de colcho usado com lenol e colcha, alm de duas cadeiras de pau. Correu logo
notcia.
- Chegou, para morar aqui, o Baro de Catas Altas!
- Vem mais quebrado que telha despencada do beiral...
Na porta da Botica de Mestre Carlos, onde se reuniam depois do jantar as
notabilidades da vila, o coimbr Honrio, pitando um cigarrinho de palha,
comentava para os mais:
- Vejam as voltas que o mundo d. No faz trs meses, o Baro deu ao povo
daqui um jantar para mil pessoas! Mataram trinta bois para o churrasco, alm do
mais. O vinho correu como gua. Louvaram-no pelo menos cinqenta pessoas,
em discursos ardentes.
Soltou para cima uma fumaa leve.
- Hoje o Baro volta arruinado e j esquecido. Veio em cavalo alheio e no tem o
que comer, pois em sua casa dos outros nem h panelas.
O Doutor Guimares, o Guima dos saraus do Brumado, vozeiro de alguma voga,
parecia satisfeito:
- Eu ainda podia interpor recursos, se no soubesse que a situao do homem
de insolvabilidade irremedivel. No lhe ofereci meus servios para no ligar meu
nome s maluqueiras do tal Baro.
Para o almoo tardio, Fausta comprou em venda o necessrio, porque o Doutor
Moreira recusou deixar seguir mantimentos da rgia despensa do Brumado.
Comprou tambm dois cabors de barro, para cozinhar.
O Baro comeu sem fome o modesto repasto preparado por sua afamada
cozinheira, que chorava ao pr a mesa da cozinha. Cansado e deprimido como no
primeiro dia de desterro em pas distante, deitou-se vestido num leito simples.
354
Em laranjeira do quintal, na parte da tarde, gemiam, arquejando, rolas caldo-de-
feijo, que recordavam o palcio para sempre perdido. S e pensativo, o Baro
tirou o leno de linho, ainda cheirando a cravos brancos. E, com a mo trmula,
comeou a enxugar os olhos.
O Bispo de Mariana ficara entristecido com o que se dera.
- Ele no precisa de caridade mas de misericrdia.
Pois no recebia nem uma coisa nem outra, dos incondicionais amigos de ontem.
Opinio geral que escondera muito ouro. O boticrio Mestre Juc, de Sabar,
falava convicto:
- No cabe na cabea de um negro ter o Baro gasto o ouro todo que arrancou de
Macaba, somado com as cinqenta mil libras da vendagem. Eu muitas vezes lhe
disse: - Baro, olhe o futuro, olhe as extravagncias...
Mestre Jurubeba, temendo cobrana, andava agitado:
- Nunca pagou os servios que lhe prestei, desde o Gongo-Sco. No me pagou
at hoje o meu trabalho cientfico com o Capito-Mr. Mas estou tirando a conta...
S no dizia que recebera tudo de seu protetor, a quem ainda devia seis contos de
ris, garantidos em documento vlido. Em Sabar, Damasceno espalhara a
tragdia, com cores de intrigante bem ouvido.
Os comensais, os lambe-pratos do falido ficaram tristes, por no haver mais na
Provncia outro Baro de Catas Altas. Esses vampiros do sangue do arruinado
sentiam haver secado a fonte milagrosa. Damasceno minuciava:
- No dia do estouro todos que l estavam fugiram para So Bento. Acabara o
nosso tempo das vacas gordas. Vejam como so as coisas: s sete horas da
manh bebemos o caro Vinho Cabacinho e muita champanha na hora do caf
reforado, porque amos sair pr piquenique e, s onze horas da mesma triste
manh, estvamos bebendo uma cachaa amarga na venda do Quincota.
Acabara-se tudo...
O Doutor Lu sorria velhaco:
- No acredito. Aquilo finrio demais. Viram como logrou os ingleses, vendendo
a Macaba j esgotada? (1)
Ligonza pensava ao contrrio:
- Parece que ficou limpo como olho de padre. Caiu, de ps e mos quebrados.
- E Mestre Lo?
(1) Foi verdade. Noventa dias depois de vendida a mina de Macaba, o ouro
acabou, repentinamente. Por mais que trabalhassem, no apuraram mais uma
oitava de ouro. A mina estava para sempre exausta. Aquilo foi um colossal bucho
de ouro. de que o Baro esgotou toda a reserva. Teria percebido o que estava
acontecendo?
355
- Muito decadente. Ouvi que Tijuba lhe arranjou p de vergalho de suuapara pra
ver se vai pra frente. Mas parece que ficou mesmo mijando nos calcanhares...
Ligonza achava tudo sem jeito:
- A Baronesa (que este testemunho no lhe sirva de pena) parece que adivinhava
o que ia acontecer, pois andava triste.
Patrocnio tinha razes suas para explicar os acontecimentos:
- Andava triste porque foi obrigada a fazer a desgraceira da Lagoa das Antas, ao
saber da amante e do carbono. Vivia desiludida.
Bateram palmas na porta. O prprio Baro foi ver quem era.
- Churruca, que prazer! Vai entrando. No se sentou. Mesmo de p disse ao
que ia:
- Baro, o presente do seu ltimo aniversrio que os amigos lhe deram (a caixa de
rap em tartaruga, marchetada de diamantes vermelhos) foi comprada por ns, a
crdito, no Sabar. Os companheiros esto em dificuldade para pagar a conta e
mandam pedir pr senhor devolver a jia.
No dia de seu ltimo aniversrio o Baro recebera dos amigos um pergaminho,
com felicitaes caligrafadas em tintas carmim e ouro. Com o pergaminho, a
rap/eira agora reclamada.
No ficou uma gota de sangue no corpo do Baro, ao ouvir a cobrana do velho
amigo:
- Churruca, sinto lhe dizer que a caixa do presente foi arrolada e entregue ao Juiz
de Fora.
O cobrador ergueu a cabea, desafiante:
- E no tem uma jia que corresponda ao valor do presente?
- No, Churruca. No tenho mais nada.
- Que diabo, ser que eu vou pagar sozinho esse troo?
- Vou fazer a cobrana dos que me devem e, recebendo, pagarei tambm essa
conta.
Uma tarde, Barraco, voltando de pequena compra, indagou do ex-senhor:
- Nh Baro, Pad'e Perra veiu c?
- No veio, ainda.
- lu vi ele na casa du Pad'e Pinto.
A garganta do Baro apertou-se. Padre Pereira no o procurara ainda. Calou-se,
alimpando a garganta, e depois, de olhos baixos:
- Voc tem visto o Tijuba?
- Nhor-no. Num vi mais ele, Nhi sim.
No sabiam que o velho feitor, horrorizado com o que acontecera, mudara-se para
Mariana, onde tinha um sobrinho.
356
Parecendo acordar, o falido sussurrou:
- O Padre Pereira no me procurou mais, Barroco. Os amigos se foram. Acabou
o tempo dos amigos. Os que me restam so voc e Fausta.
Agora lhe doa o que fizera com os dois: a Fausta, fazendo-a descer cafua por
falta involuntria, e a Barroco, mandando pingar com toda impiedade. Sua me,
com Mariana, Ana e sua filha, com Clara e Manoela, mudaram-se havia tempos
para Niteri. Nem lhe deram aviso. No tivera mais notcia deles. S o filho Joo
voltara de Sabar, casando-se, mas sem o procurar.
Naquela triste emergncia, mandara Barroco cham-lo para se reconciliar com
ele, e entregar-lhe a cobrana das vultuosas somas que emprestara a pessoas de
posse. Com a venda das jias que foram de sua me e que o Baro mandara a
Dona Maria, o rapaz casou-se e enfrentava o mundo.
Ao ser surpreendido pela falncia, o Baro tinha no bolso 320 milris, quantia que
levou para seu exlio.
O brazo da baronia que levara consigo, com vistosa moldura dourada, no fora
para a parede da sala sem moblia. Ficara encostado ao rs-do-cho da parede de
seu quarto, que fora quarto de hspedes amigos, quando a manso era sua. Das
trinta famlias pobres que ele sustentara, em segredo, raros apareceram, mas para
pedir esmola.
Mestre Lo, em Catas Altas, alvoroava o povo contra o nobre:
- Indigno de ser filho desta abenoada terra! um canalha. Ele sempre me disse: -
Mestre Lo, querido Mestre Lo, se eu morrer no quero ser enterrado no lugarejo
que se chama Catas Altas. No desejo que ningum desse lugar pestilento (vejam
s!) acompanhe meu enterro. Queridssimo preceptor que me deu as luzes do
saber, escreva um livro sobre o Baro de Catas Altas. Pago-lhe trs contos e
mando imprimir a obra na Corte. Voc ficar clebre! Eu respondia: - No. S
escreverei como Tucdides a Histria, da Guerra do Peloponeso, com documentos
nas unhas. O que vejo no vale casca de alho - E no tudo. A hora que eu
entender, ele ser encarcerado, ir para as gals perptuas ou subir forca.
Posso provar um crime, um pavoroso crime que ele cometeu no Gongo-Sco,
embora eu lhe rogasse por todos os Santos que no descesse a tanto!
Mestre Lo referia-se ao caso do negro Calixto. Enchouriou-se, com ira:
- O que me vale que passei pelos sales do Gongo-Sco e do Brumado, de
cabea erguida. Elogiava o Baro como Petrnio elogiava a Nero: para poder
viver.
357
Mais uma vez mentia. Lo passara por ali baixo, rasteiro como os tapetes. No
caso de Emiliana foi at congonheiro, do Baro para a moa e vice-versa.
O tempo foi para adiante e desde setembro de 1838 o falido comia o po do diabo,
desprezado de todos, at do Padre Pinto. Ao chegar o ano de 1839, em janeiro, as
dificuldades apertaram.
Com as chuvas do inverno, Fausta e Barroco queixaram velhos reumatsmos.
Dormiam no assoalho, em esteira com coberta rala. Dona Lila, pelo comeo do
inverno, mandou ao Baro dois cobertores irlandeses, que foram presente de
Laura amiga. O falido entregou a cada um dos pretos um desses cobertores de
l.
Em janeiro, os bens do Baro foram arrematados na ltima praa, por um grupo
de Ouro Preto, capitaneado por Paula Santos. Todo aquele mundo de
preciosidades, casas, terras, cativos, foi entregue aos arrematantes por miserveis
45 contos. Justamente nesse tempo o ex-senhor chamou os forros:
- Estamos quase na misria. Se quiserem sair para tentar vida a por fora, no se
acanhem. Meus pequenos recursos esto no fim.
Os pretos ouviram em silncio, mas, no dia seguinte lhe entregaram um quilo de
ouro. Barroco foi quem lhe ps na mo o embrulho.
- Nh Baro, pra Vassunc. Juntmu issu, nus dia dus catvu. O chefe, vencido,
chorou.
O dia dos cativos era sbado, quando os senhores consentiam aos negros
batearem. Dali por diante os trs prias passaram a viver daquilo, da esmola dos
dois ex-escravos. Entretanto, as poucas pessoas que o procuravam, at para
cobrar dvidas fantsticas, viam-no barbeado e vestido de casimira preta, com
camisa de seda tambm preta. Trazia gravata de retrs negro e sapatos de verniz
francs enfiados sobre meias de seda. Era o resto do luxo do vivo de ontem.
Na mo magra, mal cabendo no anular esquerdo, por baixo das duas alianas de
ouro, resplendia o anel de Baro, com seis quartis contraveirados por campo de
blau. Quase no falava; apenas respondia, pois minguara a graa das vivas
palestras de seus perdidos solares. Ele, que se recostava em ma/ples de couro da
Rssia, agora se contentava em descansar em cadeiras de pau ordinrio, mesmo
assim emprestadas. Gemia s vezes:
- Contra o temporal no h recurso. Ningum segura o raio. Fui trado mas no
culpo ningum.
Ligonza encontrou Padre Pereira em Sabar.
- E o homem, como vai?
358
- O homem? O descendente do fidalgo Vasco Fernandes Coutinho est acabando
s esmolas, como o Donatrio da Capitania do Esprito Santo (1)
Ambos sorriram. Padre Pereira completava:
- O homem est com mo adiante e outra atrs. Est mais doido que Pedro I...
Certa noite, bateram na porta do solitrio. Era um trabalhador do campo, de mos
rudes, que o procurava.
- Ah, o senhor? H quanto tempo no nos encontramos!
- verdade, Baro. Tenho pouca folga pra andanas no mundo. E foi direto ao
assunto que o levava:
- Soube de seus incmodos. O senhor sabe que no sou rico, mas tenho o que os
meus braos me do. Venho lhe trazer 100 mil-ris como ajuda ao seu estado. O
senhor perdoe minha liberdade, mas de corao que lhe ajudo, com o pouco
que tenho.
Estendeu as cdulas que o Baro recolheu, com as mos tremendo. Era a terceira
esmola que recebia, pois a primeira foi de Tijuba e a outra de seus velhos forros.
Quem levava o dinheiro era o pica-fumo Malaquias, a quem o arrogante magnata
negara no Brumado o emprstimo de 50 mil-ris para aumentar sua roa.
Aquela noite envelheceu sobre a tristeza silenciosa dos trs velhos. Trs velhos,
porque o Baro, entrado em 50 anos em 1839, era no aspecto geral um
valetudinrio. Emagrecera, ficara de cabelos brancos.
Quando os escravos o viram quieto em seu leito, acomodaram-se tambm nas
esteiras do cho.
O frio de maio j castigava os lugares altos nas montanhas. Caam as primeiras
geadas, no entresseio das alterosas. Alta noite os negros foram despertados por
gritos roucos:
- Laura! La-aura!
Fausta foi saber o que havia. O Baro, com o candeeiro aceso, estava sentado na
cama, de olhos desvairados fitando o espao. A negra deitou-o, como se fosse
uma criana. Aconchegou o papa de l que o Baro lhe dera, no corpo magro do
doente, esperando de p. Quando parecia adormecido, pulou no cho, em clamor
assombrado:
(1) Vasco Fernandes Coutlnho, vendendo os seus haveres para no voltar mais
ptria e consagrar-se sua Capitania do Esprito Santo, teve que arrostar a fria
dos ndios bravios e colonos, e ao cabo de muitos desastres, acabou mendigo,
esfarrapado, vivendo de esmolas. Joo Ribeiro - Histria do Brasil, Rio, 1955.
Velho, pobre, aleijado. Vasco Fernandes Coutlnho depois de gastar multo
patrimnio e muitos mil cruzados que trouxe da ndia, acabou to pobremente na
Ilha de Santo Antnio (Nossa Senhora da Vitria), que ali recebeu comida pelo
amor de Deus, assim como o lenol em que lhe amortalharam os restos mortais. F.
T. D. - Elementos de Histria do Brasil, Liv. F. Alves, Rio, s/d.
359
- Laura! Laauraa!
- Qui , Nh Baro? Drumi.
O insone soluava. Quando a crise passou, gemeu para a negra:
- Vai dormir, Fausta. J de madrugada. Os galos esto cantando. De sua esteira
gelada, os pretos ouviram pelo resto da madrugada
o senhor gemer.
Ainda no alvorecia quando Fausta fez um ch de folhas verdes de maracuj, que
ele bebeu fora. Muito cedo Barraco saiu para comunicar ao filho o estado do
Baro. Caminhava tiritando de frio, pois a baixada toda dos arredores de Caet
estava branca da geada noturna, muito densa naquela altitude de 943 metros.
O negro explicou ao rapaz as condies do pai, alegando que ele estava com a
lista de devedores e os documentos para entregar ao filho.
Chegaram vila quando subiam das chamins das casas humildes as primeiras
fumaas do fogo aceso para o caf matinal.
Ao se encontrarem, depois de tantos anos de ausncia, os dois choraram.
Estavam cerimoniosos, como estranhos. O Baro, quase de cama, embora vestido
como para sair, no se afastava do quarto. Estava encostado no catre,
demonstrando grande debilidade.
Foram entregues as clarezas de grandes quantias, de devedores que eram os
amigos incondicionais do outro tempo.
- O que apurar tudo seu. Assim que fechar os olhos, tire de meu dedo este anel
da baronia e leve o diploma de merc, assinado por Dom Pedro I. Leve tambm
para sua chcara os dois forros, que so os nicos amigos que me ficaram. So
dois diamantes sem jaca.
Tinha os olhos marejados, com lgrimas tremendo, quase a cair.
- Tambm Lila me socorreu algumas vezes. Mandou gneros, algum dinheiro.
O moo comoveu-se e, sentado na cama, ps a mo no ombro do pai. Seus olhos
estavam tambm rasos d'gua. Limpava a garganta, no tendo palavras para
falar.
Todos sabiam na vila e nos lugares vizinhos que o Baro morria aos poucos.
Churruca procurou o Doutor Moreira:
- Dizem que o homem est mal. Que ser?
- Ora, que ser. a melincolia ou melhor, a melancolia, variedade da alienao
mental a que so sujeitos os que sofrem grandes abalos morais. O tal Baro sofre
melancolia do terceiro grau, provocada pela sbita perda da fortuna. uma paixo
opressiva que age sobre os centros nervosos e, por eles, em todos os rgos. O
homem sofre um traumatismo moral difcil de ser tratado, pois exige medicina
especializada e assistncia que ele no pode ter. Sente falta do que possuiu, do
domnio e das terras que foram suas, do ouro de inopino
360
perdido. Aconselham-se para isso exerccios ao ar livre, diverses, caadas e
principalmente, ai de mim! a volta posse do reino que perdeu... Tronchin, mdico
de Voltaire, para esses casos recomendava movimentao, marchas a p,
quadrilhas ligeiras... s madamas doentes de sua Comuna, aconselhava
esfregassem, elas prprias, o cho de suas casas nobres. Churruca sorriu, cnico:
- Aconselhar trabalho a quem sempre foi vagabundo ocioso... Padre Pereira, de
pernas cruzadas, emagrecido pela falta da vida boa
do Brumado, opinou com desinteresse:
- E por no trabalhar, vive agora doente de melancolia que, se compreendi bem o
Doutor Moreira, uma espcie de banzo africano. O trapalho agora come fogo
na sua irremedivel decadncia... Dizem que chora e geme. isto mesmo, hoje
vive com a mo na dor, o que no adianta.
O doutor revelou coisa que a todos fez sobressalto:
- Barroco disse-me que ele entregou ao filho, que bruto, os documentos de
todos os seus devedores. O rapaz fala que vai receber tudo, doa em quem doer. O
Joo perigoso, est pobre e revoltado. Braveja que vai receber o dinheiro,
mesmo que seja a ferro frio!
Todos estremeceram, muito desapontados. Churruca protestou, em causa prpria:
- Esquece que pra ferro existe fogo!
Padre Pinto foi chamado para confisso do doente. Ao chegar, saudou-o como a
um qualquer, pois tambm o padre agora o desprezava. Ao sair do quarto
perguntou a Fausta:
- Tem se alimentado? Parece fraco demais.
- Quaji num comi. Comi cumu passarinhu.
- Se precisar de um pouco de fub para mingau, pode buscar um punhado l em
casa.
A negra baixou os olhos, com altiva dignidade. Via no padre um dos muitos que
desprezaram o Baro, mesmo na doena final.
Naquela noite, Fausta e Barroco velaram o ex-senhor, que estava com as
palavras enroladas, at as duas horas da madrugada. Como pareceu dormir, os
negros recostaram-se tambm nas esteiras do cho.
Ao amanhecer de 31 de maio de 1839, Fausta foi ver o doente.
Estava frio, duro, com a boca aberta e os olhos fundos arregalados.
- Nhonh! Nhonh!... Acode, Barroco!
Morrera s, pela madrugada fria, o Baro de Catas Altas. Joo chegou, deu-lhe
duas lgrimas, mandando chamar a esposa.
Recompondo o cadver, foram encontrados no seu bolso 1$250 ris.
361
Alguns curiosos apareceram, para ver o cadver. Dos leais amigos do morto s
foram v-lo o Padre Pinto e o Doutor Guimares, que abraou a Joo, indagando
com fingida pena:
- De que morreu?
A resposta veio na fumaa do tiro:
- Dos bons tratos dos inimigos que ele encheu de honras e de dinheiro.
A farpa tirou sangue.
O enterro em caixo sem tampa foi tarde. Estavam presentes sete pessoas,
alm do filho, esposa e os forros dedicados.
Ao segurar na ala do caixo, o filho falou alto, sabedor que era de tudo:
- No vejo aqui o Padre Pereira, pra acompanhar os restos do Rei Salomo...
Foi enterrado em cova oferecida pela Irmandade da Misericrdia, intermediria do
morto no sustentar, por muitos anos, 30 famlias pobres de Caet. Ao sarem
apressados do cemitrio, mal o corpo desceu cova, foram descendo para a rua.
Padre Pinto, indignado, resmungou para os que se retiravam com ele:
- Viram a insolncia do Joo sobre o Padre Pereira? Ouviram-lhe a resposta ao
Guimares?
Guimares, fingindo-se displicente, afirmou de cara limpa:
- Aquilo coisa muito ruim...
J estavam na rua. Entrava na vila um love de burros carregados de bruacas e
fardos. A besta madrinha subia a rampa sob o peso da carga, batendo nos
encontros o peitoral com carrilho de guizos. O tangerino empoeirado, de leno na
cabea, dirigia da retguarda a tropa, espevitando-a aos gritos:
- Sete Ouro! Namorado! Barbacena!
Esperando passar a tropa a cessar o barulho da guizalhada, os amigos pararam
na rua, sem conseguirem falar. Logo que o love passou, Guimares pde concluir
a frase interrompida:
- Aquele Joo tralha. No presta pra nada. Puxou o pai...
XVII - O FILHO
A me do Baro mudara-se com as filhas para a Provncia do Rio de Janeiro, no
voltando mais a Minas. Manuela, filha de Clara, fora tambm com a av. Mariana,
viva do Capito-Mr, seguira-a. Soube-se mais tarde que todos viviam da costura
da viva do Capito-Mr e de sua irm Ana. S Joo, primognito de Clara, vivia
em Caet e j com um filho.
362
Morto o Baro, o filho retirou-lhe do dedo o anel da Baronia, de ouro com dois
soberbos brilhantes, no se sabe como escapos rapina do arrolamento de seus
bens de falido. Joo herdou 96 contos de ris de dvidas a seu pai, garantidos por
documentos na forma da lei.
Eram devedores pessoas de alta posio provincial. Procurados para saldar a
dvida, muitos alegaram j haver pago... outros diziam estar perdoados pelo morto,
de modo que as clarezas no passaram de papel sem prstimo.
O herdeiro dessa trapalhada s logrou receber, de tudo, oito contos de ris. Sabe-
se que vendeu os brilhantes do anel de nobreza, ignorando-se por que preo.
Quando procurou o Doutor Moreira, ouviu ameaas.
- Comparemos as contas, pois sou credor de mais de doze contos de ris que o
senhor me cobra. Ora, muito obrigado. Ocupar um doutor de meu tope, t-lo como
escravo s ordens, doente como sou, vivendo de regimes... e ainda vir cobrar
doze contos de ris!
O Padre Pereira ficou baio ao receber a cobrana:
- Ocupar-me meses e meses com assistncia religiosa, aturando suas maluquices,
e deixa contas a cobrar, uns miserveis cinco contos e trezentos mil-ris que
qualquer lheguelh possui! Esqueceu que sou Padre-Mestre de Gramtica Latina,
com Proviso Ilimitada concedida pelo Imperador Dom Joo VI, de sublime
memria e que Deus tenha. Fui censurado pelo Ministro Del-Rei por viver afastado
de meus deveres profissionais, e por qu? Para seguir um... no-seique-diga!
Alargou o colarinho, pedindo ar:
- E por que me afastava? Para atender a insistentes e importunos chamados de
seu pai, que me suplicava ficar ao seu lado... Estava presente quando sua me
morreu, pus-lhe a vela na mo. Assisti sua tia e madrasta Dona Laura entregar a
alma a Deus. Viajei trs vezes com seu pai, como intrprete, para que negociasse
com os ingleses.
Era sabido que o padre no conhecia, do ingls, nem uma frase de algibeira...
Quincota era o maior devedor: 23 contos de ris, imensa quantia para o tempo.
Procurado, ladeou, encolheu-se, mentiu como todos.
- Eu dever isso tudo? Devi, certo, mais amortizei xenxm por xenxm, seu Joo.
Seu pai esqueceu de anotar, no crdito, os recebimentos entregues. Tambm
entregou a escrita das Minas do Gongo-Sco e Macaba a um caduco
irresponsvel como Mestre Lo...
- Pois foi ele quem me indicou seu nome como o maior devedor.
- Cachorro! Cnico. Eu bem dizia que ele tambm olha pr torno! Com certeza ele
no lhe disse que, sendo tipo que no tem uma
363
esteira pra cair vivo, bebe caf em chcara e pires de ouro, roubados da baixela do
Baro. Quer ver quem ele? Abriu um livro imundo e procurou com o indicador:
- Est aqui, pgina 32: Mestre Lo (Brumado). Seu dbito de cachaa at 31 de
dezembro de 1836... 71 mil-ris. Idem, at 30 de maio de 1837... 102 mil e 250
ris.
Ficou irado:
- No convm gastar tempo com ele. Eis a soma do total at esta data: 311 mil e
930 ris.
Fechou com estrondo o livro.
- A est o canalha que me intriga com o senhor!.
- Isso a, seu Quincota, no influi na dvida que venho cobrar.
- Essa cobrana difcil; no devo a conta apresentada.
- Se o senhor assinou o documento... como negar? Dona Lila entrou com brandura
no assunto:
- preciso ver, marido, que o rapaz tem documento.
- Olhe, seu Joo, vou falar com meu advogado Doutor Guimares, e procuro o
senhor no Caet. No estou negando a dvida, estou explicando o que houve.
O moo emburrou:
- Que dia o senhor me procura?
- Por toda esta semana.
Joo saiu. Estando em So Bento, resolveu ir a Catas Altas procurar Mestre Lo,
de quem possua crdito vultoso e precisava saber do negcio das chcaras.
Ao chegar o moo, o velho estava com admiradores, em sua salinha de bancos.
Fazia-se de heri em comcio dirio, de que vivia. Clamava contra a escravido
branca feita por um pirata em palcio, onde fora Secretrio Particular. Ele, na
prpria voz, era o cavalheiro, o reinvidicador rebelde dentro do rebanho de
aduladores acomodatcios. S ele reagia, s ele era o puritano entre a corja de
borrachos sem pudor. Joo Alves ouvira o final de seus arreganhos.
- Mestre, eu sou filho do Baro que o senhor est babando. Vim cobrar a conta
que o senhor ficou lhe devendo e buscar as chcaras de ouro que o senhor trouxe
de l.
Aquela cobrana nas bochechas do orador foi bruta que nem topada.
- Eu nada devo massa falida do Baro. Sou credor! Joo tirou o crdito,
batendo nele a mo:
- A prova est aqui. O senhor deve sete contos, 652 mil-ris.
- Eu?I Eu trabalhei para seu pai anos e anos, ad-honores, isto , a leite de pato...
- Se trabalhou no sei. Vim buscar meu dinheiro e as chcaras e pires de ouro que
esto aqui.
O professor empalideceu.
364
- Seu mestre, o que meu meu mesmo e no me importo de ir pra cadeia,
dentro do meu direito.
Lo abriu os braos dramticos:
- Infelizmente nada tenho. A escrita de seu digno pai era baralhada. ..
- Ento vamos decidir o que legal. Sua clareza est aqui e s volto com os
cobres!
O velho deixou pender a cabea, chorando:
- Estou na misria. Estou entregue caridade dos amigos, meus ex-discpulos.
- E as chcaras?
- No tenho chcara nenhuma, seu Joo...
- Eu levo as chcaras ou fao um cu-de-boi nesta casa. J estou por conta do
diabo.
Vendo as coisas pretas, Lo explicou:
- Foi o seguinte. O Baro notando certas ndoas em algumas chcaras de sua
baixela, mandou-me lev-las a Sabar, para limpeza. Neste nterim aconteceu o
que o senhor sabe, de sopeto. Guardei as jias para entreg-las a quem de
direito.
Foi buscar as trs peas com os pires, que o herdeiro meteu no bolso.
S de Quincota o resultado foi mais agradvel. Recebeu 4 contos de ris, mas por
esforos de Lila, que vendeu suas jias e umas vacas. Com outros recebimentos
pingados, logrou o total de 8 contos de ris. Essas choradas migalhas foram tudo
quanto apurou dos 96 contos do devido. P.E Pereira afirmava cheio de clera:l
- Vejam a que est sujeito um homem. O doidivanas chegava em Santa Brbara
num cavalo refugador e apeava na ponta de rua, onde tomava a cadeirinha (1)
trazida de madrugada. Um negro j o esperava com um balaio de libras esterlinas
para serem jogadas como milho, no bolo dos necessitados da porta da igreja.
Nesse tempo que o idiota do filho devia guardar o ouro que saa do barro. Agora,
anda como Ruth, a procurar espigas por onde passaram os segadores...
E com suspiro, bateu nas coxas:
- Arre, que at morto o tal Baro nos d trabalho!
(1) Por morte do Baro, uma de suas cadeirinhas passou a propriedade de sua
parenta de Catas Altas, dona Manuela Celestina de Figueiredo Vasconcelos, que a
vendeu ao ento Vigrio P.E Francisco Xavier de Franca. Estava guardada no
Consistrio da Matriz de Nossa Senhora da Conceio de Catas Altas e servia
para levar anjinhos ao cemitrio. Quando Dom Hei vedo. Bispo de Mariana,
passou por ali em visita pastora), resolveu levar a cadeirinha para o Museu da
Inconfidncia, de Ouro Preto. Alegou que o que estava na Igreja era bem
eclesistico e, embora sob protesto de Ilustre mineiro Jos Aymor Vieira, coletor
federal aposentado de Catas Altas e descendente do Baro, o veculo foi para o
Museu, onde est na Sala dos Coches. No se sabe como essa cadeirinha
escapou ao arrolamento na falncia, pois a justia daqueles tempos era vida.
Talvez por estar guardando o senhor, para as entradas nos lugares que visitava.
365
Em vista do desplante do devedor, Joo deu por terminada a liquidao.
- Vou interromper a cobrana pra no acabar assassino! Homem sem artes e sem
letras, passou a fazer pequenos negcios.
Comprava gneros para revender, fazia barganhas. Vendo-o passar, Padre
Pereira torceu o nariz:
- Filho de milionrio... O pai comia faises dourados e a cria compra galinhas para
negociar, nas portas...
Era verdade que certa vez foram servidos faises dourados aos amigos do Baro,
e Padre Pereira tambm os comeu, elogiando o prato e o hospedeiro.
O modesto comerciante criava os filhos (j eram dois) com seu trabalho obscuro
mas digno.
Mal sabiam os parasitas do Baro que aquele rapaz plasmava, em sua famlia,
homens de bem para Minas e para o Brasil. Seus descendentes so a prova.
O Doutor Guimares tornara-se cido e impiedoso. Vendo o moo no seu labor,
rascava risos histricos:
- Filho de rico falido por prodigalidade. Cresceu como um leozinho mas a gafeira
da fome derrubou-lhe a juba. Leo sem juba no passa de cachorro...
Os papadores das mesas prodigiosas dos dois solares pareciam querer vingar no
filho do protetor a falncia, que lhes fechara as bocas para as fartas comesainas e
insaciveis beberrices, terminadas naquela manh clara do vale do Bramado.
Dona Lila, servindo-lhes clices de guardente paga, pensava nos vinhos de
Reims que eles ingeriam com delcia de borrachos curtidos. Ao ouvir chufas sobre
o filho do Baro defendia-o:
- Poucas vezes o vi no Gongo e, no Brumado, s quando Laura morreu. Nunca
esteve nas mesas das papanas dos que se diziam amigos do mais liberal dos
mineiros.
Quincota corrigia, limpando a boca da lambada:
- O mais desperdiado, maluco de rasgar dinheiro...
- Do mais liberal e do mais ingnuo, pois acreditava at em sacerdotes que o
comparavam a Jesus...
Mestre Lo, uma tarde, apareceu em So Bento, no farisco do que beber. Estava
magro e cabeludo. Lila recebeu-o de cara amarrada:
- Como vai, Mestre Lo?
- A um velho no se pergunta como vai, mas aonde est doendo...
Puxou logo deboche sobre Barroco:
- V-o hoje no Caet. Veste o casaco de veludo azul com bordados de ouro, que o
doido usava nos breakfasts do portugus Gil... Vestia o mesmo casaco j
esfiapando que usava, no fastgio, o Petit-Caporal...
366
Riram desapontados. Churruca ergueu as sobrancelhas:
- Escutem, e os ossos de Laura? Quem herdou aquelas coisas? Lo, agora mais
desabrido, coou as barbas sujas de sarro:
- Devem ter ficado como herana do Joo...
Alguns fizeram cara de nojo. Dona Lila foi quem respondeu:
- E quem tinha mais direito a essa herana do que ele? Mas os ossos de Laura
foram sepultados com o Baro. Ao sair o enterro, Fausta levou o caixote dos
restos de sua Sinh, pedindo que os enterrassem na mesma cova.
Mestre Lo alimpou a goela irritada pela cachaa:
- Aqui se vem dessas coisas. J morreu na misria uma neta de Chica da Silva, a
assombrosa milionria do Tijuco, de quem o Conde de Valadares beijou as mos.
Hoje temos um filho de Baro do Imprio cavando a terra, para plantar batatas.
Churruca rugiu, como se gloriando:
- isto mesmo. Pagam os justos pelos pecadores.
O que o mestre dissera era verdade. Naquele setembro de seivas novas, Joo
cavava suas terras, plantando. Espantava a fome com as mos grosseiras, quem
chegara no mundo como filho de Reis, em suntuoso bero de linhos e rendas de
Flandres, em cmara recendendo a essncias da Arbia.
Na parede da sua casa pobre se via o quadro com o Decreto do Imperador Dom
Pedro I, concedendo a Baronia ao cidado Joo Batista Ferreira Chichrro de
Sousa Coutinho. Ao lado, na parede, bem quartelado, o Braso do Dignitrio, com
seis quartis e o campo azul de blau, salientando-se dois montes de ouro, do
Gongo-Sco e de Macaba.
Viviam ainda os veteranos da Velha guarda do Baro, como um deles, o Padre
Pereira crismara a scia de admiradores, de aduladores do magnata reinante.
Bem falou Bernardo de Vasconcelos: - Mais doidos que o Baro, s seus amigos...
Agora voltavam condio de gente do trabalho; estavam magros, desiludidos e
sem graa.
Desculpavam-se de suas aes indignas, com chalaas sobre o morto. Secando a
fonte generosa, a vida continuava a moer, a desgastar os viciados da fartura
alheia.
S trs pessoas dignificavam a saudade do morto - Dona Lila, Fausta e Barroco.
A cova do cemitrio de Caet abateu, afundou, e a grama brava j crescia na terra
que escondia para sempre quem s era ainda lembrado por trs amigos neste
mundo.
Uma tarde, ao sarem do cemitrio onde foram deixar um comerciante, o Doutor
Conversinha passando, olhou para a tumba onde jazia o Baro. Riu acachaado,
granindo para os comparsas:
367
- Ainda se lembram dele...
Dissera aquilo por ver na terra da sepultura uma flor do campo, j murcha. Era
verdade.
Fausta lembrava-se do seu ex-senhor e, quando podia, se ajoelhava ali, deixando
uma orao e flor silvestre apanhada no caminho.
Fausta e Barroco dormiam em cafua de capim, nos fundos da Chcara. Ao
terminar os servios dirios, em que labutavam ainda como cativos,, os dois
velhos forros armavam no cho da sala um fogo com que combatiam o frio da
noite. Sentados em torno do braseiro, acendiam os cachimbos, fumando, calados.
Certa noite Barroco gemeu:
- Nh Baro t custanu...
- Custanu u qu?
- A mi busca.
A forra, depois de silncio pensativo:
- Quem vai premru iu...
O velho protestou no gemer grosso:
- lu sintu mais farta dele...
- Fal issu nau; l vvi aqui... Abriu a mo larga sobre o peito.
Como resposta, o valetudinrio comeou a limpar os olhos com os dedos
trmulos. Aqueles dois velhos disputavam-se a honra de ir, primeiro, encontrar no
cu o falecido senhor.
Fausta reparou que Barroco falava sozinho, at de madrugada. Estava magro, de
mos tremidas, porm firme no andar.
Joo Alves Coutinho acordava-o, com o dia ainda escuro:
- Vamos, Barroco?
- Bamu, Nhonhzinhu! Madrugavam para o trabalho na roa.
Fausta acordou dentro da noite velha, vendo Barroco chorar em silncio, na beira
do fogo quase apagado.
- Qui qui oc tem, Barroco?
- Nada. sodade de Nh Baro, de Nhenh Baronesa. Silenciou, encarando o
borralho.
- Cabo tudu. T tudu nu cu, nas mau de Nossinh. Nh-Baro inda gora tava mi
gritanu: Barroco! Abri a porta, num vi ningum.
A forra dissuadia-o:
- Barroco, issu caduquia...
Fez um caf que tomaram sem palavras, ambos recordando as Casas-Grandes do
Gongo e do Brumado, com as pessoas que as enchiam, senhores, hspedes,
negros escravos, que eram afinal de contas suas famlias.
368
O velho acendeu o cachimbo com uma brasa. Pareciam cochilar, madorrados na
recordao de outros tempos. Cantavam galos nos quintais de longe. No
demorou muito e Fausta foi ficando inquieta, soerguendo a cabea para melhor
escutar. Limpou a garganta, sobressaltada. E perguntou:
- T uvinu, Barroco?
- U qu
- Nh Baronesa me chamanu!
Sentia o velho corao bater descompassado. Sentou-se, atenta, espevitando o
fogo j nas brasas cinzentas.
- Nh Baronesa t mi chamanu - Fausta.
Abriu a porta, com deciso atenciosa de quem vai atender.
O luar da madrugada branqueava nas rvores, na terra, nos morros do lado de l
do ribeiro.
Assim passavam as noites, vivos, ainda governados pelos senhores j varridos do
mundo. Quando tentavam de novo dormir, acreditando que o luar estava l fora,
era o dia que os encontrava diante dos borralhos, livres mas cativos da saudade
de seus brancos.
O rancho dos pretos estava mais tranqilo, pois por duas noites dormiram bem.
Numa dessas noites Barroco ressonava, alquebrado pelo trabalho que fora duro.
Sbito acordou, com vozes aflitas.
- i, Nh Baro cheganu, gnti! Vem cum Ngu Florismundu, Palaceti, Pintadu,
Jabutirica... Nhzinhu vem nu bixu rifugu...
Fausta sentou-se, espantada, no seu girau.
- Qui ?
- Nh Baro cheganu di Macaba! Vou sigur a caamba de ru mode li api.
A negra deitou-se de novo, virando para o canto. O velho continuava, j no
terreiro:
- Bena Nh Baro, sus Cristu?
S ento Fausta percebeu que o forro j estava l fora, a segurar a caamba de
ouro para o Baro apear do baio clinureo refugador...
O negro entrou apressado no rancho, procurando a malunga:
- Fausta, caf quenti pra Nhnh. Coitadu di Nhnh, t moiadinhu di uruviu...
Fausta, com um muxxo, foi at a porta da cafua. Espiou a noite. S se ouvia, l
embaixo, o pio cadenciado de um peixe-frito. No cu, a boieira, muito branca,
tremia com a friagem da geada.
- Vem deita, Barroco!
O velho acabou se deitando.
Como aquela cena se repetisse, a esposa de Joo palpitou, sorrindo:
- Barroco parece que anda leve da idia... Fausta respondeu com amargura:
- Barroco t viu...
Era isso mesmo. O nobre africano amolecia os miolos, depois de uma existncia
de tormentos, trabalhos forados, fomes e dedicaes incondicionais aos brancos
da famlia do Capito-Mr.
O Doutor Moreira, agora soberbo adversrio de tudo que cheirasse ao Baro,
sabendo da decadncia do negro, ainda teve justia para lastimar:
- pena. Sempre admirei sua compostura de negro puro. Foi a nica coisa que
prestou dos que cercaram o sacristo Joo Batista. Cara com dignidade, alto,
seco pelas privaes, de corpo aprumado para cumprir ordens com cara sem
sorriso. Estava habituado a injustias e a tiranias. Sempre me pareceu um prncipe
africano de sangue limpo, surpreendido num cerco de negreiros.
Parou, de olhos no cho, para os erguer, olhando longe:
- Agora dizem que adoeceu. A fibra do valente cede ao do tempo, mas foram
precisos 89 anos para alquebrar a fortaleza fsica do negro de grande classe
moral. S aos 89 anos a idade logrou endurecer suas artrias, tremer-lhe as
mos, sem vacilar seus passos ainda seguros. Pode-se dizer que est sendo
vencido por quase um sculo, quem no foi derrotado pelos trabalhos, pela fome e
pelo azeite fervente.
Silenciou, cabisbaixo, no pensando, decerto, que ajudara a derrubar a torre em
cuja sombra o escravo vivera.
No demorou e o negro passara a encargo embaraoso para Joo. Riam dele. Os
moleques da rua, vendo-o passar, gritavam deliciados:
- Olhe ali o Baro de Catas Altas. Ele voltava-se, agitado.
- Olhe ali...
Verificado o engano, o forro prosseguia, caminhando tso como soldado romano.
Nas vilas, nas minas, nos arraiais e nas fazendas, a populao miservel
apegava-se, para viver, nas migalhas da terra j exausta do ouro farto. Em So-
Joo-do-Morro-Grande vivia um caboclo de batear ouro no Rio So Joo. Com
esse ouro, criou numerosa famlia e morava em boa casa prpria. Comeada a
decadncia do ouro, o velho caiu em apertos. Lastimava-se, arrancando os
cabelos:
- Como hei de fazer agora com o ouro sumindo, meu Deus? A filha mais velha
interveio:
370
- Pai, por que o senhor no guardou parte do ouro que corria nas guas?
- Por que no guardei ouro? Porque ningum no mundo podia acreditar que tanto
ouro de gamela acabasse nos rios, filha!
A liberalidade do Baro tornara-se motivo de chufas, na boca dos amigos que ele
alimentara e provera por longos anos. Seu filho Joo criava os descendentes,
escorrupichando a seiva da terra de sua Chcara, de onde tirava o sangue para a
famlia.
O solar do Brumado silenciara, com ervas crescidas em torno das paredes de
pedra. Venderam os vitrais franceses do Salo Vermelho, para igrejas vizinhas.
Contavam que, noite, gemiam negros no Sobrado escuro, vozes chamavam
por algum. O Baro, agora, assombrava; quando vivo, o adulavam; morto, fazia
medo aos peregrinos notvagos. Vivo, sempre fora adulado como sogra velha,
viva e rica, por genro pobre. Morto...
Barroco desertara ainda vivo, da viglia de recordar o amo, pois descontrolava o
pensamento em desvarios. Falava nele, em excitao delirante mas sem a
presena lcida que faz sofrer quem recorda. Esquecia de tudo que se passava no
presente, mas sua memria era viva dos fatos acontecidos no tempo de seu
Senhor, ainda na glria de seus Palcios.
O Baro, agora, s vivia na saudade consciente de Lila e Fausta. Lila, ao evoc-lo,
suspirava. Fausta deixava cair dos olhos gua amarga. Quando s, ficava calada,
a olhar o vazio, com as plpebras midas.
As lgrimas sem pranto, nos olhos dos humildes, valem mais do que todas as
palavras.
371
ELUCIDRIO DE NOMES PRIMITIVOS DE
LUGARES; DE EXPRESSES; DE
BRASILEIRISMOS DE ONTEM E
MAIS TERMOS DO PASSADO,
AQUI REFERIDOS
EXPLICAO
Argentaria - Guarnio de ouro ou prata para mesa. Baixela.
Campanha da Princesa da Beira - Hoje cidade de Campanha.
Capito-Mr - Comandante militar das Ordenanas; depois de 1708 eram
encarregados de casos policiais, militares, de recrutamento, obras pblicas e
tambm secundavam os juizes. A mais das vezes era cargo honorfico.
Casa do Real Contrato - O mesmo que Real Casa da Fundio do Ouro.
Catas - Escavao de onde se tira terra para lavar o ouro.
Folheta - Ouro em pequenas lminas.
Gongo-Sco - Baixio entre as serras do Gongo e da Terra Vermelha, onde
floresceu a mina de ouro do Gongo-Sco. A esto suas runas.
Hoje fica no municpio de Baro de Cocais
Lisboa de Santo Antnio - Lisboa, capital de Portugal
Minas do Ouro Preto - Nome das Minas, quando eram restritas as primeiras
descobertas.
Minas Gerais do Ouro - Hoje Estado de Minas Gerais.
Ouro de gamela - Em p, colhido nas bateias.
Real Casa da Fundio de Ouro - Estabelecimento Real onde o ouro era fundido e
quintado. O mesmo que Casa do Real Contrato.
Recife de So Miguel - Hoje cidade do Recife. Nome posto pelo Governador
Martim Afonso de Sousa.
Santa Luzia do Rio das Velhas do Sabar - Hoje cidade de Santa Luzia.
I - JOOZINHO DO PADRE
Ajudante-de-Sangue - Enfermeiro.
Almocafre - Alavanca de ponta curva, em garra.
Areia preta - Rap de boa qualidade.
Barruada - Assalto de surpresa, ataque violento, choque sangrento em casas ou
fazendas.
Boca de servio - Lugar onde comeam a escavar.
Bate-paus - Capangas assalariados; ajudantes nas excurses punitivas.
Branquinha - Cachaa.
Bufido - Fungado de cavalo assustado.
Cadeirinha - Pequena liteira para duas pessoas, conduzida por dois escravos.
Candeia - Vanillosmopsis crytropappa. rvore de cerne duro que, enterrada,
resiste um sculo. padro de terra ruim para lavoura, mas sinal certo de ouro no
subsolo. Viceja em altitude de 800 metros para cima.
Cavalo alazo aceso - Cor de fogo, escuro tostado.
Cavalo alazo tostado - Alazo escuro.
Cavalo cascalvo - Que tem um ou mais cascos brancos.
373
Cafua - Cisterna rasa para prender criminosos, que desciam por escada.
Canelas-de-ema - Planta, de alturas elevadas, delicadas flores alvas. Padro de
terras aurferas.
Cartuchos - Embrulho piramidal de papel, com confeitos cristalizados de
amendoins.
Chacra - Fama.
Chio... chio... - Voz de acalmar cavalo.
Destranque - Complicao, desastre.
Dindinha - Cachaa.
Dobro - Moeda de cobre de 40 ris.
Esse vai partir o queijo do Cu - No Cu h via queijo que s poder ser partido
por quem nunca desejou mulher alheia. O queijo ainda est inteiro.
Fecha-fecha - Barulho na rua, briga.
Fil da unha - Filho da puta, desclassificado.
Fogos de vista - Foguetes de cores.
Itapanhoacanga - Conglomerado de minrios ferrosos.
Libambo - Corrente pesada de prender negro.
Malungo - Irmo, entre os africanos; patrcio.
Mos de padre - Finas, sem calos.
Martelo - Copo de 30 gramas usado para medir cachaa.
Meleca - Cera do nariz.
No fui de papagaio nas costas - Como sertanejos chegavam, pedindo emprego.
Negrinha - Corrente comprida de prender escravo.
Orelhudo - De pouca ou nenhuma doma.
Palitos-de-fogo - Fogos do ar, foguetes de varas.
Peas - Escravos.
Periperi - Cyperus papyros, Lin. Planta, aqutica; o mesmo papiro egpcio.
Pau-nas-costas - Pataca.
P de homem - Rap de fumo forte, ordinrio.
Poltica - Polidez, preceito de boa educao...
Punhal do Rio das Contas - Vindo da Bahia. Era o mais afamado pela tempera.
Rabo-de-tatu - Chicote de muitas tranas, imitando o rabo do tatu.
Rebelo - Assustado; bruto, pronto a se rebelar.
Redes de arruar - A mesma rede de dormir, enfiada em pau e conduzida no ombro
de dois escravos.
Retrgrados - Os partidrios de Portugal, durante e depois da Independncia do
Brasil.
Rodomo - Poldro apenas repassado.
Santo Antnio do Rio Abaixo - Hoje cidade de Santa Brbara.
So Joo Batista do Presdio do Morro Grande - Hoje cidade de Baro de Cocais.
So Joo do Socorro - Hoje arraial do Socorro.
Sapucaia - Priso pequena e sem janelas.
Socar canjica - Ficar de p muito tempo de conversas, mudando de posio os
ps cansados.
Tabaco marrafo - Rap feito de fumo ordinrio.
Toco de matar cobra - Homem ruim.
Travanquante - Gole de cachaa.
Umburana - Cachaa velha, cheirosa e boa.
Vila Nova da Rainha do Caet - Hoje cidade de Caet.
Viola de arco - Rabeca.
Xeiixm - Moeda portuguesa, de cobre, de 20 ris.
II - GONGO-SCO
Aberto - Geral sem limites, vo; terra aberta s distncias.
Aclito - Ajudante de missa; sacristo.
gua-boa - Cachaa.
guas-grandes - O inverno.
Amendoim - Araehis bypogea, Lin. Sementes afrodisacas, de efeito exagerado
pelo povo.
374
Anjo-da-Guarda - Enfermeiro.
Arraial do Brumado - Hoje Brumal.
Azul loio - Azul arroxeado, quase violeta.
Bacabra - Escravo africano.
Bichados - Doentes.
Bigorrilha - Biltre, desocupado.
Bocais de fidalguia - Parentesco com os nobres; nobre.
Cabeas de alcatro - Escravos africanos importados de fresco.
Cachorro - Escravo.
Cadete - Segundo filho de titular do Imprio.
Canjiquinha - Milho pilado fino, s vezes nico alimento dos escravos.
Carne-de-sereno - Carne curada no sereno, sem exposio ao sol.
Carta de Ingenuidade - Documento particular ou pblico de alforria.
Cavalo ruo rodado - Branco, com manchas de plos de cor diferente pelo corpo.
Cebola-d'gua - Ninfcea dos alagados, de delicada flor lil claro.
Congo - Natural do Congo, congols ou congolano.
Chumbinno - Portugus.
Descoberto - Onde apareceu ouro.
Faisqueira - Lugar onde se encontram granetes de ouro.
Galego - Estrangeiro,
Grupiara - Lugar na margem ou dentro da gua onde se garimpa. Lugar de lavra
aurfera ou diamantina.
Homem de casco duro - Grosseiro.
Homem de olhos vermelhos - Bravo, enrgico.
Incantum - Pobre-diabo, gente da ral.
Itacolumito - Arenito ferrugneo.
Jurubaco - Intrprete.
Levantar poeira de riquezas - Fazer rumor de fidalgo rico.
Magano - Comboieiro, vendedor ambulante de escravos.
Mal-rei - Ictercia. Considerado molstia incurvel.
Mama-cadela - Brasimum Gaidichamd, Prea. Arbusto leitoso dos campos secos.
Maginado - Calmo, calculista, sabido.
Mesa da Conscincia - Tribunal do Santo Ofcio, encarregado de julgar os crimes
da f, praticados nas colnias portuguesas.
Minas do Pitangui - Nome da hoje cidade de Pitangui.
Moxinga - Surra de sangue.
Negro pago - O que impedia, por no ser batizado, o aparecimento do ouro.
Nobre castio - Homem no degenerado nas aes e no sangue.
Oitava - Oitava parte da ona, ou
3,586 gramas.
Pagos - Escravos recm-importados. Mesmo com batismo, eram assim
chamados.
Papudos - Os paulistas, os bandeirantes.
Pelo dos gumes - Fio de faca.
Ferreiro de Igreja - Sacristo.
Piratininga - Primeiro arraial de Anchieta, hoje capital do Estado de So Paulo.
Podarcada - Grande gole de cachaa.
Quando saio noite, saio com o Credo na boca - Rezando.
Raz de mama-cadela - Raspa dessa raz, que se junta ao fumo. Muito perfumada
ao se queimar.
Reina - Garrucha primitiva, de espoleta.
Reuma (ou reima) - Humor malfico, gosma doentia, predisposio hereditria
para doenas, em especial para as tornadas crnicas. (Costumavam estes gentios
beber fumo... A alguns faz muito mal; a outros faz bem e lhes faz deitar muitas
reimas pela boca. Ferno Cardim - Do Princpio e Origem dos ndios do Brasil,
Rio, 1881.)
Rolo - Rap ordinrio.
Saca-bucha - Sacatrapo, saca-rolha.
Sacrist - Popular de sacristo.
Sapateiras de esmagar cobra - Sapatos ingleses muito grosseiros, usados pelos
mineradores.
Serra Acima - As Minas Gerais.
Talho aberto - Exploraes da terra em vales fundos, mas sem galerias.
Tapas - Africanos importados, muito estpidos. Talvez o adjetivo tapado venha do
nome desses escravos.
Topetudo - Valente, atrevido.
Trem - Coisa, traste.
Truxamante' - Intrprete.
Vila de Nossa Senhora do Bom Sucesso das Minas Novas do Araua - Hoje
cidade de Araua.
Volatm - Escravo s ordens, que ia frente da liteira ou cadeirinha para pedir
passagem.
Vosmec - Vossa merc. Empregado a pessoa pouco importante, ao contrrio de
Sua Merc, dado a gente de considerao.
375
III - OURO, DOENA DA TERRA
Acavaleirado - Protegido, por jagunos a cavalo.
Anans-caiana - Anans do mato, espcie de gravata maior que os de pedra e de
raposa, talvez por vicejarem nos vales midos.
Andaa - Epidemia.
Arcabuz bca-de-sino - Arma de fogo de cano terminado em boca de trombeta e
que exigia o croque para descanso antes de disparar.
Bacamarte - Arma de fogo de cano curto terminado em bca-de-sino, para
espalhar a carga de chumbo.
Barana - Melanoxylon brana, Sch. Grande rvore de madeira de lei.
Bate-caixa - Palucurea tetrathylla, Cham. Arbusto do campo, de grandes folhas
coreceas, folhas nas quais o vento faz rudo surdo, de caixade-guerra.
poderoso diurtico.
Beriga-preta - Forma grave da varola, chamada ento pele-de-lixa e lhode-polvo,
que conflui mais no rosto. Quando as pstulas contm em lugar de pus, sangue
negro, so as bexigas pretas, quase sempre mortais, principalmente se
hemorrgicas.
Bicho-mau - Cobra.
Bodinho - Clavinote curto, de cavalaria.
Boiquira - Cascavel.
Borracha - Surro de couro cru, para conduzir e guardar ouro em p.
Cabanga (lngua bunda) - Cachaa feita de milho branco.
Cacunderos - Capangas.
Cavaleirado - Acompanhado por gente a cavalo. O mesmo que acavaleirado.
Cidade do Carmo - Hoje cidade de Mariana.
Ciganas (!) - Calhandra macrocaphala, Benth. Arbusto de delicadas flores cr-de-
rosa claro. O povo diz que a cigana atrai cobras, mesmo nas suas flores levadas
para casa.
Ciganas (2) - Brincos de argolas de ouro, para as orelhas.
Coimbrs - Fsicos diplomados pela Universidade de Coimbra; mdicos.
Coipo - Corpo.
Conceio do Serro - Hoje cidade de Conceio do Mato Dentro.
376
Continente - Regio, zona.
Curiangos - Amanh-eu-vou, pssaro noturno.
Corrubiana - Chuva fina e fria, com nevoeiro.
Chambuco - Chicote grosseiro de couro cru.
Destorcido - Direito de corpo, forte, valente.
Distrito do Ouro - Regio do Ouro Preto e vizinhanas, onde hoje o Quadriltero
do Ferro.
Endez - Ovo deixado no ninho, para entreter a galinha.
Emboanas - Embrulhadas, complicaes.
Espingardo - Mosquete mais aperfeioado, que comportava baioneta.
Fava cao - Caf. Fava cao, como o chamavam os africanos.
Fsico - Mdico prtico aprovado pela Junta de Exames do Governo, presidida
pelo Cirurgio-Mor.
Framboezeiras - Rubus roseafolius, Sim. Arbusto da framboeza.
In-sn - Sim, senhor.
Intendncia - Real Casa da Intendncia do Ouro, onde eram cobrados os quintos.
Jguaruna - Ona preta, a mais feroz de todas.
Jequitib - Cariniana brasiliensis, Cas. Grande rvore; madeira de lei.
Kilulo - Esprito mau dos congoleses.
Lenis do Rio Verde - Hoje cidade de Espinosa.
Lngua de cobra - Faca afiada, muito comprida e de ponta fina.
Lupipa - Cachaa feita de batata-
Mabamba - Esprito mau dos congoleses.
Macamau - Quilombola.
Macutena - Morfia; o prprio morftico.
Mal-de-So-Lzaro - Lepra.
Mal-feio - Lepra.
Malungada - Poro de irmos; irman" dade.
Manungo - Sezo.
Matanha - Lepra.
Mosquete - Arma de fogo muito pesada, que exigia croque.
Murungura - Senhor (Deus) dos congoleses.
Olhos capeados - Sombrios.
Oxem! (excl.) - gente!
Paus-d'arco - De trs espcies - amarelo, roxo e branco. O pau-d'arco , como o
pau-brasil, a rvore simblica da flora brasileira.
Papa - Cobertor felpudo, de l muito boa.
Pestana-Iisa - Crtalus horridus, Lin. Cascavel.
Polticos - Educados, polidos.
Pus a orelha na boca - Ficou muito admirado.
Ramo de ar - Apoplexia cerebral.
Real Casa da Intendncia do Ouro - Onde o ouro em p era fundido e quintado
para o Real Imposto.
Rs - Escravo ou escrava.
Rimo - Irmo.
Segurar cabra para cabritinho mamar - Ter mulher desonesta.
Sus-Cristo? - Louvado seja Nosso Senhor Jesus Cristo? Pedido de bno.
Trouxa - Rodilha de cobra, pronta para picar.
Ultra-sexagenrio - Mais que sexagenrio.
Via - nus.
Vila Real do Sabar - Hoje cidade de Sabar.
Vinha correndo atrs da fome - Faminto.
Xacoco - Introdutor de barbarismos
Zinguezarra - Desordem, briga.
IV - O HERDEIRO
Acar branco redondo - Acarcande, que s era usado como remdio.
Abre-bca - Aparelho com que os tropeiros abrem fora a boca dos burros de
sua tropa.
Anguzon - Angu com couve, para escravos.
Arraial de Santa Quitria - Hoje cidade de Esmeraldas.
Arte (fazer uma arte) - Estrepolia, crime, maluquice.
Aruega - Chuva muito fina, com nevoeiro, em Minas Gerais.
Batraquite - Pedra que diziam crescer na cabea do sapo. Usada em medicina
como contraveneno geral.
Bichas - Sanguessugas.
Bucho de ouro - Bolso de ouro encontrado na jacutinga.
Cana-crioula - Saccharum officinarum, Lin., oriunda da ndia, por Chipre e Siclia,
at se propagar na Ilha da Madeira, de onde passou para a Colnia do Brasil.
chamada caninha-de-chupar, com casca e tudo, por ser macia, mesmo a casca.
Da caninha fazia-se o acar especial dos Nhonhs.
Caterdilha - Pequena ctedra; depreciativo.
Changuana - gua choca.
Clister de tabaco - Folha seca de ta-
baco, 2,0; gua, q. s. para 250,0 de decto. Empregado para reduo da hrnia e
no ttano.
Curral del-Rei - Hoje Belo Horizonte.
Dia judicatrio - Dia em que se decide fase de doena cclica. Muito temido pelos
antigos.
Espinhela cada - O apndice xifide. Acreditavam que o apndice afundava por
malefcios, curando-o com rezas e manobras. Dessas manobras, a mais
preconizada era virar o doente de cabea para baixo.
Estiomeno - Gangrena.
Febres-podres - Tifo.
Florear a lanceta - Sangrar com destreza.
Foi-se sem chus nem bus - Sem se despedir, calado.
Fonte - Inciso na pele e tecido subcutneo, por onde correm humores orgnicos.
Guaribas - Mycetes stentor. Quadrmano corpulento, barbado e de voz grossa e
assustadora.
Jacutinga - Itabirito onde o ouro comum.
Malinas - Febres tifides.
Mata-so - Doutor que mata mesmo os sos. Imperito.
Matas do Caf - Hoje zona da Mata, no leste mineiro, onde ainda grande a
cultura cafeeira.
377
Mingau raro - De farinha de mandioca, bebido como peitoral.
Noli-me-tangere - Ulcera cancerosa. (No latim, quer dizer: no me toques.)
Passarinha - O bao. Usado da expresso: No me bate a passarinha, isto , no
me assusta nem d desejos.
Pico - Bidens pilosa, Lin. Planta herbcea, empregada contra ictercia e outros
males do fgado.
Provar a urina com a lngua - Modo de saber se eram doces, para o diag-
nstico de diabetes. Rapa-cco - Punhal grosseiro. Sedenho - Cordel de crina ou
seda passado, com agulha, sob a pele. O fio permanecia no local, para provocar
supurao como dreno de lquidos. Sinapismo de cinza - Usado como re-
solutivo de inflamaes internas. Terra do Borba - Do Borba Gato, o
verdadeiro fundador de Sabar. Traz os caval'a! - Onomatopia do canto da
zabel.
V - OURO, INCENSO E MIRRA
mbar cinzento - Substncia excrementcia dos cachalotes dos mares do Japo,
Molucas, Madagscar, etc., usado como tnico nas molstias nervosas. Seu
grande valor como suavssimo perfume.
Angelim - Placyamus Regnelli, Benth. Madeira rija, de belo efeito para moblia.
Angelim flor de algodo - Peralta eryhrimaefolia, Lin. Madeira de lei. De lindo efeito
decorativo para tacos de assoalhos. Sementes vermfugas.
Arrepia-cabelos - Pessoa intratvel.
Aziar - Aparelho de pau para apertar os beios dos burros, afim de os manter
quietos, pela dor.
Baba-de-boi - Acharia babata. Arvore de delicadas flores alvas.
Bacopari - Plattonia insignis, Lin. Arbusto do campo, de fruta de grande caroo e
mnima polpa.
Barriera - Pente com pedras preciosas, para usar nos penteados.
Bater taquara - Conversar fiado.
Bicho-preguia - Bradypus tridactylus, O mais lerdo dos bichos.
Cabeleira empoada de p de aafro - Grande moda, de efeito agradvel.
Cabina - Salbergia nigra, Fr. Al. Madeira de lei muito apreciada.
Canastrinhas - Pequenas canastras prprias a serem conduzidas, duas a duas,
pelas bestas da tropa. Carumb - Vasilha de madeira para carregar terras e de
argila, para fogo. Cavalo melado escuro de clinas 378
pretas - Cor de mel tostado. Quando de clinas pretas de grande resistncia no
trabalho.
Cavalo ruo bargado - Branco, com manchas azuladas ou vermelhas no flanco, na
barriga e nas pernas.
Cedro - Cedrella brasilienses, Lin. Madeira de lei, de que se extrai leo fino.
Cidra - Bebida fermentada de pras e mas.
Cutucum - Fardo grande.
Donzela da Rainha - Criada de quarto, para vestir e despir.
Dunga - Duro, valente.
Essncia inglesa - Essncia voltil inglesa: Essncia de alfazema, 15,0; essncia
de bergamota, 8,0; essncia de cravo, 4,0; essncia de canela, V gotas; essncia
de rosas, X gotas; tintura de almscar, 15,0; amonaco concentrado, 500,0.
Estilo treme-treme - De roscas superpostas ou de rosquinhas. Era o estilo
manoelino.
Fraca-roupa - Pobre de pouco valor, mal vestido.
Macancro - Gente ordinria, boateira.
Mal-do-peito - Htica, tuberculose pulmonar.
Misturas qumicas para resfriar - Frmulas qumicas para resfriamento. (Ver
algumas em vinho nevado, no cap. Vinho, Msica e Mulheres.)
Molho de Bechamel - Molho de manteiga, ovos e farinha de trigo, inventado por
Bechamel, Mordomo de Lus XIV.
Negro de p redondo - Sem qualidade, ordinrio.
leo de Chantre - leo fino para lmpada, do fabricante Chantre.
Pssaro-prto - Vive em bandos; d ninho s sementeiras.
Pastilhas do Serralho - Benjoim, 80,0; blsamo-de-olu, 20,0; sndalo citrino, 20,0;
carvo de lenha leve, 500,0; nitro, 40,0; mucilagem de goma alcatila, quando
baste.
Pinga-cheiro - Cachaceiro.
Porta-novas - Artista cmico, truo, comediante ambulante.
Saquinhos de Almscar - Substncia retirada do moscho, animal das montanhas
da China e do Tibete. Foi usada como antpasmdica. Fechada em saquinhos,
desprende suave e persistente perfume.
Saquinho-de-mil-flres - Flores de alfazema, milho, folhas de rosas em p,
benjoim pulverizado, an -
500,0; favas tonca, baunilha, sndalo, an - 125,0; almscar, alglia, an - 3,0;
cravos da ndia pulverizados, 125,0; canela e pimenta da Jamaica pulverizadas,
an - 56,0. Distribuir em pequenos sacos, para perfumar roupas.
Se lhe contar minha vida, b-a-b - coisa de estria, muita estria, romance.
Taboca - Venda.
Vinhtico - Platymenia reticulata, Benth. Madeira de lei muito preciosa. Pau
amarelo.
Vinho nevado - Frapp, meio gelado por misturas qumicas.
VI - AS FESTAS DO REI SALOMO
Aafata - Moa que vestia as rainhas.
guardente-da-terra - Cachaa.
Assassino - Sinal de tafet preto colado na face, imitando natural.
Banhas soltas - Obesidade.
Bate-orelhas - Jumento, burro.
Brucutaia - Cachaa ordinria, forte.
Cachaa de cabea - A primeira destilada; a melhor e mais forte.
Ces de bom vento - De bom faro.
Confeites-seixos - Amndoas ou amendoins cristalizados em acar.
Coroinha - Sacristo.
Esfola-gato - Advogado que torce a lei a seu favor.
Farinha-do-reino - Farinha de trigo.
Juiz Ordinrio - Autoridade municipal, com privilgio de Juiz. Eleito por dois anos.
Ladinas empoadas de aafro - Com o p da raz do aafro, em moda nas cortes
europias.
Leite de Catas Altas - Natural de Catas Altas.
Letrado - Rbula de advocacia.
Lis branco - O aristocrtico e carssimo p de razes do lis, que era sempre
branco.
Mestre de artes - Rbula provisionado a advogar.
Novena do bacalhau - Surra diria por nove dias.
Papazanas - Comilanas, comidas fartas.
Pastilhas de cato - Preparado com lenho de certas madeiras como a Accia
catechu. Essas pastilhas comunicam ao hlito seu aroma agradvel.
Pelejar p-a-p - Aos poucos, palmo a palmo.
Piririca - Trabalho incessante, aperto.
Ps-de-lis - Os mais caro; para colorir cabelos. Eram feitos de razes do lis. O
mesmo que lis branco.
Schnaps - guardente alem de batata inglesa.
Surubim - Pseudophatystoma coruscans, Agas. Peixe de rio, malhado de preto,
muito apreciado quando novo, com o nome de moleque.
Vergalho de boi - Sexo do boi ressecado. Fica malevel e servia de chicote, de
que os cativos tinham horror.
Vinagre-de-cheiro - Folhas de ervacidreira, 25,0; folhas de hortel-pimenta, 25,0;
folhas de alecrim, 25,0; folhas de salva, 35,0; flores de alfazema, 50,0; vinagre
branco, 2.000,0. Para perfumar o corpo e despertar pessoas desmaiadas.
Vinho de orelha - Muito bom; de fabricante respeitvel.
379
Vinho tinto suntuoso Bordus - Quanto cor brilhante, suntuoso.
Viu Deus pelos ps - O que feliz na vida.
VII - A BAIXELA DE OURO
gua-de-anjo - Infuso de folhas de murta, para empalidecer a vermelhido do
rosto.
gua oriental - Para perfumar o hlito. lcool retificado, 100,0; essncia de
hortel, 1,0; essncia de rosas, VIII gotas; cochonilha, 0,50. Uma colher das de
ch em um copo de gua, para lavar a boca.
gua romana - Para limpar e amaciar os cabelos. Era soluo alcolica de
saponina aromatizada com leos essenciais.
Agulha-enferrujada - Intrigante.
Aljube - Cafua, priso subterrnea.
Banho aromtico - 500,0 de alfazema,
alecrim, tomilho, hortel-pimenta,
manjerico, losna, salva, erva-de-so-
joo e cordo-de-frade. Ferver tudo
e adicionar ao banho morno.
Bate-fogo - Incitador contra escravos, intrigante.
Bochecho Tesouro das Bocas - Alcoolato de colcheria, 60,0; alcoolato de
alfaz