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Histria do Metodismo

Pelo

PROFESSOR

PAUL EUGENE BUYERS Dedico este livro memria da minha querida esposa,

Virginia Matthews Buyers,


(Lente da Faculdade ele Teologia da Igreja Metodista do Brasil) que me ajudou lealmente durante seis anos de minha vida.

Paul Engene Buyers

1945 OBS:
A presente edio foi feita especialmente para
IMPRENSA METODISTA publicao no site da Igreja Metodista de Vila
Isabel, a saber, www.metodistavilaisabel.org.br
funcionamento,da portentosa maquinria da economia espiritual na
face da terra.

Falecer-nos-ia igualmente sentimento cristo, por faltar a


justia, se no reconhecssemos no Metodismo, por outro
lado, particularidades que o tornam conspcuo no cenrio
multissecular e amplssimo das arregimentaes crists. O sector
em que se escalonou e que vem mantendo sem
esmorecimento, o faz, de certo, por isso mesmo, digno do
estudo e da admirao de todos que se interessam em religio.

Na verdade, no s no crculo das Igrejas, mas tambm no


mbito da Histria Geral, o Metodismo faria grande poca, se
no fosse revoluo de carter pacfico feita para a alma, com
empenhos supremos de santificao. Se, pois, mais no diz a
Histria Geral a seu respeito, se mais no faz ela avultar seus
heris, se mais ela no comenta suas realizaes ou pondera
sua influncia, porque ele sempre se satisfez com operar no
terreno no desinteresse material e imediato, sempre se
contentou com os domnios do esprito e sempre procurou
prmios nos cus e na eternidade.

Por ser demasiadamente terrena, tambm assim que


procede no tocante a todas as outras formas de Cristianismo. No
faltaria at quem, obumbrado pela glrias do sculo, quisesse,
nalguma de suas pginas, inquin-lo de superstio ou fanatismo,
em referncias que perfunctoriamente viesse a fazer a ele.
INTRODUO Contudo, ele firma sua grandeza em experincias pessoais
de uma vida que, pela f em Jesus Cristo, se redime do
Falecer-nos-ia sentimento cristo, por faltar verdade, se pecado e obedientemente se afeioa a Deus, pelo que passa a
atribussemos ao Metodismo superioridade s outras Igrejas, produzir multiformes frutos de santificao em qualquer
quando cada uma delas, como ele, goza de lugar egrgio nos provncia em que labute. Seus efeitos so, em conseqncia
fastos religiosos da humanidade e pode gloriar-se de ter sido, e disso, melhores, maiores e mais seguros do que os de qualquer
ser ainda, inestimvel instrumento na providncia de Deus para guerra, qualquer transformao poltica, qualquer sistema de
com o mundo. So, no conjunto, como partes de um todo, cada educao, qualquer alcance cultural, avaliados atravs do
qual, entretanto, com funo especial para integrar o prisma moral. Assim, sua ao histrica como que se oculta
aos olhos dos que analisam exteriormente os fatos, e seu Quem quer que seja que a leia, no poder, contudo, fugir
significado histrico, por mais forte e mais repercuciente que logo s primeiras pginas, deduo do que tem sido o
seja, s indiretamente pode ser de fato apreciado. Metodismo uniformemente aqui, ali, alm, onde tem penetrado,
do tipo de homens e mulheres que ele produz, do padro de
Homens e mulheres que, sem visar temporalidades, com vida que ele erige, da qualidade de cristos que ele modela. E
pensamento concentrado em propsitos que crem divinos, no pode deixar tambm de verificar que o Metodismo tem sido
primeiro se organizam e em seguida se expendem, tentando inegvel ao de Deus na terra, para o bem e felicidade de
conquistar o mundo, e que, nesse af, sem escrever, sem matar, quantos querem, em boa mente, servir ao Senhor de todos os
sem erigir monumentos de mrmore ou bronze, realizam sculos.
verdadeiras epopias; homens e mulheres, de tal idealismo, de
tamanha persistncia, em cada sculo mais fortes, em cada
gerao mais numerosos, devem ser conhecidos, em si
mesmos, em suas doutrinas, em seus trabalhos, e devem ser So Paulo, 2 de dezembro de 1944.
proclamados, urbi et orbi, como os maiores benfeitores da
humanidade, para inspirao de outros e para confirmao do
transcendente poder do Filho de Deus.
CESAR DACORSO FILHO.
Bem andou, portanto, o Rev. Dr. Paul E. Buyers, no seu
intento de dotar a literatura religiosa, em portugus, de um grande
ensaio Histria do Metodismo. Era coisa de essencial
necessidade at nos prprios meios metodistas do Brasil e
Portugal. Se no nos enganamos, a primeira lavra dessa
natureza que entre eles se empreende.

Sempre afeito a estudos histricos-religiosos, por muitos anos


lente de cadeira de Histria Eclesistica na Faculdade de
Teologia da Igreja Metodista do Brasil, talvez ningum mais
do que ele se encontrasse em condies de descrever homens
e fatos do Metodismo.

Naturalmente, um grande ensaio, Histria do Metodismo de


carter geral, feita para por perante o povo que l e estuda
antes um bem lapidado escoro do que uma investigao ou
anlise de feies filosficas ou cientficas. Sua linguagem se vasa
na simplicidade e moderao.
- Samuel Wesley Jr.
INDICE - Susana Wesley.
- Emlia Wesley.
PARTE I - Annesley e Judediah Wesley.
- Susana Wesley.
A H ISTRIA D O METOD ISMO NA INGL AT ERR A - Mary Wesley.
DESDE 17O3 AT 1791 - Meh etebel W esley.
- Anne W esle y.
- Marta Wesley.
CAPTULO I
- Kezziah Wesley
Introduo: O LUGAR DO METODISMO NA HISTRIA
DA IGREJA CRIST
CAPTULO IV
1. A Filosofia e a Experincia na relao com o Metodismo.
GEORGE WHITEFIELD
2. Histria da doutrina da segurana no Metodismo.
14. O nascimento e educao.
3. O Metodismo e alguns movimentos anteriores na Igreja Crist.
15. Seu trabalho na Inglaterra e na Amrica
4. O Metodismo e o Misticismo.
5. O Metodismo e o Puritanismo.
6. O Metodismo a sua organizao.
CAPITULO V
O DESENVOLVIMENTO, AS INSTITUIES, OS
CAPTULO II
AJUDANTES E AS OPOSIES.
AS CONDIES SOCIAIS, MORAIS E RELIGIOSAS NA
INGLATERRA NO COMEO DO SCULO DEZOITO
16. O desenvolvimento e instituies.
- Pregao ao ar livre
7. As condies sociais.
- Comunho, ou Fraternidade Crist:
8. As condies morais.
. Sociedades
9. As condies religiosas.
. Classes
. Culto de Viglia
. gapes de amor
CAPTULO III
. Culto de Aliana, ou de Consagrao.
A F A ML IA W ESL E Y
- Os oficiais ecnomos
- Pregadores leigos
10. Os pais de Joo e Carlos Wesley.
- O sistema da itinerncia
11. Joo Wesley.
- As Conferncias
12. Carlos Wesley.
- Educao
13. Outros membros da Famlia Wesley:
- Extenso do trabalho e misses: Fletche r) (17291 7 85)
. Na Esccia c) To mas C o ke ( 174 7-1 81 4)
. Na Irlanda
. Na Amrica 1 8. As Oposies:
- A oposio do clero
- As doutrinas. Algumas Doutrinas mais importantes do - A oposio dos Dissidentes
Metodismo: - Oposio dos motins
. A redeno universal - Oposio doutrinrios
. Arrependimento - Oposio da imprensa
. Justificao pela f
. Regenerao
. O Testemunho do Esprito Santo PARTE II
. Santificao
. A possibilidade de Apostasia Final
. Os Sacramentos A HISTRIA DO METODISMO NA AMRICA DO
- Publicaes NORTE DESDE 1760 AT 1940
- O Ttulo de Declarao
- Filantropia
- Crise e Dissenso CAPTULO VI
17. Os Ajudantes leigos e clrigos: O COMEO DO METODISMO NA AMRICA
- Alguns ajudantes leigos: DO NORTE
a) Joo Nelson (1707-1774)
b) Joo Haime (1710-1784) 19. Os primeiros metodistas na Amrica
c) Cristofer Hopper (1722-1802) 20. Os missionrios de Wesley e seus colaboradores
d) Roberto Carr Breckenbury (1758-1818)
e) Tomaz W alch
f) Tomaz Olivers (1725-1799) CAPTULO VII
g) Guilherme Carvosso (1750-1835) ORGANIZAO DO METODISMO. E SEU
h) Maria Bosanquet (1739-1814) DESENVOLVIMENTO NA AMRICA
i) Ann Cutler
j) Hester Ann Rodgers 21. Organizao do Metodismo em 1784
k) Elizabeth Walbridge - "A Filha do Leiteiro" 22. O Metodismo levado pa ra a Nova Inglaterra
23. O Metodismo ao oeste dos Montes Aleghanis
- Alguns ajudantes clrigos: 24. Os itinerantes acompanhando a marcha dos imigrantes
a) Guilherme Grimshaw (1708-1763) para o oeste
b) Joo Fletcher (Jean Guilher me de L a 25. Conferncias e cismas
CAPTULO VIII negros com os brancos.
O TRABALHO MISSIONRIO DE METODISMO 37. poca de Reconciliao

26. O trabalho missionrio entre os negros


27. O trabalho missionrio entre os ndios CAPITULO XIII
28. O trabalho missionrio nos pases estrangeiros PERODO DE PAZ E PROSPERIDADE (1880-1900)

CAPITULO IX 38. Algumas mudanas na administrao da Igreja


O TRABALHO EDUCATIVO DO METODISMO 39. Organizaes novas na Igreja e o interesse na soluo dos
NA AMRICA problemas sociais

29. As primeiras escolas fundadas


30. O desenvolvimento do trabalho educativo CAPTULO XIV
A GUERRA MUNDIAL E A SUA INFLU NCIA
SOBRE A IGREJA METODISTA
CAPITULO X
A CONTROVRSIA SOBRE A ESCRAVIDO E 40. A atitude da Igreja para com a guerra
A DIVISO DA IGREJA 41. Liberalismo e unificao do Metodismo.na Amrica

31. A escravido na Amrica e a atitude dos Metodistas para


com ela, no princpio. PARTE III
32. A controv rsia e a diviso da Igreja
A HISTRIA DO METODISMO NA GR-
CAPTULO XI BRETANH A DESDE 1791 AT 1934
O METODISMO DIVIDIDO E A GUERRA CIVIL
CAPITULO XV
33. A organizao da Igreja Metodista Episcopal do Sul O METODISMO WESLEYANO DESDE 1791 AT 1849
34. A ao do Metodismo durante a Guerra Civil.
42. A condio das Sociedades Unidas na ocasio da morte de
CAPTULO XII Wesley
OS ANOS DE GRANDES PROVAS E RECONSTRUO, 43. Uma Crise nos arraiais metodistas:
LOGO APS A GUERRA CIVIL (1865-1880) - A morte de Joo Wesley

- A revoluo francesa
35. Motivos de atritos entre os dois ramos de Metodismo - A perturbao poltica na Inglaterra
36. Legislao acerca de representao leiga e das relaes dos
44. Alguns problemas que a crise provocou: CAPITULO XVIII
- O esprito divisionista e partidrio AS IGREJAS METODISTAS INDEPENDENTES
- Os Sacramentos ou a separao da Igreja Anglicana E A IGREJA METODISTA PRIMITIVA

45. A crise vencida: 57. As Igrejas Metodistas Independentes


- Esprito de moderao manifestado pelos guias 58. A Igreja Metodista Primitiva:
- O trabalho de evangelizao que se desenvolveu na poca - 1. Perodo de Formao (1800-1811)
- 2. Perodo de Misses Nacionais (1811- 1843)
46. Alguns vultos mais notveis da poca - 3. Perodo de Transio (1843-1853)
47. Conflitos e cismas - 4. Perodo do Distrito e Consolidao (1853-1885)
- 5. Perodo em que uma Federao se tornou numa Igreja
(1885-1908)
CAPITULO XVI
METODISMO W ESLEYANO E BRITANICO
DESDE 1849 AT 1908 CAPTULO XIX
O METODISMO NA IRLANDA E NA EUROPA
48. A extenso do trabalho e o fortalecimento da organizao da
Igreja 59. O Metodismo na Irlanda
49. O trabalho missionrio, social e evangelstico. 60. O Metodismo na Europa:
5O. O trabalho educacional - O Metodismo na Frana
51. O Metodismo Wesleyano no fim do sculo dezenove - O Metodismo na Itlia
- O Metodismo na Alemanha

C APTULO XVII
OS TRS RAMOS BRITNICOS DO METODISMO QUE CAPITULO XX
FORMARAM A IGREJA METODISTA UNIDA O METODISMO NA AMRICA BRITNICA,
NA AUSTRLIA E NA FRICA DO SUL
52. I - A Nova Igreja Metodista (The Methodist New Connexion
Founded) 1791-1814. 61. No Canad
53. II - Origem dos Metodistas Cristos da Bblia (The Bible 62. Na Austrlia
Christian Methodist) 1815-1826 63. Na frica do Sul
54. III - As Igrejas Metodistas Livres e Unidas
55. O desenvolvimento do trabalho desde 1857 at 1908
56. A Igreja Metodista Unida (desde 1907)
PARTE IV PARTE V
HISTRIA DO METODISMO NO BRASIL HISTRIA DO METODISMO NOS CAMPOS
MISSIONRIOS
CAPTULO XXI CAPITULO XXIV
A MISSO METODISTA EM 1835 O TRABALHO MISSIONRIO DAS SOCIEDADES
BRITNICAS
64. O trabalho de Pitts
65. O trabalho de Spaulding e Kidder 71. O trabalho missionrio das sociedades do Metodismo
Wesleyano:
- Misso na frica
CAPTULO XXII - Ceilo e ndia
A FUNDAO DO METODISMO NO BRASIL - China
- Oceania
66. O trabalho de Newman (1867-1890) 72. As misses da Igreja Metodista Unida
67. A Misso Ransom (1876-1886) 73. As misses da Igreja Metodista Primitiva
68. O progresso e a organizao do Metodismo em Conferncias
Anuais:
- Organizao da Conferncia Anual Brasileira CAPITULO XXV
- A transferncia da Misso do Rio Grande do Sul da Igreja O TRABALHO MISSIONRIO DAS SOCIEDADES
Metodista Episcopal para a Igreja Metodista Episcopal MISSIONRIAS AMRICANAS
do Sul
- Organizao da Conferncia Sul Brasileira (1910) 74. Misses da Igreja Metodista Episcopal:
- Organizao da Conferncia Anual Central Brasileira (1918) - Na frica
- Na Amrica do Sul
- Na China
CAPTULO XXIII - Na ndia.
A IGREJA METODISTA AUTNOMA 75. Misses da Igreja Metodista Episcopal do Sul
76. Misses da Igreja Metodista Protestante
69. Os primeiros passos na organizao autnoma 77 - A obra missionria da Igreja Metodista
70. A organizao, eleio de bispos e outros dados 78. CONCLUSO:
- Autoridade e liberdade
- Unidade e experincia
- A unidade histrica
- O amor de Deus
PARTE I

A HISTRIA DO METODISMO
NA INGLATERRA
DESDE 1703 A 1991

Joo Wesley,
Pregando ao ar livre na Inglaterra
CAPTULO I fatos ocorridos.

A Reforma foi um protesto contra o absolutismo excessivo,


que caracterizava a poltica na Idade Mdia. O indivduo, como
INTRODUO: indivduo, quase no existia na Igreja Romana. Sua salvao
consistia no fato que pertencia a uma corporao que zelava
O LUGAR DO METODISMO por ele, e por cujos sacramentos recebia alimento espiritual,
por cujo chefe tinha proteo e do mrito de cujos santos
NA HISTRIA participava. S na Igreja tinha relao com o Salvador; fora
dela estava perdido. Em outras palavras, no tinha a
DA IGREJA CRIST responsabilidade pessoal, que era assumida exclusivamente pela
corporao.

1. A filosofia e a experincia em relao com o Essa idia de solidariedade se ajustava perfeitamente s


Metodismo. concepes polticas e filosficas daqueles tempos. "Tanto na
Igreja como no Estado, na ao e no pensamento, por mais
A filosofia da histria pode ser mais uma teoria do que um de mil anos a solidariedade foi a raiz fundamental da vida
fato provado, contudo as foras que esto atrs das atividades europia" (Townsend et al Vol. I, p. 8).
dos homens no so cegas, antes indicam um alvo que no
podemos ver uma verdade patente para o cristo. Para Contra essa solidariedade e essa corporao, a
o cristo h um Arquiteto e Edificador atrs do universo, Reforma levantou protestos de todos os lados. O esprito
lanando os profundos alicerces sobre os quais se ergue um nacionalista manifestou-se dentro do Santo Imprio Romano
edifcio indestrutvel que o reino de Deus. e cada estado se julgava competente para dirigir a sua
prpria vida. O individualismo manifestou-se na relig io.
Acreditamos que o Oleiro divino, por meio do Esprito E m v ez do indiv duo confiar na corporao para a
Santo, est trabalhando no mundo. E, por isso, acreditamos salvao, comeou a confiar em Jesus Cristo como seu nico
que o Metodismo tem um lugar na Igreja universal do Senhor Salvador, sem padre, sem sacramentos e sem a interveno
Jesus Cristo e que faz parte da economia de Deus no mundo. dos santos. Martinho Lutero ensinou que a salvao pela
O movimento metodista tem, pois, certa semelhana com outros f e deu importncia vida ntima do indivduo. Assim, o
movimentos que se deram na histria da Igreja; tais como o individualismo nasceu e sobre este princpio se desenvolveram
Profetismo, o Montanismo, o Misticismo e o Puritanismo. os credos da Reforma.

O Metodismo no uma doutrina, mas uma experincia. Do critrio individualista surgiu um problema srio o
Que levou os metodistas a darem tanta nfase problema da sede da autoridade. Se o indivduo, mediante a
experincia? Quais foram as causas histricas e teolgicas f em Deus, consegue a salvao, que funo tem a Igreja e os
disso? Para responder a estas perguntas temos de apelar para seus sacramentos? Onde est agora a sede da autoridade? Os
protestantes, em via de regra, transferiram a sede da santos.
autoridade da Igreja para a Bblia, ou para os smbolos,
como na Igreja Holandesa, ou para os decretos imutv eis, No h nenhum sistema tico que possa produzir tal
como se deu nas igrejas calvinistas. Praticamente, pois, no transformao moral na vida humana. Wesley sempre insistia
havia diferena alguma entre os protestantes e os catlicos na autoridade externa, tanto como na autoridade interna da
romanos. Tudo voltou a subordinar-se autoridade externa iluminao. As duas tinham de andar unidas. Segundo
no mais na autoridade da Igreja, mas na da Bblia. O indivduo Wesley, o fenmeno espiritual tem uma realidade prpria que
ficou impossibilitado de obrar a sua salvao mediante a sua f nem os cientistas, nem os psiclogos podem deixar de reconhecer.
num Salvador pessoal.

Estava aberto o caminho para o Deismo o credo mais 2 . H is t ria d a d o u tr in a d a s e g ur a n a n o Metodismo.


popular do sculo dezoito. Segundo os decretos imutveis, a
orao de nada adiantava, o milagre era praticamente A doutrina da segurana, ou da certeza da salvao,
impossvel e a expiao de Cristo foi desnecessria. O uma das contribuies fundamentais que o Metodismo fez a vida e
indivduo achava-se impossibilitado de estabelecer relaes ao pensamento da Igreja. Por muitos sculos, isto , desde o
pessoais com o seu Criador e Redentor. Por isso, tinha de tempo do apstolo Paulo, a doutrina da segurana da salvao no
depender de si mesmo. Ai estava a brecha escancarada para o foi ensinada com tanta clareza como foi por Joo Wesley. Wesley
Deismo, cujo erro maior foi julgar que a razo, por si, podia ensinou que o crente pode ter a certeza do seu perdo, da sua
satisfazer a todas as necessidades humanas. Alguns adoo e da sua filiao divina. Mas havia uma restrio feita
filsofos, como Butler e Berkley, escreveram tratados de por Wesley a qual pesava na balana das controvrsias
apologtica para combater o Deismo; mas no foi por meio da religiosas do seu tempo: que a certeza da salvao no uma
pena (da escrita) que o Deismo recebeu go lpes mortais; foi segurana que garante a perseverana at ao fim; limita-se ao
po r meio das obras de Wesley. presente.

Wesley, no combate ao deismo, deixou os recursos da Que tal doutrina suscitasse, oposio no de admirar-se.
lgica e apelou para os do corao. Deu-nos uma experincia, Os deistas, e at o clero da Igreja Anglicana, levantaram a
um corao aquecido pela graa, e pelo amor de Deus. Os sua voz contra ela, chamando-a de fanatismo. No somente isso:
deistas afirmavam que Deus est distante do homem, porm os deistas e o clero atacaram a Wesley e seus adeptos, os
Wesley afirmava que o homem uma nova criatura "em Cristo polticos os desprezaram. Isto se evidenciou por uma Carta escrita
Jesus". A orao, segundo os deistas, ilgica e absurda; mas pela Duquesa de Buckingham, filha ilegtima do rei James II,
Wesley ensinou os homens a orar e conformar sua vida Condessa de Huntingdon:
vontade divina. Segundo o deismo, no Cristianismo no h Agradeo-lhe a informao acerca da pregao dos
nada misterioso, mas Wesley levava os homens a encarar face metodistas; eles pregam doutrinas chocantes e altamente
a face o mistrio da cruz. Os milagres so impossveis para o carregadas de impertinncia e de desrespeito aos seus
deismo, porm Wesley apelou para a experincia e produziu superiores, pois procuram sempre nivelar todas as
o milagre dos milagres a converso de pecadores em camadas e destruir todas as distines, visto que
monstruoso ser algum cada indivduo acusado de ter um conhecimentos eram de origem mais intuitiva que racional.
corao to pecaminoso como os miserveis que se No podiam administrar os sacramentos, nem ensinar como
arrastam sobre a terra. Isto altamente ofensivo e doutores, pois o seu ofcio era produzir; no comentar.
insultuoso (Towsend et al Vol. I, p. 20).
Entre os profetas da Igreja Primitiva e Wesley e seus
Sem dvida, a doutrina da segurana foi uma novidade discpulos h muita semelhana. Aqueles e estes defenderam
para os ingleses que no gostavam de idias novas. Nunca, o direito de pregar a palavra com liberdade. Os deveres de
depois dos dias do apstolo Paulo, essa doutrina foi to clara e ambos eram os mesmos; tinham de fazer viagens, indo de
positivamente pregada. O perigo que ela correu foi terminar lugar em lugar, pregando dia aps dia, sem ordenado fixo.
em puro individualismo, mas tal perigo foi evitado pelo apelo que O Esprito Santo se manifestava na vida e no trabalho desses
Wesley sempre fazia experincia da coletividade. H nela homens. Deus os honrava com a sua presena. Nem o poder do
mais um perigo: o de cultivar o egosmo. Mas por isso ela sacerdotalismo, nem as reclamaes do clero podiam fazer calar
no deve ser rejeitada; antes, o egosmo deve ser combatido os homens que "pela estultcia da pregao" co nseguira m
por uma concepo mais ampla da vida crist. s alv ar os que cria m. fato notvel na Histria do Metodismo
que, quando a liberdade de profetizar" tem sido negada aos
mais zelosos, tem havido separaes. Ilustrao disto se
acha na histria dos "cristos da Bblia" e do "Exrcito da
3. O Metodismo e alguns movimentos anteriores na Salvao" na Inglaterra.
Igreja Crist.
H na histria da Igreja mais dois movimentos em que se
H uma unidade e continuidade de vida que se manifestou nota um paralelismo com o Metodismo, a saber, o dos
na Igreja atravs dos sculos. Em certo sentido Wesley usou montanistas e o dos quaqueres, ou "amigos".
os mesmos mtodos e princpios que usaram os seus
predecessores. Nas coisas espirituais tem havido pouca O Montanismo foi um protesto, no segundo sculo e no
mudana, pois a alma humana sofre dos mesmos pecados e terceiro, contra a supresso do ofcio proftico e contra o
tristezas de sculo em sculo. mundanismo na Igreja. O Montanismo d testemunho da grande
verdade que o Esprito Santo pode manifestar-se por meio de
Na Igreja Primitiva, nos tempos apostlicos, havia uma outros agentes alm dos sacerdotes. Em certo sentido, o
classe de obreiros chamados profetas. Era dever destes Metodismo foi o Montanismo da Igreja do sculo dezoito. Foi
homens pregar a mensagem divina e exortar os crentes a um protesto contra uma poca que tinha banido a doutrina do
serem diligentes no cumprimento dos seus deveres e estarem Esprito Santo pelo racionalismo frio e pelo mundanismo
prontos para receber o Senhor, quando ele viesse do cu para mortfero. Nesse protesto Wesley podia ter andado de mos
receber os seus. No recebiam ordenado fixo, mas s o que era dadas com George Fox, ainda que seu amor boa ordem o
necessrio para atenderem s suas necessidades. No teria feito hesitar em acalentar muita simpatia ao fundador do
podiam ficar no mesmo lugar por muitos dias em seguida. Quaquerismo.
Eram homens inspirados pelo Esprito Santo e seus
Alm disso o Metodismo e o Misticismo esto de acordo no
4. O Metodismo e o Misticismo. ponto que expressam as palavras de Santo Agostinho:

O Metodismo deve alguma coisa ao Misticismo. De "Tu nos tens criado para Ti, Deus, e o nosso corao
Tomaz Kempis, de Jeremias Taylor e de Law, Wesley no pode descansar seno em Ti" (Townsend et al, Vol. I, p. 58).
recebeu influncias no princpio de sua vida crist. As leituras
dos livros "Imitao de Cristo" de Tomaz Kempis, de "Holly As verdades msticas no envelhecem, ao contrrio, so
Living and Dying" de Jeremias Taylor e de "The Srious perdurveis e poderosas ainda hoje para comb ater o
Call" e "The Perfection" de Law exerceram influncia materialismo, fatal ao pensamen to e vida dos homens.
poderosa sobre o esprito de Joo Wesley. Houve outros
msticos que influenciaram Wesley, tais como Spener, Francke e
o Conde Zinzendorf. Mas, apesar de tudo que Wesley
recebeu dos msticos, considerou o Misticismo um inimigo do 5. O Metodismo e o Puritanismo.
Cristianismo puro. No podia tolerar o "entusiasmo" dos morvios
e o seu "quietismo", porque tendiam para o "Antinomianismo". O Metodismo tem sido acusado de ser uma religio asctica.
H um elemento de verdade nessa afirmao. Sem dvida,
Wesley cria que o Misticismo ensina uma doutrina de unio Wesley e seus adeptos foram influenciados pelo seu sculo. H
com Deus que priva o homem da sua personalidade. Contudo, uma diferena entre o ascetismo dos monges orientais e o do
Wesley e o Metodismo receberam contribuies dos msticos. A Puritanismo da Inglaterra. Para os monges a flagelao do
base do Misticismo e a do Metodismo uma experincia corpo tinha virtude em si mesma, mas para os puritanos era meio
espiritual e pessoal. E a doutrina da segurana no est de alcanar um fim. Mas Wesley, bem cedo na sua vida,
muito longe da "luz interior" dos msticos. Ambos do rejeitou o ascetismo. Escrevendo sua me, disse: "No posso
importncia certeza espiritual. Igualmente o Metodismo pensar que, quando Deus nos trouxe ao mundo,
insiste em que a converso baseada sobre uma faculdade irrevogavelmente decretou que deveramos ser nele sempre
superior da razo. No Misticismo e no Metodismo essa miserveis.
faculdade intuitiva reina como soberana:
Wesley deixou o ascetismo e abraou o conselho de sua
"Where reason fails with all- her powers, me puritana que disse: "Quer voc saber se um prazer ou
There faith prevails, and love adores". no lcito? Tome esta regra: Qualquer coisa que enfraquea sua
raz o, debilite sua se nsibilid ade de c onscincia,
Ou: obscurea a sua percepo de Deus, ou lhe enfraquea o desejo
das coisas espirituais, enfim, qualquer coisa que aumente a
"Onde a razo falha com todos os seus poderes, Ai a fora e autoridade do seu corpo sobre a sua mente, isso para
f prevalece e o amor adora voc pecado, ainda que seja inocente em si". (Townsend et al,
(Townsend et al p. 56, Vol. I). Vol. I, p. 63).
Este conselho que Susana Wesley deu a seu filho tem sido o escritos dos apstolos. Mas que ordenada pelas
princpio pelo qual o Metodismo se tem orientado. Fazendo Escrituras, no o creio. Essa opinio antigamente eu
isso, tem corrido o perigo de converter ascetismo e puritanismo advogava e defendia com zelo at que li o Ire nicon
num dualismo de vida. O problema de saber o que convm e o do Bisp o Stillingfleet; ento me envergonhei de tal posio"
que no convm praticar na vida religiosa tem de ser encarado (Townsend at al Vol. I, p. 69).
diante de cada caso especial. Corre-se o risco de excluir certos
interesses na vida humana que devem ser conservados e de dar H mais um fato que deve ser includo aqui acerca do lugar
nfase a outros que, deviam ser excludos. H sempre das mulheres na Igreja. O Metodismo no deixou de dar um
necessidade de sabedoria e de bom senso. A tendncia lugar vital s mulheres na Igreja. No gozaram elas o direito
moderna permitir coisas perniciosas para a vida piedosa e de serem representantes nas Conferncias, logo no
moral. princpio, porm esse direito elas gozam hoje, como o de serem
pregadoras licenciadas e ordenadas e de exercer o ofcio de
evangelistas e pastoras.
6. O Metodismo e sua organizao.

As sociedades que Wesley organizou tinham alguns


princpios presbiterianos. O sistema de ecnomos, as
Conferncias anuais e trimensais, que incluem leigos, so muito
semelhantes ao sistema presbiteriano com os seus snodos e
ordenaes. Os oficiais, na Igreja Metodista, tm, em grande
parte, a mesma funo dos "diconos", "profetas",
"doutores", etc., na Igreja Apostlica. Sem dvida, Wesley era
anglicano e apreciava a forma de governo episcopal, mas,
acreditava na "sucesso apostlica" e considerava, na Igreja
Apostlica, que o ofcio de "bispo" e de "presbtero eram a
mesma coisa.

A forma d e governo que Wesley criou para as suas


sociedades foi episcopal, no porque ele julgava fosse essa
forma escriturstica e apostlica, mas porque a achava prtica
e vivel.

Em 1756 escreveu a esse respeito:


"Quanto ao meu prprio juzo, creio que a forma de
governo episcopal da Igreja escriturstica e apostlica.
Isto , essa forma est de acordo com a prtica e os
CAPTULO II ocidente qualquer lugar onde tem havido to pouca mudana
na vida econmica e nos hbitos do povo que se encontra nas
AS CONDIES SOCIAIS, MORAIS E zonas rurais da Inglaterra desde o reinado pacifico de Henrique
III". (Simon, p. 51). Assim por um perodo de cinco sculos pouca
RELIGIOSAS NA INGLATERRA mudana se deu na vida rural do povo ingls. No , pois, de
NO COMEO DO SCULO XVIII. admirar que Wesley nas suas viagens entre o povo, notasse com
admirao a curiosidade com que os habitantes das vilas o
recebiam, como se fosse homem do outro mundo. No era fcil
para Wesley e seus ajudantes visitar o povo. As viagens eram
penosas, especialmente no tempo frio. Wesley menciona no
7. As condies sociais. seu dirio os perigos que correu em percorrer o pas a cavalo.

O avivamento religioso da Inglaterra no sculo dezoito A classe dos operrios, tanto na lavoura como na
foi acontecimento nacional. Wesley mudou o esprito da sua indstria, ganhava muito pouco. Um homem do campo
poca. impossvel calcular a magnitude das mudanas que ganhava de quinze a trinta cruzeiros por semana e os
se deram na Inglaterra no sculo dezoito, sem mencionar operrios na indstria recebiam, por semana, entre quarenta a
ligeiramente as condies sociais que reinavam naquela poca. cento e trinta cruzeiros. A tendncia nessa poca era que o
povo do campo procurasse servio nas vilas e cidades.
Essas condies eram tais que a populao se conservou
estacionaria durante trs sculos, desde o sculo quatorze at Os negociantes lutavam com mil dificuldades. As estradas
ao sculo dezessete. A populao da Inglaterra no reinado da eram ruins e custava muito transportar as mercadorias de um lugar
rainha Elizabeth no excedia de trs milhes de pessoas. Mas no para outro. As carroas e os burros de carga mal podiam passar
sculo dezessete, devido ao desenvolvimento da lavoura e, no pelas estradas cheias de buracos e atoleiros. Havia, nas lojas,
sculo dezoito, devido ao desenvolvimento da lavoura e da pequena variedade de mercadorias que no eram bem
indstria, a populao chegou a mais de sete milhes. conservadas nem bem guardadas. O povo em geral no tinha
com que comprar, mesmo que os negociantes tivessem grande
Quando Joo Wesley organizou a sua primeira classe na variedade de mercadorias para vender. E, alm disso, os
cidade de Londres, no havia ali mais de seiscentos mil impostos eram pesados; os negociantes assim no tinham muito
habitantes. Assim se pode dizer a respeito de muitas outras lucro.
cidades da Inglaterra naquele tempo.
Havia a classe dos abastados e ricos que no se importavam
No havia facilidade de contato entre os habitantes das com os operrios e negociantes. No se importavam com os
vrias cidades, vilas e arraiais. As estradas eram ruins. At o pobres e ignorantes, no porque se julgassem melhores, mas
ano de 1753 no havia diligncia que corresse entre Londres porque eram indiferentes ao bem estar dos seus semelhantes.
e Liverpool. S em 1774 que se criou tal meio de transporte. Portanto, havia gente perecendo diante dos seus olhos e eles no
O escritor Rogers diz acerca dessa poca: "No h, creio eu, no se importavam com isso. No sentiam qualquer responsabilidade
em promover a alegria dos seus semelhantes menos favorecidos.
Estavam no caso do rico da parbola do Rico e do Lzaro. No agradvel narrar esses fatos, mas necessrio
para se compreender o povo ingls desse perodo. O povo
Vejamos agora os pobres. O nmero de pobres na no somente fazia isso para castigar criminosos, mas por que
g
In laterra naquela poca era enorme. Os mendicantes se tinha prazer em ver uma pessoa sofrer. Por ocasio de um
encontravam em Londres, nas vilas e nas zonas rurais. O enforcamento, o povo juntava-se em grande nmero para
pequeno salrio dos operrios uma explicao disso, mas havia apreci-lo. Era um divertimento. S no sculo dezenove se ouve
outras razes tambm: falta de servio, crises e indolncia. urna voz de protesto contra tais leis de brutalidade.

Em face de tanta pobreza, havia um esprito benvolo Se os rus eram tratados com tanta brutalidade, que se
entre os abastados e da parte do governo. O governo no podia esperar do tratamento dos presos? impossvel exagerar a
deixava de atender s necessidades dos pobres, porm havia maneira cruel por que os presos eram tratados nas prises. As
muita fraude na administrao da caridade. E, fato notvel, prises eram focos de imundcies e covis de vcios. Os presos
quanto maior verba se destinava ao socorro da pobreza, tanto mais tinham de conseguir camas, seno dormiriam no cho. O frio
pobres se apresentavam. e a fome eram companheiros de muitos presos. Havia homens
corretos, mas que por terem faltado com o pagamento de suas
O cdigo civil e penal era severo demais. Como a classe dividas, eram lanados na priso at que pagassem o "ltimo
superior governava as classes inferiores, sem conhecer as suas ceitil".
condies e sem se simpatizar com a sua sorte, no de admirar
que o cdigo penal fosse coisa terrvel. Havia no cdigo penal O nico raio de luz que se v no meio dessas trevas o
enumerao de cento e sessenta crimes sujeitos a pena de interesse que o General Oglethorpe manifestou para com os
morte. O dr. Sydney, falando sobre isso, disse: "Furtar um presos. Ele conseguiu permisso do governo para levar para a
cavalo ou uma ovelha, arrancar qualquer objeto de valor das mos Amrica, para comearem de novo a vida na colnia da
de um homem e fugir, furtar o valor de cento e cinqenta Gergia, os presos cuja culpa era no terem podido pagar as
cruzeiros numa casa particular ou vinte e cinco cruzeiros suas dvidas. Havia pessoas, como Joo Howard, que se
numa loja, tirar da bolsa de algum cinco cruzeiros, todas essas interessaram no melhoramento das prises da Inglaterra, porm
ofensas eram punidas com a pena de morte". (Simon, p. 63). foram precisos muitos anos para corrigir esse grande mal na
vida social do povo ingls.
Na primeira parte do sculo dezoito, setenta e sete
criminosos sofreram a pena de morte e s dezoito deles eram Alm do General Oglethorpe e Joo Howard, houve outras
homicidas. No era coisa estranha ou extraordinria pessoas como Joo Wesley e Carlos Wesley, George Whitefield e
testemunhar a execuo da sentena de morte de dez ou doze Elizabeth Fry, que visitaram os presos, procurando aliviar os seus
pessoas numa s ocasio. A forca era um dos instrumentos de grandes sofrimentos, e interessar o governo na soluo desse
morte, mas se usavam outros meios mais cruis ainda: pesos grande problema social. Foi o senso de irmandade e simpatia crist
de ferros ou de pedras no peito do ru deitado de costas. que abriu os olhos dos ingleses para a necessidade de se
Algumas pessoas, incluindo mulheres, foram queimadas. auxiliarem mutuamente uns aos outros e que salvou a Inglaterra
de uma grande catstrofe. homens e no se importa com a sua, e as senhoras de
alta estirpe so um misto de esperteza e falsidade"
(Simon , p. 76).
8. As condies morais.
Tanto a classe dos freqentadores de teatros como as
Se as condies sociais eram ruins, que se poderia esperar peas representadas revelam o estado moral do povo. Pessoas
quanto s condies morais? No meio de um povo corrompido, que tinham perdido toda a compostura moral freqentavam os
havia muita gente boa. Como enc ontramos no meio do povo teatros e davam o tom a moda do dia. Ficaram to
israelita, no tempo dos Juzes, famlias como a de Rute, assim, misturadas que era impossvel distinguir as senhoras srias
no meio do povo ingls, no sculo dezoito, encontramos das mulheres de vida livre.
famlias como a de Joo Wesley.
Joo Wesley deu parecer acerca do teatro do seu tempo como
No meio de tantas trevas uma pequena luz evanglica sendo "poo de toda a profanao e corrupo".
cintilava.
A classe que se considerava instruda, no somente achava
O carter dum povo pode ser julgado pelos seus diverso nos teatros, mas tambm na leitura de romances que
divertimentos. Tomando esse critrio, queremos examinar a vida saiam da Imprensa Minerva. A maioria dos escritores desses
esportiva dos ingleses. romances eram mulheres. Sydney, descrevendo esses livros de
intrigas amorosas, disse:
O teatro constituiu o ponto central dos divertimentos do povo. "Podrido a nica classificao, com poucas
Os autores estudavam o gosto do povo ingls e escolhiam as excees, que melhor descreve todos esses livros" (Simon,
peas de acordo com ele. Geralmente as peas representavam o p. 80).
lado fraco da humanidade. Houve, contudo, alguns homens, como
Davi Derick, que se esforaram por elevar o teatro e salv-lo Enquanto as mulheres entretinham as suas mentes com a
do lamaal. Mas h bastantes motivos para crticas severas do leitura de romances perniciosos, os homens se entregavam aos
teatro. jogos de azar. Nunca, talvez, na histria da Inglaterra, o jogo
de azar se tornou to comum e popular. As duas casas do
Um homem, como Lecky, que apreciava o teatro, no deixou Parlamento estavam cheias de jogadores.. Homens como
de queixar-se dele, dizendo: Carlos Fox e Pitt e Wilberforce se entregavam ao jogo. Se
"Como as coisas esto atualmente, multides so homens dessa estirpe o faziam, que poderamos esperar dos
impedidas de assistir a esse divertimento nobre por causa demais? No havia uma reunio social, sem que as cartas de
dos abusos e corrupes que nele se encontram. Um pai tem baralho no aparecessem.
receio de que sua filha se perca pelos divertimentos que
so inventados para elevar e refinar a natureza humana. Alem do jogo, havia, entre o povo, outro costume que revela
O cavalheiro esmerado que se apresenta no palco ingls o seu estado moral: o costume de judiar dos animais. A rinha de
a pessoa que se familiariza com as mulheres dos outros galos e o Bear-baiting forneciam um meio de divertimento.
Homens de diferentes cidades promoviam esse esporte cruel, revelavam o estado moral do povo ingls.
disputas que duravam trs e. quatro dias em seguida, nas quais
grande nmero de galos eram empregados. Grande nmero de A embriaguez era um dos males que revelavam a condio
pessoas se juntava em tais ocasies para observar as brigas e moral do povo. Foi vcio que afetou todas as camadas da
fazer apostas. s vezes, as apostas chegavam at Cr$ sociedade do pas. Podiam encontrar-se bebidas alcolicas em
35.000,00 e muitos galos morriam nas brigas. Tudo isso para toda parte, nos cafs, nos botequins, nos hotis, nas estalagens
divertir um povo moralmente decado. "Bear-baiting" era e nas vendas. A cerveja tornou-se a bebida do povo. O
divertimento muito apreciado pelo vulgacho. Mas com o correr do governo quis dominar a fabr icao das b ebidas alco licas
tempo esse esporte foi substitudo pelas touradas. e procurou excluir o vinho e outras bebidas da Frana e de
outros pases europeus. Mas o contrabando apareceu e grande
Havia tanta crueldade praticada para com os animais quantidade de lcool entrava anualmente no pas.
entre os ingleses que os pases europeus os chamav am de "a
nao selvagem da Europa". No de admirar: se o povo Em 1750 mais de 11.000.000 gales de lcool foram
gostava tanto de esporte cruel para com os animais, no gostaria consumidos pelo povo. Tanto foi o lcool consumido pelo povo
tambm de judiar dos homens? Os sentimentos do povo estavam que os mdicos ficaram alarmados com o grande nmero de
to embrutecidos que no foi difcil desenvolver-se nele o esprito doentes que apareceram em Londres. Houve, naquela cidade,
motineiro. No havia recanto da Inglaterra em que no se mais de quatorze mil casos de doena atribudos ao lcool. Os
notasse a manifestao de motins. Era uma espcie de botequineiros (proprietrios de botequim) ofereciam aos seus
divertimento em que o vulgacho tomava parte com gosto. No fregueses as seguintes vantagens:
havia outra coisa to engraada como atacar uma pessoa no "Por um penny pode-se embriagar; por dois pences,
apreciada e incomod-la de toda a maneira, jogando nela ovos pode-se ficar "borracho"; e h palha na adega onde se
podres, legumes, gatos mortos, terra, pedras, etc. Muitas vezes pode dormir de graa".
tais pessoas eram espancadas, atiradas no cho e lanadas no
rio. O esprito motineiro se desenvolveu do costume do povo To comum se tornou a embriaguez entre o povo que
que praticava crueldade com os animais. Os sentimentos alguns homens de bom senso recearam que o povo ingls se
assim se embruteciam. exterminasse pelo vcio. Na carta que o dr. Martin Benson,
Bispo de Gloucester, escreveu ao Bispo Berkley, em 1752,
J mostramos o carter moral do povo ingls, como se encontramos as seguintes palavras que revelam o alarme que
revelava pela sua vida esportiva. Vamos concluir este estudo, sentiu:
citando a observao de Joo Wesley, que viajou entre o povo e "O nosso povo" diz ele, "tem-se tornado cruel e
observou os seus costumes de perto. Ao mencionar, as coisas desumano, como nunca antes foi. Os malditos licores,
que caracterizavam o povo ingls, ele disse: que para vergonha do nosso governo, so to fceis de
"Os hbitos mais comuns so: tomar o nome de Deus adquirir e em to grandes quantidades so consumidos,
em vo, profanar o dia do Senhor e embriagar-se". tem mudado a natureza do nosso povo. E se continuarem
a ser consumidos, destruiro mesmo a raa inglesa
Em toda parte onde andou notou estas trs coisas, que (Simon, p. 93)
bem naquela poca para combater a poltica de Roma, mas
A condio moral do povo na Inglaterra era deplorvel. no correspondia ao ideal cristo que afirma que Jesus Cristo
difcil descrever o estado de degradao do povo no sculo o cabea da Igreja e que s pelos olhos da f que os crentes
dezoito. Mark Pattison, no seu tratado sabre as "Tendncias enxergam tais coisas. difcil calcular o prejuzo que essa
do Pensamento Religioso na Inglaterra, 1688-1750, disse o poltica causou Igreja de Cristo.
seguinte:
"O historiador do progresso moral e religioso esta Enquanto um rei protestante estava no poder, no havia
sob necessidade de pintar o perodo como de decadncia muita dificuldade em administrar os interesses da Igreja, mas,
religiosa, de licenciosidade moral, de corrupo pblica e quando reinava um rei catlico, como se deu nos reinados de
de linguagem profana um perodo de censura e Carlos II e James II, ento apareciam grandes dificuldades e
blasfmia. Foi uma poca cuja poesia foi sem romance, multides de intrigas. Onde tal esprito predomina, no se pode
cuja filosofia foi sem viso e cujos homens pblicos conservar o esprito de Cristo, porque os pastores ficam
foram sem carter; uma poca de luz sem amor, cujos envolvidos em questes seculares e se tornam egostas, em vez
mritos foram da terra" (Simon, p. 95). de pregarem o Evangelho, procurando a salvao das almas dos
homens.

9. As condies religiosas. Tal poltica reduziu o clero a um degradante servilismo. fato


histrico que, na hora da morte do rei Carlos II, o bispo e
Se as condies morais da Inglaterra no sculo dezoito outros receberam a beno do rei e, logo em seguida, o rei
no eram boas, a mesma coisa pode se dizer a respeito das chamou o padre romano para absolv-lo. Igualmente nos
condies religiosas. A Igreja, nessa poca, perdeu a sua tempos de outros reis, os clrigos sentiam-se dependentes do
viso celestial e ficou paralisada na sua vida ntima. No h rei para sua colocao e isto se refletia poderosamente na
dvida que o Deismo concorreu para prejudicar a Igreja, sua atitude para com o governo e no cumprimento dos seus
porm a Igreja mesma no tinha em si fora espiritual para deveres como ministros de Cristo. Tal poltica levou os
repelir as forcas do mal. A falta de viso e a paralisia clrigos a procurarem a proteo e o favor do rei. E o
espiritual so coisas que caracterizavam a condio religiosa do resultado foi que muitos deles ocuparam mais do que uma
povo ingls o sculo dezoito. parquia ao mesmo tempo, recebendo muito dinheiro e honras,
sem servir ao povo no esprito de Cristo.
A batalha intelectual contra o Deismo foi ganha, mas a Igreja
perdeu a sua experincia evanglica. A vitria intelectual no Isso atingia no somente aos Bispos, mas tambm ao clero em
foi suficiente: era necessrio conservar os ideais do Novo geral. Havia homens no ministrio que no acreditavam nas
Testamento e gozar sade espiritual. A causa principal da doutrinas da Igreja. Muitos eram unitrios na sua crena, porm,
fraqueza da Igreja no sculo dezoito era o clero. Os clrigos para conservarem-se nas suas parquias, calavam-se. Havia
se metiam na poltica e gozavam de prestgio no governo. mundanismo entre os clrigos. Gostavam de caar,
banquetear-se, beber e jogar. Eram h omens mundanos.
A doutrina que o rei o cabea na Igreja servia muito Tendo a proteo do governo, no podiam ser removidos
das suas parquias. Muitos, seno todos, entraram no ministrio, CAPTULO III
como se fosse qualquer carreira secular. O ministrio era
considerado uma profisso e no uma vocao.

Havia duas correntes na Igreja para reform-la: a dos


A FAMLIA W ESLEY
dissidentes e a dos separatistas. O papel desses dois
grupos era reformar a Igreja e conservar as verdades
1 0 . Os p a is d e J o o e C a r lo s W e s le y .
evanglicas. Havia alguns homens que se filiavam a grupos. Mas
com o correr do tempo, esses grupos tornaram-se to frios na
A famlia W esley notvel pela sua piedade e
sua vida religiosa como o clero da Igreja Anglicana. Para
sentimento religioso. Desde os avs de Joo e Carlos Wesley
conseguir os seus fins, entravam na poltica e, assim, perderam
esses sentimentos caracterizavam esta famlia. O bisav de
em grande parte a viso que tinham em vista, quando se
Joo Wesley, Bartolomeu Wesley, fo i pregador le igo da
separaram da Igreja Anglicana. E, alm disso, houve outra coisa
Igr eja dis sident e e sofreu as conseqncias de tal posio.
que concorreu para prejudicar a espiritualidade desses grupos: foi
O av dos irmos Wesley, Joo Wesley, foi ministro e estudou na
a controvrsia doutrinria. Levantaram-se questes antigas do
Universidade de Oxford, tirando o grau de Mestre em Artes.
Arianismo e do Unitarianismo. As discusses ocupavam mais a
Teve ministrio frutfero, mas sofreu perseguio porque no quis
mente e o tempo dos pastores do que a pregao simples do
sujeitar-se ao Ato de Conformidade que o governo exigia de todos
Evangelho. O resultado foi uma Igreja formal e sem vida
os ministros do Ev angelho. Foi pregador leigo e evangelista
espiritual. Assim as igrejas dissidentes e separatistas caram
itinerante.
da sua ortodoxia em Unitarianismo e perderam a nota
evanglica.
Seu filho, Samuel Wesley, pai de Joo e Carlos, na sua
mocidade conservou-se nas convices do seu pai. Mas depois
Considerando o estado em que todas as igrejas da
de estudar a questo por si mesmo, mudou de opinio e
Inglaterra tinham cado, no ,. de admirar que o povo tivesse
passou da Igreja dos dissidentes para a Igreja Anglicana.
ficado indiferente ao poder do Evangelho. No havia, de
Para no desgostar a sua me, levantou-se cedo, de manh, e
fato, pregadores inflamados do amor divino para proclamar as
partiu para Oxford, sem contar coisa alguma sua famlia. Entrou
verdades eternas do Evangelho. Como disse algum daquela
na Universidade de Oxford sem dinheiro para custear os estudos.
poca, "nada que exigia grande esforo e sacrifcio foi
Mas, pelo servio que prestou, pagou as suas despesas.
encetado " . Tais ministros eram impotentes para combater a
Completou o curso e foi ordenado na Igreja Anglicana em 1689.
ignorncia e a corrupo que os cercavam. No tinham poder
Recebeu sua nomeao e, depois de casar com Susana
de acordar a nao que jazia no vale da sombra da morte.
Annesley, fixou residncia na cidade de Epworth, onde iria
Precisava-se de um avivamento.
ficar por trinta e nove anos, at o dia da sua morte.

Samuel Wesley,escreveu algumas obras e entre elas


uma Vida de Cristo em versos. No tinha jeito para
administrar as finanas do seu lar; quem se preocupava com isso
era sua esposa. Teve interesse em educar os seus filhos e em evanglicas na mente e no esprito deste filho.
dar-lhes, para estudarem, a melhor oportunidade que o pas
oferecia. Susana Wesley foi a conselheira de Joo durante toda a sua
vida. Ele sempre apreciou os seus conselhos e os levava em
A me dos irmos Wesley chamava-se Susana Annesley. conta. Quantas vezes ela o aconselhou nas suas cartas, tanto no
Os pais dela eram da Igreja Dissidente e sofreram, como os tempo de estudante como na vida prtica!
demais dissidentes, por causa das suas convices religiosas.
Susana herdou os caractersticos de seu pai, que foi homem O dr. Addo Clarke escreve a respeito desta mulher, que
inteligente, piedoso e de convices firmes. Bem cedo, na vida, em certo sentido foi a fundadora do Metodismo, o seguinte:
revelou esprito de independncia, quando passou para a Igreja "No tenho ouvido nem lido a respeito de outra
Anglicana. Havia estudado a questo e convencera-se de que mulher, nem conheo mulher alguma que se possa
a Igreja Anglicana tinha mais razo do que as Igrejas comparar com esta em todos os sentidos. Tal mulher a
dissidentes. que Salomo descreve no ltimo capitulo dos
Provrbios; e a ela posso aplicar os mesmos dons e
Casou-se com Samuel Wesley e veio a ser me de dezenove virtudes. Muitas filhas tm procedido virtuosamente, mas
filhos, dos quais nove faleceram na infncia. Sabia dirigir o seu lar Susana Wesley a todas sobrepuja" (MacTyeire, p. 65).
e mostrou grande interesse na instruo e educao de seus filhos
e at das crianas da parquia de Epworth. Depois do incndio
da casa pastoral, quando o seu filho Joo quase perdeu sua vida, 1 1 . J o o W e s le y .
resolveu dar mais ateno a ele, pois julgava que Deus o tinha
destinado para uma grande obra no mundo. Naquele mesmo dia Joo Wesley nasceu em Epworth aos 17 de junho de 1703 e
do incndio ela escreveu no seu dirio o seguinte: faleceu em Londres em 2 de marco de 1791.
"Meu filho Joo. Que farei eu ao Senhor por todos os
seus benefcios? Quero oferecer-me a mim mesma e tudo o Viveu quase um sculo, abrangendo a maior parte do sculo
que me tens dado; e fao votos (Oh! d-me grata para XVIII. Com o seu nascimento uma nova poca comeou na
cumpri-los!) que todos os dias da minha vida sero Inglaterra. Se Martinho Lutero "abalou o mundo", Joo
devotados ao teu servio. Desejo especialmente para com Wesley abalou ao menos a sua terra e esse abalo se reflete
a alma desse filho que to bondosamente me tens dado, ser ainda hoje em todo o mundo. Por mais de cinqenta anos Wesley
mais cuidadosa do que tenho sido; que eu possa incutir na fez a obra dum evangelista itinerante, penetrando em todos os
sua mente os princpios da verdadeira religio e da recantos da Inglaterra, da Esccia e da Irlanda. Legou as suas
virtude. , Senhor, d-me graa para faz-lo sincera e sociedades uma doutrina catlica, uma organizao eficiente, uma
prudentemente" (Lipsky p. 18-19). experincia religiosa e um zelo perseverante.

Era costume dela conversar particularmente e orar com cada Poucos meninos tm, ao nascer, a grande felicidade de
um dos seus filhos uma vez por semana. Sem dvida, no serem recebidos por bravos maternos to carinhosos e
negligenciou essas oportunidades de incutir as verdades eficientes como os da me de Wesley. O lar de Wesley, em
certo sentido, foi um mundo em miniatura. Ali viveu com os aquecer-se com o amor de Deus.
pais e irmos, com os empregados e os filhos dos seus vizinhos,
f
brincando, estudando e trabalhando com mtodo e ordem. Sem Passou cinco anos na Universidade de Oxford; aos vinte e
dvida, ficou impressionado com a vida da parquia de seu pai; dois anos de idade, por sugesto de seu pai, foi ordenado
sabia das dificuldades financeiras pelas quais seu lar passou, presbtero na Igreja Anglicana. Ajudou seu pai por algum
sentia a incerteza das coisas deste mundo pelo incndio da casa tempo na parquia de Epworth. Mais tarde foi nomeado para
e pelo grande perigo que correu naquela ocasio. Recebeu ali a parquia de Roote, mas no gostou do trabalho pastoral e
impresses que nunca deixaram de influir sobre a sua vida voltou para a Universidade de Oxford, que o convidara para
inteira. A influncia da sua boa me o seguiu constantemente trabalhar ali, como professor. Por mais ou menos seis anos
por toda a sua longa vida. As impresses que recebeu no lar ensinou e estudou, tornando-se verdadeiro "homem de
acerca do "barulho" que l se ouviu por espao de dois meses universidade".
nunca deixou de influir sobre a sua mente.
Du r an te e ssa es ta d a n a Un iv ers id ade int eressou-se
Com treze anos de idade Joo Wesley partiu do lar no trabalho do "Clube Santo e na visitao aos pobres e presos
para entrar na Escola de Charter-House em Lond r e s . T in h a de Oxford. Foi nesse perodo que se tornou mais austero na
a lc a n a d o o s a lic e rc e s d e u m c a r t e r cristo. Podia sua vida crist. Leu as obras "A Imitao de Cristo" de
enfrentar as tentaes da vida escolar com a esperana de Kempis, "The Christian Perfection" e "The Srious Call" de
venc-las. O mtodo e o sistema que aprendera, da sua me Law, e "The Rules for Holy Living and Dying" de Taylor.
tornaram-se agora o seu melhor patrimnio Foi bom aluno e
adiantou-se nos seus estudos a contento dos mestres. No Sobre essa fase da sua vida Fitchett diz o seguinte "Em
deixou de cuidar da sua sade, obedecendo ao conselho de novembro de 1729 W esle y foi novamente chamado para
seu pai, correndo diariamente, para fazer exerccio, de Oxford. Faziam esforo para restaurar a disciplina na
manh cedo, ao redor da escola. Universidade. Para conseguir isto decidiram que os lentes mais
novos que fossem escolhidos como moderadores,
Terminando seus estudos em Charter-House, foi premiado desempenhassem pessoalmente as funes de seus cargos. Em
com uma bolsa na Universidade de Oxford. Tinha dezesseis anos, Oxford de ento os debates pblicos figuravam entre as mais
quando entrou na Universidade. Aproveitou seus estudos e importantes funes da Universidade. No Colgio Lincoln esses
tornou-se mais religioso. Foi durante esses quatro anos ali debates se realizavam diariamente e era dever do moderador
passados que se dedicou a vida crist. Queria alcanar a salvao presidir a eles. Wesley foi chamado outra vez para esse fim e
da sua alma e ser canto na vida. Dedicou-se ao estudo do dedicou-se, ali, com a costumada energia, ao seu trabalho. Havia
Novo Testamento e dos livros de Tomaz Kempis, Jeremias nisto uma disciplina intelectual de no pouco valor para ele
Taylor e Guilherme Law. Wesley estudou e experimentou mesmo: aumentava-lhe a facilidade de falar, a sua prontido no
todos os tipos de religio, sem alcanar satisfao plena. Por debate e a presteza em descobrir os sofismas num argumento
volta dos dezessete anos procurou uma experincia que o qualquer. Isso o ajudou a adquirir as qualidades formidveis
satisfizesse, mas em vo. Essa busca teve incio em Oxford e de polemista, que lhe serviram tanto nos anos tempestuosos
terminou em 24 de maio de 1738, quando sentiu o corao do futuro.
Wesley e Carlos Delamotte.
Wesley permaneceu em Oxford desde 22 de novembro
de 1729 at a sua partida para Gergia, aos 6 de outubro de O "Clube Santo" conservou-se ativo, enquanto os irmos
1735. Aqueles seis anos foram, para Wesley, anos de lutas, sem Wesley permaneceram na Universidade.
atingir o alvo; anos de grandes aspiraes e de grandes
derrotas espirituais. Ele estava vivendo, como disse algum, Quando Carlos Wesley terminou seus estudos na
no captulo sete da Epstola de So Paulo aos Romanos, no Universidade, chegou o tempo para uma mudana radical na vida
tendo ainda alcanado o captulo oito! E nesses seis anos dos irmos. Mais ou menos na mesma poca o pai deles faleceu.
trabalhosos anos em que Wesley praticava a austeridade de um Antes de falecer foi visitado pelos dois filhos e Joo, falando a
asceta e ardia com o zelo de um fantico, e tudo sobre as bases respeito de seu pai antes de morrer, disse que ele teve uma
de uma piedade ritualista e dos seus esforos para achar a experincia profunda durante os oitos meses de enfermidade e que
salvao mediante as boas obras e de viver segundo a moral morreu no amor de Deus: "O testemunho interno, o testemunho
crist, sem possuir a energia crist necessria para produzir interno", disse-me ele, "eis a prova, a prova mais forte do
os frutos da vida crist, enquanto a raiz ainda no existia" cristianismo". E, tambm, "A f crist certamente ser
(Fitchett, Vol. I, p. 81-82). reavivada neste reino; voc h de v-lo, ainda que eu no o
veja" (Mc Tyeire, p. 64-65).
O rigor com que os membros do "Clube Santo" se
comportaram atraiu a ateno dos alunos da Universidade. Logo depois do falecimento de seu pai, Joo Wesley e
Naquela poca havia muita incredulidade e atesmo entre os seu irmo Carlos embarcaram para a Amrica. Em 14 de outubro
estudantes. No tomavam a srio a vida religiosa e qualquer de 1735 embarcaram em Gravesend para a colnia da Savanah,
pessoa que o fizesse e mostrasse entusiasmo pela causa de Gergia. Do fim que tinham em vista fala Joo no seu Dirio:
Cristo era desprezada e criticada. Assim fizeram com os membros "O motivo que tivemos em vista no foi escapar
do "Clube Santo". Como este grupo de moos levou a srio a necessidade, nem ganhar riqueza ou honra, mas
vida crist, assistindo aos cultos, tomando a Santa Ceia com simplesmente isto: salvar as nossas almas; viver inteiramente
regularidade, estudando a Palavra de Deus diariamente e com para a glria de Deus" (Wesley Journal, Vol. I, p. 15).
regularidade e visitando os presos, foram alcunhados "Traas da
Bblia", "Clube Santo", e "Metodistas". O termo Metodista" Embarcando no navio Semmonds, comeou logo a estudar a
vingou e desde aquele tempo para c os discpulos de Wesley lngua alem com os morvios que viajavam em demanda das
tm sido chamados "metodistas". plagas Americanas. A viagem no foi sem novidades, pois
levantou-se grande tempestade que ps o navio com todos os
Foi Carlos Wesley que fundou o "Clube Santo", estando seus passageiros em perigo. Wesley ficou assustado porque no
Joo Wesley ausente da Universidade, no tempo que passou se achava preparado para morrer, porm os morvios no
como proco. Mas, quando Wesley voltou para Oxford, em mostraram medo, antes ficaram calmos e cantavam hinos no
pouco tempo tornou-se o chefe do clube. Os seus primeiros meio da tempestade. Isto impressionou sobremaneira Joo
membros foram Carlos Wesley, George Whitefield, Benjamin Wesley. Querendo saber o motivo porque no ficaram
Ingham, James Harvey, Joo Clayton, Richard Hutchins, Joo assustados, disseram que no tinham medo de morrer. Logo
depois de chegar Amrica, Wesley conversou com a c o l n i a e voltou para a Inglaterra.
Spangenberg, chefe deles, e ficou impressionado com a
sabedoria espiritual com que ele falou. Esse contato com os A volta para a Inglaterra marcou nova fase na vida de
morvios foi o comeo da sua experincia em Aldersgate Wesley. O velho Joo Wesley estava quebrantado e o novo
Street em L ondres mais tarde. Wesley ainda no se tinha surgido.

O trabalho de Wesley na colnia de Gergia no Voltando para a Inglaterra, a bordo do navio escreveu as
foi bem sucedido. Conseguiu pouca coisa, se que o seguintes palavras:
conseguiu, pelo seu trabalho pastoral entre os ndios. "Faz agora dois anos e quatro meses que deixei
O rigor com que fazia seu trabalho pastoral entre os minha terra com o fim de ensinar aos ndios de Gergia a
colonos ingleses o incompatibilizou com seus patrcios. natureza do cristianismo; mas que tenho eu aprendido
Teve uma experincia muito desagradvel durante seu durante este tempo? Aprendi o que eu menos esperava:
pastorado na colnia. Como sempre, no foi feliz nos seus que eu, que fui Amrica para converter os outros, eu
namoros. Ficou gostando de uma moa inteligente, bonita, bem mesmo no era convertido a Deus". "Isso ento tenho
relacionada e mais ou menos bem educada, que se chamava aprendido dos confins da terra: que eu tenho estado
Sofia Hopkey. destitudo da glria de Deus; que meu corao est
completamente corrompido e, conseqentemente, minha
Wesley gostava dela, mas hesitava em pedi-la em vida toda; que alienado como estou da vida de Deus, sou filho
casamento, porque no queria prejudicar seu projetado trabalho da ira, herdeiro do inferno" (Wesley Journal, Vol. I, p. 75-
entre os ndios. Sofia gostava dele, mas como ele hesitava em 76).
pedi-la em casamento, ficou, por sua vez, embaraada em
relao aos outros pretendentes. Finalmente ela, de repente, Estas palavras so fortes e revelam o estado espiritual em
consentiu em casar-se com um certo Williamson. Este passo que Wesley se achava depois do seu fracasso no Novo
complicou ainda mais a relao entre os dois. Mundo. No tinha ainda alcanado a s a lv a o d a s u a
a l ma ; f a l t a v a - l h e u m c o r a o a q u e c id o pelo amor de
Wesley, que era pastor dela, recusou administrar-lhe o Deus.
sacramento da Ceia. Esse ato causou escndalo na colnia e o
marido dela o denunciou perante o tribunal. Houve dez Chegando Inglaterra, logo procurou os Depositrios da
acusaes contra Wesley, mas ele se recusou a responder a Colnia de Gergia, desobrigando-se destarte da sua misso.
nove dessas acusaes porque no competia a um tribunal Pregava e dirigia culto onde podia encontrar oportunidade.
secular julgar casos eclesisticos. Prontificou-se a responder a Visitou Oxford em companhia de Pedro Bohler e conversou
uma das acusaes que era da alada do tribunal secular. muito com aquele servo de Deus, mas no podia compreender a
natureza de uma f viva e salvadora que Bohler lhe pregou.
Compareceu diversas vezes perante o tribunal, mas este
no quis ouvi-lo. Sabendo que seus adversrios s queriam Custou para Wesley convencer-se da sua incredulidade,
desmoraliz-lo na colnia, d e p o i s d e d a r u m a v i s o d e i x o u de que a sua f no era f salvadora, porque confiava na sua
prpria justia e nas boas obras que fazia e no c onfiava corao.
inteira mente no sangue de Cristo derramado pelos seus
pecados. Mas, uma vez convencido do seu erro, resolveu Foi perseguido e maltratado e o clero comeou a fechar as
buscar a Cristo co mo seu Salvador, aceitando a Cristo para a portas das igrejas para ele.
sua justificao, santificao e redeno. Assim orientado,
comeou a buscar a salvao em Cristo pela f, desconfiando Logo depois da sua converso, resolveu visitar os
das suas boas obras e da sua prpria justia. No levou muito morvios na Alemanha para conhecer melhor as suas idias
tempo para adquirir uma experincia que mudou completamente a e firmar-se melhor na sua prpria experincia. Visitou a
sua atitude para consigo mesmo e para com seus semelhantes. colnia Moravia em Hernhut e passou algumas semanas com
Depois de se converter, deixou de pensar na sua prpria eles na Alemanha. Gastou nesta viagem mais ou menos trs
salvao e comeou a buscar a salvao dos outros; deixou de meses. Quando voltou da Alemanha, tinha trinta e cinco anos
olhar para si e para suas obras e comeou a olhar para Cristo de idade e estava preparado para a sua misso no mundo.
como a nica fonte de Salvao.
As atividades de Wesley de agora em diante sero
Essa mudana se deu em 24 de maio de 1718, no salo narradas sob outros pontos no desenvolvimento do movimento
de cultos na rua Aldersgate Street, em Londres. Assim metodista na Inglaterra.
descreve ele a sua experincia:
"De tarde fui, com pouca vontade, para assistir a A esta altura pode dizer-se mais alguma coisa a respeito dos
uma reunio na rua Aldersgate Street, onde algum namoros de Wesley. Nisso nunca foi feliz. Gostava do sexo
estava lendo o prefacio de Lutero sobre a Epstola aos feminino e teve diversos namoros. O mais notvel foi o que
Romanos. Cerca das oito e quarenta e cinco da noite, teve com Grace Murray, mas pela interveno do seu irmo
enquanto ele descrevia a mudana que Deus opera no Carlos, em conjunto com Joo Bennett que era um dos seus
corao mediante a f em Cristo, senti meu corao pregadores, conseguiu que ela casasse com este, e no com
maravilhosamente aquecer-se. Eu senti que eu realmente Wesley. Foi um abalo forte para Wesley. Isto foi em 1748.
confiava em Cristo, somente em Cristo, para salvao; e Trs a nos mais tard e, e m 1751, se m consu ltar ningum,
foi-me dada uma segurana de que Cristo tinha casou-se com uma Mrs. Vaseile. Como disse Fitchett,
perdoado os meus pecados, sim os meus, e que eu "Joo Wesley foi menos feliz nas excurses aos
estava salvo da lei do pecado e da morte. (Wesley Journal, domnios dos sentimentos. Todos os seus namoros foram
Vol. I, p. 102). desastrosos, e ele escolheu afinal aquela que era, talvez, a
mulher absolutamente imprpria para ser sua esposa dentre
Logo comeou a orar pelos seus inimigos e deu seu as que havia nos trs reinos".
testemunho a todos os que estavam na sala de quanto Deus
tinha feito por ele. Passou alguns dias assaltado pela tentao de
que a sua f no era verdadeira, porque no tinha muita alegria no 12. Carlos Wesley.
corao. Mas pouco a pouco ia ganhando vitria sobre vitria,
gozan do pa z no corao e mais tarde teve gozo no Carlos Wesley nasceu em Epworth aos 18 de dezembro de
1708, e faleceu em Londres aos 29 de marco de 1788. Foi o poe ta por nature za. A sua ndole foi pugnar pelas coisas
terceiro filho e chegou a ter a maioridade e o dcimo oitavo que julgava justas. Na escola teve as suas brigas; mas, as
dos dezenove filhos que nasceram do casal Samuel e Susana vezes, eram provocadas pelos rapazes maiores que judiavam
Wesley. de um rapaz escocs, chamado James Murray. Carlos no
gostava de tal procedimento e tornou-se o defensor do escocs.
Como os demais filhos deste casal, passou os seus primeiros Mais tarde, na vida, Murray tornou-se jurista e foi chamado
anos num lar cristo e cheio de boas influncias, que deixaram na Lord Mansfield. Conservou lembrana de Carlos e o honrou
sua mente, acerca da existncia de Deus e de sua bondade, com as suas visitas.
impresses que nunca seriam arrancadas. notvel que todos
os filhos do casal Wesley tenham conservado o temor de Deus Em 1725, Carlos foi escolhido capito da escola, e quando
nas suas vidas, at o fim da sua jornada na terra. Havia alguma terminou o curso, ofereceram-lhe uma bolsa na Christ Church, na
coisa neste lar que imprimia reverncia, amor e temor de Deus Universidade de Oxford. Nessa mesma ocasio foi procurado
no corao de cada filho. por um homem rico, chamado Garrett Wesley, irlands, que
no tinha filhos herdeiros e queria adot-lo e educ-lo como seu
Carlos Wesley era criana, quando a casa pastoral se prprio filho. Carlos consultou o seu pai sobre o assunto, mas o pai
incendiou. Dizem que isto trouxe por algum tempo muita falta queria que ele mesmo decidisse a questo. Carlos resolveu
de conforto para a famlia Wesley. Por isto Carlos ficou privado rejeitar a oferta e continuar seus estudos em Oxford. Quem
de certo conforto e de certa facilidade que os filhos mais velhos sabe se o amor que tinha para a sua me no foi o que o levou
gozaram. Sem dvida, o cuidado de uma me extremosa supria a no aceitar to grande oferta. Qual teria sido a sua carreira
essas faltas. No dia em que fez cinco anos aprendeu o ABC, na vida, se tivesse aceito a oferta de Garrett Wesley? Teria
pois isso era regra do lar. Ensinava-se o alfabeto a cada filho escrito tantos hinos cristos? Provavelmente no.
nesse dia e todos conseguiam aprend-lo, alguns com mais
dificuldade do que outros. E m 1726 Carlos entrou na Univers idade de Oxford
onde estudou por quatro anos, formando-se em 1730. A vida
Com oito anos de idade deixou o lar materno para assistir as escolar de Carlos no foi sria. Entrando na Universidade,
aulas a "Westminster School" em Londres. Nessa escola a onde havia tanta liberdade, no soube aproveitar bem seu
disciplina era muito rigorosa. Havia horrio meticuloso para tempo no primeiro ano. Joo Wesley chamou a sua ateno
todo o dia e era executado. Dava a escola muita importncia ao para esta falta, mas Carlos no gostou da repreenso e
estudo do latim, que ali se aprendia a falar. Os alunos respondeu: "Quer que eu me torne santo de uma vez ?".
tinham de conversar em Latim. O resultado foi que Carlos
tornou-se perito na literatura clssica. Gostava dos poetas Mas logo depois caiu em si e corrigiu essa falta. Ento
latinos, como Virglio; de cujo poema, a Eneida sabia muitos procurava os conselhos de seu irmo mais velho, ao invs de
trechos de cor. Depois de homem feito ele e seu irmo desprez-los. Realmente Carlos respeitava e amava seu
conversavam em Latim. irmo nessa poca, e tornaram-se dois grandes colegas durante
toda a sua vida.
Carlos era v ivo e belicoso. Tinha imaginao forte. Era
Em 1730 Carlos arranjou colocao como tutor na e aliviados de acordo com os seus parcos recursos. Os
Universidade. Agora podia manter-se, ensinar e estudar. irmos a pe fora m a Epworth certa ocasio, em vez de irem na
diligncia, para pouparem os seus recursos e assim ajudarem mais
Depois de corrigir-se e mudar o rumo de sua vida, tornou- um pouco os pobres.
se zeloso pela obra religiosa na Universidade. Comungava uma
vez por semana e, como era, socivel e jeitoso para lidar com O General Oglethorpe, amigo de Samuel Wesley, interessou-
amigos; convidou alguns para estudarem a Bblia com ele e para se em combinar com seus filhos, Joo e Carlos, para irem a
orarem e comungarem juntos. Desse passo originou-se o "Clube Gergia: Joo Wesley na qualidade de missionrio e Carlos
Santo" que tomou o nome de "Metodista" mais tarde. como secretrio de Oglethorpe.

Carlos gostava de visitar os presos e os pobres e tambm Como j falamos do trabalho de Joo, agora falaremos um
de cuidar de certos amigos que corriam o perigo de perder-se pouco acerca da experincia de Carlos em sua misso na Gergia.
nas orgias da vida universitria. Assim escreveu a seu irmo
acerca das suas atividades religiosas: Carlos foi menos feliz do que seu irmo nesse trabalho.
"Um rapaz modesto, humilde, bem disposto caiu nas Pessoas mal intencionadas levantara m contra o carter de
mos dos viles. Eu ajudei a libert-lo e farei o possvel Carlos, pelo que o General o tratou muito mal. Portanto,
para no deix-lo cair nas mos deles outra vez. Ele no quer Carlos foi abandonado pelos seus amigos e privado de todo o
comungar seno nas ocasies regulares para no ser conforto que se podia encontrar na colnia. Teve de dormir no
criticado. Mas eu o convenci de que nosso dever cho, sem cama, sem comida, sem algum para lavar a sua roupa
comungar mais freqentemente, e ns dois agora e, alm de tudo isto, foi abandonado pelo General Oglethorpe.
comungamos uma vez por semana. Persuadi dois ou trs
alunos a me acompanharem na observao do mtodo de O trabalho da secretaria em Frederica era exaustivo, o
estudo prescrito pela Universidade. Isso resultou em ganhar clima era quente e o abandono pelos colonos era demais
eu o nome inocente de i'metodista" (Jones, D.M., p. 30, 34). para o cavalheiro da Universidade. Ficou doente e quase
morreu. Joo Wesley, sabendo da situao do seu irmo, foi visit-
Quando Joo Wesley voltou para a Universidade, ficou lo. Conseguiu uma reconciliao com Oglethorpe. Ambos, o
interessado na obra do "Clube Santo". Mas, antes de trabalhar General e Carlos, estavam mal informados a respeito um do
nele, escreveu a seu pai pedindo seu parecer sobre a questo. O outro. Descobriram que tudo tinha acontecido entre eles
pai respondeu: provocado pelas mentiras duma mulher de m reputao.
"Tenho grande motivo para louvar a Deus, por que Depois disto, o General mudou a sua atitude para com Carlos
Ele me deu dois filhos que se acham em Oxford, aos quais e fez tudo para atender s suas necessidades. Decidiu-se que
tem dado grata e coragem para guerrearem contra o Carlos voltaria para a Inglaterra, porque a sua sade estava
mundo e o diabo. No terei vergonha, quando eles abalada e porque ele no gostava do trabalho da secretaria.
falarem com seus inimigos na porta". Escrever cartas dia aps dia no tinha graa para um homem
que tinha jeito e dons para escrever poesias.
A obra ia avante. Os pobres e os presos eram visitados
Voltou, pois, para a Inglaterra. A viagem foi longa e Hutton, foi visitado por Pedro Bohler que orou por ele. Ficou
penosa, porque os navios em que viajou no eram bons; o impressionado com certas expresses da orao e tornou-se
tempo era tempestuoso e o capito era um brio. mais interessado na aquisio duma experincia mais
satisfatria. Pediu que fosse levado para a casa dum pobre
Os primeiros meses depois de chegar Inglaterra foram operrio, Bray, que conhecia o Senhor. Ali foi visitado por
gastos em visitas a amigos e em relatrios s autoridades pessoas humildes e ignorantes, mas que conheciam o
acerca da sua misso na Gergia e na entrega de documentos Senhor. Foi nesse ambiente que Carlos experimentou a f viva
importantes remetidos pelo General Oglethorpe. Foi nessa salvadora. Sentiu-se cheio de paz e alegria. O Esprito Santo
poca que teve a honra de fazer um discurso na presena do veio sobre ele e logo escreveu um hino comemorando a sua
rei e de jantar com a famlia real. Havia possibilidade de converso. Por mais de oito anos tinha procurado servir seu
subir e ocupar lugares importantes na Igreja, se os tivesse Mestre, porm sem alegria e paz no corao. Agora servia o seu
procurado. Mestre com gozo e satisfao, tendo a vitria na sua alma. Estava
preparado para a sua misso.
Seu estado de sade no era bom, no se sentia contente
consigo mesmo. Sentia inquietao espiritual. Tornou-se quase Tornou-se um evangelista itinerante e por mais ou menos
recluso, tendo pouco contato com os seus amigos de outrora. dez anos viajou por toda a parte, pregando o Evangelho e
Ficou doente duas vezes. O mal de que sofreu na Amrica voltou enfrentando os motins e oposies que tal trabalho naquele
e o mdico o aconselhou a abandonar qualquer idia de voltar tempo causava.
para a Amrica para onde queria ir como missionrio.
Depois que se casou, deixou de viajar e fixou, por muitos
Encontrando-se com o Conde Zinzendorf, lembrou-se do anos, residncia em Bristol. No ltimo quartel da vida,
contato que teve com os morvios em Gergia e ficou mudou-se para Londres, onde trabalhou como proco na Igreja
interessado na doutrina que eles pregavam, a doutrina que Anglicana e ajudante de seu irmo Joo. No deixou de
ensina que a f verdadeira significa domnio sobre o pecado e interessar-se pelos presos. Escreveu hinos apropriados para
uma paz consciente que tal f um dom gratuito de Deus, e eles. Muitos dos presos converteram-se e, na hora da morte,
que dada instantnea e conscientemente. deram testemunho da certeza da sua salvao em Cristo.

Foi nessa poca que Pedro Bohler escreveu para o Conde Escreveu mais de cinco mil hinos. Em todos os hinrios que
Zinzendorf as seguintes palavras: circulam entre o povo que fala ingls encontram-se hinos de Carlos
"O mais velho, Joo, homem de bom humor. Ele Wesley.
sabe que no tem verdadeira f no Senhor e Salvador e
quer ser instrudo. Seu irmo est agora muito perturbado
na sua mente, mas no sabe como pode chegar a conhecer o
Salvador". 13. Outros membros da famlia Wesley.

Quando Carlos estava doente na casa de seu amigo Depois de alguns fatos a respeito de Joo e Carlos Wesley,
seria justo incluir algumas palavras acerca de outros membros Foi ordenado ministro, mas dedicou quase todo seu tempo ao
da famlia. Como j foi observado, nove dos dezenove filhos ensino. Foi homem piedoso, srio e leal Igreja Anglicana. No
faleceram na infncia. Queremos mencionar agora os nomes e dar concordou com seus irmos Joo e Carlos depois de
alguma informao sobre a vida de cada um. convertidos, julgando que se tinham tornado fanticos. Por isso os
censurou e os aconselhou a abandonarem tal fanatismo de
converses instantneas, certeza de salvao e testemunho
Daremos em seguida uma lista dos nomes, lugar e data do Esprito Santo. Isto foi logo no princpio da converso
de nascimento de cada filho: deles; mas antes de morrer comeou a mudar de opinio
sobre eles e, se tivesse vivido mais alguns anos, teria com eles
Nome: Lugar de nascimento Data concordado.
Samuel Wesley Londres 1690
Suzana Wesley S. Ounsby 1691 Susana Wesley
o
Emilia (depois Sra. Harper) Idem 1692 Nasceu em 1691 e faleceu em 17 de abril de 1693. Portanto,
Annesley e Jedediah (gmeos) Idem 1694 no h mais nada a acrescentar a seu respeito.
Susana (depois Sra.Ellison) Idem 1695
Mary (depois Sra. Whitelamb) Epworth (provavelmente) 1696
Mehetabel ou Hettie(depois Sra. Wrigth) Epworth 1697 Emilia Wesley
Anne (depois Sra. Lambda) Idem 1702 Nasceu em 1692. Emlia foi a filha predileta da me.
Joo Wesley Idem 1703 Adquiriu boa educao clssica e teve gosto para a poesia. Casou-
Marta (depois Sra Hall) Idem 1707 se com um farmacutico, mas ele morreu muito cedo. Ela
Carlos Wesley Idem 1708 ensinou numa escola por algum tempo para manter-se. Nos
Kezziah Wesley Idem 1710 ltimos anos, ficou sob o cuidado do seu irmo Joo Wesley.
Morreu em 1770 ou 1772.
Essa lista inclui todos, mas s os que pudemos apurar.
Houve nascimentos de gmeos cujos nomes no so
mencionados, porque, morreram na hora de nascer ou logo depois. Annesley e Judediah Wesley
Nasceram em 1694, provavelmente eram gmeas e
Diremos alguma coisa de alguns dos nomes constantes na faleceram pouco tempo depois de nascerem.
lista acima.

Susana Wesley
Samuel Wesley J. Nasceu em 1695 e foi a segunda filha que recebeu o nome
Nasceu aos 10 de fevereiro de 1690, em Londres, e faleceu de Susana. Foi uma boa moa, inteligente e ativa. Casou-se
na mesma cidade em 6 de novembro de 1739. Estudou na Escola com o sr. Ellison, homem duma famlia respeitvel; mas o
de W estminster em Londres e na Unive rsidade de Oxford. marido no a tratou bem; era homem de maus costumes. Teve
Foi homem de conhecimentos e escreveu diversas poesias. diversos filhos. Os pais tiveram a infelicidade de perder a sua casa
num incndio que levou tudo o que possuam. Os filhos foram como seu Salvador.
confiados a amigos e ela abandonou seu marido, que no lhe era
leal, e foi para Londres, onde se refugiou entre seus filhos; Anne Wesley
recebendo auxlio do seu irmo Joo Wesley. Nasceu em 1702. Pouco se sabe dela. Casou-se com um
homem que se chamava Lambert. Ele era homem educado e
O marido queria que ela voltasse para sua casa, mas no tomou interesse em conservar uma edio dos escritos do seu
houve nada que pudesse conseguir isso. Ento Ellison publicou sogro, o rev. Samuel Wesley.
a notcia da sua morte num jornal. Ela foi para assistir ao
enterro e encontrou seu marido vivo, mas nem por isso
conseguiu ele convenc-la a voltar e viver com ele. Marta Wesley, tambm chamada Patty.
Nasceu em 1707. Era muito parecida com seu irmo Joo
Wesley e mostrou grande afeio por ele. Amava fervorosamente a
Mary Wesley sua me e gostava de ficar na sua companhia para ouvi-la falar.
Nasceu em 1696 e foi a quarta filha que alcanou maioridade. Casou-se com um homem chamado Hall, bem educado, porm
Por causa duma queda, talvez, ficou aleijada e nunca teve sem firmeza de propsito. Na ltima fase da sua vida tornou-se
desenvolvimento normal no corpo. Tinha um rosto muito incrdulo e depravado e desleal a ela. Patty viveu muitos
belo e era bondosa. Casou-se com o senhor Whitelamb, anos e foi o ltimo membro da famlia Wesley a morrer.
homem que Joo Wesley tinha ajudado na Universidade de
Oxford. Mary faleceu logo depois do seu casamento.
Kezziah Wesley
Nasceu em 1710 e foi a caula da famlia Wesley. No
Mehetebel Wesley, tambm chamada Hetty. gozava de sade e, por isso, no conseguiu educar-se
Nasceu em 1697. Tinha grande capacidade intelectual. Os devidamente. Alem do seu estado fsico, os pais no tinham
pais tomaram interesse em faz-la estudar e, quando Hetty tinha recursos para educ-la e he dar as vantagens necessrias para
oito anos de idade, j podia ler o Novo Testamento em Grego. adquirir cultura. No chegou a casar-se, porque a morte lhe
Gostava de poesia e era jovial e graciosa. Teve muitos roubou esta ventura na vida, levando-a poucos dias antes do
namorados, mas foram rapazes levianos sem as qualidades que dia marcado para seu casamento. Seu irmo Carlos esteve com
combinariam com as dela. Ela queria casar-se com um advogado, ela na hora da morte e assim a descreve:
porm o pai achou que no era homem de vida correta no quis "Ontem de manh, aos 9 de maro de 1941, minha irm
consentir no casamento. Mais tarde apareceu um mecnico, Kezziah morreu no Senhor Jesus. Ela completou a sua obra
chamado Wright, que queria casar-se com Hetty. Era homem e, na sua misericrdia, Deus abreviou seus dias. Cheia de
trabalhador, mas sem cultura. Hetty no queria realmente reconhecimento, de resignao e de amor sem dor ou
casar-se com ele, porm a vontade do pai prevaleceu com grande cuidado entregou o seu esprito nas mos de Jesus e
infelicidade para sua filha. dormiu" (Clarke, Ado, p. 608).

Hetty sofreu muito na sua vida de casada. S achou No h nada superior a uma famlia crist para desenvolver
conforto alguns oito anos antes de falecer, por ter aceitado Cristo
a civilizao e o reino de Deus no mundo. A famlia W esley
trouxe a maior contribuio que a Inglaterra teve no sculo C AP TUL O IV
dezoito.

Que pena, para no dizer tragdia, ver uma famlia com


tantas moas boas, inteligentes e religiosas limitadas nas suas GEORGE WHITEFIELD
atividades e no seu preparo por falta de recursos financeiros
e de um ambiente favorvel. Foram flores que perderam seu
perfume no deserto da vida.
14. O nascimento e a educao.

George W hitefield foi o maior orador do seu tempo.


Whitefield iniciou o movimento metodista. Em certo sentido,
foi o Joo Batista que preparou o caminho para os Wesley.
admirvel notar a rapidez com que subiu no conceito do povo do
seu tempo. No prazo de cinco ou seis anos deixou de ser simples
copeiro numa estalagem para ser o maior orador da Inglaterra,
que atraia as multides para ouvi-lo. O segredo disto difcil de
descobrir. Dizem que, no seu dirio e nos seus sermes, no se
pode ver nada de extraordinrio; contudo eletrificava com a
sua eloqncia as multides.

Havia alguma coisa na sua personalidade que cativava e


atraia os homens. A melhor explicao, talvez, do segredo do seu
poder so os seus dons naturais de orador suplementados pela
graa de Deus no seu corao Em outras palavras, Deus
estava na sua vida. Fo i u m Mo od y a ntes do te mpo de
Moody. Foi homem de dois nascimentos.

George Whitefield nasceu em 16 de dezembro de 1714,


no "Bell Hotel", na cidade de Gloucester, na Inglaterra. No teve
no seu lar as vantagens que Joo e Carlos Wesley tiveram no
seu. Foi criado num meio desfavorvel vida sossegada e
religiosa. Testemunhou brigas e embriaguez no seu lar.

admirvel como conseguiu uma educao e como saiu


desse estado humilde para ocupar posio entre os grandes
homens da histria do mundo. os livros que levava eram livros devocionais.

Naquela poca era difcil para um rapaz pobre conseguir Passou um ano e meio nesse servio de copeiro. No estava
instruo. As escolas eram poucas e as que existiam no estavam satisfeito consigo mesmo, queria coisa melhor. Estava
abertas para os pobres. Contudo, havia alguns lugares cedidos aos inquieto. s vezes, se sentia exaltado e alegre, s vezes, ao
rapazes que queriam pagar as suas despesas com servios contrrio, se sentia triste, abatido e melanclico. Num desses
nos colgios. dias de aborrecimentos, abriu seu corao sua irm e lhe
disse:
Na cidade de Gloucester havia uma escola que tinha "Deus tem destinado alguma coisa para mim, que ns
patrimnio, legado feito a "Igreja de Santa Maria de Crypt". no sabemos o que . Todos os caminhos parecem-me
Pequeno nmero de meninos pobres podiam ser admitidos s fechados" (Townsend et al, Vol. I, p. 258).
aulas Foi nesta escola que George Whitefield comeou os seus
estudos com doze anos de idade. Chegou o dia em que a porta d a oportunidade se
abriu para ele. Recebeu a visita de um rapaz, amigo e pobre,
Comeou os seus estudos lidando com latim. Logo revelou que era aluno da Universidade de Oxford e que estava em
facilidade de aprender e capacidade de oratria. Gostava de casa no tempo de frias. Contou a George e sua me
tomar parte nas representaes do colgio. Tornou-se conhecido como tinha vencido um semestre e, depois de pagar todas as
pelos seus professores e colegas da escola pelos seus dotes suas despesas, ainda ficou com um penny na bolsa. A me,
oratrios. Era um bom aluno, gostava das aulas, queria preparar-se ouvindo isto, exclamou: "Isso serve para meu filho". Ento,
para matricular-se na Universidade, porm a pobreza no lhe virando-se para George, perguntou: "Quer ir para Oxford,
permitiu continuar na escola. Foi obrigado a deixar as aulas e os George?" E ele respondeu: "De todo o corao!". Logo voltou para
livros, voltar para a estalagem e trabalhar como copeiro. Grande a escola em Gloucester e, no correr de um ano, estava preparado
foi o seu desapontamento. Quase se convenceu de que um curso para matricular-se na Universidade de Oxford.
na Universidade estava fora do seu alcance. Tornou-se copeiro e
servia os fregueses na mesa e no bar. Ele mesmo diz: A experincia de copeiro o ajudou, quando entrou no
"Eu vestia um avental azul e com os apagadores de "Pembroke College" Oxford, pois pagou as suas despesas na
velas na mo limpava os quartos, lavava as pias e, Universidade, trabalhando de copeiro. Matriculou-se em outubro
enfim, tornei-me um copeiro profissional" (Ninde, E. S., p. de 1732, pouco antes de completar 18 anos.
21).
O "Clube Santo" j existia havia trs anos, quando
Talvez fosse neste perodo de sua vida que incorreu em Whitefield entrou na Universidade. Mas, como tinha de
algumas faltas graves. Mais tarde, na vida, falando sobre isto, trabalhar e no era da mesma classe social dos Wesley, no
foi muito severo consigo mesmo. Ele tirava dinheiro da bolsa chegou a participar das suas reunies no primeiro ano que
de sua me e furtava livros. Experimentou a velha batalha esteve na Universidade. Soube que tal Clube existia, porque
que todos tm de combater entre o esprito e a carne. Mas os alunos sempre criticavam os seus membros.
interessante que o dinheiro que furtava dava-o aos pobres e que
Como Carlos Wesley sempre fosse um rapaz social, Wesley. Tornou-se austero consigo mesmo ao ponto de por em
tendo dons excepcionais para relaes amistosas, por meio dele perigo a sua sade Por algum tempo desejou comer frutos.
Whitefield chegou a ser membro do "Clube Santo". George Sempre escolhia a pior qualidade de comida. Vestia uma
W hitefield considerava-se crente, mas no convertido. batina remendada e sapatos sujos; jejuava duas vezes por
Tinha grande respeito para com os rapazes srios e nunca semana, mais de trinta e seis horas em seguida; na semana
tomou parte nas crticas que os outros estudantes faziam do santa jejuava tanto que quase morria de fome; deitava-se no
"Clube Santo". O clube era o nico osis espiritual em toda a cho e orava horas a fio; enfim, sua sade ficou to abalada com
Universidade e ele queria conhecer melhor este grupo de moos. essas coisas que o mdico recomendou que deixasse seus
Va m o s d e i x - l o c o n t a r c o mo c o n s e g u i u t a l privilgio. estudos e voltasse para casa para tratar-se. Seus amigos
julgaram que tinha perdido o juzo. No perdera juzo, mas
"Os moos, diz ele, eram muito conhecidos em procurava livramento dos seus pecados e salvao para sua
Oxford; eu tinha forte inclinao para seguir o seu exemplo, alma.
quando os vi passar no meio da multido de estudantes que
os ridicularizavam, ao irem eles tomar comunho na Igreja Foi nesse perodo de extremo esforo que achou alvio para
de Santa Maria. Aconteceu que uma pobre mulher, sua alma. Um livro, escrito por Henrique Schingal, "The Life of
detida na casa de correo, tentou cortar a garganta, o God in lhe Human Soul", veio s suas mos por intermdio de
que felizmente se evitou. Quando eu soube disso, e Carlos Wesley. Pela leitura deste livro descobriu seu grande erro.
sabendo que ambos os Wesley estavam prontos para toda "Deus mostrou-me, diz ele, que a verdadeira
boa obra, mandei uma pobre velha, vendedora de mas, religio a unio da minha alma com Deus e Cristo
do nosso colgio, informar do caso a Carlos Wesley e vivendo em mim. Ento um raio de luz divino brilhou
aconselhei-a a n o d ize r qu e m a e n v io u a e le . E la instantaneamente na minha alma, mas foi apenas desde
f o i, ma s contou-lhe meu nome. Por meio dela Carlos me ento que eu fiquei sabendo que eu era uma nova criatura"
mandou um convite para almoar com ele no dia seguinte. (Ninde, E. S., p. 24).
Com gratido aproveitei a oportunidade e foi uma das
visitas mais proveitosas que j fiz na minha vida. Mal tinha Sua converso se deu quase dois meses depois da
eu comungado publicamente num dia da semana, quando semana santa, de 1735. Falando sobre a sua converso pouco
os estudantes fidalgos me tomaram como o alvo de antes de morrer, disse:
suas troas. Carlos Wesley, que eu menciono sempre "Conheo o lugar onde me converti. Quando vou a
com reverncia, desde a Igreja at o Colgio veio ao Oxford, no posso deixar de ir ao lugar onde Jesus Cristo
meu lado para me encorajar. Confesso com vergonha se revelou a mim pela primeira vez e me deu o novo
que o teria escusado com satisfao e no dia seguinte nascimento" (Ninde, E. S., p. 24).
fiquei acabrunhado, quando um aluno me viu bater na porta
do seu quarto. Mas, graas a Deus, o temor dos homens Depois de nove meses de descanso e tratamento da sade em
gradualmente ia desaparecendo" (Jones, D. M., p. 32-33). casa, voltou para a Universidade e terminou seus estudos.
Recebeu logo ordenao das mos do bispo Benso, em 20 de
Whitefield teve mais lutas internas do que os irmos junho de 1736. O dia da sua ordenao foi o mais solene da sua
vida. Estava ento preparado para a sua carreira no mundo. Tinha Assim, este Crisstomo moderno comeou o seu ministrio
conhecimento da vida prtica, uma educao esplndida e uma que durou quarenta e quatro anos. Durante esse tempo pregou
experincia espiritual profunda e gloriosa. Conhecia os homens, mais de dezoito mil vezes na Inglaterra e na Amrica.
conhecia muitas matrias e conhecia a Deus.
Whitefield voltou para Oxford e procurou reavivar o
15. Seu trabalho na Inglaterra e na Amrica. trabalho entre os pobres e presos. Pouca coisa podia fazer ali,
Como Whitefield, trabalhou por algum tempo na Inglaterra e porm tinha seu campo de ao.
depois, na Amrica, mas em vrias fases, fazendo treze viagens
atravs do Atlntico durante a sua vida, no dividiremos seu Em meados de 1736 foi convidado para ocupar, por
trabalho em duas partes, mas o seguiremos em ordem algumas semanas, o plpito na Igreja de Bishopsgate-street, em
cronolgica. Londres. Foi ali bem recebido e, depois de dois meses, voltou
para Oxford onde pretendia trabalhar. Mas em dezembro do
Logo depois de ordenado, pregou o primeiro sermo na mesmo ano foi ajudar a um amigo, numa parquia rural. Foi
Igreja de Santa Maria de Crypt, na cidade de Gloucester a ento que recebeu uma comunicao de Carlos Wesley,
igreja da sua mocidade, o lugar onde comeou a estudar. que acabava de chegar da colnia de Gergia, procurando
Muita gente e vrios amigos estavam presentes para ouvir o nov os recrutas para o trabalho na Am rica.
"pregador menino", como era chamado. Escrevendo depois
a um amigo sobre a sua primeira experincia no plpito, disse: Whitefield sentiu-se chamado para tal trabalho e se
"A curiosidade, como voc bem pode imaginar, prontificou a ir logo.
atraiu grande multido. No princpio fiquei com medo,
mas senti comigo a presena de Deus e logo fiquei Mas o navio em qu e pretendia ir, no pode zarpar na
impressionado com a grande vantagem que tinha por data marcada, porque o General Oglethorpe ainda tinha certos
ter me acostumado, quando era menino de escola a negcios a tratar antes de ir. Durante o tempo em que
ensinar e falar aos pobres na Universidade. Desta esperava a partida do navio, que foi quase um ano, dedicou-se
maneira me conservei calmo. Enquanto falava, senti que a visitao e pregao em diversas cidades. Pregou em
o fogo se acendia, at que enfim, ainda que moo e no Gloucester, Bristol, Bath e Londres e em todos esses lugares
meio do povo que me conhecia desde a minha multides ouviam as suas pregaes. Tornou-se muito popular.
meninice, creio que preguei com alguma autoridade
evanglica. Alguns zombaram de mim, mas a maioria Whitefield sentiu que corria o perigo de perder a
dos presentes parecia tocada por minha palavra. Depois humildade e chamou a essa experincia de "uma prova de
do culto ouvi dizer que se fizera ao Bispo uma queixa de fogo". Mas pela orao venceu e pregou a todos, ricos e
que quinze pessoas ficaram loucas. O bom do prelado, pobres, bons e ruins, a verdade em Cristo, como ele a
como estou informado, desejou que a sua loucura no se conhecia.
desvanecesse antes do prximo domingo" (Ninde, E. S., p.
29-30). Finalmente chegou a hora de partir, mas tinha de ir
sozinho. Carlos Wesley no podia voltar e Joo W esley estava
chegando de volta para Inglaterra, quando Whitefield Tinha de procurar as multides. Resolveu voltar para a
embarcou para a Amrica. O vento que trouxe Joo Wesley Inglaterra, fazer um apelo ao povo e arranjar fundos para fundar
levou Whitefield. um orfanato em Savanah, na Gergia.

Quando W hitefield deixou a Inglaterra era o pregador Mas, quando chegou Inglaterra, de volta, no achou o
mais popular de todo o pas. Contudo, havia pessoas que o povo bem disposto para com ele, especialmente o clero. As
hostilizavam e procuravam atrapalh-lo no seu trabalho. E, portas das igrejas comearam a fechar-se uma aps outra
quando voltou da Amrica, no prazo de um ano e tanto, essas contra ele, at que no teve mais onde pregar, seno ao ar livre
pessoas tornaram a levantar grande oposio contra ele. e aos presos. E levantaram-se obstculos ao seu trabalho entre
os presos. Mas nem todas as igrejas ficaram fechadas contra
Whitefield embarcou no navio chamado Whitaker, em 28 ele. Havia muita gente que queria ouvi-lo. Onde ele pregava, no
de dezembro de 1737, mas por causa do mau tempo reinante deixava de apelar para o povo em favor dos pobres nas suas
e de outros motivos, no deixou as costas inglesas at o dia prises. Levantou muito dinheiro para seu orfanato, mesmo
2 de fevereiro de 1738. O navio estava cheio de passageiros, entre pobres que davam dos seus vintns e assim reuniu
das quais a maior parte eram soldados. Whitefield ia na grande quantia.
qualidade de capelo da Colnia da Gergia. Fez o que podia
para converter e ensinar todas as pessoas a bordo do navio. Foi na cidade de Bristol que teve as maiores lutas e, ao
No princpio recebeu mau trato, porm, antes de terminar a mesmo tempo, as maiores vitrias. Foi nessa cidade que,
viagem, mudaram de atitude para com ele sobretudo as portas das igrejas se fecharam contra ele.
e passaram a consider-lo como o seu maior amigo. Vendo que no podia pregar nas igrejas, resolveu pregar aos
mineiros, em Kingswood. Em fevereiro de 1739 iniciou suas
Chegando Amrica, a 7 de maio de 1738, comeou logo pregaes ao ar livre. Havia ali milhares de mineiros
seu trabalho entre os colonos. A colnia fora fundada em 1733. O ignorantes, sujos e semi-pagos, abandonados pelas
General Oglethorpe era um filantropo. Em combinao com igrejas de Bristol. Foi no meio deles que Whitefield iniciou seu
o governo ingls, fundou a Colnia de Gergia com o fim de trabalho ao ar livre.
arranjar lugar onde os homens que, por causa de dvidas, eram
presos, pudessem recomear a vida sob condies mais O maior servio que prestou evangelizao da Inglaterra,
favorveis. Portanto, muitos de tais homens com as suas comeou no dia em que pregou ao ar livre, pela primeira vez, aos
famlias foram levados para a Amrica. Chegando colnia, mineiros, despertando, logo em seguida, a Joo Wesley para o
muitos velhos morreram e deixaram filhos rfos mesmo trabalho. Whitefield descreve assim o incio deste
desamparados. Como Whitefield gostava de crianas, o seu trabalho:
corao condoeu-se ao ver tantas crianas sem abrigo e "Subi em a um monte e falei a todos quantos se
proteo, abandonadas na colnia. aproximaram de mim. Eram cerca de duzentos. Bendito
seja Deus, pois ento quebrei o gelo! Nunca me senti mais
Whitefield era tanto profeta como pregador e no podia aceitvel ao meu Mestre do que quando pregava em
ficar preso num lugar to pequeno como a Colnia de Gergia. frente daqueles ouvintes ali, no campo" (Ninde, E. S.,
p. 103).
Whitefield tinha de partir para Gergia e deixou a Joo
Mas o nmero de ouv intes aumenta v a dia a Wesley a maior oportunidade e o melhor mtodo que ele podia
dia, e por fi m, j se reuniam mais de mil pessoas para adotar naquela poca. Wesley continuou a pregar ao ar livre
ouvi-lo. Foi, sem dvida, este acontecimento uma grande at ao fim da vida, sendo a ltima vez no dia 7 de setembro de
inovao que fez sensao entre o clero. Fecharam-se as 1790, sobre o texto: "O reino de Deus est prximo,
portas das igrejas a este mensageiro de Deus, mas ningum arrependei-vos e crede no Evangelho". Assim, por mais de
conseguiu faz-lo calar. A voz do grande profeta fez-se cinqenta e um anos, no deixou de ao ar livre proclamar o
ouvir no deserto e as multides afluram para ouvi-lo. Evangelho as multides.

Joo Wesley estava em Londres nessa ocasio. Como Whitefield chegou Amrica, pela segunda vez, em 2 de
Whitefield se estivesse preparando para voltar para a Amrica, novembro de 1739, desembarcando na cidade de Filadlfia.
queria entregar esse trabalho para Wesley. Convidou-o a ir Logo depois iniciou a sua jornada para o sul do pas, visitando
ver o que se fazia em Kingswood. Wesley hesitou em aceitar o as cidades e vilas do caminho, at chegar a Savanah, na
convite por algum tempo, porque tinha escrpulos de participar Gergia. No eram suaves as viagens que fazia na Amrica,
de inovaes que iam contra seus preconceitos, adquiridos pelo porque no havia conforto nas estalagens (quando as podia
seu temperamento pessoal e pela educao que adquiriu na Igreja encontrar!). Muitas vezes teve de passar a noite sob cu
Anglicana. estrelado, dormindo no cho, com um fogo aceso ao lado para
espantar as feras da mata.
Dada a insistncia de Whitefield, foi a Bristol e o
acompanhou para ver o que ele fazia. Wesley disse: notvel, tanto na Amrica como na Inglaterra, o nmero
"Custou-me reconciliar com este mtodo estranho de dos que vinham ouvi-lo. Como a Filadlfia era a maior cidade
pregar ao ar livre, a mim, que fora durante a minha vida (ao na Amrica naquela poca, natural que l a assistncia fosse
menos at a pouco) observante cuidadoso de todos os pontos de maior.
decncia e ordem: at julgava que seria pecado converter-se
algum fora do templo". Eis como Benjamin Franklin, que morava naquela cidade e
que era grande admirador e amigo de Whitefield, descreve uma
Mas Wesley era homem prtico e se deixou convencer reunio que l se realizou em 1740:
pelos fatos que se desenrolavam perante seus olhos. Em 2 de "As multides, de todas as seitas e denominaes,
abril de 1739, consentiu em pregar, pela primeira vez, ao ar que ouviram as suas pregaes, eram enormes e eu achava
livre. Assim descreve o que sentiu nessa ocasio: "Eu me fiz admirvel a influncia extraordinria de seus sermes
ainda mais vil e, postado numa pequena elevao coberta de relva, sobre os ouvintes e como o respeitavam e admiravam, no
preguei a uma grande multido sobre as palavras: obstante o seu modo de censur-los, taxando-os quase de
O Esprito do Senhor est sobre mim, pelo que me feras e demnios. notvel ver a mudana que por
ungiu para anunciar boas novas aos pobres" (Fifchett, Vol. I., isso, se deu em pouco tempo no comportamento dos
p. 187). habitantes de Filadlfia. Deixaram de ser irrefletidos,
trai

indiferentes quanto a religio e tornaram-se religiosos a ajuntava toda espcie de gente: pobres, desordeiros, valentes e
tal ponto que at no se podiam atravessar as ruas de criminosos. Nos domingos se enchiam de gente que no se
Filadlfia sem se ouvirem salmos cantados nas casas de importava com a Igreja, nem com religio. Tentar fazer
um e outro lado. Whitefield tinha voz alta e clara e alguma coisa ali seria correr grande perigo, mas Whitefield
articulava cada palavra to perfeitamente que se podia tentou pregar para aquela gente perdida. Descrevendo uma
ouvir e compreender a grande distncia. Os ouvintes reunio em Moorfield disse:
ficavam excepcionalmente silenciosos. Eu fiz o calculo
que ele podia ser ouvido por mais de trinta mil pessoas "Preguei este domingo de manh em Moorfield a mais
ao mesmo tempo" (Ninde, E. S. p.151). de vinte mil pessoas; e s seis preguei em Kennington.
Tal coisa nunca vi antes . Creio que no havia menos
Whitefield fez diversas viagens do sul ao norte das de cinqenta mil pessoas, oitenta carros, alm de
colnias americanas, de Gergia a Massachusetts. Fazendo grande nmero de cavalos. Deus me deu grande liberdade.
essas viagens, sempre tinha duas coisas em vista: a
primeira, pregar o Evangelho, dando a maior nfase a P re g u e i p o r ma is d e h o ra e me ia . P r e g u e i e m
necessidade do novo nascimento e, a segunda, levantar fundos Kennington Common. Deus nos mandou uma pequena
para o orfanato de Savanah Gergia. Gastou muito tempo e chuva, que s dispersou ouvintes curiosos. Quase trinta
energia nessas viagens penosas, mas cheias de bnos para mil ficaram. Preguei num lugar chamado Mayfair, perto
o povo e para ele. de Hyde Park Corner. A congregao consistia, creio, de
quase oitenta mil pessoas; foi a maior que j tive. No
O trabalho na Inglaterra se desenvolveu rapidamente. momento em que eu orava, houve um pouco de barulho,
Londres tornou-se o centro do seu trabalho, mas ele no porm ficaram quietos durante meu discurso. Deus me
deixou de visitar a Esccia, Irlanda e Pas de Gales. ajudou a falar to alto que a maioria podia ouvir e com tal
poder que a maioria, creio, podia sentir a fora da
Foi muito melhor recebido na Esccia do que Joo verdade" (Ninde, E. S., p. 107-108).
Wesley. A razo disso est no fato que ele era calvinista na
teologia e Joo Wesley era arminiano. Esteve na Esccia O resultado desse trabalho em Londres e seus
quatorze vezes e sempre foi apreciado pelo povo. Aquele pas arredores foi a organizao de um tabernculo. No princpio
deve muito a Whitefield pelo esprito evangelstico que o tabernculo consistia de um prdio simples, feito de
desenvolveu nas igrejas. Esteve na Irlanda e no Pas de madeira, que servia nos dias de chuva e frio para acomodar o
Gales poucas vezes; contudo, seu trabalho produziu muito povo.
fruto nestes pases.
Por muito te mpo W hitefield desejav a u m tabernculo
As cenas mais dramticas de todas as suas pregaes mais no centro da cidade, ao qual pudesse atrair a aristocracia.
foram ao ar livre, em Londres, nos Moorfieldes, em Esse desejo se realizou em 1756, quando seus adeptos e
Kennington Common e Marylebone Fields. Estes trs lugares amigos construram uma capela em Tottenham Court Road. O
eram praas abertas nos arredores de Londres, onde se prdio ficou bonito e majestoso e nele se reservou um
espao em baixo do altar para o tmulo de Whitefield e II, p. 231).
tambm para os de seus dois amigos e colegas, Joo e Carlos
Wesley. O tabernculo era pequeno demais para acomodar o Em 1769 Whitefield embarcou para a Amrica pela
povo. Conseguiu atrair o escol da sociedade. ltima vez. Passou os meses do inverno em Gergia. Na
primavera iniciou a sua viagem pelas colnias, indo para o
W hi te fi e ld era a mi g o da Co nd es s a Hu nt i ng don , norte, visitando diversos lugares pelo caminho, lugares que tinha
senhora nobre e rica, piedosa e liberal. Ela construiu muitas visitado nos anos anteriores. A sua viagem, desde Gergia
capelas particulares no pas e Whitefield foi seu capelo at Massachusetts, foi uma continua ovao. Passou o ms
particular. Por meio dela muitas pessoas da nobreza chegaram de julho no estado de Nova York o resto do tempo, entre Nova
a ouvir o Evangelho dos lbios de Whitefield. notvel que ele York e Boston, pregando vrias vezes pelo caminho. Em 29 de
tenha pregado nobreza os mesmos sermes e verdades que setembro deixou Portsmouth, New Hampsire, em demanda de
pregava aos pobres. Newburyport, em Massachusetts. Quando saa de Portsmouth,
um amigo lhe disse: "O senhor est mais em condies de ir
Whitefield no se interessou em organizar e desenvolver para a cama do que para pregar". " verdade!" disse Whitefield,
sociedades, como fez Joo Wesley. E, por isso, seu trabalho " Senhor Jesus, estou cansado do caminho; no, porm,
no aparece hoje em dia sendo indiretamente, nas igrejas e do teu trabalho. Se ainda no estiver no fim a minha
movimentos que dele receberam influncia. O orfanato ainda carreira, deixa-me ir e falar de ti nos campos, selar a tua
existe na cidade de Savanah, na Gergia, ainda que tenha sofrido verdade, voltar para casa e morrer" (Ninde, E. S., p. 206).
muitas alteraes. No mesmo lugar onde foi construdo o primeiro
prdio, existe hoje um orfanato maior. Esta orao foi ouvida. Naquele dia pregou o seu ltimo
sermo. Pregou-o ao ar livre, porque no havia casa em que
Whitefield escorou-se tanto que a sua sade ficou pudesse acomodar todo o povo.
abalada bem cedo. Desde os dias de estudante, em Oxford,
prejudicou a sua sade com a austeridade em que vivia. Jamais Logo depois do sermo, que durou duas horas, foi
conseguiu, recuperar completamente a sade. passar a noite na casa pastoral da igreja presbiteriana em
Newburyport, sendo hospedado ali pelo seu amigo, o rev.
Joo Wesley, encontrando-se com Whitefield, em Londres, Jnatas Parsons.
em 1764, quando Whitefield tinha cinqenta anos de idade,
escreveu no seu Dirio: Quando o povo soube que ele estava hospedado naquela
"Almocei com Whitefield, que parecia velho, muito casa, grande nmero de amigos correu, para I, pedindo que
velho, achando-se completamente gasto no servio do ainda dissesse algumas palavras de exortao para eles.
Mestre, embora conte apenas cinqenta anos. Entretanto, Whitefield parou na escada, com a vela a e dirigiu algumas
do agrado de Deus que eu, agora aos sessenta e trs palavras de exortao para eles, as ltimas desta vida.
anos, me ache sem qualquer doena, nem fraqueza, nem
caduquice; estou como aos vinte e cinco anos, tendo Acomodou-se, mas no passou bem a noite. Teve um ataque
apenas menos dentes e mais cabelos brancos" (Fitchett, Vol. de asma. Faltando-lhe ar, foi janela para respirar. Voltou
para a cama e disse: "Estou morrendo". Dentro de poucos
minutos falecia. CAPTULO V

Foi enterrado em baixo do plpito da igreja presbiteriana de


Newburyport. O DESENVOLVIMENTO:
AS INSTITUIES,
OS AJUDANTES E AS OPOSIES.
16. O desenvolvimento e as instituies

Joo Wesley voltou da sua visita aos moravianos de Hernhut,


na Alemanha, com a f fortalecida. Ele sabia que havia milhares
de pessoas no mundo que haviam tido experincias semelhantes
as dele. Desde os tempos antigos tem havido homens, que
conheceram a Deus por meio da sua experincia. Portanto,
Wesley sentiu-se fortalecido depois da sua visita aos irmos
morvios.

Fez essa jornada longa e penosa para alcanar a certeza da


salvao. No mais, para ele, o batismo que faz um
cristo, mas uma f viva e vivida em Cristo. Agora a
religio para ele no consiste mais em provas: j uma
realidade. No se acha mais na regio das incertezas,
sobrecarregada de nuvens, porm na da certeza e da
promisso, sob a luz do sol. Estavam coordenadas e unificadas
as suas energias espirituais e ele pronto para entrar no campo
da atividade.

Whitefield podia pregar melhor do que Wesley, mas no tinha


o dom de organizador que Wesley possua. Wesley sabia
coordenar e organizar os frutos que se manifestaram no
avivamento promov ido por ele e seus ajudantes. Um
princpio fundamental usou no seu trabalho: no iniciar mais
trabalho do que podia conservar. Portanto, cada grupo de
crentes que organizou, teve cuidado direto ou indiretamente.
Esse um dos segredos de bom xito de sua obra. Ele sabia abnegao. Wesley afirmou:
organizar, coordenar e dirigir. Se ele no soubesse, o Metodismo "Ao ar livre preguei a um nmero de pessoas duas
no seria o que hoje no mundo. Ele fez com as suas vezes maior do que se tivesse pregado em casa. Que
sociedades na Igreja Anglicana o que o grande Spener maravilha h que o diabo no ame a pregao no campo?
conseguiu fazer com os grupos de msticos na Igreja Nem eu. Gosto mais de um salo cmodo, almofadas
Luterana. Wesley evitou o erro em que os monges caram; macias e plpito bonito. Mas onde estar, meu zelo, se eu
praticando a vida monstica; lembrava-se delta grande no puser todas estas coisas sob os meus ps, de modo que
verdade que "ningum vive para si e ningum morre para si". possa salvar almas?" (Townsend et al Vol. I, p. 283).
Em outras palavras, lembrava-se de que ningum pode servir a
Deus sozinho, e de que a Bblia nada ensina acerca duma Tal procedimento provocou oposio, no porque no
religio solitria. Por isso, comeou logo a organizar as pregassem a verdade, mas porque a pregavam nas ruas. Joo
pessoas despertadas em sociedades e classes para cultivar Wesley e seus auxiliares poderiam dizer, como os apstolos,
entre elas o esprito de fraternidade. logo depois do dia de Pentecostes, quando foram
ameaados para que no falassem mais no nome de Jesus:
Wesley est agora no limiar do seu grande trabalho. "Se justo diante de Deus ouvir-vos a vs antes do que a
Comeou a pregar nas igrejas, nas prises, onde achava Deus, julgai-o vs, pois nos no podemos deixar de falar das
oportunidade; mas a sua sinceridade provocou oposies. As cousas que vimos e ouvimos".
portas das igrejas iam-se fechando contra ele. Antes da sua
converso, tinha lugar onde pregar, mas no tinha realmente A oposio a princpio foi grande, mas muitos que vinham
uma mensagem; agora tem uma mensagem, mas no tem onde para zombar e perturbar, ficavam para orar. Sobre motins
proclam-la. falaremos em outra parte.

1. Pregao ao ar livre. 2. Comunho ou Fraternidade Crist.

Como j, se mencionou em outro lugar, Wesley comeou no Como resultado das pregaes de Wesley e outros, houve
trabalho de pregar ao ar livre por incitao de Whitefield. grande nmero de pessoas convertidas e interessadas que
Sabemos que usou este mtodo at ao fim da vida. No somente precisavam e queriam dar instrues. Lgico era formar uma
ele, mas tambm Carlos Wesley e todos os seus auxiliares. Era sociedade religiosa, pois havia sociedades religiosas naquela
o meio mais prtico para evangelizar o povo. Talvez a maioria do poca. As sociedades religiosas eram to comuns como os clubes
povo ingls no tivesse o costume de assistir aos cultos nas so em nossos dias.
igrejas, mas ai tinha um mtodo eficiente para levar a mensagem
da verdade ao povo, nas ruas, nos campos e nas prises. Por Wesley fazia parte duma dessas sociedades em Londres,
esse meio os mensageiros tinham contacto direto com o povo e composta de membros da Igreja Anglicana e de alguns
lhe podiam verificar melhor as faltas, vcios, misrias e morvios. Wesley continuou como membro dessa sociedade at
necessidades. Dava resultado, mas exigiu sacrifcio e que ficou contrariado com o "quietismo" praticado por ela.
Alguns membros deixaram os meios de graa tais como a tarde, em 1742. Foi o pagamento da primeira dvida da Igreja
orao, a leitura d as E sc r itu r as e a p r tic a d e b o as Metodista que deu origem as reunies de classe.
a b r as . E le procurou eliminar esse elemento mau, mas, no o
conseguindo, se retirou, levando consigo alguns membros que "Havia uma dvida muito elevada da casa de culto de
eram da sua opinio. Era homem prtico demais para tolerar Bristol e os membros da sociedade consultaram entre si
tais idias. A sociedade de Fetter Lane ficou sob o cuidado dos sobre a maneira de pag-la. Certo capito Foy, cujo
morvios. nome merece sobreviver, levantou-se e disse: "Cada
membro da sociedade d um penny por semana at que
Dai a um ano se fundou nova sociedade em Foundry, em se pague a dvida". Algum respondeu: "Muitos so pobres
Moorfield, Londres. Esta foi a sociedade metodista matriz e se e no podem dar tanto". "Ento", disse o capito,
compunha de pessoas distintas, como a Condessa Huntingdon, um "podeis dar-me os nomes de onze dos mais pobres; se
Senhor Edward e outros. Dispunha de vinte e cinco homens e puderem dar alguma coisa, bem; visita-los-ei cada
cinqenta mulheres, ao fundar-se. Wesley descreve a semana; e se nada puderem dar, darei por eles e por
origem e os fins desta sociedade em Foundry nos seguintes mim tambm. E cada um de vs visite onze dos vossos
termos: vizinhos, semanalmente, recebendo o que eles derem e
suprindo o que faltar".
(1) Sociedade.
"Pelos fins do ano de 1739, vieram ter comigo, em Assim se fez e logo se descobriu que o plano dava muito
Londres, oito ou dez pessoas que pareciam estar mais do que dinheiro. Wesley diz:
profundamente convencidas de pecado e desejosas de "Mais tarde, alguns destes me informaram que
salvao. Desejavam (como fizeram duas ou trs pessoas haviam achado que fulano ou sicrano no vivia como
no dia seguinte) que eu desse algum tempo para orar com devia. Logo pensei: esta a coisa que por tanto tempo nos
elas e lhes ensinasse como fugir da ira vindoura que viam faltava".
continuamente ameaadora sobre as suas cabeas. Para
que tivssemos mais tempo para esta grande obra, Aqui havia a sugesto de uma superviso mui extensa e
marquei um dia em que todas podiam reunir-se, a saber, ao mesmo tempo minuciosa, o pastorado mais eficiente,
quintas-feiras, noite. A estas e s demais que desejavam pastorado que j inventou o gnio humano ou a graa de Deus
unir-se conosco (pois seu nmero crescia diariamente) eu j empregou.
dava os conselhos que julgava mais necessrios para elas e
sempre terminvamos as reunies com orao, de acordo O amor que tinha Wesley pela exatido, o seu hbito de
com as necessidades de cada uma. Foi isso a origem da seguir a indicao mais simples e transform-la em instituio
Sociedade Unida, primeiro em Londres e, depois, em vieram logo cena. As reunies de classes se sistematizaram
outros lugares" (Discipline 1940, p. 49, 101-102). e tornaram parte integrante do avivamento. A sua inteligncia
educada e disciplinada percorria a histria em busca de
Aqui, pois, estava a sociedade metodista, mas ainda precedentes e detalhes e os achava em abundncia. Uma
no havia reunies de classe. A classe apareceu trs anos mais testemunha to desapaixonada, como Paley, achou no modo de
viver isto , nas formas e nos hbitos de vida da Igreja um tribunal disciplinar da Igreja. O bilhete que era o smbolo de
Primitiva Crist "uma semelhana muito notvel entre as membro renovava-se de trs em trs meses, durante a visitao
Unitas Fratum e com os Metodistas modernos". Os Tesserae, pessoal de cada classe, por Wesley mesmo ou por um dos seus
smbolos de membros na Igreja Apostlica, foram auxiliares. A simples negao do bilhete quebrava a relao
reproduzidos no bilhete, smbolo de membro da Igreja Metodista. do membro e exclua os indignos; Wesley que, com um instinto
sbio, tinha em maior conta a experincia do que o nmero,
(2) Classes. expurgava as classes deste modo, de ano, com uma
O valor das sociedades, especialmente na sua forma dedicao completa" (Fitchett, Vol. I, p. 254-256).
amadurecida de reunies de classe, foi simplesmente
imensurvel. Elas deram coerncia ao avivamento e nutriram Na Discipline of lhe the Methodist Church, 1940, 103,
a sua vitalidade. Cada novo convertido trazido s reunies de ainda se encontram os deveres do guia de classes:
classe achava-se membro de um grupo, ligado a ele por grandes "1.Visitar cada pessoa de sua classe, ao menos,
emoes possudas em comum tristeza pelo pecado, gozo de uma vez por semana, com o fim de: (a) Indagar como vai
perdo, a conscincia de uma nova vida, solicitude pela salvao passando a sua alma; (b) Aconselhar, repreender,
de outros, aspirao pelas altas posses de experincias crists. confortar ou exortar, de acordo com as necessidades dela;
Ele recebia da sociedade instruo e nela achava as (c) Receber a quantia que quer dar para o pastor para a
salvaguardas da camaradagem O abrigo que estas sociedades Igreja e para os pobres.
lhe davam era de valor indizvel. A simples frieza do mundo 2. Reunir-se com os ministros e ecnomos da
secular teria matado a vida espiritual recm-nascida nas sociedade uma vez por semana, a fim de: (a) Informar aos
multides. O encanto de camaradagens anteriores ter-se-ia ministros se algum est doente, ou se algum anda
manifestado. Mas nas novas camaradagens as quais os desordenadamente e no quer corrigir-se; (b) Entregar aos
convertidos eram trazidos achava-se uma energia que ecnomos a quantia que recebeu da classe na semana
contrabalanava a das velhas. anterior" (Discipline 1940, p. 49).

"So quase inconcebveis", disse Wesley', "as (3) Culto de Viglia.


grandes vantagens que se tem colhido deste pequeno Mais um meio para cultivar a vida espiritual e a fraternidade
regulamento; muitos felizmente experimentam agora a crist era o culto de viglia. O culto de v iglia realizado nas
comunho crist de que antes no tinham idia alguma, sociedades metodis tas teve origem entre os prprios
comeam a levar as cargas uns dos outros e naturalmente metodistas. Principiou entre os mineiros de Kingswood, em
zelam uns dos outros. Descobrem-se faltas de muitos, Bristol. Antes de se converterem tinham o costume de passar
que so repreendidos. Suportamo-los por algum tempo: noites inteiras bebendo, jogando e brigando. Nos disseram
quando abandonam os seus pecados, ns os recebemos alguns deles:
alegremente; quando obstinadamente persistem neles, Em nossa incredulidade, passvamos noites inteiras
declaramos abertamente que no so um de ns. em bebedeiras, servindo ao diabo, por que no podemos
agora passar noites em orao e viglia, prestando culto
Cada classe tinha seu guia e a reunio dos guias tornou-se a Deus?
que foi praticado com grandes bnos pelos nossos
Assim, os mineiros convertidos, para compensarem os antepassados, isto , fazer votos de servir a Deus de
maus costumes do tempo de sua incredulidade comearam a todo o corao" (Townsend et al, Vol. p. 290).
observar o culto de viglia. Quando Wesley soube disso, ficou
satisfeito e prometeu assistir a prxima reunio. Wesley descreve a Tornou-se um culto praticado em todas as sociedades. O
reunio desta forma: primeiro domingo de janeiro foi reservado para esse culto.
"Muita gente esteve presente. Comecei a pregar
entre oito e nove horas e continuamos at depois da
meia-noite, cantando, orando e louvando a Deus" 3. Os oficiais ecnomos.
(Townsend et al, Vol. I, p. 289). Os oficiais foram aparecendo de acordo com o
desenvolvimento e a necessidade do trabalho. J falamos nos
Dai em diante, Wesley escolhia para a sociedade em guias de classe. H mais um ofcio que se deve mencionar aqui: o
Kingswood e em outros lugares uma noite, no ms, em poca de de ecnomo. Este ofcio apareceu em contexto com a aquisio
lua cheia, para que o povo pudesse assistir ao culto de viglia. de propriedades. Os primeiros prdios construdos para o uso dos
Ele justificava este costume, citando a prtica da Igreja metodistas tinham depositrios, mas esse arranjo no deu
Primitiva. Mais tarde essas reunies mensais se reduziram a certo. No comeo do movimento as propriedades eram
uma reunio s por ano, na ltima noite de dezembro. adquiridas em nome de Joo Wesley at que fosse
estabelecido um plano mais satisfatrio pelo Ttulo de
(4) gapes de amor. Declarao redigido por Tomaz Coke. A questo de levantar
Os gapes de amor eram reunies gerais, compostas de fundos para construes e conservao dos prdios criou a
todos os membros de uma sociedade. Esse costume vem dos necessidade de algum ficar autorizado para receber e aplicar
cristos primitivos. Por uns quatro sculos a Igreja Primitiva os mesmos. Quem seria essa pessoa?
realizou essas festas de amor. Mas os metodistas herdaram-nas
dos morvios. Serviam-se po e gua. Cada crente comia um Quando os irmos da sociedade de Foundry queriam levantar
pedacinho de po e bebia um pouco de gua em sinal de ntima fundos para pagar o aluguel e os concertos do prdio, levantou-se
fraternidade. Depois se trocavam experincias as lutas, a questo de quem seria incumbido de receber e aplicar os
derrotas, vitrias na vida crist. Cantavam-se hinos de louvor. mesmos. Wesley fez a pergunta: "Quem receber e aplicar esse
A esses gapes s eram admitidos os membros que estavam dinheiro?" Algum respondeu: "Eu o farei e escriturarei as
em plena comunho com as sociedades. contas para o senhor". "Assim", disse Wesley, "surgiu o primeiro
ecnomo e, mais tarde, quis que mais um ou dois me ajudassem
(5) Culto de aliana, ou de consagrao. como ecnomos com o correr de tempo o nmero aumentou"
Havia ainda mais uma reunio para cultivar a vida (Townsend et al, Vol. I, p. 291).
piedosa. Chamava-se culto de aliana, ou de consagrao.
Sobre iss o escrev eu W esle y, e m 1755 :
"Falei com a congregao (em Londres) acerca de 4. Pregadores leigos.
mais um meio para a auxiliar no cultivo da vida piedosa, O bom xito do trabalho de W esley criou um grande
embarao para ele. O servio aumentava dia a dia e ele no
podia dar conta de tudo. Por toda parte onde andava, pregar e disse: " do Senhor, faa-se a vontade de Deus".
apareciam pessoas interessadas e convertidas. As sociedades Assim, Wesley admitiu que os leigos entrassem na seara ao
se multiplicaram, mas no se multiplicaram os obreiros. Havia lado dele. E nunca na histria da Igreja foram empregados
novos lugares onde se exigia a presena de Wesley, ou do tantos leigos.
seu irmo Carlos, ou de algum do clero, para pastorear o
rebanho que crescia to rapidamente. Um ou dois no podiam Havia objees fortes da parte do clero contra isso. Mas
atender s necessidades do trabalho. Wesley e seu irmo Carlos justificaram a sua posio,
baseando-se no fato que Cristo mesmo foi leigo, a quem
As classes tinham os guias que ajudavam Wesley nas adversrios chamaram de "Filho do carpinteiro", e que os prprios
sociedades locais. Entre esses guias de classe, havia alguns clrigos no cumpriam os seus deveres; por isso as pedras
homens que tinham dons para falar em pblico. Segundo as clamaram. Quando um prelado objetou que eram homens indoutos,
instrues de Wesley, podiam ler, comentar e explicar as Wesley respondeu: "Alguns so e assim que a jumenta
Escrituras, porm no deviam pregar. Wesley, mesmo depois da repreendeu o profeta".
sua converso, conservava preconceitos eclesisticos e, entre
eles, o de no permitir a um leigo subir ao plpito e pregar. S
os pastores, ordenados e com a sucesso apostlica, podiam 5. O sistema da itinerncia.
subir quele lugar sagrado e anunciar palavras de vida. Apareceu outra classe de pregadores leigos, chamados
Portanto, hesitou em empregar leigos para este mister. Foi s exortadores. Tornou-se costume autorizar primeiro um leigo para
pela forca das circunstncias e pelos frutos que se convenceu de exortar e depois, se ele mostrasse possuir dons, licenci-lo
que os leigos tambm podiam pregar. como pregador leigo. Esse costume tem dado bons resultados
para se descobrirem os dons de certos homens; de outra maneira
Quando Wesley estava em Bristol, trabalhando, vieram notcias nunca teriam entrado no ministrio. De outro lado, tem peneirado
de que um dos seus leigos da sociedade de Foundey, chamado os leigos que, no tendo dons para o ministrio, tem prestado,
Tomaz Maxfield, estava pregando em Londres. Wesley ficou no entanto, como simples exortadores, valiosos servios s
perturbado. Deixou Bristol e foi com toda pressa a Londres igrejas locais.
para fazer calar ao leigo. Quando chegou casa, a me
entrou em cena e lhe disse: O sistema da itinerncia, como as demais coisas peculiares
"Joo, voc sabe qual tem sido minha opinio. Voc organizao da Igreja Metodista, desenvolveu-se gradualmente, de
no pode suspeitar de que eu levianamente concordaria acordo com as circunstncias. Nada foi antecipadamente
com uma coisa dessas. Mas tenha cuidado com o que vai planejado; tudo evoluiu normal e gradualmente. Wesley
fazer com esse jovem, porque ele to verdadeiramente comeou a viajar para atender a certas necessidades que
chamado para pregar como voc. Examine bem os frutos nasciam do trabalho que ele iniciou em Londres e Bris tol.
das suas pregaes e v ouvi-lo tambm" (Townsend et al, Era m tr s os pontos centrais das atividades de W esley:
Vol. I, p. 293). Londres, Bristol e Newcastle-on-Tyne. Wesley conhecia as
estradas entre estes lugares to bem como um carteiro
Foi, ouviu-o, convenceu-se de que ele devia continuar a conhece a zona da cidade em que trabalha.
a qualquer hora, para empreender uma viagem de duzentos
A primeira viagem longa que Wesley fez, foi em 1742. e cinqenta lguas (Fitchett, Vol. I, p. 220).
Recebeu convite para visitar uma senhora que estava morte e
que morava em Douington Park. Quando chegou casa de Deve-se lembrar que na Inglaterra as estradas no
miss Cowper, ele a encontrou muito mal. Ela ficou muito animada eram boas e que o clima chuvoso e frio no tempo de
pela visita e regozijou-se no Senhor. Ficou ali trs dias; depois inverno. Faremos aqui uma ou duas citaes a respeito das
seguiu viagem e passou pela cidade de Newcastle-onTyne. suas viagens. "Havia tanta neve ao redor de Boroughbridge
Pregou ali duas vezes. As seguintes palavras do idia da que s poderamos prosseguir mui vagarosamente e nos
impresso que Wesley teve dessa cidade que se tornou um dos sobreveio a noite quando ainda nos achvamos a dez
centros de propaganda do Evangelho: quilmetros do lugar onde tencionvamos pernoitar. Mas
"Chegamos a Newcastle s seis horas e, depois de continuamos, como ao acaso, atravs dos charcos, e l
tomar uma refeio, passeamos pela cidade. Fiquei pelas oito horas chegamos em segurana a Sanhutton.
surpreendido: havia tanta embriaguez, tantas blasfmias Achamos a estrada muito pior do que no dia anterior, no
(at na boca das crianas) que no me lembro de ter somente por estar mais espessa a neve que a tornou
ouvido antes tanta coisa assim em to pouco tempo. intransitvel em certos lugares, mas tambm porque as
Realmente este lugar esta maduro para "Aquele que veio fortes geadas oriundas dos degelos haviam feito o cho
no para chamar os justos, mas os pecadores a o como vidro. Vimo-nos na necessidade de andar a p, pois
a rre pen d imen to " (W esle y Jor na l, Vo l. I, p. 374). nos era impossvel andar a cavalo, e os nossos cavalos
diversas vezes caram, enquanto os puxvamos a cabresto,
Realmente Wesley j era itinerante antes dessa visita, mas mas nenhuma vez, quando nos achvamos montados,
dali em diante ele o foi deliberadamente. Viajava uma mdia de durante toda a viagem. Passava j de oito horas quando
7.200 quilmetros por ano e durante a sua vida viajou mais de chegamos a Gateshead Fell, que parecia um vasto deserto
400.000 quilmetros. Pregou mais de 42.400 vezes, umas quinze branco. A neve havia cado e coberto todas as estradas e
vezes, em mdia, por semana. A assistncia s suas pregaes estvamos em dvida sobre como havamos de prosseguir,
variava de duas a trinta e duas mil pessoas. at que um homem honesto de Newcasttle nos alcanou e
nos guiou para a cidade.
Possua um fsico extraordinrio resistente. Pesava mais ou
menos 54 quilos e podia viajar todo o dia a cavalo sem cansar. Muitas viagens difceis fiz anteriormente, mas nenhuma
Lia muito enquanto viajava em seu cavalo. Era asseado e como esta fizera eu antes debaixo de tanto vento e chuva,
cuidadoso. No seu quarto e no seu escritrio, durante os meses gelo e neve, saraiva terrvel e vento penetrante. Mas isso j
de resistncia em Londres, no inverno, no havia um livro fora do passou; aqueles dias nunca mais voltaro e so,
lugar, nenhum pedao de papel despercebido. Ele sabia apreciar o portanto, como se nunca tivessem existido" (Fitchett, Vol, I,
conforto da vida. Entretanto, havia-se nas coisas mais p. 221-222).
insignificantes como se no esperasse continuar no mesmo lugar
por uma hora. Em qualquer lugar parecia estar em casa, Wesley teve de enfrentar no somente tempos inclementes,
acomodado, satisfeito e feliz; e por outro lado, estava pronto, mas tambm oposio e vituprios pblicos. A Inglaterra do
sculo dezoito era cruel, e seus "prprios esportes se assinalavam mesmo tempo prestavam servio nas congregaes locais.
com quase incrvel selvageria". As multides gostavam de divertir-
se, promovendo motins. E quantas vezes Wesley no teve O carter e as qualificaes desses itinerantes eram
de enfrent-las com risco de vida! Podia dizer como o julgados e definidos pela Conferncia. Acerca dos que
apstolo Paulo: "O Esprito Santo me testifica de cidade em desejavam esse ofcio se indagava:
cidade que me esperam cadeias e tribulaes, porm no 1. Conhecem 'Aquele em quem tm crido? Tm o
tenho a minha vida como coisa preciosa a mim mesmo, amor de Deus no corao? No desejam nem buscam
contanto que complete a minha carreira e o ministrio que recebi nada, seno a Deus?
do Senhor Jesus, para dar testemunho do Evangelho da graa 2. Tm dons (tanto como graa) para o trabalho?
de Deus". No seu Dirio se encontram muitas narraes de 3. Tm tido bom xito? Conseguem apenas
ataques feitos contra ele, nos motins. convencer, ou impressionar o corao, ou j recebeu
algum remisso de pecados pela pregao deles?
A sua vida itinerante uma mostra da vida itinerante dos Tm idia clara e permanente do amor de Deus?
seus auxiliadores. s vezes os pregadores leigos eram mais
cruelmente tratados do que o prprio Wesley, porque ele era Quando essas trs qualidades se manifestam em
mais conhecido e usava batina de proco da Igreja algum, incontestavelmente julgamos que chamado
Anglicana, quan do pregava. Isso metia mais respeito do que para pregar. Recebemos essas trs evidncias como
um homem vestido maneira comum. Mas no princpio do provas de que algum movido pelo Esprito Santo a
movimento metodista todos os itinerantes sofreram com os pregar.
motins. S depois de algum tempo que deixaram de maltratar
os pregadores. Nos ltimos anos de sua vida, Wesley era o O parecer de Wesley e dos seus pregadores, a
homem mais conhecido e mais respeitado em toda a Inglaterra. afirmao escrita pelo pleiteante, o testemunho dos beneficiados e
a aprovao da sociedade em que trabalhava faziam parte do
O sistema de itinerncia produziu bons frutos desde o questionrio. Sendo aprovado, o candidato entrava em
princpio. Tem, em certo sentido, esprito militar. Exige experincia por um ano. Mais tarde o perodo de experincia
prontido, coragem e abnegao. Uma vez, um homem recm foi aumentado para quatro anos.
chegado da Amrica procurou a Wesley e lhe ofereceu seus
servios como ajudante no trabalho, mas ele no quis aceit-lo de Para orientar e estimular os seus auxiliares, Wesley
pronto, porque receava que no estivesse pronto para entregava ao candidato em experincia um exemplar das
corresponder s exigncias do servio. "Grandes Atas" (Great Minutes) e uma cpia das "Doze
Regras de um Itinera nte" (The Twelve Rules of a Helper).
Havia trs classes de obreiros: (a)o itinerante que dedicava
todo o seu tempo ao trabalho; (b) o meio-itinerante, que, embora As doze regras so as seguintes:
possusse negcios sob o cuidado de outros, podia dedicar um
ano ou uma parte de ano ao servio; (c) e os principais 1. S diligente. Nunca fiques nem por um minuto,
pregadores locais, que cuidavam dos seus negcios e ao desocupado. No desperdices o tempo, nem passes num lugar
mais tempo do que o absolutamente necessrio. Portanto, gasta-te e consome-te nesse trabalho. Vai sempre,
no semente aos que te querem, mas tambm aos que mais
2. S srio. Seja teu lema "Santidade ao Senhor". Evita precisam de ti.
leviandade, gracejo, conversas tolas.
Observaes: no teu dever pregar tantas vezes ou
3. Conversa pouco e cautelosamente com as mulheres tomar conta desta ou daquela sociedade, mas ganhar tantas
especialmente com as moas. almas quantas puderes; levar tantos pecadores ao arrependimento
quantos puderes e, com todo o teu poder, edific-las na
4. No te cases sem primeiro consultar os irmos. santidade, sem a qual ningum ver a Deus. E lembra-te de ti
mesmo. O pregador metodista deve obedecer a cada ponto,
5. No acredites em coisas ms de ningum, seno pequeno ou grande, dos Cnones. Portanto, precisar de todo
depois de provas cabais, e abstm-te de critic-las. D a o bom senso que tiver e de toda a sabedoria que possuir.
tudo a melhor interpretao. Sabe que o juiz est sempre ao
lado do ru. 12. Procede em todas as coisas, no segundo a tua prpria
vontade, mas como filho no Evangelho. Como tal, compete a ti
6. No fales mal de ningum, seno a tua palavra lavraria empregar teu tempo na maneira que julgamos melhor. Em parte,
como gangrena". Guarda os teus pensamentos no teu corao pregando e visitando de casa em casa; em parte, lendo,
at chegar a pessoa envolvida. meditando e orando. Acima de tudo, necessrio que faas a
parte do trabalho que ns aconselhamos, naqueles tempos e
7. Conta a cada pessoa o que julgas das suas faltas, e com lugares que julgarmos sejam para maior glria de Deus"
clareza, o mais depressa possvel; seno arruinars teu (Townsend et Al, Vol. I, p. 295-296).
prprio corao. Apressa-te em afastar o fogo do teu peito.
Como os pregadores leigos eram homens de pouca
8. No faas o papel dum cavalheiro. Desse carter instruo, competia a eles estudar o mximo possvel.
nada mais tens a ganhar do que se fosses um mestre de dana. Wesley no achava qualquer incompatibilidade entre
conhecimento e zelo. Por isto exigiu deles que se orientassem
9. De nada tenhas vergonha seno do pecado. No pelos seguintes conselhos: "Lde os livros de maior utilidade,
tenhas vergonha de carregar lenha (se o tempo permitir) ou com regularidade e constantemente. Passai todas as manhs
baldes de gua, nem de limpar os teus sapatos ou os dos neste mister ou ao menos cinco horas em cada dia". "Mas,
outros. alegrar-se-, leio somente a Bblia". Ento, imitando a Jorge
Bell, deveis ensinar os outros a ler somente a Bblia e, para
10. Se pontual. Faze tudo na hora. E, como via de regra, no ser coerente, ouvir somente a Bblia. Se for assim, no
cuides de modificar as nossas regras, mas de obedecer a elas, precisais pregar mais. E qual o resultado? O mesmo a que
no por constrangimento, mas por causa da conscincia. chegou Bell: depois ele no lia mais nem a Bblia nem qualquer
outra coisa. Isto entusiasmo fantico. Se no precisardes de
11. No tenhas outra coisa a fazer, seno salvar almas. nenhum livro seno da Bblia, j estais mais adiantados do que
So Paulo. Ele queria outros livros tambm. "Traze livros", estudarem os planos e notar o progresso do trabalho. Outras
disse ele, "principalmente os pergaminh os aqueles zonas ou distritos adotaram este sistema em 1749. A primeira
escritos em pergaminho. "Mas no tenho gosto pela leitura". Criai Conferncia trimensal foi realizada em 18 de outubro de 1748.
com o habito de ler o gosto pela leitura ou voltai ento para Wesley, vendo a utilidade dessas Conferncias, mandou
vosso ofcio. "No tenho livros". Eu darei a cada um de vs, na Bennett visitar outros distritos e realizar Conferncias
medida da vossa leitura, livros at ao valor de cinco libras". trimensais.

No levou muitos anos para que Wesley se regozijasse Quanto ao vesturio dos pregadores, era variado. No havia
pelo fato que seus pregadores leigos conheciam a teologia uniforme entre eles. Para vencerem as viagens longas a
prtica to bem como os procos. Era seu costume mudar os cavalo precisavam de boa sade. No levavam muito
pregadores de seis em seis meses, ou de ano em ano. Ningum dinheiro na bolsa, por isso os ladres deixaram de molest-los e
podia ficar na mesma regio por mais de trs anos em seguida. tambm para no serem obrigados a ouvir uma orao em seu
A razo disto era que os pregadores, sendo homens de instruo favor e a receber um tratado religioso. Os pregadores
limitada, no tinham muitos recursos para pregar. E, tambm, visitavam o povo e, como no havia muitas comunicaes, com a
mudando os pregadores freqentemente, no deixava um homem visita levavam notcias uns a outros lugares e eram recebidos
impressionar o povo com suas idias pessoais. Assim conservava com prazer pelo povo. Davam muita ateno s crianas. Se
a lealdade do povo autoridade central do movimento. Alm algum negligenciava esta parte do seu programa era
disso, a mudana de pastores de uma regio para outra tendia severamente repreendido por Wesley.
a unificar o povo metodista, desenvolvendo a fraternidade
crist. Alguns no quiseram submeter-se a regime to Os pregadores eram muito mal remunerados. No gastavam
rigoroso, e deixaram a sociedade. Wesley queria manter o muito com penso, pois eram hospedados pelo povo; mas as
sistema de itinerncia a qualquer preo. suas famlias sofriam e, quando ficavam velhos, no havia fundos
suficientes para atender s suas necessidades.
Cada pregador tinha a sua zona de trabalho. Em 1750
havia sete zonas em toda a Inglaterra. Os pregadores tinham
de percorrer suas zonas regularmente, viajando de vinte a 6. As Conferncias:
quarenta milhas por dia e pregando duas ou trs vezes por As Conferncias originaram-se em conseqncia do
dia. Bennett, escrevendo sobre isso, disse: desenvolvimento do trabalho. Havia por toda a parte grupos
"Para percorrer minha zona, viajo cento e cinqenta e de crentes e entre eles pregadores sempre viajando. A
duas milhas em duas semanas, pregando publicamente trinta Inglaterra estava sendo agitada por uma onda de vida
e quatro vezes, alm das reunies das sociedades" (Towsend espiritual e religiosa. Wesley queria coordenar e estudar os
et al, Vol. I, p. 298). problemas do trabalho. Resolveu, pois, chamar alguns
ministros e pregadores para uma Conferncia em Foundry, em
Na sua zona Bennett adotou o sistema de Conferncias (que Londres. Reuniu-se a primeira Conferncia a 25 de julho de
no Brasil vai ficar conhecido como Conclios) trimensais. De trs 1744. Havia dez pessoas presentes: Wesley, seu irmo
em trs meses juntavam-se os pregadores e oficiais para Carlos e mais quatro colegas Hodge, Peirs, Taylor e
Joo Merriton Mais tarde quatro pregadores leigos foram Resposta: "Ser perdoado e recebido no favor de Deus,
admitidos. estado em que, se continuarmos,, seremos salvos no fim.
Pergunta: " a f condio da salvao?"
Parece que esta reunio foi ineficiente, mas realmente Resposta: "Sim, porque todo o que cr justificado".
marcou uma nova poca na histria da Igreja. A Conferncia Pergunta: "Que f?"
na Igreja Metodista a clula vital de toda poltica e Resposta: "F em geral uma elenchos (demonstrao)
administrao. H mais de 30.000.000 de pessoas no mundo, sobrenatural e divina de coisas que no se veem, isto , de
hoje, envolvidas nas funes destas Conferncias. No havia, coisas passadas, futuras ou espirituais; uma viso espiritual
representantes leigos com direitos especificados nessa reunio, de Deus e das coisas de Deus.
contudo tomavam parte nas discusses . Eram chamados
"irmos leigos". Portanto, o arrependimento uma espcie de f, isto , uma
preparao sobrenatural de Deus ofendido. Ento o pecador
As seguintes perguntas se faziam logo no princpio da est convencido pelo Esprito Santo da verdade expressa
Conferncia pelo presidente: "Quaisquer dos irmos leigos por Paulo: "Cristo me amou e deu-se a si mesmo por mim".
devem ser admitidos a esta Conferncia?" Resposta: esta a f pela qual ele justificado, ou, perdoado, no momento
"Concordamos em convid-los de tempo em tempo, quando em que a recebe. Imediata mente o mes mo Esprito
julgarmos melhor". testifica:
"Tu ests perdoado, tens redeno mediante o seu
Pergunta o presidente: "Quais deles devemos convidar sangue". E esta a f salvadora mediante a qual o
hoje?" Resposta: "Tomaz Maxfield, Joo Downs, Tomaz Richards amor de Deus lhe derramado no corao" (Fitchett,
e Joo Bennett". Vol. II, p. 60-61).

Essa Conferncia era uma expresso da nova vida Nas discusses havia plena liberdade de expressar
religiosa que agitava o pas naquela poca. Um esprito opinies pessoais, ainda que fossem erradas. Havia liberdade de
srio caracterizava as suas deliberaes. A primeira conscincia. Em coisas especulativas a opinio da maioria
resoluo registrada indica isto: devia permanecer, mas o indivduo no era obrigado a submeter-
"Que todos os assuntos sejam tratados como se se "a qualquer homem ou grupo de homens, sobre a terra",
estivssemos na presena do prprio Deus. Que nos nem "o Papa, Conclio, Bispo, ou Conveno", se a sua
reunamos com simplicidade de propsito e como crianas conscincia se opusesse.
que ainda tm de aprender tudo. Que todas as questes
propostas sejam examinadas at s bases" (Fitchett, Estamos vendo que no prazo de cinco anos, de 1739 a
Vol. II, p. 59). 1744, a Conferncia tornou-se o corao do sistema metodista. O
ano de 1739 foi o ano do incio. Nesse ano apareceram a
Tratam-se diversos pontos prticos e doutrinrios. pregao ao ar livre, as sociedades, construo de prdios e
Citaremos apenas um deles: aquisio de propriedades, pregao pelos leigos e as
Pergunta: "Que significa ser justificado?" Conferncias.
mente dizer aos mestres e,empregados, falei s crianas de
7. Educao. maneira ainda mais forte do que nunca. Matarei ou curarei.
A obra educativa obedeceu ao mesmo princpio pelo qual Terei uma ou outra coisa; uma escola crist ou nenhuma".
Wesley se orientava em todo o seu trabalho: "No queremos
apressar-nos, desejamos somente seguir a Providncia divina Em outra ocasio fez quase a mesma coisa. Sem dvida
como gradualmente ela vai abrindo o caminho". a obra educativa no lhe foi suave, porm, antes de morrer,
teve a satisfao de ver a escola bem dirigida e prspera e pode
Assim a obra educativa teve o seu incio na ocasio em dizer:
que Whitefield e Wesley comearam a realizar pregaes ao ar "Achei a escola em excelente ordem. agora um
livre em Kingswood perto de Bristol. Quando Whitefield entregou dos lugares agradveis da Inglaterra. Achei tudo como
a Wesley o trabalho entre os mineiros em Kingswood e estava eu desejava; as regras so observadas e o comportamento
para retirar-se para outra parte, os mineiros o surpreenderam das crianas revelam uma disciplina inspirada pela sabedoria
com uma oferta grande para estabelecer uma escola de que vem l de cima."
caridade em Kingswood. Whitefield aceitou a oferta e lanou a
pedra fundamental do primeiro edifcio antes de deix-los. Na ocasio da sua ltima visita escola ele
escreve: "Fui a Kingswood: que lugar delicioso! Agora
Portanto, logo no comeo do movimento metodista, no seu tudo ali est como eu desejo." (McTyeire, p. 333).
programa, se deu lugar a obra educativa. A escola de Kingswood
desenvolveu-se gradualmente e o peso da sua manuteno e Com o correr do tempo, a Escola de Kingswood se
direo caiu sobre os ombros de Wesley. transformou num reformatrio de rapazes viciados. Mas escolas
do Metodismo se fundaram tambm em outros lugares ou
Uma senhora annima deu a Wesley oitocentas libras para a centros, como em Bath, Birmingham e Londres.
escola. Foi aumentada e por mais de sessenta anos serviu para
educar os filhos dos mineiros. Mas em 1748 foi aberta mais
uma escola, anexa primeira, para outra classe de crianas, 8. Extenso do trabalho e misses.
a qual realmente se tornou a escola de Kingswood. Esta escola O movimento espiritual no podia conservar-se em zonas
destinava-se especialmente aos filhos dos pregadores. geogrficas limitadas; tinha de expandir-se. J vimos como
Tornou-se um dos lugares prediletos de Wesley; ele gostava Wesley e seus ajudantes penetraram em muitos lugares da
de demorar ali nas suas viagens para fora de Londres. Inglaterra. E no demorou que algum levasse a mensagem
metodista para a Esccia, Irlanda e Amrica.
Mas essa escola trouxe grandes aborrecimentos a Wesley.
As suas idias, quanto a execuo do programa esboado por
ele, no foram respeitadas por algum tempo. Isso causou um (1) Na Esccia.
grande pesar para ele. Procurou corrigir o defeito. Em maro de Em julho de 1741, Whitefield fez a sua primeira visita a
1766, numa das suas viagens para o norte, chegou a Bristol, e Esccia. Durante sua vida visitou a Esccia quatorze vezes.
escreveu: "Fui a Kingswood; depois de dizer tudo que tinha em Sempre foi acatado pelo povo escocs. Era calvinista em
teologia e tinha poder para apelar para emoes escocesas. O Enquanto eu viver, os pregadores itinerantes ho de
povo escocs no emocional, mas racionalista. Whitefield foi ser itinerantes, isto , os que quiserem ficar comigo. A
convidado pela seita dos Ershines para trabalhar entre eles, sociedade em Greenak pode escolher segundo sua
mas no quis limitar-se somente ao seu grupinho por motivos vontade: pode ter um ou nenhum pregador para l e
polticos e eclesisticos. Por isso, os Ershines tornaram-se para Glascow. Mas mais do que um para os dois lugares
adversrios. Mas nem por isso ficou o trabalho de Whitefield no pode ter. Tenho amor demais tanto aos corpos como
infrutfero. Grandes multides afluam para ouvir as suas as almas dos nossos pregadores, para deix-los limitar-se a
pregaes. Mas interessante notar que hoje em dia no existe um s lugar. Tenho pensado no assunto e hei de servir aos
nenhum vestgio do trabalho dele na Esccia. Contudo, o ministrio escoceses como sirvo aos ingleses, ou deix-los"
de Whitefield na Esccia avivou as igrejas escocesas. O (Fitchett, Vol. I, p. 284).
esprito de evangelizao foi estimulado e, at hoje esse esprito
ativo entre esse povo.
( 2) Na I r land a.
Joo Wesley no visitou a Esccia antes de 1751, dez anos Irlanda foi para Wesley um campo novo. Entre o povo
depois da primeira visita de Whitefield. Na vspera dessa irlands conseguiu grandes vitrias O povo irlands inocente
visita, Whitefield lhe escreveu, aconselhando-o a no ir porque e age mais pelo sentimento do que pela razo, enquanto os
no conseguiria coisa alguma entre aquele povo que gostava de escoceses agem pela razo e so pouco emotivos.
discutir doutrinas, etc. Wesley, arminiano em teologia, teria
grande dificuldade de atra-lo. Mas ele disse que havia de As condies religiosas, morais e polticas aqui eram das
evitar discusses e foi. Na primeira visita ficou s dois dias. Em piores. Eis o que diz Fitchett sobre este ponto:
1753 tornou a visitar a Esccia. Da em diante ia regularmente "Lord Hutchinson, recordamos, condenou a Irlanda de
l de dois em dois, ou de trs em trs anos, at ao fim da sua ento numa sentena terrvel. Uma aristocracia
vida. Fez-lhe vinte e duas visitas ao todo. corrupta, uma plebe feroz, um governo anarquizado e um
povo dividido" A sociedade constitua uma teia de dios
Wesley conseguiu mais na Esccia do que seu colega terrveis. Os protestantes detestavam e oprimiam os catlicos;
Whitefield. Implantou o Metodismo naquele pas; ainda que no os anglicanos detestavam e oprimiam os dissidentes; os
seja muito forte, o Metodismo ali existe. Os Dissidentes Ershines romanistas odiavam a ambos e, quando se lhes oferecia
fizeram grande oposio aos metodistas. Mais do que os oportunidade, os matavam.
"papistas". Mas representavam uma parcela pequena do povo.
Havia mais tolerncia entre o povo em geral. Green diz:
"Depois da capitulao de Limerck, todo catlico
Wesley apreciava a pacincia dos escoceses. Podia falar irlands e havia cinco vezes mais catlicos do que
fortemente e no ficavam ofendidos. Teve dificuldade em protestantes da Irlanda era tratado como estrangeiro e
implantar o sistema de itinerncia entre eles. Pediram que forasteiro na sua prpria ptria" (Short History, p. 811).
modificasse o itinerrio dos seus auxiliares. Escreveu-lhes, em
resposta, a seguinte carta: O governo estava nas mos da duodcima parte da
populao que explorava tudo em benefcio prprio, a fim de no corao; depois a inspirao do Todo Poderoso d
encher as bolsas s expensas das outras onze partes. O dio de entendimento" (Fitchett, Vol. II, p. 293).
classe era nutrido pela lei. O catlico irlands estava
praticamente fora da lei em seu solo natal, o presbiteriano vivia Quinze dias depois da partida de Wesley, seu irmo
sob a ameaa do "Ato de Prova"; e o prprio anglicano irlands Carlos chegou acompanhado por Carlos Perronet. Mas nesse
tinha de ficar com o chapu na mo na presena do anglicano pequeno prazo se operou uma mudana no sentimento volvel
que possua o mrito de ser ingls (Fitchett, Vol. I, p. 287-288) desse povo. Os padres ficaram alarmados com essa nova
. espcie de protestantismo. O povo, instigado pelos padres,
Foi neste ambiente que Wesley e seus auxiliares assaltou a capela de Dublin, levou os bancos e o plpito para a
implantaram o Metodismo. Havia diferena para o catlico rua e os queimou. Essa violncia teve o apoio das autoridades que
irlands entre o protestante metodista e o protestante anglicano. eram protestantes. Carlos Wesley foi apedrejado e um dos
O protestante metodista trazia uma, mensagem de amor, sem auxiliares de Wesley, Joo Beard, foi to maltratado que morreu
exigir dzimos do povo. Aqui est o segredo do bom xito do em conseqncia das feridas que recebeu.
Metodismo entre esse povo. O amor e a boa vontade so
mais poderosos do que a espada e o canho. O poder do Na segunda visita a Irlanda, em 1748, Wesley ali passou trs
Metodismo na Irlanda no se mede pelo nmero de capelas meses. O povo, em alguns lugares, ficou encantado com ele. Na
que foram construdas , ne m pelo nme ro de adeptos, mas cidade de Athlone foi realmente festejado. Depois de pregar ali
pela fora de boa vontade e simpatia que tem concorrido para a um grande auditrio, seguiu viagem, mas foi cercado pela
curar as chagas e transformar o esprito. multido que cantava hino aps hino, sem deix-lo prosseguir em
seu caminho. Homens, mulheres e crianas erguiam as vozes
A misso de Wesley na Irlanda foi espiritual, tanto nos em louvor a Deus. Wesley ficou to impressionado que fez
seus mtodos como nos seus fins. O Metodismo j existia em esta observao:
Dublin, quando ele chegou, em 9 de agosto de 1747. Um dos "Entretanto, daqui a pouco havemos de cantar para
seus auxiliares, Tomaz Williams, tinha organizado l uma nunca mais nos separarmos e a tristeza e choro fugiro
sociedade. Wesley passou uns quinze dias em Dublin, de ns para sempre" (Fitchett, Vol. I, p. 295).
pregando algumas vezes na igreja de Santa Maria e diversas
vezes na capela luterana que foi alugada para esse fim. O povo de Cork foi o mais violento que Wesley encontrou na
Irlanda. Os metodistas naquela cidade sofriam com os motins.
Ele gostou desse povo amvel, mas descobriu que no era Citaremos um trecho de Fitchett sobre isso: "O mais violento
estvel no seu esprito. Assim d a sua impresso do povo: motim do povo foi o de Cork. Ali a plebe praticamente tomou
"Quanto mais converso com este povo, tanto mais conta da cidade sob a direo de um cantor ambulante de
fico admirado. Que Deus tem feito uma grande obra modinhas, meio tolo e meio velhaco, por nome Butler, o qual
entre ele, manifesto; entretanto, a maioria, tanto costumava aparecer na rua mascarado de clrigo, com uma Bblia
crentes como incrdulos, no capaz de fazer uma numa mo e um pacote de modinhas na outra. Os magistrados se
narrao racional dos princpios mais simples de simpatizavam com a multido e os metodistas eram procurados
religio. manifesto que Deus comea o seu trabalho com hostilidade nas ruas, como se fossem feras. Um apelo ao
intendente teve como resultado nico a resposta que os padres Pergunta At que ponto qualquer um de ns cr na
catlicos eram protegidos, mas os metodistas, no. Muitos doutrina da Predestinao?"
metodistas, tanto homens como mulheres, foram atacados a pau Resposta: Ningum entre ns cr nela em sentido algum"
ou feridos espada. As suas casas foram saqueadas e (Fitchett, Vol. II, p. 146).
grandemente estragadas. Deram contra Carlos Wesley a
denncia de que ele era "pessoa de m fama, vagabundo, Tomaram-se medidas para cultivar a reverncia nos
perturbador ordinrio da paz real", pedindo que fosse cultos, evitando conversas dentro da igreja, na entrada e na
desterrado. Uma queixa semelhante foi feita contra todos os sada.
auxiliares metodistas que nesse tempo se achavam na Ir la nda .

"Quando o processo veio perante o tribunal, o juiz ( 3) Na A m r ica .


indagou onde estavam os acusados. Ele olhou para Carlos Diante do tmulo de seu pai, Wesley afirmou que tomava o
Wesley e seus pregadores, quando eles vinham para a frente e mundo como a sua parquia. Mas notamos que no apressou
ficou por algum tempo visivelmente agitado e impossibilitado as suas operaes artificialmente, isto , no tentou mais do
de agir. Ali estava um grupo de curiosos! A primeira que podia conservar. Foi esta a lei que governou a sua vida:
testemunha dos acusados foi Butler, que, sendo argido a Conservar o que alcanava. Vimos como estendeu o
respeito do seu ofcio, respondeu que era cantor de modinhas. trabalho Esccia e Irlanda. Agora vamos notar como se
Ento o juiz levantou a mo em admirao e exclamou: "Eis ai iniciou o trabalho na Amrica.
seis cavalheiros acusados de vagabundagem; e o principal
acusador vagabundo de profisso" (Fitchett, Vol. I, p. 295). Em 1752 Wesley visitou uma colnia de alemes, do
Palatinado sobre o Reno, estabelecida na Irlanda. Provavelmente
Joo Wesley ficou contente com o progresso que o foi nessa ocasio que Felipe Embry se conv erteu. Consta m
Metodismo teve na Irlanda, mas tomou a precauo de usar nu m liv rinho estas palavras escritas por ele mesmo:
uma disciplina mais rigorosa com os crentes para corrigir alguns "No dia de Natal, segunda-feira, 25 de dezembro de
dos seus defeitos. No hesitava em expulsar da sociedade 1752, o Senhor fez brilhar na minha alma o seu amor
qualquer membro que no desse bom testemunho. redentor, porque eu sinceramente buscava a redeno em
Cristo Jesus, ao qua l s e ja g l ria par a se m pre. A m m.
Muitos catlicos se converteram e entraram nas sociedades. F e lip e Embry.
Entre estes havia um homem, Tomaz Walsh, de qualidades
excepcionais. Mais adiante falaremos dele. Logo depois foi nomeado guia de classe. Foi fiel e eficiente
nesse cargo. Mais tarde foi licenciado pregador local. Tinha o ofcio
Joo Wesley visitou a Irlanda quarenta e duas vezes. O de carpinteiro. Provavelmente foi ele quem construiu a primeira
desenvolvimento do trabalho foi at to rpido que em 1752 capela dos colonos alemes.
realizou a primeira Conferncia. Deu-se muito tempo s questes
doutrinrias. Os irlandeses usaram muita franqueza em externar Em 1758 Wesley realizou a segunda Conferncia em
seus pensamentos, diante da pergunta: Limerick. Nessa ocasio Felipe Embry, com mais dois
homens, foi colocado nas fileiras dos itinerantes. Mas, por causa Igreja Anglicana de uma maneira perdurvel e esta
da construo da capela, o nome dele consta na "lista de mudana, numa palavra, consta da afirmao das
sorteados para o servio militar". doutrinas que dizem respeito salvao a redeno
divina, a conscincia do perdo, a salvao consciente e
Enquanto construa a capela, encontrou-se com Maria atual do pecado. Quanto a isto, Wesley certamente fez
Switer e com ela se casou. Depois de casado se tornou difcil seu reviver na conscincia dos homens muitas verdades
trabalho como itinerante, na Irlanda. Mudou de planos e emigrou esquecidas, se bem que "se manifestam na velha religio da
com a famlia para a Amrica. Chegando Nova York, Igreja Anglicana".
comeou a trabalhar em prol da causa do Mestre. Mas, homem
tmido, no tendo lugar onde pregar e no encontrando outros "Existe sempre uma real filosofia se bem que nem
interessados no trabalho, ficou parado. No ano seguinte um sempre reconhecida que forma a base dos ensinos
grupo desses alemes irlandeses emigrou para a Amrica e doutrinrios de Wesley e que constituem uma interpretao
entre eles havia uma crente metodista, Barbara Heck, parenta de do Cristianismo, que se pode julgar como um todo. Para
Embry, que fixou residncia no mesmo local em que ele descrever plenamente este ensino seria necessrio
morava. escrever um sistema completo de teologia e isso no se pode
fazer aqui. Mas vale a pena fazer um simples esboo daquilo
que se pode chamar o Credo ativo de Wesley. Ele fez um
9. As doutrinas. resumo numa s declarao familiar: "As nossas
O Metodismo tem as suas doutrinas, mas d mais nfase doutrinas principais, que encerram todas as demais, so o
vida moral e espiritual. O avivamento espiritual, promovido por arrependimento, a f e a santificao. A primeira o
Joo Wesley e seus cooperadores, visava santidade de vida, vestbulo da religio; a segunda, a porta; a terceira, a prpria
harmonizao da vontade do homem com a vontade de Deus. religio (Fitchett, p. 146-147).

Joo Wesley procurou exemplificar na sua prpria vida O padro de doutrinas metodistas consiste nos Vinte e
as virtudes que ensinou e no julgou que tivesse descoberto Cinco Artigos de Religio, escolhidos por Joo Wesley dos trinta
qualquer verdade nova. Ele disse: "As minhas doutrinas so e Nove Artigos de Religio da Igreja Anglicana, nas Notas
simplesmente os princpios fundamentais do Cristianismo"; ou, sobre o Novo Testamento de Wesley, e nos Cinqenta e Dois
noutras palavras: "So manifestas na velha religio da Sermes de Wesley. Nesses documentos se encontram os
Igreja Anglicana". E isto a pura verdade. elementos principais do Credo Ecumnico do Metodismo.
Desde 1808 no tem havido grande divergncia doutrinria
"Wesley no acrescentou teologia qualquer provncia entre os metodistas de todo o mundo.
nova; nem inventou qualquer doutrina nova; e to pouco
matou qualquer heresia antiga. Qualquer que seja o seu "Esta concepo de religio espiritual abrange as grandes
ttulo fama, no lder de homens na explorao teolgica. verdades da Escritura de todas as pocas e escolas de
s vezes se diz que ele deu s doutrinas uma nova viso. pensamento cristo".
Mudou a nfase teolgica dos Trinta e Nove Artigos da
As "Notas sobre o Novo Testamento", feitas por Wesley, da salvao". O corao quebrantado, a tristeza da alma e o
tm tambm, o seu valor especial. Elas servem de base aborrecimento pelo pecado levam a alma a aceitar a Cristo
pregao, tendo a sua fonte no Novo Testamento, de Nosso como o nico Salvador. Ento vem a confisso dos pecados
Senhor e Salvador Jesus Cristo. Fornecem, portanto, ligao e a reforma da vida. O arrependimento dever de todos os
com os Evangelhos e padro apostlico, dando, assim, base de homens "porque todos pecaram e necessitam da glria de Deus."
autorizao divina para as nossas formas de pregao.

Os 25 Artigos de Religio do Metodismo tambm trazem a 3) Justificao pela F.


sua contribuio, toda especial, ligando-nos com movimentos "Justificao pela f ato judicial e divino que
histricos atravs dos sculos, especialmente com os princpios aplica ao pecador crente em Cristo o benefcio da expiao,
divulgados pela Reforma Protestante. libertando-o da condenao de seus pecados, colocando-o
no estado de favor e tratando-o como justo". "Ser
jus tificado ser perdoado e recebido no favor de
Algumas doutrinas mais importantes do Deus; porque em tal estado seremos finalmente
Metodismo salvos" ("Methodist Minutes").

Entre as doutrinas do Metodismo se salientam as Justificao e perdo significam a mesma cousa. A


seguintes: causa originria o amor de Deus; a causa meritria a
expiao de Cristo; e a causa instrumental a f pessoal do
1) A Redeno Universal. crente.
O metodismo ensina que a expiao de Cristo universal
na sua extenso, isto , que Jesus experimentou a morte por
todos os homens, que todos os filhos de Ado esto abrangidos no 4) Regenerao.
seu sacrifcio expiatrio; que o valor da expiao de Cristo "Regenerao o novo nascimento; a obra do
consiste na sua divindade; que Deus "entregou Jesus Cristo, Esprito Santo pela qual experimentamos uma mudana de
seu Filho Unignito, para padecer a morte da cruz, para corao. Os termos pelos quais este estado se exprime nas
nossa redeno, o qual, pela oblao de si mesmo, feita uma s Escrituras so: nascido de novo, ressuscitado com Cristo
vez, realizou um sacrifcio, uma oblao e uma satisfao participante da natureza divina" (Watson).
plena, perfeita e suficiente pelos pecados de todo o mundo"; e
que era intuito de Deus assim remir a humanidade.
5) O Teste munh o do Espr ito San to.
"Pe lo testemunho do Esprito eu quero falar de uma
2) Arre pendime nto. impresso de ntima na alma, pela qual o Esprito de Deus
O arrependimento pes soal para com Deus e f no imediata e diretamente testifica com o meu esprito que
Senhor Jesus Cristo so os dois elementos bsicos do sou filho de Deus; que Jesus me amou e se deu a si
arrependimento. "O arrependimento o meio e a f a condio mesmo por mim; que todos os meus pecados esto lavados
e eu, sim eu, estou reconciliado com Deus" (Joo
Wesley). Quanto ao batismo, batizam crianas e adultos e
no fazem questo do modo pelo qual batizam; mas
6) Santificao. exigem uma experincia da graa de Deus no corao
"A santificao a Obra da graa de Deus pela qual ter o batismo do Esprito Santo" (Kennedy, p. 414-415).
somos renovados imagem de Deus, separados para o
seu servio, capacitados a morrer para o pecado e a A Bblia a fonte de toda a verdade evanglica e a
v iver para a justia. A santificao abrange todas as Igreja Metodista considera as Escrituras Sagradas como a
graas de sabedoria, f, arrependimento, amor, humildade, "nica e suficiente regra de nossa f e prtica".
zelo, pacincia e a prtica disto tudo para com Deus e o
homem" (R. Watson). Quanto inspirao das Escrituras, "o Metodismo no
partidrio de qualquer teoria especial; entretanto, aceita a Bblia
A natureza da santificao a conformidade do corao e como sendo a fonte de conhecimento divino e a prova
da vida com a lei de Deus. Pode ser adquirida nesta vida suprema de toda a teologia.
mesmo. Os catlicos romanos dizem que s pelo fogo do
purgatrio a alma se pode santificar e purificar. Os calvinistas Joo Wesley em uma passagem clebre d explicao
dizem que s na hora da morte que a alma se pode santificar por que ele homo unius libri (homem de um s livro) e essa
e os metodistas dizem que a santificao pode ser alcanada aqui, d expresso a toda a atitude da sua Igreja para com a Bblia:
mesmo antes da morte. "Sou criatura de um dia, atravessando a vida qual
seta passando pelo ar. Sou esprito, venho de Deus e
para Ele voltarei. Estou simplesmente pairando acima do
7) A possibilidade de apostasia final. grande abismo at que, daqui a uns poucos momentos, eu
possvel para uma pessoa que tenha sido genuinamente desaparea, afundando-me na imutvel eternidade! Uma
regenerada cair de novo em pecado e perder-se para sempre. coisa quero saber o caminho para o cu, como posso
Confirmam essa doutrina as seguintes passagens das Escrituras: chegar em segurana quelas praias. O prprio Deus tem-se
Ezequiel 33:12-20; Hebreus 6:4-8; Evangelho de Joo 15:1-6; dignado ensinar-me esse caminho; para este fim Ele veio do
Romanos 11:20-21; Hebreus 3:12-14; Hebreus 4:1; I Timteo 1:19- cu. Ele mo escreveu num livro. Dai-me, pois, esse livro!
20. Custe o que custar, dai-me esse livro! Eu o tenho. Aqui
existe sabedoria bastante para mim. Que eu seja homo
unius libri. Aqui, pois, me acho, longe dos caminhos
8) Os Sacramentos. freqentados pelos homens em geral. Acho-me sentado a
O Metodismo reconhece s dois sacramentos: A ceia do ss com Deus. Na sua presena abro o livro, a fim de
Senhor e o batismo. Os metodistas convidam todos os crentes em achar o caminho para o cu. Tenho dvida acerca do
plena comunho com a sua Igreja, seja, qual for a denominao significado daquilo que leio? H aqui cousa escura e
evanglica a comungar com eles e do aos seus membros a difcil? Ento levanto o meu corao ao Pai das luzes:
liberdade de comungar com outras Igrejas evanglicas. "Senhor, no esta a tua Palavra? No disseste to que
se falta a algum a sabedoria, pea-a a Deus?Tu ds chamada "Biblioteca Crist". Estes livros tornaram-se populares
liberalmente e no improperas. Tu disseste: Se algum entre os metodistas. Alm dessa srie, Wesley publicou
quiser fazer a minha vontade, esse a saber. Eu quero alguns sermes e tratados. Os tratados foram escritos para
faz-la; faze-me conhec-la. Ento procuro e medito em combater os males da poca, como demonstra os ttulos de
passagens paralelas das Escrituras, comparando as coisas alguns: "Uma Palavra para o Contrabandista", "Uma. Palavra para
espirituais com as espirituais. Nisto eu medito com toda a o Blasfemador", "Uma Palavra para a Polcia", "Uma
ateno e sinceridade de que sou capaz. Se ainda houver Palavra para o Bbedo", "Uma Palavra para o Malfeitor",
qualquer dvida, consulto os experimentados nas coisas de "Uma Palavra para o Profanador do Sbado", etc...
Deus e depois os escritos, pelos quais os que me
procederam na f e j morreram ainda falam. E o que Alm da Bblia, do Hinrio e da Disciplina, os pregadores
aprendo dessa maneira, isso ensino aos outros" levavam muitos tratados e livros nos alforjes.
(Fitchett, Vol. II, p. 158-159).
Esses livros e tratados eram escritos numa linguagem
10. Publicaes. simples e clara, fcil para o povo compreender. Wesley
Bem cedo no movimento metodista Wesley se interessou aprendeu no tempo de estudante em Oxford, nas suas
pela publicao de livros e tratados (artigos). Como se conversaes com os pobres e presos que visitava que era
interessou na educao das crianas, especialmente dos filhos dos necessrio usar de linguagem simples e clara para ser
pregadores, assim se interessou na instruo dos crentes, compreendido.
membros das sociedades. Para instruir os pregadores e o
povo em geral, lanou-se logo mo da imprensa. A imprensa at Como trabalhava com o povo da rua, precisava falar e
hoje um meio importante na propagao do Evangelho e na escrever num estilo que todos compreendessem. Ser difcil
instruo do povo, pela literatura crist que produz. exagerar o beneficio que as publicaes de Wesley trouxeram
para o povo da sua poca.
Logo depois de iniciar o trabalho de Foundry, em Londres,
reservou ali uma sala para guardar livros, que tomou o nome Alguns dos seus adversrios o criticaram, alegando que
de Sala dos Livros. Ali ficavam livros em depsito para serem Wesley publicava livros para enriquecer-se. verdade que os
vendidos. Havia um distribuidor de livros em cada zona. Em certo tratados e livros que vendia por um penny lhe trouxeram muito
sentido cada pregador era distribuidor de livros entre o povo. lucro, mas com o dinheiro que assim ganhava continuou a
No princpio os livros eram vendidos, mais tarde eram dados, publicar mais livros e tratados e tambm a ajudar em outros
mas com muito critrio s pessoas que no podiam compr- ramos do trabalho. Em um sermo que pregou em 1780, se
los. O dinheiro usado para publicao de livros era levantado defendeu dessa crtica, dizendo:
por meio de coletas. Assim as pessoas mais abastadas "H quarenta e dois anos, tendo desejo de fornecer aos
pagavam os livros que outras pessoas menos favorecidas no pobres livros mais baratos, mais resumidos e numa
poderiam adquirir. linguagem mais simples e clara do que os que eu j vi,
escrevi tratados pequenos, vendidos por um penny; e
Joo Wesley publicou uma srie de cinqenta livros, depois outros maiores. Alguns destes tratados tiveram
aceitao com que eu no sonhara, e, com isso, sem o
perceber, me tornei rico. Mas eu no desejava e nem O historiador Abel Stevens, falando sobre a histria da
procurava riquezas. Entretanto, desde que isto me aconteceu, "Sociedade de Tratados Religiosos", que foi fundada em Londres
no junto tesouros na terra; no guardo absolutamente em 1799, disse que Wesley j tinha fundado uma sociedade de
nada. No poso, fugir de deixar aqui os meus livros, quando tratados dezessete anos antes. Nesse caso, Wesley, pode dizer-
Deus me chamar para a eternidade; mas em tudo o mais se, foi o primeiro nesta qualidade de literatura que tem
as minhas prprias mos sero meus executores" (Mc caracterizado a propaganda do Evangelho neste ltimo
Tyiere, p. 224). sculo e meio da era crist.

Alguns julgam que Wesley deu mais de trs milhes de


cruzeiros (Cr$ 3.000.000,00) para a causa de Cristo no mundo. 11. O Ttulo de Declarao.

No livrinho "Um Apelo aos Homens de Razo" ele A obra que W esley e W hitefield iniciaram em Bristol
disse: prosperou alm do interesse que os mineiros tiveram em fundar
"Ouvi isto, todos vs que descobrireis os tesouros uma escola de caridade para os pobres, houve tambm muito
que deixo no mundo; se eu deixar dez libras (acima das interesse da parte dos membros da sociedade de Bristol em
minhas dvidas e dos meus livros, ou aquilo que fica a pagar construir uma capela que acomodasse o povo. Compraram um
por causa deles), vs e toda a humanidade podeis dar lote de terreno e comearam a levantar fundos para nele construir
testemunho contra mim de que morri como um ladro e o prdio. Wesley nomeou onze pessoas como depositrios da
salteador" (Mc Tyiere, p. 224). propriedade, sobre cujos ombros caiu toda a responsabilidade
da construo e administrao no demorou muito a haver
Realmente no tinha nada, quando faleceu. Fitchett, tecendo falta de fundos para levar avante a obra de construo.
comentrios sobre este ponto, diz: Fizeram-se apelos aos membros, mas a tarefa era grande
"As publicaes de Wesley so em nmero de 371, demais para eles. Mal se pode levantar uma quarta parte do
inclusive 30 obras preparadas em companhia do seu dinheiro necessrio.
irmo Carlos, e como comeou somente em 1733, isto
representa um termo mdio de mais de sete volumes para Por falta de dinheiro os operrios tiveram de parar a
cada ano da sua vida atarefada. Um historiador alemo, num construo. No podiam prosseguir na obra, se Wesley, no
trabalho cuidadoso e ponderado, agrupa as obras de Wesley assumisse a responsabilidade. Logo, caiu sobre ele uma dvida
em cinco divises: poticas, filolgicas, filosficas, de cinqenta libras (Cr$ 15.000,00). Fez-se um apelo aos
histricas e teolgicas. E certo que cobrem uma amigos de Londres para ajudarem na obra. Whitefield
extenso enorme de assuntos, desde livros de escola, recusou-se a contribuir com coisa alguma se Wesley no
para Kingswood, livros de hinos, para as sociedades, despedisse os onze depositrios e assumisse tudo em seu nome.
resumos de inmeros autores, para seu povo em geral, e Nesse ponto Whitefield foi mais sbio do que Wesley, pois
padres teolgicos, para os seus auxiliares, at uma srie sabia que, se tudo fosse em nome da junta de depositrios,
inteira de panfletos e folhetos" (Fitchett, Vol. II, p. 205). no levaria muito tempo para que se recusasse ceder a casa
aos pregadores que Wesley havia de nomear para ela. Conferncia da Irlanda. Wesley achara o homem pelo qual
tinha esperado muitos anos.
Wesley logo percebeu a sabedoria disso e, tendo
anulado o que tinha feito, assumiu toda a responsabilidade. Realmente, o dr. Coke possua certos dons que Wesley no
Mas, fazendo isso, criou para si mesmo grande embarao e um tinha. Wesley no tinha a viso que o dr. Coke tinha. Wesley
problema difcil de resolver. Da em diante as propriedades era prtico e no tinha a imaginao do dr. Coke. Por isso no
que as sociedades foram adquirindo na Inglaterra eram em nome enxergava os campos missionrios como o dr. Coke os enxergava.
de Wesley. Depois de alguns anos Wesley ficou perplexo, Wesley limitou-se aos trs reinos, enquanto o dr. Coke incluiu a
pensando como poderia livrar-se de to grande responsabilidade Amrica, a Frana, a frica, a ndia e a Oceania no seu
e, ao mesmo tempo, assegurar as propriedades para as programa. verdade que Wesley disse "Considero o mundo
sociedades depois da sua morte. Se morresse, as propriedades como a minha parquia", mas foi o dr. Coke que inspirou os
ou reverteriam para os seus herdeiros ou para o estado. Estudou o metodistas a estender seu trabalho aos pases estrangeiros.
problema por muitos anos, sem achar uma soluo satisfatria.
Por muitos anos foi a alma missionria do movimento
Havia, em 1784, trezentos e cinqenta e nove capelas metodista na Inglaterra. Alm de visitar as Antilhas e a
metodistas e a maioria delas estava registrada de acordo com Amrica nove vezes, no fim da sua vida tentou abrir trabalho
um plano que Wesley formulara. Esse plano consistia de uma missionrio na ndia. Mas, antes de chegar a ndia, faleceu e
escritura feita em nome da "Conferncia do Povo Chamado foi sepultado no mar ndico.
Metodista". Mas o plano tinha o grande defeito de no ser
legal, porque as sociedades no eram reconhecidas pelo governo Quem sabe se o dr.. Coke no foi o homem "elevado ao
ingls como "pessoa jurdica". O problema que enfrentava lugar para tal tempo como aquele?". Wesley o encontrou e no
Wesley e seus auxiliares era confeccionar um documento que hesitou em lanar sobre ele grandes responsabilidades. Para
satisfizesse a exigncia do caso e apresent-lo ao parlamento solucionar a questo das propriedades, uma questo que tinha
ingls para ser reconhecido e aprovado e, assim, constituir as sido por muitos anos um pesadelo para Wesley, o dr.. Coke
sociedades em "pessoa jurdica". ofereceu seus servios.

Houve, naquela poca, alguns atritos entre a Conferncia, ou Visitou as sociedades da Inglaterra para conseguir
Wesley, e algumas juntas de depositrios de capelas. O dr. Coke, todas as capelas registradas de acordo com o plano da
que se tinha identificado com os metodistas, foi incumbido de Conferncia. Isso exigiu tempo, pacincia e energia.
resolver esses casos de atrito. O dr. Tomaz Coke era Quando tudo estava pronto, Wesley pre parou um documento
universitrio, advogado e vigrio da Igreja Anglicana, estava, legal (sem dvida o dr. Coke o ajudou nisso) para ser
portanto, altura de prestar servios incalculveis causa apresentado e aprovado pelo gov erno ingls . "Portanto, aos
metodista. Wesley o reconhecia como homem hbil, leal, 28 de fevereiro de 1784 Wesley fez um documento legal sobre
douto, talentoso e cristo e no deixou de empreg-lo para o qual o Metodismo permanece "A Escritura Modelo" ou
resolver certos problemas difceis que existiam em certas "O Ttulo de Declarao".
sociedades. Comissionou-o para substitu-lo na presidncia da
Por ele Cem pregadores devidamente nomeados, foram narrava os fatos como se deram, negando ter aconselhado
designados para constiturem a Conferncia Legal. Nesta Wesley a deixar certos nomes fora da lista e incluir outros;
corporao se depositou o poder de nomear os ministros antes queria que todos os membros da Conferncia fossem
para os campos de trabalho; poder esse que o prprio Wesley includos .
havia exercido at ento. "O Cento Legal", nome que se deu
corporao, tinha de preencher as vagas nas suas fileiras de Mais tarde Wesley publicou uma declarao, confirmando
ano em ano. Constitui uma entidade perptua e assegura a tudo o que o dr. Coke tinha declarado. E explicou como foi feita
continuidade da existncia legal da Igreja Metodista. a lista e o esprito em que foi feita. Citaremos uma parte
dessa declarao:
Todas as capelas se conservam em depsito para uso "Em declinar os nomes dos pregadores, como no
desta corporao e sujeitas a sua autoridade. Em outros lugares, tinha qualquer conselheiro, no fui levado por respeitos
fora da Gr-Bretanha, as vrias Conferncias metodistas se humanos; mas simplesmente assentei os que de acordo
constituram por ato do parlamento. Mas na Gr-Bretanha, "O com meu melhor juzo eram mais idneos. Mas no sou
Centro Legal" de Wesley constitui ainda o instrumento pelo qual a infalvel. Bem pode ser que eu errasse em considerar
Conferncia se conserva em existncia efetiva (Fitchett, Vol. II, p. alguns mais idneos do que so Contudo, fiz o melhor que
115-116). podia; e, se fiz mal, o erro no foi da minha vontade,
porm do meu julgamento. Podeis ver, ento, em todo
"O Ttulo de Declarao" resolveu diversos problemas, o cuidado que tenho tornado neste documento absolutamente
mas criou outros. Houve grande descontentamento entre os necessrio, que tenho trabalhado no para mim (porque no
pregadores cujos nomes no constavam na lista dos Cem. tenho interesse nele), mas para todo o corpo metodista, a
Consideraram-se sem direitos legais e acusaram Wesley de fim de segur-lo sobre alicerces que perduraro enquanto o
parcialidade. Dois abandonaram as fileiras metodistas. sol e a lua existirem, isto , se os metodistas continuarem
a andar na f e mostrar a sua f pelas obras. De outra
O que Wesley queria evitar por meio desse documento (a maneira rogo a Deus que a memria deles desaparea da
desunio) as divises estavam fomentando. O nmero dos que terra" (Candler, p. 40).
ficaram fora da lista era quase igual ao dos que foram
includos nela. Por algum tempo reinaram esses
descontentamentos e queixas. interessante notar como homens 12. Filantropia.
piedosos se comportam, quando se julgam tratados com Joo Wesley foi um filantropo. O que afetava a
parcialidade. humanidade no corpo, no esprito e na alma afetava a
Wesley. Ele se interessou em acabar com o trafico de
No s Wesley foi acusado de parcialidade, mas tambm o escravos da frica. A ltima carta que escreveu foi para o sr.
dr. Coke ficou suspeito de ter aconselhado Wesley a incluir na lista Wilberforce, exortando-o a perseverar no combate a este
certos nomes e a rejeitar outros. Isto acabrunhou sobremaneira o grande mal da sociedade dos povos civilizados.
esprito do dr. Coke, pelo que ele publicou uma declarao s
Sociedades Metodistas da Gr-Bretanha e da Irlanda", na qual Wesley simpatizava com todas as raas. Mostrou vivo
interesse na evangelizao dos negros das Antilhas. Conhecia rica na Inglaterra?". Ele me respondeu: "Julgo que no.
um homem rico que possua muitos escravos na Ilha Antgua Mas todos ns que somos solteiros ou solteiras, temos
(Antilhas) que se chamava Natanael Gilbert. Esse homem feito uma combinao de dar-nos a ns mesmos e tudo
visitou a Inglaterra e queria conhecer Joo Wesley. Wesley o que temos a Deus. E o fazemos alegremente, por
visitou e batizou alguns dos seus escravos. Ele escreve a conseguinte podemos, de quando em quando, hospedar
respeito: "Fui a Wordsworth e batizei dois negros que pertencem todos os forasteiros que vm a Tetney e que, s vezes, no
ao sr. Gilbert, cavalheiro que veio recentemente de Antgua. Um tm comida, nem amigos que lhes dem pousada".
desses negros est profundamente convencido do pecado, o (Townsend et al, Vol. I, p. 310).
outro se regozija no seu Deus e Salvador, e o primeiro
africano cristo que conheo. Mas no ser verdade que Nosso Quase todas as Sociedades tinham a sua caixa de
Senhor, um dia, "possuir estes pagos como a sua herana?" beneficncia no somente socorreram, os membros da
(McTyeire, p. 326). Sociedade, mas tambm as pessoas estranhas. Ha, ainda na
Inglaterra, Sociedades que cuidam de pessoas estranhas, que
Wesley dedicou-se pregao da palavra, mas ao mesmo tiveram sua origem dos metodistas. No h dvida nenhuma
tempo no deixou de cuidar dos corpos dos homens. Teve um vivo de que o avivamento metodista despertou o esprito filantrpico
interesse nos pobres e nos presos. Procurou alivi-los da sua na Inglaterra. Os metodistas foram inspirados com um entusiasmo
misria. Os primeiros movimentos financeiros do Metodismo no moral que os levou a crer que h esperana para os homens e
fora para enriquecer o culto, nem para manter o ministrio, mas mulheres mais desgraados Entraram nas prises para ministrar
sim para providenciar casas de culto e socorrer os pobres. aos criminosos e trazer-lhes o conforto e salvao.
Um dos aspectos mais tocantes na vida de Wesley no sculo
dezoito foi o interesse que tomou para aliviar os sofrimentos H um homem, chamado Silas Told X1711-1778) que
dos pobres. Por cinco dias Wesley andou na neve pelas ruas dedicou quase todo o seu tempo aos presos. Silas Told foi um
de Londres, pedindo auxlio para socorrer os pobres daquela marinheiro reformado e redimido, que Wesley nomeou para
cidade. Arrecadou duzentas libras (uns Cr$ 18.000,00) durante dirigir a Escola de Caridade de Foundry. Esse homem administrava
esses cinco dias. O seu exemplo serviu para despertar a aos presos. Conseguiu a libertao de alguns que podiam provar a
conscincia do seu pas mais tarde no mesmo sentido. sua inocncia, e a salvao de muitos. Houve verdadeiros
milagres na transformao dos presos. Alguns se regozijaram na
Esses esforos no foram espordicos, porm organizados e hora da morte pela salvao que tinham em Cristo. Silas Told
sistematizados. Examinando a lista de contribuies de uma classe orava por eles na priso e na hora de execuo da sentena
para os pobres, ele fez a seguinte observao: de morte. Centenas de mortes. Centenas e centenas de
"Na lista da classe (que d as quantias contribudas presos penitentes confessaram os seus pecados a este homem
para os pobres), observei que um deu oito pennies, s de Deus. Prestou esse servio, sem receber um vintm.
vezes, dez pence; uma outra classe deu, s vezes de um,
s vezes dois shillings. Perguntei a Micaia Elmoor, o guia E houve muitos outros homens e mulheres que trabalharam
(verdadeiro israelita que agora descansa do seu na priso para aliviar o grande sofrimento dos presos naquela
trabalho): "Como isto? Sois vs a Sociedade mais poca. Os metodistas despertaram a conscincia como Joo
Howard e Sara Peters que conseguiram grandes reformas nas resolveu ento escrever uma carta-circular ao clero evanglico
prises da Inglaterra. pedindo pacincia, tolerncia e auxlio. Mas qual no foi a
sua surpresa ao receber apenas trs respostas s suas
Em conexo com o seu trabalho em Foundry, em Londres, sessenta cartas. Se o clero que ele considerava simptico para
Wesley estabeleceu uma despensa, um lar para as pobres com o movimento no respondeu sua carta, que se podia esperar
vivas e uma caixa de beneficncia para auxiliar os pobres. do resto da Igreja?

Do trabalho filantrpico de Wesley saram idias que tm Na ocasio da Conferncia em 1764, houve doze clrigos
estimulado os povos nos tempos modernos para a soluo dos presentes. Vieram, no para cooperar com Wesley na
problemas sociais. continuao da obra das sociedades, mas para persuadi-lo a
entreg-las aos procos de cada parquia onde estavam
localizadas, e Carlos Wesley apoiava a proposta. Mas tal
13. Crise e Dissenso. arranjo no era uma soluo para Wesley. Que faria com
O ano de 1764 considerado o ano da crise nas fileiras seus pregadores? Wesley achava que seus pregadores eram to
metodistas. Joo Wesley j tinha trabalhado vinte e cinco chamados por Deus para pregar como ele, e que os membros das
anos. E o avivamento continuava em pleno vigor. Realmente sociedades no seriam pastoreados pelos procos, porque os
comeou a manifestao de uma onda espiritual que ia procos no cuidavam dos seus prprios rebanhos. Por isso
passando por todas as sociedades. diz ele:
"Ho (as sociedades) de prosperar tanto, quando
Havia uma questo que sempre pesava na mente de forem deixadas como ovelhas sem pastor? Tem-se feito
Wesley e seu irmo Carlos, acerca da relao das sociedades para esta experincia repetidas vezes, e sempre com os
com a Igreja Anglicana. Em ocasies diversas, tomaram a mesmos resultados" (Fitchett, Vol. II, p. 72).
deliberao de no se separarem da Igreja Anglicana. Carlos
Wesley foi mais forte neste propsito do que seu irmo Joo. Assim Wesley ficou quase sozinho, arcando com toda a
Mas quanto mais os Wesley manifestaram o seu desejo de ficar responsabilidade do seu trabalho. E alm de tudo isso, houve
na Igreja Anglicana e conservar nela as sociedades, tanto mais grande perturbao em diversas sociedades, especialmente nas de
oposio os procos daquela igreja fizeram para repelir os Londres.
membros das sociedades da comunho da Igreja. Por isso,
Wesley tinha grande dificuldade em administrar a santa ceia ao Desde o princpio de 1760, comeou um despertamento
seu povo. espiritual mais acentuado do que de antes. Nos fins do ano
1762, Wesley escreveu:
Como as sociedades estavam espalhadas por toda parte, "J h muitos anos meu irmo dizia que o nosso dia
Wesley no podia administrar a santa ceia ao seu povo de pentecostes ainda no tinha chegado em sua
sozinho. Whitefield j estava quase acabado e ocupado com o plenitude. Mas no duvidou de que haveria de chegar esse
seu orfanato e no podia ajud-lo. Carlos Wesley tinha famlia e dia. Ent o o uv ire mo s t o f re q en t e men t e de
no estava bem disposto para o trabalho metodista. Wesley p es so as s an t ificadas como agora ouvimos de
justificadas". Depois de profundamente convencidas de pecado original
(inbred sin), especialmente de orgulho, de raiva,
E qualquer pessoa, sem preconceito, que tem lido as de obstinao e incredulidade, num instante se sentem
narraes no meu Dirio, pode observar que j havia chegado em cheios de f e de amor; sem orgulho, sem obstinao
sua plenitude (Fitchett, Vol. II, p. 73). ou raiva; e dai em diante tm comunho contnua com
Deus, sempre se regozijando, orando, louvando a Deus.
Desde o princpio do movimento, tinha havido casos de
santificao nas sociedades, mas nessa poca tornou-se mais Pode haver quem diga que isso obra do Diabo. Eu
comum. digo que obra do Esprito de Deus; e digo aquele que
tem tal experincia, que continue a rogar que Deus no cesse
doutrina ainda faltava uma definio clara. Wesley de abeno-lo. Se continuar a andar com Deus ser
mesmo nunca chegou a professar a experincia prpria de abenoado, se no perder a sua experincia" (Wesley's
santificao. Mas ele nos deu uma defin io dessa doutrina. Journal; Vol. III, p. 76).
Ei-la na p arte negativa: "Nunca advoguei a perfeio
absoluta e impecvel; mas tambm no afirmo a perfeio Sem dvida, esta onda de avivamento espiritual que
impecvel, visto que no bblico. No reconheo uma passou pelas sociedades, trazendo vida nova aos crentes, consigo
perfeio que nos habilite a cumprir toda a lei, de modo que no trazia um certo perigo. Todas as coisas boas podem ser
tenhamos necessidade dos mritos de Cristo. Agora e pervertidas. As flores so mais perfumadas do que as folhas,
sempre protesto contra tal coisa". A parte positiva: mas, quando se estragam, produzem um cheiro mais
"Por perfeio crist entendo (como tenho dito desagradvel. Assim essa onda pentecostal trouxe perturbao
repetidas vezes) que seja amor a Deus e ao prximo, de as sociedades Metodistas, especialmente em Londres. Certas
modo que possamos regozijar-nos sempre, orar sem pessoas tiveram experincias to maravilhosas que foram
cessar e em tudo dar graas. Quem tiver esta experincia levadas ao fanatismo. Mas julgavam que po diam dispensar a
perfeito no sentido bblico da palavra" (Fitchett, Vol. II, p. leitura da Bblia, a orao, a instruo da parte das pessoas que
74). no gozavam de tal experincia; enfim j estavam livres do
pecado e da tentao.
Para mostrar como Wesley promovia seus cultos
nessa poca, citaremos algumas passagens do seu Dirio. Entre essas pessoas figuravam duas que foram os
auxiliares mais destacados entre os leigos. Tinham gozado da
E m 29 d e julho de 1761: amizade, da confiana e da proteo de Joo W esley.
"Domingo, 29. Tivemos uma festa de amor muito Esses dois homens, George Bell e Tomaz Maxfield,
confortadora, em que, diversas pessoas contaram as ocuparam lugares de destaque nas fileiras metodistas. George
grandes bnos que obtiveram h poucos dias. No temos Bell era oficial de polcia antes da sua converso e tornou-se
preocupao acerca do nome pelo qual se chamam essas depois pregador local. Julgou que podia fazer milagres,
bnos, uma vez que so inegveis. Muitos tm tido, e curando os enfermos. Afirmou que atingira a perfeio e at
muitos experimentaram diariamente mudanas inexplicveis. da tentao estava livre tambm da necessidade de aprender
dos outros que no gozavam de uma experincia igual a dele "Pela misericrdia de Deus ainda me acho com vida
e da necessidade de observar as Regras das Sociedades e prosseguindo no trabalho para o qual Ele me chamou,
Unidas. Wesley o admoestou e procurou conservar livres da sua embora, mesmo no tempo mais tormentoso, sem auxlio
influncia as sociedades. Mas Bell no quis ser admoestado algum daqueles de quem eu podia esperar socorro. O
por Wesley, julgando que estava acima de Wesley em conselho deles, parece-me, este: Abaixo, abaixo com ele,
conhecimento, que tinha o dom da profecia e profetizou o abaixo com ele at ao cho. Refiro-me (pois no uso de
fim do mudo para um certo dia. Isso causou bastante perturbao rodeios) a Madan Haweis, Benidge e (sinto diz-lo)
entre os metodistas. Alguns ficaram em claro toda a noite em que White field. Somente Lomaine tem mostrado um esprito
esperavam o fim do mundo. Wesley finalmente denunciou e verdadeiramente simptico e feito o papel de um irmo.
expulsou a George Bell das sociedades Metodistas. Mas Bell levou Quanto s profecias desses pobres loucos, George Bell e
grande nmero de membros consigo. mais meia dzia, no sou eu em nada mais responsvel por
eles do que Whitefield, pois nunca lhes dei absolutamente
Tomaz Maxfield converteu-se em Bristol, ouvindo um asas, antes lhes tenho feito oposio desde o momento em
sermo que Wesley pregou logo no princpio da sua carreira. que os ouvi, nem tm essas extravagncias base alguma em
Alm disso, Wesley o levou para Londres, onde gozou uma qualquer doutrina que ensino".
sociedade muito mais elevada e onde encontrou a moa com que
se casou mais tarde. Wesley ajudou-o nos seus estudos e Mas Wesley suportou a crise, que passou. Daqui em diante
conseguiu a sua ordenao na Igreja Anglicana. Enfim, Maxfield ele realmente o nico guia testa do movimento metodista. Vai
devia a Wesley a sua converso, a sua elevao na seguindo seu caminho calma e seguramente. Continuou a
sociedade e na Igreja e sua esposa. Foi por ele altamente ensinar a mesma doutrina a respeito da perfeio crist. Na
auxiliado e protegido. Mas foi levado pela onda de Irlanda e em outras partes da Inglaterra, onde o fanatismo no
entusiasmo de Bell e afastou-se de Wesley. Chegou a tal ponto entrou no meio dos crentes, o trabalho prosperou e houve
que Wesley teve de cortar relaes com ele. Mais tarde arranjou muitas pessoas que professaram o amor perfeito.
uma parquia na Igreja Anglicana e tornou-se proco daquela
igreja. Fitchett, falando sobre a atitude da Igreja Anglicana para
com este movimento espiritual, disse: "Se algum quer uma
Ainda que Wesley denunciasse tais homens e os seus demonstrao da ndole geral da Igreja Anglicana, depois
costumes nas suas sociedades, contudo foi severamente destes quase trinta anos de oposio para com este grande
criticado. movimento espiritual, que j estava transformando a vida moral
da Inglaterra, que tome o incidente, seguinte: aos 9 de marco de
Ficou ento sozinho testa do movimento metodista. Os 1768 foram expulsos seis estudantes de Oxford por terem
colegas da sua mocidade no podem auxili-lo. O clero no costumes metodistas e por tomarem sobre si o trabalho de orar e
somente recusa ajud-lo, mas o critica e lev anta obstculos de ler as Escrituras em casas particulares. O diretor do
contra ele. Podemos apreciar o estado de nimo em que se departamento em que esses estudantes estavam, defendeu a sua
achou nessa poca, citando uma carta que escreveu para Lady doutrina, baseando-se nos Trinta e Nove Artigos e falou com
Huntingdon: elevao louvando a piedade e o carter nobre dos acusados,
mas em vo. O presidente do colgio, depois de ter lavrado a
sentena, disse que, por serem demasiado religiosos, seria muito 1) Alguns ajudantes leigos.
prprio indagar-se da conduta de alguns que eram por demais
irreligiosos. Onde se encontram fatos mais significativos do a) Joo Nelson (1707-1774).
que a expulso da Universidade de Oxford em 1768 de seis Um dos primeiros leigos que entrou nas fileiras metodistas
estudantes de carter elevado, por tere m costu mes foi Joo Nelson. Era pedreiro de profisso. Foi considerado
metodistas?!" um dos melhores pedreiros do seu tempo. Depois da sua
converso se recusou trabalhar nos domingos, mas, em vez de
Os itinerantes metodistas, na Inglaterra, e, mais tarde, em perder servio, parece que isso concorreu para aument-lo.
toda parte do mundo, pregaram a doutrina da perfeio crist Queriam que trabalhasse, no domingo, num grande edifcio do
que se encontra nos escritos de Law, Fletcher e Wesley. governo, em Londres o prdio de Exchequer. Mas recusou e
Wesley anotou no seu Dirio observaes acerca dessa doutrina sua franqueza e sua percia no trabalho atraram homens de todas
pregada entre as soc iedades da Inglaterra e da Irlanda e as camadas da sociedade para v-lo. No foi despedido do
on de foi pregada houve despertamento religioso e muitas servio, antes o respeitaram e o servio dele foi procurado
converses . Pode-se verificar isso lendo o Di rio de ainda mais. O presidente do parlamento, olhando para ele no
Wesley. Ele considerava os metodistas como os depositrios seu trabalho, ficou encantado com a sua habilidade e lamentou
dessa doutrina. Ouamo-lo: o fato de que tudo neste mundo passa.
" grande depsito que Deus deu ao povo metodista e
parece que Deus o suscitou ao povo para propagar esta Joo Nelson nunca fora homem imoral, mas no gozava paz
doutrina. No foi sua misso formar um partido religioso, mas em sua alma e sentia o horror das trevas espirituais. Wesley foi
espelhar a santidade sobre a face da terra" (Stevens, Vol. I, p. mensageiro de luz e paz para ele:
406). "Eu fui como um passarinho fora do seu ninho at
que Wesley veio pregar pela primeira vez em
Moorfield. Oh, aquela foi uma manh bendita para a minha
17. Os ajudantes leigos e clrigos. alma! Quando ele subiu ao estrado, passou a mo pelo
O esprito metodista naturalmente criou obreiros. Joo cabelo e virou o rosto para o lugar onde eu estava, pareceu-
Nelson, um dos primeiros ajudantes leigos, disse: "No posso me que fitou seus olhos em mim. O seu rosto me causou
comer o meu bocado sozinho". Uma pessoa convertida medo e, mesmo antes de falar, fez o meu corao bater
instintivamente quer contar a sua experincia a outras. Assim como um pndulo de relgio; quando falou, julguei que
iam aparecendo os obreiros de acordo com o desenvolvimento do todo o seu discurso foi dirigido a mim. Quando terminou,
trabalho. Sabemos dos preceitos de Wesley no princpio acerca eu disse: Este homem pode dizer-me os segredos do meu
do uso de leigos na pregao do Evangelho. Mas, homem prtico corao; mas no parou ai; mostrou-me o remdio, isto , o
e de bom senso que era, se convenceu de que podia empregar sangue de Jesus" (Townsend et al, Vol. I, p. 313).
os leigos na seara do Senhor. Desse modo comeou a utilizar-
se dos leigos na obra do Senhor numa escala maior do que Joo Nelson tornou-se uma das jias entre os pregadores
em qualquer outra poca na histria da Igreja. metodistas. Trabalhou em Bristol entre os seus irmos e o
trabalho ali prosperou. Exortava o povo com muito proveito, cavalo e comeou a apanhar amoras silvestres, dizendo:
mas, quando refletia sobre o papel do pregador, dizia: Irmo Nelson, devemos ser gratos a Deus por haver
"Antes eu desejaria ser enforcado numa rvore do muitas amoras silvestres, porque este um dos melhores
que pregar". Mas o povo que o ouvia no pensava assim, lugares para ficar com fome, mas o pior que j vi para
pois as suas exortaes sempre eram proveitosas. Ficou achar comida. Pensa o povo que nos podemos viver da
surpreendido consigo mesmo e escreveu para Wesley, pregao?" (Townsend et al, Vol. I, p. 313-314).
pedindo que o aconselhasse. Dizia ele: "Como
prosseguirei no trabalho que Deus comeara por meio de Joo Nelson pregava com poder e convico. No poupava
um instrumento to rude como eu me julgo?" Wesley os vcios e pecados de ningum: ricos e pobres eram
desceu logo a Bristol. Nelson diz a respeito: "Ele igualmente denunciados. Sendo leigo, sofreu mais do que
sentou-se lareira na mesma atitude que.eu sonhara Wesley com os motins. Pregava, sustentando-se pelo seu trabalho
quatro meses antes e falou as mesmas palavras que eu de pedreiro. Passou necessidades algumas vezes e sofreu
sonhara que proferiria". Wesley achou tanto o grandes perseguies. Bem cedo na sua carreira foi
pregador como a congregao de Bristol levantados ilegalmente convocado para o servio militar. No exercito no
sem qualquer ato ou conhecimento dele e, enquanto o deixou de pregar, quando achava oportunidade. Nas suas
contemplava e ouvia, sentiu que a questo da pregao pregaes no poupava ningum. Por causa disto um oficial
d e le ig o s f o ra r e s o lv id a p a r a t o d o o s e mp r e " profano o lanou na priso e o ameaou de castigo. Nelson,
(Fitchett, Vol. I, p. 237). homem forte e robusto, sentiu tentao de reagir, como ele
disse:
Depois de Joo Nelson trabalhar nas congregaes em "Isso provocou uma grande tentao em mim, ao pensar
Bristol, Leeds, Manchester, Sheffeild e York, Wesley o que um homem mau e ignorante me tratasse desta maneira,
convidou para entrar na itinerncia. Aceitou. Viajou com Wesley quando eu bem podia facilmente atar as mos e os ps dele.
e participou com ele das fadigas e dos perigos da vida Descobri em mim os ossos do "homem velho", mas o Senhor
itinerante. Fizeram uma viagem a Cornwall, e Nelson, levantou seu estandarte dentro de mim, seno eu teria
descrevendo a experincia, disse: quebrado seu pescoo e teria pisado seu corpo".
"Wesley e eu nos deitamos no cho: ele teve
minha capa para travesseiro e eu tive o livro "Burkett's Depois de algum tempo no exrcito, por influncia de
Notes on lhe New Testament " . Depois de ficar l umas Lady Huntingdon conseguiu baixa do servio militar (1744).
trs semanas, uma manh, cerca de trs horas da Voltou para seu ofcio de pedreiro e pregador leigo.
madrugada, Wesley se virou e, descobrindo que eu
estava acordado, me bateu no lado e disse: Irmo Nelson, Havia poucos pregadores leigos perseguidos tanto como
tenhamos bom nimo, eu tenho ainda um lado inteiro, Nelson. Alguns pensavam que se pudessem acabar com
porque a pele esta esfolada s dum lado. Geralmente ele e Joo Wesley, o movimento metodista acabaria. Mas
pregamos nos campos, indo de um para outro lado, e era Nelson tinha jeito para enfrentar os motins. Conta-se que ele,
raro que algum se lembrasse de convidar-nos para comer um dia estava pregando em Manchester Cross, quando algum
ou beber. Quando voltamos, Wesley parou, apeou do jogou uma pedra que lhe cortou o rosto. Mas ele no deixou de
pregar e cantar, embora com sangue a correr pelas faces. Em
outra ocasio, em Nottingham, um sargento que chefiava um mais de uma quarta parte deles haviam sido soldados. Isso
grupo amotinado, perseguindo-o, ficou to impressionado com mostra que apreciava esta classe de homens como seus
ele que no pode deixar de escut-lo e acreditar que ele era ajudantes.
um mensageiro de Deus. Com lgrimas nos olhos, lhe pediu
perdo. Joo Haime foi soldado intrpido. Serviu por algum
tempo na Frana, em 1743. Esteve numa batalha mais de sete
Uma vez foi lanado em priso suja e nojenta. Diz a horas sem perturbao. notvel que o grupo de soldados
respeito: metodistas mostrou mais coragem e valentia do que qualquer
"Minha alma ficou to cheia do amor de Deus que a outro em todo o exrcito. Haime no semente pregava aos
priso se tornou um paraso para mim. Desejei que os meus soldados, mas tambm organizava sociedades entre eles. E,
inimigos fossem to felizes como eu na priso" (Townsend para ter mais tempo para pregar, ajustava algum para substitu-lo
et al. Vol. I, p. 315). enquanto pregava. Os capeles ficaram contrariados com ele,
mas no deixou de evangelizar seus colegas. O comandante o
Joo Nelson trabalhou trinta e trs anos, mostrando-se, no apoiava no seu trabalho, pois sabia que os metodistas eram os
seu comportamento, um cavalheiro ingls, no seu trato, seus melhores soldados.
magnanimidade e, no seu exemplo, herosmo, bom senso, piedade
e sacrifcio. Haime chegou a afirmar que teve trs inimigos a
combater: o exrcito francs, o exrcito ingls e o exrcito do
Voltando da casa de um amigo, ficou doente e, em diabo. Havia mais seis soldados que o ajudavam e ainda um
poucas horas, morreu. Como disse Whitefield, no foi necessrio grupo de trezentos metodistas.
que ele, que tinha falado pela causa de Cristo em vida, dissesse
qualquer coisa na hora da morte. Na batalha de Fontenoy estes seis pregadores e trezentos
metodistas se salientaram na batalha pela sua coragem e
bravura. Um dos pregadores, chamado Clementino, foi ferido no
b) Joo Haime. (1710-1784). brao e recusou-se a deixar o campo, porque tinha mais um
notvel que alguns dos auxiliares de Wesley tivessem brao com que podia segurar a espada. Logo depois o segundo
sido soldados. Wesley apreciava os soldados metodistas, porque bravo foi quebrado por uma bala e ele exclamou: "Estou to
eram homens disciplinados, sabiam dar ordens, mas tambm contente, como se estivesse porta do paraso". Um outro
sabiam obedecer s ordens recebidas. colega perdeu as duas pernas e morreu louvando a Deus. Mas
Haime teve, antes de entrar na batalha, o pressentimento de que
Os pregadores leigos que foram soldados sabiam organizar e no morreria no conflito.
dirigir o trabalho das sociedades. Tambm conheciam os
incmodos, fadigas e privaes da vida. Na itinerncia podiam
facilmente ajustar-se ao trabalho e sentir prazer nele. c) Cristofer Hopper (1722-1802).
Cristofer Hopper foi o leigo que mais fez para
Wesley elaborou quarenta e uma biografias de auxiliares e introduzir o Me todismo na Esccia. Na mocidade gostava
de danar, pescar, caar, jogar baralho, assistir a rinha de suas atitudes aos vrios tipos psicolgicos: para os valentes
galos e coisas semelhantes. Mas com tudo isso no era feliz. era um Boanerges; para os aflitos, um Barnab. No temia
Sentia falta de alguma coisa que podia dar-lhe a paz. homem algum.

Joo Wesley passou pela sua comunidade e as suas Centenas de pessoas foram convertidas por seu
pregaes deixaram o povo dali perturbado. Hopper ficou ministrio; pregou cinqenta e sete anos, quarenta deles
muito perturbado e comeou a orar, ler a Bblia, assistir aos como itinerante. Nunca foi acusado de mau, comportamento.
cultos na igreja e reformar a vida. Mas no alcanou a paz por Caracterizavam-no a prudncia, o zelo, a eficincia e a
que a sua alma suspirava. Logo depois da visita de Wesley integridade. Morreu com oitenta anos de idade e Wesley o
passou por aquele lugar um pregador leigo, Reeves, e por reconheceu como "um irmo fiel e um bom soldado de Jesus
meio deste homem Hopper descobriu a luz divina. Cristo".
Converteu-se e tudo ento se mudou. Achou paz, harmonia e
prazer na vida. d) Roberto Carr Breckenburg (1758-1818).
Roberto Carr Breckenbury nasceu em 1758, na herdade de
Wesley nomeou-o guia de classe. Alm de dirigir a classe, Panton House, em Lincolnshire. Desde a mocidade revelou
comeou a exortar o povo. Seu irmo converteu-se e outros sentimentos religiosos. Educou-se na Universidade de
ficaram despertados. Comeou a dirigir cultos de orao em Cambridge e pretendia ser vigrio na Igreja Anglicana. Foi
diversos lugares e, antes de saber, j, era pregador. To homem rico e magistrado. Sua casa chamou-se Raithby Hall e
contente ficou que disse: freqentemente Wesley e outros pregadores se hospedavam
"Eu dei ao meu adorvel Salvador a minha alma, nela.
meu corpo e meus bens e lamentei no ter mais para lhe dar".
A primeira vez que Wesley menciona o nome de Breckenbury
Era bem instrudo e trabalhava como diretor de uma escola. em 1776.
Ia de vila em vila, de casa em casa, "cantando, orando e "Fui com Breckenbury" diz ele, "a Horncastle e a
pregando", seguido por uma multido de gente despertada e Spikby. Quando este senhor esteve em Cambridge, ficou
interessada na salvao. Pregava em qualquer lugar, na rua, nos convencido de pecado, ainda que sem qualquer
teatros, nos lugares onde realizavam rinhas de galos. instrumento exterior, e logo depois foi justificado. Estudou
em Hull e educou-se com um dos nossos pregadores.
Foi perseguido. Jogaram terra, ovos podres e pedras nele; Aps uma conversa longa com o pregador ficou claramente
tocaram buzinas, repicaram sinos e fizeram barulho para convencido de que era seu dever identificar-se com o povo
atrapalhar as suas pregaes. chamado metodista. No princpio vacilou a respeito da
pregao de leigos, mas depois de pensar melhor as
Trabalhou muitos anos. Implantou o Metodismo no norte da coisas, se decidiu a pregar e recebeu grande bno,
Inglaterra, na Irlanda e na Esccia. Nos lugares onde trabalhou, tendo tido a satisfao de ver os frutos do seu trabalho"
at hoje o nome dele lembrado. Na ausncia de Wesley, (Stevens, Vol. III, 251).
presidiu a Conferncia de 1780. Homem culto, sabia adaptar
Dai em diante Wesley e ele ficaram bons amigos e o foram culto aos santos e aos anjos, pois chegou a esta concluso:
assim at o fim da vida. Breckenbury viajou com Wesley "Porque s h um Deus e s h um mediador entre Deus e os
algumas vezes. Foi pregador leigo e, quando Wesley morreu, ho mens, Jesus Cristo homem" (1Tm 2: 5). Resolveu, da em
estava presente. Mas nunca entrou na itinerncia: servil como diante, nunca mais deixar se levar a adorar anjos ou santos. Os
suplente. Falava francs e visitou a Frana algumas vezes em pais ficaram inconsolveis, porque no podiam dissuadi-lo da
prol do trabalho de evangelizao daquele pas. Construiu nova f.
diversas capelas e escolas. Ajudou na construo de prdios e
na obra missionria. Sendo moo muito inteligente, sabia defender-se. Abjurou o
catolicismo e passou para a Igreja Anglicana. Mas no
Por mais de quarenta anos trabalhou entre o povo desprezou os catlicos, antes tinha compaixo deles. Ficou livre
chamado metodista, hospedando os pregadores e as de muitas idias supersticiosas, mas no achou paz para sua
Conferncias. A sua esposa, depois da morte dele, continuou a alma; sentia ainda o peso dos seus pecados. Tinha d dos seus
fazer a mesma coisa, pois era uma senhora muito educada e patrcios catlicos:
boa crente. Breckenbury morreu em 11 de agosto de 1818, "Eu lhes dou testemunho de que tem zelo de Deus,
em paz com Deus e com os homens. porm no segundo o conhecimento. Muitos, dentre eles,
amam a justia, a misericrdia e a verdade; e, no
obstante os seus erros no sentimento e, portanto, na
e ) To m a z W a tc h . prtica, visto que, qual seja a majestade de Deus, tal ser
Tomaz Walch se criou no catolicismo. Os seus pais lhe tambm a sua misericrdia, eles podem ser assim tratados.
ensinaram o "Pai Nosso" e a "Ave Maria" na sua lngua natal Mas eu confesso abertamente que agora, desde que Deus
e o salmo 100 em latim. Seu irmo, que se destinou ao me iluminou a inteligncia e me ensinou a verdade, tal como
sacerdcio, lhe ensinou a gramtica latina . est em Jesus Cristo, se eu ainda permanecesse na Igreja
de Roma, no poderia ter-me salvado.
W alch, rapaz s rio, ficou com grande apreenso, quanto
morte e vida alm-tmulo. Orava muito aos santos e aos anjos, A respeito de outros, nada digo; sei que todo
mas pouco a Deus. Assistia missa e confessava-se ao padre. homem levar o seu prprio fardo e dar conta de si
Sentia o peso dos seus pecados e o padre o aconselhava a orar mesmo a Deus. Perante o mesmo Mestre tanto eles como
muito. Walch jejuava, orava e agonizava, procurando alvios eu permaneceremos de p ou cairemos para sempre.
dos seus pecados. Mas o amor e a compaixo me constrangem a fazer minhas
preces perante Deus a favor deles. Todas as almas so
Quando tinha dezoito anos de idade, ouviu uma conversa tuas, Senhor Deus; e to queres que todos venham ao
entre seu irmo e um amigo protestante. Nessa palestra conhecimento da verdade e se salvem. Rogo-te, Deus
consultaram a Bblia e "Ne lson's Feasts and Fact" da eterno, mostra a tua misericrdia a essas pobres almas
Igreja Anglicana. O rapaz ficou muito impressionado com a que por tanto tempo foram enganadas pelo deus deste
discusso. Chegando em casa, l para uma hora da madrugada, mundo, o Papa e seu clero. Jesus, que amas as almas e
ps-se de joelhos e orou a Deus somente. Nunca mais prestou que es o amigo dos pecadores, envia-lhes a tua luz e a
tua verdade para gui-los (Fichett, Vol. I, p.298-299). Walch chegou a uma experincia que satisfazia a sua alma
e podia dizer:
Nesta poca os itinerantes evanglicos chegaram sua "Agora senti na verdade que a f a substncia das
cidade Newmarket. Ficou contente em receb-los e tornou-se coisas esperadas, a prova das coisas no vistas. Deus e
membro de sua Sociedade Metodista. Aqui recebeu mais luz, as coisas do mundo invisvel, dos quais eu apenas ouvia
porque no somente descobriu os seus pecados, mas tambm o falar, agora me apareceram no seu verdadeiro aspecto como
remdio em Cristo. Os pregadores metodistas no discutiam realidades substanciais. A f me deu viso de Deus
questes doutrinrias, antes proclamavam as doutrinas acerca reconciliado e o Salvador todo suficiente. O reino de
da salvao pessoal. Foi neste meio que achou descanso para sua Deus entrou em mim. Eu tirava gua das fontes da
alma no perdo dos seus pecados. salvao, andando e falando com o Deus Todo-Poderoso
todo o dia, tudo o que eu cria ser a vontade dEle, isso
Eis o seu testemunho: fazia de todo o corao Eu sabia amar sem fingimento aos
"Tive a segurana divina de que Deus pelo amor de que me odiavam e orar pelos que me maltratavam e
Cristo perdoou todos os meus pecados; de que o Esprito perseguiam. Os mandamentos de Deus eram o meu
de Deus testemunhava com meu esprito de que eu era prazer" (Fitchett, Vol. I, p. 297).
filho de Deus. No pude deixar de chorar e derramar
lgrimas de alegria e de amor" (Stevens, Vol. I, p. 290).
Entrou na itinerncia e tornou-se um dos pregadores mais
Tornou-se um dos homens mais santos das Sociedades zelosos e abnegados. O seu ministrio pode ser comparado ao de
Metodistas. Homem excepcionalmente inteligente, aprendeu a So Francisco de Assis. Entrou no ministrio com hesitao e
sua p r pria l ng u a irla n d e sa , o la ti m, o g r e g o e o com humildade. Orou ento:
hebraico. Tinha o costume de levantar-se s quatro horas da "Senhor Jesus, ponho a minha alma aos teus ps:
manh para estudar o hebraico, a lngua em que Deus conversou quero ser enviado e dirigido por Ti. Tira o vu do
com os homens. Tornou-se mestre em hebraico e grego. Tinha mistrio e mostra-me a verdade como est em Ti
memria excepcional. Podia dizer onde e quantas vezes certas mesmo. Se Tu meu sol e a minha estrela, tanto de dia
palavras hebraicas se encontram no Velho Testamento. Sua como de noite" (Stevens, vol. I, p. 292).
memria servia-lhe de concordncia da Bblia. Estudou as
Escrituras no original, com toda a dedicao da sua alma. Dedicou-se ao ministrio por nove anos. Andou a p seis
lguas para pregar o seu primeiro sermo num celeiro. Pregou
As seguintes palavras revelam o fervor do seu esprito: muitos dias em Limerick e os interessados no quiseram deixar o
"De bom grado descansarei em Ti! Tenho sede da culto enquanto no recebessem uma beno. Passou pelas
vida divina. Peo o Esprito de iluminao. Lana minha cidades de Lainster e Connaught como uma chama de fogo. Muitas
alma sobre Jesus Cristo, o Deus da glria e Redentor do pessoas converteram-se. Entre os interessados havia um
mundo. Desejo ser semelhante a Ele, como seu amigo, catlico romano que tinha ajuntado algum dinheiro para o padre
servo e discpulo!" (Stevens, Vol. I, p. 292). dizer missa pela sua alma depois de morto. Trouxe o dinheiro
para Walch e pediu-lhe que o aceitasse e ficasse responsvel
para tirar a sua alma do purgatrio. Mas W alch respondeu-lhe: espada de dois gumes. No me lembro de ter conhecido
"Nenhum homem pode perdoar os seus pecados; o algum outro homem que tenha ficado na terra to poucos
dom de Deus no pode ser adquirido por dinheiro; somente o anos e ganho tantas almas, como ele".
sangue de Cristo que pode purificar do pecado".

O catlico ficou admirado, tocado e pediu que orasse por f) Tomaz Olivers (1725-1799).
ele. Ambos ajoelharam e Walch orou por ele na lngua Tomaz Olivers um dos caracteres mais interessantes do
irlandesa. O que Patrcio foi para conquistar o povo irlands Metodismo. De grande pecador que era, tornou-se um grande
para o Cristianismo, foi Walch para disseminar o Metodismo entre santo. Podia discutir teologia e confundir os melhores
esse povo. telogos do seu tempo. Escreveu alguns hinos que
perduraro enquanto a lngua inglesa existir. Seu hino "Ao
Seu trabalho foi to bem aceito pelo povo que os padres Deus de Abrao Louvai", cantado tambm nas catedrais dos
ficaram alarmados e comearam a persegui-lo. Foi preso diversas gentios e nas sinagogas dos judeus.
vezes e seus adversrios prometiam deix-lo ir em paz, se
prometesse nunca mais voltar para pregar. Mas no queria Tomaz Olivers nasceu na cidade de Treganon, em
fazer tal promessa e assim fechava a porta a si mesmo. Por Galles, em 1725. Ficou rfo de pai e me antes de alcanar 5
isso se tornou vtima dos motins em muitos lugares. anos de idade. Seus parentes cuidaram dele at alcanar 18
anos, sem descuidar da sua educao. Aprendeu o
Na cidade de Cork foi maltratado. Mas deixou ali uma catecismo, alguns hinos e salmos e fazia orao de manh e
influncia que perdura at hoje. Os catlicos chegaram a de noite. Assistia aos cultos duas vezes nos domingos. Mas
conhec-lo bem. E apesar da oposio que os padres declara que, apesar de tudo isto, a "sua mente carnal" logo
levantaram contra ele, muitas pessoas entre os catlicos se se manifestou na sua vida. Aprendeu a blasfemar e tornou-
converteram e tornaram-se metodistas. se perito em inventar novos termos e eptetos , de blasfmia.
Sem pensar ou querer, tomava o nome de Deus em vo.
Como era costume de Wesley transferir, uma vez ou Antes de alcanar 15 anos, era conhecido e considerado o
outra, seus auxiliares para Londres, Walch foi transferido menino mais perdido da comunidade".
para aquela cidade, onde trabalhou com bom xito.
Com 18 anos se tornou aprendiz de sapateiro, mas no
Pregou aos irlandeses de Moorfield na lngua se aperfeioou nesse ofcio por causa de seu desinteresse.
irlandesa, com muito bom resultado. Era seu costume pregar Gostava de danas e passava noites inteiras na folia.
duas vezes por dia em Londres. Pregou com ardor e Tornou-se to pervertido e ruim que teve de fugir da sua
animao e muitas almas se converteram. cidade junto com alguns colegas da mesma qualidade.
Apareceu na cidade de Shrewsburg, onde se divertiu com
Eis o testemunho de Wesley quanto a sua pregao: seus colegas, blasfemando e empregando termos torpes para
"onde aquele homem santo prega o Evangelho, quer em perturbar o c u l t o . M a s , m e s mo n e s s a p o c a ,
ingls, quer em irlands, sua palavra mais aguda do que uma c o n f e s s o u que no tinha satisfao na vida e queria deixar
os seus vcios. Amava, entretanto, mais os seus vcios do texto: "Ficaste sendo como um tio que se arrebata de
que a virtude. Estava na situao So Paulo: quando queria incndio" (Ams 4:11). Durante o sermo muitos ficaram
fazer o bem, o mal estava presente". abalados. Choraram. Olivers ficou confundido. O resultado foi
que, quando W hitefield comeou o sermo, Olivers era
Como tinha assistido aos cultos sem resultado, resolveu inimigo de Deus e o rapaz mais pervertido do mundo; mas,
experimentar os "sacramentos". Tomou emprestado o livro "A quando Whitefield o terminou, a sua vida j estava mudada para
Week's Preparation". Leu-o de joelhos, assistiu ao culto, sempre. As palavras de Whitefield quebraram o corao duro
comungou e viveu retamente por alguns 15 dias. Devolveu o do gauls. As lgrimas corriam-lhe pelas faces e tinha vergonha
livro e entregou-se de novo vida dissoluta. Ficou doente e de si mesmo. Seu corao odiava o mal que praticara. Chegou o
quase morreu. Resolveu reformar a sua vida, porque dia em que odiava o mal e amava o bem de todo o corao.
reconheceu que se tivesse morrido, teria ido para o inferno. Que mudana! Foi um milagre a sua transformao. No foi coisa
Mas todas as suas boas resolues falhavam. Foi arrastado gradual, mas instantnea; podia dizer com bastante razo: "No
mais uma vez para o turbilho do pecado. A sua situao na este um tio arrebatado do fogo?".
cidade tornou-se precria, porque devia a diversas pessoas. Em
companhia de um rapaz do mesmo estofo, visitou diversas A famlia apstata com que morava, ficou admirada com
cidades, deixando dvidas em cada uma delas. Finalmente a mudana que se deu na vida do moo. Ele mudou
Olivers chegou cidade de Bristol, onde passou por algumas completamente seus costumes. Orava e chorava grande
experincias duras. parte do tempo. Passava horas in teiras ajoelhado em orao.
Orou tanto que ficou aleijado das duas pernas por algum tempo.
Arranjou penso em casa dum metodista apstata. Morava
na mesma casa um morvio, alto e forte, que gostava de discutir No primeiro domingo depois da sua converso, assistiu ao
sobre a eleio e a predestinao. Olivers teve uma polmica com culto na catedral. Sobre isso ele escreveu: "No primeiro
ele sobre o assunto. Ambos ficaram zangados e queriam brigar, domingo depois do meu despertamento, fui catedral s seis
mas, como o morvio era mais forte, Olivers vingou-se horas da manh. Quando liam o "Te Deum", pareceu-me que no
lanando-lhe ao rosto todos os termos blasfemos e feios estava na terra, mas louvando a Deus perante o seu trono! No
que sabia e isto foi o bastante. Todos da casa ficaram h palavras que possam exprimir o gozo e o enlevo, o respeito e
horrorizados com o seu vocabulrio. O metodista ficou to a reverncia que eu sentia.
horrorizado com o rapaz que ameaou expuls-lo de casa.
O livro "Week's Preparation" e a Bblia tornaram-se para
O rapa z estav a v e ncido pe lo mal. N o tin h a fora ele mais preciosos do que rubis. Lia-os com lgrimas,
para libertar-se dos vcios. Estava possesso de demnios. Que especialmente aquelas partes deles que falam do amor e dos
havia de fazer? Uma noite encontrou uma multido de gente sofrimentos de Cristo. Quanto a orao secreta, por algum tempo
na rua e perguntou o que era. Disseram-lhe que a passou quase continuamente de joelhos (Stevens, Vol. III, p. 148).
multido ia ouvir a pregao de Whitefield. Resolveu ir
tambm, mas chegou tarde demais. Na noite seguinte A luta foi tremenda. O moo estava saindo do abismo
chegou trs horas antes do culto. Whitefield pregou sobre o do pecado, procurando terra firme. Podia dizer como o
salmista: "Esperei com pacincia pelo Senhor; Ele se inclinou confiana de todos e agora podia seguir a sua carreira
para mim e ouviu o meu clamor por socorro. Tambm me tirou de desembaraadamente.
uma cova de perdio, de um tremendal de lama e colocou os
meus ps sobre uma rocha e firmou os meus passos. Ps um Um home m desse tipo no podia escapar aos olhos de
novo cntico na minha boca, um hino de louvor a nosso Deus". Wesley. Este o nomeou logo para uma viagem aos mineiros de
(Salmo 40 : 1-3). Cornwall. Como no tinha cavalo, foi a p, levando um alforje
com alguns livros e roupa no ombro. Quando chegou ao povo
Estava salvo e queria viver retamente, mas havia muita coisa de Cornwall, um dos mineiros prontificou-se a comprar para
para corrigir, antes de sentir-se satisfeito consigo mesmo. ele um cavalo, se ele o desejasse. Aceitou a oferta e comprou
Procurou salvar os seus colegas de vcio. Queria filiar-se s um potro. Ficou com esse cavalo mais de vinte e cinco anos e
Sociedades Metodistas, mas no q ueria m ad miti-lo d e viajou nele mais de 160.000 quilmetros.
pronto. Mu dou para Bradford e passou dois anos nessa cidade
e no deixou de assistir a todos os cultos metodistas, mesmo Como os demais itinerantes daquela poca, teve de
os cultos de pregaes s cinco horas da manh. Os membros da enfrentar os motins. Mas se mostrou corajoso e jeitoso para
sociedade se convenceram da sua sinceridade e o admitiram enfrent-los. Ficou nas fileiras dos metodistas quarenta e
como membro. cinco anos. Viajou pela Inglaterra, pela Irlanda e pela
Esccia. Tomou parte nas discusses doutrinrias a respeito
Agora a sua conscincia se tornou muito sensvel a da predestinao e escreveu alguns livros que se tornaram
qualquer falta. Antes no tinha escrpulos de praticar o mal, mas clebres. Trabalhou na imprensa com Wesley. Faleceu a 7 de
agora tinha horror de pensar num ato indigno de um cristo. maro de 1799 e foi enterrado no mesmo tmulo de Wesley, na
City Road Capel de Londres.
Comeou a exortar nas sociedades e tornou-se ativo na
pregao do Evangelho. Mas sua conscincia comeou a
incomod-lo a respeito das suas dvidas, pois devia a todo o g) Guilherme Carvosso (1750-1835).
mundo. "Eu senti uma confuso, diz ele, uma tristeza, como se Um dos homens mais teis entre os metodistas do seu tempo
tivesse furtado todo o dinheiro que devia aos outros". Herdou foi Guilherme Carvosso. Por sessenta anos serviu como guia de
algum dinheiro. Foi receb-lo. Comprou um cavalo, pagou classe numa Sociedade Metodista. Foi grande evangelista, mas
todos as dvidas que tinha na sua cidade natal. Todos ficaram no como pregador. Seu trabalho era pessoal. Tinha jeito -todo
admirados com a mudana que se realizara. Alguns julgaram especial para lidar com os indivduos. Estudou a Bblia
que ele estava louco. Montou no seu cavalo e procurou de diligentemente e a sua prpria experincia lhe serviu como o
cidade em cidade todos aqueles a quem devia e pagou todas as melhor comentrio. Compreendeu perfeitamente a natureza
suas dvidas. da f salvadora. Exemplificou, por sua vida, a doutrina da
santificao. Foi, como disse so Paulo, "uma carta escrita e lida
Teve de vender at mesmo o cavalo, para satisfazer a por todos os homens". Foi um dos guias de classe mais notveis
seus credores. Tinha agora uma conscincia tranqila e uma na histria do Metodismo. No quis ser outra coisa, porque
reputao que correspondia com a sua profisso. Conquistou a julgou que no tinha dons de pregador. Enalteceu seu ofcio como
guia de classe. lana fora o medo". Ele queria um corao santificado de acordo
com os ensinos das Escrituras. Por muito tempo buscou essa
Na pequena vila de Mansehole, no condado de Cornwall, em experincia. Mas um dia descobriu que, como fora justificado
1750, nasceu de pais pobres Guilherme Carvosso. Trabalhou como pela f, teria de ser santificado, da mesma maneira, pela f
lavrador e pescador na sua mocidade. somente. Ele descreve essa experincia assim:
"Ento recebi o testemunho pleno do Esprito que o sangue
Participou das coisas mais praticadas naquela poca: da de Jesus Cristo me purificou de todo o pecado".
rinha de galo, lutas, jogo de baralho e profanao do dia do
Senhor. No tinha muita noo do Cristianismo. Converteu-se a A sua vida e a sua morte confirmaram a realidade desta
Cristo por meio dos metodistas. Um dia sua irm, que tinha experincia.
ouvido a pregao dos metodistas numa vila distante, veio para
contar em casa o que Cristo tinha feito por ela. Nessa visita Poucos anos depois da sua converso foi nomeado -guia de
ela orou com seus irmos e os exortou a aceitarem a Cristo classe. Continuou nessa qualidade por mais de sessenta anos.
como seu Salvador. Ela persuadiu Guilherme a ir ouvir uma Mudou-se para seu sitio em Gluvior, onde passou o resto da
pregao dos metodistas numa casa particular. Ele foi. Ficou sua vida. Era homem diligente em seus negcios. Alguns
logo convencido do pecado. Passou algum tempo lutando julgavam que morreria de fome no sitio, onde fixou a sua
com os seus vcios. Foi tentado a crer que o dia da graa residncia, porque a terra no era muito boa. Mas, pelo
para ele j tinha passado, mas finalmente julgou que isso era trabalho e pela boa administrao, ganhou a vida e criou A
tentao do diabo e resolveu lanar-se misericrdia de Deus. famlia; no ltimo quartel de vida deixou de trabalhar para dedicar-
Assirm descreve ele a sua experincia: se exclusivamente ao servio do Senhor. A sua propriedade
"Estou resolvido, fique salvo ou perdido e enquanto dava suficiente para mant-lo, enquanto trabalhava na seara do
puder respirar, a jamais cessar de pedir misericrdia. No Senhor.
momento em que tomei por fim esta resoluo, Cristo se
manifestou a mim e Deus perdoou os meus pecados e Os seus filhos tornaram-se crentes e o filho mais moo,
libertou a minha alma. O Esprito mesmo deu testemunho ao Benjamim, entrou no ministrio, na Austrlia. Construiu uma
meu esprito de que era um filho de Deus" (Stevens, Vol. III, capela com o auxilio dos seus irmos na f. O trabalho
p. 219). prosperou e a sociedade cresceu tanto que foi necessrio
demolir a capela e construir outra maior.
A sua converso se deu em 7 de maio de 1771 e ele
sempre se lembrava de comemorar esse dia da sua libertao. Em 1814 houve grande avivamento no condado de
Filiou-se aos metodistas e tornou-se membro duma pequena Cornwall. A pequena classe em Ponsanooth cresceu tanto que foi
classe, na sua vila. Entre os seus companheiros de classe estava necessrio construir uma igreja para acomodar mais de
Ricardo Wright, que se tornou pregador e missionrio, quando duzentos membros.
Wesley o enviou para a Amrica. O ambiente era muito
favorvel para seu desenvolvimento no conhecimento e na graa Guilherme Carvosso nessa poca resolveu dedicar todo o
do Senhor Jesus. Logo comeou a buscar "o amor perfeito que seu tempo ao servio do Senhor. Passava semanas e, s vezes,
meses fora de casa, visitando o povo de casa em casa. Vivia Algum o comparou a So Joo, porque, na sua velhice,
entre o povo. Visitava os doentes e os confortava nas ltimas Carvosso ia de casa em casa, levando nos lbios conselhos
horas. Milhares de peregrinos por este mundo foram de humildade e amor. Todo o condado de Cornwall sentiu a
estimulados por ele e encorajados a buscar a perfeio sua influncia. Foi guia de classe, ecnomo, depositrio
crista. Pelas suas conversaes conseguia mais numa hora do dirigente de cultos de orao, mas no quis ser pregador Foi
que conseguiriam as pregaes numa vida inteira. Famlias homem santo, simples, inteligente e amoroso e, por onde
inteiras foram conquistadas por ele. Tinha dons e jeito para andava, deixava saudades. O trabalho prosperou na zona onde
conversar sobre religio; era isso, para ele, a coisa mais ele morava. Quando fez sua Profisso de f, havia s duas
natural, ele vivia no capitulo oito da carta aos romanos. Em zonas e sete pregadores em quase todo Cornwall, mas,
1818, quando tinha quase sessenta anos, escreveu o quando faleceu, havia treze zonas, vinte e cinco pregadores
seguinte: itinerantes, trezentos pregadores locais e dezenove mil
"Estou h dez semanas em viagens entre as igrejas. membros nas Sociedades. Guilherme Carvosso morreu triunfante
Passei as primeiras semanas em Camborne. Estive ali na f aos oitenta e cinco anos de idade, dos quais sessenta e
com todas as classes. Visitei Wall e fui grandemente quatro andara com Deus. Foi leigo que viveu uma vida apostlica,
abenoado entre os amigos dali. Depois de passar alguns exemplificando virtudes cristas. Homens, leigos como ele, so as
dias com bons amigos em Breage, fui a Manehole, onde garantias de triunfo do cristianismo no mundo.
me alegrei, vendo a grande obra de Deus manifestada na
convico e converso de pecadores. Era meu intento J mencionamos alguns leigos para mostrar que contriburam
passar s uma semana nesse lugar, porm a obra do generosamente para o progresso do Metodismo no mundo. Ao
Senhor se manifestou entre eles e meus amigos no me lado dos leigos devemos mencionar os nomes de algumas
deixaram partir. Como meu costume, eu ia pregando de mulheres que adornaram as Sociedades Metodistas. As mulheres
casa em casa, e creio que Deus nunca me abenoou tanto no tinham permisso de pregar nas sociedades, naquela
em meus esforos como nessa ocasio Em uma casa poca, mas serviam na qualidade de guias de classe, dirigentes
encontrei uma pobre penitente, a cujo corao de cultos de orao, visitadoras aos doentes e professoras.
quebrantado o Senhor revelou a sua misericrdia camos Wesley julgava que havia mulheres que possuam o dom de
de joelhos para dar gloria. a Deus pelo que Ele fez. E um pregar. As pginas da histria do Metodismo esto perfumadas
irmo dessa moa, que estava presente, caiu de joelhos e pela piedade, devoo, sacrifcio e amor das mulheres santas
comeou a orar, pedindo a misericrdia de Deus. Antes de cujos nomes esto indelevelmente registradas nelas.
eu sair da casa, o Senhor libertou tambm a sua alma.
Falando disso em outra casa, uma senhora abalada na f J falamos em Susana Wesley, que pode ser chamada a me
sentiu-se tocada. No dia seguinte, quando eu a vi, estava do Metodismo. Foi a influncia dela sobre seus filhos que traou o
pronto a voltar e entregar-se de novo a Deus. 'Houve tambm rumo que tomaram. Joo Wesley, vendo que Deus se utilizava de
uma obra' gloriosa entre as crianas na Escola Dominical. mulheres na converso de pecadores, perguntou a si mesmo:
S aqueles que tm testemunhado tal avivamento podem "Quem sou eu para resistir a Deus?" Desde os dias de Cristo e
apreci-lo" (Steven. Vol. III, p. 281-282). dos apstolos tem havido as Marias, as Madalenas, as Joanas e
as Susanas que tm assistido Igreja com os seus bens, e
com sua dedicao E a mesma coisa se deu nessa poca, na
histria do Metodismo. Mudou-se para uma casa pouco distante. Ajustou uma
empregada e resolveu cuidar de algumas vivas pobres e
desamparadas. Identificou-se com os metodistas e dedicou-se
h) Maria Bosanquet (1739-1814). ao servio dos rfos e dos pobres, confirmando a doutrina da
Maria Bosanquet nasceu de pais ricos, em 1739. Desde a santificao e a doutrina da justificao pela f que ela
meninice mostrou sentimentos religiosos. Ela perguntava a si professava.
mesma: "Que posso eu ser? Sei eu que sou pecadora e que
tenho f em Cristo?" Assim a sua mente logo se preocupou com Tendo uma propriedade desocupada em Laytonstone,
a religio e pode responder a sua pergunta com alegria: mudou-se para l e abriu uma escola para os rfos
"Eu sei, eu confio em Jesus, Deus me considera desamparados. Tornou-se aquele lugar um ponto de pregao dos
justa pelo que tem feito por mim e perdoou os meus itinerantes metodistas. Logo foi organizada uma sociedade de
pecados". vinte e cinco membros e os pregadores sempre achavam ali
um lugar de repouso. Wesley freqentemente visitava
Desde a mocidade teve uma idia clara do Cristianismo. Laytonstone. Em 1767, quando fazia ali uma visita, disse:
"Oh! que casa de Deus se encontra aqui! No somente
A sua famlia gostava da alta sociedade e tinha de pela decncia e ordem, mas tambm pela vida e pelo poder
participar das etiquetas da sociedade de Bath e Londres. Ela, d a re lig i o . T e mo qu e ha ja p o ucas cas as t a is n o
porm, no tinha prazer nessas coisas. Um dia ouviu uma r e ino da Inglaterra".
conversa entre sua irm e uma empregada metodista, o que a
confirmou na f. O que ela ouviu nessa conversa determinou a Mais tarde ela comprou uma grande propriedade em
sua carreira na vida. Cross Hall, em Yorkshire, e transferiu a sua instituio para l.
O trabalho aumentou e havia tantas pessoas que no havia lugar
Tinha um namorado rico e de alta posio na sociedade. Os pais para acomod-las. Wesley visitava Cross Hall como visitava
queriam que ela o aceitasse, mas o carter dele era o de um marido Laytonstone e disse que seria modelo para o pas.
que para ela nem lhe proporcionaria vida crist ideal. Nessa poca
chegou a conhecer algumas senhoras metodistas inteligentes de Maria Bonsanquet entrou ento na fase mais ativa e
Londres. O contacto que teve com essas mulheres a levou a frutfera da sua vida. Era eloqente, tornou-se guia de classe e
abandonar a vida social e frvola para dedicar-se inteiramente a Cristo. diretora de uma grande instituio. As suas auxiliares foram
Depois de tomar essa resoluo, experimentou a presena doce de miss Grosby e miss Tripp. Ela e suas auxiliares seguiam os
Jesus e queria ser santa e dedicada ao seu adorvel Salvador. conselhos de Wesley. Ele no lhe condenou o costume de pregar,
Por causa da sua f e da sua concepo da vida considerando que tinha ela uma vocao toda especial. Ela
crist os pais ficaram contrariados com ela. O pai pediu-lhe que nunca sempre mostrou bom senso em todo o seu trabalho.
falasse com seus irmos sobre religio, ela porm, no quis prometer-
lhe. Tendo atingido j a maioridade, o pai lhe deu a parte que lhe Joo Fletcher chegou a conhec-la muitos anos antes de
tocaria por herana a ela, e com pesar dos seus pais, retirou-se do lar. casar-se com ela. Mas no manifestou sua afeio por ela,
porque no queria prejudicar o seu trabalho. Houve alteraes
nos planos dela; era chegado o dia para Fletcher externar-lhe o seguinte o pacto que ela fez com Deus:
os seus sentimentos. Foi correspondido. Casaram em Sou tua, bendito Jesus, inteiramente tua! No quero
novembro de 1781. mais ningum, quero s a ti. D-me fora para evitar toda a
aparncia do mal. Conserva puro o meu olhar; as minhas
Foram muito felizes na sua vida conjugal. Durante os palavras puras; uma virgem sempre casta para ti. Eu to
quatro anos de casados abriram novos pontos de pregao na prometo, com os joelhos em terra; se quiseres ser meu, eu
parquia de Madeley. Empregaram todas as suas economias quero ser tua e no reconhecer mais ningum alm de
no socorro dos pobres. A influncia do casal estendeu-se por ti. Amm" (Stevens, Vol. III, p. 116).
toda a parquia e por outros lugares que visitaram.
Raras vezes falou em pblico; dedicou-se orao em
Depois da morte do seu marido, ela continuou o trabalho em pblico e em particular. Levantava-se s quatro horas para orar
Madeley por mais vinte e nove anos. Sua casa foi um centro de por si mesma, pelas sociedades, pelos pastores e pela Igreja.
grande atividade espiritual. No somente hospedava os
pregadores, mas ela mesma dirigia cultos. As suas palestras eram Bramwell, que publicou uma obra a seu respeito, disse:
edificantes e bem freqentadas. Todos os anos celebrava o "Ela veio visitar-nos pm Drewsbury, onde a vida religiosa
aniversrio do seu casamento. Em 12 de novembro de 1809, cinco tinha sido e ainda era muito fraca. Dessa zona diversas pessoas
anos antes da sua morte, ela disse: se prejudicaram por causa de divises. Ann Cutler reuniu-se
"Hoje faz vinte e oito anos que nesta mesma hora, dei conosco em orao contnua a Deus, pedindo um avivamento
minha mo e meu corao a Joo Guilherme de La da sua obra. Diversas pessoas, que tinham preconceitos,
Fletcher. Um perodo de proveito e de felicidade! Neste ficaram comovidas e em agonia, clamaram por livramento. O
momento sinto uma afeio mais terna por ele do que trabalho continuou e mais de sessenta pessoas da cidade de
naquela ocasio e pela f coloco agora a minha mo sobre Drewsbury foram santificadas e andaram naquela liberdade.
a mo dele" (Stevens, Vol. III, p. 226). Nossos gapes de amor ficavam repletos e pessoas de todas
as regies prximas nos visitavam. Grande nmero encontrou o
Faleceu a 9 de dezembro de 1814, deixando uma influncia perdo e alcanou o amor perfeito. O trabalho estendeu-se at
ainda hoje sensvel nos arraiais metodistas. Gleetland.

Ann Cutler foi a Bristol e foi ali igualmente


i) A nn Cu tle r. abenoada. Visitou a zona de Leeds e l tambm houve
Ann Cutler foi notvel pelo seu poder na orao. Trabalhou despertamento. O Senhor abenoou o trabalho dela, e
no distrito de Beadford, sob a aprovao de Wesley. Era uma comeou um grande avivamento, que se estendeu por toda
moa prudente, dcil, diligente e religiosa. Dedicou a sua vida a redondeza. Freqentemente dez, vinte ou mais pessoas
inteiramente a Deus. Se fosse da Igreja Romana, teria sido eram salvas em uma reunio.
canonizada pela sua piedade. Deixou de pensar em casamento j
no princpio da vida, para dedicar-se ao trabalho da Igreja. Ela e mais algumas pessoas foram igualmente
abenoadas nas regies de Bradford e Otley. Aonde ela
ia, o poder maravilhoso de Deus se manifestava como Nos ltimos anos de vida de Joo Wesley ela morava com
resultado das suas oraes. Isso foi prova para ns de sua famlia em City Road Chapel e generosamente cuidava
como Deus usa meios simples e instrumentos pequenos de Wesley e sua casa.
para realizar a sua obra gloriosa" (Stevens, Vol. III, p.
115). Morreu em 1794, ainda jovem, com trinta e nove anos de
idade. Sua morte foi comovente: depois de dar luz seu
quinto filho, faleceu. Seus ltimos momentos e sua despedida de
j) Hester Ann Rodg ers amigos e do esposo foram tocantes Morreu triunfante na f. Uma
As "Memrias" de Ann Rodgers tm exercido grande das melhores apologias que Wesley apresentou de sua obra
influncia na Igreja Metodista, especialmente entre as pessoas foi "os metodistas morrem bem'".
do sexo feminino. Era esposa de um dos pregadores itinerantes.
Viajou e trabalhou na Inglaterra e na Irlanda. A obra de
evangelizao de Hester Ann Rodgers foi to abundante e k) Elizabeth Walbridge A Filha do Leiteiro".
frutfera como a do seu marido. A sua experincia religiosa Mencionamos Elizabeth Walbridge, no porque tenha
caracteriza a dos metodistas mais espirituais. Professou a ocupado um lugar de destaque no mundo intelectual ou social,
experincia da santificao ou do amor perfeito. Mantinha mas porque foi uma das pequeninas e obscuras filhas de Deus
correspondncia com Joo Wesley e Joo Fletcher, o santo do que souberam honrar seu lugar como empregada, /como filha
Metodismo. Uma vez, estando em sua companhia, ouvindo-a obediente, como crist que conhecia a Deus e como
expressar-se sobre esta doutrina e tomando-a pela mo, este lhe ganhadora de almas para Cristo.
disse: "Glria a Deus, minha irm, porque d, ainda um nobre
testemunho do Senhor. Est arrependida de ter professado a Um capelo, impedido de embarcar, pregou um domingo
salvao?" Ela respondeu: "Bendito seja Deus, no me numa capela. A moa, para mostrar seu vestido novo e para
arrependo". Ao retirar-se, da sua companhia, tomando-a pela satisfazer a sua curiosidade, pediu licena a patroa para
mo e erguendo os olhos para o cu, disse: "O Todo Poderoso assistir ao culto. Foi-se cheia de si com o seu vestido novo.
a abenoe". "Pareceu-me", ela escreve, "que Deus naquele Um vestido luxuoso e enfeitado demais para sua posio.
mesmo instante respondeu e deixou cair na minha alma um raio
de glria! Fiquei cheia de humildade e amor; sim, minha, alma O pregador tornou para seu texto I Pedro 5:5 "Cingi-vos
toda transbordou duma doura inexplicvel. (Stevens, Vol. III, todos de humildade'. Ela ficou envergonhada consigo mesma,
p. 102). Tinha, por natureza, um gnio bom e sob a influncia do ouvindo o pregador comparar o vesturio do corpo com o da
Esprito de Deus, tornou-se toda bondade. alma.
"Eu tremia enquanto ele falava, disse ela, e ao mesmo
Era guia de trs classes e, por isso, tinha de realizar trs tempo sentia profunda atrao s palavras que ele dizia.
reunies por semana. s vezes pregava nessas ocasies com Ele me abriu a riqueza da graa divina, mostrando-me o
grande proveito. Os resultados eram imediatos, Deus processo pelo qual Deus salva o pecador. Fiquei
derramava seu Esprito sobre o povo. impressionada com aquilo que eu tinha feito durante todos
os dias de minha vida. Ele lembrou o exemplo humilde de
Cristo meigo e manso; ento senti quo pretensiosa era a 2) Alguns ajudantes clrigos.
minha vaidade e meu orgulho. Ele representou Cristo como Alm dos ajudantes leigos, havia alguns ajudantes
sabedoria e eu sentia a minha ignorncia; ele levantou vindos do clero da Igreja Anglicana. Mas seu nmero era
Cristo Como justia e eu estava convicta da minha culpa; pequeno.
ele demonstrou ser Cristo a satisfao e eu via a minha
corrupo; ele o proclamava como redeno e eu me sentia Na ocasio da primeira Conferncia Metodista que se
escrava do pecado, presa de satans. Da concluiu ele com realizou em 25 de junho de 1744, em Foundry, Londres, havia
um ardente apelo aos pecadores, exortando-os a fugirem quatro clrigos, no incluindo Joo e Carlos Wesley. Estes
da ira vindoura, abandonando o amor aos adornos exteriores, quatro eram Joo Hoges, Henrique Piers, Samuel Taylor e
revestindo-se de Jesus Cristo e adornando-se com a Joo Meriton, todos ministros da Igreja Anglicana e ordenados.
verdadeira humildade.
Alm deles havia mais alguns que eram simpticos ao
Daquela hora em diante no mais deixei de sentir o movimento metodista e cooperavam com Wesley nas suas
calor de minha alma e o perigo de um corao pecaminoso. parquias. Entre esses pode mencionar-se Benjamin Colley,
Dentro de mim louvava a Deus pelo discurso, embora Vinent Perronet, Joo Richardson, Beard Dickinson, James
tivesse a minha mente num estado de grande confuso" Creighton, Tomaz Vassey, Guilherme Grimshaw, Joo Fletcher e
(Richmond, p. 99-100). Tomaz Coke. Os trs ltimos prestaram servios especiais a
Wesley e ao movimento metodista.
A experincia desta moa rev ela o esprito do
Metodismo que penetrava todas as camadas da sociedade e
ganhava almas para Cristo. Essa moa ocupava uma posio a) Guilherme Grimshaw (1708-1763).
humilde na sociedade, mas possua um corao cheio de vaidade Guilherme Grimshaw foi nomeado vigrio anglicano em
feminina. Ouvindo um sermo de um pregador metodista, caiu Haworth, em Yorkshire (1742). Abriu sua igreja aos metodistas.
em si, arrependeu-se das suas vaidades e tornou-se crente Grimshaw foi nomeado superintendente da regio de Haworth,
fervorosa e exemplar. Cuidou de levar e de fato levou seus pais e tendo Nelson e Schofield como colegas. Alguns do clero
seus irmos a Cristo. Morreu triunfante na f. Um de seus procuraram persuadir ao bispo a no permitir que Grimshaw
irmos tornou-se pregador local e serviu nesse trabalho por trabalhasse com os metodistas, mas sem resultado. Fora bom
quarenta anos, na ilha de Wight. Ao lado da casa em que ela pregador e seus sermes produziam bom resultado. Era
morou fica uma capela metodista. rigoroso na disciplina em sua parquia e queria obrigar seus
paroquianos a assistir aos cultos. Mas era homem caridoso e
O folheto "A Filha do Leiteiro" escrito pelo rev. Leigh sempre se interessava pelos pobres. Esforado, frugal e devotado,
Richmond, narrando a sua experincia, e alguns fatos na sua no deixou de ser bom cristo e bom pastor. Pregava nas suas
vida tem contribudo para converter e confortar milhares de viagens como itinerante, s vezes mais de trinta sermes por
pessoas. J foi traduzido para mais de trinta lnguas. semana. Assistia s Conferncias de trs em trs anos,
quando eram realizadas em Leeds. Mostrava prazer especial
em hospedar os pregadores metodistas. Sendo-lhe vedado Casou-se j velho e, depois de quatro anos de
convidar os pregadores metodistas para ocuparem o seu plpito, felicidade no seu lar, morreu de tuberculose. O nome de
construiu, perto da sua igreja, uma capela onde podiam pregar. Fletcher conhecido entre todos os metodistas. Por algu m
tempo serviu como reitor honorrio do Seminrio de Treveca,
b) Joo Fletcher (Jean Guilherme de la Fletcher, 1729-1785). que estava sob a administrao de Lady Huntingdon.
Joo Fletcher nasceu em Nyon, na Sua, em 1729. Era
de uma famlia nobre de Savia. Teve boa instruo. Estudou
para o ministrio, mas, por causa da teologia calvinista, no c) Tomaz Coke (1747-1814).
quis entrar no ministrio da Sua. Resolveu seguir a carreira Tomaz Coke nasceu em Breco, Pas de Gaules, em
de militar. Foi Portugal, onde recebeu comisso de capito para 1747, de pais piedosos, bem colocados na sociedade. Tomaz
o Brasil, mas, por causa dum acidente, perdeu o navio e no era o nico filho e recebeu boa educao na Universidade de
pode seguir viagem. Oxford. Estudou direito, mas depois resolveu entrar no
ministrio. Aceitou ordenao e nomeando para a parquia de
Desapontado, resolveu ir Holanda, onde queria entrar South Petherton, Somersetshire. Ficou ali por algum tempo, mas
no servio militar, porm a guerra cessou e no conseguiu por causa do seu entusiasmo e de suas pregaes
servio militar. Foi para a Inglaterra, onde conseguiu uma evanglicas, foi privado de parquia. Como j conhecia os
colocao como preceptor numa famlia inglesa. Ali teve metodistas por intermdio de um leigo, procurou Wesley
boas relaes com a famlia Hill e aprendeu a lngua inglesa. para receber orientao. Wesley o recebeu como ajudante ou
auxiliar.
Homem religioso, ouviu falar nos metodistas e quis
saber quem eram eles. Disseram-lhe que os metodistas eram O homem de que Wesley precisava aparecia agora em
pessoas que oravam dia e noite. "Ento", disse, "hei de ach- cena, enviado por Deus. Sobre este ponto escreveu Wesley:
los, se estiverem sobre a face da terra". Encontrou os "Aqui achei um clrigo, o dr. Coke, recente
metodistas e ficou gostando deles. Ordenou-se na Igreja cavalheiro, deputado do Colgio de Jesus, de Oxford,
Anglicana e logo se ofereceu para ajudar a Wesley no seu que viajou vinte milhas para conversar comigo. Conversei
trabalho. Aceitou a sua nomeao para a parquia anglicana muito com ele e comeou ento entre ns uma comunho
de Madeley, onde passou o resto da sua vida. Encontrou o povo que espero jamais ac abar " (Townsend et al. Vol. I, p.
rude e quase sem religio e deixou a parquia cheia de gente 320).
crist.
Como j falamos de Tomaz Coke e ainda teremos ocasio
Ajudou a Joo Wesley na administrao dos de falar mais, nada mais diremos agora sobre sua pessoa.
sacramentos, na evangelizao e na defesa das doutrinas,
especialmente na obra que escreveu chamada "Flethcher's
Checks". Como polemista, mostrou tolerncia e esprito 18. As oposies.
cristo, mas era um valoroso defensor da verdade.
O adversrio do bem o mal. No se pode implantar o
bem no mundo, sem se sofrer a oposio do mal. Quando Jesus Alm de no poder pregar no plpito da Igreja, no podia
enviou seus discpulos para evangelizar o povo, disse: "Eu vos pregar em parte alguma do territrio que pertencia a parquia. Mas
envio como ovelhas no meio de lobos". Desde os tempos Wesley se defendeu, dizendo que por ser pastor anglicano tinha
apostlicos at agora o Evangelho vem sofrendo oposio. O comisso (autoridade e autorizao) para pregar em qualquer
movimento metodista no foi exceo a essa regra. O clero, os parte onde existia a Igreja Anglicana.
polticos e o povo em geral alegavam outros motivos por
levantarem oposio a Wesley e a seus auxiliares, porm no Qualquer coisa de que se podiam lanar mo era
fundo havia s um motivo verdadeiro corao mau, cheio aproveitada para silenci-lo. Foi acusado de ser jesuta e de
de incredulidade e de impiedade. estar ligado ao catolicis mo romano. Essas acusaes fizeram
surgir muita literatura anti-metodista na Inglaterra.
As verdades que Joo Wesley e seus ajudantes
pregavam, sendo aceitas e postas em prtica, forosamente Carlos Wesley foi acusado de deslealdade, porque usava
provocariam alteraes e mudanas radicais nos costumes do nas suas oraes a frase: "Faze voltar ao lar os exilados".
povo. Eis ai a causa das oposies! Carlos Wesley pedia que Deus trouxesse os pecadores para
casa celestial, mas seus adversrios queriam acus-lo de sedio,
A revoluo moral, na Inglaterra, sofreu oposio durante afirmando que ele pedia que o rei deposto e exilado voltasse para
muitos anos. Homens, como Joo Goodwin, Joo Milton e o trono da Inglaterra.
Locke, lutaram pela liberdade moral e religiosa, mas no
conseguiram quebrar a grande oposio que sofriam. George Veja-se como uma mente pervertida, perverte tudo! E acusou-
Whitefield, os irmos Wesley e seus ajudantes conseguiram se Joo Wesley de ter recebido dinheiro de um poltico para fins
quebrar a fora dos motins e obrigar aos magistrados a cumprir o subversivos. Tudo que se podia inventar foi levantado contra ele e
seu dever, defendendo os direitos da imprensa e do pensamento. seus auxiliares. Quando nos lembramos da mentalidade do povo
Houve mais tolerncia e liberdade entre o povo ingls depois daquela poca e de como estava presa a esportes cruis, no
do movimento metodista. nos admira que se sentisse prazer em incomodar os pregadores,
acusando-os de traio.
1. A oposio do clero.
O clero, logo no princpio do movimento metodista, Wesley tinha vantagem sobre os seus pregadores leigos. Foi
levantou oposio a Joo Wesley, alegando que ele no tinha bem educado numa das universidades do pais, era ordenado
direito de entrar nas parquias (ou seja, numa rea e comissio nado da Igre ja Anglicana para pregar; mas os seus
determinada como um bairro ou uma vila ou at mesmo em pregadores no eram portadores de ttulos, nem eram licenciados
uma cidade que eram parte do territrio, da rea geogrfica pelo governo, pelo que corriam muito mais perigo de serem
que pertencia parquia) dos outros e pregar. O bispo de perseguidos pelo c lero do que e le. O clero podia dizer ao
Bristol, Jos Butler, autor da analogia, disse a Wesley: pregador leigo:
"O senhor no tem o direito de entrar aqui; eu o "Voc no tem licena para fazer pregaes, tem de
aconselho a retirar-se". entrar no servio militar".
E diversos pregadores leigos foram arrastados para o Anglicana perseguia os metodistas, mas difcil compreender
servio militar. Joo Nelson foi um dos que sofreram esta por que causa o clero das igrejas dissidentes (separadas da Igreja
grande injustia. Tornou-se crime estar ligado aos metodistas. Anglicana) os perseguiam. que as igrejas congregacional e a
presbiteriana estavam, naquela poca, seriamente contaminadas
J tratamos do caso de seis estudantes metodistas que de unitarismo e tinham vida espiritual enfraquecida. Chegaram
foram expulsos da Universidade de Oxford simplesmente ao ponto de excluir da comunho os membros que assistissem
porque tinham "idias metodistas e se arrogaram o direito de s pregaes dos metodistas. No praticaram v iolncia
orar, ler e explicar as Escrituras". E houv e um caso, o de contra os metodistas, porm cortaram a comunho com eles.
Eduardo Greenfield, separado da esposa e da famlia porque
abandonara os vcios de jogar, beber e blasfemar contra o
nome de Deus e se tornar metodista. Joo Wesley, que 3. Oposies dos motins.
contou este caso, disse: "Eu perguntei a um cavalheiro, em O vulgo estava pronto para tudo e o clero, desejando,
S. Just, qual era a objeo que fazia contra Eduardo podia instig-lo contra os metodistas com facilidade. Isto
Greenfield. Ele disse: "Ora, o homem bom em outras coisas, realmente seria um divertimento para o povo. Wesley e seus
mas a sua imprudncia os cavalheiros no a podem suportar, ajudantes tiveram de enfrent-lo.
Ora, senhor, ele disse que sabe que seus pecados foram
perdoados" (Townsend et Al, Vol. I, p. 325). Nos primeiros anos do movimento metodista Wesley
sofreu muito com os motins. Em toda parte estava sujeito as
No somente o clero instigava motins para perseguir os perturbaes populares. O fato de pregar ao ar livre era uma
metodistas; alguns vigrios chefiaram motins e deram dinheiro novidade que atraa a ateno do povo. Em muitos lugares as
certas pessoas para incomodar aos metodistas. Por causa autoridades no se importavam com os amotinadores: o
disso at Wesley e alguns outros vigrios amigos como pregador no tinha a quem pedir proteo.
Guilherme Grimshaw, foram cruelmente tratados.
Wesley diversas vezes correu o perigo de perder a vida.
O clero queria fazer calar a Wesley e seus auxiliares. Alguns metodistas realmente perderam a vida nos motins,
Os vigrios fecharam as portas das igrejas contra eles e os seno na hora, mais tarde, em conseqncia de ferimentos
bispos descarregaram o seu dio sobre os metodistas. "O recebidos.
clero", como diz Fichett, "muitas vezes inspirou e s vezes
publicamente dirigiu motins contra eles. Era-lhes proibido Lendo o Dirio de Wesley, encontramos muitas referncias
pregar nas igrejas e ento foram tratados como criminosos por aos motins e maneira como os enfrentou. Poderamos citar
pregarem ao ar livre. Wesley disse: "Eles nos empurraram pginas e pginas, a respeito, mas daremos s um trecho.
para o lamaal e depois queriam perseguir-nos porque ficamos
sujos. "Em 12 de fevereiro de 1748. Depois de pregar ao
meio dia, em Oakhill, fui a Shepton e ali encontrei o povo
2. A oposio dos dissidentes. sob uma consternao esquisita. Um amotinador, disseram-
Pode-se compreender porque motivo o clero da Igreja me, fora contratado, preparado e meio embriagado, para
que fizesse toda sorte de mal. Comecei a pregar entre quatro nunca o fizera na vida.
e cinco horas da tarde; ningum perturbou o culto; tivemos
uma boa oportunidade e o corao de muitos ficou Eu e Swindels tambm comeamos a orar.
confortado. Estava eu pensando no que fim que teria Depois eu lhe disse: "Ns no devemos ficar aqui;
levado o amotinador, quando fomos informados de que, por devemos descer imediatamente". Ele disse: "Senhor, no
engano, tinha ido para outra parte da cidade, onde podemos descer, no est vendo as pedras voando por toda
julgava que eu havia de apear (como geralmente fao), na parte?". Passei pela sala e desci a escada e nenhuma pedra
casa de Guilherme Stone, e que para l havia convocado foi lanada at chegarmos em baixo. Os amotinadores j
todos por meio de um tambor, para se encontrarem tinham aberto a porta. Quando entramos na sala em baixo
comigo, quando eu viesse. Mas Swindells, ignorando isso, eles arrombavam uma porta e nos samos por outra.
levou-me para o outro lado da cidade e o amotinador no Ningum nos viu, ainda que estivssemos no mais de cinco
descobriu seu engano seno depois de eu haver metros afastados deles.
terminado meu sermo; portanto, foi frustrado no seu
desgnio e ele ficou desapontado. Encheram a casa de uma vez e falavam em incendi-la,
mas, lembrando um deles que sua casa ficava contgua,
Contudo, o amotinador acompanhou-nos do lugar do desistiram disso. Ouvindo algum gritar "j foram para
culto at a casa de Guilherme Stone, atirando-nos terra, outra parte da cidade", julguei que seria bom ir mesmo;
pedras e torres em abundncia, mas no nos feriu: somente portanto, fomos para o outro lado da cidade, onde Abro
Swindells apanhou um pouco de lama no palet e eu um Jenkins nos esperava e se ofereceu para nos guiar at
pouco no chapu. Oakhill.

Depois de entrarmos na casa de Stone, os homens Enquanto amos passando por Shepton-Lane,
comearam a jogar pedras grandes, a fim de quebrar a sendo j escuro, Abro Jenkins gritou: "Desce, desce do
porta; mas, vendo que era difcil quebr-la, deixaram de barranco". Fiz o que ele disse, mas, sendo o barranco
jogar pedras. Quebraram todas as telhas sobre a porta e alto, desci de repente: eu e meu cavalo viemos rolando um
depois jogaram uma grande quantidade de pedras pelas sobre o outro, mas no ficamos machucados. Em
janelas. Um dos chefes, no seu zelo, entrou conosco na menos duma hora chegamos Oakhill e no dia
casa e ficou ali retido. No gostou disso. Queria sair, mas seguinte, de manh, a Bristol" (Wesley's Journal, Vol. II, p.
no podia; por isso ficou perto de mim, julgando-se, 45-47).
desse modo, mais protegido. Eu subi dois degraus da
escada, onde se ficava mais protegido e o homem ficou Wesley registrou no seu Dirio muitas cenas de violncia
atrs de mim. Uma pedra bateu na testa dele e o praticadas pelos amotinadores, como j notamos uma em que ele
sangue comeou a jorrar. Ele gritou: "Oh, senhor, fala de si mesmo. Queremos registrar aqui tambm uma cena de
havemos de morrer hoje noite? Que farei? Que farei? violncia em que fala de seu amigo e ajudante, Joo Nelson
Que farei?" Eu disse: "Ore a Deus. Eie pode livr-lo do (1747).
perigo". Aceitou meu conselho e comeou a orar como
"Aqui Joo Nelson me encontrou. Quinta, sexta e finalmente o jogou no cho e subiu sobre seu corpo,
sbado ele pregou em Acomb e seus arredores. Na sexta- pisando e deixando como se estivesse morto. Mas, pela
feira da Paixo pregou em Heworth-Moor a um auditrio misericrdia de Deus, levado para casa, voltou logo a si e,
grande e atencioso. No dia da Pscoa, s 8 horas, l depois de uma noite de descanso, pode andar a cavalo no
pregou outra vez a uma congregao reverente. J dia seguinte, at Osmotherey " (Wesley's Journal, vol. II, p.
quase no fim do seu discurso, um amotinador chegou de 15-16).
York, contratado por alguns sujeitos. Ficaram quietos
at que um catlico eminente gritou: "Por que no Estes dois casos ilustram os milhares que se davam na
quebra a cabea desse cachorro?". Logo comearam a Inglaterra no tempo de Wesley.
jogar nele tudo de que podiam lanar mo. Por isso a
congregao se dispersou. Joo Nelson falou mais algumas O mtodo adotado por Wesley diante dos motins era
palavras e saiu na direo de York. Os homens o entrar no meio do povo, fitando os olhos dos chefes, e
seguiram, jogando contra ele tijolos e pedras. Um dos perguntar: "Que fiz eu contra o senhor? Contra o senhor?
quais bateu-lhe no ombro e nas costas e, antes de chegar Contra o senhor?". No mostrava medo. Muitas vezes
cidade, um pedao de tijolo lhe bateu na nuca e ele caiu conseguia dominar os amotinados desse modo, transformando
ao cho. Quando voltou a si, dois homens de Acomb o sua reunio numa reunio devocional, com algumas
levantaram e levaram. O sujeito prosseguiu, jogando conversaes.
pedras at chegar porta da cidade, perto da qual morava
um negociante honesto que pegou no brao de Joo
Nelson e o levo u para dentro de sua casa. Alguns dos 4. Oposies doutrinrias.
amotinadores juraram que quebrariam as janelas da casa se Havia, no movimento metodista, desde o princpio,
o dono no no soltasse. Mas ele lhes respondeu elementos divergentes que haviam de manifestar-se no
resolutamente: "No o farei e, se algum tocar na minha correr do tempo. Quanto vida moral e espiritual do
casa, ser ferido. Ele h de lembrar-se disso at ao fim movimento metodista havia unidade; porm, quanto
da vida". Ouvindo isso, julgaram que era mais prudente doutrina, havia diviso, ou melhor, dois ramos de metodistas,
retirar-se. Depois de Joo Nelson ter recebido tratamento a saber: o ramo calvinista e o ramo arminiano.
mdico, continuou viagem at Acomb. s cinco horas
da tarde saiu para pregar e comeou a cantar um hino. George Whitefield era o chefe do ramo calvinista e Joo
Antes de cantar o hino, o mesmo sujeito chegou de York Wesley do arminiano. A divergncia doutrinria entre esses dois
num carro com muitos outros. Jogaram pedras e torres grandes amigos trouxe separao s suas atividades.
com tanta violncia que a congregao se espalhou em George W hitefield tomou um rumo e Joo Wesley, outro; mas a
poucos minutos. Joo Nelson passou adiante at chegar influncia de um sobre o outro contribuiu para estender o
a uma praa, em frente da casa de Tomaz Sleton. Dois Metodismo em duas reas maiores.
homens o seguiam apressados. Um jurou que havia de
tirar-lhe a vida. E parecia que ia mesmo mat-lo. Bateu- A questo da predestinao problema de teologia
lhe diversas vezes, com fora na cabea e no peito e dogmtica, com dificuldades insolveis tem contribudo, por
longos sculos, para dividir os melhores homens em dois disso, o seu gnio organizador e orientador dirigido por bom senso
campos divergentes. H os que pensam que esta questo e por fins prticos, conseguiu uma organizao que lhe valeu o
doutrinria deve ser transferida da teologia dogmtica para a elogio de ter, para governar, "um gnio no inferior ao de
esfera de metafsica, e deve, assim, ser tirada das mos dos Richelieu".
telogos e entregue aos filsofos.
Wesley, que enxergava as coisas por prismas reais, no
Compete ao historiador narrar os fatos que se deram havia de interessar-se em assuntos metafsicos para conseguir fins
entre esses dois colegas, ainda que seria mais agradvel deix-los prticos.
em silncio.
A doutrina da predestinao, como ensinada por Calvino,
As idias teolgicas de Wesley se formaram antes dele no podia ser aceita por ele. Nem quis aceitar o Arminianismo
deixar Oxford. A correspondncia que manteve com a sua exatamente como foi apresentado pelos "Remonstrantes", no
me, revela como isso se deu. Sem dvida, as idias de sua snodo de Dort. Mas, com poucas alteraes, aceitou os pontos
me influenciaram muito nas do seu filho. seguintes:
1. Que Deus decretou e conferiu salvao queles que,
Joo Wesley discute com a sua me a intrincada questo da segundo previu, conservariam a sua f em Cristo inalterada at
predestinao. Ela lhe diz : a morte; e, por outro lado, destinou ao castigo eterno os
Essa doutrina, como mantida pelos calvinistas incrdulos que resistem ao seu convite at o fim da vida.
rigorosos, causa horror e deve ser repudiada porque 2. Que Jesus Cristo, pela sua morte, fez expiao universal
acusa diretamente o Deus Altssimo como o autor do pelos pecados de cada ser humano, individualmente; contudo,
pecado". Ela assevera que "Deus fez uma eleio, mas ningum, seno os crentes, podem participar dos benefcios
baseada na sua prescincia e de modo algum derroga a divinos.
sua graa, nem prejudica a liberdade do homem". 3. Que ningum, por si mesmo, ou por fora do livre
arbtrio, pode produzir ou despertar a f na morte de Cristo;
Anos depois Wesley publicou as cartas de sua me no mas que, sendo o homem mau por natureza, mau e incapaz
Arminian Magazine e, sem dvida, elas ajudaram a f o r m a r tanto de desejar como de fazer o bem, necessrio que nasa
s u a t e o lo g ia e a d a Ig re ja Me t o d is t a " (Fitchett, Vol. I, p. de novo e seja renovado por Deus, pelo amor de Cristo, por
74). intermdio do Esprito Santo.
4. Que a graa divina, ou energia, que sara a alma do
Wesley procurou definies claras e diretas das verdades homem, aperfeioa tudo o que nele pode ser chamado bom;
evanglicas essenciais salvao pessoal, em vez de contudo, a graa no obriga a ningum contra a sua vontade,
generalizaes filosficas, porque visava uma reforma espiritual mas pode ser repelida pela vontade do homem.
e no a uma reforma dogmtica o u e c le s is t ic a . 5. Que aqueles que so unidos a Cristo pela f,
In t e r e s s o u - s e e m d o u t r in a s f u n d a me n t a is e c o nc r e t as recebem fora suficiente para vencer o pecado; mas que
( e x p e r ime n t v e is ), tais como a f, a justificao, a possvel perder o homem a sua f e cair do estado de graa".
regenerao, a santificao e o testemunho de Esprito. E, alm (Stevens, Vol. I, p. 148149).
sem regenerao Isso o levou a crer que Deus o tinha
Whitefield no possua mente dialtica como a de favorecido altamente, estendendo-lhe a livre graa e no a
Wesley. No tentou seriamente definir a sua teologia. Foi muitos outros. Essa idia da certeza da sua salvao o levou a
dirigido mais pelo sentimento do corao do que pela lgica da pensar na perseverana final dos santos; Deus havia de
mente. Whitefield magnificava a graa de Deus por ter salvo conserv-lo firme na f at a morte. E, como ele julgava que
um homem como ele. A sua salvao pessoal era to Deus lhe tinha dado "o testemunho do Esprito" sobre esse
maravilhosa que ele queria exaltar a graa de Deus por ter ponto e Wesley no tinha tal experincia, no dava a Wesley
salvo um homem to vil como ele era. autoridade para julgar a questo.

Wesley teria concordado com tudo isso e teria Na correspondncia que tiveram sobre o assunto,
amplificado ainda mais a graa de Deus, entendendo-a a Wesley ficou tocado pelo bom esprito com que Whitefield se
todos os homens. O sentimento do seu corao diante das expressava. Numa das suas cartas Wesley assim se exprime:
grandes multides em Moorfield levou a pregar salv ao "A situao muito clara: Existem fanticos tanto
para todos igualmente, o que o induziu a fazer o mesmo apelo s a favor da predestinao como contra ela. Deus est
multides que escutavam. enviando uma mensagem aos dois partidos, mas nem
um nem outro a recebero, se no vier ela da boca de
A natureza da experincia religiosa de Whitefield, algum que seja da sua opinio. Portanto, durante
reforada pelo contacto que teve com a escola de Jnatas alg um tempo permitido que v s seja is de uma
Edwards, na Nova Inglaterra, o encaminhou para o opinio e eu de outra. Mas, quando chegar a sua hora,
Calvinismo. Deus far , aquilo que os homens no podem, a saber:
far que ambos tenhamos o mesmo parecer" (Fitchett,
Aqui temos dois grandes homens no limiar da sua carreira vol. II, p. 32).
ministerial, com os mesmos fins em vista, com a mesma paixo
pela salvao de almas, mas com pontos de vista teolgicos A div ergncia doutrinria entre Wesley e Whitefield
diferentes. As divergncias entre eles eram to grandes que causou uma reao entre as duas escolas. A posio de
no podiam trabalhar juntos, em harmonia, mas, com amor Wesley foi contestada por homens como Tomaz A. Toplady e
cristo suficiente nos seus coraes, puderam manter amizade Roland Hill. Wesley no entrou em controvrsia como o fez o
at ao fim da sua jornada no mundo. apologista das doutrinas arminianas, Joo Fletcher, que escreveu a
obra chamada "Fletcher's Checks". uma obra clssica
O movimento metodista, diante do exposto, dividiu-se em sobre o assunto. Muitos dos polemistas foram violentos na
duas partes, ou ramos, a saber: o ramo calvinista, chefiado por sua linguagem, mas tanto neste ponto como na argumentao
George Whitefield e Lady Huntingdon, e o ramo arminiano, chefiado Fletcher sobressai como homem que mantm esprito cristo
por Joo Wesley e seus auxiliares. em todos os seus escritos.

Houve, portanto, um choque entre eles, em matria de Essa controvrsia durou seis anos e muitos livros e
doutrina: Whitefield via os homens to depravados como ele, panfletos se publicaram sobre o assunto. difcil dizer qual foi o
partido que saiu triunfante do conflito. Mas o assunto foi to origem a uma expresso calvinista mais branda nos dias
bem ventilado que no tem havido necessidade de renov-lo. O subseqentes um resultado que perdura at hoje. As
grande telogo Richard Watson, escrevendo sobre o discusses sobre este assunto, desde aquele tempo, tem
resultado desta controvrsia, disse: sido menos freqentes e mais moderadas; nem tampouco os
"A habilidade e o gnio admirvel de Fletcher o bons homens tm procurado afastar-se para as posies
talharam to bem para conduzir a controvrsia que se opostas tanto como tm procurado aproximar-se uns aos
levantou que Wesley deixou quase exclusivamente a ele a outros. Essa tem sido a verdade entre os metodistas e os
discusso, enquanto continuava calmamente seu trabalho. E dissidentes. Do Calvinis mo, desde o perodo dessa
toda a srie da publicao das discusses, da pena do controvrsia, os pregadores metodistas e sociedades no
vigrio de Madlley, no pode ser excessivamente apreciada tm tido perigo; to poderosos e completos foram seus
ou valorizada. Enquanto a linguagem perdurar, resultados sobre eles. Desde a Conferncia de 1770 no
continuaro eles (os Checks) a restringir o tem sido necessrio perguntar: "Em que nos temos inclinado
antinomianismo em todas as formas sutis que pode tomar; demais para o Calvinismo?" (Mc Tyiere, p. 335-336).
apresentaro tambm o sistema puro e belo da verdade
evanglica e, bem assim, protegero, por outro lado, contra 5. Oposio da imprensa.
a suficincia prpria do Pelagianismo. O rev. Joo Logo no princpio do movimento metodista a imprensa
Benidge foi seu antagonista principal; mas seu saber, sua levantou oposio contra Wesley e seus ajudantes. Comeou em
subtileza, seu talento brilhante na ilustrao de um 1738 e abrandou um pouco em 1770: os quarenta anos que levou
argumento, acima de tudo o seu esprito santificado, com o para se implantar o Metodismo na Inglaterra. Toda espcie e
qual orientou a controvrsia, lhe deram uma grande forma literrias s e e mp r e g a ra m p a r a r id ic u la r iza r e
superioridade sobre seus adversrios; e, embora haja d e s p r es t ig iar os me to distas. O historiad or Richard
diferena de opinio, segundo os sistemas teolgicos em Gre en, numa obra sobre o assunto, inventariou seiscentos e
que se colocarem os leitores, quanto a quem coube a vitria, seis (606) publicaes feitas contra os metodistas. Os
no pode haver dvida sobre quem mostrou mais talento. prelados e literatos competiam com os rabiscadores, na
falsificao e na ignorncia dos fatos, com o fito de
Essa controvrsia, dolorosa como foi, em muitos menosprezar o povo chamado metodista.
aspectos se tornou causa de frases profanas nos lbios
libertinos daquela poca, que ficaram muito satisfeitos com Wesley era quase sempre o objeto principal dos ataques
a sua religio, por causa daquelas lutas, que diziam e assaltos. Mas todos os metodistas, tanto os pregadores como os
promovidas por "gladiadores espirituais", mas produziu bons simples membros das sociedades, eram alvo de abusos e
resultados em nosso pas. Demonstrou aos calvinistas falsidades. Wesley respondia a essas crticas e calnias com
piedosos e moderados como as opinies mais ricas da maneira e com estilo diferentes daqueles com que era atacado.
verdade evanglica podiam muito bem unir-se ao Sempre procurava explicaes e a razo de tudo que fazia.
Arminianismo; e produziu, pelo argumento intrpido e audaz, Muitas vezes no tomava conhecimento de certas crticas,
as conseqncias lgicas das doutrinas dos decretos, muito considerando-as indignas de resposta. s vezes demorava
mais moderao naqueles que ainda as aceitam, dando demais a responder, com prejuzo da causa. S uma vez
respondeu com aspereza. Foi ento que aps argumento ao sr. O segredo do triunfo do Metodismo no est em qualidades
Toplady acerca da predestinao, resumido na forma seguinte: naturais, mas em influncias espirituais. No se explica pelo uso
"Eis a concluso de tudo: suponhamos que um em vinte e dons naturais dos seus guias, pois Wesley tinha, antes de iniciar
da raa humana eleito; dezenove em vinte so a sua carreira de evangelista, os mesmos dons que teve depois.
reprovados. O eleito ser salvo faa o que quiser. Os Os treze anos de lutas e de fracassos entre a sua ordenao em
reprovados sero condenados: faam o que puderem. Que 1725 e a sua converso em 1738, revelam a impotncia da fora
o leitor creia isso ou ser condenado. Por ser a verdade, de vontade do homem para salv-lo.
firmo-o com o prprio punho." A-T". (Buyers. p. 45).
O verdadeiro segredo do bom xito do movimento metodista
A melhor defesa que Joo Wesley tenha feito talvez foi explica-se pelo copioso derramamento do Esprito Santo sobre
"Um Apelo Sincero aos Homens de Ra zo e Religio". coraes arrependidos e crentes. Esse grupo de pessoas
crentes tornou-se instrumento idneo pelo qual o Esprito Santo
Dizem que Wesley respondia s criticas feitas a ele com produziu a grande obra. Essas pessoas convertidas tornaram-
argumentos claros e precisos que desarmavam os adversrios. J, se canais pelos quais as "verdades sobre o pecado
falamos de como Joo Fletcher procurou defender W esley e as proclamavam a sua culpa imensurvel, a sua condenao
doutrinas que ele ensinou. Havia tambm outros que eminente e inevitvel; mas tambm revelavam um livramento
procuraram responder aos crticos. Entre estes se acha Tomaz imediato e pessoal livramento que vem como ato da graa
Olivers. divina e sob os termos simples da aceitao mediante
arrependimento.
Toplady queria desprestigi-lo, mas, quando teve ocasio de
conversar com ele, mudou de opinio e, escrevendo a um No livramento leve e fcil que nada custou ao
amigo, disse: "Para falar a verdade, estou satisfeito de ter-me libertador. supremo milagre do universo que se fez
encontrado com Olivers, porque parece pessoa mais possvel unicamente em virtude da redeno por Cristo.
inteligente e bem comportada do que eu imaginava". posto ao nosso alcance pelo ministrio do Esprito Santo.
Coloca a alma perdoada em relao pessoal com o Pai
Mas a melhor resposta dada a todas as crticas e reconhecido e amado.
calnias era a vida transformada dos metodistas. Com o
correr do tempo, o fruto do movimento metodista comeou a "Uma redeno divina; um perdo concedido; relaes
aparecer e por fim se tornou patente a todos os que tinham estabelecidas com Deus mediante a f; a entrada de foras
olhos para ver. A rvore se conhece pelo seu fruto. O sobrenaturais na vida humana pela graa do Esprito
Metodismo tinha trazido sade moral e espiritual ao povo ingls. Divino; o alcance de um presente e p erfe ito ideal de
Tinha estimulado estadistas a combater a escravido, a m Deus no carter. Tudo isso se torna inteligvel e crvel,
administrao das prises, a intemperana e a ignorncia do povo. mediante a obra e os ofcios redentores de Jesus Cristo e
Os metodistas no tinham medo da morte. Nas ltimas horas pelas energias salvadoras do Esprito Santo na alma
os crentes metodistas ficavam misteriosamente iluminados, humana. Eis a verso evanglica do Cristian ismo"
deixando impresses profundas acerca do mistrio da vida. (Fitchett, Vol. II, p. 321).
PARTE II

A HISTRIA
DO METODISMO NA
AMRICA DO NORTE
DESDE
1760 at 1940.

M o n um e n to e m h o m e na ge m a F r a n cis co A sb u ry ,
f e i to p e l o go v e rn o a m e ri ca n o .
CAPTULO VI havia um moo chamado Filipe Embury, que se tornou
pregador local e ajudante de W esley na Irlanda. Havia
tambm outros irlandeses que tambm entraram nas Sociedades
Metodistas e depois emigraram para a Amrica. Alguns destes
O COM EO DO M ETODIS MO NA fixaram residncia no estado de Maryland e outros no estado de
AM R IC A DO NORTE. Nova York.

desconhecida a data exata da emigrao desses dois


grupos. Alguns julgam que chegaram Amrica em 1760;
19. Os primeiros metodistas na Amrica. outros, que em 1766. Por falta de documentos autnticos no
se pode dizer tambm com segurana qual foi o primeiro
Nem a visita que Joo e Carlos Wesley fizeram em grupo a chegar Amrica. Seja como for, logo depois de 1760
1735 a colnia de Gergia, nem as sete visitas de Whitftfield s aparecem os dois grupos de metodistas na Amrica: o grupo
plagas americanas, entre os anos de 1737 e 1770, marcam o do estado de Maryland, que fixou residncia em Sam's Creek,
comeo do Metodismo na Amrica. No foi Wesley que introduziu no Condado de Fredrick, chefiado por Roberto Strawbridge;
o Metodismo no, Amrica, mas os seus filhos espirituais. e o grupo do estado de Nova York, que fixou residncia na
cidade de Nov a York, chefiado por Filipe Embury.
Em 1688 Luiz XIV promoveu forte perseguio aos
huguenotes, na Frana e no Palatinato. Incendiou suas Roberto Strawbridge nasceu no condado de Leitrim, estado
cidades e vilas. Expulsou-os. Muitos dos huguenotes franceses de Ulster, na Irlanda. Esta zona foi notvel no avivamento
emigraram para a Amrica e no mais de cem famlias de metodista. Roberto Strawbridge converteu-se e tornou-se pregador
alemes emigraram para a Irlanda, onde fixaram residncia local. Foi muito perseguido na sua cidade. Andou de lugar em
na cidade de Limerick. Estas passaram alguns anos all, lugar, pregando com bom xito. Strawbridge era irlands
trabalhando para ganhar o po de cada dia, mas se descuidaram tpico, ardoroso, liberal e enrgico, mas pouco intransigente com
de sua vida moral e espiritual. Deixaram de cultivar sua as autoridades. Sem dvida ouviu notcias de emigrantes que
prpria lngua e tornaram-se to atrasadas e corrompidas iam Amrica e tambm resolveu ir para l com a sua famlia
como os seus vizinhos. a fim de ganhar sua vida mais facilmente. Estabeleceu
residncia em Sam's Creek, alguns cinqenta quilmetros
Em 1752 Joo Wesley visitou a Irlanda, passou pela noroeste da cidade de Baltimore. Foi, talvez, em 1760 que
cidade de Limerick e ali pregou. Os emigrantes alemes assistiram construiu a sua casa na floresta, beira do crrego "Sam's
s suas pregaes. Wesley repetia visitas a essa cidade, quando Creek". Logo comeou a realizar cultos na sua casa e, pouco
ia Irlanda. Dizem que visitou a Irlanda quarenta e duas vezes, mais tarde, construiu, ali perto, uma capela.
numa mdia de uma vez por ano, desde 1747 at 1789.
O trabalho prosperou, muitos dos seus vizinhos converteram-
Filipe Embury e Roberto Strawbridge se e acabou organizando uma Sociedade Metodista.
O tempo total que Wesley gastou nessas visitas se Strawbridge tornou-se um itinerante independente. Pregava
calcula em seis anos. Entre os convertidos de Limerick
no somente em Maryland, mas tambm nos estados de o despertou.
Delaware, Pensilvnia e Virgnia. Organizou seus adeptos em
classes metodistas e nomeou moos srios como guias de Contas-se que era costume dos companheiros de Filipe
classes. Dessa maneira Strawbridge conseguiu diversos rapazes Embury juntarem-se depois do trabalho do dia, em casa de
americanos para o ministrio. Alguns desses moos se tornaram algum, para jogar cartas de baralho. Uma noite, no outono
pregadores itinerantes mais tarde e ajudaram a conquistar o povo de 1766, quando grande nmero deles, reunidos, estavam
americano para Cristo. Entre eles esto Guilherme jogando cartas de baralho, Brbara Heck entrou, pegou nas
Waters, Filipe Gatch e Freeborn Garrettson. cartas lanou-as ao fogo e repreendeu a todos.

Roberto Stawbridge, como pregador itinerante, s Foi imediatamente casa de Filipe Embury, que era seu
viajou dois anos (1773-1775). primo, e contou-lhe o que tinha visto e feito. Ento, com
grande nfase, disse:
Quando os missionriosTomaz Rankin e Francisco Asbury "Filipe, voc tem de pregar para ns, seno todos
chegaram, tornou-se mais rgida a disciplina. Os pregadores iremos para o inferno e Deus exigir de voc o nosso
itinerantes tinham de trabalhar nos campos determinados pelo sangue". Filipe procurou desculpas, dizendo: "Como posso
superintendente. Strawbridge, homem ardoroso e enrgico, pregar? No tenho nem casa, nem congregao". "Pregue
provavelmente no quis submeter-se s ordens de outros e, por na sua prpria casa e para nosso prprio grupo" (Mc
isso, se localizou. Mas continuou a trabalhar. Organizou as Tyiere, p. 263).
primeiras sociedades nos condados de Baltimore e de Harford.
Ele prometeu faz-lo e comeou logo a realizar cultos
Richard Owen, o primeiro pregador metodista americano, era na sua prpria casa. Tinha cinco ouvintes no comeo, mas o
seu filho espiritual. Strawbridge faleceu depois de alguns anos no nmero depois aumentou. Os interessados foram organizados
servio, porm deixou muitas pessoas que se lembravam dele com em classe. Logo formaram duas classes. O nmero dos
saudades, pois eram seus filhos espirituais. participantes cresceu ainda mais. Alugaram uma sala para
cultos, chamada "Rigging Loft".
O pequeno grupo de metodistas de Nova York filiou-
se Igreja Luterana. No sab emos quanto tempo Filipe
Embury e seus companheiros ficaram em Nova York antes de Capito Webb
comear seu trabalho espiritual sob a bandeira metodista. Em 1761 Os cultos se realizavam com regularidade duas vezes por
encontramos Embury ensinando numa escola luterana. Parece que semana, nos domingos e nas quintas-feiras. Num domingo tarde
no tinha coragem para iniciar trabalho religioso no Novo apareceu no culto uma pessoa estranha. Usava o uniforme de
Mundo, embora fosse pregador local e licenciado por Joo soldado ingls e tinha s um olho; um pano verde cobria o olho
W es ley. Prov av elme nte E mbur y, logo depois de chegar que faltava. Todos ficaram cismados e curiosos, mas logo se
Amrica, tentou fazer trabalho espiritual, mas, por falta de dissiparam as suas desconfianas e ficaram alegres ao
meios e de cooperao, terminou desistindo Enterrou seu saberem que era um bom metodista, convertido em Bristol
talento e o deixou enterrado at que uma compatriota irlandesa sob a pregao de Wesley e, alm disso, pregador local e
que estava pronto a ajud ar Filipe Embury. Era o capito e ajudar no trabalho de igrejas, na organizao de classes e na
Webb, que tomara parte na batalha de Quebec, quando os construo de capelas. Ajudou na abertura do trabalho em
ingleses conquistaram aos franceses aquela cidade do Nova Jersey e na Filadlfia. Escreveu cartas para Wesley
Canad. Foi nessa batalha que perdeu um dos olhos. Agora dando-lhe informaes acerca do trabalho na Amrica e
estava destacado, como mestre de quartel, em Albany. O tambm pedindo que mandasse mais missionrios. E,
Capito Webb se fez vulto memorvel na histria do quando esteve na Inglaterra, compareceu perante a Conferncia de
Metodismo americano. A sua identificao e a sua Leeds, em 1772, e novamente pediu mais missionrios para a
presena entre os metodistas da Amrica deram prestgio a Amrica. O resultado foi que dois homens, Rankin e Shadford,
este grupo de gente desprezada. E, alm disso, era bom foram enviados. Este velho soldado contribuiu muito para a
orador e bom cristo. Tinha o costume de pregar com a espada implantao do Metodismo na Amrica. O estadista Joo
colocada na mesa, em frente. Dispensava a espada de ao Adams o ouviu pregar uma vez em Filadlfia e disse:
enquanto empregava a "espada do Esprito". "O velho soldado um dos homens mais eloqentes
que j ouvi. Ele inflama a imaginao e estimula as
Pelas pregaes do Capito Webb e de Filipe Embury paixes muito bem e externa os seus pensamentos com
aumentou ainda mais o nmero de crentes e o "Rigging Loft" convico".
j no comportava mais o povo.
Terminou a sua til e longa vida em Bristol, Inglaterra, onde
Resolveram comprar um lote de terreno em John Street, em se convertera. Passou seus ltimos dias ali, ajudando na
1768. Conseguiram a cooperao de todo o povo, desde o construo de Portland Chapel e auxiliando no trabalho da
prefeito at aos mais pobres. Na lista dos contribuintes sociedade. Quando morreu, seus amigos o puseram num tmulo
consta o nome de duzentas e cinqenta pessoas. O primeiro construdo debaixo da mesa de comunho da capela.
nome na lista o do Capito Webb, com uma oferta
equivalente a trs mil cruzeiros (Cr$ 3.000,00). Compraram Roberto Willians
o terreno e nele construram uma Casa de Orao com quatorze O primeiro pregador itinerante que veio para a Amrica
metros de largura por vinte de comprimento. Tomou o no me foi Roberto Williams. O nome dele consta na lista das
de Wesley Chapel. Existe hoje no mesmo terreno a terceira nomeaes feita na Conferncia realizada na Irlanda, em 1766.
casa de orao. Todos os dias teis da semana, ao meio dia, Provavelmente conheceu Roberto Strawbridge antes dele emigrar
nela se realiza culto de orao por trinta minutos em benefcio para a Amrica. Williams no tinha muito respeito para com o
dos negociantes. clero anglicanoe, s vezes, pregava contra os vigrios.

Embury continuou a ajudar no trabalho at chegarem Wesley no gostava disso e talvez fosse esse o motivo
missionrios da Inglaterra. Ento mudou para o interior do por que nomeou Williams como missionrio para a Amrica, j
estado, onde faleceu em 1775. que ele queria vir. Wesley consentiu em que viesse, mas que
na Amrica ficasse sob a direo dos missionrios que estavam
O Capito Webb, pela sua valentia na guerra, foi reformado para vir.
com vencimentos de capito. Passou o resto da vida a pregar
Em 1769 chegam Inglaterra noticias do bom xito de de Jesse Lee, seus pais e seus irmos. Jesse Lee tornou-se
Embury e m Nova York e foi quando Williams, com a um dos grandes pioneiros do Metodismo na Amrica. Abriu o
aprovao de Wesley, embarcou para a Amrica. Williams era trabalho metodista na Nova Inglaterra e escreveu a histria do
pobre. Vendeu seu cavalo, pagou as dvidas, embarcou para Metodismo na Amrica. Jesse Lee assim descreve o mtodo
Dublim, levando o alforje nos ombros e nas mos, um po e de Roberto Williams:
uma garrafa de leite. Chegando a Dublin encontrou seu amigo, "Seu modo de pregar despertava os pecadores
Ashton, que o esperava. Ashton pagou a passagem para os descuidados e encorajava os penitentes. No poupava
dois e ambos embarcaram no mesmo navio para a Amrica. esforos para fazer o bem. Freqentemente assistia ao
Chegaram Nova York em agosto de 1769, dois meses antes culto na Igreja Anglicana e, saindo da igreja, subia num toco
dos dois primeiros missionrios, Boardman e Pilmoor. ou num banco e comeava a cantar e a orar e depois
pregava o Evangelho a centenas de pessoas. Era costume
Roberto Williams tomou o lugar de Embury em Wesley dele, logo aps a pregao fazer perguntas a respeito das
Chapel e trabalhou com os missionrios em Nova York e nas suas almas" (McTyeire, p. 267).
cercanias da cidade at 1771.
Foi o primeiro pregador na Amrica a seguir o exemplo
De Nova York Williams foi para Maryland para estar de Wesley em disseminar bons livros e folhetos. Publicou
com Strawbridge. Ali se encontrou tambm com Joo King, diversos livros, tratados e sermes de Wesley que eram
outro obreiro irregular (sem nomeao oficial), recentemente distribudos entre o povo com grande proveito Fixou
chegado da Inglaterra. Trabalhou no estado de Maryland e residncia entre as cidades de Suffolk e Portmouth. Faleceu
fundou trabalho na cidade de Baltimore e cercanias. Em 1772 em Norfolk, em 1775, e Asbury falan do na ocasio do
passou para o estado de Virgnia. Chegou a Norfolk no enterro, disse: Talvez no haja outro homem na Amrica que
princpio do ano e logo comeou seu trabalho. Pregou o seu tenha servido de instrumento para despertar tantas almas
primeiro sermo ao ar livre, em frente da prefeitura . Cantou como ele". O tmulo dele era lembrado com saudades pelos
um hino, juntou-se o povo, ajoelhou-se, orou e, levantando-se, seus filhos espirituais, mas no correr do tempo fic ou
pregou aos presentes. Mas o povo julgava que era um louco, desconhecido. Dizem que Roberto Willians imprimiu o
porque parecia que pregava e blasfemava ao mesmo tempo. primeiro livro metodista na Amrica e dentre os metodistas na
Outra razo para que o povo assim pensasse, era que usava Amrica foi o primeiro a casar, o primeiro a localizar-se, o
os termos "inferno" e "diabo" no seu discurso. Mas no dia primeiro a morrer e o primeiro dos heris a entrar na cidade
seguinte, quando de novo pregou, o povo descobriu que no celestial.
era um louco, mas um homem sincero e de bom senso.
Algumas pessoas ficaram interessadas e assim o trabalho Joo King
comeou naquele estado. No fim do ano tinha cem membros Joo King um outro nome que deve ser mencionado
na congregao. entre o pequeno grupo de obreiros irregulares que comeou o
trabalho na Amrica, antes de chegarem missionrios os
Roberto Williams organizou o primeiro circuito em especialmente enviados.
Virginia. O seu trabalho foi frutfero. Conseguiu a converso
Nasceu na Inglaterra em 1746, o mais moo de trs filhos. conselho ou a repreenso: so sinais de mais amor. Eu o
Estudou na Universidade de Oxford e na Escola de Medicina aconselhei uma vez e o irmo ficou ofendido; contudo,
de Londres. Ouviu Joo Wesley pregar e converteu-se. Os seus fa-lo-ei mais uma vez. No grite mais, pelo amor da sua
pais o deserdaram, porque no quis abjurar sua f. alma. Deus por meu intermdio agora o admoesta, porque me
colocou como seu superior. Fale com toda sinceridade, mas
Falou com Wesley e resolveu pregar o Evangelho. no grite. Fale com todo corao, porm com voz moderada.
Emigrou para a Amrica e, sentindo o chamado para pregar, A respeito de nosso Senhor foi dito: "Ele no chorar. O
apresentou-se sociedade metodista da Filadlfia e pediu significado do verbo , ele no gritar. Neste ponto, seja
licena para isso. Depois de dar provas da sua sinceridade e meu seguidor, como sou de Cristo. Falo em geral alto;
vocao foi licenciado pregador. s vezes, com veemncia; mas jamais grito. No me
esforo demais; no ouso faz-lo; sei que seria um
Logo apareceu em Maryland, em companhia de pecado contra Deus e contra a minha alma. Talvez seja
Strawbridge. Trabalharam juntos por algum tempo. Foi Joo uma das razes por que aquele bom homem, Tomaz
King que implantou o Metodismo na cidade de Baltimore. Em Walch, e tambm Joo Manners ficaram em trevas
menos de cinco anos se realizou naquela cidade uma dolorosas antes de morrer, que eles mesmos encurtaram a
Conferncia anual. Baltimore tem sido baluarte do Metodismo sua prpria vida. Joo, ore pedindo esprito prudente e
no correr dos anos. dcil. Est longe disso, por natureza; teimoso e
cabeudo. A sua ltima carta foi ditada por um esprito
O nome de Joo King consta entre os dez nomes que injusto" (McTyeire, p. 269).
figuram na primeira ata metodista publicada na Amrica. Serviu em
diversas regies, entre as quais, em Nova Jersey, Norfolk e O movimento metodista na Amrica no foi planejado por
Brunswich, na Virgnia. ningum; porm se manifestou espontaneamente no corao dos
crentes metodistas que aportaram s plagas americanas. Era o
Todas as igrejas que King pastoreou prosperaram. Casou- Esprito de Deus que se manifestava no corao de pessoas
se e logo depois deixou a itinerncia. Nessa poca isso quase convertidas. Comeou em pequena escala, mas no correr de
sempre se dava com os pregadores itinerantes. Como alguns anos se alastrou por toda parte do pas. Notamos que
conhecia a medicina, clinicou para sustentar a sua famlia. na zona onde trabalhavam os obreiros irregulares, como nos
Teve seis filhos e todos eram crentes. Dois deles entraram estados de Maryland e Virgnia, houve mais progresso do que
no ministrio. Prestou bom servio a c a u s a c o m o p r e g a d o r . nas zonas onde trabalhavam os missionrios enviados da
M o r r e u e m 1 7 9 4 e f o i sepultado perto da sua casa, no Inglaterra, como por exemplo, os estados de Nova York e
condado de Wake. Pensilvnia. Em outras palavras, a zona do Sul desenvolveu-se
mais rapidamente do que a zona do Norte. Talvez a
Dizem que Joo King era homem teimoso e cabeudo. explicao disto esteja no fato que na zona do sul a Igreja
Joo Wesley notou isso como um dos seus defeitos e escreveu- Anglicana predominava e as outras Igrejas evanglicas no
lhe a seguinte carta, dando conselhos: estavam ainda bem desenvolvidas, ao passo que na zona do
"Meu caro irmo, receba sempre como um favor o Norte as outras Igrejas evanglicas estavam mais fortes e a
Igreja Anglicana, muito fraca. O povo da zona do sul recebeu mais Wesley. Pelo caminho, de Filadlfia a Nova York, pregou
facilmente os metodistas do que o povo da zona do Norte. algumas vezes e ficou bem impressionado com o interesse que o
povo manifestava, em ouvi-lo. Estes dois homens, Boardman e
20. Os missionrios de Wesley e seus colaboradores. Pilmoor, trabalharam nessas duas cidades. De vez em quando
trocavam os campos de trabalho.
Quatro anos depois de Strawbridge e Embury comearem o
trabalho metodista, a Conferncia anual na Inglaterra tomou Outros obreiros foram enviados da Inglaterra. E m 1771
conhecimento oficial da obra metodista na Amrica. A vigsima chegaram Francis As bury e Richard Wright. Em junho de
stima Conferncia anual que se realizou em Londres, em 1773 vieram Tomaz Rankin e George Shadford,
1770, registrou em ata, a respeito, o seguinte: "N 50. Amrica. acompanhados do Capito Webb e de sua esposa. Quase no
Portanto, toda a obra na Amrica foi considerada como uma fim do ano de 1774 chegaram mais d ois obreiros, Martin
zona a zona da Amrica". Rodda e Ja mes Dempster. Alm desses, que foram
oficialmente enviados, havia mais obreiros que vieram para a
Nessa zona havia dois pregadores, Richard Boardman e Amrica como voluntrios, com o consentimento de Wesley. Alm
Jos Pilmoor. Como j, tinham chegado Amrica, mandaram seu de Roberto Williams e Joo King, que j foram mencionados, havia
relatrio. Levaram nove semanas na viagem para a Amrica. Jos Yearbry e Guilherme Glendenning.
Desembarcaram em Filadlfia e comearam logo seu trabalho.
Todos os missionrios que Wesley mandou para a
Jos Pilmoor Amrica, na ordem em que vieram, so os seguintes:
Jos Pilmoor estudara na Escola de Kingswood e tivera Richard Boardman e Jos Pilmoor em 1769;
quatro anos de experincia na itinerncia, antes de embarcar Francis Asbury e Richard Wright, em 1771;
para a Amrica. As viagens de George Whitefield e as suas Tomaz Rankin e George Shadford, em 1772;
pregaes ao ar livre prepararam o terreno para estes novos James Dempster e Martin Rodda, em 1774.
obreiros. Numa carta que escreveu para Wesley, Pilmoor disse:
"Ficamos muito surpreendidos por encontrarmos o A situao poltica das colnias dificultou logo as atividades
Capito Webb na cidade e uma sociedade de cerca de desses obreiros e impediu a vinda de mais trabalhadores. A
cem membros que desejam comunho com o senhor. Isto Revoluo Americana pela independncia arrebentou em
obra do Senhor e maravilhosa aos nossos olhos. J preguei 1776. Mas, antes disso, j havia na colnia, desordens e
diversas vezes ao povo metodista. Domingo noite fui ameaas de guerra. O conflito durou sete anos. Logo no
praa pblica Serviu-me de plpito o estrado usado para o princpio da guerra os pregadores ingleses, menos Francis
juiz das corridas de cavalos e julgo que havia quase cinco Asbury, voltaram para a Inglaterra. Alguns no se deram bem
mil pessoas presentes, que prestaram boa ateno. Graas na Amrica e voltaram; outros fizeram bom trabalho e poderiam
a Deus pela pregao ao ar livre" (McTyeire, p. 279). ter trazido uma contribuio valiosa causa, na Amrica, se no
fosse a guerra que dificultou as suas atividades.
Boardman, deixando Pilmoor na cidade de Filadlfia, foi
para Nova York. Logo depois mandou seu relatrio para Martin Rodda
Martin Rodda ficou pouco tempo na Amrica. Foi com Wesley preparou-o para o trabalho que havia de fazer
nomeado para trabalhar na zona do estado de Delaware. mais tarde na Amrica. Conhecia bem a doutrina e a disciplina
Sendo tory (partidrio do rei ingls), comeou a distribuir a da Igreja Metodista e, quando chegou Amrica, tomou o
proclamao do rei na sua zona. Isto criou oposio forte contra lugar que Asbury ocupava, de superintendente.
ele. Com o auxilio de alguns escravos escapou e, tendo
embarcado num navio de guerra, voltou para a Inglaterra. Seu Rankin veio conhecer o Metodismo por meio de soldados
procedimento, na Amrica, trouxe grandes embaraos, no metodistas. Alguns soldados foram destacados para Dunbar e
somente aos seus colegas ingleses, mas tambm aos pregadores entre eles havia dez ou doze homens piedosos. Alugaram uma
e crentes metodistas americanos. Assim Martin Rodda falhou. sala e nela dirigiam cultos. Fundaram uma sociedade metodista
no lugar. Rankin veio a conhecer a natureza do trabalho deles,
Richard Wrigh mas tinha preconceitos acerca do costume que eles tinham, ouvir
Richard Wright trabalhou dois ou trs anos nas provncias confiss es, julgando que a confisso praticada nas classes,
do sul, principalmente em Norfolk. No princpio do ano de fosse confisso auricular, e por isso no lhes freqentava os
1774 voltou para a Inglaterra a conselho dos seus colegas. cultos. Mas seu esprito estava preparado para ouvir um
Trabalhou poucos anos com Wesley e desistiu de viajar. embaixado r de Deus na pessoa de Whitefield Assim narra ele a
sua experincia:
Richard Boardman "Foi mais ou menos nessa poca que ouvi o notvel
Richard Boardman trabalhou nas cidades de Filadlfia e servo de Deus, George Whitefield. Estava ele pregando
Nova York e fez uma viagem para o norte at a cidade de um sermo de despedida, no orfanato de Edinburgo. Eu
Boston. Teve bom xito no seu trabalho em Nova York. Mas, por tinha pensado ir ouvi-lo, mas tantas coisas eu tinha ouvido
causa da guerra, voltou para a Inglaterra, em 1774. Trabalhou a seu respeito, que no queria enganar-me. Escutei-o com
alguns anos e faleceu de repente na cidade de Cork, na admirao e espanto e recebi do plano de salvao uma
Irlanda, em 1782. explicao que nunca recebi antes. Eu me lembro mais
daquele sermo do que de todos os outros que at aqui tenho
Jos Pilmoor tambm trabalhou nas cidades de Filadlfia e ouvido: descobri as riquezas inescrutveis da graa de
Nova York e fez uma viagem para o sul. Foi at Savanah, na Deus em Cristo Jesus, quando ele explicou como um
Gergia, onde visitou o orfanato de Whitefield. Voltou para a pecador perdido pode voltar para Deus e alcanar
Inglaterra e trabalhou por alguns anos. No tendo sido includo misericrdia por intermdio do Redentor".
o seu nome na lista dos cem, no Ttulo da Declarao", ficou
desgostos e deixou os metodistas. Voltou para a Amrica e "Recebi a impresso: "Provavelmente voc no
tornou-se proco da Igreja Episcopal Protestante, na cidade um dos eleitos e pode buscar em vo". Eu comia quase nada,
de Nova York. Mas sempre amou os metodistas. no podia dormir e definhei, at que afinal me mergulhei no
desespero. Certa manh entrei no jardim e me sentei num
Tomaz Rankin canteirinho para chorar minha triste condio. Comecei a lutar
Tomaz Rankin era natural de Dunbar. Por algum tempo foi com Deus em orao angustiada. Gritei: Senhor, tenho
companheiro de Joo Wesley nas suas viagens. Esse contacto lutado muito e ainda no consegui nada. Oh! que eu agora
consiga alguma coisa!" A passagem de Jac em luta
com o anjo me veio mente e eu falei em voz alta: "No to Rankin no tinha, para administrar o trabalho e guiar os
deixarei ir, se no me abenoares". Num instante as homens, a viso que seu antecessor, Asbury, possua. Era homem
nuvens que pousavam em minha alma se dissiparam e piedoso, mas pessimista. No podia apreciar a grandeza do
lgrimas de amor me rolaram pela face, ao aplicar, trabalho na Amrica. Para ele tudo era pequeno: o nmero de
repetidas vezes, a estas palavras: "E ali o abenoou". crentes era pequeno, o nmero de pregadores era pequeno, a
Elas vieram com o Esprito Santo e com muita segurana. Conferncia era pequena. Tudo, enfim, na Amrica, era
Minha alma se inundou da presena de Deus. Todas as pequeno, exceto os rios: estes, sim, eram grandes, muito maiores
minhas dvidas se dissiparam e todos os meus receios se do que o Tamisa que passa pelo meio da cidade de Londres.
desvaneceram como as sombras da noite ao nascer do No gostava de tantas mudanas. Portanto, quando viu a crise
sol. Tive o testemunho claro de que todos os meus poltica, julgou que sua misso na Amrica estava terminada.
pecados estavam perdoados pelo sangue de Cristo e de Escreveu nesse sentido uma carta a Asbury e nos fins de 1777
que eu era filho de Deus e herdeiro da glria eterna" (Mc e voltou para a Inglaterra. Passou muitos anos no servio da
Tyiere, p. 283). Igreja em sua terra. Na hora da morte de Wesley ele estava
presente.
Rankin, depois da sua converso, falou com Wesley e foi
nomeado para uma zona. Sentiu-se logo chamado com tanta Asbury tinha mentalidade diferente. Quando teve de
clareza para pregar como fora iluminado a respeito da sua enfrentar a mesma questo, assim se expressou:
converso. Rankin veio para a Amrica para por tudo em ordem. "Mas de modo nenhum posso deixar um campo, onde
Foi ele que acabou com o costume de nomear os pregadores se podem arrebanhar almas para Cristo, como aqui na
para seus campos na ocasio das Conferncias trimestrais. Amrica. Seria desonra eterna para os metodistas, se
Introduziu as Conferncias anuais na poltica do Metodismo todos deixssemos as trs mil almas que desejam
americano. As nomeaes feitas na primeira Conferncia anual, entregar-se ao nosso cuidado. Tambm no seria papel de
realizada na Filadlfia em 14 de julho de 1773, so as seguintes: um bom pastor deixar seu rebanho em tempo de perigo.
- Nova York: Tomaz Rankin (para ser substitudo dentro de Portanto, estou resolvido, pela graa de Deus, a no
quatro meses); deix-lo, sejam quais forem as conseqncias. Nossos
- Filadlfia: George Shadford (para ser substitudo dentro amigos daqui parecem que esto excessivamente
de quatro meses); angustiados com o pensar que sero abandonados pelos
- Nova Jersey: Joo King e Guillerme Waters; pastores. Assim escrevi e expressei meus sentimentos a os
- Baltimore: Francis Asbury, Roberto Strawbridge, irmos Tomaz Rankin e George Shadford (McTyeire, p.
Abraha m W hitworth e Jose Yearbry; 285).
- Norfolk; Richard Wright;
- Petersburg - Roberto W illiams" (McTyeire, p. 283). Por isso, Asbury respondeu: "Fico".

Assim se introduziu a Conferncia anual, que se tornou a H, na correspondncia de Wesley, evidncias de que Rankin
clula vital e unificadora da poltica do Metodismo americano. tinha escrito coisas desfavorveis acerca de Asbury. Sabemos
que Wesley deu a este ordem para que voltasse para a Inglaterra, "No posso agentar isso", pensei eu, cairei aqui no
mas essas ordens nunca chegaram s mos de Asbury e no meio desta gente. Oh! como eu gostaria de estar sozinho
foram assim, obedecidas. Wesley nunca perdeu a confiana em onde pudesse chorar, porque tinha vergonha de chorar ali!
Asbury, apesar da grande dificuldade de saber ou receber Sentia-me culpado e condenado, como o publicano no
sobre ele informaes exatas. Asbury sempre ocupou o templo. Gritei (os outros puderam ouvir, o meu corao
primeiro lugar na confiana de W esley, que lhe c hamav a "o estava transpassado pela espada do Esprito): " Deus,
ho nesto Fra ncis Asbury". s propcio a mim pecador"! Mal tinha pronunciado estas
palavras, vi com os olhos da f (no com os olhos
naturais), Cristo, meu advogado, destra de Deus,
George Shadford fazendo intercesso por mim. Cri que ele me amou e que
George Shadford nasceu em Lincolnshire, na Inglaterra, em se deu a si, mesmo por mim. Num instante o Senhor
1739. Seus pais eram piedosos e procuraram guiar os filhos no encheu minha alma do seu amor divino. Assim, o Senhor
temor de Deus. O ministro ensinou-lhe o catecismo e, quando que eu buscava, depressa veio ao templo. Imediatamente
tinha quatorze anos, foi confirmado na Igreja. Comungou pela meus olhos transbordaram de lgrimas e meu corao
primeira vez, quando tinha dezesseis,anos. Foi-lhe uma de amor. Lgrimas de tristezas e de alegria rolaram pelas
experincia impressionante; julgou que era cristo. Mas, por faces minhas. Oh! quo doce foi essa tristeza! Parecia que
falta de guias espirituais, essas boas impresses foram poderia derramar a minha vida em lgrimas de amor"
diminuindo, at que ele perdeu o interesse na vida religiosa. (McTyeire, p. 287).

Entrou para o exrcito. Ali as tentaes foram fortes. Logo depois de sua converso entrou na classe. Em
Houve luta intensa entre a impiedade da vida da caserna e a sua pouco tempo comeou a tomar parte nos cultos fazendo orao,
conscincia Ficou triste. Sentiu-se tentado ao suicdio. Perto do exortando e esforando-se por levar almas a Cristo. Mas ficou
quartel os metodistas realizavam cultos ao ar livre. Junto com muito preocupado com a salvao dos seus pais e irmos.
outros colegas foi assistir ao "culto esquisito". Ficou No deixava de orar por eles, mas achou que seria melhor
impressionado com a simplicidade do culto e com a mensagem orar com eles e, pois, pediu licena aos pais para fazer o culto
que ouviu. Resolveu assistir ao culto outra vez. domstico. Consentiram nisso e em menos de um ano, quatro da
famlia j estavam convertidos.
Terminando o prazo do seu servio no exrcito, voltou
para casa. Durante a sua ausncia, os metodistas tinham Um dia, quando Shadford estava pregando em Yorkshire,
organizado uma sociedade perto da sua casa. Com o contacto dos lhe veio a notcia que seu pai estava moribundo. Apressou-
metodistas, no levou muito tempo para converter-se. Assim ele se por chegar at ao lar paterno. Disse-lhe seu pai:
descreve a sua converso: "Meu filho, estimo v-lo, mas me vou embora. Vou
"A casa ficou repleta e muitos ficaram comovidos, estar com Deus. Vou para o cu". "Papai", respondeu
quando o pregador falava acerca do Mestre crucificado. L Shadford, "tem certeza disso?" "Sim", disse ele, "tenho
para o fim do seu sermo eu tremia. Chorei. toda certeza. Sei que meu Redentor vive. J faz quatro
anos que o Senhor me perdoou todos os pecados e j
faz meio ano que Ele me deu aquele amor perfeito que quando eles falam disso" (McTyeire, p. 288).
lana fora todo o pecado. Agora mesmo sinto o cu
dentro do meu corao. Certamente este cu de c de Viajando um dia, chegou a um rio que estava cheio demais
baixo deve levar-me para o cu de l de cima". para ser atravessado. Voltou para trs dois quilmetros, onde
achou estalagem para aquela noite. A famlia com quem se
Tendo-lhe Deus concedido frutos do trabalho de exortador e hospedou no era crente. Pediu licena para dirigir um culto
pregador local, no demorou para que Wesley o convidasse na casa. Alguns vizinhos foram convidados para assisti-lo.
para entrar na itinerncia. Em 1768 foi nomeado para uma Todos ficaram bem impressionados. O hospedeiro, no dia
zona em Cornwall. Teve um ano cheio de bnos. Trabalhou seguinte, acompanhou-o como guia. Chegando ao lugar de culto,
cinco anos na Inglaterra, antes de ser enviado para a Amrica. para onde se dirigia o homem assistiu a pregao, ficou
Poucos dias antes de embarcar para a Amrica, Wesley lhe interessado e insistiu para que ele pregasse de novo na sua
escreveu, em abril de 1773, a seguinte carta: casa. O resultado disso foi um avivamento naquela comunidade
"Caro Jorge: J chegou a hora de voc embarcar e, antes de findar o ano se organizou ali, uma sociedade
para a Amrica. Desa a Bristol, onde se encontrara com metodista com setenta membros.
Tomaz Rankin, com o Capito Webb e sua esposa. Eu o
deixo livre, Jorge, no grande continente da Amrica. Jesse Lee nos d uma idia do avivamento que se deu na
Faa sair sua mensagem luz do sol e faa todo bem zona de Shadford:
possvel. Sou, caro Jorge, afetuosamente seu, Joo "Nos fins do ano de 1775 houve grande avivamento religioso
Wesley . no sul de Virgnia, o maior que j se deu ali em to pouco
tempo. Mas aumentou no ms de janeiro de 1776. George
Seu trabalho na Amrica foi muito abenoado. Ele e Asbury Shadford pregava em Virgnia, nessa poca e, enquanto os
trabalharam juntos por algum tempo e seus esforos foram ouvidos do povo, por causa da novidade, estavam abertos para a
coroados de bom xito na salvao de muitas almas. Ficou Palavra de Deus, o corao do povo era atingido. Muitos
muito abatido com a ltima nomeao que recebeu, e que era pecadores ficaram convencidos de pecado e suplicaram a
para o estado de Virgnia. Quando chegou ao seu novo misericrdia divina. Notcias de convico de pecado e de
campo, ficou acabrunhado. ele quem o diz: converso se ouviam de todos os lados. O povo de Deus ficou
"Antes da manifestao maravilhosa do poder e da inspirado com nova vida e vigor para dar testemunho da felicidade
presena de Deus na minha vida, eu me sentia muito de outros. Mas, decorrido pouco tempo, os prprios crentes
abatido. Na obra da pregao e da orao, o Senhor comearam a sentir que eles mesmos precisavam em seus
despia e esvaziava o seu servo, em vez de ench-lo. Eu coraes de uma obra mais profunda da graa de Deus do que
me via to vil e sem valor que no posso descrev-lo e aquela que at ento hav iam experimentado. Comearam a
duvidava que Deus pudesse empregar-me no seu implorar a Deus, com lgrimas, que os salvasse do pecado
trabalho. Fiquei admirado, quando comecei a pregar em original e que lhes desse "um corao circuncidado", que
Virgnia. So raras s vezes em que prego sem que algum pudessem "am-lo de todo o corao" e servi-lo com todas as
se convencia e convertia. Freqentemente trs ou quatro suas foras.
pessoas se convertem. Quase no posso acreditar,
Em todas as reunies se davam manifestaes especiais do Quando terminou o gape, abriram-se as portas da igreja e
poder divino, especialmente nas reunies das classes. Um sopro de muitos dos que estavam do lado de fora, entraram. Notando a
vida reanimava os ossos secos, cada semana. Grande nmero angstia de uns e o regozijo de outros, diversos deles
de pessoas idosas, jovens e crianas sentiu o efeito desse prostraram-se no cho, perante Deus, e suplicaram a sua
trabalho. Houve casos de converso de crianas de oito e nove misericrdia.
anos. Algumas crianas ficaram cheias do amor de Deus e davam
testemunho de como Deus fizera a sua obra nos seus A multido que assistia a essas reunies, voltando para sua
coraes, falando da convico do pecado, do tempo, do lugar e casa, levaram a chama divina para seus vizinhos e o fogo
da maneira como foram libertadas, com tanta certeza que divino assim passava de casa para casa, de modo que, no
mesmo um ateu poderia certificar que isso era uma grande obra correr de quatro semanas, centenas de pessoas acharam paz em
de Deus. Deus. A conversa do povo limitava-se quase exclusivamente s
coisas de Deus. No se podia encontrar uma pessoa que no
Muitos que desprezavam os meios da graa, vieram para falasse da sua salvao e quase todos pareciam contentes,
ouvir, no somente os pregadores, mas tambm os exortadores e gozando a paz e o amor de Deus no corao" (Jesse Lee, p., 54-
os guias de classes. Mas, ouvissem ou no, o poder de Deus se 56).
manifestava entre o povo. Notou-se que os cultos de orao
contribuam singularmente na promoo da obra de Deus. No correr de alguns meses Shadford e seus colegas
tiveram o grato prazer de ver crescido o nmero de crentes
Esse derramamento do Esprito se estendeu mais ou menos naquela zona. Mais de mil e oitocentas pessoas entraram nas
a todas as zonas, abrangendo uma circunferncia entre setecentos sociedades metodistas.
e novecentos quilmetros de dimetro. O av ivamento
continuou at ao ms de maio, quando se realizou uma Mas a guerra tornou-se mais generalizada e os sditos
Conferncia trimensal em Boisean Chapel, cerca de vinte britnicos no podiam ficar sem correr o perigo de ser presos.
quilmetros de Petersburg. Nessa ocasio as janelas do cu se George Shadford teve de enfrentar o problema. Chegou
abriram e caram sobre o povo chuvas de bnos por mais de concluso que devia voltar para a Inglaterra. Discutiu a questo
quarenta dias. com Francis Asbury, que resolveu ficar. Para Asbury era a
vontade de Deus que ele ficasse, mas para Shadford era a
No segundo dia da Conferncia trimensal houve uma vontade de Deus que ele voltasse. Assim os dois homens de Deus
festa de amor. Logo no princpio o poder divino desceu sobre interpretavam a providncia divina. Entre os oito ministros
o povo e parecia que toda a casa estava cheia da presena de ingleses que Wesley mandou para a Amrica, Asbury e Shadford
Deus. Uma chama se acendeu e passou de corao a corao. deram-se melhor no novo ambiente.
Muitos ficaram profundamente convencidos de perdo; muitos dos
penitentes foram consolados; e muitos dos crentes ficaram to Chegando Inglaterra, Shadford continuou seu trabalho sob a
abismados no amor de Deus que julgavam que era possvel direo de Wesley por muitos anos. Homem completamente
amar a Deus de todo o corao. consagrado a Deus, a sua experincia tornou-se cada vez mais
feliz. Na velhice ficou cego, porm, por meio de uma operao,
o mdico lhe restituiu a vista. O mdico disse-lhe: "Agora pode dirigia culto seis vezes por semana. Para dirigi-los andava a p
usar talheres, quando comer". "Senhor mdico, disse ele, distancias longas.
"tenho ainda maior prazer em ler a minha Bblia". E a primeira
coisa que fez, depois de recuperar a vista, foi ler a Bblia. Wesley o convidou para entrar na itinerncia. Trabalhava j,
h quatro anos como itinerante quando se ofereceu para o
Morreu com setenta e oito anos de idade. Quando o mdico o trabalho na Amrica, na ocasio da Conferncia realizada em
desenganou, ele exclamou: "Glria a Deus!" Suas ltimas Bristol, em 1771. Logo depois se despediu dos seus pais
palavras foram: "Vitria, vitria, mediante o sangue do pela ltima vez e embarcou para a Amrica em 4 de setembro
Cordeiro!" E dormiu no Senhor Jesus Cristo. de 1771. Tinha s dois cobertores para sua cama e dormia
sobre tbuas. Podemos apreciar o estado do seu esprito por
Os oito missionrios que Wesley mandou para a Amrica estas palavras suas:
voltaram para a Inglaterra, exceto Francis Asbury. Este "Necessito de f, coragem, pacincia, mansido e
lanou a sua sorte com a causa dos americanos e tornou-se o amor. Quando outros sofrem tanto por causa dos seus
pai do Metodismo americano. Deus, s vezes, utiliza-se de interesses temporais, poderei certamente sofrer um pouco
instrumentos humildes para realizar os seus desgnios. Havia, pela glria de Deus e pelo bem das almas. Sinto meu
na Amrica, homens ainda no mencionados, como Devereux esprito agarrado ao Novo Mundo e meu corao ligado ao
Jarrett, Richard Owen, Filipe Gatch, Edward Dromgoole , povo americano, ainda que desconhecido. Tenho motivo
Ruben Ellis, Joo Dic kins, Filipe Bruc e, Freeborn para crer que, indo agora, no me estou precipitando. Quanto
Garrettson e muitos outros, que entraram nas fileiras mais dificuldades tenho, tanto mais convencido fico de
metodistas e ajudaram a Asbury, quando este procurava dirigir que estou fazendo a vontade de Deus. O povo que Deus
as suas atividades na nao que acabava de nascer no Novo honra na Europa, so os metodistas. As doutrinas e a
Mundo. disciplina que fazem cumprir so, creio eu, mais puras que
as de qualquer outro povo do mundo. O Senhor tem
Francis Asbury nasceu em 20 ou 21 de agosto de 1745, perto de abenoado essas doutrinas e essa disciplina nos trs
Birmingham, de pais piedosos, mas humildes e pobres. Era reinos; portanto, devem ser agradveis a ele. Se Deus
desejo do pai educar seu filho, porm o mestre da escola, no me reconhecer na Amrica, voltarei para a
onde Francisco estudava, era to cruel na sua disciplina que o Inglaterra. Sei que meus motivos so justos. Permita
menino criou desgosto com as aulas e deixou de freqent- Deus que o sejam sempre" (McTveire, p. 295).
las aos treze anos de idade. Arranjou emprego numa casa de
famlia rica. Felizmente ficou ali pouco tempo, pois corria o Antes de desembarcar na Amrica escreveu no seu
perigo de corromper-se. Arranjou ento servio em casa de Dirio o seguinte: "Para onde vou? Para o Novo Mundo.
um homem piedoso e trabalhou com ele seis anos, Para que fim? Ganhar honras? No!! se que conheo meu
aprendendo o ofcio de ferreiro. Durante esse tempo converteu- corao. Ganhar dinheiro? No! vou viver para Deus.
se, tornando-se membro de uma Sociedade Metodista e pregador Esforar-me-ei por levar outros a fazer o mesmo" (Hurst., vol.
local. Comeou a dirigir cultos de orao aos dezesseis anos IV, p. 741).
de idade. Trabalhou durante o dia e dirigia cultos noite. s vezes
Chegou Filadlfia em 27 de outubro de 1771. Foi Asbury tomou a resoluo de evangelizar o povo tanto nas
recebido pelos crentes "como um anjo de Deus." Sendo lder zonas rurais como nas cidades. Guardou esse propsito at
por natureza, no deixou de observar tudo e de tomar nota ao fim da vida: nunca deixou de viajar. Tornou-se o maior
das coisas que julgava de valor. Notou logo uma coisa que seus itinerante de todos os tempos.
antecessores faziam e, que ele achava errado. Limitavam-se
quase exclusivamente s cidades e descuidavam-se das Logo que chegou Amrica, montou a cavalo e viajou, pode
regies rurais. O que lhe abriu os olhos para esse fato foi o dizer-se, o resto da sua vida. Tornou-se o cavaleiro da estrada
que se deu num culto de viglia. Diz seu Dirio: longa". Diversos cavalos envelheceram a seu servio. Gostava do
"Novembro, 4. Realizamos culto de viglia. Quase no cavalo que participava das suas privaes. Na velhice recordava os
fim, um homem simples da roa falou e suas palavras nomes dos seus cavalos, que gastaram os seus dias, viajando da
tocaram o corao de todos, de modo que pudemos Nova Inglaterra Gergia e da Virgnia s fronteiras de
perguntar: "Quem desprezou os dias das pequenas Kentucky e Tennessee. Os nomes de Jane, Spark e Fox
coisas?" Nem Nosso Senhor, nem Deus. Ento por que tornaram-se sagrados na sua mem ria . Quando vendeu o
faz isso o homem?" (McTyeire, p. 296). velho Fox, ele ficou em sua memria. Quando vendeu o
velho Spark, ele observou,
A fala desse homem da roa, rude e simples, mas "o animal rinchou e queria ir comigo. Entrou no
sincero, abriu os olhos de Asbury para o grande valor e a meu corao Pobre escravo! Quanta fadiga
importncia dos camponeses. pacientemente havia sofrido por mim".

Depois de pregar algumas vezes em Filadlfia, foi Quantas viagens longas atravs de florestas, debaixo de
Nova York, onde pregou sobre o texto: sol, chuva, neve e gelo, atravessando rios a nado Francis
"Pois resolvi no saber coisa alguma entre vs, Asbury enfrentou. Que coisa no fez ele nos quarenta e
seno a Jesus Cristo e este crucificado". Gostou do povo, cinco anos que trabalhou na Amrica?! Homenagearam-no
porm no apreciou a ttica de Boardman e Pilmoor, que merecidamente at um monumento! A nao americana no
gostavam de ficar nas cidades, sem viajar e abrir pontos de deixou de prestar justa homenagem ao heri missionrio que
pregao nas zonas rurais . Ele disse: "Atualmente contribuiu mais para desenvolver a civilizao norte-americana
estou descontente e julgo que vamos ficar presos nas do que qualquer outro homem do seu tempo, erigindo-lhe um
cidades ainda este inverno. Meus colegas parecem no ter monumento numa praa da cidade de Washington, Distrito de
vontade de deixar as cidades; creio que vou mostrar-lhes o Colmbia. A esttua representa um homem montado num cavalo, e
caminho". "Vim para a Amrica com intenes justas e, pela tem a seguinte inscrio: "Se buscardes os resultados do seu
graa de Deus, procurarei revel-las; estou resolvido a trabalho, encontra-lo-eis em nossa civilizao crist".
no deixar ningum me influenciar com palavras suaves e
conversas persuasivas". "Agrade ou desagrade a quem Pela estrada longa que Asbury trilhava, havia casas
quer que seja, serei fiel a Deus, ao povo e minha alma". hospitaleiras ocupadas, muitas vezes, pelos seus filhos espirituais.
(McTyeire, p. 296). Nelas encontrava abrigo e bom acolhimento. Casas como a de
Perry Hall, em Maryland; a de White, em Delaware; a de
Dromgoole, em Virgnia; a de Edmundo Taylor e a de Green princpio, Asbury organizou uma zona nas cercanias da
Hills, em Carolina do Sul, so provas do cumprimento da cidade da Filadlfia, como j fizera nas da cidade de Nova
promessa de Jesus aos seus discpulos que "ningum h que York. Assim o sistema da itinerncia se iniciou, de fato, na
tenha deixado casa, ou irmos , ou me o u pa i, ou filhos ou Amrica e tem continuado at ao dia de hoje.
campos, por amor de mim e por amor do Evangelho, que no
receba, j no presente, o cntuplo de casas, irmos, mes, Asbury fixou seu quartel general na cidade de Baltimore.
filhos e campos, com perseguies, e, no mundo vindouro, a vida Organizou as sociedades metodistas em classes e assim
eterna". unificou os crentes, pondo-os sob o cuidado de guias
espirituais. O trabalho desenvolveu-se e resolveram os crentes
Por amor do Evangelho, Asbury no se casou. A natureza construir duas casas de orao.
do seu trabalho vedava-lhe a vida domstica. Ele achava
injusto sujeitar uma esposa vida itinerante como era a que Asbury fez viagens que abrangiam seis condados no estado
ele tinha de levar naquela poca. Era sempre uma tristeza para de Maryland. Encontrou-se com Strawbridge, Owen e Joo King
ele, quando um dos seus pregadores se casava, pois isso que o ajudaram na obra da evangelizao. O vigor com que
significava a fixao e abandono da itinerncia e com isso Asbury executava o trabalho no agradava a seus colegas
cessava a evangelizao do povo em algum lugar. Wright e Pilmoor, pois viam que ele tinha esprito militar
demais no seu plano. Houve, pois, queixas e Wesley enviou
Ora, Asbury comeou logo a por em execuo seu propsito. Tomaz Rankin para assumir a clireo do trabalho.
Fez diversas viagens durante o inverno, nas cercanias da
cidade de Nova York. Visitou Nova Rochele, Rye, Staton Island e Na ocasio da Conferncia anual, que se realizou em
outros pontos. Implantou o Metodismo em Staton Island. Filadlfia, em 1773, houve discusses amargas de que nos d
Conquistou algumas famlias distintas naquela ilha. A uma idia a seguinte citao de Asbury: "Houve alguns
famlia de Pedro Van Pelt, que ele levou a Cristo, tornou-se- debates na Conferncia entre os pregadores, a respeito do
lhe um lar amigo. Anos depois, quando abriu trabalho no estado procedimento de alguns que queriam ficar nas cidades e
de Kentucky, encontrou o irmo de Pedro, Benjamin Van Pelt, viver como cavalheiros. Trs anos em quatro passavam nas
que ficou seu amigo e se tornou pregador local, tendo fundado cidades. Observou-se que se tinha gasto dinheiro sem resultado,
diversas sociedades metodistas a leste do estado de Tennesse. que se nomearam guias incompetentes e que nossas 'regras
Parece que o exemplo de Asbury estimulou Boardman e foram violadas" (McTyeire, p. 300).
Pilmoor a viajarem mais, pois nesse tempo encontramos
Boardman fazendo viagem longa na direo do leste, at a A influncia de Asbury sobre as sociedades em Baltimore e
cidade de Boston, e Pilmoor, antes de voltar para a Inglaterra, no estado de Maryland foi to salutar que o Metodismo ficou
fez uma longa viagem para o sul at ao estado da Gergia, permanentemente implantado nessa zona. Algumas das famlias
onde visitou o orfanato de Whitefield, em Savanah. mais importantes da cidade de Baltimore foram levadas a
Cristo e, entre elas, pode mencionar-se a famlia de Henry Dorsey
Em outubro de 1772 Wesley nomeou Asbury como seu Gough. Gough era rico e casou-se com a filha do governador
ajudante ou assistente na Amrica. Obedecendo ao seu Ridgeley. Possua uma casa, a cerca de trinta quilmetros da
cidade, chamada, Pery Hall, uma das casas maiores e mais sua ordenao. Foi Inglaterra a fim de ser ordenado.
belas da Amrica. Mas Gough no era feliz e gostava de jogar Voltando para a Amrica, foi nomeado para a parquia de
e beber. A sua esposa gostava da religio e da pregao dos Bath. Falando de seu modo de pregar, disse:
metodistas, mas ele a proibiu de lhe assistir aos cultos. Uma "Em vez de uma palestra moral aconselhando meus
noite, jogando e bebendo com seus colegas, sugeriram-lhes ouvintes a andar de uma maneira tranqila e calma na
que todos fossem assistir pregao dos metodistas. Foram, senda filosfica de sublime e elevada virtude e no a
Asbury pregou. Saindo do culto, disse um deles,: "Que tolice trilhar a pista suja de vcios vergonhosos (predileo daquele
ouvimos esta noite"! Respondeu Gough: "No, senhor, o que tempo), eu me esforcei por lhes pintar com as cores mais
ouvimos a verdade, a verdade como est em Cristo"... alarmantes a culpa do pecado, a depravao total da
Quando chegou em casa, disse sua esposa: "Eu nunca mais natureza humana, o perigo alarmante em que os homens se
hei de proibir voc de assistir aos cultos dos metodistas". acham, por natureza e pela prtica, a maldio tremenda a
Converteu-se e ambos entraram na sociedade metodista. A qual esto expostos e sua incapacidade absoluta de executar
casa grande tornou-se lar dos pregadores metodistas. a sentena da lei e o veredicto da justia divina pelo seu
Gough construiu uma capela ao lado da sua casa e, quando prprio poder, ou por mrito de suas boas obras. A ignorncia
no havia pregador para dirigir culto, sua esposa lia a Bblia, junto acerca das coisas de Deus, a profanao e a irreligio
com os negros (escravos), cantava alguns hinos e orava. prevaleciam ento em todas as camadas. Eu duvido que at
alguma forma de piedade se descobrisse em qualquer famlia
Por alguns anos Gough andou direito, mas caiu e se na minha numerosa parquia. Eu era pessoa estranha ao
afastou da sociedade. Em 1800 foi levantado pelo seu povo. Minhas doutrinas eram inteiramente novas para ele
grande amigo Asbury. Depois da sua restaurao exclamou: e no eram pregadas nem cridas por qualquer outro clrigo
"Oh, se minha esposa tivesse voltado para o mundo, eu estaria at onde eu pude verificar, em toda a parquia"
do mesmo jeito perdido; mas, no tendo voltado, ai sempre (McTyeire, p. 302).
alimentava a esperana de voltar para Deus, inspirado pelo seu
bom exemplo e pela sua conduta". Morreu na f, em 1808, e Jarrett conseguiu bons resultados. Os seus servios foram
Asbury, que o tinha levado duas vezes cruz, esteve presente procurados e solicitados em diversos lugares. Trabalhou entre os
para confort-lo nas ltimas horas. metodistas, administrando-lhes os sacramentos e fez o que pode
por conserv-los contentes com a sua situao. Ficou desapontado
porque os metodistas finalmente optaram por uma organizao
Devereux Jarrett independente da Igreja Anglicana ou Episcopal. No somente
Houve, ao menos, um clrigo da Igreja Anglicana na sofreu desapontamento com o rumo que as sociedades
Amrica que se identificou com o trabalho metodista. Foi metodistas tomaram, sendo que sofreu desprezo (s mos) do
Devereux Jarrett. Era americano. Nasceu no estado de clero da sua prpria Igreja, porque ajudava os metodistas. Mas
Virgnia. Estudou nas escolas que ali havia, ajudando seu pai nem por isto deixou de auxili-los.
na fazenda na poca das frias. Ensinou numa escola por
algum tempo. Uma senhora piedosa o influenciou e, sentindo Mandou um relatrio do trabalho que fez na sua
seus pecados, resolveu entrar no ministrio. Preparou-se para parquia para Wesley. Lendo seu relatrio, tem-se a impresso
que foi escrito por um pregador metodista. Fala nas sociedades entrou na itinerncia. O ponto forte no seu trabalho era seu
que organizou, nas reunies de avivamento que promoveu no costume de alistar seus conversos no trabalho. O mtodo
nmero de converses e de santificaes, etc. O avivamento dele era o seguinte: nos domingos dividia os crentes em
que comeou na sua parquia se estendeu por quatorze grupos de dois ou trs que visitavam as casas, cantavam
condados no estado de Virgnia e por alguns condados no estado hinos, liam a Bblia, faziam orao e falavam. Assim, os novos
de Carolina do Norte. Em 1776 houve avivamento em. diversas crentes comeavam logo trabalhar e diversos descobriram que
partes do estado de Virgnia. Antes de Shardford partir para tinham dons para pregar. O seu primeiro ano de itinerncia foi
assistir Conferncia, recebeu uma Carta de Jarrett, em que ricamente abenoado. Muitas almas foram convertidas. O seu
dizia: segredo de bom xito ele o explicou mais tarde:
"Dou graas a Deus pela sua bondade, por ter "O trabalho mais glorioso que j vi entre os crentes
derramado abundantemente o seu Esprito sobre foi nesta zona. Centenas e centenas de pessoas professaram
homens, mulheres e crianas. Creio que mais de setenta a santificao e dedicao ao Senhor. Eu no podia
pessoas, na minha parquia, pela graa de Deus, tm crido contentar-me, sem exortar os crentes acerca do seu privilgio,
desde a ltima Conferncia trimensal. Tal trabalho nunca e notei que os que pregavam, ainda que com eloqncia,
vi antes com meus olhos. As vezes doze e quinze sem falar neste assunto, no satisfaziam os ouvintes, ao
aparecem na reunio da classe. Acabo de voltar da passo que os que falavam neste assunto, ainda que sem
reunio de duas classes. O poder de Deus se manifestou eloqncia, mas com convico da alma, exortando os
abundantemente em ambas. Minha esposa est agora crentes a buscarem a perfeio, eram abenoados nas
alegre no Senhor. Bato palmas, exultando e louvando a suas palavras" (McTyeire, P. 307).
Deus. Louvado seja o Senhor, que mandou o irmo e seu
colega para este cantinho da sua vinha" (McTyeire, p. 305).
Richard Owen
Novos obreiros apareceram e continuaram o trabalho, Richard Owen fez notvel trabalho como pregador local.
estendendo-o para novos Campos. Quanto mais se estendia o Antes de entrarem os itinerantes na zona onde ele morava, j
trabalho, tanto mais trabalhadores apareciam. Homens com pouco tinha aberto trabalho em diversos lugares. A chama divina que
preparo, depois da sua converso, entraram nas fileiras, mas, pela crepitava na sua alma o levou a pregar aos outros a mensagem
leitura da Bblia, do hinrio, da Disciplina e de outros livros, divina. Muitas vezes deixou a sua famlia para fazer viagens
adquiriram conhecimentos prticos e experimentais que os longas, sem receber qualquer remunerao material.
habilitavam a fazer uma obra grandiosa na converso de almas e Quando a famlia j estava criada e podia cuidar de si,
na santificao de vidas. dedicou-se ao trabalho como suplente. Finalmente tombou no seu
posto, como bom obreiro do Senhor, longe de casa, mas no meio
de irmos carinhosos.
Guilherme Waters
Guilherme Waters nasceu no condado de Baltimore em 1751
e converteu-se com vinte anos de idade. Pouco tempo depois Filipe Gatch
da sua converso comeou a pregar e em menos de um ano Filipe Gatch, colega de Guilherme Waters, nas ceu perto de
Georgetown, no estado de Maryland, em 1751. Gatch foi pegou na cadeira em tempo de evitar a pancada Esse ato de
instrumento para estender o Metodismo para leste e oeste do violncia ganhou-lhe mais amigos entre o povo. Havia nessa zona
pas. Desde a sua mocidade tinha impresses religiosas, porm um clrigo, Kain, que, no querendo que pregasse nos limites da
no havia ningum que pudesse explicar-lhe o caminho da sua parquia, saiu para dar-lhe combate intelectual. Foi o caso
salv ao pela f. Um dia um me todista leigo, Nat Perigna, de gigante Golias dando combate contra Davi. O proco
passou pela sua comunidade e pregou. O sermo o alegou que ele no tinha autoridade da Escritura para
despertou. Mais tarde, assistindo a um culto, ficou to pregar. O rapaz subiu ao estrado, debaixo duma rvore, e
impressionado com a verdade que saiu dali julgando-se indigno escolheu seu texto do livro "Orao Comum". A sua explicao
de estar na casa de orao. Um bom homem saiu a procur-lo e foi to clara e acertada que a leitura do discurso que o proco
explicar-lhe a necessidade de buscar a Deus e o seu perdo. preparara no tinha mais cabimento.
Entrando de novo na casa de orao, Gatch orou: " Senhor,
se me deres poder para invocar o teu nome, quo grato te Ento o proco falou contra a doutrina do "novo
serei!". Imediatamente sentiu o poder de Deus na sua alma. nascimento" e contra a orao de improviso. Gatch replicou
Ouviu a voz suave de Deus na sua alma, dizendo: "Meu poder que sabia que tinha nascido de novo e, quanto orao
est presente para te curar, se crs". Creu e sua alma foi extempornea, podia dizer que, quando Pedro estava
libertada. Ento entrou num novo mundo. afundando na gua, no correu terra para procurar um livro de
orao, mas gritou: "Salva-me, Senhor!". O proco deu-se por
Logo depois seu irmo se converteu e os dois irmos vencido e retirou-se.
iniciaram a prtica do culto domstico. Em pouco tempo toda
a famlia estava convertida e fazia parte da sociedade Gatch, na madureza da vida, mudou-se para o oeste e fixou
metodista. Comeou a exortar e tambm a pregar. Rankin residncia perto do lugar onde esta hoje a cidade de Cincinati.
queria que ele aceitasse trabalho em Nova Jersey, porque o Deixou de viajar como itinerante, porm continuou a ajudar o
escndalo causado pelo mau comportamento de dois trabalho naquela nova zona. Morreu firme na f, em 28 de
pregadores da zona estava matando o trabalho metodista dezembro de 1833. O juiz McLen era seu amigo e escreveu a
naquele estado. O lugar era difcil e o rapaz era novo no biografia dele, terminando-a com estas palavras:
ministrio, mas acertou o trabalho. Gatch disse: "Quanto ao fundo e a forma, Gatch pertenceu classe
"Pareceu-me que se rompiam os lagos da vida; era dos pregadores que lanaram os alicerces do Metodismo na
uma espcie de morte para eu separar-me da minha Amrica. No era sbio, nem a seus prprios olhos nem aos
famlia e dos meus amigos. Mas ousei no olhar para olhos do mundo. Educou-se na escola de Cristo, mas,
trs. Aquele que quer ser discpulo de Cristo tem de alm disso, as suas qualificaes no excederam as dos
deixar tudo para segui-lo". pescadores e publicanos que pregaram o Evangelho no
princpio, que se revestiram da armadura de Deus e
Gatch entrou no seu novo campo de trabalho, fortalecido pela profundamente se possuram de esprito cristo. Foi
sua f em Deus. Encontrou muita oposio, mas, por sua coragem desprezado e condenado pela sua ignorncia e ousadia.
e pelo seu bom senso, saiu vencedor. Certa ocasio um homem Talvez no pudesse formular um silogismo nem argumentar
quis quebrar-lhe a cabea com uma cadeira, porm um amigo nos limites prescritos pelas regras da lgica. Mas venceu,
no por sua prpria fora, porm pela fora d'Aquele que Joo Dickins era patrcio de Francis Asbury. Trabalhou na
muitas vezes escolhe as coisas fracas do mundo para Carolina do Norte e ajudou Asbury a formar planos para
confundir as coisas dos poderosos. Ele e os seus colegas fundar um colgio. Ajudou na fundao da Casa Publicadora que
saram e sua voz foi ouvida por todo o pas. Pregavam ao tem trazido tanto benefcio causa de Cristo na Amrica. Foi
ar livre, nos celeiros e em qualquer lugar onde o povo ele que sugeriu o nome oficial da nova igreja na Amrica
quisesse ouvi-los. Estavam cientes das suas deficincias e Igreja Metodista Episcopal.
no tinham confiana nas suas foras naturais. No
procuravam pregar grandes sermes, mas sermes que Filipe Bruce
penetrassem o corao e reformassem a vida dos homens. Filipe Bruce nasceu na Carolina do Norte. Era descendente de
As bnos de Deus repousaram sobre seu trabalho e a pais huguenotes. Estudou com um escocs. Era homem alto,
Igreja vem cultivando a "sua memria" (Hurst, Vol. IV, p. escuro e de olhos penetrantes. Pregava bem e exortava com
118). eficincia. Professou, pregou e exemplificou na sua vida a
santificao.

Eduardo Drongoole
Eduardo Drongoole nasceu na Irlanda e criou-se no Freeborn Garrettson
romanismo. Renunciou o romanismo antes de emigrar para a Freeborn Garrettson nasceu no estado de Maryland, em
Amrica, em 1770. Trabalhou como alfai ate por alg u m 1752. Converteu-se, ouvindo um exortador, em 1775. Logo se
te mpo. Ouv iu seu pa trcio , Strawbridge, pregar e converteu- tornou pregador enrgico. Sofreu violncias e perseguies de
se. Comeou logo a pregar. Trabalhou nos estados de seus patrcios no tempo da guerra da Independncia. Pregou por
Virgnia, Carolina do Norte e Maryland. Passou doze anos na algum tempo na Nova Esccia. Passou a maior parte do seu
itinerncia; casou-se e logo deixou a itinerncia. Prosperou ministrio no estado de Nova York. Morreu com setenta e seis anos
nos seus negcios e tornou-se homem abastado e de grande de idade.
influncia na sociedade. Foi pai de dez filhos, dos quais dois
entraram no ministrio e o mais moo foi eleito deputado ao
congresso dos Estados Unidos. Concluso
Novos recrutas entravam no ministrio de ano em ano. Se todos
No deixou, depois disso, de trabalhar e ajudar a causa os nomes fossem mencionados numa s lista, fariam um
metodista. Hospedou na sua casa uma Conferncia geral. O pequeno volume. Mas todos esses servos de Deus trouxeram a
bispo Asbury pregou muitas vezes na sua casa. Na ltima visita, sua contribuio para a fundao do Metodismo na Amrica.
em 1815, pregou na casa dele e o ordenou presbtero. Foi feliz
no seu casamento; a sua vida conjugal durou quarenta anos.
Morreu com oitenta e quatro anos de idade.

Joo Dickins
CAPITULO VII vista desses fatos e, tendo um homem que j dera
provas de habilidade e capacidade, o dr. Tomaz Coke, Wesley
ORGANIZAO DO METODISMO E SEU resolveu agir e dar uma soluo ao problema que a providncia
divina tinha criado.
DESENVOLVIMENTO NA AMRICA
Wesley chamou o dr. Coke para uma Conferncia em
21. Organizao do Metodismo em 1784. fevereiro de 1784. Depois de explicar o motiv o da
Conferncia, apresentou o assunto que pesava sobre a sua
No decurso de quarenta anos Wesley tinha desenvolvido o mente, mais ou menos nos seguintes termos:
sistema da itinerncia na Inglaterra. Durante esse tempo tinha
introduzido os elementos fundamentais do sistema metodista. O "Como a revoluo da Amrica tinha separado os
"Ttulo de Declarao" garantia as doutrinas e o plano de Estados Unidos da me-ptria para sempre e a Igreja
itinerncia e, ao mesmo tempo, facilitava um programa Anglicana estava completamente abolido, tinha ele sido
educativo. Possua virtudes com que Wesley no princpio no informado, o estado das sociedades era precria um apelo
sonhava. A organizao das Sociedades Unidas na Inglaterra foi tinha sido feito por Asbury, no qual solicitava se
to solidamente feita que na hora da morte do fundador, em tomassem providncias para criar uma forma de governo
vez de se desintegrar, ficou mais firme do que nunca. Mas adequado s suas exigncias; e, tendo por muito tempo
na Amrica a situao era diferente. No havia na Amrica pensado seriamente no assunto, queria adotar o plano que ia
uma organizao das sociedades que garantisse ali a revelar. Como se tinha invariavelmente esforado, em cada
permanncia do movimento metodista. A guerra da passo, por ater-se s Escrituras, assim, nessa ocasio,
Independncia alterou completamente a situao dos esperava que no se estivesse desviando delas. Olhando
metodistas. para a conduta das igrejas primitivas, na poca do
cristianismo puro, admirava o modo por que os bispos
A separao completa entre Igreja e o Estado colocou o eram ordenados na igreja de Alexandria. Para
clero da Igreja Anglicana numa posio nova e independente. O conservar a sua pureza, a igreja no permitia que
governo ingls no tinha mais autoridade sobre as parquias qualquer bispo interferisse nas ordenaes ou delas
episcopais anglicanas na Amrica. Os metodistas tinham participasse, mas que os presbteros da velha Igreja
perante a lei liberdade igual dos episcopais anglicanos. Apostlica, na ocasio da morte de um bispo, exercessem o
Entretanto os metodistas no tinham um ministrio ordenado que direito de ordenar outro bispo dentre seu grupo, pela
pudesse administrar os sacramentos do batismo e da santa ceia. imposio das mos e esse costume continuasse entre
Por alguns anos diversos dos pregadores reclamavam j a eles por duzentos anos, at aos dias de Dionsio. E,
administrao dos sacramentos nas sociedades. Alguns finalmente, sendo ele mesmo um presbtero, desejava que
chegaram ao ponto de administr-los, mas depois, pela o dr.. Coke aceitasse ordenao de bispo das suas mos
habilidade de Asbury, desistiram disto, at que Wesley e, nessa qualidade, fosse superintender as sociedades da
pudesse ser consultado sobre o assunto. Asbury escreveu uma Amrica (McTyeire, p. 341).
carta a Wesley em que exps a situao e apelava para que
fizesse alguma coisa no sentido de resolver o problema.
O dr. Coke ficou espantado com o plano e pediu tempo para Saibam todos que eu, Joo Wesley, acho que sou
refletir sobre ele. Dentro de dois meses escreveu a Wesley, providencialmente chamado, neste momento, para
prometendo cooperar com ele na execuo do plano. Na ocasio destacar algumas pessoas para esse ministrio na Amrica.
da Conferncia, que se realizou em Leeds, em 1784, Wesley Portanto, sob a proteo do Todo Poderoso e visando a
explicou aos pregadores o plano. Mais dois homens, Richard gloria de Deus, ordenei hoje, como superintendente; pela
Whatcoat e Tomaz Vasey, ofereceram seu servio para imposio das minhas mos (ajudado por um ministro
realizao do plano. Whatcoat e Vasey iriam na qualidade de ordenado), Tomaz Coke, doutor em direito e presbtero da
missionrios e presbteros. Igreja Anglicana, homem que julgo bem qualificado para
esta grande obra. E por meio deste ofcio o recomendo a
Terminando a Conferncia, W esley retirou-se para todos os que se interessam, como pessoa idnea para
Bristol e Coke para Londres para por em ordem seus negcios presidir sobre o rebanho de Cris to. Em testemunho
antes de embarcar para a Amrica. Dentro de pouco tempo disso afirmo e assino neste dia 2 de setembro do ano
Wesley escreveu a Coke, pedindo que fosse a Bristol e que mil e setecentos e oitenta e quatro. Joo Wesley" (McTyeire,
levasse o rev. Creighton consigo. O rev. James Creighton era p. 342).
ordenado pela Igreja Anglicana e nessa poca ajudava na
Capela de W esley, em Londres. Foram a Bristol e, no dia Alm desse documento Wesley entregou ao rev. dr. Coke
1 de setembro, Wesley e Creighton ordenaram Whatcoat e Vasey uma carta para ser publicada e distribuda entre as sociedades
diconos, no dia seguinte, os ordenaram presbteros. Na mesma na Amrica. Por ser um documento de valor histrico, ser
ocasio Wesley e Creighton ordenaram Tomaz Coke bispo ou includo aqui :
superintendente geral das sociedades da Amrica. No dia 18
de setembro embarcaram os trs para a Amrica, levando os "Bristol, 10 de setembro de 1784.
seguintes documentos de Wesley: Ao dr. Coke, a Asbury e a nossos irmos na Amrica do
Norte.
"A quem interessar: Joo Wesley, membro do Pela crise de excepcionais acontecimentos
Lincoln College, em Oxford, presbtero da Igreja providenciais, muitas das provncias da Amrica do Norte
Anglicana, sade. esto completamente desligadas da me-ptria e
constitudas em estados-independentes. O governo ingls
Visto que muita gente das provncias do sul da no tem autoridade sobre elas, quer civil, quer eclesistica,
Amrica do Norte que deseja continuar sob meu mais do que a Holanda. A autoridade civil exercida sobre
cuidado e que ainda adere s doutrinas e disciplina da Igreja elas e em parte pelo congresso e em parte pelas
Anglicana, anda apreensiva por falta de ministros para assemblias provinciais. Mas ningum exerce ou pretende
administrarem os sacramentos do batismo e da santa ceia exercer qualquer autoridade sobre elas. Nessa situao
do Senhor, segundo o uso da referida Igreja, e visto que peculiar alguns milhares de habitantes desses estados
no h qualquer outra soluo para conseguir ministros para desejam meu conselho e, para satisfazer ao seu desejo,
ela; confeccionei um pequeno esboo.
J h muitos anos, a leitura da obra do Lord King Diversas vezes j foi sugerido que os bispos anglicanos
acerca da Igreja Primitiva me convenceu de que a ordem ordenassem parte dos nossos pregadores destinados para a
de bispo e a de presbtero a mesma e, conseqentemente, Amrica. Mas a tal proposta fao as seguintes objees: 1)
tem o mesmo direito de ordenar. Por muitos anos sou Desejei que os bispos de Londres ordenassem alguns
importunado, de quando em quando, para exercer o direito de pregadores, mas no consegui. 2) Se consentissem,
ordenar uma parte dos pregadores itinerantes. Mas sempre saberamos da demora que causariam ao andamento das
recusei, no somente para conservar a paz, mas porque coisas; mas o caso no permite demora. 3) Se agora
estava resolvido a evitar, tanto quanto possvel, violar a consentissem em orden-los, quereriam govern-los. E como
ordem estabelecida pela Igreja Nacional, a qual perteno." isto nos embaraaria. 4) Como os nossos irmos
americanos esto desembaraados tanto do Estado como
Mas o caso na Inglaterra diferente. Aqui na Inglaterra da hierarquia inglesa, no ousamos embara-los de novo,
esto os que tm jurisdio legal. Na Amrica no h nem nem com um, nem com outro. Esto agora com plena
procos nas parquias, de maneira que se podem viajar liberdade para seguir as Escrituras e a Igreja Primitiva. E
lguas sem encontrar algum que possa administrar o julgamos que ser melhor continuarem firmemen te na
batismo e a ceia do Senhor. Aqui, portanto, acabam nossos liberdade com que Deus os libertou" (McTyeire, p. 343-
escrpulos. E eu me julgo com toda autoridade, pois no 344).
violo ordem de ningum nem invado direitos de ningum, ao
nomear e mandar trabalhadores para a Amrica. Providos destes documentos, o dr. Coke e seus dois
companheiros, Whatcoat e Vasey, embarcaram para a
Conseguintemente nomeei o dr. Coke e Francisco Amrica em 18 de setembro de 1784 e chegaram a N o v a
Asbury co-superintendentes sobre os nossos irmos da Y o r k e m 3 d e n o v e mb r o . L e s t a v a J o o Dickins para os
Amrica do Norte e tambm, como presbteros, Richard receber. Foi Dickins que escrevera a carta, pedindo recrutas
Whatcoat e Tomaz Vasey para exercerem o cargo de para o trabalho na Amrica. Agora, sendo o pregador da
presbtero entre eles, administrando o batismo e a ceia do sociedade em Nova York, ficou to contente por poder
Senhor. Preparei uma liturgia, fazendo pouca diferena receber os irmos que Wesley mandou, que desejava avisar
da Igreja Anglicana (que julgo a melhor Igreja
da sua chegada aos outros pregadores, especialmente
constituda no mundo), qual aconselho a todos os
pregadores itinerantes a usarem no dia do Senhor em todas Asbury. Mas julgava mais prudente no tomar qualquer
as congregaes, lendo a litania somente nas quartas e deciso sem primeiro consultar Asbury. Encetaram viagem
sextas-feiras e orando de improviso nos demais dias. para o sul, pregando em diversos lugares ao longo do caminho,
Igualmente aconselho aos presbteros a administrarem a passando pelas cidades de Filadlfia, W illington e Dov er.
santa ceia nos dias do Senhor.
Coke e W hatcoat chegaram Capela de Barratt, perto de
Se algum me mostrar um meio mais racional e bblico Dover, a primeira capela construda no estado de Delaware,
para alimentar e guiar essas pobres ovelhas no deserto, terei onde Asbury esperava realizar uma Conferncia trimensal,
grande prazer em adot-lo. Atualmente no vejo outro mtodo no domingo, 14 de novembro. Assim descreve Coke a cena:
melhor do que o que adotei.
"Nesta capela, no meio da floresta, se reuniu magnfica "J tive o prazer de ouvir Black Harry pregar
congregao, a qual tentei pregar acerca do Redentor diversas vezes. Aqui e ali, eu dava aviso, depois de
como nossa sabedoria, justia, santificao e redeno. pregar, que a seguir Black Harry pregaria para os
Depois do sermo um homem simples e robusto se negros. Os brancos sempre ficavam para ouvi-lo.
chegou a mim, no plpito, e me beijou. Julguei que no romntico ver tantos cavalos amarrados s rvores. Estando
poderia ser outro sendo Asbury e no me enganei. eu ocupado, nestes exerccios religiosos, trs ou quatro
Administrei a ceia do Senhor, depois de pregar a horas por dia, no posso distinguir os dias da semana do
auditrio de quinhentas a seiscentas pessoas, e me dia do Senhor, pois todos me parecem iguais.
dirigi em seguida festa de amor. Foi o melhor culto a que Provavelmente, nesta viagem, tenho batizado mais crianas
assisti, depois do de Charlemont, na Irlanda. Depois do e adultos do que teria batizado em toda a minha vida numa
jantar eu e Asbury tivemos palestra em particular sobre os parquia inglesa" (McTyeire, p. 346-347).
planos dos nossos trabalhos na Amrica. Ele me informou
que esperava minha chegada e que tinha conversado com Para apreciarmos devidamente estes dois vultos, Coke e
um grupo de pregadores acerca da possibilidade de ser Asbury, bom incluir aqui uma descrio deles, feita por Tomaz
convocada uma Conferncia, se fosse necessria. O grupo Ware, jovem pregador que recentemente havia sido admitido
foi chamado e, depois de discutir a questo, unanimemente na itinerncia Assim descreve ele o bispo Coke:
concordaram em convoc-la. Portanto, mandamos Freeborn
Garrattson, como flecha, para o Norte e para Sul, "Passando o dr. Coke pela nossa zona, nas costas
instruindo-o para que mandasse mensageiros para a orientais de Maryland, encontrei-o pela primeira vez.
direita e para a esquerda, a fim de reunir todos os Primeiramente no gostei da sua aparncia. Sua
pregadores em Ba ltimore, na vspera do Natal. Asbury estatura, cor e voz pareciam mais as de uma mulher que
j esboara uma viagem de alguns mil e quinhentos as de um homem e suas maneiras eram elegantes demais
quilmetros para ser feita por mim, nesse intervalo. Cedeu- para mim. Era to diferente do aspeto grave e apostlico
me seu empregado, Black Harry, e tomou emprestado de Asbury que a sua aparncia no me agradou. Havia
excelente cavalo para mim. Asbury mereceu logo o meu na zona diversos lugares que ele queria visitar, para os
profundo respeito: tem tanta sabedoria e precauo, tanta quais eu servi como guia, e, antes de nos separarmos,
mansido e amor e, sobre tudo isto, tanto prestgio e vi tantas coisas boas nele que fiquei gostando dele e no
autoridade Nos concordamos em cooperar na fundao de mais estranhei por que Wesley o escolhera para servir
um colgio ou escola. Batizei aqui trinta ou quarenta crianas na qualidade de Superintendente. Pelo pblico era
e sete adultos. Tivemos grande prazer em batizar os apreciado e em particular era comunicativo e
adultos" (McTyeire, p. 335-336). edificante. Certa vez, numa roda de amigos, se
expressou assim: "Estou admirado com o esprito dos meus
A viagem que Asbury esboou para Coke visava a irmos americanos. Seu amor para com Wesley no
regio do litoral de leste. O negro Black Harry servia de menor do que o amor dos irmos da Europa. Porque
empregado e pregava de vez em quando. Coke. observou em 29 baseado na excelncia a divindade da religio, tem
de novembro: sido o instrumento para avivar sua influncia benfica
tem sido derramada sobre esta terra de liberdade. Vejo naquilo. Sua alma esperava em Deus. Que ele os guiasse no
uma porta aberta para a promulgao do Metodismo na caminho em que deveriam andar.
Amrica, cujas instituies eu admiro e cuja prosperidade
almejo tanto como a da terra do meu nascimento. Na L pelos meados de dezembro Coke e Asbury se
presena de Asbury me sinto criana, ele , na minha encontraram em Perry Hall, onde eram geralmente hospedados
opinio, o homem mais apostlico que j vi, no se falando por Gough. Coke e Asbury tiveram palestras ntimas, nas
em Wesley" (McTyeire, p. 347). quais discutiram e combinaram as coisas que deveriam ser
ventiladas na Conferncia. Freeborn Garrettson conseguiu
Tomaz Ware, dando sua impresso de Asbury, disse: ajuntar mais de setenta dos oitenta pregadores da regio.
Na sexta-feira, 24 de dezembro de 1784, todos deixaram
"Foi a primeira Conferncia a que assisti. Havia bom Perry Hall e foram cidade de Baltimore, onde chegaram, s
nmero de pregadores presentes. Ainda que houvesse dez horas, para iniciarem os negcios da Conferncia na
poucos sobre cujas cabeas tinha cado neve, contudo Capela de Lovely Lane.
alguns pareciam cansados e branqueados, envelhecidos
antes do tempo. Entre esses pioneiros, Asbury, pelo Coke assumiu a presidncia d a Conferncia.
consenso geral, era o principal e o chefe. Havia alguma coisa Leu-se a carta circular de Wesley. De acordo com esse
na sua pessoa, nos seus olhos, no seu semblante e no tom documento, diz Asbury: "Concordamos em constituir-nos
da sua voz que atraia a todos que o viam e ouviam. numa Igreja Episcopal e ter superintendentes, presbteros e
Possua muita finura de esprito e era capaz stira da diconos". Asbury recusou a ordenao superintendncia,
mais severa; porm, graa e bom senso nele apesar da nomeao de Wesley, se no fosse eleito
predominavam tanto que nunca se abaixou ao ponto de fazer formalmente pelos seus irmos para aquele cargo. Foi
qualquer coisa que no correspondesse ao ministro unanimemente eleito e, no segundo dia da sesso (25),
cristo. Em orao excedia os demais. Dele disse foi ordenado dicono por Coke, ajudado pelos
Garrettson, que orava melhor e orava mais do que presbteros, Vasey e Whatcoat; no domingo, o terceiro dia,
qualquer homem que ele conhecia" (McTyeire, p. 347). foi ordenado presbtero; na segunda-feira seguinte foi
consagrado superintendente, ou bispo. A pedido especial de
Da Capela de Barratt, Asbury, Whatcoat e Vasey tomaram Asbury, Atterbein, da Igreja Alem, ajudou a Coke e aos
outro rumo pelas costas ocidentais de Maryland. Asbury presbteros na consagrao. Tera, quarta e quinta-feira,
ficou muito preocupado com a situao e com aquilo que foram ocupadas no estabelecimento das regras de disciplina
podia acontecer na Conferncia que em breve se reuniria. Por e na eleio de pregadores para a ordem de dicono e para
isso dedicou o dia 26 de novembro, sexta-feira, ao jejum e a de presbtero. Na sexta-feira foram ordenados diversos
orao, para que pudesse saber qual seria a vontade de Deus diconos. No sabado, 1 de janeiro de 1785, o projeto do
nesse assunto, de que em breve se trataria perante a Cokebury College, em Abingdon, foi estudado. No
Conferncia. Os pregadores e o povo pareciam contentes com domingo, 2 de janeiro, foram ordenados dez presbteros
o plano projetado. Ele mesmo pensava que era do Senhor. (previamente ordenados diconos) e um dicono.
No estava alegre pela honra da ocasio. Via muito perigo Ento a Conferncia Geral, conhecida como a
Conferncia do Natal, encerrou-se. Os presbteros eram Estados Unidos, havia ali mais de setecentos membros. Os
Joo Tunnell, Guilherme Gill, Le Roy Cole, Nelson britnicos tm conservado esse trabalho at hoje; h ainda
Reed, Joo Hargferty, Ruben Ellis, Richard Ivey, muitos metodistas nessa zona.
Henrique W illis, James Okelley e Beverly Allen.
Tunnell e Willis estavam "nas partes extremas do Asbury resolveu levar o Metodismo para a zona a o n d e
campo" e provavelmente estavam ausentes por causa W e s le y e W h i t e f i e l d te n t a r a m: a o s e s t ados de Carolina
disso. Estes dois e Allen foram ordenados mais tarde. do Sul e Gergia. Em companhia de Woolman Hickson, no dia
Joo Dikins, Incio Pigman e Caleb Boyer foram eleitos 4 de janeiro de 1785, Asbury deixou Baltimore em demanda das
diconos. Boyer e Pigman foram ordenados em junho, na regies do sul.
ocasio da Conferncia de Baltimore. De acordo com um
pedido da Nova Esccia, Guilherme e James O'Cromwell No dia 8 de janeiro chegou cidade de Culpepper, no
foram ordenados presbteros para aquela provncia. estado de Virgnia, onde se encontrou com Henrique Willis,
Jeremias Lambert foi ordenado presbtero para o que chegara a este ponto, na sua viagem para alcanar a
traba lho na Ant igua, nas Antilhas" (McTyeire, p. 348- Conferncia. No dia seguinte Asbury ordenou Willis dicono e,
349). dez dias depois, na igreja de Carter, o ordenou presbtero.
Willis tinha atravessado as montanhas da regido no ano
Os Artigos de Religio redigidos por Wesley, o Padro anterior e a distancia era to grande que no deu tempo para ele
de Doutrinas aceito pelos metodistas na Inglaterra e as Regras alcanar a sede da Conferncia Tornou-se, ali, companheiro
Gerais foram aprovados e aceitos pela Conferncia. Ningum de Asbury na sua viagem para o sul. Pararam na zona de Yadkin
podia ser consagrado supperintendente, ordenado presbtero ou para descansar e preparar-se para a viagem.
dicono, sem primeiro ser eleito pela maioria dos membros da
Conferncia. Tomaram-se medidas para socorrer os pregadores Jesse Lee, que veio de Salisbury para encontrar-se com o
jubilados e as vivas e rfos dos pregadores. Tambm bispo, foi convidado a acompanh-lo tambm. Henrique W illis
houve pronunciamento contra a escravido e instrues a respeito ia, em geral, adiante para preparar o povo para a visita dos
da emancipao de escravos. Outras medidas foram tomadas seus colegas. Jesse Lee pregou mais do que o bispo.
que visavam a conservao e extenso do trabalho.
O primeiro lugar que visitaram no estado de Carolina do Sul
No dia seguinte ao do encerramento da Conferncia, foi Cheraw. Ali encontraram um negociante metodista do
Asbury montou a cavalo e viajou sessenta quilmetros. estado do Virginia. Tinha ele um empregado do lado de
Jeremias Lambert partiu para seu Campo de trabalho, na Massachusetts, na Nova Inglaterra, que contou a Jesse Lee
Antigua. Os irmos Freeborn Garrettson e James O'Cromwell muitas coisas a respeito da sua terra. Lee ficou bem
embarcaram para a Nova Esccia. Chegaram a Halifax e impressionado com a situao do povo naquela parte do pas e
iniciaram logo seu trabalho. Foram bem sucedidos e estenderam o mais tarde resolveu levar a mensagem para as plagas da Nova
trabalho at a Terra Nova e Nova Brunswick. Garrettson Inglaterra.
trabalhou neste lugar dois anos e Wesley mandou alguns
missionrios para essa zona. Quando Garrettson voltou para os Visitaram Georgetown onde encontraram hospedagem em
casa de Wayne, primo do general Antnio Wayne. Mais tarde sua
esposa se converteu e assim o Evangelho.foi implantado Esses heris da cruz entraram em Gergia para conquist-
naquele lugar com a converso de algumas almas indiferentes. la para Cristo. O povo estava espalhado, no possua casas
boas, no havia quase pregadores de, qualquer seita. Viajaram,
Chegaram cidade de Charleston, apesar de encontrar l um exploraram o campo, pregando em casas particulares e onde
povo mundano, conseguiram entre ele a converso de um senhor, encontravam gente. De ano em ano novos pregadores eram
Wells, entre outras. enviados e o trabalho ali prosperou abundantemente. Conta-
se, a propsito, a histria de Henrique Parks que mudou de
O bispo nomeou Henrique Willis para o trabalho na cidade Virgnia para Gergia e que foi ali administrador de u ma
de Charleston. O trabalho prosperou e o Metodismo existe ainda fazenda. Sendo homem forte, enrgico e inteligente, teve
nessa cidade. bom xito no seu trabalho. A sua esposa era metodista e foi
batizada por Jarrett. Um dia lhes veio a noticia que dois
O bispo Asbury voltou para a Carolina do Norte, onde pregadores metodistas ia m pregar na yizinhana. A
realizou a primeira Conferncia anual da Igreja Metodista esposa o persuadiu a assistir a pregao. Joo Major
Episcopal na Amrica. O bispo Coke tambm l estava pregou sobre a expiao universal. Parks ficou interessado.
presente. A Conferncia se realizou em Green Hill, em 20 de abril Se havia salvao para ele, queria aceit-la. Converteu-se e a
de 1785. Essa Conferncia abrangia o estado de Virgnia e os sua casa tornou-se centro de pregao e lugar onde os
da Carolina do Norte e do Sul. Houve um aumento de pregadores encontravam repouso. Prosperou e criou
novecentos membros nessa rea durante o ano. numerosa famlia. Guilherme J. Parks, o filho mais moo,
tornou-se pregador notvel nos anais do Metodismo do estado
Hickson ficou em Georgetown e Willis em Charleston. de Gergia. Os descendentes desta famlia exerceram grande
Beverly Allen foi ordenado presbtero e nomeado para trabalhar influncia sobre a vida religiosa de muitas pessoas deste
no estado de Gergia. Entrou em correspondncia com Wesley. estado, entre as quais se conta o escritor destas linhas, pois, sob
Pregou em diversos lugares, mas no era homem srio. a influncia de James D. Parks, entrou na vida crist, em
1897. Guilherme J. Parks faleceu em 1845, deixando
"Casou-se com mulher rica, caiu no pecado, foi numerosa famlia, cujos descendentes exercem ainda uma
expulso do ministrio, entrou em negcios e faliu, matou influncia salutar na sociedade.
o policial que o guardava e fugiu para Kentucky, tornou-se
universalista e, finalmente, desapareceu. Tudo isso no O trabalho na Gergia prosperou com os esforos de
prazo de do ze anos (McTyeire, p. 357). homens como Major, Moises Parks, Richardo Ivey e Tomaz
Humphries. Constituia-se dum distrito s, separado das outras
Foi o primeiro pregador metodista ordenado que desonrou a zonas. Em 1787, contava mais de mil e cem membros. Em um
causa de Cristo. Outros. homens foram nomeados para o ano o nmero de membros triplicou. A parte do norte do
trabalho no estado de Gergia. Em 1786 Joo Major e Tomaz estado j estava invadida pelos metodistas e no passaram
Humphries foram nomeados para o estado de Gergia, com muitos anos at que o estado inteiro sentiu a influncia dos
James Foster como presbtero. metodistas.
no queriam aceitar instruo do povo do sul; 2) era
Logo depois da Conferncia do Natal, os pregadores arminiano na teologia e no havia outra doutrina mais odiada
espalharam-se em diversas direes, resolvidos a levar a pelos calvinistas, descendentes dos puritanos do Mayflower,
mensagem da salvao a todos os recantos do pas. do que essa; e, 3) finalmente, Lee no era homem de grande
cultura e, portanto, no podia ensinar aquele povo coisa
alguma.

22. O Metodismo levado para a Nova Inglaterra. Alm dessas trs dificuldades, havia uma complicao
na vida do povo da Nova Inglaterra. A terra tinha sido dividida em
A zona mais adiantada entre as treze colnias originais parquias e os habitantes tinham de pagar imposto para
foi a mais difcil de evangelizar que os pioneiros metodistas sustentar os procos. O clero dominava a poltica tanto na vida
encontraram a Nova Inglaterra. O Metodismo j tinha civil, como na religiosa. Qualquer inovao entre o povo
penetrado os estados do sul e os do centro, porm os estados da que afetasse esses interesses seria combatida por ele.
Nova Inglaterra no haviam sido conquistados. Missionrios j
tinham sido enviados para a Nova Esccia, Canad e Antigua, Jesse Lee tinha, pois, uma tarefa gigantesca diante de si.
mas a Nova Inglaterra ainda estava fora do programa dos Levou consigo a sua biblioteca que consistia da Bblia, da
metodistas. Finalmente chegou o tempo de iniciar a Disciplina e do hinrio. Conhecia bem Fletcher's Checks e podia
evangelizao dos calvinistas e congregacionalistas da Nova discutir com habilidade os "Cinco Pontos" do Calv inismo. A
Inglaterra. situao de Lee era semelhante a de Davi, quando
enfrentou o gigante Golias.
Apareceu um homem que se sentia chamado para levar a
mensagem de Deus quele povo. Por muito tempo tinha Podia defender a sua doutrina e pregar com facilidade,
pensado nessa misso. Ficou satisfeito, quando o bispo porm a coisa mais difcil que encontrava era a falta de
Asbury o nomeou para aquele campo, na ocasio da hospitalidade por parte do povo. Raras vezes recebia convites
Conferncia realizada em Nova York, em maio de 1789. Jesse para hospedar-se em casas particulares e, quando recebia, era
Lee foi nomeado para Stanford. Era a nica nomeao para toda tratado com frieza. Por exemplo, uma vez foi convidado para
a nova Inglaterra. passar a noite num lar. Quando entrou na casa, ningum lhe
ofereceu uma cadeira; quando chegou a hora de assistir ao
Jesse Lee era forte, robusto, inteligente e jeitoso para o culto, ningum queria ir; quando voltou do culto, quase
trabalho. Bem sabia ele que o campo era duro e difcil, mas ningum conversou com ele; o chefe da casa realizou o culto
tinha a convico de que tinha sido chamado para aquele domstico, mas ele no recebeu convite para participar dele; e
trabalho. no dia seguinte a famlia dormiu at tarde, tendo ele de partir
cedo, sem comer coisa alguma.
Trs grandes e mpecilhos tinha de enfrentar na
conquista daquela terra: 1) era homem do sul e como os No podia achar lugar para pregar em muitas cidades e
nortistas consideravam-se mais adiantados do que os sulistas, vilas, seno debaixo de rvores. Uma vez ou outra arranjava
uma escola, celeiro ou palcio do governo, onde podia pregar. cultos metodistas. Mas o menino ficou to impressionado com
Chegando a Norwalk, pediu licena para pregar numa casa as coisas que ouvia acerca do povo metodista que nunca mais
particular, mas foi-lhe recusada; pediu permisso para pregar se esqueceu delas. E, no correr do tempo, se tornou
numa casa desocupada, mas tambm no foi atendido. Tomando metodista, sucessor de Lee e, finalmente, o historiador do
posio debaixo de uma rvore, uma macieira, beira da Metodismo. o dr. Nat Bangs.
estrada, pregou a vinte pessoas.
Em Farington teve de defender a doutrina da perseverana
"Depois de cantar um hino e fazer orao", diz ele, final. Sendo hospedado em casa de um senhor W., enquanto a
"preguei sobre o texto: "-vos necessrio nascer de novo". esposa preparava o jantar, os dois discutiam o assunto. A
Senti-me feliz por ter achado um lugar to bom e apropriado. discusso continuou at terminar a refeio. O hospedeiro ficou
Depois de pregar, falei ao povo que pretendia estar com ele muito contrariado com a posio de Lee e no quis dar-lhe
mais uma vez no prazo de duas semanas e, se algum indicao de um caminho que ele desejava saber. Chegou a
abrisse a sua casa, teria prazer em pregar nela; mas se afirmar:
no quisesse fazer isto, pregaria naquele mesmo lugar". - "Se Davi tivesse morrido no ato de adultrio e Pedro
enquanto jurava, teriam sido salvos".
Por trs meses recebeu mau acolhimento, mas no - "Ento", disse Lee, "depois da converso um homem
desanimou. Sentia no corao que Deus estava com ele e que a obrigado a ser salvo: no pode perder-se".
causa dele havia de triunfar. - "Sim", disse ele, " obrigado a ser salvo, quer
queira, quer no, porque impossvel perder ele a
Pregou em Stratfield e, depois do sermo, convidou as salvao". "Ele afirmou que preferiria ouvir-me blasfemar
pessoas interessadas para ficarem no lugar por alguns de Deus em casa, antes que falar em Deus, e que uma
minutos. Vinte pessoas ficaram. Realizou uma espcie de vez dado seu amor a algum pode depois retir-lo.
reunio de classe. Descobriu trs senhoras em condies para Eu lhe disse que Deus nunca retira seu amor, mas
formar uma classe. Foi a primeira classe organizada na que ns poderamos rejeit-lo". (McTyeire, p. 424).
Nova Inglaterra, pois havia ali pelo menos trs pessoas que
estavam "prontas a tomar a sua Cruz e ter os seus nomes Depois de pregar em Fairfield, numa noite fria, em 24 de
injuriados pelo amor de Jesus Cristo". dezembro, ele exclamou: "Hoje, noite, graas a Deus, fui
convidado por uma viva para passar a noite na casa dela. o
Em Hatford teve permisso para pregar no palcio do primeiro convite que recebi desde que cheguei a este lugar, h
governo e o povo ficou comovido pela pregao Quando sete semanas. Deus, envia mais obreiros para esta parte da
voltou a esse lugar, encontrou muitas pessoas interessadas. tua vinha! Gosto de quebrar terra nova e de buscar as almas
Cobrou nimo e entoou louvores a Deus. Visitou uma vila no perdidas da Nova Inglaterra, ainda que seja trabalho duro, mas,
estado de Connecticut, onde residia um ferreiro inteligente, mas estando Cristo comigo, as coisas difceis se tornam fceis, e os
que, para proteger a sua famlia de heresia metodista, proibira caminhos escabrosos so convertidos em estradas reais"
que sua famlia assistisse s pregaes de Lee. Tinha um filho (McTyeire, p. 424).
com doze anos de idade, a quem no permitia que assistisse aos
Conseguiu organizar a segunda classe em 28 de dezembro de conseguir um lugar para pregar, porm todas as portas estavam
1789, como ele escreve: fechadas para ele. Finalmente, tomando uma mesa emprestada,
"Preguei em Reading e o Senhor me ajudou a lev a n d o - a p a r a a p r a a c o l o c a n d o - a d e b a i x o de um
falar. Senti que Deus estava no meio do povo. Um ou olmeiro e subindo nela, comeou a cantar um hino. Juntaram-
dois ajoelharam-se comigo, quando orvamos. O leo se algumas quarenta pessoas e, antes de terminar o culto,
comea a rugir bem alto nesse lugar: o sinal havia mais de trs mil. No domingo seguinte, fez a mesma
verdadeiro de que vai perder alguns dos seus sditos. coisa, mas no conseguiu quebrar o gelo. Era um povo duro
Organizei uma sociedade de dois para comear. Um e satisfeito consigo mesmo.
homem, que h pouco recebeu o testemunho de que est
no favor de Deus, deu este passo e uma mulher, que se Mais tarde voltou a Boston, porm no conseguiu nada.
converteu h pouco, o acompanhou" (McTyeire, p. 424). Voltou pela terceira vez, passou quatro semanas procurando um
lugar onde pudesse abrir o trabalho, com o mesmo resultado.
Em 28 de janeiro de 1790 se organizou a terceira classe Todas as casas estavam fechadas para ele. O inverno
em Limestone. Depois de sete meses de trabalho duro, conseguiu estava se aproximando e a praa publica comeara a ficar
fundar trs classes com oito membros. deserta; o povo procurava a lareira das suas casas, mas
deixava o pregador itinerante l fora, com o frio e a neve. Foi
Relatou tudo que tinha feito ao bispo Asbury e pediu mais nessa hora triste e perplexa que recebeu de um cavalheiro de
trabalhadores. Teve o grato prazer de saber que o bispo ia Lynn um convite para assistir a um culto na sua casa. Foi um
mandar mais trs pregadores para a Nova Inglaterra. Quando raio de luz nas trevas. Apresentou-se na casa do amigo e foi
recebeu esta noticia, estava realizando uma Conferncia cordialmente recebido. Pregou o primeiro sermo de
trimensal numa capela que ainda no estava terminada, que foi a metodista nessa cidade e, antes de terminar o inverno,
segunda capela comeada nessa regio. conseguiu organizar ali, em 20 de fevereiro de 1791, a
primeira sociedade com oito membros.
Deixando as zonas que acabava de organizar, fez uma
v iagem longa, visitando os estados de Nova Hampshire, Lynn passou a servir como centro da sua propaganda. N o
Vermont, Massachusetts e Connecticutt. Visitou as cidades de se esqueceu contudo, de Boston. Levou quase dois anos
Lynn, Newburyport e Ports mouth, no estado de para conseguir abrir trabalho naquela cidade.
Massachusetts, mas o fim principal que trazia em vista era
implantar o Metodismo na cidade de Boston. Jesse Lee escreveu no seu Dirio:

Mas Boston no se interessou por receber coisa alguma do "Aos 13 de julho de 1792, organizamos uma
Metodismo e seu Arminianismo. A tarefa mais difcil e dura que sociedade com algumas pessoas e ela logo comeou a
Lee enfrentava na Nova Inglaterra, era conseguir apoio para aumentar em nmero. Encontramos dificuldades
firmar p. Boston foi o lugar mais duro que se encontrou para extraordinrias aqui, no comeo, por falta de uma casa
introduzir o Metodismo na Nova Inglaterra. A primeira visita apropriada para cultos. Comeamos depois, em casas
durou uma semana. Procurou em toda a parte da cidade particulares, mas, mesmo assim, no podamos manter-
nos nelas por muito tempo. A sociedade metodista queria esposa eram calvinistas extremados. Gozavam de uma
por fim, adquirir uma casa de orao, porm, sendo os cultura excepcional para aquela poca. Seu filho, Josu, foi
membros pobres e em pequeno nmero, no podiam temente a Deus desde o bero. Aprendeu a ler quando era
fazer nesse sentido, muita coisa. Trs meses mais menino e no se lembrava do tempo em que no sabia ler.
tarde, todavia, foi lanada a pedra fundamental da Menino inteligente, aproveitou da leitura da Bblia e da de outros
primeira capela de Lynn" (McTyeire, p. 428). livros que se encontravam na biblioteca de sua casa. O Capito
Soule morava a uns dois quilmetros da casa de um vizinho que
Jesse Lee e seus colegas se espalharam em diversas era metodista, em cuja casa se realizavam cultos de pregao,
direes. O trabalho prosperou, apesar de grandes oposies. quando os pregadores metodistas passavam por ali. Foi aqui
Onde os pregadores encontravam mais oposio era como via de que o jovem Josu veio a conhecer os metodistas e a sua
regra nos lugares onde tinha maior nmero de ouvintes. Lee tentou doutrina. Havia alguma coisa no ensino dos pregadores de
abrir trabalho em New Haven, a sede da Universidade de que ele gostava. No podia aceitar o Calvinismo com os seus
Yale. Os professores e alunos ouviram-no com reverncia, mas decretos e a predestinao, mas no Metodismo encontrava
trataram-no com muita frieza. alguma coisa que se harmonizava com a sua razo e com a sua
experincia religiosa. O primeiro pregador metodista que ouviu, foi
A primeira Conferncia anual realizou-se na cidade de Jesse Lee, em 1798. Depois ouviu seus sucessores, Tomaz
Lynn, em agosto de 1792. Havia oito pregadores, alm do Cope, Filipe Wagger e outros.
Asbury, que lhe presidiu. Foi ocasio de grande regozijo
da parte de Jesse Lee. A Nova Inglaterra estava cedendo Uma manh se levantou cedo e se retirou para um lugar
evangelizao. Criaram-se novas zonas com a ocupao de novas deserto, para orar. Foi nessa ocasio que recebeu o testemunho
regies. A provncia de Maine foi invadida e, em 1798, realizou-se do Esprito e ficou cheio de paz e alegria. O sol nascia
ali uma Conferncia na zona de Readfield. O estado d e Maine naquela hora e enchia de luz o ambiente. O moo sentiu-se num
o que fica mais ao norte do pas e naquela poca no era mundo novo. Podia dizer como Jac dos tempos antigos:
estado, mas provncia do estado de Massachusetts. Entre os
homens mais notveis levados a Cristo na Nova Inglaterra no "Tenho visto a Deus face a face e a minha vida foi
se pode deixar de mencionar o homem que se tornou um dos preservada". Nasceu-lhe o sol. Comeou realmente a viver.
bispos mais conspcuos do Metodismo, Josu Soule. Queria fazer a sua profisso de f e entrar na Sociedade
Metodista. Mas no quis dar este passo antes de consultar
Josu Soule nasceu em Bristol, estado de Maine, em 1 de sobre ele seus pais. O pai ficou acabrunhado e
agosto de 1781. Seu pai descendia dos Pilgrim Fathers que vieram procurou dissuadi-lo de professar sua f. A me
para a Amrica no famoso navio chamado Mayflower. Seu pai era chorou e lamentou o fato de ter ele ouvido os
capito de navio e abandonou a vida martima na ocasio da metodistas. No querendo ele contrariar demais a seus
guerra da Independncia norte-americana, quando perdeu pais, ps-se a refletir muito antes de tomar qualquer deciso
seu navio. Mudou-se para o interior do estado de Maine, onde a respeito. Mas chegou concluso que devia filiar-se aos
fixou a residncia num sitio que comprou. O lugar onde morava se metodistas e explicou assim aos seus pais o seu propsito:
chamava Sandy River. Josu Soule, o pai do bispo Soule, e sua "Antes de dar o passo final, falei com meus pais em
particular e expliquei-lhes a questo toda com muito pregar em sua casa. Dentro de poucos meses o pai, a me,
respeito e com muitas lgrimas lhes contei minhas dois irmos e duas irms de Soule se uniram Igreja
convices. Alm disso, pedi-lhes que mencionassem Metodista. No levou muito tempo pa ra que o jovem
qualquer ocasio em que eu lhes havia desobedecido. Josu Soule se sentisse chamad o para pregar. No sofreu
Mas ento sentia que era meu dever solene unir-me conflito espiritual na sua chamada.
Igreja Metodista e receber a sua aprovao e
consentimento para isso traria para mim mais felicidade Falou acerca da sua chamada assim: "O Senhor me chamou
que qualquer outra coisa no mundo" (McTyeire, p. para pregar e eu fui". Em junho de 1799 foi admitido como
430). pregador itinerante e nomeado para a zona de Portland, no
Maine. Quatro anos mais tarde foi nomeado superintendente
Os pais fizeram todo o possvel para persuadi-lo a distrital e nessa qualidade serviu quatro anos.
no dar tal passo. "Custou-me alguma coisa, diz ele,
tornar-me metodista. Eu me tornei metodista com a Em oito ou nove anos adquiriu, na itinerncia, uma
certeza de que seria expulso da casa paterna. Duas vezes experincia que o habilitou a ocupar qualquer cargo na
em minha vida tive de enfrentar oposio. Duas vezes minha Igreja Metodista. Foi delegado Conferncia geral que se
f e minha deciso foram postas prova, mas eu resolvi realizou na cidade de Baltimore, em maio de 1808. Soule
ambos os casos no temor de Deus e com referncia a amava a Igreja Metodista pela sua teologia simples, pela sua
minha responsabilidade perante o tribunal de Deus" salmdia e seu ritual singelos e, acima de tudo, pelo seu
(McTyeire, p. 430). elevado padro de piedade experimental e prtic a. Era
h ome m de grande capacidade intelectual, lder seguro, pregador
Fez a sua profisso de f e no foi expulso do lar. Os eloqente e cristo herico. Morreu em Nashville, Tennesee, em
pais o toleraram e no falaram mais no assunto. Assistia aos 6 de maro de 1867, com mais de oitenta e quatro anos de
cultos e cumpria seu dever no lar como filho leal e obediente. idade e est sepultado no terreno de Vanderbilt University, em
Um dia convidou seu pai para assistir pregao de um Nashville, no Tennessee.
notvel pregador. O pai no quis aceitar o convite, alegando
que j tinha ouvido um ou dois pregadores metodistas e que O trabalho de Jesse Lee na Nova Inglaterra foi difcil,
todos eram iguais: os entusiastas, para ele no sabiam pregar. O mas produziu bons frutos. Home ns como Josu Soule,
filho respondeu: "Julga a sua lei algum, sem primeiro ouvi-lo. Hedding, Mudge, Merritt, Sabin, Bangs, Broadhead, Hunt e Fisk
Calou esta expresso na mente do pai e ele mais tarde e muitos outros, que dedicaram seu tempo e seus talentos ao
resolveu acompanhar o filho e assistir pregao. O servio do Mestre na Nova Inglaterra e em outras partes,
resultado foi que o pai ficou gostando do pregador Stebbins e justificam o sacrifcio que Jesse Lee e seus colegas fizeram para
o convidou a passar a noite em sua casa. Passaram muitas conquistar aquela terra.
horas, at alta noite, discutindo os "Cinco pontos", quando o
Capito Soule reconhece u a sua derrota. No dia Wilbur Fisk, do estado de Vermont, era homem culto e
seguinte, quando Stebbins partiu, o Capito Soule o convidou bem educado. Pelos seus esforos a Igreja Metodista foi
para, na volta, no semente passar a noite com ele, mas tam bem estimulada interessar-se mais na obra educativa. Era eloqente no
plpito e sbio em seus conselhos. Morreu com quarenta e seis Um dos segredos do bom xito de Lee era a habilidade
anos de idade, no apogeu da sua carreira. admirvel ver que tinha para lidar com os outros. Possua grande senso de
quanto conseguiu em to pouco tempo. No gozava de boa sade, humor. Conta-se a histria do seu contacto com dois advogados
contudo trabalhou muito, recebendo pequena remunerao jovens. Como os pregadores metodistas eram considerados
monetria. ignorantes e fanticos, queriam divertir-se com ele. Lee
estava em viagem entre a cidade de Boston e Lynn, quando
Elias Hedding combateu um bom combate e sofreu como foi alcanado pelos dois advogados. Seguiam os trs a cavalo,
bom soldado de Jesus, Cristo. Nos primeiros dez anos do seu Lee no meio. O cavaleiro do lado direito pe rgu ntou-lhe:
ministrio viajou muito pelo Canad, Nova York, Vermont, New "Creio que o s enhor pregador, no e?"
Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, Connecticutt e Long "Sim, eu geralmen te sou considerado pregador."
Isltnd Sound. Fez o seu trabalho sem remunerao. Passou "O senhor prega freqentemente, suponho eu".
anos viajando, sem lar, hospedando-se nas casas em que "Prego todos os dias; freqentemente, duas ou mais
achava acolhida. Angustiava-se porque o que os pobres lhe vezes por dia".
davam, privava seus filhos do necessrio. Seu ordenado era "Como que o senhor acha tempo para estudar, quando
uma bagatela: recebia menos de mil e quinhentos cruzeiros prega tantas vezes?" perguntou o jovem advogado do lado
por ano. Mas, apesar de todas as dificuldades e privaes, o seu esquerdo.
trabalho prosperou. "Estudo, quando ando, e leio quando estou descansando".
"Mas escreve o senhor os seus sermes?"
Ainda que o Metodismo no tenha silo apreciado no "Raras vezes".
princpio na Nova Inglaterra, era a coisa de que mais ela "Pregando de improviso, no erra nas suas pregaes?!"
precisava, porque a f evanglica se achava em declnio "Sim, s vezes".
naquela regio. O Unitarismo e Racionalismo estavam se "Como que procede? No procura corrigir os erros ?"
alastrando entre o povo e o Metodismo serviu para "Depend e da natureza do engano ", - rep licou Lee.
neutralizar a sua influncia. O formalismo nos cultos recebeu a "Estava pregando outro dia, quando citei o texto: "E
infuso de uma nova vida. A idia de que o preparo intelectual todos os mentirosos (liars), sua parte ser no lago que arde
era o suficiente para se seguir o ministrio, ficou um pouco com fogo e enxofre", mas, por engano, eu disse: "Todos os
alterada. O Metodismo levou nova vida para o povo. O advogados (lawyers), sua parte ser no lago que arde com fogo e
trabalho de Jesse Lee foi frutfero na Nova Inglaterra. Jesse enxofre".
Lee, nos anos de 1797, 1798, 1799 viajou com o bispo Asbury.
Em 1797, estando ausente por motivos de enfermidade o bispo O advogado do lado esquerdo perguntou:
Asbury, Jess Lee presidiu a Conferncia em W ilbrahaw. Na "Que fez ento? No corrigiu?"
sua visita Nova Inglaterra, em 1808, Jesse Lee encontrou "No", disse Lee calmamente. "Estav a to perto a
seis distritos com 8.861 membros. Passou quarenta e trs dias verdade que julguei desnecessrio corrigir".
no estado de Maine, pregando muitas vezes e visitando
diversos lugares. "Ufa!" retorquiu o jovem do lado direito. "No sei se
h muita diferena em ser o senhor um bobo ou um tolo".
"Nem um, nem outro", respondeu calmamente o McKendree.
pregador, olhando de um lado para outro. Creio que estou
exatamente entre os dois" (Luccock, ps. 227-228). Guilherme McKendree nasceu em 6 de julho de 1757, no
estado de Virgnia. Seus pais eram do mesmo estado. Seu pai
Em 1809 Lee foi escolhido pelo governo para servir como era fazendeiro. Guilherme cresceu na roa. Estudou nas escolas
Capelo do Congresso dos Estados. Ficou no lugar at 1815, que por l existiam naquela poca. Depois de ter adquirido
quando pediu demisso do cargo. Morreu em setembro de 1816, instruo regular, ensinou por algum tempo em escolas
com cinqenta e oito anos de idade e foi sepultado no particulares. Prestou servio militar na guerra da
cemitrio do Mount Olivet, em Baltimore. Independncia. Esteve no exrcito de George Washington e
tomou parte na batalha de Yorktown, achando-se presente quando
o general britnico Cornwallis se rendeu s foras americanas,
pondo fim a guerra, que durara 7 anos.
23 . O Metodis mo ao oes te dos mon tes Aleghanis.
Bem cedo se manifestaram seus sentimentos religiosos. Se
O Metodismo, antes de findar o sculo dezoito, espalhou-se no tivesse tido um professor ateu, ter-se-ia convertido na primeira
entre as treze colnias primitivas dos Estados Unidos. Logo mocidade. Seu professor o ridicularizava pelos seus
depois, ou mesmo antes, da guerra da Independncia, sentimentos religiosos e o rapaz se escandalizou e deixou de
imigrantes das colnias passaram para as plancies ao oeste lado a religio. Por Alguns anos viveu na incredulidade. S depois
dos montes Aleghanis. Pioneiros, como Daniel Boon, j tinham de uma grave enfermidade que a sua conscincia despertou
penetrado nas florestas e plancies existentes entre o rio de novo, mas no suficientemente para firm-lo na vida
Mississipi e os montes Aleghanis e para o norte do Rio Ohio. crist. Depois de ouvir as pregaes dos metodistas, caiu
Chegara j o tempo dos itinerantes seguirem as pegadas dos em, si e rendeu-se a Deus. Foi no pastorado de Joo Easter
imigrantes. Antes de 1800, Asbury tinha feito algumas que se converteu e se identificou com o povo metodista. As
viagens alm dos montes Aleghanis, at Kentucky. J existia lutas por que passou, foram tremendas, porm finalmente
uma escola beira do rio Kentucky, no lugar chamado Betel. achou a paz de esprito e todas as dvidas se lhe dissiparam. Ao
Havia alguns pregadores e crentes metodistas espalhados por ouvir um sermo pregado pelo seu pastor, sobre a
aquela vasta, e promissora zona. O nmero de imigrantes santificao, se interessou nesta doutrina e logo comeou a
aumentava dia a dia; homens de toda espcie, bons e maus, examin-la. O resultado disso, como ele mesmo narrou, foi o
penetravam naquela zona. Estava o tempo propcio para seguinte:
evangeliz-la. Mas precisava-se de homens fortes, corajosos e "Minha alma crescia na graa e na f que vence o
inteligentes para conquistar aquele povo para Cristo. mundo. Uma manh, quando eu andava e meditava no
campo, um poder irresistvel do Ser divino apoderou-se de
Asbury, vendo a situao e, com ela, grandes possibilidades e mim de maneira nunca antes por mim experimentada.
oportunidades, queria passar alm e conquistar a regio para No podendo ficar em p, cai ao cho e fiquei extasiado.
seu Mestre. No somente via ali grandes oportunidades, mas Meu clice transbordava: gritei de alegria! Se no tivesse
tambm conhecia o homem talhado para elas, Guilherme tido certas experincias dolorosas que me sobrevieram
depois, poderia ter-me regozijado eternamente. Meu No outono de 1800 o bispo Asbury e Whatcoat, passando
corao ficou engrandecido e vi, sob luz mais clara do pelo campo de McKendree, o levaram para as fronteiras, alm
que nunca, o perigo dos que se acham no estado de dos montes Aleghanis. Iam realizar a Conferncia do Oeste,
incredulidade Por tais pessoas orei com ansiedade. s em Betel, no estado de Kentucky. McKendree prontificou-se a
vezes, quando era convidado para orar em pblico, minha acompanh-los Dize m que era homem de perfeita ordem,
alma agonizava por elas, e o Senhor com grande que podia arrumar mais coisas no seu alforje como o melhor
compaixo sobre elas derramava seu Esprito. Foram jeito do que qualquer itinerante do seu tempo. Foi nomeado
convencidas e convertidas muitas almas e Sio se superintendente de toda a zona da Conferncia do Oeste. Nele se
regozijou naqueles dias. Sem qualquer idia de pregar, achava um homem talhado e preparado para implantar o
comecei a contar minha experincia acerca daquilo que cristianismo na civilizao de uma nao nova, aproveitando a
o Senhor fizera por mim e o que poderia fazer pelo povo. maior oportunidade que se concederia a algum em vida a
Isso produziu efeito, causou impresses duradouras. histria ao povo americano. Durante oito anos McKendree
Assim, sem eu perceber, fui guiado por Deus e os trabalhou nessa zona, cresceu e se desenvolveu no ministrio,
pregadores e o povo comearam a insistir para que eu tornando-se um dos pregadores mais destacados da sua poca na
continuasse a falar em pblico (McTyeire, p. 483-484). histria da Igreja Metodista.

Guilherme McKendree hesitou, no querendo entrar no Terminada a Conferncia, Asbury, Whatcoat e McKendree
ministrio. Seu pai, vendo a sua perplexidade, falou com ele sobre partiram de Betel, atravessando Kentucky e Tennessee, e
o assunto, aconselhando-o a no resistir ao Esprito Santo. chegaram cidade de Nashville. Ainda a caminho, McKendree
escolheu um lugar para construir uma capela e convidou um
Poucos meses depois, a pedido do seu pastor, assistiu pregador local para ajud-lo numa srie de Conferncias ali.
Conferncia, onde foi nomeado, como pregador, para a zona Antes de findar o ano o prdio estava acabado e um grupo de
de Mecklingbilrg. Ficou abismado, duvidando se deveria aceitar ou crentes adorava a Deus naquele lugar. Foi isso pressgio do
no a nomeao. Mas seu pastor e tambm o superintendente que havia de dar-se em muitos lugares naquela vasta regio,
distrital, rev. Easter, vendo o embarao dele, procuraram-no e no decorrer de muitos anos. Quantas capelas ou casas de orao
abraaram-no, dizendo: "Quando voc estava perante a foram construdas durante a vida de McKendree! Uma das igrejas
Conferncia, creio que Deus nos manifestou que tem trabalho mais antigas e histricas da cidade de Nashville foi organizada
para voc fazer". Oh. como estas palavras calaram no esprito naquela poca e ainda hoje temo nome de " M c K e n d r e e
do jovem pregador! Cobrou nimo, aceitou a nomeao e mais Church"
tarde foi eleito o primeiro bispo nascido em solo americano.
Asbury e seus companheiros de viagem passaram alguns
McKendree trabalhou dois ou trs anos no estado de Virgnia dias nesse lugar onde foram procurados por quatro pregadores
e nos das Carolinas do Sul e do Norte antes de ser levado pelo locais, McGee, Sugg, Jones e Speer. O rev. Guilherme
bispo Asbury para as fronteiras das possesses dos Estados La mbuth, bisav do rev. J. W. Lambuth, era o pastor da zona
Unidos. de Cumberland, naquele tempo. O rev. J. W. Lambuth foi
missionrio na China e era o pai do saudoso bispo W. R.
Lambuth. de outubro de 1800:

O Bispo Asbury, escrevendo no seu Dirio acerca da sua "Ontem, especialmente durante a noite, testemunhei
visita a Nashville, nessa ocasio, disse: cenas de profundo interesse. No intervalo dos cultos de
pregao o povo tomava refeies e dava alimentos aos
"19 de outubro de 1800. Cheguei a Nashville. Tinha cavalos. O plpito ficava ao ar livre, no meio de rvores
apenas ouvido falar desta cidade. Alguns julgavam que a altas e frondosas. Os ministros de Deus metodistas e
congregao seria pequena; porm, eu acreditava que seria presbiterianos uniram-se no trabalho e misturavam-se
grande. Nada menos de mil pessoas entraram e saram com a simplicidade de crianas, em condies primitivas. As
do prdio feito de pedra. Se fosse forrado e pintado, seria tochas, colocadas aqui e acol, iluminavam o ambiente,
magnfico. Tivemos um culto que durou trs horas. enquanto os gritos de alegria dos redimidos e os soluos
McKendree pregou sobre "O salrio do pecado a dos arrependidos quebravam o silncio da meia-noite. O
morte" e leu Rm 10:14 e 1 5. O irmo Whatcoat pregou tempo era ideal como se o cu sorrisse enquanto a
sobre "Quando Cristo, que nossa vida, for manifestado, misericrdia de Deus descia em torrentes abundantes de
ento vs sereis tambm manifestados com ele na glria". salvao sobre pecadores perdidos. Julgamos que, ao menos
Voltamos na mesma tarde e realizamos culto em casa do trinta almas se converteram nessa ocasio. Eu me
sr. Dickson (McTyeire, p. 487). regozijo em ver que Deus est visitando os filhos dos
puritanos que tm franqueza bastante para reconhecer a
O bispo Asbury encontrou em Nashville um irmo, Green sua obrigao para com os metodistas" (McTyeire, p.
Hill, que ele conhecera anos atrs, na Carolina do Norte, e que se 487).
mudara para essa nova zona. Teve o prazer de abra-lo, mas no
teve tempo para parar na sua casa, como antigamente fazia. Foi no ano de 1800 que apareceram os cultos de
Em 21 de outubro o bispo teve uma nova experincia, ao acampamento. As zonas eram grandes, levando-se de duas a
assistir, pela primeira vez, a um "culto de acampamento cinco semanas para percorr-las. Os cultos de acampamento se
(ca mp meeting)". Vamos citar o Dirio do bispo que dar realizavam em toda a regid o de Tennessee e Kentucky, logo
uma idia do que era um culto de acampamento. A origem deste no princpio. Mais tarde os crentes em outras partes os adotaram,
culto se deu da seguinte forma: um homem que morava at que o costume se generalizou em todos os lugares do pas.
distante do local dos cultos regulares, para no faltar a Ainda hoje se realizam cultos de acampamento, mas com muito
qualquer reunio de uma srie de pregaes, resolveu levar mais conforto e luxo.
tudo aquilo de que precisava para si e para sua famlia num
carroo e ficar ali por alguns dias, at terminar a srie. Foi um Os presbiterianos uniram-se aos metodistas nestas
expediente to prtico que seus vizinhos comearam a seguir-lhe o reunies. Muitas almas nelas se convertiam. O avivamento que
exemplo. Em pouco tempo a moda pegou e assim apareceram os comeou no ano de 1800, produziu os cultos de acampamento e
"camp meetings". natural que eles servissem para propagar e estender o prprio
avivamento. Foi neste perodo de oito ou dez anos que o povo
Eis o que diz o Dirio do bispo Asbury, em 21 (tera-feira) daquela regio foi realmente evangelizado.
estranhas. Ele e uma moa j tinham entre si combinaes
O avivamento generalizou-se por toda a parte do pas. de cuidar um do outro, se por acaso qualquer dos dois casse.
Houve, tanto na Inglaterra como na Amrica, agitaes e Finalmente o mdico sentiu uma coisa estranha e saiu
perturbaes fsicas que acompanhavam as manifestaes da congregao para correr para a floresta. Mas no
espirituais. Tanto os incrdulos como os crentes ficavam correu muito: caiu ao cho e ali ficou at submeter-se ao
sujeitos a essas perturbaes fsicas. As desordens fsicas se Senhor. Depois se tornou membro zeloso da Igreja. Tais
manifestavam, s vezes, sob a forma de agitaes do corpo todo, casos aconteciam freqentemente" (McTyeire, p. 493).
ou s da cabea e do pescoo. s vezes a pessoa corria e
falava. s vezes caia como se estivesse morta. Esses Quem sabe se Deus no permitiu esses fenmenos fsicos
mesmos fenmenos se davam nos cultos de Joo Wesley, ainda para impressionar um povo de dura cerviz, pois havia muita
que ele no concordasse com eles. Igualmente na Amrica, incredulidade, perversidade e dureza de corao entre o povo
os pregadores no desejavam que tais cenas se verificassem. daquela poca.
Verificavam-se, porm, freqentemente. notvel. que tais
agitaes no deixassem defeitos fsicos nas pessoas atacadas McKendree era o homem para essa poca e para essa
por elas. regio. No somente sabia promover cultos de avivamento, mas
tambm guiar e disciplinar os novos crentes. Organizaram-se
Certa pessoa que testemunhou essas cenas, descreve-as comisses com autoridade para nomear os pregadores para
assim: cultos de acampamento e para formular regulamentos que
conservassem boa ordem entre o povo, nessas ocasies.
"Quando afetava s a cabea, era agitada para a
frente e para trs ou de um lado para outro com tanta McKendree pregava as doutrinas, metodistas e administrava
rapidez que o semblante no podia ser reconhecido. a disciplina com firmeza, mantendo as classes, os gapes e a
Quando afetava o corpo todo, vi que a pessoa ficava itinerncia e seus colegas pregaram as doutrinas da
nu m lugar, en quanto o corpo se dobrava para a frente redeno universal, da salvao de graa, presente e
e para trs, at a cabea tocar no cho. De todas as completa, da justificao pela f, da regenerao pelo Esprito
classes, santos e pecadores, fortes e fracos, foram Santo, do gozo da salvao, que o fruto do Esprito, e da
atacados. Havia ataques de rir, mas s entre os crentes. importncia de aceitar a salvao imediatamente. Os
Ouviam-se gargalhadas fortes, mas no excitavam pregadores e os superintendentes distritais seguiam com rigor o
outros a rir. A pessoa ficava solenemente arrebatada e o sistema da itinerncia. Os presbiterianos que tomavam parte
seu riso excitava solenidade nos crentes e nos incrdulos. nos cultos do acampamento, no seguiam com tanto rigor o
Realmente no se pode descrever o que acontecia! seu sistema e houve diviso entre eles. Uma nov a Igreja
Havia casos em que a pessoa afetada queria correr, para Presbiteriana organizou-se com o nome de Cumberland
fugir de tal excitao, mas geralmente no podia correr Persbiterian Church, com tendncia, na sua doutrina, para o
muito, p o is ca ia lo g o a o c h o mu ito a g it ad a . arminianismo.
C o n hec i u m jovem mdico, de boa famlia, que veio de
grande distancia para testemunhar essas coisas O trabalho prosperou e Asbury procurou visitar essa
zona anualmente para realizar as Conferncias anuais. Em
1802 o que era um distrito se dividiu em trs, a saber: o distrito "O irmo McKendree, logo depois de
de Holston, com Joo Watson como superintendente; o distrito de nomeado para o trabalho do Oeste, formulou plano de
Cumberland, com Joo Page como superintendente; e o levar o Evangelho a todos os recantos. Empregou
distrito d e Kentucky, com Guilherme McKendree como todos os pregadores locais e exortadores que podia
superintendente. achar, para visitarem os lugares no ocupados. E
foram e, com eles, o Senhor. As boas novas de salvao
A visita do bispo Asbury, nessa poca, fez-se com grande dentro em pouco se ouviam em todas as povoaes.
sacrifcio e sofrimentos para ele, que estava doente. Escrevendo Como eu comecei, nessa poca, a falar em pblico,
no seu Dirio acerca da bondade de McKendree no cuidado que ele me mandou para uma , povoao nova.
teve com ele e com o trabalho dele, disse: Ali preguei at a reunio da Conferncia. Ento fui
recebido em experincia. A ordem que recebemos, eu
"O irmo McKendree me fez uma tenda com o seu e Jesse Walker, que foi admitido experincia na
cobertor e com o de Joo Watson e assim evitou que eu mesma ocasio, foi: "Estender o trabalho". Jesse
ficasse indefluxado, enquanto eu dormia duas horas sob o Walker comeou a formar zonas de percursos para
meu prprio cobertor. O irmo McKendree colocou sua capa Oeste e para o Norte, at chegar ao rio Ohio, e o irmo
sobre o galho de uma rvore e, abrigando-se debaixo McKendree elaborou plano para levar o Evangelho
dela, ele e seu colega dormiram tambm. Creio que no ao Oeste dos rios Ohio e Mississippi. E, como Luisiana fosse
devo tentar outra viagem pelas florestas, sem levar uma adquirida pelo nosso governo, enviou ele os irmos
tenda comigo". Pouco adiante acrescenta: "Tenho estado Walker e Luiz Garrett, para abrirem trabalho naquela
doente h vinte e trs dias. Oh! que histria triste eu poderia regio e foram bem sucedidos em levantar ali o estandarte
narrar! Meu caro McKendree teve de ajudar-me a montar da cruz" (McTyeire, p. 497).
a cavalo e a desmontar, como eu fosse uma criana.
Minha doena foi causada, creia, pelo fato que tive de O trabalho ia de vento em popa. Nunca houve na
dormir ao relento, sem cobertor" (McTyeire, p. 495). histria do Metodismo da Amrica do Norte tanto progresso em
qualquer regio em to pouco tempo como houve nesta,
No ano seguinte, em 1803, a Conferncia achou por bem onde McKendree trabalhou por oito anos. Na ocasio da
criar mais um distrito ao nordeste do rio Ohio, tendo Conferncia do Oeste, que se realizou em 20 de setembro de
Guilherme Burke como superintendente. De ano a ano havia 1806, o bispo Asbury relatou: "Houve um aumento de 1.400
progresso e se ocupava novo territrio. Tambm novos nesta Conferncia e a nomeao de cinqenta e cinco
obreiros apareciam e, entre os que se destacaram mais, pode pregadores. Todos ficaram contentes. Os irmos estavam em
mencionar-se: Samuel Parker, que trabalhou no estado de necessidade, portanto vendi o relgio, a capa e a camisa". O
Mississippi; Pedro Cartwright, que trabalhou nos estados de bispo Asbury cuidava dos seus pregadores. A ltima coisa
Kentucky e Illinois; Tomaz Lasley, que trabalhou com Axley no que preocupou seu esprito, antes de partir para a
estado de Loisiana. Para se apreciar mais como o trabalho eternidade, foi levantar fundos para suprir grandes
era feito, citaremos um trecho deJames Gwin: necessidades de hericos pregadores.
plancies. Uma multido de gente tinha chegado, porque
McKendree env iava os pregadores para novos campos se haviam espalhado por toda parte notcias do nosso
e logo se achava no meio deles, ajudando-os na realizao dos primeiro culto de acampamento naquele lugar, o que
cultos de acampamento. Deixemos James Gwin narrar os fatos provocou muito entusiasmo entre o povo. Alguns apoiavam
que se deram numa das viagens de McKendree: estes cultos e outros no nos apoiavam. Certo major juntou
um grupo de pessoas desordeiras para nos atacar e
"Em 180 7 eu e os irmos McKendree e Goddard expulsar. No sbado, enquanto eu pregava, o major e seus
visitamos a povoao de Illinois. Atravessamos o rio Ohio, companheiros apareceram a cavalo e estacaram no meio
entramos na floresta e viajamos at a noite. No da congregao, o que produziu confuso e alarme.
conseguindo chegar a qualquer habitao, acampamos. Parei de pregar e os convidei a se retirarem. Afastaram-se
O irmo McKendree fez-nos um pouco de ch, deitamo-nos um pouco e beberam cachaa. O major disse que tinha
sob a copa duma rvore amiga e passamos ouvido falar que os metodistas; perturbavam o sossego do
agradavelmente a noite. Partimos cedo, no dia seguinte, povo por toda parte onde andavam, que pregavam contra
apressamos a marcha e chegamos ao meio da plancie, corridas de cavalos, jogos de baralho e outros esportes.
onde passamos a noite seguinte. Na terceira noite, s trs horas da tarde, quando eu e o irmo Goddard
chegamos povoao. Ficamos ali um dia e, depois, cantvamos um hino, o poder do Esprito Santo desceu
atravessando o rio Kaskaskia, passamos a quarta noite sobre a congregao. Um homem, com expresses de
com o velho irmo Scott. Em sua casa nos encontramos horror no rosto, veio a mim e perguntou: " o senhor que
com Jesse Walker, que tinha fundado uma zona de toma conta do rol?" "Perguntei-lhe a que rol se referia.
trabalho e marcado e planejado trs cultos de acampamento "Aquele rol", respondeu ele, "no qual a gente que vai para
para ns. Depois de descansar alguns dias fomos para o o cu, escreve o nome". Julguei que se referisse a lista
lugar marcado para o primeiro culto de acampamento. dos membros de classe e encaminhei-o para o irmo Walker.
Viajando vinte quilmetros, chegamos ao rio Mississippi. No Virando-se para o irmo Walker, disse: "Escreve a meu
achando meio para atravess-lo com os nossos cavalos, nome, faa o favor". Depois caiu ao cho. Alguns tentaram
mandamo-los para trs e, com a bagagem aos ombros, fugir mas caram ao cho e alguns fugiram e escaparam.
fomos a p at ao lugar do culto de acampamento. Conseguimos juntar todos os que caram ao cho, num
Encontramos o irmo Travis no caminho. Quarenta lugar, ao por do sol, e ento o homem que pedira que seu
pessoas converteram-se nessa reunio. nome fosse escrito no rol, se levantou e fugiu como se
fosse uma fera. Olhando ao redor de mim, tive a
Desse culto de acampamento voltamos e, impresso de um campo de batalha, depois duma peleja.
atravessando o rio, chegamos a casa do juiz .... que Toda a noite a luta continuou. A vitria estava do lado do
nos hospedou e mandou nossa bagagem, numa carroa Senhor. Muitos foram convertidos e, ao nascer do sol, do dia
para a casa do irmo Garrettson, no lugar chamado Three seguinte, houve gritos de jbilo no acampamento. Foi o
Springs, onde havamos de realizar o segundo culto de dia do Senhor mais lindo que j vi. Pouco depois, o homem
acampamento. Aqui chegamos sexta-feira. O lugar era que fugira, voltou, molhado pelo orvalho da noite,
bonito, no meio da floresta, mas cercado de pequenas mostrando sinais de loucura. s onze horas o irmo
McKendree administrou a santa ceia e, enquanto explicava a mesmo:
sua origem, natureza e objetivo, alguns do grupo do major "Com exceo de quatro domin g o s , t e nh o
ficaram tocados e produziram cena comovente. Depois da a ss is t id o a re un i e s p b lic a s , t o d as as semanas,
comunho o irmo McKendree pregou. Todos os homens desde fevereiro. Neste prazo viajei seis mil setecentos e
principais daquela regio estavam presentes e todos os que, cinqenta quilmetros, atravs de florestas, at ao estado
morando distantes, puderam vir, l estavam. Eis o texto do de Illinois e, na volta, passei a maior parte do tempo numa
sermao: "Vinde, pois, arrazoemos". Talvez ningum regio infestada de malria, contudo, graas a Deus, a
tratasse do assunto melhor ou com melhor resultado. Seus sade e as foras me foram conservadas" (McTyeire, p.
argumentos sobre a expiao, o grande plano de salvao 499).
e o amor de Deus eram claros e fortes, pronunciados com
tanta compaixo, que a congregao ficou em p e de Essa viagem durou dois meses e foi o comeo da
todos os lados avanava na direo do pregador. evangelizao ao oeste do rio Mississippi. Os colegas.de
Enquanto pregava, referiu-se ingenuamente conduta do McKendree cooperaram com ele nos seus planos e na
major e observou: "Ns somos americanos, alguns de ns administrao, porque sabia dirigir e fazer o trabalho. Tal
lutamos pela nossa liberdade e chegamos at aqui para homem com tais colegas no podiam fracassar.
mostrar ao povo o caminho, para o cu". Isto comoveu o
major que se tornou amigo nosso e o at agora. Tobias Gibson foi nomeado para abrir o trabalho no
estado de Mississippi. Iniciou sua obra em Natchez, beira
Este foi um dia notvel. A obra geralizou-se, o lugar do rio Mississippi, e logo conquistou diversas almas para Cristo
tornou-se terrvel e muitos se converteram. Entre os naquela localidade. Uma delas era Randall Gibson, seu parente,
convertidos estava o louco. A sua histria singular. homem de recursos. Foi nomeado guia de classe e mais tarde
Morava ele no lugar chamado American Bottom, possua se tornou pregador local. Em pouco tempo ali se formou uma
grande propriedade e era ateu Contou-nos que poucas noites sociedade de oito pessoas.
antes da nossa chegada sonhara que o dia do juzo estava
prximo, que trs homens vieram do oriente para avisar Tobias estendeu o trabalho em todas as direes, mas,
o povo e prepar-lo para esse dia, e assim, quando nos viu, enquanto seu trabalho aumentava e se desenvolvia, sua sade
ficou alarmado, acreditando que ramos os trs homens se enfraquecia. Houve necessidade de mais obreiros naquela
e, querendo saber quem ramos, veio ao culto do regio, para que seu pedido tivesse, resposta favorvel,
acampamento. Tornou-se homem reformado e bom". resolveu assistir Conferncia que se realizou em setembro de
(McTyeire, ps. 498-499). 1802 no lugar chamado Shorter. A viagem para l foi longa e
penosa.
No terceiro culto de acampamento mais de cem pessoas
fizeram profisso de f. Quando chegou Conferncia, fraco no corpo, o bispo
Asbury o abraou e deu-lhe a sua beno, e nomeou mais um
Para dar uma idia mais clara a respeito do trabalho feito homem, Moises Floyd, para ajud-lo no trabalho. Voltaram
por McKendree e seus colegas, citaremos um trecho dele juntos contentes; mas no ano seguinte, Tobias Gibson voltou
Conferncia para pedir novos trabalhadores. Estava
tuberculoso e no estava longe o fim da sua jornada, porm No primeiro domingo da Conferncia, McKendree foi
no queria morrer, sem conseguir mais obreiros para nomeado para pregar, na Light Street Church. A igreja estava
continuar o trabalho que ia to bem. Desta vez o bispo o repleta de delegados Conferncia geral. McKendree tinha
abraou e o sustentou em seus bravos, porque estava muito passado oito anos no Oeste, nas fronteiras e no era bem
fraco. O corao dele ficou alegre, quando o bispo nomeou mais conhecido pelas igrejas do Leste. Tinha adquirido o jeito e
dois obreiros para aquela zona. Em poucos meses percorria os costumes do povo rstico das florestas. Sua roupa era
aquela zona e chegava Florida a triste notcia de que grosseira e simples e seu porte desajeitado, influenciado pelos
Tobias Gibson tinha completado a sua carreira. Tinha s vinte costumes da roa. No tinha boa aparncia no plpito. No
e oito anos, quando faleceu. princpio do sermo, pareceu embaraado; mas, no meio,
esqueceu-se de tudo menos do assunto e tornou-se eloqente e
Realmente a maioria dos pregadores itinerantes naquela a sua voz clara e agradvel ecoava em toda a parte do grande
poca morria, pode dizer-se, na mocidade. Corria entre o povo, auditrio; sua eloqncia arrebatou a congregao. Quando
quando tempo, no inverno, ficava frio e chuvoso este dito parou, o povo sentiu a doura e a suavidade da verdade
"No h ningu m fora de casa hoje, seno os corvos e os evanglica, e houve um silncio calmo, doce, to agradvel como
pregadores metodistas". a luz da tarde num dia calmo de vero. Os delegados
Conferncia geral comearam a dizer: "Este o homem para
Homens como Nat Barnes, Leones Balcknian, Bowman e o bispado". Poucos dias depois McKendree era eleito bispo.
outros entraram e possuram a terra da Florida, de Alabama, Tinha cinqenta e um anos de idade e estava bem preparado
do Mississippi e da Lousiania. Em 1808, a Conferncia escolheu para levar avante a obra que Asbury tinha promovido por tantos
onze delegados para representar a zona do Oeste na Conferncia anos. Era homem disciplinado nas florestas, educado na escola da
geral, e McKendree chefiou a delegao. McKendree, voltando experincia e conhecia bem e de perto os problemas dos
para o Leste, depois de oito anos no Oeste, podia relatar que, pregadores da Igreja.
quando entrou naquela zona, havia s um distrito e agora deixava
cinco; havia s 2.307 membros brancos e 177 membros de cor.
Tornou-se o pregador das fronteiras. Deixava-a com 15.202
membros brancos e 795 membros de cor. Esses oito anos 24. Os itinerantes acompanhan do a marcha dos
foram os mais frutferos da sua vida. Durante esse tempo imigrantes para o oeste.
estava se preparando para ocupar o lugar mais alto na Igreja
Metodista. Na ocasio da Conferncia Geral de 1808 foi eleito J falamos do trabalho iniciado no Canad, porm
bispo, o primeiro bispo nascido em solo americano. devemos dizer mais um pouco aqui a respeito a Igreja
Metodista que ali se formou, que se estendeu da rvore
A Conferncia Geral realizou-se na cidade de Baltimore. O originria.
bispo Whatcoat tinha falecido e a sade do Bispo Asbury no
estava boa. Havia necessidade de eleger, ao menos, mais um Em 1780 um pregador local, Tuffey, comissrio de um
bispo. regimento britnico, chegou cidade de Quebec. O trabalho
dele foi frutfero e prosperou. Por algum tempo houve uma questo entre a Conferncia do
Canad e a Igreja Metodista Episcopal, acerca da Casa
O major Neal, a mericano, natural da Pensilvnia, Publicadora. Mas, depois de muita demora, as duas igrejas
pertencia a um regimento da cavalaria do exrcito britnico no chegaram a um acordo sobre este ponto na ocasio da
tempo da guerra da Independncia foi o primeiro pregador Conferncia geral em 1836. Desde essa data no tem havido
metodista que trabalhou no Canad Superior. Quando a mais atritos entre as duas igrejas irms. (Bangs, Vol. IV ps.
famlia de Filipe Embury imigrou para o Canad, em 1774, 236-239).
aumentaram os laos metodistas entre os dois pases. Paulo e
Brbara Heck fizeram parte desse grupo primitivo de O Metodismo do Canad tornou-se ramo forte e florescente.
metodistas nesta parte do Canad. Em 1790, o bispo Tem exercido grande influncia na formao da civilizao
Asbury mandou Guilherme Lesee para o Canad, e, no ano do povo canadense. A Igreja Metodista do Canad uniu-se
seguinte, Saeyer e Coleman e outros missionrios foram com as Igrejas Presbiteriana e Congregacional em junho de
enviados para l. 1925. Portanto, no existe mais Igreja Metodista no
Canad, mas a Igreja Unida do Canad. Aqui temos uma prova
Em 1805 Guilherme Case, "o pai da misso aos ndios do de que a corrente para a unificao das Igrejas evanglicas
Canad", e Henrique Ryan foram nomeados para a zona de est mais forte e patente aos olhos do mundo hoje em dia.
Bay of Quinte. Outros como Nat Bangs, trabalharam no Canad. Sem dvida Wesley, o fundador do Metodismo, teria ficado
satisfeito com tal acontecimento.
Mas, por causa da poltica civil, levantaram-se complicaes
que provocaram desarmonia e conflitos entre os metodistas Quando os Estados Unidos realizaram com a Frana a
dos Estados Unidos e os do Canad e da Inglaterra. Wesley compra da zona da Louisiana, a chamada "Luisiana Purchase",
tinha enviado missionrios para o Canad como fez para os em 20 de deze mbro de 1803, uma vasta zona, quase igual
Estados Un idos . Os me t o d is ta s d o C a n ad es tav a m a uma tera parte da atual rea dos Estados Unidos, veio
s u jeitos a duas ou trs autoridades eclesisticas com a para as mos do povo americano. Muitos imigrantes entraram
complicao ainda da autoridade civil do governo britnico. nessa zona. Logo em seguida as autoridades da Igreja
O tempo no servia para remover as dificuldad es, antes Metodista se interessaram em mandar pregadores para l.
contribua para complic-las ainda mais. O governo britnico Fazendo isso, somente seguiam os rastos de alguns
no olhava com bons olhos os missionrios americanos com a sua metodistas que foram para aquela zona nova, mas tambm
responsabilidade e autoridade eclesistica fora do pas. evangelizavam os que j residiam ali.

Portanto, com o correr do tempo, quando havia missionrios Portanto, em 1805, Elias Bowman foi enviado para Nova
wesleyanos suficientes para conservar o trabalho, a jurisdio da Orleans. Viajou a cavalo de Kentucky a Nova Orleans. Os
Conferncia geral americana foi retirada e os canadenses habitantes daquela cidade eram descendentes de catlicos
ficaram livres de complicaes civis e eclesisticas estranhas s romanos franceses. Nunca houve na Amrica um lugar mais
do seu pas. difcil de evangelizar do que essa cidade. Bowman ficou l
algum tempo, mas no conseguiu nada. O povo no queria ouvir
os protestantes. Ele queixou-se da condio do povo, que morava de Minnesota e, pouco mais tarde, outros estados foram
na imundcie fsica e moral. No pode achar lugar para pregar. ocupados na zona entre o rio Mississippi e o Ocano Pacfico.
Uma vez o governo prometeu lugar, porem, quando chegou o dia
para ocup-lo, lhe foi negado. Os poucos americanos que O esprito em que foi feito o trabalho, nessa poca,
moravam na cidade eram da baixa ral e no conheciam a pelos itinerantes, pode ser ilustrado pela histria do pregador
respeito da natureza da salvao mais do que os selvagens. Nolley. Dizem que Nolley estava viajando num lugar retirado,
Depois de assistir a uma pregao, alguns perguntaram o que no estado de Mississippi, e viu os vestgios da trilha duma
significava "queda do homem", querendo saber "quando ele carroa. Seguindo-a alcanou o dono da carroa. O dono a
caiu". Bowman deixou Nova Orleans e foi para Opelousa, em estava descarregando no lugar da sua nova residncia, junto
1805. com a sua famlia. Depois de descobrir quem era Nolley,
exclamou:
Por alguns anos Nova Orleans ficou sem pregador
metodista. Em 1811 Miles Harper foi nomeado para l e no "Mais um pregador metodista! Deixei o estado de
conseguiu mais do que Bowman. Luiz Hobbs ali foi em 1812, Virgnia e fui para Gergia para ficar livre deles. Em
mas por causa da sua sade, no pode fazer nada. Outros Gergia converteu-se minha esposa e uma das minhas
foram para l enviados de vez em quando, mas pouco filhas, e vim para este lugar, e eis que aqui se encontra
progresso se notou antes de 1846. A partir dessa data o um antes eu poder descarregar a minha carroa".
trabalho desenvolveu-se lentamente por alguns anos.
"Meu amigo", disse Nolley, "se o senhor for para os
A vasta zona oeste do rio Mississippi desenvolveu-se cus, encontrar pregadores metodistas; se for para o
rapidamente. Entre os primeiros que desbravaram as plancies, inferno, tenho receio de que encontraria alguns l; e
no ficavam atrs os itinerantes. Em 1818 Jesse Walker est vendo como aqui na terra: portanto, deve aceitar-nos
introduziu o Metodismo na cidade de Saint Louis. O que e ficar em paz". (Luccock, p. 293).
ele fez nessa cidade outros pregadores itinerantes fizeram em
outros pontos. Quando ali chegou disse: "Venho em nome de A misso de Oregon fornece um dos captulos mais
Cristo conquistar Saint Louis e pela graa de Deus o farei". interessantes na histria do cristianismo na Amrica. Em 1831
Foi nesse esprito que todos os itinerantes pioneiros trabalharam. trs ndios da tribo dos Nez Percs e um da tribo Flathead
Doze anos mais tarde, em 1830, encontramos o mesmo Walker apareceram em Saint Louis, pedindo dos homens brancos
introduzindo o Metodismo nas costas do Lago Michingan. informao acerca do Deus dos brancos e uma Bblia. O general
Guilherme Clark, que participou da expedio de Clark e Lewis
Desde 1830 as fronteiras dos Estados Unidos ficaram ao em 1804 a 1806, era encarregado do territrio reservado aos
lado oeste do rio Mississippi. O estado de Kansas foi ndios. Clark deu-lhes alguma instruo a respeito de Deus,
invadido por homens de envergadura herica que abriram o mas no lhes deu a Bblia. Os ndios voltaram meio
caminho. Homens como Joo Clark, que viajou mais de mil desapontados, mas aconteceu que havia naquela cidade um ndio
e quinhentos quilmetros numa carroa e entrou no grande mestio da tribo Wanydott que se comunicou por meio de cartas
estado de Texas, em 1841; Jesse Hubbard penetrou no estado com o povo do leste do pas. A carta despertou o interesse dos
metodistas nos ndios de Oregon, e no somente dos metodistas, Em 1849, foi descoberto ouro no rego dum moinho
mas tambm dos congregacionais e presbiterianos e outros. chamado Sutter's Mill". Logo a noticia disto se espalhou. Nunca
houve em tOda a histria da Amrica um movimento to rpido
O sr. Wilbur Fisk, presidente da Wesleyan University, entre os habitantes para emigrarem para um lugar, como se deu
interessou-se em criar uma misso para evangelizar os ndios neste mpeto louco para chegar a Califrnia. Havia trs
na parte extrema do pas. O primeiro missionrio que se caminhos da parte leste do pais para chegar a Califrnia: O
p
apresentou foi o jovem professor Jasson Lee. Lee iniciou rimeiro era por terra, atravessando as plancies e as montanhas
longa jornada atravs de montanhas e vales em abril de Rochosas. Os que tomaram este caminho lutaram com mil
1834. Partiu de Saint Louis em companhia de sessenta dificuldades. O caminho ficou marcado pelos pedaos de
pessoas das quais a maior parte eram caadores e negociantes. moblia e de outras coisas que os viajantes jogaram fora para
Levavam mais de cinqenta cavalos e algumas vacas para os aliviar seus fardos. Tambm se encontravam muitas coisas
missionrios. Chegaram a Oregon em setembro e Lee pregou o abandonadas pelas pessoas que morreram pelo caminho. O
seu primeiro sermo nas costas do Pacfico em setembro de segundo foi o caminho por mar pelo istmo do Panam. A maior
1834. dificuldade nesse caminho era a travessia do istmo de Panam.
Muitos perderam a vida nesse trecho. O terceiro foi pelo mar,
Logo comeou seu trabalho entre os ndios. Eis a atravs do Cabo de Horn. Era o mais longe e demorado. Para
resposta ao pedido dos quatro ndios que vieram buscar luz ir de Nova York a So Francisco da Califrnia levava-se mais de
entre os homens brancos! A misso fixou sua sede no vale cento e cinqenta dias. Em menos de um ano chegaram
de Willamette. Construam-se cabanas e comeou a Califrnia mais de cem mil garimpeiros. No eram
colonizao daquela zona que abrange hoje os estados de somente os americanos que vinham mas tambm gente da
Oregon, Washington e Idaho. Se no fosse a misso Europa e de outras partes do mundo e de todas as raas,
metodista e a influencia das misses de outras igrejas, toda nacionalidades e classes sociais. Todos procuravam o precioso
aquela zona provavelmente teria cado nas mos dos ingleses. metal.

A fundao da misso de Oregon contribuiu para a Junto com esta massa humana, vida de ouro, apareceram
extenso do trabalho no estado de Califrnia. Quando tambm os itinerantes para evangeliz-los, dizendo que o cu
terminou a guerra entre os Estados Unidos e o Mxico, em o lugar mais seguro para ajuntar tesouros. Entre esses pioneiros
1848, toda a zona que abrange os estados da Califrnia, da cruz devem mencionar-se os nomes de Guilherme Taylor e
Nevada, Utah e parte dos estados de C olorado, Arizona e Tomaz Owen. Taylor, natural do estado de Maryland, estava
Novo Mxico ficou sob o domnio dos Estados Unidos. Em trabalhando na zona de North Baltimore, quando o bispo
1842 dois missionrios em caminho para Oregon passaram pela Waugh o convidou para trabalhar em Califrnia em setembro
cidade de So Francisco. Ficaram ali por algum tempo, de 1848. Aceitou o convite, embarcou com sua famlia e
trabalhando entre o povo. Pregaram e conseguiram organizar chegou Califrnia depois duma viagem de cento e
uma sociedade e uma escola. Foi a primeira organizao cinqenta e cinco dias, passando pelo Cabo de Horn. Era o
protestante na Califrnia. homem talhado para tal trabalho entre homens,de todos os
tipos que se encontravam na Califrnia. Quando o apstolo
Pedro, pregou no dia de Pentecostes, havia gente no seu pecados e expulsar os demnios de seu corao de modo
auditrio de dezessete nacionalidades; mas, quando Taylor to prefeito como so Patrcio limpou a Irlanda dos
chegou a So Francisco, havia mais nacionalidades sapos e cobras" (Luccock, ps. 382-383).
representadas nos seus auditrios do que no dia de Pentecostes.

"Bom dia, senhores; estimo v-los neste lindo dia do


Senhor", dizia ele depois de cantar um ou dois hinos que 25. Conferncias e cismas.
usava nos cultos ao ar livre. "Quais so as notcias?
Graas a Deus tenho boas notcias para vs esta H dois fatores que constituem o princpio fundamental na
manh. "Pois eu vos trago uma boa nova de grande gozo organizao da Igreja Metodista, a saber: (1) Autoridade para
que o ser para todo o povo". Ento nos conta como fez superintender e nomear; (2) Corpo consultivo e legislativo,
aplicao daquele texto a todas as nacionalidades que se chamado Conferncia. Qualquer alterao destes dois fatores
achavam representadas naquela hora. "Meu irmo francs", modificaria a poltica ou o sistema metodista. O primeiro fator
gritava ele, "olhe para c!" O francs olhou com representa o poder executivo e o segundo, o poder
sinceridade e escutou com ateno enquanto eu narrei o que legislativo. Aqui se encontra material para a histria constitucional
Jesus tinha feito para ele e seu povo. "Meu irmo espanhol, do Metodismo.
tenho boas notcias para o senhor". E contou-lhe as
notcias. "Meu irmo do Hava, quer o senhor ouvir as boas No princpio ambos estes princpios ou fatores residiam
novas esta manh? Tenho boas novas de grande gozo na pessoa de Joo Wesley. Ele era o legislador e o executor nas
para o senhor". E contou-lhe as boas novas e como a sua sociedades que organizou. Era seu desejo repartir sua
ilha devia esperar a lei de Jesus. "Joo Chins, voc, Joo, autoridade com sociedades por meio da Conferncia. A primeira
ai encostado nesse poste, olhe para c, meu bom amigo; manifestao deste desejo se deu quando convocou a
tenho alguma coisa para lhe contar". E assim ia primeira Conferncia que se realizou em Londres, aos 25 de
mencionando cada nacionalidade at ao fim do sermo. junho de 1744. Da em diante a Conferncia se realizou
Mas, quando terminou, algum da multido, gritou: "Seja anualmente, por quarenta e sete anos, at a morte de
respeitada vossa reverendssima, mas no tem nada para um Wesley. Mas realmente Wesley continuou a exercer as duas
pobre irlands?" Eram exigncias dessa natureza que funes na administrao das sociedades. S depois da sua
desenvolveram a capacidade do pregador ao ar livre. morte que a parte legislativa ficou com a Conferncia e a parte
Como relmpago ele respondeu: "Peso-lhe perdo, meu executiva com o presidente da Conferncia ou com os bispos. H
irmo irlands, no era meu intento ignorar o senhor. atualmente cinco Conferncias na Igreja Metodista: a
Tenho boas novas para o senhor: Jesus Cristo, pela graa Conferncia da igreja local, a Conferncia trimensal, a
de Deus, experimentou a morte para salvar todos os Conferncia distrital, a Conferncia Anual e a Conferncia
irlandeses da ilha Emerald e, deixe-me dizer-lhe, meu Geral. a ltima que considerada o corpo legislativo da Igreja
irmo, que se esta manh voc renunciar a todos os Metodista e se realiza de quatro em quatro anos.
seus pecados e se submeter a vontade de Deus, Ele lhe
dar livre perdo, e purifica-lo- de todos os seus A Conferncia Anual a clula da poltica metodista. Em
redor desta Conferncia gira toda a atividade de toda a As Conferncias Anuais eram realizadas de ano em ano
autoridade final da Igreja Metodista. o ponto vital e, por isso, em diversas zonas. Em 1785, trs Conferncias anuais foram
sempre tem ocupado o ponto principal e central desde a sua realizadas; e em 1790 onze foram realizadas.
organizao em 1744.
Asbury, como b ispo, para suprir a falta de um corpo
Quando Wesley nomeou Tomaz Rankin para o trabalho legislativo, queria criar um por meio de um conselho composto
na Amrica, visou a parte disciplinar das sociedades da do bispo e pelos pregadores presbteros presidentes. Este
Amrica. Quando Rankin chegou Amrica, tratou logo de conselho, assim constitudo, cuidaria de todos os interesses da
realizar a Conferncia Anual. Mas a autoridade de Wesley foi Igreja, porm nada ficaria obrigatrio, enquanto no fosse
respeitada como indica o ttulo da ata, que "Ata de Algumas aprovado pela maioria da Conferncia Anual daquele distrito. O
Conversaes entre os pregadores em Conexo com o rev. conselho reuniu-se duas vezes: a primeira vez, em 1789; e a
Joo Wesley". Este ttulo foi conservado por doze anos, at segunda vez, em 1790. Uma terceira reunio foi marcada para
1784, quando foi organizada a Igreja Metodista Episcopal. 1792, mas por causa de tanta oposio, especialmente da parte
de Jesse Lee, nunca se realizou. Em vez de uma reunio do
A Conferncia do Natal que se realizou em 24 de dezembro conselho, foi convocada uma Conferncia Geral em 1792. O
de 1784 marcou uma nova poca na histria do Metodismo na bispo Coke, Jesse Lee e James Okelly influram mais de que
Amrica. Foi nesta ocasio que o poder legislativo passou quaisquer outros na convocao desta Conferncia Geral, que se
completamente das mos de Wesley para a Conferncia. O tornou permanente, realizando-se a cada quadrinio.
esprito democrtico manifestou-se nesta Conferncia mais do que
em qualquer outra que se realizou anteriormente. Ainda que A primeira Conferncia Geral realizou-se em Baltimore, em
Asbury fosse nomeado superintendente geral junto com o dr. 1792. Os bispos Coke e Asbury estavam presentes. Foi nesta
Coke, Asbury no quis aceitar ordenao, antes de ser eleito ocasio que o cargo de presbtero presidente foi reconhecido
pelos seus colegas no ministrio. A Conferncia do Natal era oficialmente na Igreja Metodista Episcopal. Os bispos tinham
de um tipo particular, pois no foi realmente uma Conferncia nomeado os presbteros presidentes e eles tinham servido nesta
Anual, nem uma Conferncia Geral, ainda que desta exercesse qualidade desde a Conferncia do Natal (1784), porm havia
as funes. Quando se encerrou, encerrou-se sine die. dvida a respeito da legalidade de tal cargo. Esta reunio
Infelizmente no se lembrou de perpetuar o corpo legislativo. motivou o primeiro cisma na Igreja Metodista Episcopal.

Por falta dessa Conferncia Geral, houve confuso e atritos James Okelly, homem de grande capacidade e de grandes
que poderiam ter lido evitados, se tivesse havido uma organizao dons, chefiou o movimento. Foi ordenado em 1784 e servia na
adequada. Asbury no teria andado parafusando em sua mente e qualidade de presbtero presidente desde aquela data at essa
atribulando em seu esprito, tentando organizar seu Conselho. ocasio. Serviu como presbtero presidente por oito anos e
De 1784 a 1792 no houve nenhuma Conferncia Geral, nem receava o poder episcopal que o bispo Asbury exercia. A esse
reunio legislativa. Legislar por meio das Conferncias receio se juntava talvez a inveja. Ele tinha feito bastante
Anuais era um processo demorado e complicado. oposio ao bispo Asbury em referncia ao seu conselho,
e ento apresentou a seguinte proposta: "Depois da
nomeao dos pregadores pelo bispo para seus campos, na James Okelly sabia atacar e agredir, mas no sabia
ocasio da Conferncia Anual, se algum se achar guiar bem e dirigir outros, por isso o movimento dele nunca
prejudicado pela sua nomeao, ter a liberdade de apelar alcanou grandes propores.
para a Conferncia e alegar as suas objees e, se a
Conferncia aprovar as suas objees, o bispo nomea-lo- para "Enquanto Asbury no poupava esforos para expor
outra zona". e fazer oposio aos erros de Okelly e estorvar os seus
planos e neutralizar as suas influncias malvolas,
Esta proposta provocou uma discusso que durou trs dias e, conservou o seu corao direito perante ele. Na cidade de
quando votaram, a maioria votou contra a proposta. Foi um grande Winchester, ouvindo que seu antig o amigo estava
desapontamento para Okelly. Retirou-se da Conferncia, doente, o bispo Asbury mandou dois irmos para saber se
avisando-a por escrito que no se considerava mais um deles. aceitaria a sua visita. Encontraram-se em paz; in d a g o u
Grande tristeza apoderou-se da Conferncia. a c erc a d a s u a sa d e , c onv e rs a ra m a m ig a v e lmente a
respeito de pessoas e coisas, e oraram e despediram-se em
Nomeou-se uma comisso para entender-se com o irmo paz. Nada disseram a respeito das lutas de outros dias.
Okelly, porm nada se conseguiu para reconcili-lo. Deixou a Este foi o primeiro encontro depois do seu rompimento e o
Conferncia e diversos outros membros o acompanharam, entre ltimo. Okelly alcanou noventa e dois anos, falecendo em
eles o jovem Guilherme McKendree. 1826. Okelly viu o homem que ele procurou destruir
(Asbury) descer cova em paz e cheio de honras,
Terminando a Conferncia, o bispo Asbury procurou Okelly e lamentado por milhares como o pai do Metodismo
tentou persuadi-lo a no romper com a Igreja. Conseguiu americano. Viu seu lugar preenchido e seus princpios
acalmar seu esprito, mas finalmente Okelly retirou-se da defendidos por aquele que procurou como guia na sua
Igreja Metodista Episcopal e fundou a Igreja Metodista prpria igreja. Viu membros que ficaram espalhados e
Republicana. divididos em faces. Tudo isto viu e testemunhou, mas
em face de tudo isso, o velho conservou-se firme na sua
Com o cisma de Okelly, alguns pregadores e mais de cinco causa com um herosmo digno de uma causa melhor, e, com
mil me mbros se retiraram da Igreja. O cisma de Okelly voz vacilante e esforos esgotados, proclamou a sua
perturbou bastante o trabalho metodista, especialmente nos confiana num bom xito final" (McTyeire, p. 413).
estados de Virgnia e Maryland.
Onze dias depois do encerramento da Conferncia Geral
Por alguns anos o nmero de membros da Igreja de 1792, o bispo Asbury realizou a Conferncia Anual em
Metodista Episcopal diminuiu. A causa principal disso foi o Manchester. McKendree, que tambm deixara a Conferncia,
grande nmero de pessoas que deixaram a Igreja Metodista para mandou por escrito seu pedido de demisso, recusando aceitar
filiar-se Igreja Metodista Republicana, mas a perturbao e nomeao para qualquer trabalho. Mas no demorou muito e
as discusses e contendas que houve por causa desde movimento McKendree aceitou o convite para viajar com o bispo Asbury.
refletiram-se no esprito do povo. O jovem pregador s tinha ouvido um lado da questo. Okelly
tinha sido seu presbtero presidente e dele tinha ouvido muitas

-
queixas contra o bispo como sendo um homem ambicioso, Baltimore. Os bispos Coke, Asbury e Whatcoat estiveram juntos
tirano, papa, etc.... McKendree e Okelly, inclusive, foram pela ltima vez, pois a ltima visita do bispo Coke Amrica
colegas de quarto na ocasio da Conferncia Geral de 1792 e e Whatcoat faleceu durante o quadrinio; s o bispo Asbury
no seu quarto se realizaram algumas reunies clandestinas. compareceu Conferncia geral de 1808.
Okelly tinha se gabado na fundao da formidvel Igreja
Metodista Republicana, livre de senhores de escravos e de Na Conferncia Geral de 1808, Guilherme McKendree foi
tirania. Enfim, o jovem McKendree estava cheio de eleito bispo e foi resolvido que da em diante as Conferncias
preconceitos contra o bispo Asbury e contra os males, pelos seriam compostas de delegados eleitos pelas Conferncias
quais ele o responsabilizava. Anuais. Assim desapareceu o costume de considerar todos os
pregadores itinerantes como membros da Conferncia Geral. E
Mas, quando viajou com o bispo Asbury por algum tempo e seis restries, redigidas por Josu Soule, foram adotadas por
ouviu o outro lado da questo e notou o bom esprito do bispo, essa Conferncia. A adoo dessas seis restries, que podem
ficou mais bem orientado e descobriu seu erro. Logo depois ser consideradas como a Constituio da Igreja, marcou a nova
aceitou a sua nomeao e continuou na Igreja Metodista poca na Igreja Metodista Episcopal, pois elas visavam a
Episcopal. Pobre do jovem pregador que cai nas mos de um estabilidade da Igreja. Dali em diante o Metodismo se foi
pregador de experincia, mas politiqueiro! tornando como um exrcito disciplinado para a batalha.

Nessa Conferncia decidiu-se realizar uma Conferncia A primeira Conferncia Geral composta apenas pelos
Geral por quadrinio, e assim a Conferncia Geral tornou-se o delegados eleitos pelas Conferncias Anuais reuniu-se na
rgo permanente do governo do Metodismo americano. igreja de John Street, na cidade de Nova York, em 1 de
maio de 1812. O bispo McKendree apresentou a Conferncia
Na ocasio da Conferncia Geral de 1796 os distritos sua mensagem formal por escrito. Era a primeira vez que um
desapareceram pela primeira vez e resolveu-se definir os bispo fazia tal coisa. Quando terminou a leitura do seu discurso, o
limites das Conferncias Anuais. Seis Conferncias anuais bispo Asbury, surpreendido, pediu a palavra e, virando-se
foram criadas nos distritos que existiam anteriormente, a para o jovem bispo, disse:
saber: a Nova Inglaterra, Filadlfia, Baltimore, Virgnia,
Carolina do Sul e a regio do Oeste. "Tenho alguma coisa a dizer-vos perante a
Conferncia. O jovem bispo levantou-se e ficou face a
A Conferncia Geral em 1800 elegeu para bispo Richard face com o bispo Asbury. O bispo Asbury continuou: "Esta
Whatcoat. Jesse Lee quase foi eleito. O dr. Coke estava uma coisa nova. Eu nunca tratei meus negcios assim e
presente e apresentou o pedido da Conferncia wesleyana por que foi introduzida esta novidade?" O jovem bispo
que ele, Coke, fosse cedido para o trabalho na Inglaterra. respondeu prontamente: "O senhor o nosso pai e ns
Atendeu-se ao pedido, concedendo a ele uma licena at a somos seus filhos; o senhor nunca precisou disto. Eu sou um
prxima Conferncia Geral. irmo somente e tenho necessidade disto". O bispo Asbury
no disse mais nada e sentou-se com um sorriso no rosto.
Conferncia Geral de 1804 realizou-se na cidade de (Tigert, p. 329).
Geral de 1866, quando foi tomada a seguinte resoluo:
A guerra entre os Estados Unidos e a Inglaterra prejudicou o
trabalho da Igreja entre os anos de 1812 e 1816. Tambm o bispo " o parecer desta Conferncia Geral que a
Asbury faleceu na vspera da segunda Conferncia Geral de representao leiga seja introduzida nas Conferncias
1816 que tinha apenas os delegados eleitos. Anuais e Geral".

Em 1816 dois novos bispos foram eleitos: Enoch Jorge e E em 1918, a Igreja Metodista Episcopal do Sul, na ocasio
Roberto Richford Roberts. da Conferncia Geral, realizada na cidade de Atlanta, Gergia,
aprovou a admisso de senhoras como representantes leigas
A eleio dos presbteros presidentes pela Conferncia nas Conferncias.
Anual foi discutida, mas no foi aprovada.
Esta questo de representao leiga nas Conferncias
A terceira Conferncia Geral se reuniu em Baltimore em provocou muita discusso e, finalmente, uma diviso na Igreja.
1 de maio de 1820. A Sociedade Missionria foi oficialmente O elemento que pugnava pelos direitos dos leigos na
organizada e aprovada e dois novos bispos foram eleitos, administrao da Igreja retirou-se da Igreja Metodista
sendo um deles Josu Soule. E como poucos dias depois a sua Episcopal e fundou a Igreja Metodista Protestante. Isto se deu
eleio foi aprovada pela Conferncia a eleio dos em 2 de novembro de 1830.
presbteros presidentes pela Conferncia anual. Josu Soule,
julgando que tal medida violava a constituio da Igreja quanto A Conferncia Geral de 1832 reuniu-se na cidade de
ao poder episcopal, recusou aceitar ordenao. A medida foi Filadlfia em maio. James O. Andrews e Joo Embry foram
suspensa por mais quatro anos. eleitos bispos. Discutiu-se a questo a respeito da escravido
na Conferncia Geral de 1836. A Igreja se agitava mais e
Na quarta Conferncia geral, em 1824, tratou-se de novo mais sobre esta questo. E, por ocasio da Conferncia geral
da mesma questo. Rejeitou-se a eleio dos presbteros de 1840 a situao agravou-se. Como se tratar da
presidentes pela Conferncia Anual. Josu Soule, sendo reeleito escravido noutro lugar, no falaremos mais desse assunto
bispo, aceitou a ordenao. aqui, nem aqui falaremos das Conferncias gerais que se
realizaram depois de 1844.
O quadrinio de 1824 a 1828 caracterizou-se pelo seu
radicalismo. A questo da eleio de presbteros presidentes
pelas Conferncias Anuais fez que os pregadores vissem seus
direitos, no governo da Igreja; tudo isso refletiu sobre os leigos,
quanto aos seus direitos na Igreja. Portanto o ar estava
cheio de discusses e agitaes. Foi nessa poca que surgiu a
questo de representao leiga nas Conferncias da Igreja.
At essa data s os pregadores tomavam parte na administrao
da Igreja Metodista, e assim continuou at a Conferncia
males na vida americana. No correr de um sculo o nmero de
CAPTULO VIII escravos aumentou espantosamente, especialmente na zona do
sul onde o clima era mais quente e favorecia o cultivo do fumo,
do algodo e do arroz. Todos os fazendeiros dessa zona
O TRABALHO MISSIONRIO DO procuravam escravos, alguns mais que outros.
METODISMO
A presena de tantos escravos trazidos sem instruo das
26. O trabalho missionrio entre os negros. florestas africanas criou srios problemas sociais. O esprito
missionrio despertado na Igreja Metodista no deixou de
O esprito missionrio no se manifestou muito cedo inquietar-se em face de to grande necessidade e
entre os protestantes. Ficaram ocupados demais com a responsabilidade. Muitos dos pastores se interessaram na
formao dos seus credos e padres doutrinrios. S nos fins evangelizao dos negros. Mas, para conseguir isso, tinham de
do sculo dezoito e no comeo do sculo dezenove que o entender-se com os senhores dos escravos. Nem sempre
esprito missionrio se manifestou com vigor entre os acharam os senhores prontos a permitir este trabalho entre
protestantes. Na Amrica do Norte houve dois motivos para seus escravos, porque tinham receio que estes ficassem
isto. Primeiro, o avivamento espiritual que se deu no sculo prejudicados e no cumprissem com os seus deveres.
dezoito, chefiado principalmente pelos metodistas, despertou
interesse no bem estar espiritual dos ndios e dos negros ou Dois mtodos a Igreja adotou para evangelizar os
escravos. Segundo, o movimento da populao para as fronteiras, escravos. Primeiro, cada pregador que tinha contacto com
que causou o isolamento das comunidades . bem organizadas e senhores de escravos insistia que permitissem aos seus
estabelecidas onde existiam igrejas e escolas. Houve pois escravos assistirem aos cultos com os brancos e tambm pregar
necessidade de auxiliar, as comunidades novas para aos negros em grupos separados quando pudesse; segundo,
providenciar o culto religioso e escolas para formar a nova mandar missionrios para trabalhar exclusivamente entre os
gerao. negros, pregando, visitando e organizando classes de
catecismo para as crianas.
A instituio da escravido africana comeou cedo na vida
colonial dos Estados Unidos. O cultivo do fumo na colnia da Estes dois mtodos deram bons resultados. No levou
Virgnia exigia grande nmero de trabalhadores. Como os muito tempo para convencer muitos dos senhores que um
fazendeiros no tinham pessoal suficiente para desenvolver escravo crente era mais obediente e fiel. Houve donos de escravos
a sua lavoura, procuraram escravos africanos. que convidaram a Igreja para mandar missionrios para trabalhar
entre seus escravos e diversos ajudaram com as despesas.
Apareceram os primeiros negros nos Estados Unidos em
1619, quando um navio de guerra holands vendeu vinte negros na O dr. Guilherme Capers, de Carolina do Sul, antes de ser
colnia de Virgnia. eleito bispo, se interessou muito na evangelizao dos
escravos. No somente pregava aos escravos, mas tambm
Com a instituio da escravatura introduziram-se muitos estimulava a Igreja para evangeliz-los. Quando era presbtero
presidente, a sua casa tornou-se o centro de instruo dos tribo de Wyandotts. Entre esta tribo achou um negro que
pregadores negros. Os nomes dos crentes negros eram falava a lngua dos ndios. O preto chamava-se Jnatas
arrolados no mesmo livro dos brancos. Milhares e milhares dos Pointer. Jnatas quando era rapaz, foi levado prisioneiro pelos
escravos converteram-se a Cristo. Uma vantagem tiveram os ndios. Agora serv iu como intrprete para Stewart. A
escravos africanos na Amrica do Norte; foi ter a oportunidade de primeira congregao consistiu de um ndio velho, chamado
ouvir o Evangelho. Com a evangelizao e civilizao dos "Arvore Grande" e de uma velha, cujo nome era Maria
escravos, os prprios brancos foram beneficiados. "Dai, e dar- Stewart e que cantava bem. Jnatas, o intrprete, prestou bom
se-vos-". Como disse Booker T. Washington, a nica maneira servio. Stewart no bebia "gua de fogo" (cachaa) e orava
de conservar algu m na sarjeta ficar junto com ele. Em muito. Conseguiu converter a sua primeira congregao e logo
1866, havia 207.766 membros negros na Igreja Metodista em seguida outros converteram-se. Em 1819 a Conferncia de
Episcopal do Sul. Ohio mandou James Montgomery para ajud-lo. Da em diante
novos missionrios foram env iados e o trabalho prosperou.

27. O trabalho missionrio entre os ndios. A Igreja se interessou no somente nos W yandottes,
mas tambm em muitas outras tribos, tais como os Ojibways,
O trabalho missionrio entre os ndios comeou oficialmente Creeks, Chactaus, Chichasaws, Cherokees, Flat Heads, Snecas,
em 1819, ano em que a Sociedade Missionria se organizou em Modocs, Kichkapoos, Shawnees, etc. Estas tribos estavam
Nova York. Em 182O a Conferncia geral aprovou a fundao espalhadas por diversas partes do pas. Muitos homens e
da Sociedade Missionria, e daquela data para c o trabalho algumas mulheres trabalharam entre os ndios. Mas a
missionrio tem sido promovido por meio de Juntas de Misses, instabilidade da sua residncia dificultava o desenvolvimento
sejam das Conferncias Anuais, ou sejam Juntas Gerais. do trabalho missionrio entre eles.

Em 1815 Marcus Lindsey trabalhou em Merietta, Ohio. Um dia A invaso dos brancos no territrio dos ndios criou
Joo Stewart, um negro brio, passando pela casa de orao, na grandes alteraes na vida destes. O governo reservou zonas
hora do culto, indo ao rio para afogar-se e assim terminar a especiais para os ndios e diversas tribos foram recolhidas para
sua vida miservel, ouviu Lindsey pregando. Parou e entrou para essas zonas que estavam divididas de tal forma que cada tribo
ouvir o sermo. O pregador descrevia o estado miservel em que pudesse ter seu quinho individual. H trabalho missionrio
os homens, perdidos no pecado, caem, e como Jesus morrera promovido ainda entre os ndios nas zonas que o governo
para salv-los, e que os maiores pecadores podiam salvar-se. cedeu a eles. Em 1882, entre algumas das tribos que estavam
Ouvindo isto, cobrou nimo. O Esprito de Deus lutou com o sob o cuidado da Igreja Metodista Episcopal do Sul, havia
brio. Passou dias a fio lendo a Bblia e orando. Jejuou e 5.026 membros indgenas na Igreja e diversas escolas
passou noites de viglias. Finalmente teve uma viso, se profissionais. O governo tem ajudado na manuteno de misses
estava dormindo ou acordado, no podia dizer; mas ouviu aos ndios; mas o trabalho difcil, porque os ndios no
uma voz dizendo: "Tens de ir na direo do Nordeste at gostam de adotar a vida civilizada e preferem a vida ao ar livre,
chegar a nao dos ndios e contar s tribos selvagens a a pesca e a caa.
histria de Cristo, teu Salvador". Obedeceu voz e encontrou a
28. O trabalho missionrio nos paises estrangeiros. para a frica e Amrica do Sul, mas gastaram-se sete anos
para achar um homem para a frica e dez para encontrar um
O esprito missionrio caracterizou os fundadores do para a Amrica do Sul.
Metodismo. Os irmos Wesley, Joo e Carlos, manifestaram esse
esprito logo que deixaram a Universidade de Oxford, aceitando A Libria foi o campo escolhido na frica. Voltaram-se
comisses no Novo Mundo para pregar o Evangelho aos ndios da s vistas para essa regio em primeiro lugar, por causa do
Amrica do Norte. trabalho que se fazia entre os negros e escravos.

Esse mesmo esprito habitava no peito de Susana O primeiro missionrio escolhido para a frica foi
Wesley. Quando seus filhos externaram seu desejo de Melville Cox. Cox estava bem preparado para o trabalho, mas
embarcar para a Amrica na sua misso, ela disse: no tinha sade. Tinha paixo pela obra missionria, e no fazia
"Se eu tivesse vinte filhos, teria prazer em ver questo de ir para a frica, onde o clima terrvel para os
todos assim empregados, ainda que nunca mais os visse". brancos. Mas a sua sade era precria. Duas ou trs vezes
(McTyeire, p. 74). teve de deixar seu trabalho ministerial em Virg nia e
Carolina do Norte. Sua vida foi, em certo sentido, uma tragdia.
Antes de , Guilherme Carrey ir para a ndia, o bispo Em dezembro de 1829 faleceu a sua esposa e em junho de
Coke j planejava uma misso naquele pas. S l para o fim 1830 morreu sua filhinha. Ele disse que aquele ano foi uma
da sua vida que conseguiu executar seu plano. Em companhia "noite sem lua". No somente perdeu sua esposa e sua filha,
de diversos missionrios o bispo Coke embarcou para a ndia mas tambm trs cunhados. E, alm de tudo isto, era
em 1814. Mas, pouco antes de chegar ali, faleceu e foi tuberculoso.
sepultado no mar. Seu corpo jaz no mar cujas ondas
banham todas as praias do mundo, e o esprito missionrio de Logo depois do encerramento da Conferncia Geral,
Coke ficou na sua Igreja e continua a estimular os coraes recebeu a seguinte carta:
para levar a mensagem de vida a todos os recantos do mundo.
"Nova York, 22 de junho de 1832.
Em certo sentido o movimento metodista foi um movimento
missionrio. Seu esprito evangelstico uma prova disso. Mas Prezado irmo,
a obra organizada de misses no Metodismo, comeou com a
criao da Sociedade de Misses em 1819. O esprito missionrio Como o irmo foi nomeado superintendente da
no se apoderou da Igreja tOda de repente; levou quase meio Misso da Libria, ser seu dever iniciar quanto antes
sculo para despert-la. Uma Sociedade missionria era sua obra, cuidar do povo nos limites da misso, fazer
considerada como inovao nas fileiras metodistas. todo o possvel para promover a causa de Deus por meio
de pregao de casa em casa, organizao de escolas,
Realmente foi difcil no princpio encontrar homens e instruo das crianas cumprindo todos os deveres
mulheres preparados para a obra missionria. Em 1825 a peculiares ao trabalho de um pregador metodista, de
Sociedade Missionria pediu aos bispos nomear missionrios acordo com a Disciplina. Ser, sua obrigao dar, de trs
em trs meses, relatrio do seu trabalho Sociedade Connecticutt, disse:
Missionria da Igreja Metodista Episcopal. Desejando "Se eu morrer na frica, voc precisa ir l para
bnos de Deus sobre seu trabalho, escrever meu epitfio.
"Eu o farei", disse o aluno, "mas que escreverei?"
Somos afetuosamente, "Escreva:", disse Cox, "Deixai mil de vs carem antes
de abandonardes a frica".
R. R. Roberts e Elijah Hedding".
(Duren, p. 160). E a frica no foi abandonada, nem ser abandonada
nenhuma outra parte do mundo onde existir tal esprito.

Embarcou para a frica em 6 de novembro de 1832 e ali O segundo campo missionrio que a Igreja contemplou foi a
chegou em 8 de maro de 1833. Trabalhou por algumas Amrica do Sul. Em 1835 foi enviado um homem para estudar
semanas, mas em 12 de abril caiu doente com febre e faleceu a situao no Rio de Janeiro, no Brasil, e em Buenos Aires, na
em 21 de julho do mesmo ano. Pouca coisa conseguiu fazer. Argentina. No ano seguinte se iniciou o trabalho no Rio de
A sua major contribuio para a causa missionria no foi o Janeiro.
trabalho que conseguiu realizar, porm o esprito missionrio que
legou Igreja. Contemplando de longe as costas africanas, Os portos da China foram abertos em 1842. Logo comearam
escreveu: a chegar missionrios aquele pas. Diversas Igrejas mandaram
"Se eu morrer sozinho, o Deus de Moiss tomar missionrios para l. A Igreja Metodista Episcopal abriu
conta do meu corpo at a ressurreio e tomar consigo trabalho missionrio no Porto de Foochow em 1847 e a Igreja
minha alma". Metodista Episcopal do Sul fundou uma misso na China em
1848. Outros campos foram ocupados com o correr dos anos.
Poucos dias antes de morrer escreveu a sua me: Desse ponto se tratar mais amplamente em outra parte.
"-me difcil convencer-me, minha querida me, de
que estou cinco ou seis mil milhas distante da senhora.
Mas encontrar-nos-emos daqui a pouco. Nenhum de ns
pode ficar aqui por muito tempo. Oxal seja no cu o
nosso encontro! Estou certo de que estou no caminho para
l. Realmente nunca senti em minha vida o auxlio da
graa de Deus como agora, desde que a deixei em casa.
Meu clice transborda e nunca ficou vazio. No fique
preocupada comigo; apenas continue a orar por mim, pelo
bom xito da misso e pela perfeio da minha natureza
no esprito e na prtica do Evangelho" (Duren, p. 162).

Falando com um estudante, no colgio em Middleton,


CAPTULO IX primeiro homem que terminou curso em escola superior e ele
pertencia Conferncia Anual de Indianna. Mas, por ter essa
O TRABALHO EDUCATIVO DO distino, foi vtima de inveja e tratado com pouco caso pelos
seus presbteros presidentes nas suas nomeaes. Porque no
METODISMO podiam mostrar considerao a ele por causa da inveja dos
NA AMRICA DO NORTE seus colegas daquela Conferncia. Por causa disso Goodwin
retirou-se do ministrio.

O dr. Capers, da Conferncia da Carolina do Sul, declarou


29. As prime iras escolas fundad as.
que, no princpio, sofreu a mesma coisa. Mas apesar de tudo
isso, o povo tinha bastante interesse na fundao de escolas e
Desde o princpio Joo Wesley se interessou na instruo do
colleges ou escolas superiores.
seu povo. Junto com a construo de capelas, fundaram-se
escolas ao lado das capelas. A escola de Kingswood prova
A questo do preparo ministerial no foi realmente discutida
disso. As escolas dominicais eram mais um meio para
at que se comeou exigir ministros to bem preparados
instruir o povo. Tambm a publicao de livros, folhetos e
como o povo. Muitas vezes pessoas que se convertiam nos
revistas, tudo demonstra o vivo interesse que o fundador do
cultos metodistas faziam a sua profisso de f em outras igrejas,
Metodismo teve em combater a ignorncia entre a povo. O
cujos pastores possuam cultura; no queriam ficar sob a direo
mesmo interesse na educao se manifestou em Tomas Coke
de um ministrio menos instrudo do que elas mesmas.
e Francisco Asbury. Logo depois de se encontrarem,
conversaram sobre a fundao de uma escola em solo americano.
Coke e Asbury fundaram, em Maryland, em 1787, uma escola
com o nome formado dos seus prprios nomes Cokesbury. O
Havia no princpio dois obstculos graves a vencer na
local era bom, mas a escola no se desenvolveu
fundao de escolas: primeiro, a falta de interesse da parte da
satisfatoriamente. Asbury andou de lugar em lugar pedindo
maioria da populao na educao dos seus filhos e, ligados
dinheiro para mant-la. E, no ano seguinte, a escola pegou
com isto, os preconceitos contra o ministrio educado;
fogo e reduziu-se cinzas. Em certo sentido Asbury ficou
segundo,.a grande falta de recursos entre o povo.
aliviado de to grande peso. Alm das dificuldades
financeiras, havia o problema de bons professores. Como
A Igreja Metodista atrasou-se muito na educao dos seus
no havia homens bem preparados entre os metodistas, tornou-
ministros. Havia entre o povo a noo de que um pregador
se difcil consegui-los.
educado no podia pregar bem, mas que o homem que falasse
mais alto e fizesse mais barulho na sua pregao era o
Tentaram pela segunda vez fundar a escola de Cokesbury, na
melhor pregador. Por muitos anos no houve nenhum pregador
cidade de Baltimore. O prdio foi construdo de tijolos e ficava
metodista que tivesse colado grau em qualquer instituio
unido igreja da Light Street. No ms de dezembro de 1796
educativa. O dr. Coke era o nico homem sado de
incendiaram-se escola e templo. Foi grande o prejuzo.
Universidade entre os pregadores metodistas durante o
tempo em que trabalhou na Amrica. Tomas A. Goodwin foi o
Um grupo de metodistas tentou em 1816, pela terceira vez, antigas na parte leste do pas. Por isso, tornou-se prtico
fundar uma escola em Baltimore. construir academias e colgios em cada regio eclesistica. Os
anos que vo de entre 1820 a 1844 marcam a poca em que a
O dr. Samuel K. Jennings, pregador local e mdico, foi Igreja Metodista Episcopal tomou mais interesse em toda a
nomeado seu diretor por alguns anos. A escola, chamada Asbury sua histria na fundao desse tipo de escolas. Cada Conferncia
College, prosperou por algum tempo, mas por falta de recursos anual se interessava em fundar uma ou mais escolas.
veio a desaparecer.
Esse costume continuou por muitos anos, mesmo depois da
Parece que Deus no queria que Asbury fundasse escolas diviso da Igreja Metodista americana, em 1844. Mas nestes
de alto tipo, porque todas as que fundou fracassaram. Ento ltimos anos a Igreja Metodista tem mudado a sua poltica neste
resolveu fundar colgios e academias. Diversas escolas deste ponto. A tendncia atual suprimir algumas das escolas pequenas
tipo se fundaram em diversas partes do pas. No condado de e fracas e concentrar todos os seus. recursos nas escolas mais
Jessamine, estado de Kentucky, fundou-se a academia de fortes. A complicao tem-se tornado to grande neste sentido
Betel; no estado da Carolina do Norte fundou-se a Escola de que necessrio seguir uma poltica dessa natureza para manter
Cokesbury; no estado da Gergia, a academia de W e s le y e algumas das escolas. Veja-se como acontecem as coisas
W hit ef ie ld ; e o Se min rio Un ido, e m Uniontown, estado de neste mundo que est sempre em fluxo!
Pensilvnia. Mas nenhuma dessas escolas se firmou.
Uma coisa que ajudou a Igreja a achar homens preparados
A academia de Betel, fundada em 1792, funcionou at para dirigir as escolas, foi a legislao da Conferncia Geral
1818, quando se fechou por falta de homens e recursos. Erraram permitindo aos bispos nomear pregadores para instituies de
na localizao da escola. Ficava perto do rio Kentucky, ensino.
afastada dos centros populosos. Ainda hoje existem vestgios do
prdio de trs andares, feito de tijolos. A Conferncia de Muitas escolas foram fundadas at 1840. Havia, ao menos,
Kentucky, h poucos anos, mandou erguer no local um pilar de vinte e oito academias, seminrios e escolas profissionais sob a
pedra em que esto escritos os fatos histricos da instituio. direo da Igreja.. Entre os anos de 1830 e 1840, fundaram-se
interessante notar que cem anos, exatamente, em 1892, foi as seguintes instituies: Wesleyan University, Connectcutt;
estabelecido o seu sucessor o Asbury College, localizado Randolph Macon College, no estado de Virgnia; Dickinson
na vila de Wilmore, distante trs milhas do velho local da and Allegheny College, no estado de Pensilvnia; Indiana e
Academia de Betel. Asbury University, no estado de Indiana; Mckendree College, no
estado de Illinois . ; Emory and Henry College, agora Emory
University, no estado de Gergia.
30. O desenvolvimento do trabalho educativo.
H diversas universidades metodistas. Mencionaremos
Havia grande necessidade de escolas pequenas, espalhadas somente algumas, tais como: Ohio Wesleyan University, fundada
por toda a parte, porque o povo no tinha recursos para mandar em 1844; North Western University, fundada em 1854; Iwoa
seus filhos para assistir as aulas nas escolas maiores e mais Wesleyan, fundada em 1845; Baker University, fundada em
1858.
CAPTULO X
Algumas que foram fundadas no Sul durante este perodo so
Trin it iy Co lleg e, ag ora D uke Un ivers it y, (1851 ), Warford A CONTROVRSIA SOBRE A
College, em Spartanburg, na Carolina do Sul, em 1854; e
Central College, em Fayette, Missouri, em 1855. ESCRAVIDO E A DIVISO DA I GREJA.

O dr. Joo Dempster pode ser chamado o pai, da educao 31. A escravido na Amrica do Norte e a atitude dos
teolgica na Igreja Metodista Episcopal. Ele se interessou metodistas para com ela, no princpio.
neste ramo de instruo e teve de enfrentar muita crtica e
oposio da parte de homens de destaque na Igreja. Essa Lendo a Bblia, notamos que a escravido existia entre os
atitude era o reflexo dos preconceitos contra um ministrio povos antigos e que os prprios israelitas possuram escravos,
instrudo que existia na Igreja desde o princpio. ainda que eles mesmos tivessem sido escravos por longos anos
no Egito. O Novo Testamento fala da escravido, mas no a
Foi na Nova Inglaterra que se manifestou maior aprova. O apstolo Paulo assim aconselhou os escravos:
interesse num ministrio instrudo. A Conferncia da Nova "Servos, obedecei a vossos senhores segundo a
Inglaterra, em 1840, resolveu abrir uma instituio teolgica na carne com temor e tremor, na sinceridade de vosso
cidade de Newbury, estado de Vermont. Mais tarde, em 1867, corao, como a Cristo, no servindo s vista como para
foi fundado em Boston um instituto bblico, que to mou o n ome agradar a homens, mas, como servos de Deus, servindo-
de Boston Theolog ical Seminary. os com boa vontade, como ao Senhor e no como a
homens, sabendo que,cada um, se fizer alguma coisa boa,
O dr. Dempster tomou a iniciativa de abrir um instituto receber outra vez d o Senhor, ou se ja escravo, ou
bblico em Concord. Em 1854, ele, com o auxlio de Elisa livre" (Ef 6:5-8).
Garrett, fundaram Garrett Bible Institute, em Evanville, Illinois.
Na sua Epstola a Filemon encontra-se o esprito de
fraternidade crist: a relao entre Filemon, o patro, e
Onsimo, o escravo, como diz o apstolo, no mais como
servo, mas em vez de servo, como irmo amado". Eis o
princpio da emancipao de toda a forma de escravido!

O problema da escravido na histria do Metodismo tornou-


se complexo e difcil. A atitude dos lderes do movimento
metodista sempre foi contra a escravido, ainda que houvesse
ocasies em que no somente toleraram, mas at advogaram a
escravido e possuram escravos. Entre estes figuram
Whitefield e Devereaux Jarrett.
Whitefield escreveu at uma carta a Wesley, defendendo vale nada. Que vilania esta?!
a escravido do ponto de vista bblico e econmico. Advogou a Que Aquele que o guiou desde a sua mocidade,
introduo de escravos na Colnia da Gergia. No seu testamento continue a fortalec-lo nisto e em todas as coisas, prezado
legou cinqenta escravos Condessa Huntingdon. senhor. a orao de seu servo afeioado,
Joo Wesley."
Devereaux Jarrett possua escravos e, na sua conversa com (Duren, ps. 194-195).
o bispo Coke, defendeu a posio dos americanos escravistas,
ainda que no se considerasse grande amigo do sistema.
Os bispos Coke e Asbury eram contra a escravido. O
No h duvida quanto a atitude de Wesley para com a bispo Asbury foi mais prudente em suas atitudes do que o bispo
questo. Em 1763, taxou a escravido como "execrvel cmulo Coke. O bispo Coke na Amrica foi ameaado de violncia por
de todas as vilanias". E seis dias antes de morrer escreveu a causa da sua opinio acerca da escravido. Mas
Guilherme Wilberforce a seguinte carta: interessante notar que, nas suas visitas s ilhas de Barbados
e da Antigua, onde trabalhou entre os escravos, tendo at
"Londres, 24 de fevereiro de 1791. enviado para l missionrios ingleses, nunca denunciou
escravido. Se tivesse feito isto, o governo ingls teria fechado a
Meu querido Senhor, porta s suas atividades entre os escravos.

Se o poder divino no o levantou para ser como um Tambm podemos notar que o governo ingls foi mais sbio
Atansio, Contra Mundum, no posso ver como poder ao tratar da emancipao dos escravos nessas ilhas do que o
levar ao fim seu empreendimento glorioso, opondo-se povo americano ao tratar do mesmo problema. O governo ingls
execrvel vilania, que o escndalo da religio e da gastou ali mais de Cr$ 2.000.000.000,00 no resgate de escravos.
natureza humana. Se Deus no o levantou, para esta Nisso mostrou mais sabedoria do que o governo americano.
causa, ser gasto pela oposio de homens e diabos; Mas havia entre os dois casos esta diferena: o governo
mas, se Deus pelo senhor, quem ser contra o ingls libertava os escravos, mas os escravos ficavam nas
senhor? So todos eles juntos mais fortes do que Deus? ilhas como estavam e o povo ingls continuava morando na
Oh! no desanime de fazer o bem. V, em nome de Deus Inglaterra, longe dos escravos emancipados. Se tivesse levado os
e na fora do seu poder e at a escravido americana, a escravos para a Inglaterra e os distribusse entre o povo, teria
mais vil que j viu o sol, desvanecer perante Ele. dado um perfeito exemplo ao povo americano na soluo
deste complicado problema social, religioso e econmico.
Lendo esta manh um folheto, escrito por um
pobre africano, estou especialmente impressionado com O povo brasileiro aproveitou a experincia de outros
o fato de que seja o homem que tem pele negra povos na soluo do problema e chegou a emancipar os seus
injustamente tratado pelo homem branco, sem qualquer escravos sem grandes choques e perturbaes e sem o
direito de defesa. lei, em nossas colnias, que o derramamento de sangue.
juramento de homem negro contra homem branco no
Antes da organizao da Igreja Metodista Episcopal, as h este "N. B.":
Conferncias Anuais se preocupavam com o problema da Estas regras afetam os membros da nossa
escravido. Em 1780 a Conferncia definiu sua atitude para sociedade at ao ponto em que no entram em conflito com
com a escravido, exigindo dos pregadores itinerantes que as leis dos estados em que residem.
possuam escravos, que os emancipassem, declarando que a E a respeito dos nossos irmos no estado de
escravido contra a lei de Deus e dos homens, prejudicial Virgnia, depois de considerarmos a sua situao
sociedade e contraria aos ditames da conscincia e da pura peculiar, permitimos-lhes dois anos desde o primeiro aviso
religio. E na vspera da Conferncia de Natal se decidiu que os para que considerem a convenincia ou no de se
pregadores locais que possuam escravos, teriam de emancip- conformarem com estas regras". (Duren, p. 198).
los no prazo de um ano ou seriam suspensos e que os membros
da Igreja que eram senhores de escravos fossem expulsos, se no A resoluo era altamente crist no seu esprito e na sua
os libertassem, depois de serem admoestados pela segunda atitude, mas era inexeqvel. Com o correr do tempo modificou-se
vez. e chegou-se ao ponto de lament-la, mas toler-la.

Na ocasio da Conferncia de Natal tomou-se a O que complicou a questo foram as leis dos diversos
seguinte deliberao: estados. Todos os estados do sul tinham leis que proibiam a
emancipao de escravos nos seus limites. Um escravo
"Estamos profundamente cnscios da impropriedade libertado no meio dos outros escravos era um elemento
de estabelecer limites comunho em uma sociedade religiosa perturbador pblico. Houve muitos casos de pregadores que
que j est organizada, seno em ocasies adquiriram escravos e que no podiam emancip-los, mesmo
extraordinariamente excepcionais. Assim que julgamos que quisessem, porque a lei no lho permitia.
o costume de conservar os nossos semelhantes na
escravido. Achamos que contrrio lei urea de A Igreja, portanto, modificava a sua atitude para com a
Deus, sobre a qual esto baseados a lei e os profetas, e escravido de poca em poca, para conformar-se com as leis dos
aos direitos inalienveis da humanidade, tanto como a estados. Foi tal esta tendncia que algum fez a observao que,
todos os princpios da revoluo, conservar na mais em vez da Igreja influenciar o estado sobre o assunto, o
profunda degradao e numa escravido to vil que no estado influenciava a Igreja. E parece que tinha razo . No
se encontra igual noutra parte do mundo, excetuando-se a foi s a Igre ja Metodista que lutou com este problema, mas
Amrica, tantas almas que podem refletir a imagem de tambm as outras Igrejas seguiram, mais ou menos, a mesma
Deus. poltica, exceto os quaqueres ou "amigos". Es te grupo de
crentes no permitia que seus membros possussem escravos.
Portanto, julgamos que nosso dever impretervel
lanar mo de todos os recursos ao nosso alcance para Alm das complicaes causadas pelo governo civil,
extirpar do nosso meio esta abominao". havia mais uma coisa que complicava e dificultava o problema: a
diviso dentro da prpria Igreja. Com o correr do tempo se
Segue ento o plano com todos os seus detalhes e no fim descobriu que os estados do norte do pas, devido ao clima
frio, no podiam aproveitar tanto o servio dos escravos palavras, havia sentimento favorvel e contrrio a escravido
como os estados do sul. Por isso, o sul tornou-se a zona dos no meio do povo. O joio estava semeado no meio do trigo e o
escravos. Os estados do norte, por causa do clima, problema de arrancar o joio, sem prejudicar o trigo, tornava
desenvolveram a vida industrial, enquanto os estados do sul, a cada vez mais difcil entre o povo americano.
vida agrcola. A zona do sul, sendo mais quente, favoreceu o
cultivo de fumo, algodo, arroz e milho. Os negros eram mais Este sentimento se manifestou primeiro na Igreja e mais
hbeis trabalhadores no campo do que nas oficinas e estavam tarde no Estado; mas, se na poltica do Estado surgiu to
mais acostumados ao clima quente do que ao clima frio. cedo como na Igreja, ali seu desenvolvimento foi, contudo,
Portanto, por estes motivos, quase todos os escravos finalmente mais lento. Surgiu na Igreja Metodista Episcopal em 1844, ao
ficaram no sul do pas. Se os escravos pudessem ter sido passo que no Estado surgiu em 1860.
utilizados tanto no norte como no sul, provavelmente no teria
havido duas correntes to fortes, na Igreja e no Estado; uma A lei da Igreja proibia aos pregadores itinerantes
favorvel outra contrria escravido. possurem escravos nos estados onde a lei do estado permitia
a emancipao. A Conferncia Geral, em 1808, depois de
Todas as treze colnias primitivas reconheceram a discutir o assunto, chegou concluso que a escravido no
legalidade da escravido. Por muitos anos os capitalistas do tinha remdio, porque as autoridades civis e muitos membros
norte, especialmente dos estados da Nova Inglaterra, traficaram da Igreja estavam "contentes com leis to contrrias
com escravos. Navios cheios de escravos chegavam aos liberdade". Tomou, pois, a seguinte deliberao:
portos de Newport e Providncia, onde eram os escravos "Portanto, nenhum senhor de escravos pode ser oficial
vendidos como se fossem animais irracionais. Isto continuou da Igreja, daqui em diante, onde as leis do estado em que
at que por lei se proibiu a importao de mais escravos para o mora permite a emancipao e permite ao escravo
pas. Os homens do norte vendiam escravos aos homens do alforriado gozar a liberdade" (Duren, p. 201).
sul, e os homens do sul compravam escravos dos homens do
norte, porque precisavam do trabalho deles para cultivar as suas Esta foi a atitude oficia l da Igreja, por mais de vinte
plantaes de fumo, algodo, arroz e milho. Tal negcio dava anos. Em 1828, na ocasio da Conferncia Geral foi eleito
lucro aos homens do norte. Importar escravos e vend-los aos um representante fraternal Conferncia britnica. Dois
homens do sul era, afinal, bom negcio para todos os brancos. ho mens receberam v otos: Wilbur Fisk, que no era senhor
de escravos, e Guilherme Capers, que era senhor de escravos.
Mas chegou o dia em que no era mais permitido importar Os dois homens eram doutores e de grande capacidade. O dr. Fisk
escravos e o mercado acabou, seno entre indivduos do pas era do norte e representava o sentimento do povo daquela
que queriam v end-los ou compr-los. seco; o dr. Capers era do sul e representava o sentimento
daquela seco. O dr. Capers recebeu 82 votos e o dr. Fisk 72
Havia indivduos; tanto no sul como no norte, que votos. Este ato da Conferncia Geral revelava o sentimento da
consideravam a escravido um grande mal. Havia outros que Igreja sobre a escravido naquela poca; estava escolhido um
possuam escravos, mas achavam a instituio da escravido no escravista e tambm um escravista.
um mal que deveria ser eliminado da sociedade. Em outras
As duas correntes continuaram fortes por mais dezesseis atmosfera da Conferncia estava sobrecarregada de
anos. A questo de escravido discutiu-se pouco durante essa apreenses e receios. Todos sentiam o peso de grande
poca nas Conferncias Gerais da Igreja, mas era a questo responsabilidade. No corao de todos havia o desejo de
mais viva da Igreja. s vezes as coisas mais melindrosas descobrir soluo satisfatria para toda a Igreja.
so as de que se fala menos. Assim se fez nas Conferncias
Gerais da Igreja at 1844, quando se deu a exploso que Os primeiros dias foram dedicados rotina da Conferncia. Os
dividiu a Igreja Metodista em duas. Em outro lugar se tratar delegados de Newhampshire apresentaram um memorial,
deste ponto mais amplamente. acusando o dr. Capers, que era senhor de escravos e tambm um
dos trs secretrios gerais das Sociedades Missionrias. Em 7
Havia muita discusso deste assunto fora das Conferncias. de maio foi apresentado Conferncia um apelo da
Criou-se no norte um partido de anti-escravistas que agitava a Conferncia Anual de Baltimore. Um presbtero daquela
questo por meio de jornais, revistas, tratados, livros e Conferncia casara-se com uma senhora que era senhora de
Conferncias. Essa propaganda irritou o povo do sul. O povo do escravos. Por ocasio da reunio daquela Conferncia, em
sul procurava justificar a escravido. No somente os membros maro, o presbtero fora suspenso at que desse os passos
da Igreja ficavam contrariados com isso, mas tambm o povo necessrios para emancipar os escravos. Segundo a lei do
em geral. Tudo isto se refletia na vida religiosa e civil do povo. estado de Maryland, no se podia emancipar um escravo e o
escravo emancipado gozar da liberdade naquele estado. O caso
Se o povo do norte tivesse sido colocado na posio do foi discutido, mas na votao a sentena da Conferncia de
povo do sul, teria feito o que o povo do sul fez e vice-versa. A Baltimore foi sustentada p or 117 votos contra 56. O
natureza humana age da mesma maneira sob as mesmas resultado dessa votao revelou o fato que o elemento anti-
circunstncias e condies. escravista estava mais forte do que o elemento conservador.
Realmente, esse foi o primeiro passo para chegar a outro
caso mais srio ainda, o caso do bispo Andrews. O bispo
Andrews chegara a possuir escravos por herana e por
32. A controvrsia e a diviso da Igreja. casamento.

Como j notamos a questo da escravido no melhorou com o Antes de vir o caso do bispo Andrews ao plenrio, a
correr dos anos; antes, piorou. A posio dos pregadores e Conferncia nomeou os bispos em comisso para trazer perante a
crentes do norte afastava-se cada vez mais da posio dos Conferncia um plano que solucionasse o problema da
pregadores e crentes do sul. O abismo entre as duas seces da escravido. Marcaram um dia de jejum e de orao em que
Igreja alargava-se mais e mais e todas as tentativas para os bispos haviam de estudar seu plano. Quatro dias depois os
elimin-lo fracassaram. bispos relataram que no conseguiram formular um plano
satisfatrio para toda a Igreja.
Quando os delegados chegaram Nova York para assistir
Conferncia Geral que se realizou na igreja metodista episcopal O sr. Collins fez uma proposta, que a comisso episcopal
de Green Street, a 1de maio de 1844, se sentiu que a estudasse o caso do bispo Andrews e relatasse os fatos
apurados. no caso dela, fui legalmente constitudo senhor de uma
escrava, mas no com meu consentimento.
Em 22 de maio o dr. Paine, presidente da comisso,
apresentou o seguinte: "Segundo. J h cinco anos, a me da minha primeira
"A comisso episcopal, qual foi referida uma esposa deixou para sua filha, no para mim, um menino
resoluo, entregue ontem, para indagar se qualquer dos negro. Como a minha esposa morreu h dois anos, sem
superintendentes est relacionado com a escravido, pede deixar testamento e segundo as leis do estado da
licena para apresentar seu relatrio sobre o assunto. Gergia, ele ficou legalmente como minha propriedade.
Neste caso, como no caso da menina, a emancipao
"A comisso tinha averiguado, antes da resoluo impraticvel no estado; mas o menino ter liberdade de
acima, que o bispo Andrews est relacionado com a deixar o estado, quando eu tiver a certeza de que ele
escravido e tinha conversado com ele sobre o assunto. pode cuidar de si, ou eu tiver garantia de que ser
Tenho-lhe pedido que a informasse dos fatos em foco, protegido e amparado no lugar para onde for.
apresentou uma comunicao por escrito, a respeito.
Pedimos permisso para apresent-la como a sua "Terceiro. No ms de janeiro do ano passado me
declarao e explicao: casei com a minha atual esposa, que j era naquela ocasio,
senhora de escravos, herdados de seu falecido marido.
" comisso episcopal. Prezados irmos: Em Logo depois do meu casamento, no querendo eu ser
resposta vossa pergunta, apresento-vos a seguinte senhor de escravos e considerando que pertenciam
declarao sobre que me dizem respeito, os fatos exclusivamente a ela e a lei no permitia a sua
concernentes escravido. Primeiro. H alguns anos, uma emancipao, leguei-os a ela por meio de uma escritura
velha senhora, de Augusta, estado da Gergia, legou-me de fiador.
uma menina negra, em confiana, para que eu cuidasse
dela at que atingisse dezenove anos de idade, quando eu, "Fica patente a vs, pelos fatos mencionados, que
com o consentimento dela, a deveria mandar para a no tenho comprado nem vendido escravos e que nos
Libria. No caso da sua recusa, que eu ficasse com ela e dois casos em que sou legalmente senhor de escravos,
lhe desse tanta liberdade quanta a lei do estado de a emancipao impraticvel. Quanto aos escravos que
Gergia permitisse. Quando ela atingiu os dezenove anos, pertencem minha esposa, no tenho qualquer
recusou ir para a Libria e por sua prpria escolha responsabilidade legal, nem pode minha esposa emancip-
tornou-se minha escrava legal, ainda que eu dela no los mesmo que o queira. Assim tenho narrado todos os fatos
receba qualquer servio. Ela continua a morar na sua casa, em questo e submeto esta declarao considerao da
no meu lote de terreno. Tem tido e ainda tem completa Conferncia Geral. Respeitosamente vosso, James O.
liberdade para ir para qualquer estado que lhe d Andrews" (McTyeire, p. 623).
liberdade. As leis do estado (Gergia) no permitem sua
emancipao, nem permitem registrar qualquer documento de O caso do bispo Andrews ficou para ser considerado no dia
emancipao. Ela se recusa a deixar o estado. Portanto, seguinte, quando Alfredo Giffith e Joo Davis, da Conferncia de
Baltimore, propuseram o seguinte: sondar o sentimento de toda a Igreja. Quando o plano foi
"Que o rev. James O. Andrews seja, pelo apresentado ao plenrio da Conferncia, o bispo Hedding pediu
presente, oficiosamente solicitado a pedir sua que seu nome fosse retirado do documento, porque, depois de
resignao do ofcio de Bispo da Igreja Metodista assin-lo lhe tinham chegado informaes que o levaram a
Episcopal" (McTyeire, p. 628). modificar seu parecer. s vinte anos depois que o motivo que
levou o bispo Hedding a mudar sua opinio, foi publicado. Era
O caso do bispo Andrews provocou uma discusso que durou que os delegados da Nova Inglaterra tinham tomado a
sete dias, dias que provaram a pacincia de todos No deliberao de retirar-se da Igreja Metodista Episcopal se o
tentaremos reproduzir os argumentos favorveis e contrrios, bispo Andrews continuasse no seu ofcio. Ento que se
mas os que tomaram parte na discusso usaram de toda perdeu a ltima esperana da unidade de Igreja Metodista nos
precauo para no ofenderem a ningum. Era desejo de todos EUA. Quase unanimemente os delegados do sul teriam votado
achar uma soluo satisfatria. pelo plano. Votou-se uma moo para deix-lo sobre a mesa e
o resultado foi: 95 a favor e 84 contra. Ento se votou a
O bispo Andrews era homem bom e humilde e estava pronto proposta que estava perante a casa, de suspender o b ispo
a pedir a sua demisso do ofcio episcopal. Mas, quando os Andrews do ofcio episcopal, e o resultado foi: 111 a favor da
homens do sul protestaram contra tal ato, mostrando que no moo e 69 contra. A minoria declarou que apresentaria mais
havia acusao pessoal contra ele, que ele no tinha violado tarde seu protesto, o que foi feito poucos dias depois.
qualquer lei da Igreja nem do Estado, que seria tal ato uma
violao dos direitos do episcopado e que os irmos do sul no "Aos 5 de junho o dr. Longstreet apresentou o que ficou
concordariam com isso, ento ele deixou de dar este passo. conhecido como "A Declarao dos Delegados do Sul",
assinado por todos os delegados (51) das Conferncias onde
Realmente, se tivesse dado tal passo, no teria existia a escravido, com exceo de um, do Texas. O
solucionado o problema em discusso. A questo era mais documento o seguinte:
grave do que o caso do bispo Andrews: seu caso era somente
sintoma de um mal-estar geral. Para continuar no ofcio "Os delegados das Conferncias nos estados onde
episcopal, ficaria incapacitado de presidir a qualquer existem escravos, tomam a liberdade de declarar
Conferncia nos estados do norte e os irmo da Nova Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal que a
Inglaterra retirar-se-iam da Igreja Metodista Episcopal e fundariam continua agitao sobre a questo dos escravos e abolio
uma nova Igreja; e, se fosse demitido, os irmos do sul da escravatura numa parte da Igreja e as freqentes
ficariam escandalizados. Depois de sete dias de discusso, foi deliberaes sobre esse assunto na Conferncia Geral e,
resolvido pedir aos bispos que apresentassem um plano que especialmente as medidas extrajudiciais tomadas contra o
julgassem solucionar o problema. No dia seguinte apresentaram bispo Andrews, no sbado passado praticamente e
seu plano. Recomendavam que se deixasse de tomar qualquer forosamente produziro um estado de coisas no sul que
deliberao at a prxima Conferncia Geral, que se poderia dificultar a continuao da jurisdio desta Conferncia
fazer um arranjo para se aproveitarem os servios do bispo Geral sobre aquelas Conferncias, pois que ela
Andrews e que, assim fazendo, ter-se-ia mais tempo para inconsistente com o bom xito do ministrio nos estados
onde existem escravos". mais, que esta regra ser aplicada somente s estaes,
sociedades e Conferncias que estiverem na linha divisria
A comunicao foi referida a uma comisso composta de e no nas parquias do interior, as quais sero
nove membros: Roberto Paine, Glezen Filmore, Pedro Akers, Nat deixadas em todos os casos quela Igreja, em cujo
Bangs, Tomaz Crowder, Tomaz B. Sargent, Guilherme Winans, territrio estiverem situadas.
Lenidas L. Hamilton e James Poter.
2.Que quaisquer ministros, locais e itinerantes,
O sr. J. B. McFerrin (de Tennessee), apoiado por um de qualquer categoria e ofcio na Igreja Metod ista
membro da Conferncia de Troy, props o seguinte: Episcopal, que desejarem podem ficar na Igreja, ou,
"Que a comisso nomeada para tomar em sem censura, aliar-se com a Igreja do Sul.
considerao o protesto da comisso dos delegados das
Conferncias do sul seja incumbida de projetar, se 12.Que os bispos sejam respeitosamente instrudos
possvel, um plano constitucional para a diviso amigvel para apresentar a parte deste relatrio, que requer a
da Igreja, no caso de no se achar, no seu entender, um aprovao das Conferncias Anuais, perante elas, o
plano mais pacfico para ajustar as dificuldades que mais cedo possvel, comeando com a Confernc ia de
existem atualmente na Igreja sobre a questo da Nova York". (Duren, ps. 228-231).
escravatura " (McTyeire, ps. 636-637).
A resoluo foi aprovada com 135 votos em fav or e 17
Citaremos as duas primeiras e a ltima das doze resolues contra. Tambm ficou resolvido:
do "Plano de Separao" aprovado pelos delegados das "Que toda a propriedade da Igreja Metodista
Conferncias anuais reunidos na Conferncia Geral: Episcopal em casas de orao, casas pastorais,
colgios, escolas, fundos Conferenciais, cemitrios e
"1Que, no caso das Conferncias Anuais dos de toda espcie dentro dos limites da organizao do
estados onde existem escravos julgarem que seja sul, seja para sempre livre de qualquer reivindicao da
necessrio unirem-se numa associao eclesistica parte da Igreja Metodista Episcopal, tanto quanto esta
distinta, a seguinte regra ser observada quanto linha resoluo possa ter fora de promessa". (McTyeire, p. 638).
divisria do lado do norte: todas as sociedades, estaes e
Conferncias, ficaro sob o tranqilo cuidado pastoral Chegou o tempo da separao. Os dois ramos do Metodismo
da Igreja do Sul; e os ministros da Igreja Metodista tinham de tomar o rumo mais natural para eles e trabalhar
Episcopal de modo nenhum tentaro organizar igrejas separadamente um do outro, at chegar o dia em que a
ou sociedades nos limites da Igreja do Sul, nem causa que os separou no existisse mais. A diviso do
tentaro exercer autoridade pastoral sobre elas; sendo Metodismo americano pode ser comparada ao rio que segue
entendido que os ministros do sul observaro seu percurso sossegadamente at encontrar uma grande ilha
reciprocamente a mesma regra em relao s estaes, que obriga as guas a tomarem dois rumos diferentes para
sociedades e Conferncias que aderirem pela maioria de se reunirem mais adiante, quando a ilha tiver ficado para
votos Igreja Metodista Episcopal; sendo entendido, a trs.
durante o ano qualquer coisa que pudesse conservar a unidade
C A P T U L O X I do Metodismo sob uma Conferncia Geral, sem prejudicar o
Metodismo do sul.
O METODISMO DIVIDIDO
Em 15 de maio a comisso relatou o seguinte:
E A GUERRA CIVIL "Que a Conferncia Geral de 1844 deu plena e
completa liberdade s Conferncias Anuais dos estados
onde existem escravos para decidirem sobre a necessidade
33. A organizao da Igreja Metodis ta Episcopal de organizar uma corporao eclesistica e separada no sul,
do Sul. que dezesseis das tais Conferncias esto aqui
representadas, que evidente que o ministrio e os
A Conferncia Geral de 1844 terminou meia-noite do membros no sul, quase quinhentos mil, na razo de
dia 18 de junho. No dia seguinte os delegados do sul se noventa e cinco por cento deram seu parecer que uma
reuniram e tomaram as deliberaes que julgaram necessrias diviso indispensvel, que se isto no for realizado, cerca
para enfrentarem os problemas que a nova situao lhes de um milho de escravos, que ouvem agora dos
criara. Hav ia muita perturbao nas suas deliberaes. Os ministros o Evangelho se retiraro do nosso cuidado e
delegados fizeram um relatrio de tudo o que se fez na que, tomando esta posio, as Conferncias do sul
Conferncia Geral a respeito da escravido e do plano de esto, de boa vontade, prontas a tratar com a diviso do
Separao, apelando ao povo para que no ficasse excitado e norte da Igreja em qualquer tempo, com o fim de ajustar
no tomasse deliberaes precipitadamente, mas que esperasse as dificuldades desta controvrsia nas condies e
at que houvesse uma reunio geral em que se podiam tomar princpios que sejam satisfatrios a ambos.
decises precisas. Recomendaram que cada Conferncia Anual
elegesse delegados para uma conveno que se reuniria em 1 de E ento esses delegados solenemente declararam
maio de 1845 na cidade de Louisville, no Kentucky. dissolvida a jurisdio, at ento exercitada pela
Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal sobre
Por ocasio das Conferncias Anuais foi apresentado o as Conferncias Anuais representadas na conveno e
"Plano de Separao" e todas as Conferncias do sul o que as ditas Conferncias Anuais ficavam constitudas em
aprovaram. uma corporao eclesistica, separada, baseada sobre a
Disciplina da Igreja Metodista Episcopal, abrangendo as
Em 1 de maio de 1845 a conveno de delegados das doutrinas e todas as regras e regulamentos morais,
Conferncias Anuais dos estados onde existiam escravos, reuniu- eclesisticos e ecumnicos da dita Disciplina, exceto as
se em Louisville, no Kentucky. Durou essa reunio vinte dias. alteraes verbais que sejam necessrias para ser
conhecido pelo estilo e ttulo da Igreja Metodista
Uma comisso de organizao foi nomeada para examinar as Episcopal do Sul" (McTyeire, p. 642).
atas das Conferncias Anuais, para considerar a convenincia e
a necessidade de uma organizao no sul, de acordo com o A primeira Conferncia Geral da Igreja Metodista
"Plano de Separao" e tambm inquirir se tinha acontecido
Episcopal do Sul se realizou em 1 de maio de 1846, na cidade
de Petersbu rg, estado d e Virgnia, de acordo com o O "Plano de Separao" recebeu ali a maioria de votos,
"Plano de Separao". O rev. Joo Early presidiu a mas, por falta de dois teros de votos, no foi aprovado. Isto
Conferncia at que o bispo An drews chegasse. criou a maior confuso entre os irmos do norte. Surgiram
crticas de todos os lados, no somente entre si mesmos,
No segundo dia da Conferncia o bispo Josu Soule, o mas tambm aos irmos do sul. Quando chegou a hora de
bispo mais velho da Igreja, filiou-se Igreja Metodista Episcopal eleger os delegados Conferncia Geral de 1848 poucos dos
do Sul. interessante notar que o bispo Soule, que era do que foram delegados Conferncia Geral de 1844 foram
norte, se tenha filiado Igreja do sul. Chegou a hora, como reeleitos.
declarou, para ele manifestar-se, pois a Igreja j, estava
organizada de acordo com o "Plano de Separao". Foi A Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal de 1848
unanimemente recebido pelos oitenta e sete delegados. era composta, em conseqncia, de homens radicais e
revoltados no seu esprito. No gostavam do "Plano de
A Conferncia tratou de diversas coisas de interesse Separao" e julgavam os irmos do sul cismticos e
geral da Igreja. Resolveu fundar uma Casa Publicadora, com trs precipitados em dividir a Igreja. O estado de esprito dos delegados
pontos para depsito de livros Richmond, Charleston e no favorecia uma legislao moderada e ponderada. Podiam
Louisville. Mas houve uma modificao desde plano logo esperar-se desde logo medidas radicais e exageradas.
depois, sendo Nashville escolhido como centro da Imprensa
Metodista. Foram eleitos redatores de jornais e revistas; Quando a Comisso de Finanas, nomeada pela
constituiram-se comisses, de acordo com o "Plano de Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal do Sul,
Separao"; e dois bispos foram eleitos, Guilherme Capers e apareceu Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal
Roberto Paine. Houve poucas alteraes na Disciplina, ficando para entender-se com uma comisso igual, no pode realizar
como estava a lei sobre a escravatura. nada de acordo com o "Plano de Separao" porque as
Conferncias Anuais no tinham aprovado o "Plano de
No dia 23, ltimo da Conferncia, se tomou a seguinte Separao" da Conferncia Geral. A comisso da Igreja
resoluo: Metodista Episcopal no tinha autoridade para agir e foi ento
"Que todos fiquem de p e seja, por este ato, que o ambiente enegreceu. No podendo ser atendida, a
nomeado o dr. Lovick Pierce delegado Conferncia comisso da Igreja Metodista Episcopal do Sul no tinha
Geral da Igreja Metodista Episcopal, que se realizar em outro recurso seno apelar para Csar. Apelou para o
Pittsburg, em 1 de maio de 1848, para apresentar os tribunal civil. Levou alguns anos e ganhou a questo. A Igreja
cumprimentos cristos e as saudaes fraternais da Metodista Episcopal pagou a quota d a imprensa (Book
Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal do Sul". Concern) que tocava a Igreja do Sul.

O "Plano de Separao" foi aceito quase que Se as Conferncias Anuais do norte tivessem aprovado o
unanimemente pelas Conferncias Anuais do sul; mas as "Plano de Separao", como as Conferncias Anuais do sul
Conferncias Anuais do norte levantaram muitas objees. fizeram, no teria havido tantas discusses exacerbadas. De
ambos os lados eram as faltas que se cometeram, de modo que (McTyeire, p. 647).
nenhum tinha direito de censurar o outro: os dois tinham culpa. 34. A ao do Metodismo durante a Guerra Civil.

Quando o dr. Lovick Pierce se apresentou Conferncia A escravido no somente provocou atritos entre o
Geral, em 1848, no foi recebido como delegado fraterno povo chamado metodista, mas tambm entre o povo
da Igreja Metodista Episcopal do Sul. Conv idaram-no, americano em geral. Se a escravido se tivesse generalizado por
como indivduo, a tomar assento na Conferncia; mas ele toda a parte do pas, provavelmente no teria havido tantas
recusou o convite, alegando que era na qualidade de contendas. Como a questo da escravido contribuiu para dividir
representante da sua Igreja que veio e no como indivduo. a Igreja Metodista Episcopal, serviu tambm para dividir a
nao e provocar uma guerra civil que durou quatro anos.
O dr. Pierce, logo que chegou Conferncia, comunicou
por escrito o motivo da sua visita. Dois dias depois, recebeu Durante o perodo da Guerra Civil (1865-1880) o Metodismo
a seguinte comunicao: "Visto que h questes e sofreu revezes, tanto no norte como no sul. Entre os anos de 1860
dificuldades srias entre as duas corporaes, fica resolvido e 1864 a Igreja do Norte perdeu mais de sessenta e oito mil
que, embora receba o dr. Pierce pessoalmente com toda a membros e a do Sul, mais de cem mil membros. Alm disso, a
distino, ele convidado a assistir as reunies desta Igreja do Sul perdeu muitas das suas propriedades, igrejas,
Conferncia Geral, no julga, entretanto, conveniente colgios, escolas e outros estabelecimentos.
entrar agora em relaes fraternais com a Igreja
Metodista Episcopal do Sul". (McTyeire, p. 647). O trabalho missionrio no estrangeiro ficou paralisado.
Os missionrios da China, drs. Young J. Allen e J. W .
La mbuth, ficaram sem auxlio da Igreja. Tiveram de arranjar
O dr. Pierce respondeu, por escrito, agradecendo o !trabalho entre o povo chins para manter-se. O dr. Allen
convite pessoal para tomar assento na Conferncia e conseguiu um bom servio como tradutor do governo
acrescentando: chins. Desta forma v eio a estreitar relaes com a alta
camada da sociedade chinesa. Tornou-se grande
"Dentro dos limites da Conferncia somente posso ser propagandista por meio de livros e j ornais.
reconhecido na qualidade do meu ofcio. Vs, portanto,
podeis considerar esta comunicao final, da parte da A Igreja Metodista Episcopal do Sul no pode realizar a sua
Igreja Metodista Episcopal do Sul. Ela no pode jamais Conferncia Geral, em 1862, por causa da guerra, mas em 1866
renovar a oferta de relaes fraternais entre as duas realizou-se a Conferncia na cidade de Nova Orleans.
corporaes do Metodismo Wesleyano nos Estados
Unidos. Mas o convite pode ser renovado em qualquer A Igreja Metodista Episcopal acompanhou as
tempo, agora, ou mais tarde, pela Igreja Metodista conquistas das armas do norte e ocupou o territrio conquistado,
Episcopal. Se for feito na base do "Plano de tomando, s vezes, conta de igrejas e outras propriedades.
Separao", como foi aprovado pela Conferncia Geral As propriedades adquiridas desta maneira criaram grande
de 1844, a Igreja do sul cordialmente o receber" empecilho na reconciliao posterior das duas igrejas.
territrio j ocupado pelos metodistas do sul. Havia ainda mais
CAPTULO XII um motivo de atritos: era a atitude dos metodistas do norte
para com os negros, os ex-escravos. Mandavam missionrios
ANOS DE GRANDES PROVAS E DE para cuidar deles e dinheiro para educ-los. Adv ogavam o
direito de cidadania para os ex-escravos. Tudo isso
RECONTRUO, provocava reaes fortes nos negros e criava
LOGO APS A GUERRA CIVIL descontentamento entre os metodistas do sul. Muitos imigraram
(1865-1880). para o norte; grande nmero de membros da Igreja Metodista
Episcopal do Sul passou para as Igrejas dos negros: a Igreja
35 . Mot ivos de atritos entre os dois ramos de Metodista Episcopal Africana de Sio e a Igreja Metodista
Metodismo. Episcopal Africana.

A guerra sempre traz desordem, perturbao e relaxamento A Igreja Metodista Episcopal do Sul tambm assumiu
moral. Homens violen tos e d e ba ixo padro moral chegam a atitudes desfavorveis harmonia entre as duas seces do
ocupar lugares de responsabilidade. O resultado que abusa do pas. Invadiu o territrio do norte, mas no no mesmo grau de
pblico e este , muitas vezes, roubado. Praticam-se fraudes importncia. Criou uma Conferncia Anual no estado de
de toda espcie. Tudo isso se deu logo aps a Guerra Civil. Illinois para cuidar de um grupo de metodistas que se
retirou da Igreja Metodista Episcopal durante a guerra, e
Os jornais das duas Igrejas discutiram os problemas da tambm orga nizou u ma Co nfer nc ia Anu al no estado d e
reconstruo do Metodismo do Sul. s vezes os artigos Maryland com um grupo de metodistas descontentes com a
publicados irritavam ao invs de edificar os sentimentos do poltica da Igreja Metodista Episcopal.
povo. Mas tinha de ser assim mesmo: no se podia esperar
brandura, respeito e muita considerao, depois de quatro No adianta nada agora repetir coisas que foram publicadas
anos de guerra praticada com tanto derramamento de sangue e nos jornais daquela poca, coisas que sem dvida entristeceram
com tanta destruio de propriedades. o esprito de Jesus.

O que irritava os metodistas do sul mais do que qualquer


outra coisa era o esprito agressivo dos metodistas do norte. O fato 36. Legislao acerca de representao leiga e das
de haver igrejas do sul que eram confiscadas pelos metodistas do relaes dos negros para com os brancos.
norte durante a Guerra Civil e que no foram depois
devolvidas era motivo de atritos. Houve casos em que os A questo da representao leiga na Igreja levou tempo para
interessados tiveram de apelar para o governo para obrigar os se resolver. Essa questo surgiu nos dias de O'Kelly, em
metodistas do norte a entreg-las. Era tambm causa de atritos 1792. Tornou-se to aguda ern 1830 que foi um dos motivos
o fato de ter a Igreja Metodista Episcopal, logo aps a guerra, principais que provocaram o primeiro cisma na Igreja
invadido o sul, mandando homens e dinheiro para conquistar Metodista dos EUA. A Igreja Metodista Protestante
novo terreno. Dez Conferncias Anuais foram organizadas no organizou-se de elementos descontentes com a poltica da
Igreja Metodista Episcopal. delegadas Conferncia geral. notvel que a Igreja Metodista
tenha reconhecido o direito de voto mulher quinze anos antes
Mas o fato que se custou convencer os pregadores do Estado.
que deveriam admitir os leigos na administrao da
Igreja. Em 1852 a questo foi ventilada de novo na Igreja At a Conferncia Geral de 1866 os negros eram
Metodista Episcopal. Uma senhora, Madam Jenkins, membros da Igreja Metodista Episcopal do Sul. Mas depois da
discutiu a questo de representao leiga na Igreja, levantando a emancipao deles as circunstncias mudaram radicalmente.
questo se as mulheres no deviam ser includas entre os leigos. Havia muito interesse em habilitar os ex-escravos a tomarem
seu lugar na vida coletiva da nao. Sem dvida, muitos negros
Parece um pouco esquisito que Wesley tenha empregado foram explorados pelos brancos mal intencionados. Mas havia
leigos para evangelizar a Inglaterra e para evangelizar a Amrica homens sinceros e cristos que se interessavam no bem estar
e que ao mesmo tempo os leigos no tivessem parte no governo dos ex-escravos.
da Igreja.
J, falamos das Igrejas Metodistas formadas por negros
Em 1866 dr. Holand McTyeire, mais tarde eleito bispo, e como os negros queriam filiar-se a elas, logo depois da Guerra
apresentou uma proposta permitindo os leigos serem Civil. A Igreja Metodista Episcopal do Sul em 1866 atendeu
representantes nas Conferncias da Igreja. Foi aprovada pela ao pedido dos negros, membros da Ig re ja, p a ra se
Conferncia Geral e ratificado pelas Conferncias Anuais no o rga niza re m n u ma igrej a in d e pendente. Em 1860 havia
decorrer do quadrinio. 207.766 membros negros na Igreja Metodista Episcopal do Sul,
e em 1866, havia s 78.742. Em 1870 se atendeu ao pedido e
Na Conferncia geral de 1870 tornou-se lei na Igreja uma Igreja composta s de negros, com o seu bispo foi
Metodista Episcopal do Sul. Os delegados dessa Conferncia organizada, a qual tomou o nome de "The Colored Methodist
eram clrigos e leigos. Episcopal Church in Amrica".

A Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal tomou


a mesma deliberao em 1868 e em 1872 a sua Conferncia 37. poca de reconciliao.
Geral se constituiu de clrigos e de leigos, ainda que houvesse
s dois leigos para cada Conferncia Anual. O amor fraterno o melhor sinal que pode existir num
cristo, como disse Jesus: "Nisto conhecero todos que sois
Demorou muito para admitir mulher na categoria de meus discpulos se tiverdes amor uns aos outros".
representante leiga. Mas em 1904, admitiram-se delegadas
femininas Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal Joo Wesley, o fundador da Igreja Metodista, queria que o povo
e em 1918 a Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal do chamado metodista fosse um. A ltima carta que mandou para a
Sul aprovou a lei permitindo representantes femininos nas Am rica foi dirigida para Ezequiel Cooper e nela dizia:
Conferncias da Igreja. Logo as Conferncias Anuais "No perca a oportunidade para que se proclame a toda gente
confirmam a lei e portanto, em 1922, foram eleitas mulheres como que os metodistas so um povo e que seu propsito continuar
a s-lo". "Que esta Conferncia receba com grande prazer as
saudaes fraternais da Igreja Metodista Episcopal,
fato que os metodistas, quanto s doutrinas, so unidos. trazidas pelos seus delegados, e que o colgio dos
S na poltica, ou forma de organizao do governo bispos da nossa Igreja fique autorizado a nomear uma
eclesistico, que tem havido divergncia e divises entre eles. delegao, composta de dois ministros e um leigo, para
levar, as nossas saudaes crists prxima Conferncia
O perodo situado entre os anos de 1844 e 1869 foi o mais Geral da Igreja Metodista Episcopal. Que, para remover todos
triste em toda a histria do Metodismo americano. Foi nessa os obstculos fraternidade entre as duas Igrejas, o
poca que se quebraram seus laos de fraternidade. Foi o colgio de bispos fique autorizado a nomear uma comisso,
tempo de mais crtica e censura. Mas depois chegaram dias composta de trs ministros e de dois leigos, para encontrar-se
melhores, dias de aproximao, de perdo e de paz. com uma comisso semelhante, autorizada pela
Conferncia Ge ral da Igreja Metod ista Ep iscopal.
Em 1869 os bispos da Igreja Metodista Episcopal (McTyeire, p. 683).
aproximaram-se dos Bispos da Igreja Metodista Episcopal do Sul
com propostas de paz, fraternidade e unio. Os bispos da As Comisses de Ajuste das duas Igrejas reuniram-se para
Igreja do sul ficaram satisfeitos com esse gesto, mas lembraram entender-se sobre as liquidaes de contas acerca de
aos bispos da Igreja do norte o "Plano de Separao" e que a propriedades, ocupao de territrio e outros interesses das
Igreja do sul no era uma Igreja mais cismtica que a Igreja duas Igrejas. Na primeira reunio dessas comisses, sem
do norte: qualquer protesto, foi estabelecida a seguinte base para as
"Ns no nos separamos de vs em qualquer sentido relaes entre as duas Igrejas:
diferente daquele em que vs vos separastes de ns. A
separao que fizemos foi por me io d e u m pac to. "O estado legal da Igreja Metodista Episcopal e da
Q ua lqu er a pro xima o te m de ser um pacto mtuo. Igreja Metodista Episcopal do Sul e as suas relaes
Qualquer aproximao tem de ser feita nesta base, se se coordenadas como ramos legtimos do Metodismo
quer que d bom resultado" (McTyeire, p. 681). Episcopal.

Esta conversa entre os bispos iniciou o restabelecimento de Cada uma das ditas Igrejas ramo legitimo de
relaes fraternais entre as duas Igrejas. Na ocasio da Metodismo Ep iscopal nos Estados Unidos, tem a
Conferncia Geral da Igreja Metodista Episcopal do Sul, em mesma origem na Igreja Metodista Episcopal,
1874, apareceram trs delegados da Igreja Metodista organizada em 1784, e desde a organizao da Igreja
Episcopal. Foram recebidos cordial e fraternalmente. A visita Metodista Episcopal do Sul, consumada em 1846, pelo
desses trs irmos fez muito bem ao esprito abatido dos livre exerccio de direitos das Conferncias Anuais do
metodistas nas duas Igrejas. Abriu-se caminho para um sul, ministros e membros, de aderirem quela
entendimento melhor na soluo de questes que ainda existiam comunho, tem ela sido uma Igreja evanglica, erguida
entre as duas igrejas. A Conferncia Geral tomou a esse sobre bases bblicas, e seus ministros e membros, como
respeito as seguintes resolues: as da Igreja Metodista Episcopal, tm continuado a ser
uma famlia metodista, ainda que com conexes
eclesisticas distintas". (McTyeire, p. 684). CAPTULO XIII

A sugesto de que o povo metodista um s cresceu e PERODO DE PAZ E PROSPERIDADE


tomou vulto, a ponto de provocar a idia de uma
Conferncia ecumnica do Metodismo.
(1880-1900).

A primeira Conferncia Ecumnica do Metodismo se 38. Algumas mudanas na administrao da Igreja.


realizou em 1881. O lugar indicado e mais lgico para a sua
realizao era a capela de Wesley, em City Road, em Os vinte anos que ficam entre 1880 e 1900 podem ser
Londres, Inglaterra. Em 7 de setembro de 1881 delegados de chamados a idade urea e de transformaes. Durante esse
vinte e oito denominaes, ramos do Metodismo, perodo houve paz e grande prosperidade no pas (EUA) e no
representando mais de cinco milhes de membros, reuniram- Metodismo. As Igrejas Metodistas se encontravam em toda
se na capela de Wesley. parte do pas. No havia cidade, vila, arraial ou stio em que
no se encontrassem metodistas e casas de orao
Havia ali delegados da Inglaterra, Irlanda, Esccia, Frana, metodistas. Nas zonas mais antigas, como a parte do leste do
Alemanha, Itlia, Noruega, Sucia, Sua, frica, ndia, China, pas, a tarefa de conquistar novos territrios j havia passado.
Japo, Austrlia, Nova Zelndia, Polinsia, de todas as partes Na zona do oeste ainda se encontravam os tpicos pregadores
dos Estados Unidos, Canad, Nova Esccia, Nova Brunswick, itinerantes indo para c e para l para atender s exigncias do
Amrica do Sul e das Antilhas. seu trabalho.

Passaram quatorze dias juntos. Foram dias de comunho Mas a poca das fronteiras do oeste estava se acabando. Os
fraternal e de grande inspirao. Foram discutidos muitos templos e as casas de orao eram melhores e mais bem
assuntos, mas o assunto central foi: "Espalhar a santidade da feitos. A simplicidade do culto estava cedendo lugar
Escritura sobre todas as terras". liturgia mais desenvolvida.

Em lu gar das classes metodistas, havia reunies de


comisses de negcios e cultos de orao.

A vida pastoral tornou-se mais exigente, porque nas


sedes o pastor tinha de pregar duas ou trs vezes por semana e
zelar pelos diversos departamentos da igreja. Realmente, no
havia mais necessidade ou lugar para as reunies para as
classes metodistas. Muitos dos velhos membros ficaram
desgostosos por causa dessas mudanas e procuravam manter
as reunies de classe logo aps os cultos, porm isso no
deu certo.
se tornou o administrador mais do que a de orientador e
Nas cidades as igrejas ricas organizaram coros e, como conselheiro espiritual.
algum observou, "o povo louvava a Deus por procurao, tendo
quartetos, coros e instrumentos de msica para faz-lo, ao invs A tendncia para a secularizao do ensino nas
de faz-lo por si mesmo". Era em tais igrejas que as reunies universidades metodistas patente a todos. H homens
das classes metodistas estavam morrendo. abastados que tm interesse em educar o povo, porm no
querem dar dinheiro para instituies que se acham sob direo
Tambm os lugares destinados aos cultos de acampamento eclesistica.
perderam a sua simplicidade e em parte a sua finalidade. As
tendas ou casinhas usadas para acomodar o povo eram mais O caso da Universidade de Vanderbilt, em Nashville,
luxuosas. Em vez de pregao, havia institutos e prelees Tennessee, prova disto. A Universidade de Vanderbilt foi
sobre assuntos do dia. "Houve menos gritos de louvor", disse fundada pela Igreja Metodista Episcopal do Sul, em 1873, e
algum, "e ao mesmo tempo menos desordem". O povo tornou- ficou sob a direo da Conferncia Geral desde 1898, tornando-se
se mais culto e instrudo e os lugares de culto de acampamento deste modo uma instituio da Igreja. A direo da Igreja foi
converteram-se em lugares de veranistas com pequeno vestgio reconhecida pelo conselho superior at 1905, quando houve
de religio. tentativa da parte do chanceler e da maioria do conselho superior
para acabar com ela, de modo que pudessem fazer aliana entre a
Os negcios da Igreja caiam mais e mais nas mos dos Universidade e os fundos do patrimnio dirigido pela "Peabody
leigos, especialmente os educativos. No princpio as escolas e Foundation". Os bispos que eram membros ex-ofcio do conselho
colgios eram dirigidos quase exclusivamente por pregadores, superior, promoveram ao perante o tribunal civil para conter a
mas nessa poca os leigos foram incumbidos disto. Seus maioria do conselho superior. Os bispos ganharam a causa. Mas
conselhos superiores eram compostos de grande nmero de a maioria do conselho superior apelou para a Corte de Apelao
leigos; s vezes, de leigos no crentes, mas ricos e de grande do Estado de Tennessee.
influncia. Sendo homens de negcios, introduziram mtodos
seculares na administrao dos estabelecimentos de ensino. Durante a pendncia do caso, o chanceler recebeu do sr.
Andre Carnegie uma oferta de um milho de dlares para a escola
Houve mudana tambm na administrao da Igreja. Os de medicina da Universidade. A oferta, contudo, dependia do
"presbteros presidentes" tomaram o nome de superintendentes resultado do processo, porque o sr. Carnegie no queria dar
distritais, nome que indica a natureza do seu ofcio mais dinheiro para qualquer Igreja, alegando que no convm "que
administradores mais do que inspiradores espirituais. Igreja alguma controlasse instituies educacionais, tais como
universidades, quer sejam Conferncias Metodistas, ou
Igualmente o oficio do bispado foi alterado pelas diversas assemblias presbiterianas ou ordens Catlicas".
juntas da Igreja. A administrao da Igreja tornou-se to
complicada que uma pessoa no podia fazer tudo o que o No ano seguinte, em 1914, a Corte de Apelao do Estado
progresso da Igreja exigia. As diversas "juntas" fazem muita de Tennessee deu deciso em favor da maioria do conselho
coisa em que os bispos no so consultados. A funo do bispo superior.
puderem, isto , a ficarem ricos. Que caminho, ento,
A Universidade de Vanderbilt ganhou um milho de podemos tomar, para que nosso dinheiro no venha a nos
dlares e a Igreja Metodista do Sul perdeu a direo da sua afundar alm do inferno? H um caminho e no h outro
universidade. A instituio perdeu-se para a Igreja. abaixo do cu. Se aqueles que economizarem tudo o
que puderem, da mesma maneira derem tudo o que
A Igreja desenvolveu-se espantosamente durante puderem, ento quanto mais ganharem, tanto mais
esse perodo. O nmero de membros e de Conferncias crescero na graa e tanto mais tesouros ajuntaro
aumentou. Em 1900 hav ia em todos os ramos do nos cus" (Sweet, p. 336).
Metodismo, brancos e negros, quase quatro milhes de membros.
Este e ser o maior perigo da Igreja Metodista e de
Grandes quantias de dinheiro foram empregadas qualquer outra Igreja neste mundo. O uso da nossa riqueza
na construo de igrejas, escolas e universidades. Mas, determinar o nosso destino eterno.
no meio de tanto progresso material, o lado espiritual declinou.
Afrouxou-se a disciplina e a distino entre a vida crist e a do
mundo tornou-se menos clara. Houve progresso, porm no
na direo da vida simples e apostlica que caracterizava a 39. Organizaes novas na Igreja e interesse na soluo
Igreja primitiva. Houve muita mudana na vida social, intelectual e de problemas sociais.
econmica do povo americano e tudo isso se refletiu sobre sua vida
religiosa. Durante o perodo de prosperidade e progresso manifestou-
se a revivificao da doutrina da santificao na Igreja. Foi um
Muitos metodistas tornaram-se abastados e ricos. Quem protesto contra o mundanismo na Igreja. Essa doutrina
d importncia ao valor do indivduo e da sua salvao pessoal e pouco se pregava desde 1830. As discusses a respeito da
pratica a temperana e a,sobriedade, h de prosperar e mudar a escravido, do ofcio do presbtero presidente e da
sua condio econmica. representao leiga na Igreja absorveram a ateno dos
ministros e do povo de modo que negligenciaram a doutrina da
Joo Wesley notou esse resultado na vida dos metodistas do perfeio crist.
seu tempo e os preveniu contra as tentaes que acompanham
a riqueza. Pregou diversas vezes so bre o us o do dinheiro O perodo que fica entre os anos de 1880 e 1900 foi uma
e disse: poca notvel na histria do Metodismo na Amrica do Norte. Foi
"A religio forosamente produz a indstria e a nesse tempo que a doutrina da santificao veio de novo
frugalidade e elas naturalmente produzem a riqueza. Mas, baila, especialmente no sul e do centro para o oeste do pas. Foi
medida que a riqueza aumenta, tambm aumentam a um protesto contra os cultos formais e frios das igrejas e os
vaidade, a ira e o amor ao mundo e a todos os seus mtodos empregados no trabalho da Igreja e o domnio dos
cmplices... No devemos proibir a diligncia e a homens ricos na Igreja. Os descontentes lamentavam que a
frugalidade do povo; devemos exortar os cristos a "Religio do corao" estivesse desaparecendo.
ganharem tudo que puderem e a economizarem tudo que
Logo depois da Guerra Civil houve um avivamento na lamentamos seu ensino e seus mtodos, porque reclamam o
Igreja do sul, que repercutiu na Igreja do norte. Em 1867 se monoplio da experincia, da prtica e da advocacia de
organizou o primeiro culto de acampamento para promover a santidade e separam-se do grmio dos ministros e
santidade, na cidade de Vineland, no estado de Nova Jersey. O discpulos" (Sweet, p. 343).
resultado desse culto foi a organizao da "Associao
Nacional do Culto de Acampa mento para a Promoo de O movimento tomou aspecto to srio que diversas
Santidade" (The National Camp-Meetings Association for igrejas ficaram divididas em grupos, em conflito uns com os
lhe Promotion of Holiness). Esta associao se compunha outros. Os bispos e os presbteros presidentes procuraram
quase exclusivamente de elementos metodistas. Publicaram-se e acalmar o povo, alegando que a Igreja sempre ensinou a
divulgaram-se jornais, revistas e folhetos sobre o assunto. doutrina Wesleyana sobre a santificao ou a perfeio crist.
Isso deu bons resultados em algumas igrejas e congregaes.
O movimento se fez dentro da Igreja at 1894, quando A classe que mostrava mais interesse neste movimento era a
houve uma crise. Da em diante, comearam a formar-se classe menos favorecida; os operrios nas cidades e camponeses
grupos ou seitas fora de Igreja. no interior.

Havia dois motivos para isto: primeiro criaram-se, sobre a H mais de vinte e cinco grupos atualmente desse povo. O
questo, na Igreja, duas correntes opostas que se afastavam grupo dos nazarenos o mais forte de todos. Mais de oito
cada vez mais uma da outra; segundo, tendncias modernistas grupos espalhados em diversas partes dos Estados Unidos
entre os lderes da Igreja. As pessoas interessadas no assunto uniram-se com os nazarenos. Tomaram o nome de nazarenos
julgavam que a nica maneira de conservar a "verdadeira religio" em 1919 e a estatstica dessa Igreja, em 1925, indicava um total
era afastar-se das organizaes velhas e formar novas. de 63.558 membros. As suas doutrinas e a sua poltica
eclesistica so muito parecidas com as da Igreja Metodista.
No discurso dos bispos da Igreja Metodista Episcopal do
Sul, apresentado a Conferncia Geral em 1894, nota-se o Esses irmos do mais nfase doutrina da santificao e
seguinte sobre a questo: praticam mais esprito democrtico na sua administrao. Mas,
"Tem-se levantado entre ns um partido que tem por nota-se que, com o seu rpido crescimento, no do hoje tanta
lema a santidade e que est ligado s associaes de nfase doutrina da santificao como davam antigamente. A
santidade; realiza cultos de santidade, tem pregadores e Igreja tem diversas escolas e universidades. Tornou-se a
evangelistas de santidade, possui propriedades de Igreja do movimento da santidade.
santidade. A experincia crista representada como tendo
s dois passos: o primeiro passo a sada da condenao Por causa do desenvolvimento da Igreja e dos novos
para a paz, e o segundo passo leva perfeio crist. problemas sociais, diversas organizaes novas foram nela
criadas. Quando as estradas de ferro penetraram na zona do
No duvidamos da sinceridade e do zelo dos irmos; oeste, at ao Oceano Pacifico, muita gente emigrou para
que o compem. Desejamos que a Igreja aproveite da sua aquela zona. Havia, portanto, necessidade de construir casas
pregao fervorosa e do seu exemplo piedoso, mas de orao e capelas. Mas o povo no tinha os recursos
necessrios para constru-las. Faziam-se apelos s igrejas Temperana, Proibio e Higiene Pblica".
mais fortes de leste do pas. Para atender a esses apelos e a
outros, a Igreja organizou a Sociedade de Extenso da Igreja,
em 1872. Esta Sociedade agora chamada a Extenso da A vida social e industrial tornou-se cada vez mais complexa
Igreja e tem cinco departamentos para atender a uma grande l para os fins do sculo dezenove. O esprito pago de
variedade de interesses eclesisticos. violncia e de injustia tem caracterizado a vida industrial
moderna. A situao tornou-se to sria que se notou que
A Sociedade Missionria Nacional de Senhoras da Igreja havia grande divergncia entre a massa do povo e a Igreja.
Metodista Episcopal foi organizad a em Cincinati, em 1880. Os operrios fizeram as suas organizaes para melhorar a
sua situao moral, social e educacional, julgando que a Igreja
A Igreja Metodista Episcopal do Sul, em 1878, deu no se interessava mais nas lutas dos operrios e dos pobres e
permisso para a organizao de Sociedades Missionrias de preferia gozar a amizade dos capitalistas.
Senhoras.
Em 1890 quase todos os operrios estavam sob a direo
Estas sociedades tm feito bom trabalho tanto no da Federao Americana do Trabalho. A massa dos operrios
estrangeiro como no prprio pas. acreditava que a Igreja no lhes era leal s idias e estava
ligada interesses capitalistas.
Organizaram-se nas duas Igrejas, do norte e do sul,
sociedades para os jovens que tomaram o nome de Ligas Isto se fez claro na declarao de Gompers, o presidente da
Epworth. A primeira Liga Epworth da Igreja do norte foi Federao Americana do Trabalho, que disse:
organizada na igreja Central da cidade de Cleveland, em "Meus associados acreditam que a Igreja e o
1889; e foi oficialmente reconhecida pela Conferncia Geral, ministrio so apologistas e defensores do mal
em 1892. praticado contra os interesses do povo, simplesmente
porque os perpetradores desse mal so possuidores de
A Igreja do sul aprovou a organizao das Ligas Epworth em riquezas cujo deus verdadeiro o poderoso dlar. Eles
1890, com fim "de promover a piedade e a lealdade Igreja contribuem com um pouquinho dos seus dolos para
entre os jovens, e educ-los na Bblia, na literatura crist e subornarem o intelecto e a eloqncia dos telogos,
orient-los na obra missionria da Igreja". che gando ass im at a s eus coraes g enerosos
para com as necessidades e sofrimentos dos operrios,
Diversas Juntas foram organizadas nessa poca para de modo que usam a sua alta posio para desacorooar ou
atender s necessidades do trabalho da Igreja. Em 1932, na desconhecer os esforos que os trabalhadores fazem para
Igreja Metodista Episcopal, existiam as seguintes juntas se erguerem do lamaal do desnimo e do desespero"
principais: "Junta de Misses Estrangeiras", "Junta de (Sweet, p. 255).
Misses Nacionais e de Extenso da Igreja", "Junta de
Educao", "Junta de Penses e Auxlio", "Junta de A atitude do operariado estimulou a Igreja em geral a
Hospitais, Lares e Trabalho de Diaconisas", "Junta de interessar-se mais na soluo dos problemas sociais e
econmicos da classe laboriosa. Homens, como Washington Mais tarde se organizaram mais dois no estado da Gergia,
Gladen, Josias Strong, Carlos R. Henderson e Walter um em Decatur, em 1869, e outro em Macon, em 1872. A Igreja
Rauschenbusch, comearam a pugnar pelo interesse dos Metodista Episcopal do Sul no fundou somente os
trabalhadores, baseando-se nos ensinos dos profetas e de orfanatos acima mencionados, mas outros, um em cada
Jesus. A idia do Reino de Deus e os ensinos de Cristo sobre ele estado do sul, exceto no estado de Flrida. De 1934 a 1936,
ocuparam a ateno no somente dos homens cujos nomes foram segundo um relatrio, havia 2.663 crianas em seus orfanatos. As
citados, mas tambm de muitos outros. propriedades dos orfanatos so avaliadas em Cr$ 121.253,980,00
e as suas despesas anuais andam em Cr$ 12.178.520,00.
As faculdades de teologia e as universidades realizaram
cursos especiais sobre sociologia, de modo que o assunto fosse O problema da temperana tem sido sempre uma questo
bem estudado. E um dos resultados prticos disso foi o viva entre os metodistas. Desde os dias de Joo Wesley o uso
Credo Soc ia l, adota do pr ime ira me nte p ela Igreja de bebidas alcolicas tem sido condenado por eles. Logo no
Metodista e, mais tarde, com algumas alteraes, pelo princpio Wesley incluiu nas Regras Gerais das sociedades
Conselho Federal das Igrejas de Cristo na Amrica. metodistas, sobre esse ponto, uma clusula que reza assim:
"No praticar o mal, evitando principalmente
A Igreja Metodista Episcopal, na sua Conferncia Geral, embriagar-se ou mesmo tomar bebidas alcolicas,
em 1928, foi alm desse Credo Social e declarou: fabric-las ou vend-las".
"Cremos que dever de cada igreja local investigar as
condies morais e econmicas de seu lugar, assim como Onde e quando esta regra tem sido observada, as igrejas
reconhecer as necessidades. metodistas foram convertidas realmente em sociedades de
temperana. Talvez no tenha havido qualquer outro fato entre
Cremos que somente seguindo o exemplo e esprito de o povo evanglico que tenha contribudo mais para criar uma
Jesus, no sentido mais amplo, e transportando esses ideais conscincia social contra o uso de bebidas alcolicas do que
sociais para a vida diria da igreja e da comunidade estas Regras Gerais da Igreja Metodista.
que podemos esperar o desenvolvimento do Reino de Deus
na terra" (Sweet, p. 361). Mas nem sempre isso tem sido observado pelos metodistas.
Havia pouco escrpulo no povo americano nos tempos
As condies rurais tm chamado a ateno da Igreja para coloniais e ainda por muitos anos depois da sua independncia;
melhor-las. J chegou o tempo em que a Igreja sente a quando ao uso de bebidas alcolicas. Pregadores, crentes e
necessidade e a obrigao de tentar uma soluo para os incrdulos bebiam bebidas alcolicas. Mas havia sempre
problemas sociais e religiosos das zonas rurais. grupos de pessoas que combatiam a intemperana. Por ocasio
da Conferncia de 1780 uma consulta, se se devia desaprovar o
As Igrejas tm se interessado nos rfos. Desde os dias costume de fabricar lcool de cereais, se se deviam repudiar
de Whitefield os metodistas tm mostrado interesse nos os amigos que tem essa indstria, os pregadores deram resposta
rfos, mas foi s em 1865 que se organizou o seu primeiro afirmativa.
orfanato, na cidade de So Luiz, no estado de Missouri.
Em 1783 a Conferncia Geral tomou uma medida mais forte temperana resumida no discurso episcopal apresentado na
ainda. pergunta: "Deve-se permitir nossos amigos Conferncia geral em 1932:
fabricarem, venderem e beberem bebidas alcolicas?" "Como igreja no podemos seguir outro rumo seno o
respondeu-se: "De modo nenhum. Julgamos que elas so que conseguir diminuir o consumo das bebidas alcolicas ao
prejudiciais na sua natureza e nas suas conseqncias. mnimo. Estamos convencidos de que a proibio
Desejamos que todos os nossos pregadores assim ensinem ao nacional esse mtodo" (Sweet, p. 389).
povo por preceito e por exemplo" (Luccock, ps. 466-467).

Em 1786 se modificaram um pouco essas resolues,


enfraquecendo a posio da Igreja Metodista nesta questo e,
por mais de cinqenta anos, a voz metodista no foi muito
positiva contra esse grande mal social. Mas em 1848 a igreja
Metodista Episcopal vestiu de novo sua armadura e entrou
na luta contra o alcoolismo. O dr. Wilbur Fisk, que era
homem forte, levantou sua voz em protesto contra esse vcio.
As Regras Gerais de Wesley sobre o us o do lcool foi
includa, sem alteraes, na Disciplina. O movimento de
temperana comeou de fato nessa poca. O estado de
Maine, em 1850, votou lei-seca para todo seu territrio
.Apareceram sociedades de temperana em diversos lugares.
Publicou-se literatura sobre o assunto, comeou, enfim, uma
campanha nacional.

Frances E. Willar,d, senhora metodista, tornou-se a chefe do


movimento de temperana. Foi presidente da Woman's
Christian Temperance Union" e desde 1873 at a hora da
sua morte, em 1899, no cessou de combater esse mal
social com todas as suas foras e com toda a sua
inteligncia. Out ra s o r g a n i za e s a p a re c e ra m, c o mo a
"A n t i-Saloon League", que agitou essa questo a ponto de
incluir um artigo na constituio dos Estados Unidos, proibindo a
fabricao e a venda de bebidas alcolicas. Foi uma grande
vitria social e a Igreja Metodista foi um dos elementos que
trabalharam para conquist-la.

A posio da Igreja Metodista quanto a questo da


necessidades das naes rasgadas, quebradas e cheias
CAPTULO XIV de dio, que agora esto tateando e tropeando
procura de alguma luz. "Quando se apaga", diz Bossuet,
A I GUE RRA MU NDI A L " porque se vai recomear a escrever". A Igreja deve
estar alerta para reconhecer a nova escrita e a Igreja
E A S U A I NF LU N CIA Metodista junto com as demais Igrejas" (Luccock, p.
SOBRE A IGREJA METODISTA 483).

Quando arrebentou a Guerra Mundial a Igreja Metodista


40. A atitude da Igreja para com a guerra. estava prspera, mas no preparada para ela. A nao
americana tambm no estava preparada. Por muitos anos se
No falamos aqui de guerras nacionais ou continentais, mas fazia propaganda de paz em todo o mundo e as igrejas
em guerras mundiais. Em 1910, por ocasio da Conferncia participaram dessa propaganda. Mas, quando o governo entrou
Mundial de Misses, que se realizou em Edinburgo, na na guerra, a Igreja Metodista cooperou com o governo na sua
Esccia, o mundo parecia estar calmo, sossegado e em paz. poltica. O presidente Wilson, nos seus discursos eloqentes,
As Igrejas protestantes europias e americanas tinham declarava que os Estados Unidos entravam "na guerra para
semeado nas terras estrangeiras e distantes a Palavra de acabar com a guerra" e "para tornar o mundo seguro para a
Deus e agora voltavam "com jbilo, trazendo os seus feixes". democracia". Em tudo isso havia idealismo que cativava o
Milhares de almas foram arrebanhadas ao aprisco do Senhor. corao do povo americano. A Igreja Metodista ficou
Aquele foi um dos conclios notveis na histria do Cristianismo. influenciada por tal poltica e, depois que Wilson anunciou os
A opinio da Conferncia era de que nos dez anos seguintes seus "Quatorze Pontos", no houve mais hesitao por parte
sem dvida haveria um ponto decisivo na histria da humanidade. dela. A Igreja acreditou que o pas e os pases aliados estavam
participando de uma cruzada para libertar a humanidade da tirania
Mas em menos de quatro anos o mundo explodiu numa e liberdade espiritual.
guerra mundial, que veio a envolver vinte e trs naes, em
quatro continentes. A metade da riqueza do mundo foi O plano da Igreja para celebrar o primeiro centenrio da
consumida. Algumas naes ficaram to endividadas que sua obra missionria, em 1919, estava preparado antes de
faliram, outras ficaram submersas em dvidas que levaro mais entrarem os Estados Unidos na guerra. Quando a guerra
de sessenta anos para serem pagas, se que sero pagas. terminou, as Igrejas Metodistas, do norte e do sul, lanaram
apelo ao seu povo para levantar cento e trinta e cinco
No meio de um mundo arruinado pela guerra, qual ser o milhes de dlares (Cr$ 2.700.000.000,00). O povo estava
papel da Igreja? O dr. Luccock, falando sobre isto, disse: inspirado e entusiasmado com o idealismo que se tinha produzido
"O mundo no se pode recuperar desta guerra. A durante a guerra. Assumiu compromisso de pag-los no prazo
Igreja, como uma instituio no mundo, daqui em diante de cinco anos. Mas, antes de terminar o prazo de cinco anos, veio
tem de aplicar a maior parte das suas energias para a reao provocada pela guerra e ele no pode resgatar os seus
descobrir um ministrio que possa atender s compromissos. Mais da metade resgatou. A idia que inspirou
muitas almas para tomarem parte nessa grande e gloriosa
campanha, era a convico de que os problemas do mundo H, portanto, muita liberdade de pensamento e de opinio
no podem ser resolvidos pela fora das armas, mas somente por no metodismo. Nunca houve numa Igreja Metodista exigncia
Jesus Cristo. Realmente, a Igreja de Cristo, a nica instituio no rigorosa sobre doutrinas. Temos suas doutrinas e seu padro
mundo que visa a unificao da humanidade em uma de doutrinas, mas h muita liberdade pessoal quanto s opinies
fraternidade universal. E as armas, que a Igreja de Cristo pessoais. Uma pessoa pode ter opinies diferentes de outra e
pretende usar so armas espirituais. No ser pela espada, nem no ser perturbada, se no comear a perturbar outras com a
ela fora que o mundo ser conquistado, mas pelo Esprito de ventilao das suas.
Cristo.
A unificao do Metodismo na Amrica.
De cinqenta anos para c tem havido perturbaes sobre
41. Liberalismo e a unificao do Metodismo na Amrica. idias liberais que alguns ministros tm pregado. No h dvida
que h duas correntes de pensamento no mundo teolgico atual; a
A Igreja Metodista no se destaca como causadora de corrente fundamentalista e a corrente liberal o
heresias. A atitude da Igreja, quanto crena dos seus Fundamentalismo e o Liberalismo.
membros, manifesta-se nas expresses de Wesley, no
prembulo das Regras Gerais, onde diz: A primeira controvrsia deu-se em 1895, quando o dr. H. G.
"H s uma condio previamente exigida daqueles Mitchell, professor do Antigo Testamento na Universidade de
que buscam admisso nestas sociedades "o desejo de Boston, foi acusado de adotar as concluses da crtica histrica e,
fugirem da ira vindoura e de serem salvos dos seus pecados" depois de examinado pelas autoridades, foi exonerado. Alguns
(Discipline 1940, 104). anos depois foi atacado outra vez, mas nunca chegou a ser
condenado.
E tambm em sua declarao, feita quando era velho, que
a seguinte: O dr. B. P. Bowne, professor da Universidade de
"Eles (os metodistas) no impem, para serem Boston, defendeu a posio do dr. Mitchell e por isso tornou-
admitidos, quaisquer opinies. Podem ter as opinies da se suspeito e sofreu tambm acusaes de heresia.
redeno particular ou geral, dos decretos absolutos ou
condicionais, podem ser anglicanos ou dissidentes, Os fundamentalistas publicaram uma srie de
presbiterianos independentes ou congregacionais, no livrinhos chamados "Fundamentais: Um Testemunho
importa. Podem escolher qualquer modo de batismo; no Verdade". As despesas da publicao desses livros foram
ser empecilho sua admisso. Os presbiterianos podem ser pagas por ofertas de leigos abastados. Um exemplar era remetido
ainda presbiterianos; os independentes (congregacionais e a cada pastor, evangelista missionrio e leigos das diversas
os batistas) podem continuar seu modo de culto. Igrejas. Provocava discusses sobre as doutrinas chamadas
Igualmente os quaqueres. Ningum contender com fundamentais. Esta campanha refletiu-se na Igreja
eles sobre isso. Os metodistas pensam e deixam pensar". Metodista. O Curso de Estudos foi reorganizado como
(Sweet, p. 389). resultado dessa controvrsia, porm com poucas alteraes.
um plano de un io;
Em 1925 uma liga, chamada "Liga Metodista pela F e Vida"
foi organizada para "reafirmar as verdades vitais da religio
crist, tais como a inspirao das Escrituras, divindade de Considerando que trs Igrejas, cada u ma agindo
Jesus, seu nascimento da Virgem, etc". Publicou-se um separadamente, por si mesma e para si mesma, aprovaram
jornal por algum tempo, porm finalmente cessou. H sem e adotaram esse plano de unio por uma maioria superior
sombra de dvida uma corrente liberal na Igreja Metodista. constitucional, de acordo com as suas respectivas
constituies e disciplinas, e efetuaram a consumao,
O movimento de unificao do Metodismo americano tem completa da unio de acordo com o plano de unio;
sido muito lento. Comeou depois da Guerra Civil, mas
encontrou obstculos. A Igreja Metodista Episcopal, a Igreja Considerando que estas trs Igrejas ao adotarem
Metodista Episcopal do Sul e a Igreja Metodista Protestante esse plano de unio conferiram a esta Conferncia
consumaram sua unificao em 10 de maio de 1939, na Unificadora certos poderes e obrigaes como consta no
cidade de Kansas, estado de Missouri. referido plano;

No trataremos das demoradas negociaes que se deram e Considerando que a Conferncia Unificadora
no decorrer de setenta anos ou mais. Custou chegarem as trs plenamente autorizada e legalmente constituda de acordo
Igrejas a um acordo, mas, pela graa de Deus e pela boa com o plano de unio est agora em sesso na cidade de
vontade da parte de todos, a unio foi consumada com grande Kansas, no Missouri:
regozijo em toda a parte da Igreja. Houve muito pouco
descontentamento entre os metodistas por causa desse Ns, membros da Conferncia Unificadora,
grande acontecimento. representantes legais e autorizados da Igreja
Metodista Episcopal, da Igreja Metodista Episcopal do Sul
Queremos incluir aqui o documento histrico deste e da Igreja Metodista Protestante, ora reunidos em sesso,
importante acontecimento. neste dia 10 de maio de 1839, solenemente declaramos na
presena de Deus e perante toda a gente que fazemos
e publicamos a seguinte declarao de fato e de princpio:
"A DE CLARAC AO DE UNI O" (*)
Considerando que a Igreja Metodista Episcopal, a I. A Igreja Metodista Episcopal, a Igreja Metodista
Igreja Metodista Episcopal do Sul e a Igreja Metodista Episcopal do Sul e a Igreja Metodista Protestante so e
Protestante, pelas suas respectivas Conferncias Gerais sero unidas em uma Igreja.
nomearam Comisses de Relaes Interdenominacionais
e Unio da Igreja; II. O plano de unio, como foi adotado, e ser a
constituio desta Igreja unida e dos seus trs corpos
Considerando que essas Comisses, agindo juntas, constituintes.
produziram, propuseram e apresentaram s trs Igrejas
III. A Igreja Metodista Episcopal, a Igreja Metodista
Episcopal do Sul e a Igreja Metodista Protestante Como diz o dr. W. W. Sweet, no fim do seu livro "Methodism
tiveram a sua origem comum na organizao da Igreja in American History":
Metodista Episcopal, na Amrica, em 1784, A.D., e "Assim os dois grandes cismas do Metodismo
sempre tm afirmado e conservado uma crena, um americano foram sarados e, como resultado, criou-se o
esprito e um propsito em comum, como se expressam maior corpo Protestante da Amrica, com
nos Artigos de Religio. aproximadamente oito milhes de membros. O que
significa este fato para o reino de Deus ningum pode
IV. A Igreja Metodista Episcopal, a Igreja Metodista saber, mas do seu potencial para o bem, neste mundo
Episcopal do Sul e a Igreja Metodista Protestante ao necessitado, ningum pode duvidar" (Sweet, 2a Edio, p.
adotarem o nome "IGREJA METODISTA" para a 398).
Igreja unida, no cedem nem cedero qualquer direito
ou interesse ou ttulo que pertencem aos respectivos
nomes, que, pelo longo e honrado uso e associao,
se tem tornado sagrados ao ministrio e aos membros
das trs igrejas que se unem e que se conservam
guardados na sua histria e nos seus fichrios.

V. A Igreja Metodista a sucessora legal


eclesistica das trs Igrejas que se unem e por ela as trs
Igrejas como uma Igreja unida continuaro a viver e a
ter existncia. Ela continuar com as suas instituies
e possuir suas propriedades, usar dos seus ttulos, de
acordo com o plano de unio e com a Disciplina da
Igreja Unida. Tais ttulos e pessoas jurdicas, como
existem nas Igrejas constituintes, continuaro, enquanto for
legalmente necessrio.

VI. Igreja Metodista, como agora fica


estabelecida, ns solenemente declaramos a nossa
lealdade e sobre toda a sua vida e servio reverentemente
invocamos as bnos do Deus Onipotente. Amm".

(*) Unanimemente adotado pela Conferncia Unificadora,


na cidade de Kansas, Missouri, a 10 de maio de 1939." (Disciplina
1940, ps. 11-14).
CAPTULO XV

O METODISMO WESLEYANO BRITNICO


DESDE 1791 AT 1849
PARTE III
4 2. A con dio das Sociedades Unidas na ocasio
da morte de Wesley.

Antes de morrer, tomou Wesley todas as precaues

A HISTRIA DO possveis para que o povo chamado metodista no ficasse dividido


e espalhado. Havia grande nmero de pregadores, homens,
mulheres e crianas que olhavam para Wesley como seu

METODISMO NA guia e conselheiro espiritual. Para proteg-los Wesley tomou


os passos que julgava necessrios.

GR-BRETANHA Quanto s propriedades, ao governo e a direo das


sociedades, deixou o "Ttulo de Declarao". Quanto vida
espiritual religiosa, deixou grande nmero de tratados e livros. E

DESDE quanto ao esprito em que seus pregadores deveriam trabalhar,


deixou a carta de Chester, em que exorta os membros da
Conferncia dos Cem a no se mostrarem superiores aos

1791 AT 1934 demais irmos, para que todas as coisas feitas entre os irmos
fossem feitas como ele as fazia quando estava com eles, e
que fizessem as alteraes que as circunstncias exigissem.

Em outras palavras, Wesley queria que a Conferncia


Anual do metodismo ingls o substitusse e que o trabalho
dela fosse feito no mesmo esprito com que ele tinha dirigido
o movimento. Havia trs coisas sobre que Wesley sempre
insistia e que ele desejava que continuassem em vigor nas
sociedades:
a) que a Conferncia se reunisse regularmente;
b) que as doutrinas no fossem alteradas;
c) que a Conferncia dos Cem tornasse a autoridade
suprema das sociedades.
Mas havia lacunas que Wesley no preencheu. No disse tinha feito "a obra de um evangelista" no Reino Unido da Gr-
nada acerca da relao dos leigos com a administrao da Igreja. Bretanha e tinha organizado 108 parquias e alistado 326
Como considerava os seus pregadores simples leigos, com poucas pregadores sob suas ordens. Havia na Inglaterra 78.993 membros
excees, provavelmente no se lembrou de mencion-los. Deixou nas sociedades metodistas, contando-se os metodistas da
poucos dos seus pregadores ordenados e, depois da sua Amrica e dos campos missionrios, chegavam eles a um total
morte, a situao deles ficou grandemente alterada. Qual seria de 158.345.
a sua relao com a Igreja Anglicana? Aqui estava uma
lacuna: providenciar o que era necessrio para terem uma vida Quando o chefe tombou na luta contra o mal, todos
eclesistica completa. E tambm no disse nada a respeito dos ficaram abalados. Ento surge o problema da direo. Os que
sacramentos. Onde tomariam a santa ceia os membros das eram guiados tornaram-se guias, mas a questo prtica era:
sociedades metodistas? Havia divergncia de opinies sobre esse "Quem ser o chefe de todos"? Aqui aparece um dos fatores da
ponto. Tornou-se um dos problemas mais srios na Igreja. crise daquela poca

No dia 9 de maro, quando o corpo de W esley foi


43. Uma crise nos arraiais metodistas. levado ao cemitrio, de madrugada, para evitar o aperto das
multides, havia, em Londres e em outros lugares, muitos
A histria da humanidade est cheia de crises. No se profetas, antevendo o fim do metodismo na Inglaterra. E
pode fugir a elas. Tanto na vida individual como na vida havia grande perigo disso e os mais sensatos exortavam os
coletiva h crises. Nosso Mestre e Salvador, Jesus Cristo, outros a se entregarem orao.
no as evitou. No fim do seg u n d o a n o d o s e u min is t rio
q u a n d o r e c u s o u ser rei, "muitos dos seus discpulos se Um dos pregadores mais sensatos daquela poca, quando
retiraram e no andavam mais com ele". O profeta Isaas conta- recebeu a notcia da morte de Wesley, disse:
nos a viso que teve de Deus e do estado moral e espiritual de "Minha alma estremece pela Arca de Deus. H em
seu povo, no ano em que o rei Uzias morreu. Muitas vezes, nosso meio homens de opinies to diversas e que julgam ter
quando o chefe de um povo morre, vem uma crise poltica ou tanta autoridade como os demais, especialmente como os
social sobre a nao. Isso se deu na ocasio da morte de pregadores mais idosos, que tenho receio de que surjam
Alexandre Magno e de Csar. H muitos casos tais que se divises entre ns. Senhor, derrama sobre ns o esprito de
poderiam mencionar, tirados das pginas da histria. unidade, paz e pacincia, de maneira que os malvados no
venham a triunfar".
Estudand o a histria do Metod ismo na Gr-Bretanha,
entre os anos de 1791 e 1797, encontramos uma poca de grande Os pastores assistiram Conferncia seguinte sob uma
crise. H diversos fatores que concorreram para provocar tal presso de esprito que no podia ter sido mais deprimente do
estado de coisas. Mencionaremos alguns deles: que se tivessem feito o sepultamento do prprio Metodismo

1. A morte de Joo Wesley. 2. A Revoluo Francesa.


Por um perodo de cinqenta e dois anos Joo Wesley A morte de Wesley no podia ter acontecido em uma poca
menos auspiciosa do que aquela em que deixou as fileiras
metodistas, pois foi justamente nesse tempo que rebentou a
Revoluo Francesa, uma poca em que tudo o que existia na As fileiras metodistas no deixaram de sentir o reflexo
vida poltica, econmica, social e religiosa foi posto prova. Tinha desse movimento subversivo. O historiador Abel Stevens
raiado um novo dia para o mundo, segundo as idias dos afirma que os escritos de Tomas Paine concorreram mais para
franceses, que tinham testemunhado o bom xito da Revoluo corromper os sentimentos morais e polticos do povo da
Americana, pela independncia. Isto estimulou a Frana a Inglaterra e da Amrica do que quaisquer outros na ltima
tentar coisa semelhante, sendo pouco melhor. Toda a Europa, parte do sculo dezoito.
desde a Escandinvia at a Calbria, sentiu o terremoto social
que ento abalou at aos alicerces o mundo civilizado. O trono Ado Clarke afirma que alguns pregadores metodistas
da Frana tinha cado e o rei Luiz XVI fora guilhotinado. No ficaram contaminados com as idias da poca, mas a maioria
havia coisa alguma considerada sagrada demais para no ser deles ficaram com as suas idias firmes nos princpios
posta prova. As igrejas foram confiscadas, o calendrio evanglicos.
mudado, a Razo constituda em um novo deus e os direitos
dos homens defendidos. A Frana se banhou em sangue. Assim se achavam a Inglaterra e a Europa na ocasio
da morte de Joo Wesley. A crise que sobreveio ao
movimento metodista foi muito forte, porm ele saiu dela mais
3. Perturbao poltica na Inglaterra. forte e mais unido do que nunca.
Se a Revoluo Francesa tivesse vindo cinqenta anos mais
cedo, a Inglaterra teria seguido o mesmo caminho que a Frana
tomou. Mas felizmente o movimento metodista tinha conseguido 44. Alguns problemas que a crise provocou.
influenciar o sentimento do povo ingls e criar uma nova viso da
vida espiritual a tal ponto que o movimento revolucionrio da A crise provocou alguns problemas e entre eles podemos
Frana no encontrou ali uma aceitao Frana e expansiva. Mas mencionar os seguintes:
nem por isso deixou a Inglaterra de ser grandemente
perturbada. 1. O esprito divisionista e partidrio.
A poc a em que Joo W esley faleceu, estava
Tomas Paine, um americano, deista e inimigo de todas as contaminada de discusses e contendas, no somente na vida
religies (menos a religio da Razo), contribuiu mais do que pblica, mas tambm nos arraiais metodistas. Era um perodo de
qualquer outro para semear as idias da Revoluo Francesa na panfletos. Era esse o meio mais popular e eficiente de
Inglaterra. Publicou um panfleto intitulado "Os Direitos do propagar, idias novas. O ar estava cheio de idias novas.
Homem", que foi espalhado a mos cheias na Inglaterra e Havia, portanto, discusses entre os metodistas, nas suas
provocou uma perturbao tal que o governo teve de expuls- reunies pblicas, nas Conferncias trimensais e Anuais.
lo. Mas admirvel notar que alguns dos homens mais Publicaram-se panfletos sobre diversos problemas das sociedades
destacados na poltica, na vida literria e no ministrio metodistas. Os homens mais srios e leais ficavam perplexos
abraaram essas idias e pugnaram por elas. e atribulados, receosos quanto aos resultados desse estado de
coisas. vezes atacado em motins, mas no tinha medo, pois era
consagrado a Deus. Foi nessas circunstncias que afirmou:
A primeira reunio da Conferncia Anual que se realizou "Eu podia sinceramente dizer: O Senhor meu o
de pois da morte de W esley foi cheia de apreenses e prazer, o Senhor meu escudo, meu Deus em quem confio.
receios. Eu sou teu, Senhor. Faze com teu servo o que quiseres,
faze que eu seja inteiramente teu para o tempo e para a
Enviou-se uma carta circular a cada um dos pregadores. Essa eternidade. Purifica a minha alma e guarda-me do pecado
carta tratava dos problemas mais importantes na Igreja. Fez-se para que ele no venha entristecer-me e para que eu
um apelo para que os princpios que Wesley estabelecera no seja teu para sempre".
"Titulo de Declarao" ("Deed of Declaration'), fossem respeitados.
Kilham era o chefe dos extremistas. Queria uma separao
Esta carta provocou reaes nas sociedades metodistas imediata e completa da Igreja Anglicana. Disse: "D-se-nos a
em todo o Reino Unido. E, quando se reuniu a Conferncia liberdade de homens ingleses e d-se a ceia do Senhor s
Anual, a situao estava j esclarecida de maneira positiva. sociedades". Ele estava saturado do esprito revolucionrio do
Estava se manifestando trs correntes entre os pregadores e tempo e queria, a todo custo, implantar as suas idias no meio
membros. Havia um grupo, conservador, que queria que as metodista.
sociedades fossem, a todo custo, conservadas no
Estabelecimento (ou seja, na Igreja Anglicana); havia outro 2. Os sacramentos ou a separao da Igreja Anglicana.
grupo, extremista, que queria fazer muitas alteraes radicais e A ministrao do batismo e a celebrao da santa ceia nas
separar-se completamente da Igreja Anglicana; e havia, sociedades metodistas foram motivos de divergncia entre os
ainda, um grupo maior que ocupava o termo mdio, que metodistas muito antes da morte de Wesley.
no queria ser nem conservador, nem radical demais.
Por longos anos Wesley hesitou em ordenar algum
Durante os quatro meses que se seguiram morte de Joo para administrar os sacramentos nas sociedades. O trabalho
Wesley e que precederam reunio da Conferncia Anual, na Amrica chegou a tal ponto que ou ele tinha de tomar
houve muitas discusses entre esses trs grupos, nas sociedades providncias nesse sentido ou os prprios pregadores, que
metodistas. estavam na Amrica, o fariam.

Logo no princpio dessas discusses apareceu um homem de Os metodistas da Amrica estavam sem ministrio
grande energia, destinado a ser o fundador de um novo ordenado e, depois da guerra da Independncia-norte
Metodismo na Inglaterra. Era Alexandre Kilham. Nasceu na americana, os procos da Igreja Anglicana tinha m as suas
cidade de Epworth, em 10 de julho de 1762, de famlia dificuldades. Alm disso, no queriam atender s necessidades
metodista. Era homem de gnio forte e na mocidade se entregou dos metodistas. Foi nessa poca que Wesley se convenceu de
ao pecado, mas, finalmente, depois de muitos lapsos, converteu-se que devia agir de maneira prtica e eficiente. Resolveu, pois, o
e tornou-se pregador. Em companhia de um leigo rico e fervoroso problema, ordenando Tomaz Coke como superintendente e
abriu trabalho metodista nas Ilhas de Canais. Foi muitas Richard Whatcoat e Tornaz Vasey como presbteros para
atender s necessidades do trabalho na Amrica. peso da sua responsabilidade para permitir que suas paixes
profanas afetassem os seus atos, ou dominassem as suas
Esse ato no agradou a seus pregadores na Inglaterra. lnguas com palavras de exasperao".
Seu irmo Carlos ficou muito desgostoso por causa disso. O
prprio Joo Wesley sentiu os mesmos receios do seu irmo, mas A quadragsima oitava Conferncia realizou-se na cidade de
pesava sobre ele uma responsabilidade que no pesava sobre Manchester, em 26 de julho de 1791. Alguns dos membros
seu irmo. chegaram poucos dias antes e se entregaram orao,
pregao, aos negcios para a abertura da Conferncia. Um dos
Havia, nas sociedades metodistas da Inglaterra uma pregadores mais distintos, o rev. Benson, pregou um
corrente forte que preconizava a separao, mesmo antes da poderoso sermo na capela de Olham Street, no dia 24 de
morte de Wesley, mas ele, enquanto vivo, conseguiu julho, sobre o texto: "Lembrai-vos dos que vos governam, os
conservar as sociedades na Igreja Anglicana. Como Carlos quais vos falaram a Palavra de Deus, e contemplando o fim do
faleceu antes de Joo, natural que o elemento descontente seu procedimento, imitai a sua f" (Hb 13:7). O sermo causou
com tal estado de coisas, que existia no tempo de Wesley, se boa impresso sobre a grande assemblia que enchia a capela.
rebelasse logo que ele morresse.
Mais de trezentos pregadores assistiram Conferncia
A fora centralizadora j desaparecera e tudo restava sem Geral, nmero que, havia j alguns anos, no se alcanava. Foi o
segurana. A crise chegou a seu auge e a obra de meio sculo esprito religioso que se manifestou entre eles que salvou a
corria o perigo de se desfazer. Conferncia de um grande desastre. A sesso se prolongou
at o dia 8 de agosto e, durante todo esse tempo, um esprito
de prudncia e de respeito caracterizou todas as
45. A crise vencida. deliberaes. O sr. Attmore, assim descreve esta sesso:
"Tinha sido profetizado por algum tempo pelos nossos
No meio da confuso e da incerteza, o elemento conservador e adversrios e temido pelos nossos amigos que haveria
o receio da parte de outros concorreram para estabilizar as coisas diviso entre ns. Ainda que ns nos achssemos em
at que certas medidas pudessem ser tomadas, para assegurar o circunstncias especiais, tendo de adotar uma nova forma de
trabalho. governo, e os pregadores e o povo muito divididos
quanto aos seus sentimentos em rela o Igreja
1. Esprito de moderao manifestado pelos guias. Anglicana, tal foi o grande amor de Deus que "a unidade
Em todos os trs grupos em que se dividiam os metodistas, do esprito" se conservou entre ns e a esperana dos
havia apreenso. E por isso entre todos havia precauo e nossos adversrios e os terrveis pressentimentos dos
moderao na maneira em que se expressavam e agiam. Todos nossos amigos foram v os".
se entregavam orao. Diz o historiador Abel Stevens, na sua
Histria do Metodismo: Ado Clarke corroborou esta afirmao, dizendo:
"O esprito devoto da Conferncia de 1791 assinalou Tenho assistido s diversas Conferncias, mas nunca
todas as suas deliberaes. Os membros sentiam demais o assisti a uma em que a unidade do esprito, do amor e do
bom senso prevaleceram to uniformemente. Eu gostaria chamado metodista. Mas as divergncias entre os pregadores e
que esta informao fosse proclamada desde D at leigos no foram removidas. O perigo de um cisma foi
Berseba e que o mundo soubesse que as ltimas evitado, porm no foi encontrada uma soluo final para ele.
palavras do nosso reverendo pai se tem cumprido: "O Os mesmos problemas ainda estavam de p e por muito tempo
melhor de tudo que Deus esta conosco". haviam de surgir de vez em quando, ameaando a paz e a
prosperidade do povo de Deus.
Guilherme Thompson foi eleito presidente e o dr. Ado
Clarke secretrio. Logo depois de se encerrar a Conferncia, comeou de
novo a perturbar o esprito do povo a celebrao dos
Foi apresentada Conferncia uma carta de Joo Wesley, sacramentos nas sociedades. Alguns interpretavam as
por seu companheiro de viagem, rev. Jose Bradford. Essa deliberaes da Conferncia de uma maneira e outros, de
carta foi considerada o ltimo testamento de Wesley aos seus outra. O partido conservador insistia em seguir o conselho de
pregadores. Era dirigida Conferncia dos Cem (Legal Wesley, que era para ficar na Igreja Anglicana e, portanto, em
Hundredd) e rezava o seguinte: negar o direito de administrar os sacramentos nas sociedades.

"Rogo-vos, pela merc de Deus, que nunca aproveiteis O partido extremista dizia: "Seguir a Wesley obedecer a
do "Ttulo de Declarao" para assumir qualquer direo da providncia divina e alterar ou corrigir o plano de
superioridade sobre vossos irmos. Deixai todas as acordo com as exigncias da poca". Assim se levantou de novo
cousas continuarem entre os itinerantes que quiserem a questo. Comearam a circular entre o povo cartas circulares e
continuar juntos, exatamente como quando eu estava panfletos. Alguns pregadores, que foram ordenados por Wesley
convosco, tanto quanto as circunstncias permitirem. Em para administrarem os sacramentos, julgaram que deviam
particular eu vos rogo, se me tendes amado e amais a Deus e faz-lo onde as sociedades quisessem. Mas, fazendo isto,
os vossos irmos, que no faais acepo de pessoas na nalgumas sociedades grande nmero de membros que se
nomeao dos pregadores, na escolha de crianas para a retiraria das sociedades, se achava ofendido.
escola de Kingswood, na distribuio das contribuies
anuais do fundo dos pregadores e de qualquer outro O rev. Kilham, que era dos extremistas, entrou no conflito e
dinheiro. Fazei todas as coisas visando glria de Deus, de novo escreveu alguns panfletos que ofenderam diversas
como eu tenho feito desde o princpio. Assim prossegui, pessoas, tanto leigos como clrigos.
fazendo tudo sem preconceitos e parcialidade e Deus estar
convosco at o fim". Quando a Conferncia Anual se reuniu em Londres, em
31 de julho de 1792, a atmosfera estava saturada de maus
E a Conferncia procedeu, cedendo a cada pregador pressentimentos.
todos os direitos e privilgios que os membros da Conferncia
tinham, de acordo com o "Ttulo de Declarao". Assim O rev. Kilham foi censurado pela Conferncia por ter
terminou a primeira Conferncia Geral que se realizou depois usado expresses ofensivas nas suas publicaes. Ele deu
da morte de Wesley, sem haver separao entre o povo explicao perante a Conferncia e prometeu ser mais
moderado no futuro. 48 contra. O dr. Ado Clarke, dando sua impresso dessa
Conferncia, disse:
Ento, depois de tratar de outros negcios, se levantou a "Desde nossa existncia como povo, nunca tivemos
questo dos sacramentos, que foi discutida por muito tempo, mas Conferncia como esta. O cu e a terra uniram-se,
os presentes estavam divididos sobre o problema e, como no se prevaleceram harmonia e unidade. Nossos negcios
podia decidir a questo se deveriam proibir a celebrao dos foram resolvidos da maneira mais satisfatria, creio eu,
sacramentos para o ano seguinte ou se deveriam celebr-los, para ambos os partidos".
resolveram decidi-la por sorte.
Resolveu-se na Conferncia que nenhum dos pregadores
O modo escolhido de decidir a questo pode ser um usasse batina na celebrao dos sacramentos, nem usasse o
pouco esquisito, mas o ato de lanar a sorte foi solene. Enquanto titulo de reverendo".
todos estavam ajoelhados, quatro membros oravam e, ao
terminarem as oraes, o dr. Clake tirou a sorte e anunciou: "Vs A Conferncia publicou a seguinte comunicao s
no administrareis os sacramentos este ano". Todos ficaram sociedades: "Algumas das nossas sociedades tm nos
satisfeitos com o resultado e o amor e a harmonia voltaram de importunado repetidamente para que lhes concedamos a
novo ao grmio. liberdade de receber a ceia do Senhor dos seus pastores. Mas,
desejosos de aderir o mais estritamente possvel ao plano que
A Conferncia publicou um artigo sobre as resolues Wesley nos deixou, temos muitas vezes recusado atender-lhes.
tomadas para serem divulgadas entre o povo. Na hora de se O assunto chegou agora ao seu clmax. Compreendemos que no
encerrar a sesso, o que aconteceu meia noite, todos se temos outra alternativa, sendo atender ao seu pedido ou correr o
ajoelharam e se consagraram de novo ao servio do Mestre. A perigo de perd-las. Oh! irmos, no queremos excluir ningum,
questo dos sacramentos foi resolvida por mais um ano, mas no especialmente aqueles que so membros do corpo mstico de
definitivamente. Cristo e nossos irmos amados, cujo nico erro, se erro, da
cabea e no do corao. No podemos permitir que estes
No correr do ano muitos descobriram que no era possvel abandonem os seus fiis pastores e corram talvez o perigo de ser
conformar-se para sempre com a deciso que foi tomada devorados por lobos vorazes, visto que o ponto da divergncia no
sobre os sacramentos Em alguns lugares as sociedades considerado essencial salvao".
dividiram-se e logo a questo estava sendo discutida entre
alguns pastores e procos da Igreja Anglicana. Evitou-se assim, outra vez, uma diviso. O rev. Pawson,
presidente da Conferncia, assim narra o resultado dessa sesso:
Por ocasio da Conferncia anual que se realizou na "Corremos grande perigo de nos dividir. Muitos
cidade de Leeds, em 29 de julho de 1793, a questo foi discutida esperavam e trabalharam neste sentido, porm mais
francamente entre os membros. Chegaram afinal concluso uma vez foram felizmente desapontados".
que a melhor soluo era administrar os sacramentos s
sociedades que o quisessem e deixar de administr-los s que Os pregadores voltaram para seus campos confortados e
no o quisessem. O resultado da votao foi 86 e m favor e animados. Entretanto o rev. Kilham, que no assistiu
Conferncia, quando ouviu o que fora resolvido, levantou
sua voz em protesto contra aquilo que foi decidido acerca dos Com exceo de poucos casos, os pregadores
sacramentos. abstinham-se da poltica e questes polticas e entregavam-se
pregao do Evangelho. Lutaram gigantescamente contra as
Mas a deciso que a Conferncia tomou em 1793 serviu de idias e doutrinas de Tomas Paine, o deista. E assim o
base para soluo final do problema. metodismo espalhou-se por novos campos.

Durante os anos que vo 1793 a 1797 a questo dos


sacramentos continuou a perturbar o esprito das sociedades, Grande nmero de leigos contriburam muito para implantar o
mas a experincia e a pacincia dos servos de Deus Metodismo na Inglaterra e em outros pases do mundo. Os
concorreram para ajudar aos membros da Conferncia Anual a nomes do capito Webb, de Hester Ann Rodgers, de Ann
assentar os princpios fundamentais da Igreja Wesleyana. Cutler, de Seth e Dinah Evans e de Samuel Hick sdo dignos de
ser inscritos indelevelmente nas pginas da histria do
O rev. Kilham, homem impulsivo e arrojado, no tinha Metodismo. Caracteres como estes, com grande nmero de
pacincia para se conformar com a moderao com que a pregadores que no se destacam tanto pelo saber como pela
Igreja procurava resolver os seus problemas. Publicou piedade, deram estabilidade ao movimento metodista durante
muitos panfletos em que atacava alguns dos pregadores e at estes anos de crise.
Wesley. Chegou a tal ponto que foi necessrio promover um
processo contra ele e, por unanimidade de votos, foi excludo da Depois desta terrvel crise na histria do Metodismo da
sociedade. Gr-Bretanha e mesmo durante ela ningum influenciou as
sociedades tanto como Ado Clarke, Richard Watson, Jabez
Mas era teimoso. Comeou a fomentar discrdia entre os Bunting e Roberto Newton. Vamos deixar o historiador Abel
membros das sociedades e conseguiu levar aps si cinco mil Stevens dar-nos sua apreciao sobre estes quatro homens:
membros, com os quais organizou uma nova Igreja Metodista. "Com o advento providencial de homens como
Watson, Bunting, Newton e Clarke nas sociedades no
Considerando tudo, o perigo de diviso foi realmente perodo da sua maior prova, o Metodismo no podia
evitado. O elemento que acompanhou o rev. Kilham era desidioso deixar de assumir novas atitudes de poder e esperanas.
e, uma vez fora do seio das sociedades, o esprito de contenda De ento em diante o Metodismo havia de progredir e
desapareceu delas. vencer. No somente os grandes talentos dos seus guias,
mas tambm a sua profunda piedade, deram nova
confiana corporao Metodista. Nestes quatro homens
2. O trabalho de evangelizao que se desenvolveu na poca. e em muitos outros, com os mesmos caractersticos, que os
Uma das coisas que contriburam mais do que qualquer outra cercavam, podia ver-se que o esprito primitivo do movimento
para evitar diviso entre as sociedades foi o trabalho de havia de ressurgir, com novas habilidades e novas
evangelizao. Pginas interessantes poderiam ser escritas adaptaes, pelas quais havia de atingir classes da
sobre este aspecto do trabalho, naquele perodo. sociedade que no tinham sido atingidas antes, e assim o
Metodismo tomaria seu lugar no destino do e deixaram a maior instituio desse gnero no mundo
Protestantismo, no pas, e projetaria seu poder at aos protestante. Fundaram quase todas as suas instituies
confins da terra. metodistas educativas. Levantavam a maior parte dos
fundos para a manuteno aos pregadores, para a
"Ado Clarke, Richard Watson, Jabez Bunting e construo de capelas e para socorro dos pobres.
Roberto Newton haviam de ser os expoentes do Metodismo Trabalhavam juntos nestes empreendimentos, como se
britnico durante a primeira parte do sculo dezenove. Seus fossem um s homem. A biografia de cada um deles
talentos e sua piedade podiam ter sido grande perigo tem sido escrita e cada uma quase a dos outros trs.
para a nova Igreja. A sua organizao peculiar, a eleio Estes quatro homens caminharam de mos dadas em cada
anual do seu presidente, as mudanas dos pastores, grande prova e em cada grande vitria do Metodismo
dando isso tudo oportunidade para os talentos populares durante longos anos de vida. Muitas vezes foram vistos no
se manifestarem, e as suas questes e empreendimentos mesmo palco, trabalhando em prol das misses, desde
novos ofereciam oportunidades perigosas para a ambio e Londres a Edinburgo. O seu bom senso os levou a optarem
para a rivalidade". pelas mesmas medidas, nas comisses ou na Conferncia,
especialmente quando viam probabilidade de discrdia entre
Quais teriam sido as conseqncias, pergunta o os irmos, se eles mesmos ficassem divididos.
bigrafo de um destes grandes homens, se esses homens
tivessem sido competidores partidrios? Mas eles eram "Na sua superioridade dominante eram homens
modelos para todos os guias eclesisticos. Com exceo modestos, porque a modstia e o mrito no somente formam
de uma discusso passageira entre Clarke e Watson uma boa aliterao, mas tambm expressam qualidades
sobre uma questo teolgica, a filiao eterna, que no inseparavelmente relacionadas. O mais popular dos
era uma discrdia pessoal, mas uma divergncia de quatro, Roberto Newton, recusou as honras mais altas que
opinio, no houve qualquer outro exemplo de a Conferncia podia dar-lhe e, quando foi eleito
desinteligncia entre eles, perante o pblico. Amavam o presidente, os seus colegas tiveram de arrast-lo para a
Metodismo como amavam as suas prprias almas, porque cadeira da frente. Depois da morte de Clarke e Watson,
ele era a expresso mais pura do prprio Evangelho; viam a ficaram Newton e Bunting e foram os homens principais,
necessidade do amor fraternal entre si para mant-lo mas no chefes de rivalidade do Metodismo britnico. Se
entre os irmos e o povo; viam que seria terrvel pecado tivessem mostrado cime um do outro, ambies
brigarem entre si, quando neles estavam postos os olhos de presidncias, chefias de partidos, teriam sido derrotados na
milhes. sua influncia sobre o.ministrio e sobre o povo. Mas o
contrario o que se deu. Jabez Bunting e Roberto
"No havia outros homens nas sociedades que Newton foram como Davi e Jnatas; no h dois
viajassem, pregassem ou trabalhassem mais do que homens em todo o Metodismo Wesleyano que fossem
eles, em prol da causa comum. Eles, mais de que mais amigos e no havia outras duas famlias mais
quaisquer outros, traaram o rumo da grande misso daquela ntimas nas suas relaes sociais do que as deles.
causa. Eles fundaram uma organizao missionria moderna
Estes homens eminentes, modelos de fraternidade, 46. Alguns dos vultos mais notveis da poca.
trabalhadores enrgicos em prol da causa, tinham dons
diferentes que so dignos de serem imitados pelos seus Quando Wesley morreu, deixou um grande nmero de
sucessores: Bunting interessou-se especialmente em discpulos, homens e mulheres. A piedade e a fidelidade dessas
aconselhar e seus irmos reconheceram o seu bom xito pessoas garantiram a estabilidade do movimento metodista na
neste sentido; Newton considerou-se homem de ao e Inglaterra. Alguns nomes dos contemporneos de Wesley j
tornou-se o maior evangelista desde Wesley e Watson. foram mencionados. Grande nmero podia ser mencionado,
Bunting e Newton, infatigveis em outros labores, mas nos limitaremos porm, a poucos nomes.
devotaram-se a produzir literatura crist, um na
exegese bblica, outro em teologia; enquanto que ambos Os nomes de Tomaz Coke, Ado Clarke, Richard Watson,
se entregavam continuamente aos servios pblicos pelo bem Jabez Buhting e Roberto Newton j foram mencionados e o espao
comum. no permite mencionar os nomes de milhares de homens e
mulheres que deram o seu testemunho e realizaram sua obra no
"No h outra coisa mais caracterstica destes seu tempo, deixando a sua contribuio causa de Cristo.
homens do que sua piedade pessoal. Bunting era Contudo, mencionaremos mais alguns nomes.
grande e poderoso na orao. As suas oraes pblicas
so lembradas na Inglaterra, ainda hoje, mais do que os Guilherme Thompson foi o primeiro eleito presidente
seus sermes. Newton era irresistvel no seu poder da Conferncia, depois da morte de Wesley. Tinha o dom da
espiritual. Watson era at severo na sua piedade pessoal, palavra e era tambm homem prud e n t e , res o lu t o e " de
"crucificado" para o mundo. Clarke era uma criana na sua g r an de Tr a go u p a ra o gov erno as linhas que influram no
simplicidade; .sua alegria religiosa envolvia-o como um halo seu tempo e influem at hoje na poltica da Igreja. Faleceu em
de luz; nunca houve homem que amasse tanto o 1799.
Metodismo como ele; ter-se-ia entregado satisfeito ao
martrio pela sua Igreja. Que impresso seu talento e seu Alexander Marther foi o segundo eleito presidente da
exemplo tem causado ao Metodismo e at ao mundo Conferncia e trabalhou muito na mocidade. Gozava de boa
britnico! Que seria essa impresso, se eles tivessem sade e tinha grande capacidade para o trabalho. Tinha o dom
brigado entre si, se tivessem buscado os seus prprios de evangelista. W esley respeitava seus dons e muitas vezes o
interesses, se tivessem sido conspiradores ou contra comissionou para tratar de trabalhos difceis. h sinais de que
conspiradores? Teriam desmoralizado a sua causa, deixado Wesley pensava nele para seu sucessor. Morreu em 1800.
um escndalo eclesistico na sua terra!"
Joo Pawson tambm foi eleito duas vezes presidente
Assim o Metodismo na Gr-Bretanha passou por uma das da Conferncia. Recebeu melhor instruo do que muitos dos
suas maiores crises sob a proteo de Deus manifestada no bom pregadores wesleyanos. No tinha mais inteligncia do que
senso, na dedicao e na consagrao dos seus ministros. os outros, mas era homem prtico, til e prestimoso causa.
A sua influncia pesou muito na balana para plasmar o trabalho
em moldes wesleyanos, depois da morte do fundador. Era
hbil escritor. viveu vida humilde e crist.

James Wood faleceu em 1840. Era calmo, piedoso e seu Tomaz Thompson e Jose Butterworth foram dois leigos
ministrio foi frutfero. Dizem que perdia a calma, quando defendia que ocuparam posies altas na sociedade e na poltica do pas.
seus irmos de acusaes maliciosas. Ambos eram membros do parlamento ingls. Butterworth era
banqueiro, o que lhe dava mais prestgio na sociedade. Era
Jose Taylor prestou bom servio causa, mas pouco se membro fiel da Igreja Metodista e contribua com bons artigos
sabe das suas atividades. Foi homem piedoso, santo, alegre, para as revistas metodistas. Serviu como guia de classe por
brando e trabalhador. Mesmo na velhice no deixou de trabalhar e muitos anos e tinha o mximo prazer nesse servio.
desempenhar tarefas pesadas e duras.
Os dois homens deram bom testemunho da sua f e
Henrique Moore era literato e escreveu uma biografia de gozavam da estima e da confiana do pblico.
Wesley. Trabalhou tanto na Irlanda como na Inglaterra e sofreu
fadigas e privaes por causa do Evangelho. Foi um dos J mencionamos os nomes de Mary Fletcher e
pregadores que Wesley ordenou para administrar os Elizabeth Evans. Mary Fletcher muitas vezes menciona,
sacramentos. Teve muita influncia na questo dos sacramentos, em seus escritos, o nome de Bessy Ritchie de Otley, como sendo
que abalou tanto as sociedades depois da morte de Wesley. mulher exemplar entre os metodistas. Casou-se com o sr.
Chefiava o partido que queria a administrao dos sacramentos Mortimer e por muitos anos foi guia de classe na capela de
nas sociedades. City Road. Escreveu sobre a sua experincia crist um livro
que revela como mantinha comunho ntima e constante com
H muitos outros, cujos nomes poderiam ser mencionados; Deus.
que deixaram a sua contribuio para causa de Cristo na
Inglaterra. Hester Ann Rodgers escreveu um livro, narrando a sua
experincia, e diversas cartas espirituais que eram consideradas
Alm da longa lista de pregadores, h ainda uma lista maior um Manual de Santificao Completa (Entre Santification).
de leigos, tanto mulheres como homens. Grande nmero de pessoas lia suas cartas com grande
proveito. O misticismo de Ann Rodgers era superior ao de
Dos leigos foi grande a contribuio na extenso do trabalho Madame Guyon, porque tem uma nota mais positiva e mais real.
na Inglaterra. J falamos de Roberto Carr Brackenbury e
Guilherme Carvosso, homens cujo maior prazer era trabalhar Lady Maxwell exemplificou na vida como algum pode
na vinha do Senhor. andar ocupado com as coisas sociais e ao mesmo tempo
conservar o esprito em comunho com Deus. "As suas mos
Samuel Drew era literato e filsofo. Como disse algum, foi estavam aqui na terra, seu corao estava com Deus".
entre os leigos o que Ado Clarke foi entre os pregadores.
Escreveu obras de metafsica classificadas entre as melhores Havia milhares de outras pessoas que faziam parte da
do seu tempo. No meio de todos os seus trabalhos e lutas, Igreja Metodista e que muito contriburam para o
desenvolvimento da obra de Cristo na terra. um despertamento entre o povo. Hugh Bourne chefiava o
movimento. Jovem e cheio de zelo, julgava que tinha direito de
"O essencial era a sua experincia de Deus, sua pregar onde podia achar ouvintes. Sob a influncia de Lorenzo
espiritualidade profunda e dominante, to real e ardente Dow, Bourne iniciou os cultos de acampamento na Inglaterra. Isto
nos estadistas; como Thompson, nos administradores, provocou reaes e oposies da parte dos metodistas
como Marther, nos literatos como Clarke, Hamby, Baker e wesleyanos, que resultaram, finalmente, na organizao da Igreja
Story" (Townsend et al, vol. I, p. 393). Metodista Primitiva. Em outro lugar daremos mais
informaes sobre este ramo do Metodismo.

47. Conflitos e cismas. Em 1815 mais uma seita se formou entre os metodistas.
Guilherme O'Bryan tinha grande interesse no estado espiritual do
Qualquer coletividade corre o perigo de sofrer conflitos e povo que morava na comunidade de Devon. Trabalhou entre
divises. No comeo do sculo dezenove houve diversos esse povo com bom xito. Mas seu procedimento no
conflitos e alguns cismas no metodismo ingls. agradava s autoridades da igreja e foi censurado por ter
entrado em territrio destin ado s suas atividades. No
O conflito que se deu entre as autoridades da Igreja e gostou de certas regras novas que foram adotadas nas
Jose Rayner Stephens ilustra a atitude do Metodismo para com os sociedades. Seu nome foi eliminado do plano da sociedade e
partidos na Igreja e para com outras igrejas. Stephens era ele julgou que no era mais membro da sociedade. Passou para
correspondente do jornal Christian Advocate", publicado pelo outra zona, onde foi licenciado pregador local. Mas a sua
seu irmo. tendncia de trabalhar onde queria lhe trouxe novas
complicaes, que resultaram na fundao de uma nova seita
O jornal gastava a maior parte da sua energia atacando Os Cristos da Bblia.
a Igreja Anglicana e o Metodismo. Bunting era o alvo predileto
de Stephens. Segundo ele, Bunting no era nada mais do que Em 1827, a Igreja Metodista Livre foi fundada como
um ambicioso, procurando colocaes na Igreja e exercendo resultado de uma contenda entre uma igreja local e a
autoridade tiranicamente. Acontece que Stephens foi nomeado Conferncia distrital. A junta de depositrios da capela de
secretrio correspondente da Sociedade Separatista da Igreja. Brunswick queria instalar um rgo na capela. Ouviram-se
Introduziu sua poltica de atacar outros no seu plpito e nos protestos de todos os lados, por que havia preconceitos contra
seus cultos. Foi chamado ordem pela Conferncia. No quis tal inovao. Mas a verdadeira razo era outra. Os lderes da
atender s ordens da Conferncia. Foi cassado seu mandato igreja, pregadores locais e alguns oficiais julgaram que seus
de secretrio da Sociedade Separatista da Igreja. Pediu, ento, direitos estavam sendo invadidos pela junta de depositrios.
a sua retirada da itinerncia, o que lhe foi concedido. Tornou-se Portanto alegaram que seria necessrio ter a aprovao da
mais tarde o chefe dos "carlistas". Conferncia distrital para instalar o rgo. A Conferncia
distrital no concordou com a tal instalao. A junta de
A Igreja Metodis ta Primitiv a organizou-se em virtude depositrios apelou para a Conferncia Anual. A Conferncia
de um cisma que se deu em 1811. No condado de Cornwall houve Anual anulou o que a Conferncia distrital tinha feito, alegando
que ela no tinha jurisdio sobre a igreja local, a no ser o uma grande beno para a Igreja Metodista Wesleyana,
dever de fiscalizar os seus atos e ver se estavam em ordem. porque revelou que o "Ttulo de Declarao" era bom e estava
A deciso da Conferncia Anual provocou na igreja local uma seguramente feito. O "Ttulo de Declarao" nunca foi contestado
forte contenda que resultou na retirada de grande nmero de at hoje.
membros que, finalmente, fizeram parte da nova Igreja A
Igreja Metodista Livre. Warren, derrotado perante o tribunal civil, provocou uma
revolta entre os membros da Igreja e conseguiu levar um grupo
O ponto principal em tudo isso no foi a instalao do consigo. Aliando-se aos reformadores wesleyanos, fundou a Igreja
rgo na capela, mas o esprito congregacionalista em conflito Metodista Unida e Livre.
com o sistema itinerante (ou conexionalismo).
O prejuzo causado Igreja Metodista Wesleyana foi pouco,
Houve outro conflito em 1834, provocado por um membro da mas serviu para definir melhor as atribuies da Conferncia
Conferncia, Samuel Warren. O incidente que provocou o distrital e o direito que a Conferncia distrital e o membro
conflito foi coisa sem importncia. A Conferncia fundou um individualmente tm de recorrer Conferncia Anual.
"instituto teolgico". Warren, a princpio, aprovou o plano, mas
no gostou do ttulo da instituio; queria que se mudasse o Houve ainda, outros conflitos menores, provocados pela
ttulo "instituto" para "colgio" (college). Julgou que, se imprensa e por publicaes de livros e panfletos.
mudasse o nome da instituio, mudar-se-ia a sua natureza. Sua
idia no foi aceita, por isso, ficou desgostoso. Jabez Bunting Celebrou-se o primeiro centenrio do metodismo em 1839. A
foi nomeado presidente honorrio do instituto, sem emolumentos, Igreja Metodista Wesleyana realizou reunies especiais em
e contra a sua vontade. Na ocasio da Conferncia de 1834 todas as suas igrejas e capelas. Levantaram-se nessa ocasio
Warren apresentou uma proposta que praticamente anulava o coletas especiais que renderam mais ou menos vinte e dois mil
plano de se fundar tal instituio. E, como era advogado e homem cruzeiros. Esse dinheiro foi aplicado na construo de prdios e na
eloqente, fez longo discurso em que atacou muito o presidente fundao de seminrios teolgicos e escolas. Os preconceitos
honorrio, acusando-o de ambio pessoal. Logo depois da contra o ministrio educado (com formao acadmica) estavam
Conferncia publicou seu discurso em forma de panfleto. As desaparecendo.
autoridades da Igreja conversaram com ele sobre o assunto.
Publicou segunda edio, ampliada, propondo alteraes nos
estatutos. Declarou que o presidente da Conferncia no tinha
autoridade sobre sua parquia. Numa sesso especial da
Conferncia distrital Warren foi suspenso das suas funes
pastorais. Mas no ligou importncia a tal ato. A junta de
depositrios da capela de Manchester no o deixou ocupar o
plpito e as outras igrejas da sua parquia fizeram o mesmo. Isto
provocou uma denncia perante o tribunal civil. O resultado
do processo foi uma deciso em favor da Igreja. Tornou-se
CAPTULO XVI congregao local e a Conferncia trimensal se ressentiam da
falta de autoridade na administrao da Igreja. Os pastores no
podiam ficar mais do que trs anos sucessivos numa
parquia, segundo o artigo 11 do "Ttulo de Declarao".
METODISMO WESLEYANO E BRITNICO Havia, tanto da parte dos ministros como dos leigos, desejo
DESDE 1849 AT 1908. de alterar esse artigo. Mas, para conseguir isto, tinha-se de
apelar para o parlamento (Conferncia Geral) e, alm
disso, qual seria a alterao a fazer? Podia fazer mais mal
48. A extenso do trabalho e o fortalecimento da do que bem.
organizao da Igreja.
O embarao de nomear um, ministro por mais de trs
A Igre ja Me todis ta W esleyana sofreu mu ita agitao anos sucessivos para a mesma parquia foi removido pela
nos meados do sculo XIX. As convulses foram provocadas nomeao formal de outro ministro, mas deixando a parquia a
por causa da escolha errada de mtodos para atender s cargo do antigo ministro. Essa soluo no era considerada
reclamaes dos leigos e alterar o sistema de relaes entre muito satisfatria, mas tinham-se mudado tanto as condies
ministros e leigos. Essa questo provocou discusses fortes e desde os dias de Wesley que alguma coisa devia ser feita
speras, cuja linguagem revela malcia e ressentimentos. para atender s necessidades do trabalho.

A dificuldade residia em dois pontos de vistas que podiam ter O problema que enfrentou a Igreja nessa poca era
sido harmonizados, se tivesse havido mais pacincia de parte conservar a sua unidade: se deixasse toda a autoridade com
a parte. No conseguindo faz-los calar, a Conferncia excluiu a Conferncia Anual e no cedesse nada igreja local e
da comunho trs dos seus membros. Isso causou grande barulho Conferncia distrital e se entregasse a administrao da
e comoo na Igreja. Muitos membros retiraram-se da Igreja Igreja somente aos ministros e no desse nada aos leigos, ia
e filiaram-se a outros ramos do Metodismo. Alguns passaram criar descontentamento entre o povo.
para outras Igrejas evanglicas.
Por outro lado, se entregasse tudo aos leigos e igreja
A causa principal de tudo isso eram as falhas que havia no local, o sistema de itinerncia estava acabado. A soluo do
sistema de itinerncia, as quais precisavam ser corrigidas. Mas dilema residia na harmonizao dos dois interesses. E isso
conseguir tais alteraes, quando existia desarmonia e ma foi o que se procurou fazer.
vontade entre os interessados, era impossvel. S depois da
tempestade que veio a bonana. Ento se fizeram as Para consegui-lo, foi necessrio que cada partido
alteraes possveis. Mais de cem mil membros se retiraram e sacrificasse certos interesses pessoais ou locais. Cada parte
fundaram a Igreja Wesleyana Reformada. teve de considerar o bem estar geral e ceder certas coisas
do seu lado para ganhar vantagens do outro lado, e vice-
A Igreja queria manter seu sistema de itinerncia; mas versa.
havia entre o povo tendncia para o sistema congregacional. A
O sistema de itinerncia baseado no interesse mtuo. Tambm mais ou menos na mesma poca os metodistas
como o lar que exige abnegao e cooperao para se conseguir americanos adotavam a representao leiga.
a harmonia.
Jabez Bunting, muitos anos antes da sua morte, em 1854,
Havia duas coisas que precisavam de soluo: ceder trabalhou para melhorar a organizao e a eficincia da Igreja.
mais autoridade Conferncia trimensal e admitir a Depois da sua morte, a mesma poltica continuou e os direitos
representao leiga na administrao da Igreja. Logo que se dos leigos foram considerados com simpatia e interesse. O
acalmou o nimo do povo, se comeou a estudar os meios primeiro passo para se admitir o elemento leigo na administrao
pelos quais se pudessem resolver esses problemas. da Igreja foi dado em 1861, quando se permitiu aos leigos fazer
parte de comisses em todos os departamentos da Igreja. Em
Foram nomeadas comisses para estudar o grande 1870 se cederam maiores privilgios permitindo a eleio de
nmero de memoriais em que se encontravam sugestes de leigos como representantes nas Conferncias da Igreja. Em
modificaes que deveriam ser feitas com urgncia. Antes 1877 se deu mais um passo, que colocou os leigos em
de terminar esse prolongado processo, leigos j faziam igualdade com os ministros na administrao dos negcios da
parte dessas comisses. Por ocasio da Conferncia, em Igreja. Os leigos passam a fazer parte das Conferncias e das
1852, foi apresentado um relatrio de uma comisso a diversas comisses. S no fazem parte da Conferncia dos
respeito da autoridade da Conferncia Anual. Segundo esse Cem (Legal Hundred) porque a lei civil no permite.
relatrio a Conferncia trimensal teria o direito de representar
as opinies dos oficiais e dos leigos ativos da parquia, Todas essas alteraes foram feitas sem grandes
reservando-se o direito de nomear um jri de apelao, nos aborrecimentos e sem perda de qualquer membro da Igreja ou
casos disciplinares, e o direito de se comunicar diretamente do ministrio.
com a Conferncia Anual. A comisso respeitou trs
princpios da autoridade externa: "A integridade do ofcio "Alterao de to grande importncia e de
pastoral, a inviolabilidade do princpio a esse ligado e a conseqncias de to grande alcance provavelmente
autoridade das comisses distritais". nunca se deram numa Igreja livre com menos atrito ou
amargura. Os leigos foram admitidos com quase o
O Metodismo de Wesley j havia reconhecido o valor e mesmo grau de igualdade que os ministros por um
a necessidade de conservar na sua poltica o princpio processo que exclua um nmero igual de ministros;
unificador, a esse princpio tem sido seguido no correr dos contudo, o sentimento predominante e quase universal foi
anos para se consolidarem todas as suas partes a fim de de alvio e de boa vontade. Levantou-se imediatamente
conseguir cada vez maior eficincia. uma coleta para constituir um "Fundo de Gratido", a
qual rendeu cerca de CR$ 26.776.620,00. Com parte desse
A representao leiga tambm foi introduzida dinheiro foram pagas muitas dvidas. Empregou-se o resto
gradualmente, comeando em 1861 e ultimando em 1870. na extenso do trabalho.
interessante notar que o mesmo problema foi discutido entre os
metodistas americanos mais ou menos na mesma poca. "Com o correr dos anos a ordem primitiva das
sesses, com uma reunio antecipada dos pastores, no Austrlia e nas Antilhas. Mas, nas Antilhas, por causa de
dava bom resultados na transao rpida dos negcios. tempestades, terremotos e crises comerciais, a Igreja, para
Alteraes necessrias foram feitas na ltima sesso da salvar a situao, teve de socorrer s igrejas nascentes. Do
Conferncia Anual, antes de findar o sculo XIX. seu trabalho nos pases europeus e asiticos e noutras partes do
Experimentou-se, em New Castle-on-Tyne, em 1901, o mundo tratar-se-, mais adiante.
costume, que ainda se segue, pelo qual os negcios da
administrao geral so atendidos antes da reunio dos Os metodistas tm sido liberais em contribuir para
pastores, para conselho mtuo. O resultado foi timo. "A misses. Mas a necessidade sempre maior do que os
unio dos pastores e leigos, nas sesses representativas, recursos disponveis.
tem sido a maior bno da Igreja. Esse grmio
representativo tem dado provas de sabia moderao e A Igreja Metodista Wesleyana promoveu misses no
assegurado progresso. De ano em ano sua influncia e estrangeiro, mas no deixou de cuidar dos seus concidados na
importncia aumenta. Sua moderao e imparcialidade Inglaterra. O bispo Coke se interessou nessa obra e a Igreja
tm conquistado confiana em todos os setores da continuou o trabalho.
Igreja e h convico crescente de que o futuro do
Metodismo est seguro no seu cuidado, sejam quais Houve trs fases no trabalho missionrio da Inglaterra.
forem os poderes confiados a ele". (Townsend et al V. I, p.
443). A primeira foi o plano de levantar um fundo chamado
Fundo de Contingncia que servia para suplementar os
honorrios dos pastores cujas parquias no pudessem sustent-
49. O trabalho missionrio, social e evangelstico. los. Mais tarde, porm, em 1856, se adotou um plano melhor:
aumentaram-se os fundos para esse trabalho, levantando coletas
O esprito missionrio caracterstico do Metodismo. em todas as parquias, e mudou-se o ttulo dos fundos para
Nasceu para atender s necessidades da humanidade. Como Misses Nacionais e Fundos de Contingncia . Nomearam-se se
Cristo teve compaixo das multides que estavam como missionrios para abrir trabalho nos lugares esquecidos e reabrir
"ovelhas sem pastor, assim Wesley sentiu compaixo do povo trabalho onde fora abandonado. Todas as pessoas aptas,
ingls que estava na ignorncia e no pecado. Por isso o esprito clrigos e leigos, homens e mulheres, foram empregadas nesse
missionrio se manifestou cedo entre o povo metodista. J, trabalho com bons resultados. Muitas igrejas fracas
falamos em Tomaz Coke e na sua obra missionria. Os seus reanimaram-se e iniciou-se o trabalho em lugares onde nada
sucessores no deixaram de atender a esse aspecto do existia antes. L para o fim do sculo XIX, se modificou o plano;
trabalho. novamente o termo "Contingncia" desapareceu completamente.
O trabalho se unificou mais sob uma administrao mais
A poltica que a Igreja Metodista Wesleyana seguiu foi centralizada, de modo que todas as partes do trabalho teriam a
iniciar trabalho nos campos onde o governo ingls dominava e mesma fiscalizao e a mesma garantia de sustento.
ajudar os indgenas at que pudessem cuidar de si mesmos.
Esse plano deu bons resultados no Canad, no sul da frica, na Em tempos mais modernos, com as mudanas que sempre
se do na sociedade, a Igreja tem procurado suprir as
necessidades das cidades praieiras, onde os veranistas vo no A Igreja no tem esquecido os rfos. Wesley interessou-se
fim da semana para descanso e repouso. As capelas que num orfanato na sua segunda visita a New Castle. Levantou
existem nesses lugares, construdas nos tempos passados, no fundos para construir um prdio que depois de pronto nunca
servem para o povo de agora. O problema era arranjar-se serviu para orfanato, mas para uma escola de preparar
dinheiro para construir capelas nas cidades praianas. O dr. obreiros. Contudo, o desejo de proteger as crianas rfs e as
Pushon, homem talentoso, ofereceu-se para levantar fundos crianas abandonadas ficou na Igreja. Em 1871 o rev. T. B.
para esse fim. Em pouco tempo arranjou fundo suficiente Stephenson interessou-se nas crianas abandonadas da sua
para construir capelas modernas. Mas, depois de construir parquia e em pouco tempo comearam muitos a ajud-lo. A
treze capelas modernas, apareceu o problema de como Conferncia Anual o designou em 1871 para o trabalho de um
interessar o povo, mesmo os metodistas, nos cultos, pois o povo orfanato, com tempo integral. Com o correr dos anos, conseguiu
no somente vem para descansar, mas tambm para ficar livre ajuntar fundos e construir prdios para acomodar as crianas
dos cultos. Permanece, portanto, o problema de se fazer o desamparadas. At aos fins do sculo dezenove j havia mais de
culto mais atraente e proveitoso. duas mil crianas sob o cuidado dos diversos departamentos do
orfanato.
A Igreja Metodista no deixou de interessar-se no bem
estar dos soldados. O Metodismo sempre tem mostrado Esse trabalho social no somente trouxe benefcios aos
interesse pelos militares. Wesley se interessou na sua soldados, marinheiros e rfos, mas tambm deu a muitas
evangelizao e muitos soldados metodistas tm honrado o pessoas leigas oportunidade de prestar servio voluntrio aos
nome de cristo pelo seu bom testemunho no exrcito. A Igreja necessitados. Desta maneira muitas pessoas, tendo descoberto
fez, com o governo, uma combinao para atender as em si dons para semelhante trabalho, tm entrado no ministrio
necessidades espirituais dos soldados, a qual tem tido bom ativo.
xito.
As diaconisas ocupam lugar importante no trabalho da
Tambm a Igreja tem feito trabalho missionrio entre os Igreja Wesleyana, na Inglaterra e no estrangeiro. No comeo do
marinheiros. A Igreja tem conseguido mais de quarenta misses sculo dezoito havia preconceitos contra pregao de uma
ou lares para marinheiros e mais de cem mil marinheiros e mulher, mas os tais preconceitos esto cedendo e as mulheres,
soldados, por ano, so nelas acomodados. So lugares onde os no em grande nmero, esto prestando bons servios nos
marinheiros podem dormir, descansar e repousar, quando plpitos, mas especialmente na categoria de diaconisas. H
no esto de servio. Os resultados tm sido satisfatrios na lugares em Halifax e Leicester onde elas se preparam para o
melhoria da moral dos marinheiros. A Igreja reconhece que seu trabalho. O dr. Stephenson fundou o Instituto Wesleyano
"um dos fins em vista eliminar a guerra, mas, de Diaconisas na cidade de Ilkley, onde as diaconisas so
enquanto o meio extremo de soluo para as disputas preparadas para seu trabalho na Inglaterra, em Ceilo, na
internacionais a guerra, quanto mais se cristianizar o China, na frica e na Nova Zelndia. Visitando os pobres, os
exrcito e a marinha tanto mais cedo vir o reino da paz" doentes, os abandonados e as moas desamparadas, as
(Townsend et al, Vol. I, p. 453). diaconisas fazem um trabalho que no seria feito por ningum,
seno por elas. estavam funcionando. O mesmo esprito evangelstico que impeliu
Joo Wesley a pregar ao ar livre s multides , impelia os
O esprito de evangelismo, no ltimo quartel do sculo homens que faziam este trabalho. Homens, como Carlos
dezenove, manifestou-se numa forma diferente daquele que Garrett e Hugh Price Hughs conseguiram introduzir este
tinha caracterizado o movimento evangelstico da Igreja mtodo de evangelismo na Igreja Metodista Wesleyana.
Wesleyana. As condies sociais e econmicas tinham
mudado. As cidades tornaram-se centros industriais e o povo Hughs era homem de grandes talentos. Tinha o dom da
das vilas e zonas rurais afluiu para os grandes centros, palavra e podia conquistar o corao do povo e tinha uma
deixando as vilas e zonas rurais meio abandonadas. Tanta gente, mensagem de vida, uma mensagem de salvao em que ele
concentrando-se nas cidades, criou novos problemas sociais e cria e em que desejava que os outros cressem tambm. Pregou as
religiosos. As capelas que serviam ao povo antigamente j no mesmas verdades antigas, mas as revestiu com a linguagem do
serviam. O povo filiado a elas j tinha mudado para outros povo do seu tempo.
lugares e elas em grande parte estavam cercadas de casas
comerciais ou de fbricas. O resultado foi a existncia de capelas O afluxo das vilas e das zonas rurais para a cidade criou
abandonadas, em silncio, e de povo sem culto. outro problema. As igrejas rurais ficaram fracas e desanimadas.
Era difcil manter seus pastores. As autoridades da Igreja
Alguns homens que tinham zelo pela evangelizao, lanaram mo de dois recursos para solucionar o problema: os
comearam a pensar numa soluo para esse problema. meios de comunicao, que naquele tempo foram melhorados
Nasceu a idia de igrejas institucionais. Comearam o e as bicicletas. Havia estradas melhores e as bicicletas podiam
trabalho de evangelizao por meio de "halls". s vezes, ser usadas, com grande facilidade e eficincia. Um pastor podia
capelas bem situadas, nas cidades, eram adaptadas para esta servir uma parquia de maior rea. Agruparam-se as igrejas em
qualidade de servio. Havia salas para reunies religiosas, parquias maiores, de modo que um homem podia atender a
sociais e recreativas; para reunies de estudo e leitura e uma parquia com mais igrejas e com mais facilidade.
aulas, para clnica mdica e dentria. Por esse meio as
multides podiam ser alcanadas; pois j as capelas eram O fato que havia grande nmero de pregadores locais,
desprezadas: as multides passavam por elas sem entrar. facilitou o trabalho pastoral tambm. Abriu-se uma escola para
preparar pregadores locais, onde podiam eles aprender a
Carlos Garrett, em 1875 foi nomeado para abrir e dirigir a fazer melhor seu trabalho. Arranjaram-se carros ou
primeira misso desse tipo, na cidade de Liverpool. Seu plano era caminhes para transporte de grupos que faziam o trabalho de
levar a mensagem do Evangelho a recantos onde ela no tinha evangelizao. Dessa maneira o povo ouvia a palavra e se
chegado pelos mtodos antigos. Era homem jeitoso para tal distribuam, entre o povo, folhetos e pores das Escrituras
trabalho e o povo gostava das suas pregaes. Interessou os Sagradas. Para proteger os pregadores contra a doena e a
leigos e o trabalho progrediu rapidamente. Em poucos anos o velhice constituram-se fundos uma espcie de caixa de
grande Hall Central foi edificado na cidade de Manchester. O beneficncia. Tem provado ser medida acertada manter a
trabalho entendeu-se depois para outras cidades. Vinte ou trinta eficincia deste trabalho.
anos mais tarde, mais de quarenta instituies semelhantes
A questo da temperana foi estudada em 1873. Iniciou-se educao exclua das escolas dirias a Bblia e uma
uma campanha contra a intemperana. Diversas sociedades de instruo religiosa dada pelos professores, adequada
temperana foram organizadas. Alcanou-se algum progresso, capacidade das crianas, atendera a necessidade do pas".
mas em 1892 a Igreja aumentou a sua campanha contra o uso de (Townsend et al, Vol. I, p. 471).
bebidas alcolicas, organizando sociedades de abstinncia. O
nmero destas sociedades dobrou at ao fim do sculo dezenove. A Igreja Metodista aceitou esses termos e est
promovendo o seu programa educativo nessas condies.
H ainda outras atividades para solucionar ou remediar
males sociais. A Igreja fundou em 1887 um Lar de Moas, Alm da educao secundria, a Igreja tem escolas
para cuidar das donzelas infelizes. Desde essa data outras superiores. Depois da revogao em 1871 da lei que exclua das
instituies tm aparecido. aulas das Universidades de Oxford e Cambridge alunos das
igrejas dissidentes (dissidentes da Igreja Anglicana!), muitos moos
metodistas tm estudado nessas universidades. A Igreja
50. O trabalho educacional. organizou a Escola de Leys, em Cambridge, para facilitar os
estudos da mocidade metodista na Universidade de
A educao entre os metodistas provocou duas correntes Cambridge.
acerca dos princpios para ela ser adotados. Estudou-se a questo
da relao do Estado com o programa educativo da Igreja. Devia A escola dominical sempre foi uma parte vital do Metodismo
haver separao ou deviam fazer em conjunto? Por alguns anos britnico. Em 1874 foi organizada a Unio das Escolas
houve divergncia de opinio sobre isto. Mas ambas as Dominicais para cuidar do seu programa educativo. Por alguns
correntes estavam de acordo num ponto: que o programa anos o nmero de alunos das escolas dominicais aumentou,
ed ucativo no dev ia deix ar fora a relig io. A religio mas no fim do sculo dezenove no havia tanto interesse nelas.
certamente devia ser includa no programa. Mas havia uma
dificuldade a respeito da relao do Estado com o programa O programa da educao ministerial no tem sido
educativo da Igreja. Se as escolas da Igreja recebessem negligenciado. O primeiro instituto teolgico foi fundado em
subvenes do governo, o governo quereria control-las. Esta 1842, na cidade de Disdbury e no ano de 1843 se fundou outro na
questo provocou muita discusso, chegando-se finalmente cidade de Richmond. Desde aquela poca ambos os institutos tm
concluso seguinte: sido ampliados para acomodar mais de cento e trinta alunos. O
instituto de Richmond foi transformado em escola de preparo
"As condies essenciais so trs: A primeira que de missionrios para o trabalho no estrangeiro. Mais tarde, em
uma escola crist e no sectria deve estar situada a 1866 e 1881, fundaram-se dois novos institutos. Agora h,
uma distncia razovel de cada famlia e sua direo instalaes para acomodarem mais de duzentos e cinqenta
deve ser entregue a uma comisso que exera autoridade moos. A Igreja Metodista est ciente da grande necessidade
sobre a zona da escola. A segunda que nenhuma de preparar os seus ministros, pois, de outro modo, no pode
apropriao financeira do governo sem o dire ito de manter a obra de evangelizao no pas e enviar homens e
fiscaliz-la. A terceira que nenhum sistema nacional de mulheres para os pases estrangeiros, para proclamarem l a
mensagem de vida. Ocupavam-no homens mais preparados do que antes. A sua
teologia consistia nas doutrinas fundamentais pregadas por
Depois do curso propedutico, os alunos estudam trs anos Wesley, com tolerncia para certas opinies diferentes.
no instituto teolgico. Pretende-se aumentar o curso para quatro
anos. A vitalidade se manifesta no nmero e na qualidade O telogo mais notvel desta poca foi o dr. W. B. Pope.
dos homens que estudam para o ministrio. Por esse padro o Era homem leal a Cristo, "mstico e racionalista",
Metodismo avana. contrabalanando as duas tendncias opostas, aberto para
novas idias, mas oposto s correntes modernistas.

51. O Metodismo Wesleyano no fim do sculo dezenove. Nota-se na Igreja a tendncia de abandonar a prtica das
reunies nas classes metodistas por falta de guias idneos e
Ao findar do sculo dezenove o Metodismo Wesleyano tinha por falta de interesse da parte do povo. Nota-se tambm a
atingido a posio de Igreja nacional. Era uma Igreja tendncia de conformar mais e mais com os costumes das
preparada para exercer seu papel como fora moral e religiosa outras igrejas evanglicas e tomar lugar ao lado delas como uma
em todas as camadas da sociedade. A sua poltica era ficar livre instituio crist.
das complicaes polticas da nao. O Metodismo na
Inglaterra no estava unido: havia diversos ramos, independentes
uns dos outros.

Em 1881 foi realizado na capela de Wesley, em Londres, a


primeira Conferncia Ecumnica. As igrejas metodistas da
Amrica e das colnias da Gr-Bretanha se fizeram
representar. De dez em dez anos se realizam estas
Conferncias. A segunda realizou-se em Washington, em 1891,
e a terceira, em Londres, em 1901.

No princpio do sculo XX se promoveu uma campanha para


levantar fundos destinados a aumentar o trabalho e fortalecer a
obra j iniciada. O sr. R. W. Perks interessou-se nessa
campanha, que terminou em 1908. Levantaram-se Cr$
96.641.380,00. Esse dinheiro foi empregado na consolidao
do trabalho em todos os seus departamentos.

O plpito da Igreja Wesleyana, no fim do sculo de ze nov e,


fo i ma is f ort e do e m q ua lq uer poc a da histria da Igreja.
CAPTULO XVII Trs ramos do Metodismo Britnico romperam com a
Igreja Metodista Wesleyana: A Nova Igreja Metodista
(The Methodist New Conexion), a Igreja Metodista Crist
OS TRS RAMOS da Bblia (Bible Christian Methodist) e as Igrejas Metodistas
Livres e Unidas (United Methodists Free Churches).
BRITNICOS DO METODISMO
QUE FORMARAM Essas trs Igrejas finalmente se uniram, em 1907, e
formaram a Igreja Metodista Unida. Sem dvida, o esprito
A IGREJA METODISTA UNIDA da poca em que, essas divises se deram, influiu sobre o
esprito daqueles que as provocaram.

5 2. A Nova I gre ja Me t od is ta (T he Me th odist New A primeira diviso deu-se no tempo da Revoluo


Connexion Founded) - 1791-1814. Francesa, poca em que o esprito de liberdade, igualdade e
fraternidade se manifestou entre os homens da Europa. Mas
Joo Wesley por educao e herana deu grande havia outros motivos na ao dos chefes desses movimentos.
importncia autoridade exterior e boa ordem no seu
trabalho e respeitou as rubricas da Igreja, mas, pela sua "A base fundamental de cada um desses trs
experincia religiosa, alcanada em 24 de maio de 1738, perodos de controvrsia na histria metodista era a
quando sentiu seu corao aquecer-se maravilhosamente, se reclamao de direito, da comunidade local da igreja,.
tornou homem livre. E "onde h o Esprito do Senhor, ai h de participar no governo da Igreja junto com os clrigos"
liberdade", como disse So Paulo. Portanto, Wesley sempre (Townsend et al, Vol. I, p. 487).
foi influenciado pelas duas foras, sempre obedeceu
autoridade exterior e autoridade interior do Esprito. A sua Antes da morte de Wesley j havia sinais de desarmonia
aristocracia, o seu cerimonialismo e o seu conservantismo entre os metodistas, mas no assumiram propores ameaadoras
cediam ao esprito democrtico, quando estava em jo go a enquanto ele foi vivo. Como disse algum, "era o centro de
s a lv ao das a lmas : "Igr eja o u n o , te mo s d e dedicar- unio tanto para o povo como para os pregadores". Logo que
nos salvao das almas". ele faleceu, os homens mais chegados a Wesley
reconheceram o perigo de divises entre o povo. Como j foi
Esse mesmo esprito se manifestou nos discpulos de mencionado em outra parte, havia trs partidos (grupos)
Wesley. "A histria constitucional do Metodismo a entre os metodistas, a saber: o partido que queria seguir
descrio do jogo entre a autoridade e a liberdade". O exatamente a poltica do fundador; o partido composto dos
motivo que levou Wesley a fazer certas coisas, como pregar membros mais abastados que queriam que o movimento metodista
ao ar livre, ordenar seus pregadores, etc., levou alguns dos permanecesse dentro da Igreja Anglicana; e o partido que queria
seus seguidores a romper com o ramo principal do Metodismo completar a obra de separao da Igreja Anglicana. Este era o
e a formar grupos ou Igrejas novas. partido radical partido que desejava separar-se
completamente da Igreja Anglicana, ordenar ministros metodistas
e receber das suas mos deles o batismo e a santa ceia. Alm no mesmo sentido em que Bradford ajudava Wesley nas suas,
disso desejava a liberdade de realizar cultos nas horas mais viagens. Como era costume de Brackenbury fazer viagens de
favorveis, sem respeitar as horas de culto da Igreja Anglicana, e evangelizao, visitou as ilhas do Canal com seu companheiro.
a cooperao dos leigos com os clrigos na administrao da Sofreram perigos e perseguies, mas implantaram o
Igreja. Em outras palavras, queria a emancipao do metodismo, Metodismo naquelas ilhas. A associao com Brackenbury
liberdade completa com o esprito democrtico dominante na tornou-se muito proveitosa para o jovem Kilham. Aprendeu
poltica da Igreja. bastante daquele grande servo de Deus homem culto, cristo
e rico. Kilham ficou tomando conta da casa "Raithly Hall" em
A situao, portanto, nos tempos que se seguiram morte de Lincolnshire, por um ano, enquanto o dono fazia uma viagem
Wesley no era muito agradvel e os homens mais leais a Wesley Europa, em busca de sade (1784). Kilham substitua, uma vez
receavam grandes perturbaes nos arraiais metodistas, Havia ou outra, pastores que ficavam doentes. Deste modo adquiriu
um homem do partido radical, chamado Kilham, que tinha seis experincia no ministrio. Finalmente Wesley o nomeou pastor da
anos de itinerncia e que sentia grande responsabilidade nessa zona de Grimsby e da em diante recebeu nomeao de ano
hora. em ano at a morte de Wesley. Sofreu perseguies e
privaes como os demais pregadores daquela poca. Dizem
Alexandre Kilham nasceu em 10 de julho de 1762, na cidade que seus , adversrios colocaram, certa vez, meio quilo de
de Epworth. Seu pai era tecelo e educou seu filho em casa. plvora em baixo do lugar onde Kilham tinha de ficar, numa
Todos os da sua famlia eram metodistas. Seu filho Alexandre pregao, e ligaram com a plvora um rastilho comprido. Mas,
era o mais velho e gostava de ler um notvel livro devocional quando chegou a hora de pregar, mudou de lugar, antes da
daquele tempo: "O Desc anso Eterno do Santo" ( The exploso, e, assim, por um triz escapou a morte.
Sa int' s Everlasting Rest). Durante a sua mocidade teve um
companheiro bom que exercia influncia salutar sobre ele. Kilham foi homem de idias independentes. Sentia a
Quando chegou aos vinte anos de idade, experimentou influncia do esprito de liberdade da poca. Recusou batizar
mudana radical na sua vida. Sobre isso ele diz: seu terceiro filho na Igreja Anglicana. Convenceu-se de que
"Depois de eu lamentar e chorar por trs ou quatro as sociedades metodistas deviam separar-se completamente
horas, veio uma mudana repentina a minha mente Eu no da Igreja Anglicana. Havia muitos outros que sentiam a mesma
podia mais chorar, ainda que ganhasse o mundo todo. coisa. Portanto, dois meses depois da morte de W esley
Senti grande amor por todos que me rodeavam meu escreveu um folheto "O Sinal de Alarme de Hull", em que
corao encheu-se de gozo inexprimvel" (Towsend et al, Vol. procurava justificar seu velho superintendente por ter
I, p. 489). administrado a santa ceia. Foi censurado pelos colegas
perante a Conferncia Anual por ter escr it o o f o l h e t o . M a s
Logo comeou a contar de casa em casa, aos outros, o n o f ic o u c a la d o . E s c r ev e u n o v o folheto, assinado por
que o Senhor tinha feito por ele. Descobriu que tinha o dom da "quila e Priscila". Neste folheto pugnava pelo direito de
palavra. Em pouco tempo os pregadores insistiram com ele para ad ministrar a santa ceia. Empregou os argumentos mais
que entrasse no ministrio. Empregou-se com Brackenbury. fortes que tinham aparecido sobre o assunto. Pouco depois
Tornou-se companheiro de viagem de Brackenbury e o ajudou escreveu outro folheto sobre "O homem verdadeiro e livre"
(True man and Free man) em que insistia "na unio dos leigos guias de classe;
com os pregadores na administrao da zona e em que o 2) em que os pregadores leigos deviam ser
delegado da zona devia represent-la na Conferncia Anual". examinados e aprovados pelo conselho dos guias e
Alguns pregadores o censuravam por ter escrito tais coisas, mas pelas Conferncias distritais;
outros o apoiavam. 3) em qualquer pregador, como candidato a
itinerncia, fosse aprovado pela Conferncia trimensal;
Houve tentativas para harmonizar as divergncias entre 4) em que fossem nomeados delegados leigos da
os pregadores. O prprio Kilham por algum tempo se mostrou Conferncia trimensal Conferncia distrital e da
disposto a harmonizar as idias divergentes que havia entre ele e Conferncia distrital Conferncia Anual dos pregadores;
seus colegas. Mas finalmente se convenceu de que jamais 5) em que os leigos trabalhassem juntos com os
conseguiria por meios suasrios aquilo por que pugnava. pregadores em todos os negcios, tan to temporais
Escreveu ento um livrinho em que exps as suas idias em co mo espiritu ais" (Townsend et al, Vol. p. 492).
termos claros. O ttulo do livrinho era "O Progresso da Liberdade
entre o Povo chamado Metodista". A isso acrescentava um
"Esboo de uma Constituio", humildemente recomendado Kilham foi processado e expulso em 28 de julho de 1796.
considerao sria dos pregadores e do povo que estavam Foi um processo penoso para todos. Ele ficou consolado,
ligados a Wesley. quando alguns perguntaram se era Kilham ou a Conferncia
que estava sendo processada, e triste, quando seus amigos
Esta obra provocou reao contra Kilham. Foi processado pronunciaram a sentena contra ele. No havia nada contra seu
pela Conferncia distrital e finalmente foi expulso da Igreja pela carter, s contra suas idias.
Conferncia Anual.
A expulso de Kilham causou grande perturbao em
As idias ventiladas no livrinho serviram de base diversas sociedades. Um plano de pacificao em que eram
constituio da Nova Igreja Metodista (The Methodist New includas diversas das idias de Kilham foi apresentado
Connexion Founded). Conferncia Anual. A Conferncia fez algumas concesses,
mas no foram suficientes para satisfazer s pessoas
O historiador, dr. Jorge Eayrs, falando sobre isso, disse: interessadas. O rompimento era inevitvel e mais de cinco mil
"Os princpios gerais foram includos mais tarde na membros se retiraram da Igreja Metodista Wesleyana. Com esses
constituio da Nova Igreja Metodista. Nessa obra ele se elementos se organizou a Nova Igreja Metodista.
confessou autor de outros tratados e insistia em, apesar das
concesses, alguma coisa ainda precisa ser feita no s A separao foi triste e custosa, mas as coisas chegaram a
para evitar que qualquer pregador proceda contrariamente tal ponto que era a nica medida a tomar. O movimento, que
aos interesses das sociedades, mas tambm para obrigar resultou dessa separao, comeou com a propaganda de
os pregadores a cooperar uns com os outros. Ele insistia: Kilham, em 1791, ano em que W es ley morreu.
1)no pronunciamento da igreja, antes da admisso
ou expulso de membros, e tambm quanto nomeao dos Trs pregadores acompanha ram Kilham no ato da
separao: Guilherme Thorn, Stephen Eversfield e Alexander foi bem sucedido. O povo aflua s suas pregaes, havendo mais
Cusumin. Esses quatro pregadores reuniram-se com os de mil e quinhentas pessoas assistindo s reunies em dias da
delegados leigos que os acompanharam na separao da Capela semana. Sendo o chefe do movimento, a presena de Kilham era
de Ebenezer, na cidade de Leeds, para organizar a Nova desejada em todos os lugares onde havia trabalho. Mas as
Igreja Metodista, em 9 de agosto de 1797. viagens, perseguies e fadigas concorreram para lhe minar a
sade. Numa viagem que fez a cavalo, ao Pas de Gales, em
Nesta primeira Conferncia Guilherme Thom foi eleito novembro de 1798, ficou doente. Mas em dezembro estava
presidente e Kilham ficou sendo o secretrio. Os lugares trabalhando outra vez. Tinha mais zelo que sade. Sofrendo de
atingidos pela separao foram Nottingham, Meclesfield, uma hemorragia pulmonar, causada por um resfriado violento,
Aluwick, Olham e mais algumas cidades. Na cidade de no pode continuar seu trabalho. Dentro de poucos dias faleceu,
Huddersfield, onde os representantes se reuniram, foram eles em um 12 de dezembro de 1798, com trinta e trs anos de idade.
taxados de jacobinos e soldados cercaram a casa onde estavam Morreu jovem, porm conseguiu na Igreja certas reformas
reunidos. Sofreram perseguies. Os pregadores eram poucos e necess rias, ainda que fossem violentas e, talvez, prematuras.
seis as zonas. Os pregadores tinham de viajar muito e pregar Foi, entretanto, mais evangelista do que reformador. Tinha
diversas vezes por semana. Kilham viajava e pregava paixo pelas almas. Na hora da morte disse: "Precisamos contar
constantemente. Mas os pregadores ajudavam no trabalho e a todo mundo que Jesus precioso."
prestavam valiosos servios. Christophers Heaps, da cidade de
Leeds, foi um dos pregadores que prestou mais servio, no Foi homem sincero e honesto. Ningum duvidava da sua
somente ajudando com suas pregaes, mas tambm hospedando sinceridade. Aproveitava seu tempo, trabalhando dezoito horas por
os pregadores na sua casa. O desejo de Kilham era harmonizar as dia e pregando seis ou oito vezes por semana. Escrevia bem,
doutrinas arminianas com o sistema presbiteriano e com a es tilo c laro e vigoros o. Casou-se duas vezes. Sua primeira
itinerncia. esposa viveu pouco tempo depois do casamento. A segunda
sobreviveu ao marido e fundou escolas para crianas pobres na
Porque Kilham e outros celebravam a santa ceia numa sala Inglaterra e. na Irlanda e foi uma das primeiras missionrias na
especial, foram taxadas de "sacramentrios" e davam-lhes vaia frica.
nas ruas.
Guilherme Thom era o Melanchton do movimento,
A segunda Conferncia Anual da Nova Igreja Metodista enquanto Kilham era o Martinho Lutero, com sua eloqncia e
realizou-se na cidade de Scheffield, em 1798. Estavam presentes seu esprito evangelstico. Thorn tivera boa instruo e fora
quatorze pregadores e dezessete leigos, representantes de dez colega de Joo Wesley. Wesley o honrou nomeando-o membro da
zonas. A constituio foi adotada pela Conferncia. Mas, antes de Conferncia dos Cem, e publicou seu retrato no Arminian
ser aprovada pela Conferncia Anual, j fora aprovada pelas Magazine. Pregava bem e com poder, apelando mais para a
zonas. cabea do que para o corao. A sua carta de despedida da Igreja
Metodista wesleyana revela coragem, sinceridade e tolerncia:
Os pregadores trabalharam abundantemente e seus "Estou resolvido a no fazer do plpito nem da
esforos no foram em vo. Kilham, que trabalhou em Scheffield, imprensa veculos de abuso, mas, se for necessrio falar
sobre o assunto, eu o farei para sustentar, com meus
argumentos, as Escrituras e os costumes primitivos da As zonas ou parquias eram grandes, exigindo viagens
Igreja Crist". (Townsend et al, Vol. I, p. 498). longas e penosas. Os recursos eram poucos e os subsdios eram
pequenos. Os primeiros pregadores recebiam por trimestre trs
Quando se retirou da Ig reja Metodista wes leyana era libras e mais a comida, o que montava a mais ou menos
superintendente do distrito de Halifax, colocao boa na Igreja. cinqenta cruzeiros por ms. Os pregadores casados recebiam
Na Nova Igreja serviu na qualidade de presidente, seis vezes e a mesma quantia, sem qualquer adicional para as esposas e filhos.
foi, para todos, exemplo de ordem, cultura e piedade. A sua Como disse um historiador: "Poucos poderiam dizer: Dai-me uma
influncia ficou indelevelmente gravada na Nova Igreja colocao no ministrio para que eu coma um pedao de po".
Metodista. Morreu em 1811. Mais tarde o subsidio dos pregadores foi aumentado.

Entre os leigos se destacam dois: Roberto Hall (1754-1827) Por falta de subsidio, muitos dos pregadores deixavam de
e Samuel Heinbottom (1757-1829). Roberto Hall era amigo viajar. Num perodo de dezessete anos oitenta e quatro
pessoal de Wesley e ficou na Igreja Metodista cinqenta pregadores foram admitidos, mas, por falta de subsdio,
anos. Hall, que era qumico, descobriu um processo para alvejar grande nmero deles passou situao de pregadores locais.
renda, que lhe deu prestigio entre os cientistas do seu tempo.
Ajudou Kilham no seu trabalho. Contribua liberalmente para a A mdia de servio, na itinerncia, durante os
causa e custeou a publicao da biografia de Kilham. Serviu como dezessete anos, ficou reduzida a seis anos. Entre os que
secretrio da Conferncia Foi o primeiro leigo a ocupar este deixaram de viajar, estava Richard Watson, o grande telogo
lugar. Deu prestgio Nova Igreja Metodista: assim as metodista, que voltou para a Igreja Metodista wesleyana. Prestou
perseguies na cidade onde morava, foram mais brandas. bom servio nela, servindo como secretrio de Misses, escritor,
pregador e conselheiro.
Samuel Heinbottom era o economista da Nova Igreja
Metodista. Pela sua influencia se estabeleceu um fundo de A Nova Igreja Metodista conservou todos os caractersticos
beneficncia para socorrer os ministros velhos, suas vivas e seus da famlia metodista original. A classe metodista era a clula
rfos. Tambm conseguiu estabelecer um fundo, chamado Fundo vital da Igreja. pergunta "Quais so os membros?" a
Paternal, para ajudar na educao dos filhos dos pastores. Foi Conferncia respondia: "Somente aqueles que assistiam s
homem leal, corajoso e generoso para com a causa de Cristo. classes". Cantavam s trs hinos nas reunies de pregao e o
pregador pregava de uma para duas horas. Alguns dos
A nova poltica de permitir aos leigos participar da sermes de Wesley foram publicados pela Nova Igreja Metodista
administrao da Nova Igreja Metodista deu bons resultados. e vendidos por um penny. Publicou-se um jornal, o Methodist
Havia cordialidade entre os pregadores e os leigos. Os Magazine.
pregadores depois de quatro anos de experincia, eram
admitidos em plena conexo com a Conferncia Anual e recebiam Havia muita falta de casas de orao. O nmero de
o ttulo de reverendos. A representao dos leigos nas pessoas crentes era duas vezes maior do que o que e casas de
Conferncias satisfez. orao podiam acomodar. A Nova Igreja Metodista sofreu no
somente por falta de casas de orao, mas tambm por causa Senhor e se tornou mensageiro da Sua Palavra.
das dificuldades legais que existia na aquisio de
propriedades. Devon duas vezes maior do que o condado de Cornwall,
mas Cornwall tinha, em 1812, cento e vinte e duas capelas,
A Nov a Igreja Metodista prosperou, mas lentamente, pois enquanto Deven s tinha trinta e duas.
tinha muitos obstculos a vencer, muitas crticas e censuras a
agentar e oposies a enfrentar. A sua maior contribuio ao O'Bryan reconhecia esses fatos quando se converteu.
metodismo foi abrir caminho para as inovaes necessrias a Chegou a conhecer a verdade por meio de Daniel Evans,
fim de democratizar a comunidade metodista. Com o correr dos coadjutor da parquia d e Sh ebber Church, no norte de
anos serviu para unificar outros ramos do Metodismo numa s Dartmor, condado de Devon, e de u m it iner ant e da L ad y
Igreja. Em 1814 tinha 8.292 membros, 207 igrejas, 44 H un t ing do n. Ev ans converteu-se, quando o avivamento
pregadores itinerantes, 229 pregadores locais e 101 capelas. passava por Cornwall e a oeste da Inglaterra.

O'Bryan era nasceu em de fevereiro de 1778, em Luxulyan,


53. A origem dos Metodistas Cristos da Bblia (The Bible em Cornwall. Seu av era irlands e servira com Cromwell, na
Christian Methodist) (1815-1826). Irlanda, tendo fixado residncia em Cornwall, depois da guerra.
Seus pais eram metodistas piedosos, especialmente a sua me
Os metodistas Cristos da Bblia so o resultado do trabalho que, colocando suas mos sobre a cabea dele, deu-lhe a sua
que Guilherme O'Bryan iniciou na regio negligenciada de Devon. bno: "Que voc seja uma beno para centenas e milhares".
Aconteceu que o condado de Devon era pouco visitado pelos
metodistas nos dias de Wesley, e, como os meios de Realmente O'Bryan foi uma beno para muitos. Na
comunicao na Inglaterra eram deficientes, uma seco do mocidade escapou de grandes perigos, que o
pas podia ficar quase inteiramente isolada de outra. Por isso um impressionaram. Em 1796 se converteu e, sobre isso, disse: "O
avivamento religioso podia dar-se numa zona sem afetar Senhor me deu a paz, revelando-se como meu profeta,
outra zona. advogado e rei". Sendo seu pai homem de recursos, pode
Guilherme educar-se melhor do que muitos rapazes do seu
O povo que morava no condado de Devon era ignorante, tempo, que no tinham tantos recursos. Quando tinha vinte e um
atrasado e supersticioso, dedicado a esportes e divertimentos. Os anos de idade foi nomeado mordomo da Igreja a para zelar pelos
procos da Igreja Anglicana jogavam, bebiam pescavam e faziam pobres.
tudo, menos cuidar zelosamente das suas parquias. Sydney
Smith os chamou de "varetas de espingarda e varas de Logo que se converteu, comeou a exortar os seus vizinhos
pescadores" em vez de bispos, ministros e procos. Realmente, para que tambm buscassem tantas bnos quantas ele gozava.
eram homens do mundo e muitos deles no tinham sequer s vezes sentia tanto desejo de falar ao povo que falaria a
idoneidade moral. todo mundo se pudesse ajuntar as naes num s lugar.

Foi neste estado de coisas que Guilherme O'Bryan achou o Falou em pblico pela em pela primeira vez, em 1801. Orava
muito: suas oraes ecoavam nas proximidades do lugar onde evangelizao, no sabendo quanto tempo passaria fora de casa,
trabalhava. Alguns julgavam que ia perder seu juzo. Quando nem onde ia ficar. Sentiu o peso e a necessidade de evangelizar
deixava de exortar os outros, ficava perplexo e desanimado. o povo que vivia sem Deus. De como se despedia da famlia,
Em 1805 ouviu o dr. Coke num sermo que lhe fez muito bem. disse:
Suas agonias desapareceram e s voltaram, quando deixou de "Naquela hora no havia tempo para hesitar, nem eu
pregar. Ficou doente e, depois de sarar, resolveu dedicar-se ao tentava olhar para trs, enquanto no tinha a certeza de que
trabalho de evangelizao, em 1808. estava fora do alcance da vista dos meus filhinhos e da
minha esposa" (Townsend et al, vol. I, p. 506).
Filiou-se aos metodistas e trabalhou no norte de Cornwall,
onde abriu trabalho em oito das parquias daquela reg i o. No podendo combinar com o superintendente sobre seu
E le gostav a de tr aba lh ar no s l ug are s es quec idos ou trabalho missionrio na Misso wesleyana de Stratton, separou-
abandonados. Seu mtodo era pregar trs vezes num lugar e, se completamente dos metodistas, ainda que os amasse de
depois organizar uma classe. todo o corao.

Queria entrar na itinerncia, mas a Conferncia distrital Foi pena que um homem como ele, com seis anos de
da Igreja Metodista wesleyana, em Cornwall, no quis aceit- experincia, no fosse mantido nas fileiras metodistas. Se
lo. Continuou a trabalhar onde encontrava lugares houvesse mais flexibilidade na administrao, esse homem
negligenciados. Mas esse trabalho irregular foi motivo para no teria sido perdido para o trabalho, para o qual se sentiu
ser ele expulso da Igreja Metodista, naquele ano. A expulso chamado.
foi irregular, porque ele no foi ouvido. Mas, por influncia de
seu amigo James Adgers, superintendente da zona de Bodwin, No queria dividir os metodistas e as sociedades, por isso,
se filiou de novo a Igreja, em 1814. procurava os lugares negligenciados pelos metodistas e
ajudava as pessoas com as quais convivia a buscarem a
Deixou outros empregos para dedicar-se salvao. Queria que seus filhos espirituais assistissem ao culto na
evangelizao na regio do norte de Devon, onde encontrou vinte Igreja Anglicana.
parquias sem pregadores metodistas.
Esboou um plano de trabalho para o condado de Devon,
Apelou para as pessoas de recursos para que o ajudassem que abrangia dezoito pontos de pregao para serem visitados
no custeio das suas despesas. Fixou residncia em so Blazey. de quatorze em quatorze dias. Tambm n o de ixou de
Foi excludo da sociedade por ter deixado de assistir a classe visitar os presos. H semelhana entre o trabalho dele e o
trs vezes em seguida. Havia muito rigor de disciplina nas de Wesley ao comear sua carreira de evangelizao. Seu
sociedades metodistas daquela poca e, por isso, O'Bryan foi lema era pregar somente onde o Evangelho no havia sido
excludo. proclamado.

Foi homem evangelizador. Providenciando o que era Foi convidado por Joo Thorn, que morava em Lake
necessrio para sua famlia, saa nas suas viagens de Farm, Shebbeard. Aceitou o convite. Em 9 de outubro de
1815, a pedido insistente, resolveu organizar a primeira classe cedeu. O sr. Ratenbury, que queria proibir que O'Bryan
de vinte e dois membros. Todos os membros da classe eram visitasse a cidade de Milton Danesel, converteu-se e tornou-se
membros da Igreja Anglicana e freqentavam os cultos. As fervoroso propagandista do Evangelho. Grande entusiasmo
reunies da classe sempre se realizavam fora das horas do apoderou-se dos crentes, como se deu com So Francisco de
culto da Igreja, mas as pregaes dos procos da Igreja Assis, e o trabalho espalhou-se por outros lugares.
Anglicana no eram edificantes e os membros da classe, por
isso, queriam construir uma capela onde pudessem ter seu Em poucos anos os obreiros Metodistas Cristos da Bblia
prprio culto. Foi construda a capela e, assim, esse grupo passaram os limites do condado de Devon e comearam seu
de crentes se tornou o primeiro ncleo dos Metodistas Cristos trabalho no oeste d a Ing late rra , da Ilha d e W igh t, e m K e n t
da Bblia. e e m Northumberland. Outros obreiros surgiram e trabalharam
em outros lugares do pas. Guilherme Mason trabalhou em Bristol.
James Thorne, filho de Joo Thorne, pregou na ocasio do Em 1823 Catarina Reed e Ann Cory atraram grandes multides
lanamento da pedra fundamental da nova capela (1817), em Londres. Maria, filha de O'Bryan, trabalhou com bom
declarando que O'Bryan era o fundador de uma nova xito como evangelista.
comunidade crist. James Thorne filiou-se ao novo movimento,
dedicando-lhe seu tempo, talentos e dinheiro. Era bem interessante notar que a maior parte da obra pioneira foi
educado, professor na Igreja Anglicana e dedicou-se ao feita pelas mulheres. Desde o princpio desse movimento as
trabalho sem pensar em remunerao. O'Bryan o convidou, com o mulheres ocuparam lugar, em p de igualdade, ao lado dos
consentimento dos outros pregadores locais e membros da homens.
sociedade, para agud-lo na evangelizao do povo. Por algum
tempo no teve facilidade de pregar, mas alcanou grande beno O'Bryan pregou sobre o assunto um sermo em que justificou
da santificao e sentiu depois, no somente facilidade em pregar, este costume. Baseava-se ele nas Escrituras, na histria, na
mas tambm grande gozo pela converso de almas. Houve razo e na experincia. Sua esposa foi pioneira nesses
ocasies em que pregava cinco vezes por dia, andando, para trabalhos e disseram que pregava melhor do que o marido.
isso, sessenta quilmetros a p. Sofreu oposies e perseguies.
Abriu uma misso em Kent e conseguiu quatrocentos membros No princpio elas no praticavam a itinerncia, porm mais
num ano. tarde viajavam e muitas almas foram convertidas por meio do
ministrio feminino. Quando um clrigo fez objees pregao
A Conferncia trimensal dos Cristos Metodistas da Bblia de mulheres, Throne lembrou-lhe que uma mulher (a rainha
realizou-se em 1 de janeiro de 1816, na casa de O'Bryan, que da In glaterra! ) era a chefe da sua Igr eja. E m 18 19 havia
tinha se mudado para Holsworthy. Nessa ocasio havia 237 trinta pregadores itinerantes, dezesseis homens e quatorze
membros na sociedade e, com o correr de mais quinze meses, mulheres. Em 1823 havia cem mulheres pregadoras.
havia j 1.112. O trabalho progrediu e tornou-se mais fcil Mencionaremos trs dessas mulheres:
conseguir converses do que arrecadar dinheiro. As crianas
afluam aos cultos ao ar livre. O povo despertado passava Joana Brook Neale foi expulsa da Igreja Anglicana onde
horas e horas em orao. Perante tanto fervor toda oposio assistia os cultos por ter contado a sua experincia de
pregadora metodista. Reuniu, ento, grande nmero de tambm tinha cessado. Quando se manifestou o zelo deste
pessoas do lado de fora da igreja da qual ela fora expulsa, e grupo de metodistas, as perseguies comearam de novo. Em
pregou com grande poder. Tomou parte nas campanhas alguns lugares Os magistrados no se importavam com as
evangelsticas de O'Bryan, em 1823, e centenas de centenas de perseguies promovidas pelos motins. Thorne foi impelido a
pessoas foram convertidas por ela e arroladas na igreja. Oito queixar-se: Oh! Inglaterra, esta a tua liberdade de
homens, nessa ocasio entraram no ministrio. s vezes o povo conscincia?" Para ridicularizar os Metodistas Cristos da Bblia,
ficava to interessado nos cultos que exigia o trabalho dela dia e os seus perseguidores os apelidaram de bryanistas", "luzes
noite. brilhantes" e "cristos da Bblia", e acrescentaram mais uma
palavra ao apelido que ficou: Metodistas Cristos da Bblia".
Maria Toms possua grande poder de orao. O povo aflua Os quaqueres" ou "amigos" filiaram-se a esse grupo de
aos seus cultos em grande nmero e centenas de centenas de metodistas em alguns lugares.
pessoas se convertiam. Foi ela que tomou sobre si a tarefa de
evangelizar a ilha de Wight, mas s em 1823 conseguiu chegar O esprito missionrio se manifestou cedo entre os
l. O t ra balho dela, ali, foi produtivo. crentes. O impulso de estender o trabalho na Inglaterra foi
prova disso. Em 1821 organizou-se a primeira sociedade
Maria Ann Werrey interessou-se na evangelizao das ilhas missionria que arrecadou noventa e duas libras (Cr$
de Cicely (1821) e de Guerney (123). Conseguiu organizar uma 8.280,00). As quantias aumentavam de ano em ano at que, em
classe metodista de cento e quarenta e uma pessoas e construir 1865, as ofertas importaram em Cr$ 72.000.000,00. Isto
uma capela. Auxiliou-a Maria O'Bryan, que sabia pregar em representava muito sacrifcio e abnegao. Os salrios dos
francs. O povo apelidou Maria Ann Werrey de "pequena missionrios eram muito pequenos.
donzela. Dali ela passou para Northumberland onde iniciou
trabalho de evangelizao. Mas uma coisa um tanto misteriosa se A primeira Conferncia Anual dos Metodistas Cristos da
deu ento com ela. Depois de pregar em Northumberland Bblia realizou-se em 17 de agosto de 1819, na cidade de
por algum tempo, comeou a pregar de cidade em cidade, Badark. Doze pregadores itinerantes estavam presentes.
sofrendo, por vezes, fome e necessidades, sem casa, doente, at Guilherme O'Bryan foi eleito presidente e James Thorne foi
que um dia desapareceu. A sua ltima mensagem foi: "O Senhor eleito secretrio. Nessa ocasio havia oito capelas com 389
meu e eu sou do Senhor. membros. Resolveram aproveitar o servio das mulheres como
itinerantes. A organizao que estabeleceram era quase igual a
Os Metodistas Cristos da Bblia pregaram as doutrinas da Nova Igreja Metodista.
metodistas e a experincia da santificao. O elemento emocional
manifestou-se entre esse povo. Deram-se, s vezes, entre as Mas O'Bryan queria ser reconhecido como autoridade
pessoas no crentes, agitaes fsicas. Cessavam, quando as suprema na Igreja e no aprovou a votao dos leigos na
pessoas atacadas aceitaram a Cristo, tornando-se crentes. Davam Conferncia. Tomou posio arbitrria na administrao da Igreja.
importncia aos sonhos, vozes misteriosas e vises. Assim, no caso da Conferncia no concordar com ele em
qualquer coisa, seu voto valeria mais que todos os outros para
J quase no havia perseguies aos metodistas, mas o zelo decidir uma questo. S dois pregadores entre oitenta e oito
concordaram com isso. Essa atitude de O'Bryan causou a sua Estando toda a autoridade concentrada nas mos dos
separao da Conferncia, em 1829. Seis anos mais tarde pregadores, havia necessidade de uma reforma qualquer na Igreja.
reconciliou-se com a Conferncia (ou seja, com os Metodistas Para conseguir essa reforma houve lutas, contendas e separaes.
Cristos da Bblia) e fez uma viagem aos Estados Unidos e
Canad, onde trabalhou por alguns anos, visitando a Inglaterra As Igrejas Metodistas Livres e Unidas so o resultado de
de vez em quando. Faleceu em 1868 com noventa anos de diversos grupos de metodistas que saram da Igreja Metodista
idade. wesleyana por um motivo ou outro, mas principalmente devido a
poltica da Igreja.
Em 1831 os Metodistas Cristos da Bblia adotaram uma
constituio muito semelhante da Nova Igreja Metodista. Os elementos componentes das Igrejas Metodistas Livres e
Dedicaram-se tarefa de ganhar almas para Cristo e Unidas so os seguintes: Os metodistas Protestantes (1827) e
aperfeioar-se na santidade de vida e no termo de Deus. a Associao dos Metodistas wesleyanos (1835).

A origem dos Metodistas Protestantes se deve a uma


contenda que se deu entre os depositrios da Brunswick
5 4 . A s I g r e j a s M e t o d i s t a s L i v r e s e Un id a s . Wesleyan Chapel, em Leeds, e a maioria dos lderes, membros
e pregadores locais da zona, a respeito da instalao de um
Por quase trinta anos houve controvrsias nos arraiais rgo na capela. O rgo foi instalado com a aprovao da
metodistas sobre a poltica da Igreja. A contenda que Kilham Conferncia Anual, mas contra a vontade de diversos
levantou em 1791 sobre a parte que os leigos deveriam ter no membros, leigos e clrigos. Houve muita discusso e
governo da Igreja continuou a perturb-los. contenda sobre a inovao e a maneira em que foi permitida a
instalao do rgo. O resultado final foi que muitas pessoas se
Eram dois os princpios em choque: o princpio advogado retiraram da Igreja. "O rgo de Leeds", disse algum, custou
pelos clrigos e o princpio defendido pelos leigos. Os clrigos mil libras e mil membros". Esse grupo de pessoas formou o ncleo
insistiam em que toda autoridade na Igreja ficasse em suas dos Metodistas Protestantes.
mos; os leigos queriam que ela fosse repartida entre leigos e
clrigos. Havia um pequeno grupo que queria que o governo da A questo do rgo provocou agitaes em outras partes
Igreja ficasse somente nas mos dos leigos e que os pastores da Igreja. Provocou discusses em toda Igreja Metodista
fossem admitidos e despedidos pela igreja local (ou seja, wesleyana. E o resultado final foi que muitos membros foram
defendiam o sistema congregacional). Este era o elemento expulsos da Igreja e que outros saram e formaram um grupo
extremado. que tomou o nome da Associao dos Metodistas wesleyanos.
Este grupo aceitava as doutrinas, ritos e instituies metodistas,
Podemos dizer em outras palavras que os clrigos queriam mas dava liberdade s zonas e igrejas locais e permitia
proteger o sistema itinerante enquanto os leigos queriam representantes leigos nas Conferncias.
participar na administrao da Igreja.
A Associao dos Metodistas Wesleyanos desenvolveu-se
rapidamente, mais pela filiao de outros grupos de metodistas versatilidade, ttica e fora como editor durante aqueles anos
descontentes do que em resultado de converses. Em 1836 o crticos (1854-1860). Junto com Everett, Baxter reparou para
grupo dos metodistas protestantes e os metodistas independentes as igrejas um hinrio, que serviu at ao ano de 1889.
de Scorbrough filiaram-se Associao dos Metodistas Depois, como as dificuldades legais no permitissem o uso
Wesleyanos e, no ano seguinte, o grupo dos Metodistas do hinrio Wesleyano, foi publicado um novo hinrio,
Arminianos. Assim, mais de oito mil membros da Igreja preparado por uma comisso. A venda de 70.000
Metodista wesleyana saram para formar o grupo da exemplares do novo hinrio em seis meses, demonstrou a
Associao dos Metodistas Wesleyanos. Em 1839 esse grupo de necessidade do livro e tambm sua excelncia.
metodistas constava de 28.000 membros com 600 capelas. Essa
Associao continuou a progredir e desenvolver-se at 1857, "Pacincia, ttica e recursos em alto grau foram exigidos
quando se uniu s Igrejas Metodistas Livres e Unidas. para consolidar as velhas organizaes e as partes novas,
espalhadas, numa construo consistente. Se em pouco
Como se efetuou a unio e quais foram os seus resultados, tempo j no era possvel distingui-los, foi porque aqueles
diremos, citando o historiador Jorge Eayrs: que tinham movido a diviso se dedicaram obra da
"Pela reunio anual de delegados e pela construo. A colher do pedreiro tomou o lugar da espada.
assemblia anual da Associao (1855) foram adotadas Entre tais devem ser mencionados Jose Massingham, Jose
as bases da unio e os representantes de ambas foram Chicpchas, Jorge Guilherme Harrison, Guilherme Gandy
autorizados a complet-la. Isso se deu em Exeter Hall, em e Hildrett Kay. Joo Benson, de New Castle-on-Thyne,
Londres, a 14 de maio de 1857. A comunidade unida tambm ajudou muito.
realizou sua primeira assemblia na capela de Baillie
Street, na cidade de Rockdale, em 29 de julho de 1857. O Como Kay fosse prematuramente et e r n id a d e
nome adotado foi Igrejas Metodistas Livres e Unidas. c h a m a d o , s u a v i va , u ma m e e m Is ra e l, continuou
Everett foi eleito presidente e Eckett, secretrio. O nmero o servio dele e a sua filantropia generosa, por mais uma
completo de membros era 39.968, com 110 pregadores e gerao. s vezes parecia que o tempo gasto em manter o
769 capelas. Dos reformadores eram 19.113 membros, equilbrio, o conexionalismo (connexionalism) e a
500 capelas e diversos pregadores. O processo de independncia da zona absorvia tempo e fora preciosos
amalgamao e o aumento continuaram por alguns anos com para tarefas mais importantes. De vez em quando, nos
um evangelismo agressivo, assinaladamente reconhecido por primeiros; dias, o ministro era mencionado como agente pago
Deus, continuou a aumentar o nmero de membros. Em 1862 e as bnos de Deus pedidas sobre "nosso servo, teu
havia 60.880 membros, 8.229 candidatos profisso de ministro". Foram precisos cinqenta anos para extirpar o
f, 3.715 guias de classes, 2.871 pregadores locais, 211 medo da "autocracia" da Conferncia e do clero. Muitas
pregadores itinerantes, 965 capelas, 394 casas de vezes o respeito e o amor pelo ministro, como
orao e 122.320 alunos na escola dominical. O "Ttulo de indivduo e como homem de Deus, resultavam em
Fundao da Associao" foi aprovado como o da Igreja reconhecimento do seu ofcio, colocando-o como Primus
Unida. Mateus Baxter foi presidente da Associao no ano inter pares, e era altamente apreciado em amor pelo seu
anterior unio e prestou bons servios por sua trabalho. A ligao tornou-se afetiva, a Conferncia
Anual tinha direo real. A consolidao foi favorecida metodistas e a sua reunificao tornou-se o propsito da
pelo fato de que a alguns ministros se permitiu ficar mais sua vida" (Townsend et al, vol. I, ps. 537-539).
de que trs anos no mesmo lugar. Nisto a Associao e o
corpo unido anteciparam as modificaes da itinerncia
que a Igreja me (Igreja Metodista wesleyana) efetuou
mais tarde em alguns anos. 55. O desenvolvimento do trabalho metodista desde 1857
at 1908.
"O estabelecimento de uma comunidade liberal de
metodistas no foi o nico resultado dessa agitao. O A Nova Igreja Metodista durante cinqenta anos, entre 1857 e
dr. Rigg acreditava que ela "ensinou Igreja Metodista 1908, se desenvolveu normalmente. Deu muita nfase educao
wesleyana e particularmente Conferncia, uma lio ministerial. Acumularam-se fundos para esse fim. O trabalho de
do mais alto alcance". Alm disso como as guerras e brigas evangelizao foi conservado. Homens, como Guilherme Booth,
dos dias de Cromwell e os sofrimentos de Bunyan e Lockwood e Williams, levaram avante essa parte do trabalho.
Baxter finalmente conseguiram uma revoluo pacfica e Fizeram-se algumas alteraes na constituio para acomod-la s
as liberdades firmes de 1688, assim tambm essas condies da atualidade. Celebrou-se o primeiro centenrio da
contendas estimularam interesse mais profundo na Igreja de 1897. Levantaram-se ento cem mil libras (Cr$
temperana, nas notcias publicadas ` dos atos da 90.000.000,00) para fins locais e dez mil duzentos e cinqenta
Conferncia e na liberdade gozada pela imprensa. No libras (Cr$ 10.250.000,00) para o trabalho geral.
devemos deixar de acrescentar uma palavra a este
esboo a respeito das solues e amizades produzidas no Os Metodistas Cristos da Bblia cresceram rapidamente.
correr dos anos. Bunting sentiu que esses acontecimentos Sofreram oposies e perseguies, contudo continuaram a
tristes nos deram sabedoria e que tais acontecimentos desenvolver-se. "Billy" Bray era homem tpico dentre os vrios
no sero repetidos. Na o c a s i o da sua obreiros, cujas palavras adornaram o Evangelho e enriqueceram a
C o n f e r n c i a E c u m n ic a , e m Londres, em 1881, literatura metodista. Era, a princpio um mineiro, lascivo e
Griffith recebeu agradecimentos de alguns pelos brio. Lendo as "Vises" de Bunyan, ficou profun damente
esforos que tinha feito para introduzir reformas havia j impressionado e to mudado pela converso que dizia: "Dizem que
mais de trinta anos. Ali, tambm, ele e Osborn eu sou louco, mas querem dizer que sou alegre". Por quarenta
encontraram-se, apertaram as mos e derramaram anos seu corpo gil se movimentou em Cornwall, cantando,
lgrimas, lembrando-se de dias passados e tristes. Dunn orando, gritando, pregando o Evangelho e a proibio de
entregou a Hugh Price Hughs, ento com vinte e seis anos bebidas alcolicas no se incomodava com a pobreza ou
de idade, a tarefa de sanar o rompimento de relaes. dificuldade e declarou que, quando levantava um p, parecia dizer
Numa crise de sua prpria vida pensou em passar para "glria" e, quando levantava o outro, em seguida, parecia dizer
uma das novas Igrejas Metodistas, com o fim de uni-las e, "amm". Fazia como os frades: raramente tomava, nas pregaes,
depois, pedir unificao com a Igreja me, de modo que um texto, mas as comeava com o verso de um hino ou uma
todas fossem uma. Seu jornal semanal pugnou pela histria. Meio milho de exemplares da sua "Vida" foram vendidos
liberdade crist e o sentimento de fraternidade entre os e vrias as lnguas para as quais foi ela traduzida" (Townsend et al,
vol. I, p. 543). Conferncia distrital consistir dos ministros, representantes
gerais residentes nos distritos, um ecnomo de cada parquia e
As Igrejas Metodistas Livres e Unidas tm manifestado representantes leigos igual em nmero a todos os outros
esprito de evangelismo e dedicao temperana e aos oficiais. A Conferncia distrital eleger delegados, clrigos e
melhoramentos sociais. Tm dado importncia preparao de leigos, Conferncia Anual, em igual nmero. Esta Conferncia
diaconisas e pregadores. Os lderes de maior destaque so suprema nomear tambm vinte e quatro curadores, ou
Richard Chew, Marmaduke Miller, H. T. Mawson e A. J. Duckworth. representantes legais, com mandatos de seis anos. Sero
O crescimento tem sido firme e progressivo. nomeados ministros e leigos, como curadores em nmero igual,
tanto pela Conferncia distrital como pela Conferncia Anual, para
formarem a comisso de nomeao de ministros. O prazo de
56. A igreja Metodista Unida (1907). quatro anos ser o limite do pastorado, que deve ser renovado
anualmente, podendo se estender esse prazo at sete anos, com
A Igreja Metodista Unida o resultado da fuso das trs a votao de dois teros da Conferncia trimensal e, ainda por
Igrejas mencionadas neste capitulo: a Nova Igreja Metodista, a mais tempo, com a votao da Conferncia Anual. A constituio
Igreja dos Metodistas Cristos da Bblia e as Igrejas Metodistas poder ser revista de dez em dez anos, se as alteraes
Livres e Unidas. Como j foi narrado, todas estas trs Igrejas propostas forem aprovadas pelas Conferncias trimensais e pela
saram da Igreja Metodista W esleyana, separadamente, Conferncia Anual, por dois anos consecutivos.
em pocas diferentes, movidas pelos mesmos motivos. Portanto,
no foi difcil concordarem elas num plano de unificao. Por Para ser membro nesta Igreja, era exigida uma experincia
quatro anos se preparou o terreno para a consumao desse ato. baseada em "Arrependimento para com Deus e f em nosso
Todas as trs Igrejas iam bem no seu trabalho; no havia Senhor Jesus Cristo evidenciados pela vida, e pela participao
outros motivos entre elas, seno desejo de unificar as suas foras da santa ceia, juntos pratica da comunho crist, como est
e trabalhar juntas na seara do Senhor. Todos os passos civis e providenciada nas reunies das classes ou meios de graa e
eclesisticos foram tornados antes da reunio unificadora, que se ordenanas crists, que podem ser reconhecidos de tempos
deu na cidade de Londres, na capela de Wesley. A Igreja me e m te mpos na Igre ja Metodista Un ida" (Townsend et al, vol.
convidou as trs Igrejas para efetuar a reunio na igreja onde I, ps. 550-551).
Wesley pregou por tantos anos e que era o Centro do Metodismo
britnico.

A constituio que adotaram a seguinte: Pela constituio a


Conferncia trimensal se compe dos ministros, pregadores
locais, oficiais da parquia, ecnomos das igrejas e
representantes das igrejas, das escolas e das associaes de
empresas. Em todas as aes jurdicas locais o pregador
superintendente, ou seu representante, ocupar a presidncia,
fazendo-se proviso contra o absolutismo ministerial. A
CAPTULO XV III desenvolver entre ns o esprito partidrio" (Townsend et al,
Vol. I, p. 556).

AS IGREJAS METODISTAS Sem dvida os "revificadores" eram zelosos, mas revelavam


esprito independente, crtico e censura.
INDEPENDENTES E
A IGREJA METODISTA PRIMITIVA. Aqui se manifestam duas forcas, ambas trabalhando
para o bem-estar da Igreja: a autoridade , procurando dirigir
a boa ordem e a unidade da Igreja e a fora dinmica e vital da
Igreja, lutando pela liberdade de ao. Para os "revificadores" a
57. As. Igrejas Metodistas Independentes.
salvao de almas vale mais do que a boa ordem da Igreja. As
duas coisas so necessrias; um movimento sem ordem e
Alem dos trs partidos que se manifestaram na Igreja
disciplina no pode ter bom xito final.
Metodista Wesleyana logo aps a morte de Wesley, havia
mais um elemento entre os metodistas que era comum a todos
Mas esse esprito de avivamento encerrava germe da vida.
os partidos e conhecido como "revivalism" ou esprito de
Os "revificadores" . conservaram o esprito de evangelismo
avivamento. Esse o termo conhecido e usado entre os
entre o povo: apareceram diversos grupos dos quais alguns
metodistas, no para designar um partido, mas para definir o
permaneceram. Ao menos duas Igrejas metodistas devem a sua
temperamento e a tendncia encontrados no sentimento
origem aos "revificadores", os Metodistas Independentes e os
emocional e agressivo do Metodismo no princpio do
Metodistas Primitivos.
sculo dezenove.
Em 1796 existia na cidade de Warrington uma sociedade
Em certos pontos da Inglaterra esse esprito de avivamento
metodista. Esta sociedade ficou separada das outras por sua
se manifestou mais do que em outros. Isto se deu nas
situao geogrfica. Os pastores no p o d i a m v i s i t - l a
cidades de Sheffield, Halifax, Leeds e Manchester.
r e g u l a r m e n t e , p o r i s s o o s me m b r o s assumiram a
direo do trabalho e no se queixavam do seu isolamento. Os
Em Manchester ) em 1806, havia um grupo de crentes
cultos eram realizados em casas particulares e o foram por muito
chamado "Band-Room Methodist", metodistas que realizavam
tempo. Em 1796 as autoridades da Igreja Metodista
cultos em casas particulares. Esse grupo no quis
Wesleyana lhe ofereceram auxlio, prometendo enviar-lhe um
submeter-se autoridade dos pregadores metodistas e fazer
pregador. Mas no quiseram aceit-lo. Passaram-se mais quinze
parte do movimento geral. Por isso as autoridades tomaram
anos sem que se mand asse um pregador para l. Proibiu-
a seguinte resoluo:
se que os cultos continuassem em casas particulares. Um grupo
"Por alguns anos alguns dos nossos membros e
recusou obedecer ordem e foi excludo da sociedade. Mas
diversas sociedades tm revelado a disposio de
continuou com seus cultos, cuidando de si mesmo.
assumir o nome de "revivalistas ou "revificadores",
mas o desejo de conservar a unio dos metodistas nos leva
Nessa poca apareceu entre esse grupo um homem
a impedir, com cuidado, todas as distines que tendam a
chamado Pedro Phillips (1778-1853), que se tornou seu chefe. florescentes do Metodismo britnico. Fundou-se em 1811 pela
fuso dos metodistas do culto de acampamento com os
Pedro Phillips era homem piedoso e exercia a profisso metodistas clowesitas. Ambos os grupos eram fruto dos
de marceneiro, em Warrington. Desde os dezessete anos de 'revificadores" que persistiram dirigindo cultos em casas
idade se dedicava ao estudo da Bblia. Estudou o Novo particulares e na promoo de cultos de acampamento. Mas no
Testamento e chegou concluso que os pregadores no deviam fundo tanto os cultos em casas particulares como os cultos de
receber ordenados, mas trabalhar como os demais membros. acampamento eram, por sua vez, fruto do desejo de liberdade em
Esta idia ainda prevalece na Igreja Metodista Independente. adorar a Deus e usar mtodos e modos variveis.
Phillips pregou o seu primeiro sermo em 1801 e por mais de
cinqenta anos continuou a pregar o Evangelho, tendo viajado A histria da Igreja Metodista Primitiva divide-se em
mais de quarenta mil quilmetros nas suas viagens pastorais. cinco perodos:
1 perodo de formao (1800-1811);
Os quaqueres filiaram-se aos metodistas