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LA CONCLBR ATION EUCH A R ISTIQUE,

DU SYMBOLE LA R A LIT
Guillaume Derv ille
Sommaire : i. Aperu historique de la conclbration eucharistique : 1. Jalons pour un histori-

que avant le Concile Vatican ii. 2. Le Concile Vatican ii et son application immdiate. 3.
Textes dapplication et droit canonique. ii. Lunit du sacerdoce : ralit et reprsentation : 1.

Lunit du sacerdoce ministriel. 2. Presbyterium et fraternit. 3. Le sacerdoce minist-


riel au service du sacerdoce commun. iii. La configuration du prtre au Christ dans la cl-
bration eucharistique. Quelques considrations thologico-pastorales : 1. Le contact personnel

du prtre avec le Christ pendant la clbration. 2. La clart du signe. 3. Conclbrer ou


non ?. iv. Conclusion.

L glise admirablement dcrite en son mystre par le Concile Vatican ii aime


et vnre la liturgie comme source et sommet de sa vie.  Le ministre du

prtre, orient vers la reprsentation sacramentelle de Jsus Christ, culmine dans


la clbration de lEucharistie. cet gard lextension de lusage de la concl-
bration eucharistique, dcide par la constitution Sacrosanctum Concilium (1963),
est un aspect du renouveau liturgique.  Depuis lors, au fil des ans, cette prati-

que est devenue courante.


Prs dun demi-sicle plus tard, le moment est peut-tre venu de faire le
point, dans llan imprim par Jean-Paul II avec lencyclique Ecclesia de Eucha-
ristia (2003), puis sa lettre apostolique Mane nobiscum Domine (2004) loccasion
de lanne de lEucharistie (octobre 2004 octobre 2005), lan confort par le
Synode des vques quil convoqua ce sujet (2005), puis par lexhortation apos-
tolique post-synodale de Benot XVI, Sacramentum caritatis (2007).
Le renouveau de la liturgie auquel le Concile a contribu, avec lassistance de
lEsprit Saint, est un point de confluence de la thologie, de la liturgie et de la
spiritualit. Cette triple source est son tour nourrie par la Bible, la Tradition
(particulirement sa dimension patristique), la vie liturgique et lenseignement
du Magistre. Dans lhorizon dun authentique renouveau, dans le respect de la
sacralit du mystre, comme la souhait Jean-Paul II au dbut de son pontifi-
cat,  la conjonction des perspectives thologique, liturgique et spirituelle donne

 Cfr. Concile Vatican ii, constitution dogmatique Lumen gentium (en abrg : LG) 11 ; constitu-

tion Sacrosanctum Concilium (SC) 10 ; on retrouve la mme ide sous les mots de racine et centre

dans le dcret Presbyterorum Ordinis (PO) 6 et 14. 2 Cfr. SC 57-58.


 Cfr. Jean-Paul II, lettre Dominicae cenae, 24 fvrier 1980, aas 72 (1980) 113-148 et Enchiridion
Vaticanum (EV) 7, Dehoniane, Roma (1980-1981), nn. 151-232, spcialement le n. 8 ( Indoles sacra ) :

Necesse ex suo officio ecclesiae est tutari atque confirmare ipsum eucharistiae sacrum et Quis

annales theologici 23, 2009 pp. 255-310


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sans doute son quilibre et sa force la pense de Joseph Ratzinger sur le culte
divin  comme hier la pense de grands amoureux de la liturgie avant lui, tels

Romano Guardini, Jean Danilou  ou Louis Bouyer. 

Cette unit de perspective correspond une aspiration naturelle du cur hu-


main, aspiration peut-tre plus vive notre poque marque par la fragmen-
tation du savoir et un besoin dinterdisciplinarit. Cette unit trouve aussi son
fondement dans le Christ : Repartir du Christ dit Benot XVI dans une scru-

puleuse fidlit son bien-aim prdcesseur au sige de Pierre, Jean-Paul II. 

Ce que nous avons reu, nous devons le transmettre fidlement, selon les mots
de saint Paul : Accepi a Domino, quod et tradidi vobis (1Co 11,23). Il sagit bien de

fidlit au Christ, comme lindique le thme de lanne sacerdotale convoque


par Benot XVI : Fidlit du Christ, fidlit du prtre .  Iesus Christus heri et

hodie idem, et in saecula (He 13,8) : il y a, avec notre vie, une contemporanit

de tous les mystres de la vie du Christ, ressuscit et vivant parmi nous ; avec la

liturgie, nous entrons dans un espace sacr qui ne nous appartient pas.
Quest-ce que la Conclbration eucharistique ? Je men tiens, sans ignorer

les opinions contraires, une acception que cette dfinition de Bouyer rsu-
me bien : cest une clbration eucharistique o plusieurs prtres participent ,

au sens de participation en tant quaction sacerdotale commune , tous les


conclbrants prononant, avec les paroles du Christ, les formules danamnse


et dpiclse .  Un mrite de cette dfinition, outre sa clart, est de correspon-

dre au sens dans lequel SC et ses documents dapplication utilisent le mot.  Une

conception plus large de la conclbration, appele parfois conclbration li-

turgique , sapplique toute ralisation en commun dune liturgie sous la di-


rection dun clbrant principal ; dans cette perspective on envisage de nouvelles


formes de conclbration eucharistique, de valeur plus ou moins exclusivement


symbolique,  ce qui ne correspond pas la dfinition que jai retenue.

sensus obiectivae indolis sacrae mysterii eucharistici tantopere est constitutivum quiddam fidei po-
puli Dei ut ea locupletur et corroberetur .

 Cfr. par exemple J. Ratzinger, LEsprit de la liturgie, Ad solem, Genve 2005. Le premier tome
publi des uvres compltes porte prcisment sur la liturgie : Idem, Gesammelte Schriften, Theologie

der Liturgie, Die sakramentale Begrndung christlicher Existenz, G.L. Mller, xi, Herder, Freiburg 2008.
 Cfr. G. Derville, Histoire Mystique : les sacrements de linitiation chrtienne chez Danilou, (dis-

sertatio Universit Pontificale de la Sainte Croix), Rome 2000.


 Cfr. par exemple J.J. Silvestre, Cristo en nosotros, esperanza de la gloria. Bases para una Teologa
litrgica a partir del Misterio en Louis Bouyer, (dissertatio Pontificium Institutum Liturgicum, Pontifi-
cium Athenaeum S. Anselmi), Roma 2008, 456-461.
 Cfr. Benot XVI, Homlie loccasion de la clture du Synode des vques, 23 octobre 2005, aas 97
(2005) 972 ; il fait ici explicitement rfrence Jean-Paul II.

 Cfr. Idem, Discours aux Membres de la Congrgation du Clerg, 16 mars 2009, Osservatore Roma-

no , 16-17 mars 2009, 4-5.


 L. Bouyer, Dictionnaire Thologique, Descle, Paris 1990 (Nouvelle dition), 84.


 Cfr. A. Franquesa, Concelebracin, in Gran Enciclopedia Rialp, vi, Madrid 1979, 160.
 Ainsi par exemple G. Koch, Konzelebration, in Wolfgang Beinert (dir.), Lexikon der katholis-
chen Dogmatik, Verlag Herder, Fribourg 1987. Koch note dailleurs que dans lglise orthodoxe russe
tous les conclbrants prononcent les paroles conscratoires.
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 257
Pourquoi le Concile Vatican ii a-t-il souhait une revitalisation de la pratique
de la conclbration ? SC avance cette raison : dans la conclbration, lunit du

sacerdoce est opportunment manifeste ; en outre, SC met le vu que lon re-


vienne ce que le temps aurait pu avoir injustement effac : en somme, un ven-


tuel retour la pratique ancienne, en conformit avec la tradition liturgique. 

Comment faire le point sur la pratique de la conclbration eucharistique ? 

La perspective sous laquelle jaborde cet aspect de lars celebrandi nest pas tran-
gre une certaine proccupation pour la pit du clbrant et pour sa vie pas-
torale et spirituelle. Cest particulirement dans la clbration de lEucharistie
que lhumilit en face du mystre de Dieu et la charit pastorale du prtre gran-
dissent, dans une communion de vie avec le Christ opre par lEsprit Saint. 

Je rsumerai dabord brivement son histoire avant le Concile Vatican ii, dont
jvoquerai ensuite les travaux, puis les textes dapplication au cours des annes
qui lont suivi (i). Les motifs invoqus par le Concile amneront des considra-
tions sur lunit du sacerdoce et sa manifestation (ii), puis sur la configuration
personnelle du prtre avec le Christ (iii). Je me limiterai soulever des questions
thologiques, spirituelles et pastorales, laissant de ct le vaste sujet de la di-
mension symbolique des mystres chrtiens.

i. Aperu historique de la conclbration eucharistique


1. Jalons pour un historique avant le Concile Vatican ii
Dans la chambre haute Jrusalem, un jeudi, le jour de linstitution de lEucha-
ristie, le Christ anticipa sa mort sur la Croix et pronona les paroles que saint
Paul et les synoptiques nous rapportent. Au Golgotha, Jsus Christ ayant avec

de grands cris et des larmes offert des prires et des supplications celui qui
pouvait le sauver de la mort, et ayant t exauc en raison de sa pit a appris,
tout fils quil tait, par ses propres souffrances ce qutait quobir (He 5,7-8).

Depuis lors, lglise rend prsent le sacrifice du Christ dans la messe  o elle

clbre Jsus mort, ressuscit, mont aux Cieux et assis la droite du Pre. Le
prtre, qui agit in persona Christi capitis Ecclesiae,  sait que, pour bien faire ce que

fait lglise,  il doit accomplir le commandement du Seigneur Vous ferez


cela en mmoire de moi (Lc 22,19 ; 1Co 11,24) dans lobissance son glise :

la premire pit liturgique est la soumission aux normes grce auxquelles le


clbrant disparat en devenant alter Christus, ipse Christus . Lglise elle-m-

 Cfr. SC 57 ; 50 : ad pristinam sanctorum Patrum normam .


 On trouvera une bibliographie essentielle sur le concept et la signification thologique de la


conclbration eucharistique dans A. Garca Ibez, Leucaristia, dono e mistero, Edusc, Roma 2008,
479-481. Outre les rfrences de cet article, voir aussi P. de Puniet, Conclbration Liturgique, in Dic-
tionnaire dArchologie chrtienne et de Liturgie, iii/2, Letouzey et An, Paris 1907-1953, 2470-2488.
 Cfr. Jean-Paul II, exhortation apostolique post-synodale Pastores dabo vobis (PDV) 25 mars 1992,
aas 84 (1992) 657-804, n. 27. 4 Cfr. SC 47. 5 Cfr. PDV 15.
6 Cfr. Thomas dAquin, Summa theologiae (STh) iii, q. 64, a. 8, ad 1.
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me doit obir au Seigneur, dans la Tradition et lcoute de lEsprit Saint. 

Le Christ nous a command de reprsenter sacramentellement son offrande.


Lglise accueille ce don, dveloppant, sous la conduite de lEsprit Saint, la

forme liturgique du sacrement , dit Benot XVI, et la clbration approprie


du Rite lui-mme fait partie de lars celebrandi savoir lart de bien clbrer ;

cest dautant plus important que lars celebrandi est la meilleure condition pour

une actuosa participatio , la participation pleine, active et fructueuse de tous les


fidles : il dcoule de lobissance fidle aux normes liturgiques dans leur to-

talit, puisque cest justement cette faon de clbrer qui a assur, depuis 2000
ans, la vie de foi de tous les croyants . 

a) Le Nouveau Testament ne dit rien sur la conclbration ; il est probable que

la communaut des chrtiens se runissait pour clbrer lEucharistie en com-


mun dans les maisons particulires. Au cours des premiers sicles lEucharistie
ntait pas clbre quotidiennement, on se perdrait donc en conjectures si lon
voulait tirer des leons de cette poque. Quen fut-il ensuite ? Les tudes histo-

riques tmoignent dun certain type de conclbration eucharistique en Orient


et en Occident.  Il reste difficile toutefois didentifier la nature de ce rite, son

droulement et lampleur de sa diffusion. 

Quand et comment conclbrait-on au cours des quatre premiers sicles de


notre re ? Si lantiquit du rite semble certaine,  son droulement exact reste

 La norme dpend du pape et des vques, cfr. Sacre Congrgation pour les Sacrements
et le Culte divin (SCSCD), Instruction Inaestimabile Donum, 3 avril 1980, aas 72 (1980) 331-343, 4e
par., citant STh ii-2, q. 93, a. 1 propos de certains cas de vraie falsification de la liturgie catholique :

Vitium falsitatis incurrit qui ex parte Ecclesiae cultum exhibet Deo contra modum divina auctori-

tate ab Ecclesia constitutum et in Ecclesia consuetum ; puis reprenant lavertissement de SC 22, par.

3 : Absolument personne dautre [que lautorit de lglise : le Sige apostolique et, dans les rgles

du droit, lvque], mme prtre, ne peut, de son propre chef, ajouter, enlever ou changer quoi que
ce soit dans la liturgie ( Nemo omnino alius, etiamsi sit sacerdos, quidquam proprio arte in Litur-

gia addat, demat aut mutet ). Mais lglise ne peut pas tout faire, le pape ne peut pas tout faire (J.

Ratzinger, Bilan et perspectives, Autour de la question liturgique, Actes des journes liturgiques de Fon-
tgombault, 22-24 juillet 2001, in Gesammelte Schriften, 680 ; cfr. 674-675 et 679-680). Cfr. Catchisme

de lglise Catholique (CEC) 1124-1125.


 Cfr. Benot XVI, exhortation apostolique post-synodale Sacramentum caritatis, aas 99 (2007),
nn. 11 ; 38.

 Cfr. V. Raffa, Liturgia eucaristica. Mistagogia della Messa : dalla storia e dalla teologia alla pastora-

le pratica, Clv - Edizioni Liturgiche, Roma 2003, 943-968 ; cet ouvrage offre une abondante biblio-

graphie sur le sujet.


 Cfr. F. DellOro, La concelebrazione eucaristica : dalla storia alla pastorale, Rivista liturgica 52

(1965) 220-221.
 Pour les trois premiers sicles, les documents voquent diverses reprises une unique Eucha-
ristie que lvque clbre entour de son presbyterium et de toute la communaut des fidles. Cfr.
Ignace dAntioche, Lettre aux Philadelphiens, iv, Cerf, Paris 1998 ( Sources chrtiennes 10bis), 123 :

Ayez donc soin de ne participer qu une seule eucharistie ; voir aussi Lettre aux Corinthiens 40,5 ;

41,4 ; 44,4-5. Cfr. Hippolyte de Rome, Tradition apostolique 4, 1946, ( Sources Chrtiennes 11), 30 :

Qui cumque factus fuerit episcopus omnes os offerant pacis [...]. Illi vero offerant diacones obla-

tionem quippe imponens manus in eam cum omni praesbyterio, dicat gratias agens . Botte traduit :

Quand il a t fait vque, que tous lui offrent le baiser de paix [...]. Que les diacres lui prsentent

loblation et que lui, en imposant les mains sur celles-ci, avec tout le collge des prtres, dise cette ac-
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 259
inconnu.  Plutt que de conclbration, nous devrions parler de participation

de tout le presbyterium une clbration eucharistique ralise par lvque,


assist par les prtres et les autres ministres, chacun agissant selon son office. 

Botte relve, dans la Didascalie des aptres, quun vque en recevant un autre
linvite prononcer les paroles conscratoires ; mais ils ne le font pas tous deux. 

Righetti signale que la conclbration eucharistique sacramentelle de lvque


avec son presbyterium dut tre lorigine la rgle habituelle ; le fait davoir une

habitation collgiale tait aussi un facteur qui y conduisait ; plus tard, laugmen-

tation du nombre de fidles et celle du nombre de lieux de culte, ainsi que les
exigences pastorales consquentes, appelrent une limitation de la conclbra-
tion une petite catgorie de prtres moins occups dautres tches et loc-
casion de quelques solennits plus importantes .  Peu peu la clbration quo-

tidienne de la messe sest dveloppe, notamment de la messe prive dans les

monastres.
Le Liber pontificalis tmoigne de la clbration commune de lEucharistie
Rome et recueille les usages des ve et vie sicles. Le texte, plutt obscur, admet
cette lecture : en prsence du clerg, les ministres tiennent les patnes, alors que

les prtres sont debout devant lvque qui clbre la Messe ; la fin, les prtres

reoivent lEucharistie de ses mains pour la distribuer au peuple. Ainsi le clerg


romain, lorsque les titres paroissiaux ne le retiennent pas ailleurs, participe
lEucharistie que clbre le pape. 

LOrdo Romanus i montre que la participation des prtres la clbration


eucharistique de lvque diffrait de celle des lacs : les premiers sont placs

dans lespace proprement ministriel, prs du pontife ; ils sont revtus des orne-

ments sacerdotaux et parfois mme remplissent une fonction liturgique particu-


lire, comme la fraction du pain consacr ou la distribution de la communion ;

mais ils ne participent pas la rcitation de la prire eucharistique.


Selon Botte, cest entre le iiie et le viie sicle que peu peu plusieurs cl-
brants ont commenc rciter le canon en commun. Voici son extrapolation
quant lexistence pralable dune vraie conclbration eucharistique : La rci-

tation du canon suppose la prexistence dune vraie conclbration, sinon on se

tion de grces ; toutefois, il ne semble pas que les prtres rptent galement les paroles de lvque,

chose dailleurs difficile en labsence de formule fige (de fait, peu aprs il est rpondu lvque Et

cum spiritu tuo ). Botte dit en note 3, p. 3 : cest donc une vritable conclbration. Faut-il partager

cette conclusion parce que limposition des mains est en soi un geste sacramentel ?

 Cfr. A. Franquesa, De Concelebratione. Commentarium Constitutio de Sacra Liturgia, Ephemerides

liturgicae 78 (1964) 297 : Si nullum dubium deinceps remanere potest circa modum quo Ecclesia

catholica veram et sacramentalem concelebrationem intelligit, subsistit tamen quaestio difficillima


quomodo concelebratio in primis quatuor saeculis statuere.

 Cfr. M. Aug, Concelebrazione eucaristica, in D. Sartore, A. Triacca (a cura di), Nuovo Diziona-
rio di Liturgia, Edizioni Paoline, Torino 1993, 429.
 B. Botte, Note historique sur la conclbration dans lglise ancienne, La Maison Dieu 35 (1953)

15-16.
 M. Righetti, Storia liturgica 3, ncora, Milano 1966 ; 2e dition anastatique, ncora, Milano

2005, 135-136. 5 Cfr. Raffa, Liturgia eucaristica, 952-953.


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trouverait en prsence dune cration ex nihilo parfaitement inexplicable. Nous
avons affaire un changement qui est dordre disciplinaire et qui ne vaut que
pour lglise romaine.  Botte se fonde sur le paralllisme quil constate entre

limposition des mains lors du sacre dun vque et celle qui se ralisait lors
de la clbration de lEucharistie. Pour lui, la tradition liturgique atteste donc
une conclbration silencieuse. Dun point de vue thologique, perspective que
Botte ne souhaite pas privilgier, cela pose des questions que je soulverai plus
loin.
Lhistoire de la liturgie romaine signale trois occasions o la prire eucharis-
tique est prononce collgialement. Le rcit de lOrdo Romanus iii date de la fin
du viiie sicle mais reflte la praxis de lpoque de saint Grgoire le Grand : il

constitue le deuxime supplment de lOrdo Romanus I de la Messe papale.  Les

conclbrants sont les prtres cardinaux  placs ct de lautel, droite et


gauche de celui-ci ; ils tiennent dans leurs mains les oblats et rcitent ensemble,

avec le pontife, le canon ou prire eucharistique, prenant garde ce que la voix


du clbrant principal soit puissante pour tre mieux entendue : valentius audia-

tur ; avec lui, ils consacrent le Corps et le Sang du Christ. Ce genre de conc-

lbration ne se droule que lors de quelques solennits : Pques, Pentecte, la

Saint-Pierre et Nol.
Les autres cas de rcitation collective du canon se prsentent lors de la conc-
lbration dun nouvel vque avec le pape ou loccasion de lordination des pr-
tres, selon ce que dcrit pour la premire fois le Pontifical de la Curie romaine
du xiiie sicle.  Le rite de la conclbration en vigueur en divers lieux de lglise

dOccident est significatif cet gard. Il se pratiquait surtout le Jeudi Saint et,
dans les cathdrales de France, pour les grandes ftes, jusquau xiie sicle ( no-
ter que, jusquau Concile Vatican ii, le rite lyonnais maintenait la conclbration
dans la messe pontificale du Jeudi Saint).  Ce rite limitait le nombre de concl-

 Botte, Note historique, 20.


 Cfr. M. Andrieu, Les Ordines Romani ii, Louvain 1948, 131 : In diebus autem festis, id est pascha,

pentecosten, sancti Petri, natalis domini, per has quattuor sollemnitates habent colligendas presby-
teri cardinales, unusquisque tenens corporalem in manu sua et venit archidiaconus et porregit uni-
cuique eorum manu oblatas tres. Et, accedente pontifice ad altare, dextra levaque circumdant altare
et simul cum illo canonem dicunt, tenentes oblatas in manibus, non super altare, ut vox pontificis
valentius audiatur, et simul consecrant corpus et sanguinem domini, sed tantum pontifex facit super
altare crucem dextra levaque.

 Ils portent leur nom daprs leur situation aux extrmits de lautel ou ses angles : ad cardines

altaris .

4 Cfr. Raffa, Liturgia eucaristica, 956-957.
5 Cfr. M. Chatanay, mergence du Mouvement liturgique en France : rle de Bernard Botte dans son

dveloppement de 1943 1962, Excerpta e Diss. in Sacra Theologia, vol. liii, n. 3, Facultad de Teologia,
Universidad de Navarra, Pamplona 2009, 159-253 : Six prtres, revtus de la chasuble, entourent lar-

chevque et ne se limitent pas lassister. Comme lordination sacerdotale, ils disent avec lui tou-
tes les prires, partir de loffertoire et en particulier le rcit de lInstitution. Chacun est muni dun
livret liturgique. Pendant toute la liturgie, ils se tiennent debout. Pour la conscration, ils rcitent
debout les paroles conscratoires et ne sagenouillent que lorsque lvque fait la double lvation.
Seul le clbrant principal accomplit les gestes prescrits par les rubriques. Ils ne font aucun geste et
se contentent dunir leur voix celle de larchevque. Seul celui-ci communie au Corps et au Sang
du Seigneur ; les conclbrants communient des mains de lvque avec une petite hostie et ne com-

la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 261
brants : Sauf Reims, les conclbrants sont en nombre fixe et restreint, rduits

ntre que des reprsentants symboliques du presbyterium, ou mme consi-


drs comme des dignitaires privilgis. Lyon, six prtres entourent larchev-
que, Chartres galement ; Sens, Bourges et Blois, il ny en avait que deux. 

Ainsi dans lglise latine la messe du Jeudi saint ntait pas conclbre : le

clerg communiait la messe unique de lvque dans sa cathdrale, ou du


cur ou recteur dans les autres glises. Lors des retraites sacerdotales, au xixe et
jusqu la premire guerre mondiale, les prtres ne clbrent pas la messe mais
participent celle de lvque. partir des annes 1920, on cherche organiser
la clbration de la messe de manire individuelle (on disait prive , terme qui

disparatra avec le Concile, toute lglise tant prsente dans chaque messe) ;

lorsque ces clbrations taient mal agences on notait un certain malaise. 

b) Dans les glises orientales un certain type de conclbration ne correspond


pas exactement la dfinition que jai retenue avec Bouyer. On rencontre ainsi
des conclbrations hirarchiques et des messes synchronises . 

Dans la messe solennelle de rite chalden, telle quelle est connue partir du
e
vi sicle, lvque est entour par ses prtres, mais seul lun dentre eux rcite
lanaphore. Dans lglise maronite, vers la fin du xvie sicle, ceux qui entourent
le clbrant principal ne rcitent pas les prires avec lui.
Dans la tradition grecque orthodoxe, les tmoignages ne sont pas unanimes.
Le Pontifical russe orthodoxe de la fin du xiiie sicle exige que les conclbrants
prononcent scrupuleusement ensemble les paroles de linstitution en accompa-
gnant lvque.
Linsistance sur la prononciation rigoureusement simultane des formules
conscratoires serait due la thologie latine, relve Chatanay. La pratique nat
dans lparchie de Kiev au xviie pour se diffuser ensuite dans lglise ruthne unie
Rome, puis parmi les melkites et enfin les maronites. Les coptes catholiques r-
servent la conclbration aux messes solennelles. Les catholiques de rite byzan-
tin ladmettent quant eux dans les communauts, pour des raisons pratiques. 

Lusage de la conclbration quotidienne o ne conclbrent que des prtres,


ou de la conclbration prive qui remplace la Messe clbre individuelle-

ment ou more privato ,  ne semble pas avoir de fondement connu dans la Tra-

munient pas au prcieux Sang. Cfr. P. Martin, Une survivance de la conclbration dans lglise occi-

dentale : la messe pontificale lyonnaise du jeudi saint, La Maison Dieu 35 (1953) 72-74.

 A.G. Martimort, Le rituel de la conclbration eucharistique, Ephemerides liturgicae 77 (1963) 153.


 Cfr. Chatanay, mergence du Mouvement liturgique, 269.


 Cfr. G. Ruyssen, La concelebrazione nei riti orientali, La Civilt Cattolica 3817 (2009) 42-51.

4 Cfr. ibidem, 272.


5 Cfr. Franquesa, De Concelebratione, 300 : Ritus vero concelebrationis secundum authenticam

traditionem sive orientalium sive occidentalium, est ritus extraordinarius, solemnis et publicus, qui
per se requirit ordinarie praesidentiam sive Episcopi sive eius delegati. Illa enim cotidiana concele-
bratio in usu apud orientales, in qua tantum presbyteri sine Episcopo concelebrant, vel etiam alia
quaedam, ut ita dicam privata concelebratio, quae aliquo modo substitueret Missas privatas
nullo modo traditione fulciri potest.
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dition, sauf dans lglise grecque-melkite catholique, o la conclbration tait
frquente, pas seulement autour de lvque ou entre vques.  Au contraire,

dans lglise alexandrine elle nexistait pas. 

c) La conclbration eucharistique dans la tradition liturgique prsente donc


des discontinuits et des points obscurs. Avant le ive sicle, il devait y avoir un
type de clbration diffus dans toute lglise, en Orient comme en Occident,
les prtres assistant la rcitation de lanaphore eucharistique par lvque, et
exerant certains gestes indiquant une participation spciale. Mais nous ne pou-
vons faire que des conjectures. Il est probable que lapprofondissement tholo-
gique a conduit mieux distinguer les paroles conscratoires.
Selon la tradition de lglise en Occident et en Orient, il semble que ds le
e
iv sicle la conclbration ait t un rite extraordinaire, solennel et public, ha-
bituellement prsid par lvque ou par son lgat, entour de son presbyte-
rium et de la communaut des fidles. Les modes de clbration en prsence de
lvque ainsi que lors des grandes solennits semblent davantage marqus par
lantiquit et moins sujets que les autres innovation. Tout cela confirme len-
racinement dune forme de clbration en commun ds les origines de lglise,
mais dans certaines circonstances seulement.
Ensuite des conditions concrtes correspondant des circonstances excep-
tionnelles ont toujours t exiges dans la tradition de lglise pour quil y ait
conclbration : celles dont nous avons le tmoignage ne sont pas valables quo-

tidiennement et il ny a pas de tradition connue de conclbration entre prtres


seulement. Au dbut du xxe sicle, le Code de Droit canonique (1917) nadmettait
la conclbration que dans le cas des ordinations presbytrale et piscopale. 

 Ainsi laffirmait au Concile Mgr Neophytos Edelby, archevque, conseiller patriarcal dAntioche
des Melkites : Et nunc aliqua adderem de concelebratione sacramentali, quae contemplatur sub

nn. 44-46 nostri schematis. Notum est etiam usum concelebrationis in Ecclesia Orientali non solum
usque nunc vigere, sed esse etiam frequentem, immo quotidianum. Dici etiam potest quod apud
nos concelebratio habetur uti regula, et celebratio individualis uti exceptio. Usus autem concele-
brationis, qui est apostolicus et traditionalis, non fundatur in aliqua necessitate practica , cfr. F. Gil

Helln (Gil), Concilii Vaticani ii Synopsis, Decretum Sacrosanctum Concilium, Lev, Citt del Vaticano
2003, 628.
 Ainsi que laffirmait au Concile Mgr Alexandros Scandar, vque copte catholique de Assiut
(gypte) : Tandem, concelebratio stricto sensu, prout apud Byzantinos in usum venit, non agnosci-

tur nec admittitur in ritu Alexandrino. Utique habetur sacerdos assistens cui tribuuntur variae func-
tiones et orationes in Missa, sed verba consecratoria nonnisi ab uno et unico celebrante proferuntur,
et etiam in Missa ordinationis sacerdotalis vel consecrationis episcopalis. Hic est genuinus usus Ec-
clesiae Alexandrinae qui usus optime conservatur apud dissidentes fratres qui nullum influxum nec
latinum nec byzantinum passi sunt. Proinde non puto haberi valide rationes ad introducendam hanc
innovationem in ritu latino, nisi forte et caute in monasteriis et in casibus bene et taxative determi-
natis , cfr. Gil, Synopsis SC, 729.

 Cfr. Codex Iuris Canonici, Pii X Pont. max. iussu digestus, Benedicti Papae XV auctoritate promulga-
tus, Romae, Typis polyglottis Vaticanis, Rome 1917, Can. 803 : Non licet pluribus sacerdotibus conce-

lebrare, praeterquam in Missa ordinationis presbyterorum et in Missa consecrationis Episcoporum


secundum Pontificale Romanum. Voici le genre de commentaires quon trouve lpoque, par

exemple dans J.B. Ferreres S.J., Compendium Theologiae Moralis ad normam Codicis Canonici, Tome
2, Eugenius Subirana, Barcelone 19325, note 1, p. 203 : Nempe non licet pluribus sacerdotibus simul

la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 263

2. Le Concile Vatican ii et son application immdiate


Deux documents conciliaires traitent de la conclbration eucharistique : la

constitution sur la sainte liturgie SC (4 dcembre 1963) et le dcret sur le minis-


tre et la vie des prtres PO (7 dcembre 1965).

a) Le texte de Sacrosanctum Concilium


Dans son chapitre ii, SC examine la pratique de la conclbration eucharistique
et souhaite llaboration dun nouveau rite :

57. 1. La Conclbration, qui manifeste heureusement lunit du sacerdoce, est reste


en usage jusqu maintenant dans lglise, en Occident comme en Orient. Aussi le
Concile a-t-il dcid dtendre la facult de conclbrer aux cas suivants :

1. a) Le Jeudi Saint, tant la messe chrismale qu la messe du soir ;

b) aux messes clbres dans les Conciles, les assembles piscopales et les synodes ;

c) la messe de la bndiction dun abb.


2. En outre, avec la permission de lOrdinaire, qui il appartient dapprcier loppor-
tunit de la conclbration :

a) la messe conventuelle et la messe principale des glises, lorsque lutilit des fid-
les ne requiert pas que tous les prtres prsents clbrent individuellement ;

b) aux messes des assembles de prtres de tout genre, aussi bien sculiers que reli-
gieux.
2. 1. Il appartient lvque de diriger et de rgler la conclbration dans son diocse.
2. Cependant, on rservera toujours chaque prtre la libert de clbrer la messe in-
dividuellement, mais non pas au mme moment dans la mme glise, ni le Jeudi Saint.
58. On composera un nouveau rite de la conclbration qui devra tre insr dans le
pontifical et le missel romain. 

celebrare veluti unam eandemque Missam, consecrando simul eundem panem idemque vinum, ex qua
consecratione exsurgunt tot sacrificia quot sunt sacerdotes consecrantes, eo quod Christus fit prae-
sens ad verba cuiusque sacerdotis, qui deinde de speciebus consecratis participat. Cfr. Bened. XIV, de
S. Missae sacrif., lib. 3, c. 16, n. 10 ; Gasparri, De Euch., n. 260. Circa antiquam praxim plures simul

concelebrandi, quae ordinaria tunc erat et fere quotidiana, vide Ferreres, Historia del Misal Romano, n.
27 seq. ; Derecho sacramental, n. 126 ; n. 919, p. 504 : Sacerdotes Missam, qua ordinantur, concelebrant

cum Episcopo, et possunt eam ad propriam intentionem applicare, immo et stipendium recipere.

 SC 57-58 : 57. 1. Concelebratio, qua unitas sacerdotii opportune manifestatur, in Ecclesia usque

adhuc in usu remansit tam in Oriente quam in Occidente. Quare facultatem concelebrandi ad se-
quentes casus Concilio extendere placuit : 1. a) feria V in Cena Domini, tum ad Missam chrismatis,

tum ad Missam vespertinam ; b) ad Missas in Conciliis, Conventibus Episcopalibus et Synodis ; c) ad


Missam in Benedictione Abbatis. 2. Praeterea, accedente licentia Ordinarii, cuius est de opportuni-
tate concelebrationis iudicare : a) ad Missam conventualem et ad Missam principalem in ecclesiis,

cum utilitas christifidelium singularem celebrationem omnium sacerdotum praesentium non pos-
tulat ; b) ad Missas in conventibus cuiusvis generis sacerdotum tum saecularium tum religiosorum.

2. 1. Ad Episcopum vero pertinet concelebrationis disciplinam in dioecesi moderari. 2. Salva tamen


semper sit cuique sacerdoti facultas Missam singularem celebrandi, non vero eodem tempore in ea-
dem ecclesia, nec feria V in Cena Domini. 58. Novus ritus concelebrationis conficiatur, Pontificali et
Missali romano inserendus.
264 guillaume derville

Le Concile indique que cest lOrdinaire quil appartient de modrer la disci-


pline de la conclbration, ce qui semble inviter ne pas la considrer comme
quelque chose de couramment habituel, moins encore systmatique.

b) Llaboration du texte de Sacrosanctum Concilium


Comment arriva-t-on au texte dfinitif du Concile ? Au cours de la phase prpara-

toire, Dom Bernard Botte fut nomm secrtaire de la sous-commission De conce-

lebratione sacramentali , dont le rapporteur tait Dom Capelle, Abb du Mont-C-


sar. Il sagissait de faire une recherche tant sur le plan historique que dogmatique,

sur lorigine, la nature et lextension de la conclbration crmonielle et sacra-


mentelle, et dtudier si une telle conclbration peut tre admise dans lglise la-
tine et, le cas chant, dans quelles conditions de lieu, de temps et de personnes . 

On sait que Botte fut un grand partisan de la restauration de la conclbra-


tion afin de manifester plus explicitement lunit du presbyterium autour de
lvque, telle que la Tradition apostolique en tmoignait pour lordination ; il re-

grettera que des raisons dordre pratique aient parfois pris le devant sur dautres
plus leves.  Le travail de la sous-commission fut labor nouveau au sein de

la Commission prparatoire sur la Liturgie pour finalement tre prsent la


Commission prparatoire Centrale les 26 et 27 mars 1962. Parmi les questions
souleves,  on peut relever :

i) la conclbration lors de la messe chrismale et des grands rassemblements


autour de lvque ;

ii) la multiplicit des conclbrations ; cet gard, Paul Philippe met des r-

serves sur lextension de la conclbration la messe conventuelle : Les prtres

seront plus attentifs lunion entre eux et avec lvque ou avec le suprieur re-
ligieux, qu lunion de chacun dentre eux avec le Christ-Prtre. Avec raison, le
texte du schma tente de prserver la libert de la clbration individuelle, mais,
en ralit, la proximit des suprieurs et des confrres, les difficults extrieures
et la force des habitudes iront lencontre de cette libert ; 

 Chatanay, mergence du Mouvement liturgique, 267, citant C. Braga, La Sacrosanctum Conci-


lium nei lavori della commissione preparatoria, in Congrgation pour le Culte Divin, Costituzione
liturgica Sacrosanctum Concilium, Clv Edizioni Liturgiche, Roma 1986, 50.
 Cfr. B. Botte, Le mouvement liturgique. Tmoignage et souvenirs, Descle, Paris 1973, 153 : Il nous

tait impossible de revenir en arrire. Nous tions victimes de la manire dont on avait pos le pro-
blme []. La conclbration apparut comme un moyen commode pour que tous pussent clbrer
ensemble leur messe. Cest--dire quelle tait la synchronisation de plusieurs messes et non un acte
collgial du presbyterium.

 Voir un rsum in Chatanay, mergence du Mouvement liturgique, 281-289.


 P. Philippe, in Acta et documenta Concilio Oecumenico Vaticano ii apparando, Series ii (Preparatoria),
Vol. ii, Pars iii, 128 : Timendum igitur esset ne sacerdotes magis attenderent ad unionem inter se

et cum Episcopo vel cum Superiore religioso, quam ad unionem singulorum cum Christo Sacerdo-
te. Sane textus schematis libertatem celebrationis individualis servare intendit, sed reapse instantia
Superiorum et confratrum difficultatesque externae atque vis consuetudinis illam libertatem impe-
dient. Mgr Philippe tait lpoque secrtaire de la S. Congrgation des Religieux.

la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 265
iii) la valeur de la messe clbre individuellement ; cet gard, Philippe vou-

drait que lon accorde plus dimportance lunion du prtre avec le Christ qu la
manifestation de lunit du sacerdoce ; il craint que le prtre ait moins conscien-

ce dtre un autre Christ et perde insensiblement la pit eucharistique.  Il lui

est rpondu que la clbration commune peut alimenter la pit personnelle ; 

iv) la doctrine des fruits de la messe  : je me limite signaler cette question com-

plique. Si plusieurs prtres conclbrent sans clbrer le mme jour une autre
messe, le nombre de messes diminue. Sil est vrai que lglise a limit le nombre
de celles que le prtre peut clbrer chaque jour, mme si des raisons pastorales
existent, elle a aussi encourag la clbration de messes en raison des grces qui
en dcoulent.  Certains en concluent quil est prfrable que plusieurs messes

soient clbres, au lieu dune seule conclbre.  La conclbration frquente

 Cfr. ibidem, 128-129 : Atque actio Christi seipsum sacrificantis et offerentis, mediante actione

sacramentali, multo expressius manifestatur in Missa ab uno sacerdote celebrata quam in Missa con-
celebrata, et quidem non solum pro ipso celebrante, sed etiam pro fidelibus, qui vident in hoc unico
sacerdote imaginem Christi Sacerdotis. Huic autem doctrinae innititur tota spiritualitas sacerdo-
talis, atque ea nutritur devotio eucharistica sacerdotum. Nunc vero, si habitualiter multi sacerdotes
concelebrarent, timendum esset ne paulatim minus conciperent se esse alter Christus, neve apud
eos deflueret debita pietas eucharistica. Pro dolor, pericula non fingo, quam iam noverim quibus-
dam in locis iuvenes sacerdotes Missam quotidianam negligere.

 Cfr. ibidem, Vol iv, Pars iii-1, 545-546 : xxiv) Concelebratio non favet pietati eucharisticae indi-

viduae. R/ Hoc minime constat. Communis celebratio non minuit, sed alit personalem pietatem.
Secus, quid dicendum de pietate eucharistica sacerdotum orientalium ? Commissio liturgica optime

scit agi hic de re satis gravi. At post tantas relationes de miserrima condicione, certis in adiunctis,
Missarum privatarum in collegiis, in exercitiis spiritualibus, in peregrinationibus, in congressibus,
censet problema maturum esse pro solutione. Et propterea petit ut proponatur.

 Cfr. ibidem, Vol. ii, Pars iii, 129 : Porro, fructus obiectivus Sacrificii Missae, videlicet placationis

et impetrationis pro vivis ac defunctis, est fructus principalis, qui quidem non aequaliter habetur
in una Missa concelebrata sicut in pluribus Missis a pluribus sacerdotibus celebratis. Igitur, si usus
concelebrationis frequentis diffundatur, timendum est ne illa recta doctrina obfuscetur, neve fideles
non amplius curent ut Missae multae pro vivis et defunctis celebrentur.

 Cfr. R. M. Schmitz, Il sacrificio della Messa e la concelebrazione frequente, Divinitas 26 (1982) 204-

223. Schmitz rappelle que Pie XII en 1949 exhorta tous les prtres clbrer une deuxime messe le
Dimanche de la Passion pour la rmission des pchs lis lathisme militant (cfr. Pie XII, adhorta-
tio apostolica Conflictatio bonorum, 11 fvrier 1949, aas 41 [1949] 58-61, 61 : alteram missam, quae erit

votiva por remissione peccatorum, ad mentem Nostram celebretis ). On pourrait mentionner aussi

la possibilit que lglise offre tous les prtres chaque anne de clbrer trois messes le 2 novembre :

cfr. Missale Romanum, ex Decreto Sacrosancti Oecumenici Concilii Vaticani II instauratum, auctoritate
Pauli PP. VI promulgatum, Ioannis Pauli PP. II cura recognitum (ed. typica tertia), Die 2 novembris in Com-
memoratione omnium fidelium defunctorum : Hac die quilibet sacerdos tres Missas celebrare potest,

servata tamen quae statuta sunt a Benedicto XV, per Const. Apost. Incruentum Altaris Sacrificium, die
10 augusti 1915, aas 7 (1915) 401-404 ; repris ainsi dans lOrdo Missae celebrandae, Lev, Citt del

Vaticano 2008-2009, 154 : Hodie licet omnibus sacerdotibus tres Missas celebrare, ea tamen lege, ut

unam tantum libere applicare et pro ea stipem accipere queant ; teneantur vero, nulla stipe percepta,

alteram in suffragium omnium defunctorum, tertiam ad mentem summi pontificis applicare.

 Cfr. ibidem, 17 : Schmitz argue de la correspondance entre la multiplication des offrandes et celle

de leffet du sacrifice, dont le pouvoir salvifique sapplique nos fautes quotidiennes (cfr. Concile
de Trente, sess. 22, cap. i : H. Denzinger, Enchiridion Symbolorum definitionum et declarationum de

rebus fidei et morum, d. bilingue par Peter Hnermann [DH], Edizioni Dehoniane, Bologna 1996,
1740 : atque illius salutaris virtus in remissionem eorum, quae a nobis quotidie committuntur, pec-

catorum applicaretur ). Il affirme que dans plusieurs messes loffrande du sacrifice se trouve multi-

266 guillaume derville
de lEucharistie entrane-t-elle ou non une perte de grces salvatrices pour

lglise et pour le monde ? La valeur de chaque messe est infinie : cest toujours

lunique sacrifice de la croix qui est reprsent ; que dire de la valeur de plusieurs

messes qui auraient pu tre clbres la place dune seule conclbre ? Sans

doute faut-il apporter une rponse nuance, qui dpasse le cadre de cet article. 

Le rtablissement de certaines choses selon lancienne norme des saints P-

res tait souhait par SC, n. 50, propos du rituel de la messe ; toutefois ce-

la nest pas vraiment lobjet des travaux voqus ici. On peut donc considrer
que les motifs essentiels du Concile quant la reviviscence de la pratique de la
conclbration ne sont pas dordre historique ou relatif la tradition mais plu-
tt thologico-pastoral. 

Le schma dfinitif de la Commission prparatoire reprend substantiellement


le texte initial ; il est soumis lapprobation de Jean XXIII pour tre transmis aux

Pres conciliaires en octobre 1962. Le deuxime Schema Constitutionis de Sacra


Liturgia (22 octobre 1962), qui offrait en note une bibliographie sur la concl-
bration riche de rfrences aux Orientaux,  sintressait certaines modalits

relatives aux conclbrants : leur place pendant la messe, les vtements quils

portent, le nombre de prires quils rcitent, leur Communion sacramentelle. 

plie. Ainsi leffet du Sacrifice et du Sacrement est galement multipli . Il faut cependant bien voir

que les biens salvifiques de la Croix ne sont pas multiplis par la messe ; leur application dpend de

lunion personnelle au Christ et son sacrifice.


 Il est impossible de faire la somme de plusieurs infinis et le salut nest pas mcanique . Les

effets du sacrifice rdempteur du Christ et de la messe ne se multiplient pas automatiquement par


la seule multiplication des clbrations. Grce au sacrement clbr, les biens salvifiques infinis de
lunique sacrifice rdempteur du Christ peuvent sappliquer aux fidles qui participent la messe ou
ceux pour lesquels on prie. Mais les fruits ou les effets se produiront dans les fidles selon leur foi et
leur dvotion, jamais sans leur libre disposition daccueillir la grce (cfr. Garca Ibez, LEucaristia,
547-550). Toutefois lhomme vit dans lespace et le temps, coordonnes dans lesquelles il nest pas
indiffrent que loffrande du Christ soit actualise. Est-il possible de privilgier, au moins dans cette
perspective, la clbration le mme jour, des heures et des endroits diffrents, pour des fidles
distincts, de plusieurs messes, par rapport celle dune seule messe conclbre ?

 Cfr. Franquesa, Concelebracin, 160-162, en part. 161, 1re col.


 Cfr. Gil, Synopsis SC, 174 : Praecipua documenta Ecclesiae de concelebratione sunt : Pro tota Ec-

clesia occidentali can. 803 : Non licet pluribus sacerdotibus concelebrare, praeterquam in Missis ordi-

nationis presbyterorum et in Missa consecrationis episcoporum secundum Pontificale Romanum.


In Pontificali Romano vero concelebratio episcoporum inscribitur expresse saltem a fine saeculi xii
(M. Andrieu, Le Pontifical romain, i, Bibliotheca Apostolica Vaticana, Citt del Vaticano 1941-1973,
151). Concelebratio presbyterorum describitur iam in Pontificali Curiae tempore Innocentii IV (cfr.
ibidem, ii, 349). Pro Ecclesia Lugdunensi : Appendix ad Pontificale a card. de Bonald edita : Benedictio

oleorum. Pro Russis, tam unitis quam separatis : Cinovik, ex editionibus tam anni 1798 quam 1896 ; et

Trabnik Petri Moghila, Kiev 1646. Pro Ruthenis : Acta et Decreta Synodi provincialis Ruthenorum Galitiae,

habitae Leopoli anno 1891, Romae anno 1895, 150-168 ; Ordo celebrationis, Romae 1953, 102-114. Pro

Graecis catholicis et Melchitis : Hieraticon, Romae 1950, 265-272 ; Hieraticon sylliourgon. Benedictus

XIV, litt. encycl. Demandatam, 24 dec. 1743 ; et litt. encycl. Allatae sunt, 26 iul. 1755, apud P. Gasparri,

Fontes Iuris canonici, i, 799, et ii, 472. Pro Maronitis : Synodus Montis Libani 1736, apud Mansi, 38 coll. 125-

126. Pro Coptis catholicis : Synodus Alexandrina Coptorum, habita Cairi anno 1898, Romae 1899, 107.

 Cfr. Gil, Synopsis SC, 180 : a) Ut concelebrantes, oblatione peracta, stent circa altare, vestibus

sacerdotalibus, aut saltem alba et stola, induti ; b) ut minuatur numerus precum a concelebrantibus

simul dicendarum ; c) ut communicare possunt sub utroque specie.



la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 267
Quels sont les points qui offrent des difficults dans lesprit des Pres ?

i) Les prires que tous les conclbrants devraient dire et le nombre de celles-
ci : une note avance des explications historiques mais surtout pratiques : la diffi-

cult de prononcer ensemble de manire distincte et minutieuse des paroles im-


portantes, la possible lassitude des fidles. Sil est vident que les conclbrants
doivent dire les paroles conscratoires, cela nest pas ncessaire ni souhaitable
pour dautres paroles. 

ii) La Communion sous les deux espces : elle est juge ncessaire pour les

conclbrants, compte tenu de la tradition liturgique.  La question hyginique

de la Communion au Sang du Christ au mme calice trouve une solution possi-


ble, par exemple, selon lavis dun Pre, dans la Communion par intinction. 

iii) Le nombre de conclbrants : lorsquun membre de la Commission sugg-


re que la conclbration soit ralise par au moins six prtres, il lui est rpondu
que lvque tant le modrateur du culte dans son diocse la Commission sest
toujours refuse empiter sur son droit. 

iv) Le problme des honoraires de messe. 

En deux lignes qui constituent elles seules un paragraphe, le schma dfini-


tif remet plus tard la composition du Ritus concelebrationis (cfr. SC 58).

 Cfr. ibidem, 180, ii note 14 : In documentis antiquioribus, ex. gr. in Ordine Romano iii (M. An-

drieu, Ordines Romani, ii, 131) presbyteri cardinales canonem dicunt, non alia. Idem servabatur
aduc saec. xii, teste canonico Benedicto (Fabre-Duchesne, Le Liber Censuum de lglise Romaine ii,
146). Sed praeter rationes historicas, adest praecipue ratio practica : dicere simul tantam seriem ora-

tionum distincte, morose, praesertim dum celebrans cantat vel gestus facit, est nimis prolixum et
populum taedio aficit. In liturgia verbi, melius erit si concelebrantes silentio auscultent lectiones,
participent cantum sive Proprii sive Ordinarii, solo celebrante principali dicente Gloria in excelsis, Pax
vobis, Dominus vobiscum, orationes, Credo.

 Cfr. Gil, Synopsis SC, 180, ii note 14 : Communio sub utraque specie fit semper in Missa conse-

crationis Episcopi ; fit etiam a diacono et subdiacono in Missa papali ; fiebat etiam in ordinationibus

presbyterorum saec. xiii , teste Pontificali Romanae Curiae (M. Andrieu, Le Pontifical Romain, ii,
350). Optatur hodie quia consentaneum est omnes celebrantes semper sub utraque specie commu-
nicare.

 Cfr. Athanase Hage, Suprieur Gnral de lOrdre Basilien de Saint Jean-Baptiste des Melchi-
tes : Inter rationes contra praxim concelebrationis allatas praecipua quae nostris diebus considerari

potest est ratio hygienica. Nemo non videt quam abhorretur a bibendo in eodem calice ac alii prae-
sertim si sunt plurimi concelebrantes quorum unus vel alius aliquo morbo laborat. Attamen hoc
incommodum facile superari potest. Modus inter alios qui suaderi possunt in eo est quod omnes
concelebrantes vel saltem sacerdotes aegrotantes hostiam immergant in sanguinem pretiosissimum
et illam sumant , in Gil, Synopsis SC, 747.

 Cfr. ibidem, 179, note 85 : Commissio unanimiter declarat se numquam voluisse aliquid detrahe-

re de iure quod Episcopo secundum ius vigens competit, moderandi scilicet cultum in sua diocesi.

 Par exemple Mgr Pierre Sfair, vque maronite de Nizip et ordinand Rome pour le rite antio-
chien-maronite : Sunt inter eos qui quaerunt utrum Missa concelebrantis qui recepit eleemosynam

sit omnino et undequaque aequalis, quoad profectus salutares et utilitates spirituales, Missae cele-
bratae ab uno tantum sacerdote. Nunc autem propter diffusionem cultus eucharistici, necessaria
videtur concelebratio in Sanctuariis magni nominis ut Lourdes et in Congressibus eucharisticis in-
ternationalibus , in ibidem, 713.

268 guillaume derville

c) Les motifs de Sacrosanctum Concilium


Pourquoi SC dcide-t-elle de donner une vigueur nouvelle lusage de la Conc-
lbration ? Outre le motif dj mentionn continuer la Tradition de lglise ,

le passage du premier Schema Constitutionis de Sacra Liturgia (envoy aux Pres


par le secrtariat gnral du Concile le 23 juillet 1962) au second (22 octobre
1962) fournit la rponse. Le deuxime Schema propose en effet ceci : Concilio fa-

cultatem concelebrandi ad sequentes casus extendere placet ; dans une note, la Com-

mission explique les motifs qui incitent tendre la facult de la conclbra-


tion.  Ils sont de trois ordres :

i) une raison dordre thologique et pastoral, la manifestation de lunit du


sacerdoce ; voil un leitmotiv de tous les documents ecclsiaux sur la concl-

bration ;

ii) une raison dordre spirituel et pastoral relative la pit personnelle ; la

Commission considre que clbrer individuellement au mme endroit simul-


tanment plusieurs messes peut gner la pit des prtres et du peuple ; 

iii) une raison dordre pratique, exprime par la Commission conciliaire  ainsi

que dans les interventions de certains Pres. Le cardinal Seper mentionne les
problmes lis la clbration de la messe individuelle lorsque de nombreux
prtres sont runis dans le mme lieu, notamment dans les rsidences sacerdo-
tales ou loccasion de grands rassemblements.  Lvque de Lourdes le rejoint

sur ce point, propos des plerinages.  Toutefois ce motif ne figure pas dans les

textes conciliaires.
Dautres raisons sont avances par certains Pres, parmi lesquelles deux sem-
blent dignes dtre mentionnes :

iv) permettre aux prtres gs ou infirmes de clbrer les saints mystres,

 Cfr. ibidem, 174, pour le texte du Schema (ii) et la note de la Commission, dont lincipit dit : Ra-

tiones cur optatur extensio.

 Cfr. ibidem, 174 : b) Pietas magis favetur, si plures sacerdotes simul litent, quam in diversis alta-

ribus singillatim celebrent, sese invicem et populum molestia afficientes.

 Cfr. ibidem, 174 : c) Vitantur difficultates practicae et incommoda provenientia ex numero sacer-

dotum sive a penuria altarium et supellectilis, sive ex brevitate temporis.

 Cest ce pragmatisme, li au dsir dviter une clbration mcanique, qui inspirait au card. F.
Seper, archevque de Zagreb, cette intervention dans la phase prparatoire de SC : Usus quotidianus

celebrationis Missae, qui pro vita spirituali sacerdotis magna emolumenta praebet, saepe, ubi multi
sacerdotes simul adsunt, varias difficultates creat, ita ut sacerdotes hoc mysterium tremendum
et angelicam potestatem superans, celeriter, diffuso spiritu, aliquando sine ministro, mechanice
peragere debeant. Hoc fit v. g. occasione conventuum eucharisticorum, exercitiorum spiritualium,
peregrinationum atque in conventibus et collegiis ubi multi (aliquando usque centum) sacerdotes
adsunt. Ut omnibus occasio detur celebrandi, aliquando collocari debet fere infinitus numerus al-
tarium (v. eg. in Mondo migliore in Rocca di Papa, et in cryptis monasteriorum vel collegiorum),
ubi eodem tempore 20-30 sacerdotes, unus iuxta alium, unus celerius, alter lentius celebrant. Vel
plures sacerdotes a celebrando abstinere coacti sunt. Nonne decentius atque devotius esset, si v. gr.
5-10 sacerdotes, unum altare circumstantes, simul celebrare possent ? , Gil, Synopsis SC, 640 ; voir

aussi 174.
 Dans le mme sens, Mgr Pierre M. Thas, vque de Tarbes et Lourdes, in ibidem, 667.
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 269
alors quils ne peuvent plus le faire seul.  Je fus tmoin du cas de Louis Bouyer

dans les dernires annes de sa vie chez les petites Surs des Pauvres de lave-
nue de Breteuil Paris, qui eut la joie de conclbrer tant que Dieu lui en donna
la force. Dans la mme maison, Mgr Henri Mazerat, ancien vque de Toulon
puis dAngers, pouvait sexclamer dans sa vieillesse : Grce au Concile je peux

clbrer la messe ! ;

v) largument oecumnique en faveur de la conclbration,  mais il nest pas

convaincant, puisque la pluralit des rites constitue une richesse de lglise.  Il

est vrai cependant que la lex orandi est lun des critres essentiels du dialogue

qui cherche restaurer lunit des chrtiens .  Mais la conclbration nexiste

pas de manire identique dans tous les rites et cela ne pose en soi aucun pro-
blme par rapport lunit de lglise. Il est clair, en mme temps, que la conc-
lbration nest pas un moyen dobtenir lunit de lglise. 

d) Le dcret Presbyterorum Ordinis


Deux ans aprs SC, PO (7 dcembre 1965) affirme au sujet de la communion
des prtres avec lOrdre des vques quils la manifestent parfois de manire

excellente dans la conclbration liturgique, et la dclarent explicitement en


sassociant eux dans la clbration de lEucharistie .  Ladverbe aliquando

nest pas toujours traduit dans les ditions en langues vernaculaires des textes
du Concile,  il faut pourtant remarquer quil apporte une nuance importante :

 Ce bel et fort argument en faveur de la conclbration na pas t trs dvelopp. Citons cepen-
dant Mgr Sergio Mndez Arceo, vque de Cuernavaca, in ibidem, 729 : Quamplurimum me movet

propositio de concelebratione sacerdotum infirmae valetudinis.

 Par exemple Sighardo Kleiner, abb gnral de lOrdre de Cteaux (1665 membres en 1963) :

Concelebratio tam in Ecclesia orientali quam occidentali in usu hucusque remansit. Hi ergo, qui

extensionem concelebrationis concedere nolunt vel ex non bene intellecta ratione honoris Dei, aut
ex pietate vel etiam ex rationibus theologicis, iniuriam catholicis orientalibus et fratribus orientali-
bus separatis faciunt. Quin etiam dixerim, concelebrationem ad unionem instaurandam maxime
conferre , in ibidem, 573.

3 Cfr. SC 4 ; CEC 1201-1203.
4 CEC 1126.
5 Cfr. Jean-Paul II, encyclique Ecclesia de Eucharistia (EDE), aas 95 (2003) 433-475, n. 44 : Prcis-

ment parce que lunit de lglise, que lEucharistie ralise par le Sacrifice du Christ, et par la com-
munion au corps et au sang du Seigneur, comporte lexigence, laquelle on ne saurait droger, de la
communion totale dans les liens de la profession de foi, des sacrements et du gouvernement ecclsias-
tique, il nest pas possible de conclbrer la mme liturgie eucharistique jusqu ce que soit rtablie
lintgrit de ces liens. Une telle conclbration ne saurait tre un moyen valable et pourrait mme
constituer un obstacle pour parvenir la pleine communion. [...] Le chemin vers la pleine unit ne
peut se faire que dans la vrit. Cfr. J. Ratzinger, Dieu nous est proche. LEucharistie au cur de lglise,

Parole et Silence, Paris 2003, 54-55 : LEucharistie nest jamais un moyen que nous pouvons employer ;

elle est un don du Seigneur, le centre mme dont nous ne pouvons pas disposer. Il nest pas ques-
tion ici damiti personnelle, de degrs subjectifs de foi que lon ne saurait mesurer de toute faon,
mais il sagit dtre dans lunit de lglise une et dattendre humblement que Dieu lui-mme la ra-
lise. (Original allemand : Gott ist uns nah : Eucharistie : Mitte des Lebens, Sankt Ulrich, Augsburg 2001).

6 PO 7 : Quam optime aliquando in liturgica concelebratione manifestant, et cum quibus co-


niuncti profitentur se Eucharisticam Synaxim celebrare.

7 Par exemple la traduction de C. Wiener lignore, dans ldition des textes du Concile au Centu-
rion, Paris 1967, 410. La traduction espagnole de la Bac, Madrid 1966 uvre de D. Ruiz Bueno, dit en
revanche : de vez en cuando , cest--dire : de temps en temps .

270 guillaume derville
ce nest pas souvent , mais quelquefois , parfois que la conclbration est

envisage par PO, dont SC constitue la premire rfrence. 

PO mentionne une deuxime fois la conclbration en citant limposition des


mains comme expression de charit apostolique, de ministre et de fraternit :

Cest ce que la liturgie exprime depuis lantiquit quand elle invite les prtres

prsents imposer les mains avec lvque celui quon ordonne, et quand elle
les rassemble, unanimes, dans la conclbration de lEucharistie. 

3. Textes dapplication et droit canonique


a) Le Ritus servandus in concelebratione Missae
Que sest-il pass immdiatement aprs le Concile ? Quelles sont les tapes qui

jalonneront llaboration du Ritus servandus in concelebratione Missae ?

Le 25 janvier 1964, le motu proprio Sacram liturgiam de Paul VI dcidait len-


tre en vigueur de certaines dispositions du Concile. Le 15 mars 1964, soit trois
mois aprs la publication de SC, la Secrtairerie du Consilium ad exsequendam
Constitutionem de sacra liturgia (1964-1969) faisait tat de la prparation dun pre-
mier schma du Ritus concelebrationis. Pendant toute lanne eurent lieu plu-
sieurs conclbrations titre exprimental, suivant les instructions prcises du
Consilium. Le 7 mars 1965, la S.C. des Rites et le Consilium publiaient, avec le d-
cret gnral Ecclesiae semper, le Ritus servandus in concelebratione Missae et le Ritus
communionis sub utraque specie, appels entrer en vigueur ds le 15 avril suivant,
Jeudi Saint.  Le dcret Ecclesiae semper signalait que dans la conclbration il y

a un seul acte sacramentel autour dun unique autel, chaque conclbrant re-
prsentant lunique personne du Christ et participant un seul sacrifice.  Il faut

souligner, suivant saint Thomas, la causalit instrumentale du rite liturgique :

cest laction sacramentelle qui dtermine lunicit du sacrifice de la messe, et


non les intentions ministrielles des conclbrants. 

Le nombre des conclbrants : En aot 1965, la S.C. des Rites et la Prfecture des

crmonies pontificales firent des observations sur le premier Rite de la conc-

 Cfr. PO, note 1.


 Cfr. PO 8 : Cum ceteris ergo membris huius Presbyterii, unusquisque specialibus apostolicae

caritatis, ministerii et fraternitatis nexibus coniugitur : quod iam ab antiquis temporibus liturgice

significatur, cum Presbyteri adstantes super novum electum, simul cum Episcopo ordinante, manus
imponere invitentur, et cum Sacram Eucharistiam unanimo corde concelebrant.

 Cfr. A. Bugnini, La riforma liturgica (1948-1975), Bibliotheca Ephemerides Liturgicae, Clv-Edi-


zioni Liturgiche, Roma 19972, 134. Cfr. Sacra Congregatio Rituum (SCR), dcret gnral Ecclesiae
semper, 7 mars 1965, aas 57 (1965) 410-412.
 Cfr. Ecclesiae semper, 411 : Nam in hac ratione Missam celebrandi plures sacerdotes, in virtute

eiusdem Sacerdotii et in persona Summi Sacerdotis simul una voluntate et una voce agunt, atque
unicum Sacrificium unico actu sacramentali simul conficiant et offerunt. Cette vue est partages

par la grande majorit des thologiens et liturgistes, comme J.A. Jungmann, L. Beauduin, K. Rahner,
A.G. Martimort, M. de la Taille, P. Gy, L. Bouyer, C. Journet, etc.
 Cfr. D. van Havre, Unicidad o pluralidad del sacrificio eucarstico en la Eucarista concelebrada, Ser-
vicio de publicaciones de la Universidad de Navarra, Pamplona 1992, 195-255, qui montre les limites
de la thse de J. Kleiner.
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 271
lbration. Lune delles se rfrait au nombre de conclbrants. Paul VI en avait
indiqu auparavant un nombre maximum, vingt vingt-cinq, alors que le sch-
ma du Consilium allait jusqu cinquante. La S.C. des Rites souhaitait donc reve-
nir lide premire car il semblait opportun que tous les conclbrants dans

leurs actions se trouvent autour de lautel et conclbrent sur celui-ci .  Il est

significatif que LOsservatore Romano du 26 mars 1965 publie une photogra-


phie du pape Paul VI conclbrant le 25 fvrier 1965 avec les cardinaux nouvelle-
ment lus : le Pape et 24 conclbrants, tous revtus de la chasuble, se trouvent

immdiatement placs autour dun immense autel. La mme page montre une
conclbration de onze prtres selon lantique rite cistercien, dans labbaye de
Hauterive en Suisse, formant un cercle autour dun autel de taille normale. Il

nest pas ncessaire que tous touchent matriellement lautel , affirmait Bu-

gnini dans un article sur la discipline de la conclbration qui sinscrivait impli-


citement en faux par rapport au grand autel carr construit pour la circonstance
sur lequel les cardinaux conclbraient avec Paul VI. 

Les ornements liturgiques dans les Conclbrations : Faisant cho au principe dunit

du sacerdoce ministriel, le n. 12 du Ritus servandus in concelebratione Missae sti-


pulait que tous les conclbrants devaient revtir les ornements sacrs habi-
tuels, de la couleur correspondant chaque clbration. Cependant, en cas de
ncessit, le blanc pouvait y suppler sauf pour le clbrant principal et jamais
pour les messes des dfunts. 

Martimort offrait, en latin, un commentaire de ce texte. En voici la traduc-


tion :

Il ne faut pas regarder la conclbration seulement sous son aspect pratique, sous le-
quel videmment la facult de clbrer simultanment est donne plusieurs prtres
afin de rsoudre les difficults venant du manque dautels, de temps ou de ministres.
Au contraire, si lon considre la conclbration sous son aspect doctrinal, cela conduit
plutt la ncessit quelle soit organise comme quelque chose de solennel, qui agit
profondment tant sur lesprit des fidles que sur celui des conclbrants. Do la nor-
me que tous et chacun des conclbrants revtent les ornements sacrs, ceux-l mmes
quils portent lorsquils clbrent seul. 

 Bugnini, La riforma liturgica, 137.


 Cfr. LOsservatore Romano , 70 (26 mars 1965) 5. Bugnini ajoutait : Il y a des endroits o, pour

que tous les conclbrants se tiennent lautel, on a construit des autels carrs ou rectangulaires
mastodontes, ou mme en fer cheval, comme la table... dune communaut !

 Cfr. Ritus servandus in concelebratione Missae, n. 12 : Omnes concelebrantes sacras ves-


tes induere debent, quas sumere tenentur, cum Missam soli celebrent. [...] Sacrae vestes eius coloris
sint, qui Missae convenit. Attamen, retento colore Missae proprio pro celebrante principali, conce-
lebrantes possunt, pro necessitate, colorem album, exceptis Missis defunctorum, adhibere ; et de

conclure : In casibus peculiaribus, res Apostolicae Sedi proponatur.


 A.G. Martimort, in C. Braga, Commentarium in ritum concelebrationis, Ephemerides liturgi-

cae 79 (1965) 232 : Concelebratio non debet videri unice sub aspectu practico, quo scilicet pluribus

sacerdotibus facultas datur simul celebrandi ut difficultates ob defectum altarium, aut temporis aut
ministri superent. E contra, sub aspectu doctrinali considerata, fortius inducit necessitatem ut ordi-
netur veluti quid solemne, in animum sive concelebrantium sive fidelium profunde agens. Exinde
272 guillaume derville

Cette praxis manifeste une claire continuit avec les traditions occidentales et
orientales. Pour ce qui est de la premire en tmoigne par exemple
un ivoire carolingien, conserv Francfort-sur-le-Main, qui semble bien reprsenter une
conclbration. Un archevque, portant la chasuble et le pallium, tourn vers le peuple
et les mains leves, se tient debout lautel ; sur la table dautel, on voit de chaque ct

lvangliaire et le Sacramentaire, et, au centre, un calice anses et une patne avec trois
oblats. Devant le clbrant, cinq prtres, revtus eux-aussi de la chasuble et les mains
leves, sont en train de rciter avec lui les paroles du Canon, dont les premiers mots
(Te igitur... haec dona) sont crits sur les pages ouvertes du Sacramentaire. 

Quant la praxis orientale, Martimort affirme : Les conditions de la concl-


bration eucharistique dans ces deux rites [Maronite et Copte catholique] sont
donc identiques. Elle est rserve aux messes solennelles, lexception des mes-
ses des jours ordinaires. Tous les conclbrants doivent obligatoirement tre re-
vtus des mmes vtements [que ceux] quils portent quand ils clbrent seuls.
[...] Byzantins et Melkites catholiques, Russes catholiques ou orthodoxes : les

conclbrants revtent tous leurs vtements aprs les prires de la Porte, et ils
entourent lautel en un ou deux cercles suivant leur nombre. 

Cependant, le secrtaire du Consilium jugea lgitime une volution pratique qui


tienne compte du fait quobliger tous les conclbrants revtir les ornements se-
rait onreux et compliqu. Aussi le 4 mai 1967 la deuxime instruction pour lap-
plication de la Constitution liturgique limita-t-elle cette obligation au clbrant
principal, tandis que les autres pouvaient ne revtir que lamict, laube et ltole. 

Cest dans ce climat de rforme liturgique que Paul VI rappelle les grandes
vrits de foi eucharistique par son encyclique Mysterium fidei du 3 septembre
1965. 

b) Linstruction Eucharisticum Mysterium


Deux ans aprs llaboration du premier rite de la conclbration, la Congrga-
tion des Rites tendait par linstruction Eucharisticum Mysterium (EM) la facult

etiam norma ut singuli concelebrantes omnes sacras vestes induant, quas sumere debent cum soli
celebrant.

 Righetti, Storia liturgica 3, 136-138 (avec des photographies et leurs commentaires) et figure 23.
 Martimort, Le rituel, 149-150.
 Cfr. Bugnini, La riforma liturgica, 113, note 15. Cfr. SCR, Instructio altera Tres abhinc annos ad
exsecutionem constitutionis de sacra liturgia recte ordinandam, 4 mai 1967, aas 59 (1967) 442-448, n. 27 :

Tous les conclbrants doivent revtir les vtements sacrs prescrits pour la clbration individuelle

(Ritus servandus in concelebratione missae, n. 12). Mais, sil existe une cause grave, par exemple un
nombre important de conclbrants et le manque dornements sacrs, les conclbrants, lexcep-
tion toujours du clbrant principal, peuvent omettre de revtir la chasuble, mais jamais laube ni
ltole.

 Cfr. Paul VI, encyclique Mysterium fidei, 3 septembre 1965, aas 57 (1965) 753-774, n. 420. Paul VI
souligne la valeur sacrificielle de la messe, la prsence sacramentelle du Christ et la transsubstantia-
tion, et il fait lloge de la messe clbre en priv, comme action du Christ et de lglise.
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 273
de conclbrer aux Messes principales dans les glises et dans les oratoires, dans
les collges et les instituts ecclsiastiques, dans les instituts religieux et les soci-
ts clricales de vie commune sans vux.  Si le document reconnaissait tout

prtre la facult de clbrer la Messe individuellement,  la conclbration ntait

plus prsente seulement comme un rite extraordinaire et exceptionnel, mais


plutt comme une pratique normale quil convenait de favoriser. Pratiquement,
elle viterait la dispersion des fidles que la clbration de plusieurs messes au
mme endroit aurait pu susciter.  Le nombre lev de prtres pouvait justifier

lorganisation de plusieurs conclbrations le mme jour, des moments ou


dans des lieux diffrents.  EM affirme que la conclbration signifie et raffermit

les liens fraternels entre les prtres. 

c) Les textes dapplication successifs


Dans son ouvrage La riforma liturgica, Annibale Bugnini note la disparition de
lide que les conclbrants soient placs proximit immdiate de lautel. 

La thmatique mme finit par mourir et aucune rfrence ny est faite dans les
normes dfinitives du Missale Romanum. La rdaction finale du Rite ne recueille
pas la suggestion qui manait de la Congrgation et de la Prfecture ; il est seu-

lement tabli que le nombre de conclbrants devait tre fix dans chaque cas,
selon lglise et le temple o se droule la fonction liturgique, les conclbrants
devant tre placs autour de lautel, sans ncessairement le toucher. 

Le 23 mai 1968, les Normes sur les trois nouvelles Prires eucharistiques (ii, iii,

 Cfr. SCR, EM (25 mai 1967), aas 59 (1967) 539-573, n. 47. 2 Cfr. ibidem.
3 Cfr. ibidem, n. 17 : Quare illa dispersio, quae celebrationibus Missarum eodem tempore in ea-

dem ecclesia fieri solet, sedulo vitetur diebus dominicis et festis de praecepto, cum Missa pro populo
celebratur. Quod quidem etiam aliis diebus, quantum fieri potest, servetur. Optima ratio ad hoc as-
sequendum est, ad normam iuris, concelebratio, sacerdotum qui eodem tempore Missam celebrare
desiderant.

4 Cfr. ibidem, n. 47 : Ubi tamen magnus habetur numerus sacerdotum, superior competens

concedere potest ut concelebratio etiam pluries eodem die fiat, sed temporibus successivis, vel in
locis sacris diversis.
5 Cfr. ibidem.
6 Cfr. Bugnini, La riforma liturgica, 137, notes 7-8.
7 Cfr. ibidem, 137. Cfr. Ritus servandus, n. 4 : Numerus concelebrantium, singulis in casibus defini-

tur ratione habita tam ecclesiae quam altaris in quo fit concelebratio, ita ut concelebrantes circum al-
tare stare possint, etsi omnes mensam altaris inmediate non tangunt. Cfr. C. Braga, Commentarium

in ritum concelebrationis, Ephemerides liturgicae 79 (1965) 219-235. Les aspects les plus importants

ce sujet sont : Nunc autem in rito definitivo, numerus taxativus non imponitur ; sed fundamen-

tum datur super quo definiri possit aut ab ipsis concelebrantibus vel ab eo qui concelebrationem
moderatur, aut ab ipso Superiore cui commitatitur de opportunitate concelebrationis iudicare. Fun-
damentum autem huismodi duplex est : a) Ut concelebrantes circum altare stare possint. Attamen

statim additur : etsi omnes mensam altaris immediate non tangunt. [...] Proinde bene disponuntur

concelebrantes si celebrans principalis ad altare stat ac si solus celebret, ceteri vero circum altare ad
modum coronae, unico vel duplici aut, si opus fuerit, etiam triplici ordine dispositi, ita tamen ut re-
vera circum altare dici possint, etiam si circa gradus altaris, in plano presbyterii aut, si chorus valde
prope altare est, etiam in primis scamnis ipsius chori. [...] b) Ut sacer ritus a fidelibus bene conspici
queat [...] In praxi ergo, etsi numerus concelebrantium lege generali non definiatur, non deberet ex-
tendi ultra eos qui circum altare, duobus vel tribus ordinibus, stare possunt.
274 guillaume derville
iv) expliquent en particulier quelles sont les paroles que prononcent le clbrant
principal et les autres conclbrants, ainsi que les gestes quils doivent faire. 

Le 3 avril 1969 Paul VI promulguait le Missel Romain. Il tablissait notamment


que, pour des raisons dordre pastoral et pour faciliter la conclbration, les pa-
roles du Seigneur seraient les mmes dans toutes les prires eucharistiques. 

Aprs la premire dition du Missel Romain en 1970, et lInstitutio Generalis Mis-


salis Romani (igmr) du 26 mars 1970, venait une seconde dition du missel, ac-
compagne du dcret Cum Missale Romanum du 27 mars 1975. La igmr tendait
la possibilit de conclbrer et consacrait plusieurs paragraphes la conclbra-
tion (nn. 76 et 153-208 runis sous le titre ii. De Missis concelebratis). 

Dans les annes 1971 et 1972, la libert pour le prtre de clbrer lEucharistie
de faon individuelle est raffirme, certaines conditions.  La dclaration In ce-

lebratione Missae (7 aot 1972) sur la conclbration eucharistique raffirme que


les conclbrants doivent communier de manire distincte de celle des lacs ; que

les communauts des instituts de perfection doivent nourrir une grande estime
pour la conclbration ; quil est possible de conclbrer et de clbrer le mme

jour une autre messe pour lutilit des fidles ; quil faudra veiller la dignit et

la pit des conclbrations, ainsi qu la libert de clbrer une messe prive,


et que tout doit tre fait pour la faciliter ; que si lon clbre une autre messe on

ne peut accepter dhonoraires pour celle qui est conclbre. 

Linstruction Inaestimabile Donum (1980) consacrait un paragraphe la conc-


lbration et aux signes de lunit du sacerdoce (prsence au dbut de la messe,
ornements, emplacement, respect des normes). 

Le Caeremoniale episcoporum (CE) (editio typica, 1984), n. 50, prvoit lempla-


cement des conclbrants dans le chur, et les vtements opportuns pour les
prtres qui ne conclbreraient pas. 

 Cfr. SCR, dcret Prece eucharistica, Prot. n. R. 26/967, 23 mai 1968, PE ii : ii ; PE iii : ii ; PE iv : ii,

Notitiae 4 (1968) 156.


 Cfr. Paul VI, constitution apostolique Missale Romanum, 3 avril 1969, aas 61 (1969) 217-222.
 Cfr. EV 3 (1968-1970) nn. 2204-2263.
 Voici le rsum quoffre le commentaire au c. 902, in Code de Droit canonique bilingue et
annot, Wilson & Lafleur, Montral 2007, 791, sur la libert de clbrer seul : le prtre peut conc-

lbrer, la libert pour chacun de clbrer lEucharistie de faon individuelle restant entire, pourvu

que cela ne concide pas dans le temps et le lieu avec une conclbration. Cette libert doit mme
tre favorise par toutes sortes de facilits (cfr. Sacre Congrgation pour le Culte divin, dcl.
In celebratione Missae 3 du 07-08-1972, ASS 64 [1972] 561-563 ; DC 69 [1972] 1112-1113), pour que la pit

personnelle du prtre puisse ainsi se nourrir de ce qui constitue comme le cur de lexistence sa-
cerdotale (Doc. Ultimis temporibus du Synode des vques de 1971, 30-11-1971, pars altera, I, 3, ASS 63
[1971] 914 ; DC 69 [1972] 8 : texte auquel la Dcl. dj cite fait prcisment rfrence pour tayer la

norme maintenant recueillie au c. 902, 2) .

 Sacre Congrgation pour le Culte divin, In celebratione, 561-563.


 Cfr. SCSCD, Inaestimabile Donum, n. 7.
 Cfr. CE, ex Decreto Sacrosancti Oecumenici Concilii Vaticani II instauratum, auctoritate Ioanni Pauli
PP. II promulgatum, Typis Polyglottis Vaticanis, ed. typica 1984, reimpr. 1985, n. 50 : In presbyterio sedes

vel scamna vel scabella ita congrue disponantur, ut concelebrantibus [] suus cuique locus paretur,
et foveatur recta uniuscuiusque functio muneris.
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 275
Ligmr actuellement en vigueur (20 avril 2000) traite de la messe concl-
bre aux nn. 199-251. Elle sintresse notamment lemplacement des concl-
brants et aux ornements quils portent. Concernant les ornements, la igmr in-
dique : Praestat enim presbyteros, qui celebrationi eucharisticae intersunt, nisi

iusta causa excusentur, munus proprii Ordinis de more exercere et proinde uti
concelebrantes participare, sacris vestibus indutos ;  elle admet quon puisse ne

pas porter la chasuble.  Elle prcise quels doivent tre les vtements des prtres

qui ne conclbrent pas, et la place de ces derniers dans le chur, avec ceux
qui conclbrent,  ainsi quelle prvoit linstallation de siges pour les concl-

brants et la remise de livrets pour la clbration. 

Linstruction Redemptionis sacramentum (25 mars 2004) (RS) rappelle, citant le


Missel romain, que lemploi des couleurs choisies exprime ce qui caractrise les
mystres que lon clbre et le sens de la vie chrtienne qui progresse tout au
long de lanne liturgique ; les vtements manifestent la diversit des fonctions

dans la clbration de lEucharistie et contribuent sa beaut. RS indique de


mme que la chasuble est le vtement propre au clbrant. En cas de nombre
lev de conclbrants, ceux-ci peuvent ne pas revtir de chasuble, mais prendre
ltole sur laube, dit le Missel romain. Cependant linstruction, linstar du Ri-
tus servandus in concelebratione Missae, dit que si on peut prvoir une situation

de ce genre, on doit, autant que possible, pourvoir ce manque dornements ,

et lexception du clbrant principal, les conclbrants peuvent mme rev-


tir, en cas de ncessit, une chasuble de couleur blanche .  RS admet discrte-

ment que des prtres assistent la Messe et y participent sans conclbrer, et


stipule quils revtent alors lhabit de chur. 

d) Les Codes canoniques


Vingt ans aprs SC, le Code de Droit Canonique (1983) stipule au canon 902 :

moins que lutilit des fidles ne require ou ne conseille autre chose, les prtres

 igmr, (ed. typica tertia, 2000) n. 114 ; voir aussi les nn. 199-251. Ce qui dans ligmr a t modifi

en 2002 naffecte pas la conclbration.


 igmr, n. 209 : Concelebrantes in secretario, vel alio loco apto, sacras vestes induunt, quas

sumere solent cum Missam singuli celebrant. Accedente tamen iusta causa, v.gr. frequentiore conce-
lebrantium numero et deficientia paramentorum, concelebrantes, excepto semper celebrante prin-
cipali, omittere possunt casulam seu planetam, adhibita stola super albam . Curieusement, CE ne

signale quindirectement cette possibilit (cfr. n. 65) ; et lorsquil dit ce quil faut prparer pour la

messe stationnaire, modle de toutes les clbrations dont lvque est le clbrant principal, il in-
dique au n. 125 : Paranda sunt [...] pro concelebrantibus : amicti, albae, cingula, stolae, casulae ; pro

diaconis : amicti, albae, cingula, stolae, dalmaticae ; pro ceteris ministris : amicti, albae, cingula, vel

superpellicea super vestem talarem induenda ; vel aliae vestes legitime approbatae. Vestes sacrae sint

coloris Missae, quae celebratur, vel festivi.

 Cfr. igmr n. 310 : Item in presbyterio sedes disponantur pro sacerdotibus concelebrantibus

necnon pro presbyteris, qui veste chorali induti, celebrationi intersunt, quin concelebrent.

 Cfr. igmr n. 207 : in presbyterio parentur a) sedes et libelli pro sacerdotibus concelebranti-

bus.

 Congrgation pour le Culte divin et la Discipline des sacrements, Instruction Redemp-


tionis Sacramentum, 25 mars 2004, aas 96 (2004) 549-601, n. 124. 6 Cfr. RS 128.
276 guillaume derville
peuvent conclbrer lEucharistie, tant respecte la libert pour chacun de la
clbrer individuellement, mais pas quand il y a une conclbration dans la m-
me glise ou le mme oratoire.  Ainsi comme lcrit Pter Erd la discipline

en vigueur ne limite pas les occasions auxquelles il est possible de conclbrer.


Suivant ce canon, tout prtre est directement autoris (sans quil soit requis den
demander la permission lOrdinaire, chose qui tait ncessaire dans la norma-
tive prcdente) conclbrer lEucharistie, du moment quil peut clbrer la
messe lgitimement .  Cependant, ajoute Erd, la possibilit gnrale de la

conclbration dpend de deux conditions : lutilit des fidles et la libert pour


tout prtre de clbrer individuellement. 

Le Codex canonum ecclesiarum orientalium (1990) dit substantiellement la mme


chose au c. 700,  avec une prfrence plus marque encore pour la conclbra-

tion (cfr. paragraphe 2), et il sintresse la conclbration entre ministres de


diverses glises de droit propre. 

Ainsi la conclbration eucharistique a-t-elle toujours t extraordinaire, solen-


nelle et publique, dhabitude autour de lvque, et ce jusquau Concile Vatican
ii dont jai dj voqu le souhait de retour la tradition en ce domaine, une
tradition en somme plutt modeste, puisquil ny pas eu dans lglise une cou-
tume de conclbration avec un nombre lev de prtres ni de conclbration
quotidienne ( lexception grecque melkite prs), tant entendu que nous ne
savons presque rien des trois premiers sicles.
Lors du vingt-cinquime anniversaire de la constitution sur la liturgie, Jean-
Paul II en a distingu les trois principes directeurs : lactualisation du mystre

pascal, la lecture de la parole de Dieu et la manifestation de lglise elle-m-


me.  Pour ce qui est de lactualisation du mystre pascal, Jean-Paul II rappelle

 Codex Iuris Canonici, c. 902.


 P. Erd, Commentaire au c. 902, in A. Marzoa, J. Miras, R. Rodrquez-Ocaa (dir.), Comen-
tario exegtico al Cdigo de Derecho cannico, vol. iii, Eunsa, Pamplona 1996, 597.
 Ibidem, 598.
 Cfr. Codex canonum ecclesiarum orientalium (cceo) (1990), c. 700 : 1. Quod ad mo-

dum Divinam Liturgiam celebrandi spectat, utrum singillatim an in concelebratione facienda sit,
prae oculis habeantur imprimis pastorales christifidelium necessitates. 2. Si tamen fieri potest,
Divinam Liturgiam presbyteri una cum Episcopo praeside aut cum alio presbytero celebrent, cum
ita opportune unitas sacerdotii ac sacrificii manifestetur ; integrum tamen manet ius uniuscuiusque

sacerdotis Divinam Liturgiam singillatim celebrandi, non autem eodem tempore, quo in eadem
ecclesia concelebratio habetur.

 Cfr. cceo c. 701 : Concelebratio inter Episcopos et presbyteros diversarum Ecclesiarum sui

iuris iusta de causa praesertim caritatem fovendi atque unionem inter Ecclesias manifestandi gratia
de Episcopi eparchialis licentia fieri potest omnibus praescripta librorum liturgicorum primi cele-
brantis sequentibus, remoto quolibet syncretismo liturgico et retentis optabiliter vestibus liturgicis
et insignibus propriae Ecclesiae sui iuris.

 Cfr. Jean-Paul II, lettre apostolique Vicesimus quintus annus pour le xxv anniversaire de la constitu-
tion Sacrosanctum Concilium, 4 dcembre 1988, aas 81 (1989) 898-918, nn. 5-9. Cfr. J. Ratzinger, Table
Ronde lhtel Ergife, 24 octobre 1998, 30Giorni (novembre 1998) 11, 52-53 : Il est important de sen

tenir aux critres essentiels de la Constitution sur la sainte liturgie y compris durant la clbration
de la liturgie selon les anciens textes.
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 277
que le Christ lui-mme est prsent et agit dans la personne du ministre ordon-

n qui clbre , do les ornements liturgiques, la place quil occupe, les pa-

roles quil prononce . Quant la manifestation de lglise elle-mme, elle se


dploie sous quatre dimensions. Lune delle est lunit,  que toute clbration

eucharistique construit et manifeste. Comment la conclbration est-elle un si-


gne de lunit du sacerdoce ministriel,et sous quelles conditions ? Ces questions

nous inviteront considrer la praxis de la conclbration et nous interroger


sur son dveloppement : la tendance, dans certains pays ou dans certains en-

droits, limposer comme une forme habituelle de clbrer, ou lide que lon
puisse conclbrer sans prononcer les paroles conscratoires.

ii. Lunit du sacerdoce : ralit et reprsentation

En faveur de la pratique de la conclbration dans certaines occasions, tant SC


que PO mettent en avant une meilleure manifestation de lunit du sacerdoce.
La commission conciliaire de Sacra Liturgia voquait quant elle lunit de lgli-
se mieux manifeste dans lunit du sacerdoce.  Elle se basait sur deux rponses

la question 82, art. 2, de la Summa theologiae de saint Thomas dAquin, fondues


en un seul texte.  Le Concile sen tient lide de la manifestation de lunit du

sacerdoce. Il est vident que lunit de lglise vient de lEucharistie, qui nest
possible que par la succession apostolique transmettant lunique sacerdoce du
Christ. Manifester lunit du sacerdoce cest donc, thologiquement, manifester
lunit de lglise, quoique le passage de cela ceci ne soit pas symboliquement
vident pour tous.

1. Lunit du sacerdoce ministriel


a) Un texte de saint Thomas
Lorsque saint Thomas dAquin voque la conclbration dans la Summa, il
conclut assez rapidement que le nombre de conclbrants importe peu ( non

 Cfr. Jean-Paul II, Vicesimus quintus annus, n. 9 : En clbrant le culte divin, lglise exprime ce

quelle est : une, sainte, catholique et apostolique. Quant aux autres dimensions, lglise est sainte

lorsquelle communique aux fidles, par lEucharistie et les autres sacrements, toute grce et toute

bndiction du Pre ; elle est catholique car lEsprit du Seigneur rassemble tous les hommes de tou-

tes les langues dans la profession de la mme foi, et de lOrient lOccident elle prsente Dieu le
Pre le sacrifice du Christ et soffre elle-mme avec lui ; elle est apostolique puisque dans la clbra-

tion des mystres, prside par lvque, successeur des Aptres, ou par un ministre ordonn dans la
succession apostolique, elle transmet fidlement ce quelle a reu de la Tradition apostolique . Ces

dimensions sont prsentes dans toute clbration eucharistique.


 Cfr. Gil, Synopsis SC, 174 : a) Unitas Ecclesiae in unitate sacerdotii melius demonstratur. Puis

viennent une partie des citations de lAquinate concrtement, de la STh iii, q. 82, a. 2 ad 2 et 3 que
joffre dans les notes suivantes.
 STh iii, q. 82, a. 2 ad 2 : Si quilibet sacerdotum operaretur in virtute propria, superfluerent alii

celebrantes, uno sufficienter celebrante. Sed quia sacerdos non consecrat nisi in persona Christi,
multi autem sunt unum in Christo, ideo non refert utrum per unum vel per multos hoc sacramen-
tum consecraretur, nisi quod oportet ritum ecclesiae servari.
278 guillaume derville
refert ),  mais il le fait au regard de la validit objective de la conscration des

oblats. Lobjection quil mentionne dabord nest pas sans intrt : puisquil suffit

dun prtre pour consacrer, nest-il pas superflu que plusieurs veuillent en m-
me temps consacrer la mme hostie ?  Puis il ajoute, citant saint Augustin, que

lEucharistie est le sacrement de lunit, ce quoi la pluralit est contraire. 

Quelle est finalement la rponse de saint Thomas ? Il se place sur le plan on-

tologique : lunit des prtres validement ordonns, unit dans lunique sacer-

doce ministriel, existe dj dans le Christ. Elle na pas tre cre : cest plutt

un point de dpart, une ralit pralable la clbration. Le prtre nagit pas


in virtute propria , car il ne consacre que in persona Christi , et beaucoup sont

un dans le Christ (cfr. Ga 3,28), cest pourquoi peu importe que ce sacrement
soit consacr par un seul ou par plusieurs, ds lors que lon sen tient au rite de
lglise.  Quant lapparente opposition entre pluralit et unit, Thomas r-

pond que lEucharistie est le sacrement de lunit de lglise, qui consiste ce


que beaucoup soient un dans le Christ.  En somme, lAquinate confirme la vali-

dit conscratoire lors dune conclbration ; il ne se penche pas sur la situation

subjective des conclbrants ni sur le bien des fidles.


Cela tant, le seul exemple de conclbration que saint Thomas donne pour
justifier sa position est celui de la messe dordination sacerdotale, ce qui corro-
bore la praxis voque prcdemment : de mme que les aptres dnrent avec

le Christ lors de la dernire cne et reurent ce jour-l le pouvoir de consacrer,


de mme ceux qui viennent dtre ordonns conclbrent avec lvque qui les
ordonne.  Dans le Commentaire aux Sentences on trouve la mme affirmation

sur lunique conscration opre lors dune conclbration.  cela sajoute le

 Ibidem, a. 2
 Ibidem, a. 2 ag2 : Praeterea, quod potest fieri per unum, superflue fit per multos. In sacramentis

autem Christi nihil debet esse superfluum. cum igitur unus sufficiat ad consecrandum, videtur quod
plures non possunt unam hostiam consecrare.

 Ibidem, a. 2 ag3 : Praeterea, sicut Augustinus dicit, super Ioan., hoc sacramentum est sacramen-

tum unitatis. Sed contrarium unitati videtur esse multitudo. Ergo non videtur conveniens esse huic
sacramento quod plures sacerdotes eandem hostiam consecrent.

 Cfr. ibidem, a. 2 ad 2, cit plus haut.


 Cfr. ibidem, a. 2 ad 3 : Dicendum quod eucharistia est sacramentum unitatis ecclesiasticae, quae

attenditur secundum hoc quod multi sunt unum in Christo.

 Cfr. ibidem, a. 2, co : Respondeo dicendum quod, sicut supra dictum est, sacerdos, cum ordina-

tur, constituitur in gradu eorum qui a domino acceperunt potestatem consecrandi in cena. Et ideo,
secundum consuetudinem quarundam ecclesiarum, sicut apostoli Christo cenanti concenaverunt,
ita novi ordinati episcopo ordinanti concelebrant. Nec per hoc iteratur consecratio super eandem
hostiam, quia, sicut Innocentius III dicit, omnium intentio debet ferri ad idem instans consecratio-
nis.

 Cfr. Thomas dAquin, iv Sent., d. 13, q. 1, a. 2, qc. 2 : Arg. 1 : Ulterius. videtur quod non possint

plures simul eamdem hostiam consecrare. Quia plurium agentium sunt plures actiones, maxime
quando unusquisque sufficit ad agendum. Sed unus sacerdos tantum potest consecrare. Ergo si plu-
res simul consecrent, sunt plures consecrationes super eamdem hostiam ; et ita fit injuria sacramen-

to. Arg. 2 : Praeterea, unus dicens verba, virtute verborum consecrat. Sed quod factum est, fieri non

potest ; quia quod est, non fit. ergo alii nihil faciunt ; ergo superfluum est quod dicunt. S.C. 1 : Sed

contra est consuetudo quarumdam ecclesiarum, in quibus novi sacerdotes simul episcopo concele-
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 279
fait que la messe, par la rptition des gestes de linstitution, rend prsent le
sacrifice du Calvaire. Ce nest pas le repas de la Pque qui dtermine la forme

de lEucharistie, mais la nouveaut du Seigneur la prire de bndiction et les


dons devenus parole en elle et par elle. 

b) Lunit ontologique du sacerdoce ministriel


Les fondements de lunit du sacerdoce se trouvent parfaitement rsums dans
le cec : Le sacrifice rdempteur du Christ est unique, accompli une fois pour

toutes. Et pourtant, il est rendu prsent dans le sacrifice eucharistique de lgli-


se. Il en est de mme de lunique sacerdoce du Christ : il est rendu prsent par le

sacerdoce ministriel sans que soit diminue lunicit du sacerdoce du Christ :

Aussi le Christ est-Il le seul vrai prtre, les autres ntant que ses ministres. 

LEucharistie fait lunit de lglise, cest--dire de tout le peuple de Dieu :

prtres et lacs forment un seul Corps dans le Christ. Lunit ontologique du


sacerdoce ministriel existe au pralable ; toute clbration eucharistique laf-

fermit. Le sacrement de lOrdre configure au Christ par une grce spciale de


lEsprit Saint, en vue de servir dinstrument du Christ pour son glise. Par lor-
dination, on est habilit agir comme reprsentant le Christ, Tte de lglise,
dans sa triple fonction de prtre, prophte et roi .  Jean-Paul II a rappel dans

son encyclique ede que lexpression, utilise maintes reprises par le Concile

Vatican ii, selon laquelle celui qui a reu le sacerdoce ministriel [...] clbre le
Sacrifice eucharistique en la personne du Christ tait dj bien enracine dans
lenseignement pontifical .  Il ajoute que in persona Christi veut dire davantage

que au nom ou la place du Christ. In persona : cest--dire dans lidentifica-

tion spcifique, sacramentelle, au grand prtre de lAlliance ternelle qui est


lauteur et le sujet principal de son propre sacrifice, dans lequel il ne peut vrai-
ment tre remplac par personne . 

Ainsi les fonctions du ministre ordonn, prises dans leur ensemble, consti-

tuent, en raison de leur unique fondement, une unit indivisible .  Cela se

brant. a2 Praeterea, in die parasceves agitur memoria dominicae passionis, nec tamen tunc conse-
cratio fit. Ergo multo minus deberet fieri in aliis diebus. cet gard, lintervention dun Pre conci-

liaire ne manque pas de sel : le Christ na pas conclbr le jour de la dernire cne, dit Mgr Marcel

Dubois, archevque de Besanon : Sed Iesus Salvator noster, in hac occasione, concelebrationem

cum Apostolis non fecit. Concelebratio episcopi cum sacerdotibus non esset historiae conformis.
Insuper, contra verum et profundum sensum liturgicum esset. Etenim, in Missa Coenae Domini
episcopus (vel sacerdos celebrans) non est tantum primum inter pares, sed Christum ipsum reprae-
sentat. Convenit igitur quod, ut in Coena historica, solus celebrat (cfr. Gil, Synopsis SC, 675). Chose

vidente : puisquil instituait lEucharistie qui devait, aprs sa mort, rendre prsent le sacrifice de la

croix, comment aurait-il pu conclbrer ?


 J. Ratzinger, Rponse la lettre ouverte dOlivier Bauer, in Gesammelte Schriften, 691 (original in
Revue de thologie et de philosophie 135 [2003] 253-256).

 CEC 1545, citant Thomas dAquin, Commentarium in epistolam ad Hebraeos c. 7, lect. 4 : Opera

omnia, v. 21 (Parisiis 1876) 647. 3 CEC 1581.


4 EDE 29, qui renvoie LG 10.28 et PO 2. 5 EDE 29, citant Dominicae cenae, n. 8.
6 Congrgation pour le Clerg, Conseil Pontifical pour les Lacs, Congrgation pour
280 guillaume derville
traduit visiblement dans lexercice de la mission essentielle de confectionner
lEucharistie ; dans la conclbration, tous les conclbrants sont un dans le

Christ : cest lui qui consacre et offre le sacrifice. Lunit du sacerdoce vient du

fait que les prtres participent tous de lunique sacerdoce du Christ. 

c) Manifestation de lunit du sacerdoce ministriel


La grandeur de la conclbration est donc de manifester lunit du sacerdoce
ministriel parce que les prtres qui conclbrent agissent tous in persona Chris-

ti capitis et ensemble sunissent spirituellement au clbrant principal, spciale-


ment lors de la Prire eucharistique, pour loffrande du Christ son Pre pour
notre salut. Leur sacerdoce ministriel est tout orient vers lEucharistie, qui est
une comme le Christ est un. Lors de la conscration, moment culminant de la li-
turgie eucharistique, cest, dit saint Thomas, Jsus Christ lui-mme le vritable

prtre qui sest offert sur lautel de la croix et dont le pouvoir consacre chaque jour
son propre corps sur les autels .  Les prtres participent ainsi du sacerdoce du

Christ en agissant en la personne du Christ-Tte, comme le rsume ainsi le cec :

Dans le service ecclsial du ministre ordonn, cest le Christ Lui-mme qui est prsent
son glise en tant que Tte de son Corps, Pasteur de son troupeau, grand prtre du
sacrifice rdempteur, Matre de la Vrit. Cest ce que lglise exprime en disant que le
prtre, en vertu du sacrement de lOrdre, agit in persona Christi Capitis : Cest le mme

Prtre, le Christ Jsus, dont en vrit le ministre tient le rle. Si, en vrit, celui-ci est
assimil au Souverain Prtre, cause de la conscration sacerdotale quil a reue, il jouit
du pouvoir dagir par la puissance du Christ lui-mme quil reprsente (virtute ac persona
ipsius Christi) (Pie XII, enc. Mediator Dei) . 

La conclbration est donc un signe dune ralit pralable, lunit du sacerdoce


ministriel. Lors dune conclbration, le peuple qui participe lEucharistie
voit et entend les prtres accomplir ensemble ce pour quoi ils ont t ordonns.

la Doctrine de la Foi, Congrgation pour le Culte divin et la Discipline des sacre-


ments, Congrgation pour les vques, Congrgation pour lvanglisation des peu-
ples, Congrgation pour les Instituts de vie consacre et les Socits de vie apostoli-
que, Conseil Pontifical pour lInterprtation des Textes lgislatifs, Instruction Ecclesiae
de mysterio sur quelques questions concernant la collaboration des fidles lacs au ministre des prtres, 15
aot 1997, aas 89 (1997) 852-877, n. 2.
 Cfr. Thomas dAquin, Summa Contra Gentiles (CG), iv, 74, 2, in Somme contre les Gentils iv, La
Rvlation, 63, 12, Prsentation et traduction par Denis Moreau, GF Flammarion, Paris 1999, 349-
350 : Il faut comparer le ministre son matre comme linstrument lagent principal : en effet, de

mme que linstrument est m par lagent pour effectuer une certaine tche, le ministre est m par
le commandement du matre pour excuter quelque chose. Or linstrument doit tre proportionn
lagent. Ainsi, les ministres du Christ doivent lui tre conformes. Or le Christ, comme Seigneur, a
opr notre salut par son autorit et son pouvoir propres, en tant quil tait la fois Dieu et homme :

en tant quhomme, il a souffert pour notre rdemption ; en tant que Dieu, sa Passion nous a donn

le salut. Les ministres du Christ doivent donc la fois tre des hommes, et avoir part quelque chose
de sa divinit par un certain pouvoir spirituel : car un instrument a part quelque chose du pouvoir

principal.
2 CG , iv, 76, 7, in Somme contre les Gentils iv, 356.
3 CEC 1548.
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 281
Cela revt une beaut particulirement mouvante lors de la messe chrismale,
laquelle il suffit dailleurs que participe en conclbrant une reprsentation
gographique du presbyterium diocsain. 

Dans les textes du Concile sur la conclbration, la rfrence lunit du


sacerdoce ministriel est toujours dans le registre du symbole, de la manifes-
tation, de lexpression. Lunit du sacerdoce est manifeste : unitas sacerdotii

opportune manifestatur (SC 57) ; lunion avec les vques est manifeste : hie-

rarchicam eorum communionem cum Ordine Episcoporum, quam optime aliquando in


liturgica concelebratione manifestant (PO 7) ;  les liens de charit apostolique, de

ministre et de fraternit sont exprims : quod iam ab antiquis temporibus liturgice


significatur [...] cum Sacram Eucharistiam unanimo corde concelebrant (PO 8). Lors-

quils ajoutent, en vue de la dernire version du dcret, les mots et cum Sacram

Eucharistiam unanimo corde concelebrant , les Pres conciliaires veulent signaler


que concelebratio est expressio eminens fraternitatis sacerdotum . Au cours de lla-


boration du texte, la rponse un modus prit le soin de prciser que unio pres-

byterorum inter se in Presbyterio necessario secunfert arctam unionem cum Episcopo . 

Cest parce que le Christ est prsent en tous et chacun des prtres qui ont reu
lordre des mains dun vque, quil y a une unit du sacerdoce et une fraternit
sacerdotale, unit et fraternit que la conclbration manifeste.

2. Presbyterium et fraternit
a) Lunit du presbyterium diocsain
Par sacerdoce ministriel on entend la fois la plnitude du sacrement de lOr-
dre propre lvque, que lon dsigne sous le nom de sacerdoce suprme, sum-

mum sacerdotium ,  et la participation au sacerdoce du Christ propre au prtre. 


Lunit du sacerdoce ministriel est fonde sur la succession apostolique ; elle se

 Cfr. CE, caput vii, n. 274 : Haec Missa, qua Episcopus cum suo presbyterio concelebrat, [...]

est veluti manifestatio communionis presbyterorum cum proprio Episcopo. [...] Quo melius autem
significetur unitas presbyterii, curet Episcopus ut adsint e diversis regionibus dioecesis presbyteri
concelebrantes. Qui vero forte non concelebrant, in hac Missa chrismatis sub utraque specie com-
municare possunt. Ce texte, autant dailleurs que le simple raisonnement thologique, permet que

lon sinterdise de faire de la conclbration lors de la messe chrismale un signe de communion

ncessaire , ce qua bien vu L.-M. de Blignires, La conclbration la messe chrismale : une rubrique

instructive, Sedes Sapientiae 89 (2004) 12. En ce sens sil doit y avoir toujours une conclbration

lors de la messe chrismale et lors des ordinations presbytrales et piscopales, cela ne signifie vi-
demment pas que tous les prtres doivent obligatoirement conclbrer lors de ces occasions. Cest
ainsi que je lis Erd, Commentaire, 597 ; quant aux ordinations presbytrale et piscopale, le rite exige

la conclbration des nouveaux prtres ou vques, pas celle de tous les autres.
 Cfr. F. Gil Helln, Concilii Vaticani ii Synopsis, Decretum Presbyterorum Ordinis, Lev, Citt del
Vaticano 1996, 97, o lon voit que le terme manifestant est insr dans la quatrime et dfinitive

rdaction du Dcret, ce qui donne le changement de rdaction suivant : Episcoporum, cum quibus

coniuncti aliquando etiam in liturgica concelebratione, profitentur se Eucharisticam Synaxim cele-


brare // Episcoporum, quam optime aliquando in liturgica concelebratione manifestant, et cum

quibus coniuncti profitentur se Eucharisticam Synaxim celebrare .

 Cfr. ibidem, 122-123. 4 LG 21. 5 Cfr. LG 28.


282 guillaume derville
manifeste dans lunion au collge des vques et, au sein du presbyterium, dans
lunion avec lvque ; elle se traduit aussi par lunion des prtres entre eux.

PO distingue lunion des prtres entre eux ne automatiquement du sacre-


ment de lOrdre du lien qui les unit dans un mme presbyterium, et montre la
relation entre ces deux concepts : Du fait de leur ordination, qui les a fait entrer

dans lordre presbytral, les prtres sont tous intimement lis entre eux par la
fraternit sacramentelle ; mais, du fait de leur affectation au service dun diocse

en dpendance de lvque local, ils forment tous spcialement ce niveau un


presbyterium unique .  Le cec commente : Lunit du presbyterium trouve

une expression liturgique dans lusage qui veut que les presbytres imposent
leur tour les mains, aprs lvque, pendant le rite de lordination .  Le cec

qui ne prtend pas lexhaustivit , ne mentionne pas ici la conclbration.


Dans la conclbration avec lvque, lassemble hirarchiquement structu-
re runit, avec les fidles, les prtres cooprateurs de lOrdre piscopal qui ont
reu des vques lordination et la mission, autour de celui dont ils sont les col-
laborateurs, pour agir avec lui au nom du Christ Tte en personne.  Lvque

est en effet le principe et le fondement de lunit de son glise particulire quil


reprsente,  le principal dispensateur des mystres de Dieu, lorganisateur, le

promoteur et le gardien de la vie liturgique dans lglise qui lui est confie.  La

conclbration eucharistique dans la cathdrale, le presbyterium entourant son


vque, manifeste le mystre de lglise de manire spciale avec la participa-
tion du peuple de Dieu. 

Certes lunit du presbyterium diocsain nest pas renferme sur elle-mme.


Tout fidle appartient de manire immdiate lglise universelle. Dans lgli-
se, nul nest tranger. La lettre Communionis notio dveloppe dans ce sens lec-
clsiologie du Concile.  Lunit du presbyterium autour de son vque se ma-

nifeste de faon minente dans la conclbration. Le presbyterium diocsain


est en mme temps uni lOrdo presbyterorum du monde entier, par lunique
sacerdoce ministriel. Lglise est catholique, universelle, et le sacerdoce mi-
nistriel aussi. Jean-Paul II cite dans ede cette affirmation de Communionis no-
tio : Toute clbration de lEucharistie est faite en union non seulement avec

lvque, mais aussi avec le Pape, avec lOrdre piscopal, avec tout le clerg et
le peuple tout entier :  elle slve la dimension universelle de lOrdo presbyte-

rorum et de la communio ecclesiarum ; le sacerdoce ministriel est au service du


sacerdoce commun. 

 PO 8. 2 cec 1568. 3 Cfr. PO 2. 4 Cfr. LG 23.


5 Cfr. Concile Vatican ii, dcret Christus Dominus, 28 octobre 1965, n. 16.
6 Cfr. SC 41 ; CE 119 ; igmr (2000) 22 ; 112.

7 Congrgation pour la Doctrine de la Foi, lettre Communionis notio, 28 mai 1992, aas 85
(1993) 838-850. Cfr. nn. 9-10. 8 EDE 39, citant Communionis notio, n. 14.
9 Cfr. Congrgation pour le Clerg et alii, instruction Ecclesiae de mysterio, n. 1 : La diversit

concerne le mode de participation au sacerdoce du Christ, et elle est essentielle en ce sens que alors
que le sacerdoce commun des fidles se ralise dans le dploiement de la grce baptismale, vie de
foi, desprance et de charit, vie selon lEsprit, le sacerdoce ministriel est au service du sacerdoce
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 283

b) La fraternit sacerdotale
Linstruction EM affirme que par la conclbration sont signifis et raffermis

les liens fraternels entre les prtres car, explique-t-elle en citant LG 28, une

intime fraternit lie entre eux tous les prtres en raison de la communaut dor-
dination et de mission .  La conclbration exprime des liens fraternels puisque

lunion au Christ Tte est celle de ses frres qui participent de son sacerdoce en
tant que Tte de lglise. Leffet du sacrement est une union plus troite avec
le Christ et tous ceux qui sont en Lui un dans le sacerdoce. Le sacrement de
lEucharistie raffermit ontologiquement cette union, selon laccueil de chacun
la grce lorsquil clbre. Sil ny a pas en loccurence de raffermissement sp-
cifique d la conclbration, dans la runion de plusieurs prtres dans une
mme action sacerdotale, laction sacerdotale par excellence qui les unit tous au
Christ, il y a une dimension sociale et psychologique. La conclbration devrait
conduire les prtres vivre ensuite pleinement entre eux la charit fraternelle,
par laide mutuelle matrielle et spirituelle ;  cest dans ce sens que Benot XVI

sest adress aux prtres lors de louverture de lAnne sacerdotale, en disant,


dans la ligne de lExhortation apostolique Pastores dabo vobis du Pape Jean-Paul

II , que le ministre ordonn a une forme communautaire radicale et quil


ne peut tre accompli que dans la communion des prtres avec leur vque. Il
faut que cette communion des prtres entre eux et avec leur vque, enracine
dans le sacrement de lOrdre et manifeste par la conclbration eucharistique,
se traduise dans les diverses formes concrtes dune fraternit effective et affec-
tive . 

Les prtres sont dj intimement lis entre eux , comme lenseigne PO 8,


du fait de leur ordination . La conclbration ne dpend pas de lamiti per-


sonnelle mais la transcende. Certes il pourrait y avoir une confusion si une in-
vitation conclbrer dun prtre un frre dans le sacerdoce tait rduite
un signe damiti ou de sympathie. La liturgie ne peut senfermer dans un pe-
tit cercle damis, puisque nous la recevons de toute lglise et nous avons

la clbrer partir de toute lglise et en vue de toute lglise .  Cest tous

les prtres que sappliquent ici les paroles du Christ : Je vous ai appels amis ,

commun, il est relatif au dploiement de la grce baptismale de tous les chrtiens (CEC 1547). Par
consquent, le sacerdoce ministriel diffre essentiellement du sacerdoce commun des fidles parce
quil confre un pouvoir sacr pour le service des fidles (CEC 1592).

 Cfr. SRC, EM 47 : Concelebratio insuper fraterna presbyterorum vincula significat et firmat,


quia vi communis sacrae ordinationis et missionis presbyteri omnes inter se intima fraternitate
nectuntur. EM cite LG 28 et renvoie PO 8.

 Cfr. LG 28 : Vi communis sacrae ordinationis et missionis Presbyteri omnes inter se intima fra-

ternitate nectuntur, quae sponte ac libenter sese manifestet in mutuo auxilio, tam spirituali quam
materiali, tam pastorali quam personali, in conventibus et communiones vitae, laboris et caritatis.

 Benot XVI, Lettre pour lindiction dune Anne sacerdotale loccasion du 150e anniversaire du dies
natalis du saint Cur dArs, 19 juin 2009, Osservatore Romano , (19 juin 2009) 4-5. ; cfr. PDV 17 et 74.

 Ratzinger, Dieu nous est proche, 130.


284 guillaume derville
Cest moi qui vous ai choisis , Ce que je vous commande, cest de vous aimer

les uns les autres ( Jn 15,15-17). Le fait de ne pas conclbrer, soit parce que lon

ny a pas t invit, soit parce que lon a dcid de ne pas le faire, ne porte en
soi aucune signification thologique ou humaine au regard de lunion des pr-
tres entre eux. Il serait erron de rduire lEucharistie une simple rencontre
entre amis. Cette quivoque pourrait tre entretenue par une approche excessi-
vement horizontale du mystre et loubli de sa dimension sacrificielle. Comme
le dit Jean-Paul II du Mystre eucharistique, priv de sa valeur sacrificielle, il

est vcu comme sil nallait pas au-del du sens et de la valeur dune rencontre
conviviale et fraternelle . 

Ainsi semble-t-il essentiel de ne pas perdre de vue le fondement mme du sa-


cerdoce chrtien, qui est la prsence du Christ dans le prtre. Comme lcrit un
des artisans du dcret PO, le sacerdoce ministriel
nest pas une fonction laquelle un homme est destin par dautres hommes pour in-
tercder en leur faveur auprs de la divinit : cest une mission laquelle un homme est

lev par Dieu (cfr. He 5,1-10 ; 7,24 ; 9,11-28) pour tre devant les autres signe vivant de la

prsence du Christ, seul Mdiateur (cfr. 1Tm 2,5), Tte et Pasteur de son Peuple. Le sa-
cerdoce chrtien ne se situe donc pas au niveau des rapports thiques quentretiennent
les hommes entre eux, ni sur le plan du seul effort humain pour sapprocher de Dieu ;

le sacerdoce chrtien est un don de Dieu, situ irrversiblement sur laxe vertical de la
recherche de lhomme par son Crateur et Sanctificateur, dans la perspective sacramen-
telle de louverture gratuite de lintimit divine lhomme
il est donc essentiellement une mission minemment sacre .  Dans la mme

verticalit se situe cet enseignement de Jean-Paul II : Le presbyterium en toute

vrit est un mystre ; il est en effet une ralit surnaturelle, car il senracine dans

le sacrement de lOrdre. Voil sa source et son origine, le lieu de sa naissance


et de sa croissance. En effet, les prtres par le sacrement de lOrdre sont ratta-
chs par un lien personnel et indissoluble au Christ unique prtre. Lordination
leur est confre comme individus, mais ils sont insrs dans la communion du
presbyterium ensemble avec lvque. 

3. Le sacerdoce ministriel au service du sacerdoce commun


La relation entre les deux sacerdoces commun et ministriel pourrait tre obs-
curcie de deux manires : lune affectant lexercice du sacerdoce commun dans

la vie, en lien avec la Communion eucharistique qui nous assimile au Christ ;

lautre marginalisant lexercice du sacerdoce commun dans le culte liturgique.


Dans quelle mesure cela arrive-t-il ? Voyons successivement ces deux aspects.

Comment, dabord, lexercice du sacerdoce commun peut-il tre affect ? La

conclbration risquerait de nuire au bien des fidles si elle compliquait laccs

 ede 10.
 A. del Portillo, Vocation et mission du prtre, Le Laurier, Paris 1991, 73 (trad. rvise par nos
soins). 3 PDV 74 ; cfr. LG 28 et PO 7-8.

la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 285
au sacrement de Rconciliation. En effet la communion invisible est essentielle :

elle suppose la vie de la grce , dit Jean-Paul II, qui ajoute que le respect

de la totalit des liens invisibles est un devoir moral strict pour le chrtien qui
veut participer pleinement lEucharistie en communiant .  Il y a un lien entre

Eucharistie et sacrement de Pnitence.  En mobilisant tous les prtres prsents,


la conclbration enlve certains fidles une possibilit davoir recours au sa-


crement de Pnitence. Il est certes prfrable de se confesser en dehors de la
messe,  mais le mieux est lennemi du bien.  Lglise exhorte vivement les pr-

tres ce que certains sabstiennent de conclbrer afin dtre disponibles, lors


de lassemble eucharistique, pour le sacrement de Rconciliation.  Jean-Paul

II invite les prtres une disponibilit spciale pour confesser avant les messes
et pour aller au devant des besoins des fidles durant la clbration des saintes

messes, si dautres prtres sont disponibles .  Ce sacrement prend place dans

la logique de communion qui caractrise lglise .  Confronts aujourdhui la

tendance ce que tout le monde communie, nous ne pouvons priver les fidles
de la rception du sacrement de Rconciliation, ft-ce au prix de devoir confes-

 ede 36.
 Cfr. ibidem : Le cec tablit juste titre : Celui qui est conscient dun pch grave doit rece-

voir le sacrement de la Rconciliation avant daccder la communion. Je dsire donc redire que
demeure et demeurera toujours valable dans lglise la norme par laquelle le Concile de Trente a
appliqu concrtement la svre admonition de lAptre Paul, en affirmant que, pour une digne
rception de lEucharistie, si quelquun est conscient dtre en tat de pch mortel, il doit, aupara-
vant, confesser ses pchs. Cfr. Jean-Paul II, exhortation apostolique post-synodale Reconciliatio

et Paenitentia, (2 dcembre 1984), aas 77 (1985) 185-275. Cfr. Concile de Trente, sess. xiii, Dcret sur
la trs sainte Eucharistie, ch. 7 et can. 11 : DH 1647.1661.

 Cfr. cet gard EM 35 : Fideles instanter ad eum usum adducantur ut extra Missae celebratione,

praesertim horis statutis, ad sacramentum paenitentiae accedant, ita ut eius administratio cum tran-
quillitate et ipsorum vera utilitate fiat, neve ipsi ab actuosa Missae participatione impediantur. Mais

imposer cela pourrait tre peru comme mpris de la personne et mconnaissance de varit des
circonstances individuelles.
 Cfr. par exemple EM 47, qui encourage la conclbration nisi utilitas fidelium (quae sedula pas-

torali sollicitudine semper consideranda est) hoc impediat . Cfr. commentaire au Code de Droit

Canonique Bilingue, 793 : Nanmoins, la ncessit ou la convenance de leur donner la possibilit


dassister la sainte messe des heures et en des lieux diffrents, ou de leur prodiguer dautres soins
pastoraux, peuvent rendre la clbration individuelle obligatoire. La pnurie de prtres est la raison
du c. 905, 2, pour permettre lOrdinaire dautoriser quun mme prtre clbre deux messes les
jours de ftes et trois les dimanches ou jours de ftes dobligation, ce qui par son caractre excep-
tionnel ne serait pas normalement en accord avec une conclbration dans la mme glise ou dans
des lieux rapprochs.

 Cfr. Congrgation pour le Culte divin et la Discipline des sacrements, Rponse Quae-
nam sunt dispositiones sur les normes regardant le moment de la clbration du sacrement de Pnitence,
31 juillet 2001, Notitiae 37 (2001) 259-260 : Licere quidem patet etiam perdurantibus Missarum

sollemnibus confessionem suscipere quotiescumque praevidetur fideles illud petere ministerium. Si


concelebratio fit, enixe rogatur ut aliqui sacerdotes abstineant a concelebratione ita ut praesto esse
possint fidelibus qui ad sacramentum paenitentiae accedere velint.

 Jean-Paul II, lettre apostolique en forme de motu proprio Misericordia Dei, 7 avril 2002, aas 94
(2002) 452-459, n. 338 : atque peculiaris sit copia ante Missarum celebrationem confitendi et occurra-

tur etiam fidelium necessitatibus, dum Missae celebrantur, si praesto sunt alii sacerdotes.

 Idem, lettre Au jour o le Seigneur, aux prtres pour le Jeudi saint 2001, 25 mars 2001, Osservatore

Romano (en langue franaise), 3 avril 2001, 1.6, n. 338.



286 guillaume derville
ser pendant une messe. Or la diffrence essentielle entre sacerdoce commun et
sacerdoce ministriel concerne, comme je lai dit auparavant, le mode de par-
ticipation lunique sacerdoce du Christ : Le sacerdoce ministriel diffre es-

sentiellement du sacerdoce commun des fidles parce quil confre un pouvoir


sacr pour le service des fidles.  Le sacerdoce ministriel est donc essentielle-

ment au service du sacerdoce commun : Le ministre du prtre est entirement

au service de lglise pour promouvoir lexercice du sacerdoce commun de tout


le peuple de Dieu.  Le prtre doit sadapter aux besoins pastoraux  et faciliter

lexercice du sacerdoce commun qui rend les fidles aptes participer au culte.
Tout baptis possde, comme participation lunique sacerdoce du Christ, le
sacerdoce royal ou commun, qui fait de lui un tre sacramentel , acteur de la

liturgie clbre et de la liturgie vcue, pour reprendre des expressions de Cor-


bon.  En participant lEucharistie, le fidle soffre lui-mme avec le Christ en

sacrifice spirituel ( meum ac vestrum sacrificium , dit le clbrant avant la Prface :


cest le sacrifice de toute lglise). Chacune de ses journes peut devenir ensuite
une eucharistie , grce au service que le sacerdoce ministriel lui prte, mani-

fest dans la disponibilit pour rpter les gestes de pardon et doffre du salut du
Christ, surtout par le Baptme, la Pnitence et lEucharistie.  Le chrtien est

oblig dtre alter Christus, un autre Christ, le Christ Lui-mme. Par le Baptme,
nous avons tous t institus prtres de notre propre existence pour offrir des sa-
crifices spirituels, agrables Dieu par Jsus-Christ (1P 2,5), et pour raliser chacune
de nos actions dans un esprit dobissance la volont de Dieu, perptuant ainsi
la mission de Dieu fait homme.  Cest pourquoi il est important que la partici-

pation des fidles la clbration eucharistique soit intriorise.


Dautre part, dans le cas des messes cum populo un nombre lev de conc-
lbrants pourrait-il provoquer une clricalisation de lassemble liturgique et
paradoxalement gner lexercice du sacerdoce commun dans la participation au
culte divin ? Aug note que les conclbrations massives produisent frquem-

ment une certaine incommodit parmi les fidles, qui se sentent crass par
lassemble clricale .  Dans les annes soixante dj, certains hardis promo-

teurs de la conclbration reconnaissaient ce danger de clricalisation de las-


semble.  Or le culte public intgral est exerc par le Corps mystique de Jsus

Christ, cest--dire par le chef et par ses membres. Par suite, toute clbration
liturgique, en tant quuvre du Christ prtre et de son Corps qui est lglise,
est laction sacre par excellence .  Les questions souleves ici portent sur les

 CEC 1592. Cfr. Instruction sur quelques questions, n. 1. Cfr. LG 10. 2 PDV 16.
3 Cfr. PO 10. 4 Cfr. J. Corbon, Liturgie de source, Cerf, Paris 1980.
5 Cfr. PDV 15.
6 J. Escriv, Quand le Christ passe, Le Laurier, Paris 2009 (3e d. fr.), n. 96. Sur le lien entre travail et
Eucharistie comme uvres damour, cfr. G. Derville, La liturgia del trabajo. Levantado de la tierra,
atraer a todos hacia m (Jn 12,32) en la experiencia de San Josemara Escriv de Balaguer, Scripta Theo-

logica 38 (2006) 821-854.



7 Aug, Concelebrazione eucaristica, 437.
8 Par exemple H. Manders, Concelebration, Concilium (fvrier 1965) 71.

9 SC 7 : a mystico Iesu Christi Corpore, Capite nempe eiusque membris, integer cultus publi-

la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 287
circonstances de la conclbration et sa convenance ou non dans certaines oc-
casions, et non sur sa nature.
Tout le mystre de lEucharistie manifeste lunit de lglise, quil y ait ou non
conclbration. La messe, ds son dbut, est actio Dei, elle commence in nomine
Patris et Filii et Spiritus Sancti, avec le pouvoir de la Trinit : de son unit lglise

tire la sienne ;  et jusqu sa fin la messe manifeste abondamment cette unit.


De mme dans toute messe lunit du sacerdoce ministriel est amplement ma-
nifeste : la conclbration ne fait quajouter une expression nouvelle de cette

unit. En outre ici-bas la participation ontologiquement maximale au Christ,


cest la communion eucharistique : Puisquil ny a quun seul pain, nous ne for-

mons quun seul corps, tout en tant plusieurs, car nous participons ce pain
unique (1Co 10,17). Il nest pas ncessaire de conclbrer ni de manifester lunit

du sacerdoce pour manifester celle de lglise. Elle est le Corps du Christ. Cest
lEucharistie qui non seulement manifeste mais encore construit la communio :

la res tantum de lEucharistie, la virtus sacramenti , cest la sanctification, la


charit et lunit.  La communaut est une dimension de la personne elle-m-


me. Cest en communiant personnellement au Christ par lEucharistie que le


croyant peut communier dans le Christ avec tous les autres membres de lglise. 

La signification de lunit du sacerdoce et de la fraternit sacerdotale consti-


tue la grandeur de la conclbration. Mais il importe que le signe quelle donne
ne soit pas obscurci par son droulement concret et que de plus hautes exigen-
ces ne lui soient pas subordonnes, comme le bien du peuple et la manifesta-
tion de la ralit qui est rendue prsente, le mystre pascal. Est-il souhaitable
notamment que les grandes conclbrations soient frquentes ? Un cas de ce

genre est celui de la messe stationnaire que lvque clbre dans son glise
particulire : cette principale manifestation de lglise  na lieu quen de rares

occurrences chaque anne et recouvre de la sorte une plus grande force signifi-
cative. Comme le faisait Jean-Paul II (jai lexprience dune conclbration avec
lui laquelle participaient sans conclbrer plus de mille prtres), Benot XVI a
plusieurs fois clbr tout seul le Saint Sacrifice, en prsence de cardinaux, dar-
chevques, dvques et de prtres, qui tous participaient au Saint Sacrifice sans

cus exercetur. Proinde omnis liturgica celebratio, utpote opus Christi sacerdotis, eiusque Corporis,
quod est Ecclesia, est actio sacra praecellenter.

 Cfr. LG 4 : Sic apparet universa Ecclesia sicuti de unitate Patris et Filii et Spiritus sancti plebs

adunata , citant saint Cyprien, De Orat. Dom. 23 : PL 4, 553 : Hartel, iii A, 285.

 Cfr. Innocent III, Lettre Cum Marthae circa larchevque Jean de Lyon, 29 novembre 1202, in DH
783 : Distinguendum est tamen subtiliter inter tria quae sunt in hoc sacramento discreta, videlicet

formam visibilem, veritatem corporis et virtutem spiritualem. Forma est panis et vini, veritas carnis
et sanguinis, virtus unitatis et caritatis. Primum est sacramentum et non res. Secundum est sacra-
mentum et res. Tertium est res et non sacramentum.

 Cfr. J.H. Nicolas, Synthse dogmatique : De la Trinit la Trinit, ditions Universitaires, Fribourg

Beauchesne, Paris, 1986, introduction au par. 920.


 SC 41. Une station correspond une solennit liturgique ; ds lantiquit chrtienne, lvque

de Rome runissait autour de lui tout le peuple pour une clbration solennelle ( statio Urbis ).
288 guillaume derville
pourtant conclbrer, loccasion de solennits comme, par exemple, au cours
de lanne liturgique 2008 2009, Nol, lpiphanie, la Fte du Corps et du Sang
du Christ, Pques ; en dautres occasions, le pape a conclbr avec un petit

nombre de conclbrants, dautres prtres participant sans conclbrer : dans la

basilique de Saint-Laurent-hors-les-murs, en 2008 ; dans la chapelle Redemptoris


Mater, pour le Conseil pontifical pour la Famille, le 23 avril 2009 ; avec 19 cardi-

naux, le 31 mai 2009, en la solennit de la Pentecte ; loccasion dordinations


piscopales le 12 septembre 2009, avec deux cardinaux, en plus des nouveaux


vques. Est-ce en raison dune perception identique celle que Paul VI semble
avoir eue des aspects pratiques de la conclbration ? Quoi quil en soit, la ques-

tion de la manifestation de lunit du sacerdoce nous a souvent ramens son


fondement ontologique et donc la configuration du prtre au Christ. Quen
est-il exactement ?

iii. La configuration du prtre au Christ


dans la clbration eucharistique.
Quelques considrations thologico-pastorales
La conformation au Christ Tte, en qui tous les prtres sont unis dans lunique
sacerdoce ministriel pour clbrer le mystre eucharistique, constitue le fon-
dement de la conclbration qui, son tour, exprime heureusement cette unit.
Quen est-il dans la pratique actuelle ? On y rencontre notamment deux exp-

riences particulires : les grandes liturgies, dont Benot XVI souhaite quelles ex-

priment mieux lunit et luniversalit de lglise,  et une certaine tendance la


conclbration systmatique quotidienne. Deux aspects mritent dtre consi-


drs : le contact personnel du prtre avec le Christ pendant la clbration et la

clart du signe.

1. Le contact personnel du prtre avec le Christ pendant la clbration


Le contact personnel et quotidien du prtre avec le Corps et le Sang du Christ,
cest--dire avec la Personne du Verbe incarn, avec son offrande et sa prsence
substantielle dans lEucharistie, est essentiel pour le clbrant. Ratzinger cri-
vait ce sujet : Nos mains ont t ointes. Elles sont lies pour le Seigneur. Nous

pouvons le toucher.  Il disait aussi, lors dune ordination sacerdotale : Nous ne


pouvons constamment marcher avec le Seigneur, prononcer toujours de nou-


veau ces paroles inoues : Ceci est mon Corps, ceci est mon Sang, ni toucher

le Corps du Seigneur sans tre atteints et engags, transforms et conduits par


lui.  La clbration quotidienne de la messe sest progressivement impose

dans lglise. Jusquau vie sicle, elle ntait pas de pratique courante ; elle le de-

vint peu peu, dabord dans les monastres, en lien avec la prire en commun

 Cfr. Sacramentum caritatis, n. 62. 2 Ratzinger, Dieu nous est proche, 107.
3 Ibidem, 137 (Homlie de larchevque de Munich et de Freising loccasion de lordination sacer-
dotale du 28 juin 1980).
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 289
matin et soir dans les premires communauts apostoliques. Aujourdhui beau-
coup de prtres ressentent comme un besoin vital le fait de clbrer chaque jour
les saints mystres, comme lglise la recommand au Concile Vatican ii ; en

tre empch les fait souffrir. Jean-Paul II rappela que la relation fondamentale

du prtre est celle qui lunit Jsus Christ Tte et Pasteur : il participe en effet,

dune manire spcifique et authentique, la conscration ou onction, et


la mission du Christ (cfr. Lc 4,18-20) .  Prolongeant la prsence du Christ,

unique et souverain Pasteur, il le reprsente sacramentellement en rptant ses


gestes.  Il clbre la mort et la rsurrection du Christ, et il touche son Corps en

le rendant prsent sur lautel. 

Linvitation de lvque lors dune ordination sacerdotale, au moment de la


traditio instrumentorum (la patne avec le pain et le calice contenant le vin ml
dun peu deau) est dune grande force : Agnosce quod ages, imitare quod tracta-

bis, et vitam tuam mysterio dominicae crucis conforma .  Il sagit de reconnatre et


dimiter le Christ lui-mme : une sorte dobligation la saintet. Or PO 13 en-


seigne ceci :

Ministres de la liturgie, surtout dans le sacrifice de la messe, les prtres y reprsentent


de manire spciale le Christ en personne, qui sest offert comme victime pour sanc-
tifier les hommes ; ils sont ds lors invits imiter ce quils accomplissent. [...] Dans le

mystre du sacrifice eucharistique, o les prtres exercent leur fonction principale, cest
luvre de notre rdemption qui saccomplit sans cesse. Cest pourquoi il leur est vive-
ment recommand de clbrer la messe tous les jours, mme si les chrtiens ne peuvent
y tre prsents.
Jean-Paul II commentera le fait que le Sacrifice eucharistique soit le centre et

la racine de la vie du prtre (PO 14) en affirmant limportance pour la vie spi-

rituelle du prtre, autant que pour le bien de lglise et du monde, de mettre en


pratique la recommandation conciliaire de clbrer quotidiennement lEucha-
ristie . 

Pour le prtre en tant que tel, en tout cas, la relation personnelle au Christ
appartient sa vocation la saintet, une exigence de la mission qui sajoute
lappel baptismal la saintet. Car cest de lUn suprme, Dieu, que vient lunit
et la divinisation. Celle-ci est une parfaite ralisation de ce que lhomme a de

 Cfr. PDV 16. 2 Cfr. ibidem 15.


3 Certes, ce sont les espces du pain quil touche, de mme que ce sont les espces quil voit ; mais

substantiellement il sagit du Corps du Christ : aprs la conscration, les accidents du pain demeu-

rent tels quils taient auparavant, car la transsubstantiation du pain ne les affecte pas ; en revanche,

les accidents du Corps du Christ sont l vi realis concomitantiae avec la substance du Corps du Christ.
Le Christ est prsent per modum substantiae. Cfr. Nicolas, Synthse dogmatique, section iii, chap. iii,
iii. et chap. v, i. Voir en particulier le par. 908 et au par. 893 : Dans le cas de la transsubstantiation,

ce qui est rendu prsent directement [...] cest la substance du Christ : elle est donc l par elle-mme,

en vertu de la transsubstantiation, non par le moyen de ses accidents propres.

4 Pontificale Romanum, De ordinatione presbyterorum (ed. typica altera 1990), n. 135, p. 78 ; cfr.

PO 13. 5 ede 31.


290 guillaume derville
personnel en soi ,  sans que la subjectivit personnelle de lhomme soit ab-

sorbe. La liturgie de la messe, qui annonce et anticipe la liturgie cleste, doit


symboliser galement cette dimension personnelle. Comme le dit Danilou en
commentant les Pres, le culte chrtien, tant dans ses paroles que dans ses ac-
tions sacres, est participation relle au contenu spirituel des vnements de la
vie du Christ, configuration au mystre du Christ. 

La clbration quotidienne revt donc une importance spciale pour le pr-


tre en vue de son identification au Christ, comme lexplique clairement Benot
XVI :

Je recommande aux prtres, avec les Pres du Synode, la clbration quotidienne de la


Messe, mme sans la participation des fidles. Cette recommandation correspond avant
tout la valeur objectivement infinie de chaque clbration eucharistique ; elle en tire

ensuite motif pour une efficacit spirituelle particulire, parce que, si elle est vcue avec
attention et avec foi, la Messe est formatrice dans le sens le plus profond du terme, en tant
quelle promeut la conformation au Christ et quelle affermit le prtre dans sa vocation. 

Cette attention dont parle le Pape peut tre plus facile lorsque lon est ac-

teur tout au long de la clbration, cest--dire si, au lieu de conclbrer, lon


clbre seul (avec la participation du peuple ou seulement dun servant, ou m-


me sans lui).  Il arrive que lorsque lon effectue tous les gestes prvus par les

normes liturgiques, lorsque la vue (lecture du missel) et le toucher (gestes) sont


captivs par laction du Christ en soi, les distractions soient moindres ; mme si

cela dpend des tempraments, la clbration de la messe requiert habituelle-


ment un effort de concentration et de recueillement.
Le contact quotidien avec le Christ et avec son Sacrifice, dans lEucharistie,
peut-il tre moins personnel pour le prtre en tant que prtre lorsque celui-ci
conclbre habituellement ? Cette question nest sans doute pas trangre au

fait, par exemple, que le Code de Droit Canon protge la clbration prive
de la messe comme un droit du prtre.  Or cette relation personnelle peut

 Jean-Paul II, Discours 9 dcembre 1981, in Homme et femme il les cra, Cerf, Paris 2004, 371.
 J. Danilou, Le mystre du culte dans les sermons de saint Grgoire de Nysse, Bulletin des amis du

Cardinal Danilou 30 (Neuilly-sur-Seine 2004) 64, se rfrant Grgoire de Nysse, In diem lumi-

num, PG xlvi, 604 C-D ; ou : Sermones. Pars I in Heil, Van Heck, Gebhardt, Spira, Gregorii Nysseni

Opera, 9, 278 : ainsi pour Grgoire, conclut Danilou, le culte chrtien, le musthvrion, au sens que

lui donne Grgoire, est-il une vritable transformation (metastoiceivwsi~) de la nature humaine
par la puissance de Dieu. On remarquera que celle-ci, pour Grgoire, comprend la fois la vie sa-
cramentelle et la vie asctique, qui nen est que le dveloppement. Cest la perspective qui tait dj
celle de Clment dAlexandrie . Nous touchons ici la dimension sacramentelle de la vie spirituelle et

morale. 3 Sacramentum caritatis, n. 80.


4 Cette dernire possibilit pourrait tre explicitement envisage dans ligmr.
5 Le rejet de la messe prive comme contraire lesprit communautaire de lEucharistie condui-
rait une nouvelle doctrine de celle-ci, qui reflterait une ecclsiologie dnaturant le sens authen-
tique de la Communion ecclsiale. Le canon 902 noffre pas de recommandation gnrale de la
conclbration. Elle se trouvait dans le Schema 80 mais lors de sa discussion on a fait remarquer que
bien que la conclbration manifeste visiblement lunit du sacerdoce, une seule messe est clbre,
alors que chaque messe a une valeur en soi comme actualisation du mystre pascal et en particulier
du sacrifice du Christ. Cfr. Erd, Commentaire, 598.
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 291
tre moins perceptible dans le cas dune conclbration o la distance entre
lautel et les conclbrants rendrait impossible le contact immdiat avec Jsus-
Hostie.

2. La clart du signe
La conclbration, de par sa nature mme, manifeste opportunment lunit
du sacerdoce ministriel. Toutefois dans les grandes crmonies o de nom-
breux fidles participent une messe conclbre par de nombreux prtres, la
grandeur du signe le peuple avec le presbyterium autour de son vque, par
exemple, manifestant lglise peut perdre son clat. Ainsi Benot XVI, aprs le
Synode des vques sur lEucharistie, sinquita de ce que en de telles circons-

tances, des problmes peuvent se manifester en ce qui concerne lexpression


sensible de lunit du presbyterium, spcialement dans la Prire Eucharistique
et dans la distribution de la sainte Communion .  Il est remarquable que la rai-

son prcisment avance par le Concile la manifestation de lunit du sacer-


doce soit moins vidente dans ces circonstances exceptionnelles.
La conclbration est trop prcieuse pour tre ravale au rang de solution
pratique lors des grands rassemblements de prtres : autels disponibles, minis-

tres, horaires ralistes sont ncessaires pour que le Saint Sacrifice puisse tre
clbr dignement et commodment . La beaut de la conclbration est de

faire transparatre lunit de lglise ; elle svanouit avec lclipse du signe. Pour

lloquence de ce signe, cinq aspects mritent dtre considrs ici : a) lglise

comme mystre clbr par un peuple hirarchiquement structur par le sacer-


doce ; b) ladmirable vrit des paroles conscratoires ; c) leur force symbolique ;

d) le caractre sacerdotal de certaines prires ; e) la dimension thologique du


lieu et la beaut significative des vtements.

 Sacramentum caritatis, n. 61. Le Pape revint ainsi sur le thme des conclbrations massives dans
sa rponse la question dun prtre du diocse de Rome : Nous avons des clbrations eucharis-

tiques avec la participation des foules. Selon moi, je dois dire, cela reste un problme, parce que la
communion concrte dans la clbration est fondamentale et donc je ne pense pas que la rponse
dfinitive ait vraiment t trouve. Jai galement soulev cette question lors du dernier Synode, qui
na toutefois pas trouv de rponse. Jai fait poser une autre question, sur la conclbration en mas-
se : parce que si, par exemple, mille prtres conclbrent, on ne sait pas si subsiste encore la structure

voulue par le Seigneur. Mais dans tous les cas, ce sont des questions. Et ainsi sest prsente vous
la difficult de participer une clbration de masse au cours de laquelle il nest pas possible que
tous soient galement impliqus (discours du 7 fvrier 2008 lors dune rencontre avec les prtres

du diocse de Rome). Mgr Piero Marini, prsident du Comit Pontifical pour les Congrs eucha-
ristiques internationaux, ancien matre des crmonies pontificales de Jean-Paul II puis de Benot
XVI, fit quant lui la glose suivante : Les clbrations avec un grand nombre de fidles, comme les

Journes mondiales de la jeunesse, prsentent, comme la observ rcemment Benot XVI, quelques
problmes qui ne sont pas faciles rsoudre. Il sagit du nombre de conclbrants, de la distribu-
tion de la communion aux fidles, et plus gnralement de la participation concrte. Le pape a dj
donn quelques indications en ce qui concerne la participation des prtres qui conclbrent, et il a
pos la condition que ceux-ci soient placs sur la scne-presbytre afin que leur relation lautel soit
vidente ( LOsservatore Romano , 26 avril 2008, 8).

292 guillaume derville

a) Sacerdoces commun et ministriel : deux modes de participation


Le Concile a demand une participation plnire et active  du peuple de Dieu


la liturgie eucharistique : cest lexercice du sacerdoce commun dans le culte


rendu Dieu. Cette participation unit tout le peuple autour de lacteur essentiel
de lEucharistie, le Christ lui-mme. Comme lcrit Ratzinger, lglise est le

Peuple de Dieu, qui vit du Corps du Christ et devient lui-mme Corps du Christ
dans la clbration de lEucharistie .  Limportant cest dabord ce que Dieu

fait, puis en pleine cohrence avec lEucharistie clbre et partir delle, le sa-
cerdoce royal se dploie dans loffrande de soi en sacrifice spirituel. Lglise est
essentiellement le Corps mystique du Christ, un mystre de communion dans
le Christ, avant de se manifester comme assemble.
Il arrive que les fidles mesurent le degr de solennit dune clbration
eucharistique au nombre de conclbrants, ou quils prennent linitiative dinvi-
ter des prtres conclbrer, sans concertation pralable, par exemple locca-
sion dun mariage ou de funrailles. On considre parfois quelle est ncessaire
pour rassembler le peuple de Dieu dans un seul temple.  Mais l o un prtre

clbre, toute lglise est prsente, de tous les lieux et de tous les temps . 

Dans ces conditions, on prenait acte il y a plus de vingt ans dj dune crise de
la conclbration. 

Dautre part les fidles nont pas de pouvoir sacerdotal. Le prtre nagit pas
par dlgation du peuple : il ne le reprsente que parce quil reprsente le Christ

comme Tte de tous les membres, quil soffre lui-mme pour eux et sapproche
de lautel comme ministre du Christ : seuls les prtres qui conclbrent pronon-

cent les paroles de la Prire Eucharistique. 

 Cfr. SC 41.
 J. Ratzinger, Zeichen unter den Vlkern, en M. Schmaus, A. Lpple (eds.), Wahrheit und Zeugnis,
Patmos, Dsseldorf 1964, 459.
 Au lieu dorganiser plusieurs messes simultanment dans des glises dune mme rgion, par
exemple dans plusieurs villages. Il sensuit que certains fidles renoncent parcourir des kilomtres
pour participer lEucharistie dominicale quand celle-ci pourrait tre clbre plus prs de chez eux.
 Ratzinger, Dieu nous est proche, 53.
 Cfr. A. Franquesa, La concelebracin a los 16 aos de su restauracin, in Liturgia opera divina e
umana. Studi sulla riforma liturgica offerti a S.E. Mons. Annibale Bugnini in occasione del suo 70 com-
pleanno, a cura di P. Journel, R. Kacynski, G. Pasqualetti (Bibliotheca Ephemerides Liturgicae, 26),
Clv - Edizioni Liturgiche, Roma 1982, 292.
 Cfr. Pie XII, encyclique Mediator Dei, (20 novembre 1947), aas 39 (1947) 528-580, DH 3845 : Qua-

propter populum autumant ver aperfrui sacerdotali potestate, sacerdotem autem solummodo agere
ex delegato a communitate munere. Quamobrem eucharisticam Sacrificium veri nominis concele-
brationem existimant, ac reputant expedire potius ut sacerdotes, una cum populo adstantes conce-
lebrent, quam ut privatim Sacrificium offerant absente populo. In memoriam revocandum esse
ducimus, sacerdotem nempe idcirco tantum populi vices agere, quia personam gerit Domini nostri
Iesu Christi, quatenus membrorum omnium caput est, per iisdemque semet offert, ideoque ad al-
tare accedere ut ministrum Christi, Christo inferiorem, superiorem autem populo. Cfr. EDE 28-29 :

Dans le Missel romain, il est prescrit que ce soit le prtre seul qui rcite la prire eucharistique,

pendant que le peuple sy associe dans la foi et en silence. [...] Dans lconomie du salut voulue par
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 293

b) La prononciation des paroles conscratoires


lerreur qui conduirait le peuple dire la Prire eucharistique fait pendant celle
du prtre qui prtendrait conclbrer sans les prononcer. Depuis des sicles lgli-
se professe ceci : ds que, dans le Canon romain, qui remonte la plus ancienne

tradition liturgique,  les paroles de la conscration ont t prononces ( Accipite


et manducate ex hoc omnes : Hoc est enim Corpus meum, quod pro vobis tradetur ; Ac-

cipite et bibite ex eo omnes : Hic est enim Calix Sanguinis mei novi et aeterni testamenti,

qui pro vobis et pro multis effundetur in remissionem peccatorum ; Hoc facite in meam

commemorationem ) le pain est devenu le Corps du Christ, et le vin, son Sang.


Selon le Missel Romain publi par Paul VI, le prtre aprs la conscration pr-
sente lHostie la vnration des fidles, pour sagenouiller ensuite et adorer le
Corps du Seigneur. Bouyer rsume ainsi la solution de la controverse mdivale
entre Occidentaux et Orientaux sur la conscration : Sopre-t-elle en vertu des

seuls verba Christi, ou par lpiclse ? La seule rponse conforme lensemble de


la tradition et consciente de ses origines est que la conscration sopre en vertu


de la parole du Christ instituant lEucharistie, rappele formellement par lgli-
se au cur de linvocation o elle se livre la vertu du mystre quelle comm-
more. La commission commune entre lglise catholique et les glises ortho-
doxes, en vue dun rapprochement, sest montre unanime sur ce point . 

La particularit de lanaphore chaldenne de Addai et Mari, lune des plus an-


ciennes prires eucharistiques, proche des origines judo-chrtiennes, et recon-
nue pleinement valide, malgr labsence de paroles conscratoires explicites, 

le Christ, le ministre des prtres qui ont reu le sacrement de lOrdre manifeste que lEucharistie
quils clbrent est un don qui dpasse radicalement le pouvoir de lassemble et qui demeure en toute hy-
pothse irremplaable pour relier validement la conscration eucharistique au sacrifice de la Croix et
la dernire Cne. Cfr. scscd, Inaestimabile Donum, n. 4 : Eucharisticae precis pronuntiatio, ipsa

sua natura quasi culmen totius celebrationis, sacerdotis est propria vi eius ordinationis. Itaque abu-
sus est id agere, ut quaedam partes precis eucharisticae a diacono, a ministro inferiore vel fidelibus
recitentur. Le peuple sunit dans la foi et dans le silence, ainsi que par certaines rponses. Le Per

ipsum proprium est sacerdotis .


 Cfr. L. Bouyer, Eucharistie, Descle, Tournai 1966, 238.


 Idem, Dictionnaire Thologique, 68.
 La question dpasse les limites de cet article. Les paroles de linstitution de lEucharistie sont
prsentes dans lanaphore de Addai et Mari non pas suivant un rcit cohrent et ad litteram mais
de manire eucologique et dissmine. Le 17 janvier 2001 la Congrgation pour la Doctrine de la
Foi considra quelle pouvait tre considre valide et Jean-Paul II approuva cette dcision. Lana-
phore fut compose et utilise pour clbrer lEucharistie en pleine continuit avec la dernire cne
et selon lintention de lglise. Sa validit navait jamais t officiellement rfute. Cfr. Conseil
Pontifical pour la Promotion de lunit des chrtiens, Orientations Given the great distress
pour ladmission lEucharistie entre lglise chaldenne et lglise assyrienne dOrient, 20 juillet 2001, n. 3,
LOsservatore Romano , 10 octobre 2001, 7 ; EV 20 (2001) nn. 1410-1413 et 1425-1435. Cela tant, quand

des fidles chaldens participent une clbration assyrienne de lEucharistie, le ministre assyrien
est vivement invit insrer les paroles de linstitution dans lanaphore de Addai et Mari (cfr. ibidem,
n. 4, EV 1416). Pour une bibliographie sur ce sujet, cfr. A. Garca Ibez, LEucaristia, dono e mistero,
Edusc, Roma 2008, 117-119.
294 guillaume derville
naffecte en rien le fait que dans les autres anaphores (notamment dans les quatre
principales Prires eucharistiques du Missel de Paul VI, comme dans le Canon
du Missel promulgu par le bienheureux Jean XXIII en 1962) on sache quand le
pain est devenu le Corps du Christ, et le vin, son Sang.  Cela nous dpasse : saint

Ambroise stonnait des calculs humains sur lefficacit de la grce, et soulignait


que ce sacrement que tu reois est produit par la parole du Christ ; il ajoutait :

aprs la conscration, cest le corps qui est dsign , et il concluait : Ce quex-


prime la parole, que le cur le ressente.  Lexpression de saint Benot mens


concordet voci suppose llvation du cur vers le Seigneur et la rception de


ses paroles dans la liturgie comme un don auquel nous devons nous conformer.
En outre cest la ralit mme qui est transforme et qui se conforme aux mots.
Il est impossible que lglise ait pu se tromper pendant des sicles en prescri-
vant que lon adore le Corps et le Sang du Seigneur, aprs la prononciation des
paroles conscratoires. La particularit de lantique anaphore chaldenne reste
exceptionnelle. Le prtre doit prononcer les paroles conscratoires pour cl-
brer validement lEucharistie ; la question a t tranche sous Pie XII en 1957  et

rappele par le magistre ordinaire.  La prononciation des paroles est une ques-

tion importante dans tous les rites catholiques. Ainsi, par exemple, la nouvelle
dition officielle de leucologe de lglise grecque-melkite exige-t-elle que les
paroles de lanaphore soient dites haute voix. 

Le distinguo entre conclbration et co-clbration vise des clbra-


 Cfr. Concile de Trente, sess. iii, c. 3, DH 1640 : Semper haec fides in Ecclesia Dei fuit, statim

post consecrationem verum Domini nostri corpus verumque eius sanguinem sub panis et vini spe-
cie una cum ipsius anima et divinitate exsistere : sed corpus quidem sub specie panis et sanguinem

sub vini specie ex vi verborum. Cfr. Nicolas, Synthse dogmatique, par. 896 : Le Concile de Trente

ne voulait pas polmiquer avec les Orientaux, mais il dclare que le Christ est prsent aussitt aprs
la conscration et en vertu des paroles, ce qui, sans aucun doute, se rapporte aux paroles de la cons-
cration.

 Ambroise, De mysteriis, ix, nn. 52. 54, Sources Chrtiennes 25bis (1994, 2e rimp. de la 2e d.)

186-189 : Quod si tantum valuit humana benedictio ut naturam converteret, quid dicimus et ipsa

consecratione divina, ubi verba ipsa Domini salvatoris operantur ? Nam sacramentum istud quod

accipis Christi semone conficitur. [] Ipse clamat Dminus Iesus : Hoc est corpus meum. Ante

benedictionem verborum caelestium alia species nominatur ; post consecrationem corpus signifi-

catur. Ipse dicit sanguinem suum. Ante consecrationem aliud dicitur ; post consecrationem sanguis

nuncupatur. Et tu dicis : Amen, hoc est : Verum est. Quod os loquitur, mens interna fateatur ;

quod sermo sonat, adfectus sentiat. Mme ralisme sacramentel dans le De Sacramentis, v, 21-26, in

ibidem, 114-117.
 Cfr. dcret du Saint-Office du 8 mars (23 mai) 1957, aas 49 (1957) 370, DH 3928 : An plures sacer-

dotes valide Missae sacrificium concelebrent, si unus tantum eorum verba Hoc est corpus meum
et Hic est sanguis meus super panem et vinum proferat, ceteri vero verba Domini non proferant,
sed, celebrante sciente et consentiente, intentionem habeant et manifestent sua faciendi verba et
actiones eiusdem. La rponse est sans ambigut : Negative ; nam ex institutione Christi ille solus

valide celebrat, qui verba consecratoria pronuntiat. Cfr. Pie XII, Discours au Congrs international

liturgico-pastoral, 22 septembre 1956, aas 48 (1956) 716-725.


 Cfr. igmr 32 ; scscd, Inaestimabile Donum, n. 6.

 Kitb al lturgiyyt al ilhiyya al muqaddasa (Livre des saintes liturgies), dit par la Commission
liturgique patriarcale de lglise grecque-catholique, 2 vol., Imprimerie Pauliste, Jounieh
2006 et 2007 ; cfr. prface de la Commision liturgique, 3-13.

la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 295
tions o certains prtres participent lEucharistie sans prononcer les paroles
conscratoires mais en prtendant clbrer : quoi exactement, et dans quel in-

trt, on se le demande.  Nest-il pas sublime de prononcer les paroles de lins-


titution, indissociables de linvocation de lEsprit Saint par lglise pour garder


tout leur sens ? La conclbration est maintenant tablie en Occident, tous les

conclbrants prononant, avec les paroles du Christ, les formules danamnse


et dpiclse, et pouvant se partager le reste du canon .  La beaut et la simpli-

cit transparente des paroles conscratoires est un don merveilleux du Seigneur


son glise. Elles relient la conscration au sacrifice de la croix et la dernire
cne non seulement validement, comme dit Jean-Paul II dans le texte de EDE
que jai cit, mais aussi, pourrait-on ajouter, avec un fort ralisme sacramentel,
dans une plnitude de sens. Do limportance de leur prononciation par tous
les prtres qui conclbrent, mais aussi la difficult que cela reprsente sils sont
nombreux cest l que le signe peut tre obscurci (alors que si ne conclbrent
que trois ou cinq prtres, il peut tre renforc, par la solennit des mots pronon-
cs ensemble) ou sils parlent des langues diffrentes : prononcer les paroles de

la conscration dans une langue distincte de celle du clbrant principal serait


altrer le signe sacramentel. 

Jsus Christ est le Verbe de Dieu, il dit les Paroles de Dieu et a les paroles de la
vie ternelle (cfr. Jn 1,1.14 ; 3,34 ; 6,68). Or de ces paroles, le prtre rpte chaque

jour celles qui actualisent le mystre pascal et font venir le Christ sur lautel. Il
y a un lien essentiel entre la prononciation des paroles conscratoires, lidentit
du prtre et lglise. 

 Cfr. H. Manders, Concelebration, Concilium (February 1965) 69-74. On a forg deux expres-

sions recouvrant des sens diffrents : concelebratio confectionis et concelebratio participationis (cfr.

ibidem, 76, note 33).


 Bouyer, Dictionnaire Thologique, 84 ; cfr. 92. Comme je lai dit plus haut, lglise ne peut pas

dcider arbitrairement en matire liturgique. Aussi faudrait-il comprendre la porte relative de cette
affirmation de Botte, in Note historique, 22 : Quant au mode de conclbration, cest une question

de droit positif. Lglise a le droit de dterminer les paroles et les gestes des conclbrants. Mais

ce droit positif a un fondement ontologique. Comme le dit B.-D. de la Soujeole propos de la


clbration des sacrements, ce qui est demand au ministre, pour lauthenticit mme de ce quil

opre, est dagir dans cette dpendance de lglise ; et encore : Quant aux actes du ministre, la

parole prche ou le rite accompli, il sagit de signes dont la valeur causale instrumentale est seule-
ment fonde sur leur conformit objective au commandement du Christ (Rflexions sur la causalit

du salut, Annales Theologici 22 [2008] 380-382).


 Cfr. RS 113 : Quand la messe est conclbre par plusieurs prtres, la Prire eucharistique doit

tre prononce dans la langue qui est connue la fois de tous les prtres et du peuple prsent la
clbration. Il peut arriver que, parmi les prtres qui sont prsents, certains ne connaissent pas la
langue utilise pendant la clbration et quils ne soient donc pas capables de prononcer les parties
de la Prire eucharistique qui leur reviennent en propre. Dans ce cas, ils ne conclbrent pas, mais il
est prfrable quils assistent la clbration, revtus de leur habit de chur, selon les normes.

 Cfr. Ratzinger, Dieu nous est proche, 53 : Le cur du Canon, cest le rcit de la soire prcdant

la passion de Jsus. En le lisant, le prtre ne raconte pas une histoire du pass, un simple souvenir
dautrefois [...]. Ceci est mon corps, cest--dire aujourdhui. Mais cette parole est une parole de
Jsus-Christ. Aucun homme ne peut la dire de par lui-mme. Personne ne saurait, de par lui-mme,
dclarer son corps comme tant le Corps du Christ, dclarer ce pain comme tant son corps dans
le Je de Jsus-Christ. [...] Personne ne saurait se donner lui-mme une telle autorit [...]. Elle ne
296 guillaume derville

c) Distance lautel et force de la signification des paroles conscratoires


La relation du prtre lautel est unique, do limportance dune certaine proxi-
mit. Dans le cas des conclbrations avec un nombre lev de conclbrants,
ceux-ci sont forcment loigns de lautel et les uns des autres. Le dcalage
temporel entre ce que disent le clbrant principal et les autres conclbrants
est invitable et parfois audible : certains conclbrants prononcent les paroles

conscratoires quelques secondes avant ou aprs le clbrant principal. Certes


limportant rside dans lintention de chaque conclbrant de sunir celle du
clbrant principal pour prter sa voix au Christ et faire ce que fait lglise ; mais

au plan symbolique, la force conscratoire des mots est moins claire. 

Dautre part le prtre est lhomme de lautel, o il offre le sacrifice ; sa relation

essentielle lautel est obscurcie, tant au plan objectif que subjectif. En effet,
accomplissant le commandement du Seigneur, il rpte les paroles de linstitu-
tion. Or les quatre rcits du Nouveau Testament (cfr. 1Co 11,25 ; Mt 26,20-29 ; Mc

14,17-25 ; Lc 22,14-20) emploient le pronom dmonstratif neutre grec tou`to ,


qui indique ce qui est directement prsent devant soi (le Christ tenait le pain
dans ses mains).  Les mots hoc/hic lont rendu en latin ; en franais, ceci . Ces

mots sappliquent des ralits physiquement proches.  Dans le cas contraire,

ils perdent leur signification. La diffrence entre ce que lon dit et ce que lon
veut signifier, en dautres termes un usage impropre du langage, rend le signe
confus. Dans la conclbration avec un nombre trs lev de conclbrants, la
force de la signification des mots employs est-elle moindre ? Hoc et Hic si-

gnifient-ils exactement ce que le prtre veut dsigner, l-bas sur lautel : le pain

qui devient le Corps du Christ, et le vin son Sang ? Y-a-t-il un dfaut dans la signi-

fication mme des mots employs ? Leur applique-t-on un sens quils nont pas ?

Lexactitude de la langue est une richesse de la culture qui, son tour, devrait
contribuer lincarnation de la foi.
Cela a des consquences pastorales pour ce qui a trait lEucharistie. En ef-
fet, comme le dit saint Thomas dAquin, du point de vue de la foi qui porte sur

saurait qutre offerte par lglise universelle, lglise une et totale, qui le Seigneur sest confi lui-
mme. Pour cette raison, la messe demande quelquun qui ne parle pas en son propre nom, qui ne
sest pas envoy en mission lui-mme, mais qui reprsente toute lglise, lglise de tous les lieux et
de tous les temps, qui la charg de ce quelle a reu elle-mme.

 La simultanit dintention et de paroles requise est dordre moral : consacrer en union avec le

clbrant principal et les autres conclbrants. Il est important pour cela dentendre bien la voix du
clbrant principal (cfr. igmr n. 218).
 Cfr. H. Blatz, G. Schneider, Dizionario esegetico del Nuovo Testamento, Paideia, Brescia 2004,
col. 691-693.
 Pour le franais, quil suffise de renvoyer la grammaire de ma classe de cinquime. Cfr. J. Du-
bois, G. Jouannon, R. Lagane, Grammaire franaise, Larousse, Paris 1961, 57 : Ci marque la proxi-

mit. [...] L marque lloignement ; p. 58 : Les pronoms dmonstratifs sont de forme simple ou

renforce par les adverbes ci et l, comme les adjectifs dmonstratifs (un tableau indique que le

singulier renforc neutre donne : ceci) ; Comme pour les adjectifs, les formes renforces servent

indiquer la proximit (ci) ou lloignement (l), ou distinguer deux objets ou deux personnes .
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 297
des choses invisibles, dans ce sacrement, le mrite de cette foi est dautant plus

grand quil sagit de quelque chose de moins visible, le Corps du Christ tant
cach sous les accidents du pain .  Or cette foi est rendue plus difficile par un

obscurcissement du signe verbal. Nous adorons lhostie parce que nous savons

que ces paroles ont t prononces sur elle :  il importe que la signification soit

perceptible.
Dautre part, mme si reste sauve lunion morale avec le clbrant principal,
il y a un certain manque dharmonie dans le rite dune conclbration avec un
nombre trs lev de conclbrants. Dun ct, lexactitude locale de la trans-

substantiation,  dun autre, lemplacement des conclbrants, qui depuis des


endroits distincts et parfois loigns prtendent indiquer le mme objet le pain


qui devient le Corps avec les mmes mots.
Enfin il y a pour les conclbrants une moindre immdiatet spatiale, une
sensibilit visuelle amoindrie voire annule par la distance, par rapport une
ralit importante. Saint Thomas crit : Il est manifeste que dans ce sacrement

le pain et le vin sont, sparment, dans des lieux spars ,  mais cela chappe

la perception de qui est loign de lautel. Je passe ici sur les questions organisa-
tives complexes pour assurer la dignit de la Communion des conclbrants au
Sang du Christ, lorsquils sont nombreux.
Dans ces conditions, le prtre prononant les paroles conscratoires derrire
la colonne dune glise, des dizaines de mtres de lautel, clbre-t-il la messe
dans les meilleures conditions ? Est-il facile pour lui dactualiser lintention de

faire ce que fait lglise ?  Une chose est certaine : nous recevons dans lglise les

paroles du Christ. Elles ont un sens et une efficacit, elles se prononcent dans
la fidlit ce quil nous a laiss en mmorial. Il est important que les circons-
tances matrielles favorisent notre pleine rceptivit.  La clbration eucharis-

 Thomas dAquin, Somme contre les Gentils iv, 63, 13, 319.
 Nicolas, Synthse dogmatique, par. 895. 3 Cfr. CG, iv, 63.
4 Thomas dAquin, Somme contre les Gentils iv, 62, ii, 1, a), 313. La sparation sacramentelle de la
chair et du sang du Christ est essentielle, cfr. Nicolas, Synthse dogmatique, par. 892. Elle ne doit pas

tre purement symbolique, car lEucharistie nest pas seulement sacrement du sacrifice de la croix,
mais elle est aussi le sacrifice (de la croix) sacramentellement ractualis , dit Nicolas, qui expli-

que ainsi son point de vue : Il faut pour cela que laction accomplie par lglise (reprsente par son

ministre) et qui, en raison du symbolisme, est revtue de la valeur sacrificielle de lacte du Christ of-
frant sa vie au calvaire, atteigne distinctement la chair et le sang, ou mieux, atteigne le sang comme
rpandu, cest--dire part de la chair. Cela est suffisamment ralis par la double conscration, qui
ne spare pas (mme virtuellement) le sang du corps, mais qui atteint sparment la chair et le sang,
comme termes des relations quelle fonde dans les espces.

5 Cette intention, non son actualisation immdiate explicite, est ncessaire pour la validit, cfr.
Concile de Trente, sess. vii. Decr. de sacramentis, can. 11 : DH 1611. Des changements volontaire-

ment introduits dans le noyau essentiel de la clbration conduiraient penser que lintention du
ministre est contradictoire de celle de lglise. Nous nen sommes pas l mais la question peut-elle se
poser dans des cas limites ? Cfr. sur un sujet analogue A. Miralles, I Sacramenti cristiani, Apollinare

Studi, Roma 1999, 371.


6 On pourrait appliquer ici les mots de Benot XVI lors de la messe chrismale dans la basilique
Saint-Pierre le Jeudi Saint, 9 avril 2009, Osservatore Romano , (10 avril 2009) 8 : Clbrer lEucha-

ristie veut dire prier. Nous clbrons lEucharistie de manire juste, si en pense et par tout notre
298 guillaume derville
tique exige une prise de conscience de la vrit du mystre et de la vracit
des gestes et des paroles. Les paroles conscratoires sont vridiques et intelligi-
bles, elles expriment exactement ce quelles signifient.  Cest dailleurs la raison

pour laquelle leurs traductions dans les diffrentes langues sont scrupuleuse-
ment prpares et approuves par lautorit de lglise. Cette autorit appelle
lobservance des normes : Les paroles et les rites de la liturgie constituent

aussi lexpression fidle, mrie au long des sicles, des sentiments du Christ, et
ils nous apprennent avoir les mmes sentiments que les siens ; en conformant

notre esprit ces paroles, nous levons nos curs vers le Seigneur. 

Bouyer rsume bien ce vers quoi a tendu au cours des sicles lusage de la
conclbration : La tendance gnrale de lvolution a t de rendre de plus

en plus sensible la participation effective des conclbrants, en particulier la


conscration eucharistique. Cest ainsi que dans lancien rite romain il a t pres-
crit, dj par lOrdo romanus primus, aux prtres cardinaux conclbrant avec le
pape, davoir en main une partie des oblats et de dire, voix basse, tout le canon
avec le pontife.  rebours de cette tradition, on risque darriver aujourdhui

ce quune pratique massive de la conclbration produise leffet contraire


de ce qui tait recherch, la manifestation de lunit du sacerdoce. Une condi-


tion pour que cette manifestation soit plus effective pourrait tre que les conc-
lbrants soient rellement y compris au plan spatial situs dans le chur
autour de lautel , et mme puissent quasiment le toucher. 

d) Autres paroles et gestes sacerdotaux


diffrentes reprises lors de ces considrations lies la configuration du pr-
tre au Christ dans la clbration de la messe, le caractre sacr du prtre et de
laction de rendre prsent le sacrifice de la croix a t mentionn. Il est apparu
que lattitude subjective du clbrant dans lexercice du culte doit tre en syn-
tonie avec ce quil fait, cest--dire empreinte dune pit qui exprime une relle
sensibilit thologique.  La pit et le sacr qualifient en quelque sorte une

tre nous entrons dans les paroles que lglise nous propose. En elles se trouve la prire de toutes
les gnrations qui nous entranent avec elles sur le chemin vers le Seigneur. Comme prtres, nous
sommes ceux qui, dans la clbration eucharistique, par leur prire, ouvrent la route la prire des
fidles daujourdhui. Si nous sommes intrieurement unis aux paroles de la prire, si nous nous lais-
sons guider et transformer par elles, alors les fidles eux-aussi trouvent laccs ces paroles. Alors,
nous devenons tous vritablement un seul corps et une seule me avec le Christ.

 Elles ne sont pas magiques , contrairement par exemple au mot gnostique abracadabra , n

du grec cabalistique aJbrasavx , auquel les anciens attribuaient une vertu magique de gurison (cfr.

G.W.H. Lampe, A Patristic Greek Lexicon, Clarendon Press, Oxford 1976). 2 RS 5.


3 Bouyer, Dictionnaire Thologique, 84.
4 Ligmr et le CE supposent que les conclbrants sont dans le chur de lglise. Cfr. igmr 310.
Cfr. CE 50 : In presbyterio sedes vel scamna vel scabella ita congrue disponantur, ut concelebranti-

bus [...] suus cuique locus paretur, et foveatur recta uniuscuiusque functio muneris.

5 Cfr. N. Giampietro, Il Card. Ferdinando Antonelli e gli sviluppi della riforma liturgica dal 1948 al 1970,
Studia Anselmiana, Roma 1998, 264, citant le cardinal Antonelli qui, in Note sulla Riforma liturgica
(1968-1971), regrettait un manque de sensibilit thologique dans la rforme liturgique des annes
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 299
manire dtre, celle du prtre, et laction liturgique. La pit et le sacr ont des
manifestations extrieures, car le prtre est corps et me, et la liturgie terrestre,
qui anticipe celle du ciel, se droule dans le temps et dans lespace : au cur de

la clbration se trouve ladoration et lunion Dieu.


Le corps humain manifeste lesprit qui conduit vers Dieu travers les ralits
sensibles : gestes et langage y contribuent. Ainsi en va-t-il des prostrations, g-

nuflexions, acclamations vocales et chants, dont saint Thomas dAquin explique


que nous les ralisons pour nous-mmes, afin qu travers ces uvres sensibles

notre intention soit dirige vers Dieu et notre affection enflamme. travers
elles nous confessons en mme temps Dieu comme auteur de notre me et de
notre corps, lui qui nous prsentons ces hommages spirituels et corporels .

Thomas ajoute une considration intressante si nous pensons la lisibilit de

la fonction instrumentale du prtre et la ralit de la chair du Christ comme


instrument de salut :

Aussi nest-il pas tonnant que les hrtiques qui nient que Dieu soit lauteur de notre
corps rprouvent ces hommages corporels prsents Dieu. En quoi il apparat aussi
quils ont oubli quils sont des hommes, puisquils ne jugent pas que la reprsentation
de choses sensibles leur est ncessaire pour la connaissance et laffection intrieures. Car
lexprience montre qu travers les actes corporels, lme est provoque une certaine
mditation ou une certaine affection. Aussi est-il manifestement lgitime que nous
nous servions aussi de ralits corporelles pour lever vers Dieu notre esprit.
Saint Thomas continue en affirmant que cest en ces manifestations corpo-

relles adresses Dieu quest dit consister le culte de Dieu. On dit en effet que
nous cultivons les choses auxquelles nous tmoignons notre zle par nos u-
vres. [...] Les actes extrieurs appartiennent eux aussi au culte de Dieu, en tant
que notre esprit est lev par ces actes vers Dieu . 

Saint Thomas conclut en traitant de la vertu de pit, celle des fils de Dieu,
cest--dire vertu propre la condition essentielle du baptis. Jean-Paul II en
parle lorsque, glosant les lettres de saint Paul, il relve que lEsprit Saint de-
meure dans le corps humain comme dans son propre temple et quil y agit avec
ses dons. Parmi eux, la pit (l eujsevbeia grecque, donum pietatis ) rend le

sujet humain sensible cette dignit qui est le propre du corps humain, en vertu
du mystre de la cration et de la rdemption .  Dans la ligne de ces consid-

rations sur le culte divin et notre condition humaine, Ratzinger peroit le rle
ncessaire dune incarnation de la foi par des manifestations visibles : Ce nest

pas seulement lintrieur de lhomme qui forme son extrieur, il y a aussi le


mouvement inverse de lextrieur vers lintrieur. Nier ou ignorer ce fait est un

1968-1971 : Mancanza e lacuna grave, perch nella liturgia ogni parola ed ogni gesto traducono una

idea teologica.

 CG, iii, 119, 4-6, in Somme contre les gentils iii, La Providence, Prsentation et traduction par Vin-
cent Aubin, GF Flammarion, Paris 1999, 407-408.
 Jean-Paul II, Discours du 18 mars 1981, in Homme et femme il les cra, 313.
300 guillaume derville
spiritualisme qui entrane toujours rapidement des consquences fcheuses. Le
saint et ce qui est saint sont prsents dans ce monde, et quand la puissance du-
catrice de son expression visible disparat, cela mne un aplatissement et une
grossiret croissante de lhomme et du monde. 

Le clbrant effectue un certain nombre de gestes : il prend le pain ; il l-

ve lHostie consacre et la montre aux fidles ; il sagenouille ; il rompt le Pain

consacr. Outre les paroles conscratoires, certains textes de lOrdinaire de la


Messe sont lis lidentit sacerdotale. Avant mme la Prire Eucharistique, la
prire In spiritu humilitatis voque loblation totale de soi avec des mots pris

du livre de Daniel ; puis le lavabo est un nouveau signe dhumilit du prtre


qui demande au Seigneur dtre purifi de ses pchs. Ensuite vient linvita-
tion Orate fratres : le clbrant demande aux fidles de prier, avec des mots

qui distinguent implicitement sa position (sacerdoce ministriel) de la leur (sa-


cerdoce commun) par rapport au sacrifice eucharistique : ut meum ac vestrum

sacrificium . Le prtre, revtu du sacerdoce du Christ, offre le sacrifice pour


lui-mme comme pour le peuple (He 5,3) : dabord pour ses pchs personnels,

car la liturgie le dfinit comme pcheur .

Toutefois dans le cas de la conclbration, les conclbrants se limitent faire


les rponses du peuple. Le clbrant principal se trouve ainsi face une assem-
ble o sont en partie confondus, dans leurs rponses, peuple et prtres conc-
lbrants : si leur nombre est lev, cela peut estomper la manifestation de lunit

du sacerdoce ministriel et de sa diffrence davec le sacerdoce commun. Quant


la Prire eucharistique, seul le clbrant principal dit la Prface. Puis tous les
conclbrants ne disent pas haute voix toute la Prire qui suit le Sanctus.
certains moments, seul lun des conclbrants prononce des paroles de cette
Prire,  dont certaines qui sont typiquement sacerdotales.  Est-il possible de

pallier ce lger inconvnient du rite ?

e) Dimension thologique du lieu et signification des vtements


Le lieu que le clbrant occupe revt une dimension thologique : Ordonner

 Ratzinger, Dieu nous est proche, 106.


 Lun des trois principaux (pour les Prires Eucharistiques ii, iii et iv) ou lun des cinq (pour le
Canon Romain). Cela est comprhensible pour des raisons pratiques, car il est difficile de pronon-
cer plusieurs, lunisson, le mme texte ; mais cela appauvrit la dimension symbolique de laction

sacerdotale du conclbrant.
 Cfr. L. Alessio, Una liturgia para vivir, Escritos sobre espiritualidad litrgica, Claretiana, Lima -
Buenos Aires 1978, 66-70 : quant au Canon romain, le Hanc igitur oblationem servitutis nostrae, sed et

cunctae familiae tuae , le Unde et memores, nos servi tui, sed et plebs tua sancta , le Nobis quoque pecca-

toribus famulis tuis ; dans la deuxime Prire eucharistique, il en va de mme du Gratias agentes quia

nos digne habuisti astare coram te et tibi ministrare . Seul le clbrant principal ou un conclbrant

rpte le Hanc igitur , le Unde et memores , le Nobis quoque (moment cependant o tous les

conclbrants se frappent la poitrine). Autre exemple, tir des praenotandos du Missale Hispano

Mozarabicum publis par la Confrence des vques dEspagne et lArchevch de Tolde, le 8


janvier 1990, n. 166 : Si la messe est conclbre, il est prfrable que la rcitation de tous les textes

strictement sacerdotaux de la messe soit rserve au clbrant principal.


la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 301
cest placer quelquun lendroit propre son ordre .  Le chur est lespace

o le prtre exerce son ministre.  Il est important que les fidles comprennent

que les conclbrants sont un seul dans le Christ. Seul le Christ versa son

sang, comme seul Mose partagea le sang de lalliance, annonce de lEucharis-


tie.  Si lendroit que les conclbrants occupent est distinct de celui du peuple,

il est plus facile de percevoir quils prononcent in persona Christi les paroles du

Seigneur et que lui seul transforme les dons et actualise son unique sacrifice. La
place des prtres dans le temple ne signifie aucunement quils forment une cas-
te ; elle manifeste que le prtre est face lglise, comme prolongement visible

et sacramentel du Christ, sa propre place en face de lglise et du monde . 

Un certain nombre dabus ont t relevs en 1980 par la congrgation ro-


maine comptente ; celle-ci rappela que les conclbrants devaient tre prsents

ds le dbut de la messe, revtir les ornements sacrs et occuper la place qui


convient leur action sacerdotale. Linstruction Inaestimabile Donum affirmait
limportance de ces signes prcisment en vue de la manifestation de lunit
du sacerdoce. Ainsi la conclbration mal pratique perd-elle, avec lvanouis-
sement des signes, sa justification thologique : la manifestation de lunit du

sacerdoce ministriel. 

Malheureusement, ct de belles conclbrations qui resplandissent par


leur beaut et leur noble simplicit suivant les vux du Concile,  dautres vont

lencontre de la dignit de la liturgie et en minent le caractre sacr en rendant


obscure la vrit du mystre  ainsi que la force du signe, qui finit par svanouir.

Les rptitions et laide dun matre de crmonie, dont la fonction est incom-
patible avec le fait de conclbrer, permettent une plus grande transparence
du rite.  Sans tre imputables au concept de conclbration, les abus ne sont

pas trangers sa pratique. Pour prendre une image ncessairement pauvre, la


partition ne suffit pas pour lexcution de Vpres Solennelles de Mozart, ni la

 Alessio, Una liturgia, 63 ; Alessio rappelle limportance du topos dans la liturgie antique.

 Cfr. igmr 295 : Presbyterium locus est ubi altare exstat, verbum Dei proclamatur, et sacerdos,

diaconus et alii ministri munus suum exercent. Ab aula ecclesiae opportune distinguatur aut per
aliquam elevationem, aut per peculiarem structuram et ornatum. Talis autem amplitudinis sit, ut
Eucharistiae celebratio commode peragi et conspici possit. Cfr. ibidem, 310.

 Sur cette typologie de lEucharistie, cfr. par exemple J. Danilou, Le mystre liturgique, interven-
tion actuelle de Dieu dans lhistoire, La Maison Dieu 79 (1964) 28-38, publi in Bulletin des amis du

Cardinal Danilou 8 (mars 1982) 22-32, passage cit p. 24. Ces analogies ne sont pas indiffrentes, car

elles expliquent le contenu des sacrements, cest--dire des modes daction de Dieu dans des situa-
tions humaines dtermines (cfr. ibidem, 24-26). 4 PDV 16.
5 scscd, Inaestimabile Donum, n. 7 : Concelebratio, in occidentis liturgia restituta, modo singu-

lari sacerdotii manifestat unitatem. Qua de causa concelebrantes signa, quae hanc unitatem illus-
trant, observent : exempli gratia, iam ab initio celebrationis praesentes adsint, praescriptis sacris ves-

tibus induantur, locum obtineant, qui eorum ministerio ut concelebrantium competit, atque ceteras
normas fideliter observent, ut ritus decore peragatur.
6 Cfr. SC 34 ; 124.

7 Cfr. Jean-Paul II, lettre apostolique Spiritus et sponsa pour le xl anniversaire de SC, 4 dcembre
2003, n. 15, qui dplore de manire gnrique les graves abus que peut entraner le non respect des
normes liturgiques.
8 Cfr. SC 34, qui souhaite que les rites sint fidelium captui accomodati .

302 guillaume derville
qualit des instruments, encore faut-il que lorchestre et les sopranos soient la
hauteur de la composition ; et quelle difficult sil sagit de la Neuvime Sym-

phonie de Beethoven dans laquelle on compte beaucoup plus de participants !

Lesthtique de la clbration liturgique et sa solennit ne devraient rien envier


celles des vnements culturels contemporains (thtre, sport, concert, etc.) ;

le contraire risquerait dloigner de lglise lintelligence et la sensibilit, et de


priver les pauvres et les petits les prfrs de Dieu de leurs rares occasions de
sentir, avec le bonheur dune vraie beaut, le frisson du sacr. Comme on serait
loin de la vrit de la conclbration ! Il semble ncessaire den renouveler la

pratique dans une modration qui favorise la contemplation du mystre. 

Dans lordre du symbole et de la manifestation, les vtements jouent un rle


essentiel. La igmr actuellement en vigueur explique que dans lglise, Corps

mystique du Christ, tous les membres ne remplissent pas le mme ministre.


Cette diversit de ministres se manifeste extrieurement dans la clbration
de lEucharistie par la diffrence des vtements sacrs qui, par consquent, doi-
vent tre distingus comme un signe du service propre chaque ministre . 

Lunit du sacerdoce est mieux manifeste lorsque tous les conclbrants re-
vtent aubes, toles et chasubles, et mieux encore si lon est attentif au style
et la coupe de ces vtements. Outre les motifs thologiques, quil suffise de
penser au plan humain aux dcorum et protocoles des runions sportives, des
vnements artistiques comme un concert, par exemple, de linauguration dun
nouveau modle dautomobile, de louverture de lanne judiciaire ou dun Fes-
tival du cinma, du mariage et des crmonies dinitiation dans une religion
traditionnelle, bref des diverses manifestations de sociabilit dans les cultures
les plus varies.
Quant la chasuble, elle est un beau symbole de la charit, partir de laquelle
se construit lunit depuis lunit trinitaire ternelle , unit dont prcisment
le Concile Vatican ii a voulu souligner le caractre essentiel dans la dfinition
mme de lglise (cfr. LG 1). La prire traditionnelle, lorsque nous revtons la

chasuble, voit reprsent en celle-ci le joug du Seigneur qui, en tant que prtres,
nous a t impos. [...]. Son joug est daimer avec Lui.  Le port de la chasuble

 Cfr. Sacramentum caritatis, n. 61 : On doit viter que ces grandes conclbrations ne crent la

dispersion. On pourvoira cela par des moyens de coordinations appropris et en installant le lieu
de culte de manire permettre aux prtres et aux fidles une participation pleine et relle. Il faut
donc se souvenir quil sagit ici de conclbrations caractre exceptionnel et limites des situa-
tions extraordinaires. A. Piolanti, dans Il mistero eucaristico, Lev, Citt del Vaticano 1983, 519-520,

voque la capacit de rception humaine, son profit spirituel, etc., pour dsapprouver lextension de
la conclbration frquente, que ni le Concile ni le Magistre navait souhaite.
 igmr 335.
 Benot XVI, Messe chrismale du 5 avril 2007 dans la basilique Saint-Pierre, homlie, Osservatore

Romano (en langue franaise) 15, aas 99 (2007) 232. Sur le symbole des ornements sacerdotaux les

vertus et la ncessaire authenticit de qui les revt, voir par exemple Jean dAvila, Tratado del
sacerdocio, 13, d. de Esquerda Bifet, Escritos sacerdotales, Bac, Madrid 1969, 153 : Quil tche davoir

ces vertus dans son me, afin quil ne feigne pas de les avoir lextrieur et manque la fois de ce
quelles signifient.

la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 303
dune couleur liturgique devrait-il aller de soi pour conclbrer ?  Lharmonie

des ornements des conclbrants rend plus clair le sens de la conclbration et


rehausse lunit du sacerdoce ministriel.

3. Conclbrer ou non ?

Aprs avoir voqu le contact personnel du clbrant avec le Christ et les condi-
tions qui permettent effectivement la manifestation de lunit du sacerdoce mi-
nistriel, deux questions se posent sur le fait de conclbrer ou non. Comment
respecter la libert du prtre cet gard ? Dans quelle mesure la dcision de

conclbrer ou non dpend-elle de critres objectifs ?

a) La libert de conclbrer ou non


Les Pres conciliaires ont soulev la question de la pit personnelle du prtre
face la conclbration. Lun deux mit lavis que la libert laisse au prtre de
choisir de conclbrer ou non garantissait cette pit : qui clbre seul avec plus

de dvotion est libre de le faire.  Cette libert va de soi dans beaucoup den-

droits o des prtres sont souvent seuls pour servir des communauts entires.
Mais est-elle respecte et comprise dans les rsidences sacerdotales ? Certes lin-

dividualisme est une menace pour la vie chrtienne et liturgique : la mysti-

que du sacrement a un caractre social .  Mais la clbration avec le peuple,


prfrable lindividuelle, ne regarde pas la conclbration comme telle.  Or

le pragmatisme ou lidologie communautaire risquent de lemporter sur des


considrations dun ordre plus lev : parfois la rpartition des autels et ltablis-

sement des horaires exigent de grands efforts.  Cela vaut dautant plus la peine

de sinterroger quand les prtres qui vivent dans ces conditions ont moins de
tches directement pastorales que sils taient en paroisse. Peut-tre poursui-

vent-ils des tudes ecclsiastiques ou rendent-ils un service plein dabngation


des organismes de gouvernement de lglise ; le contact personnel avec le Christ

 Les arguments de pauvret sont-ils toujours crdibles long terme ? igmr, n. 209 admet que le

clbrant ne revte que laube et ltole, accedente tamen iusta causa .


 Il sagit de Mgr Lon-Arthur Elchinger, vque coadjuteur de Strasbourg : Attamen in die et

loco ubi haberetur concelebratio nulli adimeretur libertas separatim celebrandi, exempli gratia illi
qui privatim celebraret maiore cum devotione. [] Altera libertas est ipsius sacerdotis, qui semper
plenam libertatem retinet concelebrandi vel non. Ergo habetur plena libertas, et devotio sacerdotum
omnimodo fovetur , in Gil, Synopsis SC, 625.

 Benot XVI, encyclique Deus caritas est, 25 dcembre 2005, aas 98 (2006) n. 14.
 Cfr. SC 27, qui ne se rfre pas la conclbration mais la participation des fidles : Quoties

ritus, iuxta propriam eiusque naturam, secum ferunt celebrationem communem, cum frequentia et
actuosa participatione fidelium, inculcetur hanc, in quantum fieri potest, esse praeferendam cele-
brationi eorundem singulari et quasi privatae. Quod valet praesertim pro Missae celebratione, salva
semper natura publica et sociali cuiusvis Missae, et pro Sacramentorum administratione.

 Dj lpoque de la phase anteprparatoire du Concile, largument utilis habituellement en


faveur de la conclbration visait cet aspect pratique. Cfr. S. Madeja, Analisi del concetto di concelebra-
zione eucaristica nel concilio Vaticano ii e nella riforma liturgica postconciliare, Ephemerides liturgicae

97 (1983) 8.
304 guillaume derville
dans lEucharistie nest-il pas alors plus ncessaire encore, y compris sur le plan
symbolique ?

b) Le choix de conclbrer ou non


Quand donc la conclbration est-elle opportune ?

Il faut dune part quelle soit fidle sa nature, cest--dire que ce qui a t reu
du Seigneur, comme mmorial et reprsentation de la passion du Christ, com-
me nouveaut radicale par rapport au culte ancien, soit peru comme un don
que lglise accepte en dveloppant, sous la conduite de lEsprit Saint, la forme

liturgique du Sacrement .  Lglise ne cesse dapprofondir ce mystre dans le


temps et de sinterroger sur sa fidlit au Seigneur dans lusage du pouvoir que


Dieu lui a confi (do prcisment les interrogations actuelles de Benot XVI
sur les conclbrations avec un nombre trs lev de conclbrants).
Dautre part la conclbration est opportune lorsquelle favorise la pit des
prtres et des lacs. Il est facile de capter, aprs plus de quarante ans, lactualit
des mots adresss par le cardinal Lercaro aux prsidents des Confrences des
vques dans sa lettre du 30 juin 1965 sur la conclbration, qui ne doit pas tre

juge seulement un moyen de surmonter des difficults pratiques, telles quil


peut sen rencontrer, par suite de la multiplication des clbrations individuel-
les [...]. Il sera donc opportun de promouvoir la Conclbration dans le cas o
elle pourrait tre avantageuse la pit des prtres et des fidles. [...] En effet la
clbration individuelle, mme sans assistance du peuple, conserve aussi toute
son importance doctrinale et asctique et la pleine approbation de lglise .  La

difficult de ce second critre de choix rside dans son caractre subjectif. Il est
toutefois possible dinviter chaque prtre rflchir sur lusage quil fait de la
facult de conclbrer et sur son dialogue personnel avec le Christ, sa relation
confiante avec le Pre, sa docilit aux inspirations du Saint-Esprit.
Je pense quun retour au sacr dans la fidlit au Christ et dans un contact
spirituellement plus immdiat avec le Seigneur grce la clbration indivi-
duelle entranerait, avec la grce de Dieu, davantage de vocations sacerdotales,
en donnant envie de clbrer la Messe, fin principale de lordination sacerdo-
tale, action directe sur le vrai Corps du Christ, pour le service de lglise.  La

 Sacramentum caritatis, n. 11.


 G. Lercaro, in Notitiae 1 (1965) 257-264. Martimort se livrait des considrations semblables :

Le nombre et la qualit des conclbrants exigent aussi srieuse rflexion. Tout dabord on ne peut

imaginer la multiplication indfinie du nombre, sous peine de rendre la clbration impossible : le

thologien sinquitera de la rcitation en commun, le crmoniaire aura souci du minimum requis


de dignit, densemble, de place, de vtements, etc. [...] Cest la pratique des ordinations qui donne
une indication du chiffre maximum fonde sur lexprience : on ne pourra jamais dpasser soixante

quatre-vingts conclbrants dans un sanctuaire exceptionnellement vaste. Gnralement, 12 a 25


sera le chiffre le meilleur (Martimort, Le rituel, 168).

 Cfr. STh, Suppl., q. 36, a. 2 ad 1 : Sacerdos habet duos actus : unum principalem, supra Corpus

Christi verum ; et alium secundarium, supra corpus Christi mysticum. Secundus autem actus depen-

det a primo, sed non convertitur.


la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 305
clbration quotidienne habituelle du prtre lui rend familiers les gestes et les
paroles du Christ, que la conclbration ne permet pas de rpter, sauf au cl-
brant principal. Leffort de clbrer seul pourrait rejaillir ensuite sur les concl-
brations, dont les ocurrences seraient moindres, dans la mesure o le clbrant
serait mieux sensibilis ce qui se fait ; il pourrait par exemple rpter dans son

cur les mots que seul le clbrant principal prononce, et sunir mentalement
ses gestes. Dans le mme temps, la beaut de la conclbration sen trouve-
rait rehausse, perdant sa tendance lanonymat et un possible automatisme
routinier.
En lien avec ce dialogue personnel avec Dieu et la proximit du Christ, on
voit parfois poindre un corollaire pervers de la conclbration avec beaucoup
de conclbrants : cest, du point de vue sociologique, lavnement de deux ca-

tgories de conclbrants. Les conclbrants principaux (nologisme) porte-


ront la chasuble, seront placs autour de lautel et diront, seuls le cas chant,
certains passages de la Prire eucharistique ; les autres conclbrants seront

apparemment plus assimilables des figurants. Parfois les prtres, parlant entre
eux dune prochaine conclbration, tablissent de manire spontane cette dis-
tinction : le sentiment de clbrer la Messe se trouve fragilis quand ils nentrent

pas dans la premire catgorie .


Jai rappel la grande importance pour le prtre de clbrer quotidiennement


le sacrifice eucharistique. Mais lorsque par exemple un prtre participe des
funrailles alors quil a dj clbr la messe ce jour-l, quelle raison a-t-il de
conclbrer ? Il ne semble pas que dans toute assemble eucharistique le prtre

doive ncessairement agir comme conclbrant. Certes, dans son interprtation


du Concile, EM affirme que le prtre est apte participer lEucharistie en tant
que clbrant ou conclbrant, et elle appuie cela sur le signe que comporte le
fait daccomplir ce qui correspond lOrdre sacerdotal.  Dans loffrande du sa-

crifice eucharistique les prtres contribuent faire grandir la gloire de Dieu et


faire avancer les hommes dans la vie divine .  Jean-Paul II note que la relation

du prtre avec Jsus-Christ et, en lui, avec son glise sinscrit dans ltre mme
du prtre, en vertu de sa conscration ou de lonction sacramentelle, et dans son
agir, cest--dire dans sa mission ou son ministre . 

Cela tant, ce qui est essentiel dans la conclbration eucharistique, plutt


que le cum-celebrare cest ce qui est clbr : lEucharistie. Le prtre peut sin-

terroger quant son mode de participation lEucharistie sil a dj clbr

 Cfr. EM 43 : In celebratione Eucharistiae etiam presbyteri ob speciale sacramentum, scilicet


Ordinem delegantur ad munus sibi proprium. Nam et ipsi ut sacrorum ministri, praesertim in sacri-
ficio Missae... personam specialiter gerunt Christi. Unde consentaneum est, ratione signi, ut, mu-
nere suo secundum proprium ordinem fungentes, id est Missam celebrantes nec tantum laicorum
more communicantes, Eucharistiam participent. La citation est tire de PO 13 qui, dans le cadre

dun chapitre sur la vie des prtres, traite de la vocation des prtres la perfection (chap. iii, i) et en
particulier, ici, de la mortification et de la clbration quotidienne de la messe : le texte de Presbytero-

rum Ordinis nimplique en rien que le prtre ne puisse participer la messe sans la clbrer.
 PO 2. 3 Cfr. PDV 16.
306 guillaume derville
le jour mme : quen est-il de la ralit qui est rendue prsente, cest--dire de

lEucharistie qui actualise le mystre pascal (y compris du signe et de la dignit


de la clbration, dans son aspect essentiel de prire et dadoration) ? Laction

du prtre est-elle oriente vers le service du peuple et son bien ? Les questions

de dignit du culte et de clart du signe que jai dj voques entrent ici en


ligne de compte, non moins que celles de lhumilit devant le mystre et de la
pit, qui appellent un constant renouvellement personnel. En ce sens il me
semble que le prtre ne peut pas toujours choisir parce quil ny a pas un droit

la conclbration : le fait de conclbrer ou non dpend de la structure de la


ralit rendue prsente, savoir de ce quest le mystre du sacrifice eucharisti-


que : sur la croix le sang du Christ, par lEsprit ternel, sest offert lui-mme

sans tache Dieu (He 9,14).

Conclbrer ou non ? Le critre de dcision, non rductible la bont du fait de


clbrer ensemble, intgre ce quest lEucharistie en tant que telle : ce pour quoi

on se retrouve et qui est ralis. Or lEucharistie exige un certain nombre de


conditions pour tre vraiment clbre en conformit avec sa nature essentiel-
lement sacre de prire et dadoration, qui est au cur mme de la clbration.
Il importe que celle-ci fasse crotre chez les fidles, comme y invite Benot XVI
propos du respect envers lEucharistie, le sens du mystre de Dieu prsent

parmi nous et les mette devant la majest infinie de Dieu, qui nous rejoint de

manire humble dans les signes sacramentels . 

La possibilit de prononcer les paroles conscratoires lunisson, la place des


conclbrants prs de lautel, les vtements liturgiques sont autant dlments
importants, des degrs divers certes, pour la clart du signe. Pour saint Grgoi-
re de Nysse, les rites liturgiques ne sont pas seulement des symboles, mais des

signes efficaces. Ils sont essentiellement une action divine oprant (ejnergou`n)
des uvres merveilleuses (qaumastav). Ils sont une action sacre (iverourgiva) , 

relve Danilou, qui met en garde contre une dprciation des sacrements au
profit dune sorte de gnose ; ainsi en fut-il de larianisme, comme en tmoi-

gne Eunomius : Nous, suivant les hommes saints et bienheureux, ce nest ni


dans le respect accord aux formules, ni dans la particularit des usages et des
symboles sacramentels que nous plaons lessentiel du mystre de la religion,
mais dans lexactitude des doctrines. Ce quoi Grgoire rpondait que ctait

prsenter comme vain le sacrement (musthvrion) de la rgnration, comme


inutile loblation sacramentelle (mustikh; dwrofriva) et la communion comme


napportant rien de plus ceux qui y ont part ; Tout ce qui est opr dans le

mystre nest plus que bagatelle et sottise . 

 Cfr. Sacramentum caritatis, n. 65 .


 Danilou, Le mystre du culte, 63-64, se rfrant Grgoire de Nysse, In diem luminum, PG
xlvi 581 C ; ou : Sermones. Pars I in Heil, Van Heck, Gebhardt, Spira, Gregorii Nysseni Opera, 9, 225 ;

original in Vom christlichen Mysterium, Gesammelte Arbeiten zum Gedchnis von Odo Casel, hrsg von A.
Mayer, J. Quasten, B. Neunheuser, Patmos-Verlag, Dsseldorf 1951, 76-93.
 Grgoire de Nysse, Contra Eunomium, xi, PG xlv 877D - 880 A, 880 D, cit in Danilou, Le
la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 307
Dun point de vue subjectif, dautre part, le prtre peut parfois participer la
messe sans conclbrer, pour des motifs humains ou spirituels. Cela peut laider
mieux se rendre compte de ce quil clbre habituellement. Il est prvu, dans
ces cas-l, comme je lai signal, quil soit opportunment revtu, en habit de
chur sans chasuble , et plac un endroit distinct de celui quoccupent les
fidles lacs.

iv. Conclusion
Une nouvelle pratique de la conclbration eucharistique est rapidement entre
dans la vie de lglise en Occident, sans toutefois quune tradition soit encore
solidement tablie. Un rite qui tait presque tomb en dsutude a fait lobjet
dune pratique renouvele, ce qui est heureux, mais parfois abusive, ce qui lest
moins. Prs dun demi-sicle aprs la constitution SC et ses enseignements sur
la liturgie, la fidlit au Concile passe par lhermneutique de la rforme, du

renouveau dans la continuit expose par Benot XVI dans un discours la Cu-

rie romaine.  Cest dans ce sens que Sacramentum caritatis invite lire les chan-

gements voulus par le Concile lintrieur de lunit qui caractrise le dvelop-


pement historique du rite lui-mme, sans introduire de ruptures artificielles . 

Dans cette continuit, la conclbration est un don que nous recevons comme
une richesse de la liturgie de lglise.
linstar de tout ce qui a une grande valeur la vrit de la conclbration po-
se ses exigences pour que sa force significative soit pleinement valorise. Lors-
que le nombre des conclbrants est trop lev, un aspect essentiel du sacerdoce
peut tre voil dans le droulement mme de la conclbration eucharistique.
Le prtre agit in persona Christi capitis Ecclesiae . Mais la quasi-impossibilit de

synchroniser les mots et les gestes qui ne sont pas rservs au clbrant princi-
pal, lloignement de lautel et des oblats, le manque dornements pour certains
des conclbrants, labsence dharmonie des couleurs et des formes, tout cela
peut obscurcir la manifestation de lunit du sacerdoce.
Benot XVI a soulign que la meilleure catchse sur lEucharistie est lEucha-

ristie elle-mme bien clbre .  Les abus de la pratique de la conclbration


constituent-ils un dfi au regard du lien entre la lex orandi et la lex credendi ? La

liturgie est souvent la seule catchse pour de nombreux fidles. Tout change-
ment de type pastoral et liturgique a des rpercussions sur leur comprhension
de la foi et sur la transmission de celle-ci dune gnration lautre. Lintellectus
fidei peut tre obscurci par des rites quivoques. propos des principes de la
constitution SC, Danilou souligne que lhistoire sainte appuie la foi aux sa-

mystre du culte, 64. Cfr. Benot XVI, Lettre aux vques de lglise catholique de Rite Romain sur le Motu
Proprio Summorum Pontificum, 7 juillet 2007, aas 99 (2007) 795-799, propos du respect des prescrip-
tions pour rendre visible la richesse spirituelle et la profondeur thologique du Missel de Paul VI.
 Benot XVI, Discours la curie romaine, 22 dcembre 2005, aas 98 (2006) 40-53.
 Sacramentum caritatis, n. 3. 3 Cfr. ibidem, n. 64.
308 guillaume derville
crements sur la foi aux actions de Dieu dans le peuple ancien et dans le Christ :

les sacrements sont la continuation dans le temps de lglise des grandes ac-

tions de Dieu dans lAncien et le Nouveau Testament ; la foi sinscrit dans cette

continuit des magnalia Dei o les gestes et les paroles ont un sens ; car, ajoute

Danilou, lacte de foi nest pas foi dans larbitraire et dans labsurde, mais au

contraire dans la continuit dun dessein qui lui donne une intelligibilit, qui
en situe lobjet et le rend pensable .  Le ralisme des paroles de la conscration

et, un autre niveau, limportance de la proximit de lautel, que jai voqus,


tmoignent de cette intelligibilit du dessein divin, ici de lobissance dans le
temps aux paroles du Christ : Vous ferez cela en mmoire de moi (Lc 22,19 ;

1Co 11,24). Toutes les fois que nous faisons cela, nous annonons la mort du Sei-
gneur jusqu ce quil revienne (cfr. 1Co 11,26), et nous devons reconnatre ici,
comme le dit saint Ambroise, la grandeur du sacrement. 

Paroles reues et transmises... La Tradition, cest--dire la transmission de


lvangile, existe grce la vie de lglise, en ce temps de lEsprit Saint. Le
sensus fidei des fidles contribue au dveloppement de la liturgie et en dpend
la fois. Comment la pratique actuelle de la conclbration contribue-t-elle la
juste comprhension du sacerdoce ministriel, du sacerdoce commun et de leur
diffrence essentielle, et la claire perception du caractre sacr de lEucharistie
et de la centralit de Jsus Christ ? Lorsque je conclbre, comment se manifeste

en moi, conclbrant, la prsence du Christ Tte ? Il semble ncessaire de pr-


server la ralisation des signes, puisque le sacrement transmet quelque chose de


spirituel sous laspect dun signe matriel, afin quaucune opacit artificielle du
sacramentum en tant que signe (pain, vin, paroles et gestes) ne vienne troubler
la foi des fidles dans la prsence sacramentelle et substantielle du Christ ( res et

sacramentum ) et dans lunit de lglise ( res tantum ).


Dans la liturgie eucharistique, action du Christ et de lglise, ciel et terre


sunissent : nous sommes diviniss dans la vision grandiose du festin des no-

ces de lAgneau immol. Lanaphore eucharistique nous conduit vers le haut ,

nous lve. La pit sacerdotale, qui nat de lamour de Jsus, protge le carac-
tre sacr de lEucharistie et affermit lunit de lglise. La premire finalit du
sacrifice de la croix que lEucharistie rend prsent est la gloire de Dieu et le salut
des mes, deux fins lies la manifestation de lunit du sacerdoce ministriel,
et qui lui sont suprieures, en ce sens que le sacerdoce est leur service, de
mme que lhumanit du Christ est linstrument de notre salut.
Le Christ substantiellement prsent dans lEucharistie, sa reprsentation sa-
cramentelle dans le prtre, lexpressivit enfin des signes du sacrement, lunit

 J. Danilou, Le mystre liturgique, intervention actuelle de Dieu dans lhistoire, La Maison Dieu

79 (3e trimestre 1964) 28-38, publi in Bulletin des amis du Cardinal Danilou 8 (mars 1982) 22-32,

passages cits 25-26.


 Cfr. Ambroise, De Sacramentis vi, 26, Sources chrtiennes 25bis, 116 : Deinde quantum sit

sacramentum cognosce. Vide quid dicat : Quotiescumque hoc feceritis, totiens commemorationem

mei facietis donec iterum adveniam.


la conclbration eucharistique, du symbole la ralit 309
du peuple de Dieu autour de ses pasteurs, autant de vrits que la conclbra-
tion peut exprimer avec bonheur. Ce nest pas toujours le cas ? Comme le disait

Pascal, cest une fausse pit de conserver la paix au prjudice de la vrit .  Un


rajustement de la pratique de la conclbration eucharistique est concevable


la lumire de la thologie, de la liturgie et de la spiritualit, sans exclure aucune
de ces perspectives mutuellement imbriques : sans intellectualisme, sans ritua-

lisme, sans archologisme, sans mpris de lontologie. La conclbration nest


pas rductible un phnomne sociologique o le sujet serait cras.
Les conclbrants reprsentent lautel Jsus Christ, qui soffre dans une ac-
tion sacre de lglise. Puissions-nous participer au mystre de lEucharistie en
aimant celui qui, dans la chambre haute, attentivement prpare pour locca-
sion (cfr. Mt 26,18-19 ; Mc 14,12-16 ; Lc 22,8-13), voici deux mille ans, enseigna

ses disciples le commandement de lamour et leur en donna lexemple jusquau


sacrifice de sa vie ! Vous ferez cela en mmoire de moi : la liturgie est un mon-

de symbolique plein de ralit et de sens  o ce qui a t reu est fidlement


transmis ; la conclbration trouve sa pleine justification lorsque, suivant lesprit


du Concile Vatican ii, elle reflte effectivement la ralit rendue prsente par le
sacrifice eucharistique. Lconomie sacramentelle est tout entire ordonne au
sacrement de lEucharistie. Gestes, paroles, vtements, tout doit faciliter la per-
ception de ce qui se ralise. Denys lAropagite fut le premier offrir une vision
globale de la liturgie et de cet ordonnancement suivant lequel chacun participe
au culte en fonction de ce quil est. LEucharistie est essentiellement pour lui le
sacrement de lunion. Tous les rites liturgiques sont orients vers une mystique
de lunit. Pour Denys, le saint sacrement de la communion , lEucharistie,

tout en conservant son principe unique, simple, indivis, se multiplie par amour

des hommes dans une sainte varit de symboles, et avance dans un grand d-
ploiement de toutes les images voulues par Dieu, mais unifiant la varit de ces
symboles, il retourne sa propre unit et il confre lunit tous ceux qui vien-
nent saintement lui . 

Abstract
Jusquau Concile Vatican ii, la conclbration eucharistique a t peu frquente dans
lglise latine. Sacrosanctum Concilium en tend la pratique, que des textes et un certain
usage ont fini par rendre ordinaire. Pour que la conclbration manifeste lunit du
sacerdoce ministriel, certaines conditions doivent tre respectes, lessentiel restant
lEucharistie clbre, actualisation du sacrifice de la croix et de lensemble du mystre

 B. Pascal, Penses, in uvres compltes, Seuil, LIntgrale, Paris 1963, 949 (Lafuma)-930 (Brun-
schvicg). Cfr. cet gard J. Ratzinger / Benot XVI, Lelogio della coscienza, Cantagalli, Siena 2009,
81, que je traduis : Si Dieu est la vrit, et si la vrit est le vrai sacr, renoncer la vrit devient

une fuite de Dieu. La recherche de la vrit est pit, et l o le courage de la vrit disparat, la foi
est falsifie dans son fondement.

 Cfr. J. Ratzinger, Bilan et perspectives, Autour de la question liturgique, Actes des journes liturgi-
ques de Fontgombault, 22-24 juillet 2001, in Gesammelte Schriften, 659.
 Denys lAropagite, La hirarchie cleste, iii, PG iii, 429 A.
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pascal. Des abus faciles peuvent distendre le rapport personnel du prtre au Christ et
dsacraliser une pratique dont la vrit et la beaut rclament peut-tre une modration
plus conforme une juste hermneutique du Concile.
Until Vatican Council ii, eucharistic concelebration was not frequent in the Latin Church.
Sacrosanctum Concilium extended this practice, and certain texts and customs facilitated
its becoming ordinary. For the concelebration to manifest the unity of the ministerial
priesthood, some conditions have to be respected ; what is essential is the celebration of

the Eucharist, the actualization of the sacrifice of the Cross and of the entire paschal
mystery. A certain liturgical laxity can damage the personal relationship of the priest
with Christ, and profane a practice whose truth and beauty demand a moderation
which must be evermore conformed to an exact hermeneutic of the Council.