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prs de deux millions de visiteurs. Tout semble


indiquer quil sagit de lvnement ditorial de
Cline Alvarez, une pdagogie business
lanne.
compatible
PAR LAURENCE DE COCK
ARTICLE PUBLI LE SAMEDI 27 MAI 2017

Les murs du mtro ne font dailleurs que relayer


une campagne mdiatique dj bien rode autour
Crieur-6 de louvrage de Cline Alvarez, Les Lois naturelles
Lexprience mene par Cline Alvarez durant trois de lenfant. Les mentions dans la presse crite de
ans dans une cole primaire dune banlieue populaire lexprience pdagogique de lauteure dpassent les
de Paris sest faite sur la base dun cocktail deux cents occurrences depuis deux ans, et les articles
indit de mthode Montessori et de neurosciences. sont en trs grande majorit apologtiques, chose assez
Lenthousiasme suscit par son best-seller, Les Lois rare lorsquil est question de lcole, plus prompte
naturelles de lenfant, tient au caractre spectaculaire nourrir le registre de la dploration. Tous ou
des rsultats affichs. Mais, regarder de plus prs presque affirment que lexprience mene par Cline
ce projet soutenu alors par Jean-Michel Blanquer, Alvarez dans une cole maternelle de Gennevilliers
aujourdhui ministre de lducation nationale, tout peut bouleverser les fondements de lcole franaise.
est loin dtre aussi rose. Une enqute de la Revue du Louvrage en question dcrit en effet trois annes
Crieur. daccompagnement scolaire denfants de trois cinq
En cette fin danne 2016, les murs du mtro sont ans, selon la mthode Montessori agrmente de
le support dune campagne publicitaire vantant un pistes tires de la psychologie cognitive et sociale,
ouvrage de pdagogie : Le livre qui va changer notamment des neurosciences.
lcole , selon le journaliste Patrick Cohen, Le Impossible, ds lors, lorsquon travaille sur lcole,
livre offrir tous les parents , surenchrit le dchapper la question : Et sinon tu penses quoi
slogan de lditeur. On annonce 200 000 lecteurs du livre de Cline Alvarez ? Personnellement, je
enthousiastes et un site Internet comptabilisant dj nen pensais pas grand-chose. Je connaissais certes
lefficacit de la pdagogie dveloppe par Maria
Montessori, mdecin italienne du dbut du XXe
sicle, pdagogie conue dabord pour des enfants
inadapts au systme scolaire, voire malades, afin de
compenser linefficience du systme traditionnel face
des marginalits quil ne sait pas grer. Reposant

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sur la manipulation dobjets spcialement labors galement trs mtisses. Il faut le souligner, Cline
pour des apprentissages comme la lecture, le calcul Alvarez na pas fait le pari de la facilit en optant pour
ou la comprhension scientifique du monde, cette une cole maternelle dun quartier populaire.
pdagogie vise aussi lautonomisation de lenfant, son
dtachement vis--vis de la recherche dvaluation par
les adultes et le respect de son rythme propre dentre
dans les apprentissages.
Toutefois, je savais aussi que lune des particularits
de cette mthode est lusage dobjets onreux (en bois,
faits main : bouliers, cadres, globes, lettres rugueuses,
etc.) pouvant atteindre plusieurs milliers deuros
par classe, le matriel devant tre homologu, avec
seulement trois constructeurs agrs , ainsi quun
besoin en personnel form aux mthodes Montessori
pour superviser des activits la plupart du temps
individualises. Cest la raison pour laquelle les
coles dites Montessori sadressent quasi uniquement
des catgories sociales favorises, un facteur non
ngligeable de leur efficacit. Ne Aubervilliers, issue dun milieu de classe
Cest dailleurs ce premier niveau que lexprience moyenne, Cline Alvarez a grandi au cur dune
Alvarez fait montre doriginalit. Le protocole se cit ; et cest forte du constat des injustices sociales
droule dans la cit du Luth, quartier priphrique subies par la plupart de ses camarades sur les bancs
de Gennevilliers, au cur de ce quil subsiste de la de lcole quelle aurait dcid de consacrer sa vie
ceinture rouge . Le quartier du Luth est compos professionnelle rflchir aux solutions y apporter.
pour plus de la moiti de logements sociaux, le Au cours de ses tudes en sciences du langage, elle
revenu fiscal mdian y est de 13 100 euros et 25 dcouvre les ouvrages de Maria Montessori, puis elle
% de la population y est au chmage (chiffres de plaide pour le mariage entre la mthode Montessori, la
2012). Comme le montrent les vidos de lexprience, linguistique et les neurosciences afin de sortir lcole
lcole maternelle Jean-Lurat accueille des classes de ses pesanteurs et de ses checs. Elle dcide alors
de passer le concours de professeure des coles pour
infiltrer le systme et essayer dallumer une
lumire .
En 2011, elle obtient lautorisation de mener une
exprience pdagogique sur une mme classe de
petite, moyenne et grande section durant trois ans,
charge pour elle de dmontrer sa pertinence
par des valuations rgulires. la lecture de
son livre, on dcouvre les fondements scientifiques
et surtout mtaphysiques du protocole. Dans la
ligne des ouvrages de plus en plus nombreux
de vulgarisation des travaux inspirs par les
neurosciences, on y trouve un mlange de donnes

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scientifiques, daffirmations existentielles sur le circuits crbraux de la rcompense, provoquant une


bonheur, lamour, lpanouissement et de quelques dcharge denthousiasme, dlan et de plaisir qui nous
plus rares considrations pdagogiques. encourage , crit ainsi Cline Alvarez.
Le pralable est le suivant : ltre humain est Sil y a peut-tre des choses puiser en matire
prcbl pour apprendre sans efforts, pour aimer, dpanouissement existentiel dans ce livre, la chose est
vivre et apprendre avec les autres. Les enfants sont plus douteuse sur le plan pdagogique. Un enseignant
tous cbls pareil (sic), ce sont des machines ou chercheur sur lcole ny trouvera gure de
apprendre, mais pour cela ils ont besoin damour. rvolution ; au mieux aura-t-il la confirmation de
Ce sont les lois naturelles de lenfance . Ce lefficacit de la mthode Montessori dcrite dans les
cblage est la matrice de l intelligence collective parties les plus intressantes du livre, illustres par des
et sociale . Ainsi, en agissant trs tt directement photographies de maniement des objets par les petits :
sur les branchements crbraux, on peut favoriser lettres rugueuses pour mmoriser les sons, btonnets
aussi bien les apprentissages fondamentaux que en bois pour le calcul, globes pour la gographie, etc.
l autonomie , l esprit dinitiative , les lans De lusage concret des neurosciences autrement
fraternels , et la reliance sociale . que comme lgitimation scientifique naturalisant les
Problme : lcole na pas t pense sur la base de ces capacits dapprentissage, nous ne saurons pas grand-
connaissances scientifiques, do le gchis humain chose ; on y lira surtout des considrations dj bien
que lon constate dans le taux dchec scolaire. connues par tous les enseignants de maternelle sur
Lcole mconnat les lois de lapprentissage , les amnagements de la classe, pure, organise
ainsi que les grands principes dpanouissement , par activits, lapprentissage de la politesse, des
crit encore Cline Alvarez dans son livre. Lauteure premiers gestes dautonomie, et sur limportance du
propose donc den revenir ces lois naturelles et de sommeil chez les petits. Ds lors, lagacement de
mesurer rgulirement lefficacit des apprentissages certains enseignants de maternelle face aux ractions
mis en place. Les neurosciences lui servent de guide exaltes de journalistes redcouvrant leau chaude
scientifique, elles doivent permettre de retrouver des alors quelle irrigue la plupart des classes depuis des
mcanismes naturels dapprentissage. dcennies apparat comprhensible. En sus, louvrage
Le livre de Cline Alvarez sinscrit bien des gards se complat volontiers dans lautosatisfaction. Cline
dans une veine pseudo-scientifique trs en vogue Alvarez rayonne au (bio)rythme de la russite de ses
actuellement, qui nous enjoint au plaisir et lves. Les cerveaux se cblent comme prvu avec
l panouissement en combinant alatoirement le pouvoir transformateur de lenvironnement ; les
ergonomie, neurosciences, mtaphysique, sagesse flux dnergie la transportent
orientale ou encore conomie et management. Pourtant, coup de thtre, trois ans plus tard, le
Quelques libraires prennent dailleurs soin, raison, dispositif est stopp net. Sur les vidos disponibles
de ne pas le placer dans le rayon dvolu lcole mais sur le site, les parents dlves, films en direct,
dans celui nettement plus appropri de psychologie, nen reviennent pas, ils secouent la tte, interloqus,
bien-tre ou dveloppement personnel : Le message sans voix et peinent se remettre du choc. Quelques
le plus vident est que les bonnes relations nous larmes coulent mme de leurs yeux rougis. Jai d
rendent plus heureux et en meilleure sant, cest dsobir tous les jours , rpte Cline Alvarez lors
tout. [] Tout notre fonctionnement biologique nous de ses confrences, assurant mme avoir poursuivi
encourage la bienveillance et la reliance : lorsque
nous sommes gnreux, altruistes, justes, confiants
envers les autres, notre cerveau nous rcompense en
librant de la dopamine. La dopamine agit sur les

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clandestinement lvaluation de son protocole en Une exprience semi-prive dans le service


2012 et 2013 ; raison pour laquelle, sans doute, ces public
valuations sont aujourdhui introuvables. Rencontrer des tmoins locaux sest rvl beaucoup
moins simple que prvu. Gennevilliers, par
exemple, malgr lenthousiasme pralable de mon
premier contact, qui avait promis de me mettre en
relation avec des parents dlves, ma qute fit chou
blanc, mon contact stant volatilis dans les semaines
qui ont suivi. Le conseiller municipal prpos aux
Comment ne pas sinterroger sur cet arrt soudain ? affaires scolaires accepta dabord de discuter de
En effet, depuis une dizaine dannes, l innovation ce beau sujet quest la pdagogie mais, apprenant
a le vent en poupe dans lducation nationale. En que lentretien porterait sur lexprience Alvarez,
lien avec le dveloppement de plans numriques perdit rapidement son entrain en minformant quil
inaugurs pompeusement llyse, elle a mme ne voyait pas ce quun lu lenseignement peut
son haut conseil , sa fdration la FESPI apporter un travail de recherche, compte tenu du
(Fdration des tablissements scolaires publics champ de comptences qui est le sien . Contact par
innovants) , ses concours et gratifications. Dailleurs, tlphone, le nouveau directeur de lcole maternelle
lexprience Alvarez est bien inscrite dans la rubrique Jean-Lurat, qui venait de prendre ses fonctions et
exprimentation du ministre. navait pas accompagn lexprience, mindiqua ne
La fiche de prsentation y fait le point sur la pas pouvoir maider, ni par des contacts ni par des
forme, les finalits et lvaluation du projet. On informations ; dailleurs, prcisa-t-il, il souhaitait
y apprend notamment que ce dernier fait lobjet crire une nouvelle page de lhistoire de lcole .
dun dialogue entre la recherche scientifique Dans lducation nationale, et surtout dans le
et la recherche pdagogique grce au suivi primaire, le poids de la hirarchie est trs prgnant.
dune professeure en neurosciences cognitives Lorsquune affaire devient potentiellement sensible,
dveloppementales luniversit de la British il nest pas rare davoir demander une autorisation
Columbia , Adle Diamond, et quil est valu pralable au rectorat pour pouvoir rpondre aux
officiellement par lassociation Agir pour lcole questions des journalistes et mme des chercheurs.
qui, ds 2011-2012, constatait des rsultats plus que Plus personne nignore Cline Alvarez, mais les
stupfiants : En septembre 2012, treize enfants sur emphases mdiatiques son propos sont peu
quatorze de grande section (cinq ans) taient lecteurs compatibles avec la phobie de ladministration pour
et quatre enfants sur dix de moyenne section (quatre les vagues et les paillettes. Il semblerait que les
ans) galement. Rappelons que lapprentissage de la anciennes collgues de lcole Jean-Lurat naient pas
lecture ne commence en France quen CP, lge de obtenu lautorisation dun droit de rponse quelles
six ans. souhaitaient donner la suite de la promotion de
Intrigue la fois par cet apparent paradoxe louvrage.
lducation nationale aurait-elle volontairement mis Habitue des sciences sociales, je dcouvre ici une
fin un projet trop efficace ? et par le succs logique inverse : si le terrain sest rendu plutt
mdiatique de lexprience, je dcidai donc de partir rtif mes questions, cest au sommet que lon
en qute dclairages sur ce qui est devenu aujourdhui ma le plus aisment ouvert la porte. Du ct du
le phnomne Cline Alvarez , selon la formule ministre, dabord, o jai t reue par le directeur
utilise par de nombreux mdias. de cabinet actuel de Najat Vallaud-Belkacem, Olivier
Noblecourt, responsable des ngociations rcentes

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avec Cline Alvarez et fin connaisseur du projet, puis a travaill sur lapprentissage des mathmatiques
du ct dAgir pour lcole, lassociation lorigine La Bosse des maths ( 1997 ) et de la lecture Les
de la premire valuation du projet, o jai rencontr Neurones de la lecture ( 2007 ).
le directeur, Laurent Cros.

Jean-Michel Blanquer

Stanislas Dehaene en 2014 S. Dehaene est persuad que les neurosciences sont
Lensemble des tmoignages permet de relier les le moyen de rgler les problmes dapprentissage
fils dune aventure parfois loigne de la doxa dans les petites classes. Ses ouvrages se prsentent
mdiatique qui a repris en boucle le storytelling la fois comme des diagnostics scientifiques tirs
dune cole publique frileuse face la rvolution qui de limagerie crbrale et comme des propositions
vient. Reprenons. En 2011, Cline Alvarez frappe de remdiation. J.-M. Blanquer et S. Dehaene se
la porte du ministre et prsente son projet de connaissent bien : tous deux sont auteurs chez Odile
classe exprimentale. Jean-Michel Blanquer, devenu Jacob et J.-M. Blanquer milite pour lintgration des
ministre de l'ducation nationale, est alors la travaux de S. Dehaene dans lducation nationale,
tte de la Direction gnrale de lenseignement lequel travaille llaboration doutils destination
scolaire (DGESCO). Ancien recteur de Guyane et des enseignants. Bref, J.-M. Blanquer senthousiasme
de Crteil, il est un fervent soutien des expriences pour le projet Alvarez et promet dy apporter tout son
dites innovantes , du numrique et surtout de la soutien, notamment logistique.
psychologie cognitive. Il voit dans cette dernire un Laide matrielle est rendue possible grce ses
remde aux difficults dapprentissage, notamment liens avec lassociation Agir pour lcole, dont il
dans les milieux populaires quil a bien connus est membre du comit directeur. Cette dernire est
Crteil, o il a mis en place un plan de matrise une association fonde en 2010 par Laurent Cros
du franais dans le premier degr. Une fois la linitiative de lInstitut Montaigne, qui vient de
DGESCO, il nomme comme conseiller technique en publier un rapport intitul Vaincre lchec lcole
2010 Stanislas Dehaene, professeur au Collge de primaire . LInstitut Montaigne est n en 2000. Sil
France en psychologie cognitive exprimentale, qui se veut indpendant, il a t fond par Claude Bbar,
alors P.-D.G. des assurances AXA, et le parcours
conomique du parrain du patronat franais ,
comme ses proximits politiques admirateur de
Giscard et phmre maire-adjoint de Rouen dans
la perspective, vite avorte, de succder lUDF
Jean Lecanuet dsignent toutefois linstitut comme

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proche de la galaxie librale. Fort dun budget de Pour se financer, Agir pour lcole touche des fonds
prs de trois millions deuros, il ne vit que de publics, que Laurent Cros estime drisoires au regard
financements privs. Le carnet des adhrents est des besoins, et complte ces apports par des fondations
impressionnant : Air France KLM, Allianz, Areva, et donateurs privs dont la liste se trouve sur son
Axa, Barclays Private Equity, Bollor, Bouygues, site : Axa, la Socit gnrale, Total, Dassault, la ville
Capgemini, Carrefour, CNP Assurances, Dassault, du Puy-en-Velay (dont Laurent Wauquiez fut maire
EADS, GE Money Bank, Groupama, HSBC France, pendant huit ans, jusquen 2016), ou la fondation
Lazard Frres, LVMH, M6, Microsoft, Orange, Bettencourt Schueller (trs engage dans les projets en
Rothschild Cie, Sanofi-Aventis, SFR, Schneider direction des quartiers populaires). Grce cet argent,
Electric, Servier Monde, SNCF, Sodexo, GDF, Total, lassociation paye intgralement lquipement de la
Veolia, Vinci classe de Cline Alvarez en matriel Montessori
Sa profession de foi vise amliorer la hauteur de 10 000 euros et sengage financer les
cohsion sociale, lefficacit de laction publique valuations scientifiques.
et la comptitivit de lconomie . En tant Il faut galement trouver une assistante ATSEM
que think tank, linstitut se prsente comme une (agent territorial spcialis des coles maternelles),
bote ides, finance des enqutes, notamment dont bnficient les coles maternelles. Cette dernire
sociologiques, et met des avis. Lducation doit tre forme aux techniques Montessori. Anna
fait partie de ses principaux axes, avec des Bisch, autodidacte passionne dducation , selon
positions relevant de la plus pure pense librale, Cline Alvarez, accompagne le projet. Mais il y a
savoir lindividualisation de laccompagnement, un hic administratif et financier : le statut dATSEM
la valorisation des postures entrepreneuriales est officiel et ncessite un concours. Il faut donc
(dtermination, volont, encouragements au mrite) contourner le problme. Daprs les tmoins, A.
et la rcompense des initiatives innovantes. Bisch est nomme assistante dducation dans un
Limaginaire dun centralisme tatique touffant pour collge environnant puis, en arguant des partenariats
le dploiement des individualits constitue son fonds de rseaux entre les collges et les coles, affecte
de commerce. On y trouve aussi bien des chefs lcole maternelle Lurat. Si cest vrai, lexprience
dentreprise que des hauts fonctionnaires ou des Alvarez aurait t mise sur pied en prenant des
universitaires. La structure est tout fait emblmatique liberts avec la lgalit ; ce qui permettrait de mesurer
du brouillage des frontires entre public et priv. la solidit de ses soutiens politiques, et de mieux
Laurent Cros, le directeur dAgir pour lcole, est comprendre la discrtion des lus locaux.
narque, ancien haut fonctionnaire au Budget, o Cest ainsi qu la rentre 2011, une classe
il fut charg danalyser des indicateurs du systme exprimentale, cofinance par des fonds privs,
ducatif, notamment Pisa ; loccasion pour lui de souvre dans une cole publique classique et
mesurer lampleur de lchec scolaire, surtout dans commence fonctionner de manire autarcique. En
lapprentissage de la lecture. En 2008, pour tenter effet, le rayonnement , la reliance , l amour
de mieux comprendre, il dcide de sintresser et la fraternit semblent sarrter aux frontires
aux recherches en psychologie cognitive et de de la classe. Il ny a, aux dires des tmoins, aucune
voir comment elles peuvent fertiliser lducation relation professionnelle avec lquipe pdagogique,
nationale , surtout au regard des dix ans davance trs peu avec la directrice pourtant personne pivot de
des tats-Unis dans ce domaine. Lassociation se ltablissement et prpose entre autres aux relations
tourne vers lapprentissage de la lecture et dveloppe entre lcole et lextrieur et surtout avec les
des projets reposant sur une procdure de validation parents. Ces derniers ne sont dailleurs prvenus de
scientifique des modalits dapprentissage. lexprience qu la rentre. Certains sont sceptiques,
dautres senthousiasment immdiatement ; rien que

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de trs normal. Les horaires sont dcals : ni les auraient t nettement moins laudatifs, selon les dires
rcrations ni les repas ne sont partags avec les de certains tmoins, mais ne sont videmment pas
membres de lquipe. La sociabilit normale dune consultables.
cole ne franchit donc pas la barrire de la classe-
laboratoire. En revanche, les chercheurs dfilent,
traversent la cour sans mme parfois saluer collgues
et directrice, sans prvenir de leur arrive non plus, ce
qui, en sus dtre parfaitement impoli, savre illgal
et agace juste titre.
La premire anne, ces chercheurs se rgalent. Ils ont
des paillettes dans les yeux chacune de leurs visites.
Laurent Cros est formel : On est tous ressortis en
se disant : cest simple, ce quon a vu l, on ne la
jamais vu ailleurs. Les mails emphatiques quil Matriel Montessori dans une classe 3-6 ans

reoit des visiteurs en tmoignent : Cline Alvarez Surtout, nous ignorons pour le moment le plus
est une pdagogue unique. Stanislas Dehaene suit le important, savoir le devenir scolaire des enfants
projet et semble emball. Naturellement, la premire soumis lexprience. Dans son livre, Cline Alvarez
valuation par Agir pour lcole est dithyrambique. affirme quils sont en tte de classe. Quelques
Ds le dpart, Cline Alvarez a le souci de la restitution chos locaux semblent toutefois indiquer qu lcole
publique de cette exprience : un site, des outils de primaire, ils ne russissent ni mieux ni moins bien que
formation en partage, un ouvrage en prparation. les autres. Lun de nos tmoins voque ce propos
On trouve dailleurs dans le livre les copier-coller lide dun pic defficacit d un encadrement
des mails enthousiastes envoys par ses visiteurs- exceptionnel un instant t mais qui ne se perptue
valuateurs. Les vidos en ligne attestent que des pas dans le parcours longitudinal des lves rintgrs
petits de quatre ans apprennent et russissent lire dans le systme traditionnel.
et compter. Lexprience semble donc confirmer Cest un phnomne assez souvent constat lors
les prconisations de la psychologie cognitive en de protocoles pdagogiques. La cohorte soumise
matire dapprentissage des fondamentaux. Dailleurs, lexprimentation bnficie dun intrt tel
les parents y tmoignent du plaisir de leurs enfants que les premiers temps fournissent des rsultats
aller lcole. L encore, on retrouve dans leurs impressionnants. Les enfants sont surstimuls
bouches le rve , l idal , le bonheur et et conscients dtre inclus dans un protocole
l panouissement . exceptionnel : que lon imagine un instant vingt-
cinq enfants isols de leurs camarades dans la mme
Transformer lexprience, de la haute
cole, sous lautorit de deux matresses sans lien
couture au prt--porter ?
avec lquipe pdagogique, soumis des examens
Selon le personnel de lcole, la dernire anne scientifiques ( base dlectrodes pour certains dentre
aurait pos davantage de problmes aux parents, avec eux), observs rgulirement par des visiteurs qui
des demandes pour changer les enfants de classe. crivent, mesurent, photographient ou filment. Cest
Quelques signes nous incitent en effet relativiser le la raison pour laquelle, nous confirme Laurent Cros,
succs de lexprience. Sur les vidos en circulation, aucune exprience scientifique, et encore moins
ce sont toujours les mmes parents qui tmoignent. pdagogique, ne peut se contenter dun chantillon
Ils ne sont que huit, il en reste donc une quinzaine dune vingtaine denfants sur une anne. Le protocole
dont nous ne savons rien. Des rapports intermdiaires devait dailleurs tre confirm par un largissement du
dinspection, enterrs lpoque par la hirarchie, nombre dlves et de classes tests.

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Il y a ainsi deux raisons qui expliquent larrt de dans la confrontation avec lordinaire et le rel des
lexprience. La premire est labsence dvaluation classes, le prt--porter , quapparaissent de la
autre que celle de la premire anne pilote par Agir manire la plus criante les limites de lexprience
pour lcole, valuation cite par Cline Alvarez mais haute couture dAlvarez. Lexpression est
ne figurant toutefois pas sur le site de lassociation. de Laurent Cros, qui souligne son doute vis-
Mme Stanislas Dehaene, malgr son enthousiasme -vis de la possibilit de dconnexion entre la
pralable, na pas sign de document attestant mthode prconise, la personnalit singulire et les
scientifiquement de son efficacit. La seconde relve comptences pdagogiques rares de Cline Alvarez.
de lalternance politique : Cline Alvarez aurait Selon lui, tout tenait grce lexceptionnalit de cette
pch par l o elle est arrive , concde dernire.
Olivier Noblecourt, cest--dire quelle aurait subi, Nos diffrents tmoins vont dailleurs jusqu
comme dautres, les consquences dun trop ostensible supposer que le coup darrt port lexprience
soutien du prcdent gouvernement de droite, press na pas t une si grande blessure pour Cline
dexprimenter cote que cote, parfois au mpris Alvarez. Plusieurs propositions lui auraient t faites
de lthique du service public. Quoi quil en soit, de reprendre ailleurs son exprimentation, ou encore
le nouveau ministre de Vincent Peillon a argu de de sintgrer un protocole plus lourd (mais long),
labsence de garantie de lefficacit du dispositif pour mais elle semble avoir dclin ces propositions.
y mettre fin. Manifestement, lintresse privilgie aujourdhui des
projets plus ambitieux tourns vers l ensemble de
lhumanit , projets imprgns par les techniques de
la pleine conscience , de la gestion des motions
et de la mditation. En octobre 2016, elle intervenait
par exemple dans un cycle de confrences d auteurs
inspirants , mais fort peu inspirs si lon sen tient
aux titres des interventions : Bien faire et se tenir en
joie , Pourquoi je narrive pas mditer , Oser
russir, accepter lchec , La puissance de la joie
ou encore On a tous des super-pouvoirs .
Cline Alvarez a ouvert une voie comme en
escalade , samuse Olivier Noblecourt, et, lorsque
l infiltration est arrive son terme, elle stait
dj tourne vers dautres cieux. Elle ne sest jamais
Matriel Montessori - perles pour le calcul
considre comme une enseignante mais comme une
On touche ici lun des points cls de cette chercheuse , me confie un collgue de son ancienne
affaire. Toute exprience pdagogique alternative cole. Le livre a donc ponctu le premier jalon dun
doit tre value laune de sa capacit de parcours tourn vers la mission plus vaste duvrer
transposition et de sa durabilit, conditions mmes pour le bonheur et l amour . Il y a bien dans
de la formation des enseignants et dune possible cette exprience une coloration mystique peine
institutionnalisation. Or rien ne semblait indiquer masque par laustrit du langage des neurosciences.
lopportunit, voire la possibilit, de linscription Les moments de communion des transes , diront
durable de ces pistes pdagogiques dans linstitution. certains lors de ses confrences ( 180 euros
Cline Alvarez pensait avoir rgl la question par par tte) en tmoignent. En ligne, on peut voir
la mise en ligne de vidos-ressources, sorte de des standing ovations interminables, des dclarations
tutoriels visant diffuser la mthode. Or cest

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damour et tout un phnomne dadoration qui stend Les tablettes se substituent aux objets Montessori.
aux rseaux sociaux et au forum accessible sur le site Les similitudes avec ce qucrit Cline Alvarez sont
lequel confine parfois la thrapie de groupe. criantes : ce sont des coles o lon apprend l
Tout laspect new age du projet ntait manifestement panouissement , la crativit , l originalit
pas apparu ses premiers soutiens, qui se sont et la flexibilit , car, comme laffirme en ouverture
fortement distancis de cette exprience et considrent le site qui leur est consacr, as a parent you hope
dsormais avec mfiance le travail de Cline Alvarez. that your child will become happy in life ( en tant
Il faut chercher ailleurs les origines de lintrt de que parent, vous esprez que votre enfant sera heureux
Jean-Marie Blanquer ou de Laurent Cros pour ces dans la vie ).
initiatives. Le cocktail Montessori-neurosciences est Cest aussi sur ces bases que lassociation Agir pour
lobjet, depuis quelques annes, dun apptit dvorant lcole dveloppe ses projets dapprentissage de la
de certains milieux. En retracer les logiques et rouages lecture. Les classes sont progressivement quipes
permet de mesurer les effets parfois pernicieux de en iPad, mexplique Laurent Cros, et lassociation
lengouement pour l innovation ducative et a brevet une application Apple destine
les dangers quil reprsente pour lcole publique. muscler le temps dexposition aux lettres et aux
son corps dfendant, ou pas, Cline Alvarez sons associs, comme le prconise la psychologie
sest galement trouve au cur dopportunits cognitive. Lune des lacunes du systme traditionnel
potentiellement fort lucratives. tant le manque de temps, lapplication a t conue
Montessori, une pdagogie business pour pallier ce problme. Des assistants pdagogiques
compatible sont recruts, forms (en deux heures !) et rmunrs
par lassociation pour accompagner les projets dans les
coles (publiques pour le moment). Il est fort probable
que lintrt pralable pour lexprience Alvarez et
son soutien financier sexpliquent en partie par ces
perspectives de dveloppement et dexploitation.

Steve Jobs en 2010


En mars 2016, lInstitut Montaigne publiait un rapport
visant valoriser les atouts du numrique ds lcole
primaire, grce notamment la pdagogie diffrencie
et lindividualisation de lapprentissage. La mthode
Montessori y est cite comme la mieux adapte un tel
projet. Le rapport voque galement les coles Steve
Jobs aux Pays-Bas comme sources de son inspiration. Maria Montessori en 2013

Ce sont des coles indpendantes, prives, cres en Cest en tout cas ce que semble confirmer la cration
2013 par un entrepreneur hollandais et dans lesquelles par lInstitut Montaigne, en dcembre 2015, du projet
chaque lve est propritaire dune tablette iPad ; la ECLORE, dans le comit directeur duquel sigent
pdagogie qui y est dispense est aussi largement notamment Jean-Michel Blanquer, Laurent Cros et
inspire du modle Montessori . Les enseignants sont Stanislas Dehaene. Ce projet, dont lobjectif est d
des coachs qui organisent des ateliers de travail. amliorer la qualit de lcole primaire en France

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et daccompagner les coles des quartiers dfavoriss Cette lecture du social souvent caricaturale et
souhaitant mettre en uvre un projet ducatif de type disqualifiante permet de mobiliser un registre quasi
Montessori, a en effet t propos Cline Alvarez. mdical (Maria Montessori tait mdecin) pour
Mais celle-ci, tourne vers une mission de plus grande soigner les enfants de ce milieu hostile et dfavorable
envergure, a refus de laccompagner. Il semble que ce leur panouissement et leur russite. Il faut, dit-elle,
projet ait aujourdhui purement et simplement disparu construire lenvironnement le plus physiologique
des radars. possible pour ltre humain dans les annes les plus
Derrire le soutien priv ce type dexprimentation dterminantes de sa vie pour la formation de son
se joue rien de moins que lavenir du service public de intelligence pour quil puisse dployer ses pleins
lcole. Les porosits dsormais dcomplexes avec potentiels . Cet environnement passe par des grands
le monde de lentreprise, via le tout numrique , principes : relation sociale , bienveillance ,
et les usages no-libraux des pdagogies alternatives attention , engagement , consolidation ,
bnficient de la caution scientifique apporte feedback . Les solutions sont chercher du ct de
par la psychologie cognitive et les neurosciences. la science. Cest vident, rappelle Cline Alvarez : lors
Lexprience Alvarez a rencontr lapptit grandissant de la cration de lcole (sic), on ignorait toutes ces
des multiples associations qui se nourrissent des donnes scientifiques ; dsormais, on ne peut refonder
checs de lcole publique et dont les projets lcole que sur ces bases, les seules concluantes, et
mlangent allgrement philanthropie et qute du condition darrter les dbats idologiques sur
profit. Le processus avait dj t dcrit par les lducation , affirme-t-elle sur France Inter le 31 aot
travaux sur la marchandisation de lcole mais semble 2016.
samplifier. La formule est savoureuse : rien d idologique
Lexprience Alvarez partait du constat fort lgitime dans la dmarche de Cline Alvarez ? Exit
dune cole impuissante renverser les mcanismes le financement priv dune exprience dans le
de production dchec. Cest ce mme moteur qui a public, exit les dmarches assumes d infiltration
pouss, selon leurs dires, lInstitut Montaigne puis auprs de lducation nationale, exit la stimulation
lassociation Agir pour lcole dvelopper des daptitudes prcoces des enfants et le partenariat avec
protocoles scientifiques fonds sur les technologies lInstitut Montaigne, exit la critique en creux de lcole
numriques pour lapprentissage de la lecture. publique, dont Cline Alvarez affirme aujourdhui tre
Ces projets, rappelons-le, sadressent prioritairement soulage dtre dbarrasse , exit, enfin, la cration
aux enfants des catgories populaires les plus dun petit business florissant autour dun site, dun
touches par ces injustices. Chez Cline Alvarez, l forum, de tutoriels et de confrences payantes ? On
environnement est la base de tous les maux. On voit bien quici, la fausse neutralit nest en fait quun
ne trouvera dans son ouvrage aucune mention de
capital culturel ou expressions affrentes. Les
trajectoires sociales des familles et enfants ne sont
pas non plus mentionnes. Le postulat est le suivant :
dans un environnement pauvre, le cerveau nest pas
stimul autant que dans un environnement favoris. Il
est soumis au stress, labsence damour, aux crans,
au vocabulaire rudimentaire des parents. Lexprience
mene vise compenser des problmes dcrits comme
des pathologies.

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argument visant faire accepter comme irrfutable une protocoles affrents. Il ny a rien dapolitique derrire,
exprimentation assise sur la science. On retrouve l loin sen faut. Car la russite de tous les enfants
un dbat trs ancien, y compris dans la pdagogie. nest pas quaffaire dlectrodes, d environnement
physiologique ou diPad, elle est essentiellement
indexe une redistribution plus quitable des
richesses, ce dont il nest nullement question dans
ces projets alternatifs qui, en escamotant la question
sociale, vhiculent une vision trs politique de lcole.
Boite noire

Clestin Freinet

Ds sa fondation au dbut du XXe sicle, la ligue


internationale dducation nouvelle tait traverse par
ces lignes de fracture. Le pdagogue Clestin Freinet,
anarcho-syndicaliste, y reprochait Maria Montessori
les prtentions apolitiques que lui autorisait la mise
en avant de la dimension scientifique de son travail. Cette enqute de la Revue du Crieur, une co-
Il ne se trompait pas. On dispose aujourdhui dune production Mediapart-les ditions La Dcouverte, est
lettre de Maria Montessori Mussolini qui, souhaitant galement disponible dans le sixime numro toujours
maintenir ouverte son cole, expliquait au Duce en disponible en librairie et en Relay.
quoi sa pdagogie tait fascisto-compatible
Le sommaire complet de ce numro peut tre
Les neurosciences nchappent pas aux rgles de consult ici.
toutes les autres sciences, savoir leur ancrage dans
un monde social qui dtermine objets dtude et

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