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O britnico Lawrence Stone nos apresenta no referido captulo de sua obra uma reflexo, ou melhor, um grande debate entre

os historiadores
de seu perodo baseado em diferentes correntes e ideias historiogrficas. Este confronto tambm embarca na questo dos mtodos e formas
de como estes pesquisadores discutiram as presses sociais na Revoluo Inglesa. O autor define que esta historiografia passou por quatro
momentos.
O primeiro a narrativa poltica sendo S. R. Gardiner sua principal referncia. Um pouco antes da Segunda Guerra sua viso whig passou a
ser contestada por marxistas que acreditavam num conflito entre a burguesia ascendente em as classes feudais em decadncia. Nos ps
guerra a historiografia tem uma espcie de renovao nesta temtica. As monografias e demais trabalhos com maior qualidade comeam a
florescer no meio acadmico. Isto possibilitou a chegada verdade verdade parcial, imperfeita e provisria (pp.72).
O objetivo central deste captulo discutir as origens sociais da Revoluo Inglesa do sculo XVII. Este debate tem incio em 1940 com R. H.
Tawney que explica que a mudana na posse da propriedade provocou a ascenso de uma classe nova neste cenrio gentry e em
contrapartida culminou no declnio dos senhorios rurais. Sustentou tais argumentos em sries estatsticas. Em 1948, Stone publica um artigo1
em que atribui aos gastos excessivos e no a uma gesto ineficiente da terra, as causas do declnio aristocrtico, afirmando que
aproximadamente dois teros dos nobres da corte elisabetana estavam beira da falncia. Esta realidade s foi aliviada com as medidas de
Jaime.
A partir deste artigo, a figura de Trevor-Roper aparece como um contra ponto a tese de Tawney e as ideias de Stone. Em primeiro lugar criticou
a idia de Stone e principalmente suas fontes estatsticas, fazendo o autor buscar outras fontes e escrever um novo artigo. Contudo, mantendo
sua viso geral. Em segundo lugar, Trevor criticou fortemente a obra de Tawney propondo que na verdade a classe ascendente respondia a
yeomanry que diferente da gentry (Tawney) angariava lucros a partir de seu prprio cultivo da terra ligado a um forte trabalho de conteno de
gastos somado a uma poupana sistemtica.
Com as crticas feitas por Trevor, Tawney e Stone acabaram por ficar em descrdito durante algum tempo no meio acadmico. Os principais
erros segundo os crticos eram as fontes estatsticas que utilizavam. Contudo, foi vez de Trevor receber duras crticas em 1958-9. C. Hill e P.
Zagorin apresentaram uma srie de falhas na argumentao de Trevor. Mas, foi J. H. Hexter que reduziu a teoria de Trevor a extremamente
economicista, enquanto criticava a Tawney como voltada exclusivamente a teoria marxista da ascenso da burguesia. Hexter entre outras
coisas atribua as causas imediatas do colapso poltico dos anos 1640 aos fatores constitucionais e religiosos.
Baseado em todo este debate e embate historiogrfico visvel que havia muitas hipteses em discusso, o que faltava segundo Stone era
uma documentao mais profunda. Isso passa a mudar no ano de 1945 porque diversos documentos de carter pblico e privado passaram a
ser disponibilizados para consulta2. Com a posse destes novos documentos, Stone publicou em 1965 um livro sobre a aristocracia em que
reafirmava pontos de sua antiga tese e aprofundou afirmando que a nobreza perdera poderio militar, possesses territoriais e prestigio. Afirmou
ainda que a queda de poder ocorreu pela organizao tanto por parte do rei quanto da Igreja numa poltica constitucional que no tinha
popularidade. Tais afirmaes no ficaram sem criticas.
Apesar disto, algo extremamente palpvel que apareceu com esta obra foi que no era mais possvel considerar a gentry comum em declnio
como o ponto fundamental da Revoluo. Passou-se a dar mais nfase ao conflito poltico entre as elites do poder local e o governo central e
igualmente o conflito religioso entre puritanos e anglicanos. O que comeou foi a emergir a base social destas tenses, isto , a transferncia
do poder, da propriedade e do prestgio para grupos da elite fundiria local, sempre mais organizados, tanto no plano nacional quanto no local
para resistir s imposies polticas, fiscais e religiosas da Coroa (pp.77).
A Revoluo Inglesa permaneceu como um campo rico em proposies e discusses historiogrficas. Segundo Stone, o historiador tem de se
manter atento a importncia das foras sociais, principalmente nos temas revolucionrios. Ele faz um balano sobre os problemas que antes se
tinha para trabalhar com este tipo de histria. Organizavam-se os trabalhos utilizando unicamente os fatos individuais (principalmente com
dirios) e quase no havia uso de documentao coletiva. Nesse sentido, Tawney tentou ir contra o estabelecido utilizando mtodos das
cincias sociais para fazer um levantamento mais geral e menos particular.
Ao analisar o mtodo de Tawney, Stone passa a refletir sobre os mtodos dos historiadores ao construir um saber social. Afirma que
necessrio formular novas questes e utilizar as categorias corretas a fim de ser o historiador contemplado com o auxlio das cincias
prximas. Chega concluso que necessrio o historiador recorrer a conceitos abstratos e a substantivos coletivos. Isto porque um individuo
pode participar de mais de um grupo. Em contrapartida ao pargrafo anterior, Stone busca que se utilize uma noo de conscincia coletiva e
no mais de um padro individual.
Critica ainda a falta de uma periodizao mais rigorosa da Revoluo Inglesa do que at ento existente. Observa que o pensamento e a
organizao do movimento mudam sendo necessrio ter o entendimento de qual momento do processo se fala. Aponta outra dificuldade
metodolgica ao caracterizar os grupos (gentry, burgus) como sendo vlidas para fins analticos. Mas sendo complicado caracteriz-los de
forma geral e nica.
No fim deste Captulo, Stone aborda ainda a influncia da ideologia de cada autor para desenvolver o tema. No acreditando numa histria
imparcial, acredita que diferentes acepes resultaro em diferentes discursos histricos. Segundo ele possvel tratar a Revoluo Inglesa
em suas precondies que respondem aos eventos de longa durao e em seus eventos detonadores que so os de curta durao. Acredita
ainda que necessrio qualificar o trabalho mais em funo da linha ideolgica, da fora militar e dos hbitos tradicionais de obedincia que
unicamente o valor econmico do processo histrico.
Ao terminar este captulo vejo que Stone partilha do pensamento de seu contemporneo e amigo Eric Hobsbawm que defende o historiador
social como aquele que deve buscar ser sinttico, ou seja, abarcar todos os elementos fazendo-os interagir e como se ajustam uns aos outros.