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Archimandrite Placide DESEILLE

LE MONT ATHOS ET LEUROPE

Monastre Saint-Antoine-le-Grand
mtochion de Simonos Petra
26190 Saint-Laurent-en-Royans
Allocution prononce la n du colloque sur
La Sainte Montagne
lpoque de la Communaut europenne ,
Thessalonique-Mont Athos, 17-18 mai 1984.
Le texte grec a t publi dans
Protaton, 11 (juillet-aot 1984).

1995 Monastre Saint-Antoine-le-Grand


Tous droits rservs pour tous pays

LE MONT ATHOS ET LEUROPE

Les historiens de la civilisation occidentale ont souvent


dit que les moines ont fait lEurope. Sans doute
songeaient-ils surtout laction civilisatrice et culturelle des
p remiers moines des Gaules, des moines celtes et
a n g l o-saxons qui vanglisrent le nord-ouest de lEuro p e
aux VIIe et VIIIe sicles, des bndictins et des cisterciens,
qui exercrent une inuence considrable jusqu la n du
XIIe sicle.
Mais toute cette activit extrieure procdait dune sour-
ce cache, qui tait la vie intrieure intense de ces moines :
Cherchez dabord le Royaume de Dieu, et tout le reste
vous sera donn par surcrot (cf. M a t t h., 5,33). Si les
monastres ont eu un tel rayonnement, si lEurope mdi-
vale a constitu, grce eux, un prodigieux foyer de civili-
sation, imprgn des valeurs de lvangile, ce nest pas
dabord parce que ces moines ont recopi des manuscrits de
Virgile et dOvide, ouvert des coles, difi des basiliques
romanes et cisel dadmirables pices dorfvrerie. Cest
p a rce que, dans dinnombrables monastres, des hommes
ont cherch matriser leurs passions, se pntrer de les-
prit des Batitudes, et ont atteint cette mystrieuse paix
du cur quaucune technique ni aucune science ne peuvent
procurer. tablis ton me dans la paix, et des milliers
autour de toi seront sauvs , disait un grand moine du

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sicle dernier.
Ceci peut nous aider comprendre la place et le rle qui
reviennent au Mont Athos dans lEurope qui se constru i t
aujourdhui. Ce serait se mprendre totalement sur la signi-
c ation et limportance de la Sainte Montagne que de ny
voir quun admirable conservatoire de la civilisation byzan-
tine, un muse prestigieux voquant un pass mort. Le
Mont Athos est avant tout, par le nombre de ses monas-
tres, par la vie qui y renat de toutes parts, par la dlit
de ses moines garder vivante une tradition plus que mill-
naire, par la saintet minente de plusieurs dentre eux, le
centre spirituel le plus important de lEurope.

Au cours des sicles passs, le rayonnement de la Sainte


Montagne stait exerc surtout sur la Grce et sur les pays
balkaniques et slaves. Mais aujourdhui, dans une Europe
o les frontires deviennent plus permables, beaucoup
doccidentaux dcouvrent que la tradition spirituelle du
Mont Athos est substantiellement identique celle dont
vivaient leurs Pres, en particulier tous les anciens moines
dOccident, une poque o les schismes et les divisions
navaient pas encore meurtri lunit spirituelle de
lEurope.
En venant en plerins au Mont Athos, en se mettant
lcoute de son message, ils re t rouvent les racines de leur
propre civilisation. Ils y redcouvrent les valeurs qui seules
p o u rront redonner un lan crateur une Europe qui
prend tragiquement conscience de limmense vide spirituel
o la laisse un dveloppement technologique et cono-
mique que, trop souvent, norientait aucune nalit trans-
cendante. Si lEurope ne retrouvait pas ces valeurs, elle
serait inluctablement menace dune dcomposition inter-
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ne qui la laisserait dmunie devant lavenir, incapable de
jouer le rle qui doit tre le sien dans un monde o seul son
rayonnement spirituel et culturel pourra compenser son
infriorit dmographique croissante.
En particulier, le Mont Athos peut contribuer re n d re
lEurope plus consciente de ce qui doit tre son apport par-
ticulier au sein des grandes civilisations du monde, savoir
le sens de la personne et la conception dune socit person-
naliste.
En effet, les socits humaines oscillent gnralement
a u j o u rdhui entre deux modles galement fallacieux.
Tantt rgne un libralisme o la poursuite de lintrt
propre des individus et des collectivits ne connat dautres
limites que celles quimpose la crainte de voir cet intrt
lui-mme compromis sil vient heurter les intrts dindi-
vidus ou de groupes plus puissants ; la socit risque alors
de se transformer en une jungle o prvaut la loi du plus
fort, et o labondance des biens de consommation, en lab-
sence dun idal suprieur, asphyxie les mes. Ailleurs sest
impos un totalitarisme qui soumet les individus, par voie
dautorit et de contrainte, un ordre dont les exigences ne
sont pas assumes par chacun et qui, pour parvenir ses
ns, nhsite pas fouler aux pieds les droits de la person-
ne ; et ceci cre un monde incomparablement plus inhumain
que le prcdent.

Le plerin qui visite les grands monastres de la Sainte


Montagne y dcouvre, malgr les tensions et les dif c u l t s
auxquelles aucun groupe humain ne saurait chapper, des
cits harmonieuses o lunit de la collectivit ne porte pas
atteinte lintgrit et lauthentique panouissement des
personnes qui la composent. La stabilit de pareilles soci-
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ts travers les sicles, leur capacit de renaissance aprs
des priodes de dclin que lon aurait pu croire mortelles,
nous interrogent dautant plus que les facteurs de dissolu-
tion diff rences dge, de culture, dorigine et de race
ny manquent pas. Le Mont Athos ne nous offre pas seule-
ment la promesse dun monde nouveau, dune autre
socit ; il nen fait pas seulement la thorie. Il nous en livre
lexprience vcue. Il nous manifeste quun changement
rel dans les rapports humains peut saccomplir.
La cl de cette russite est sans doute que le moine atho-
nite a appris de lvangile et de ses matres spirituels saint
Basile le Grand, saint Thodore Studite, saint Athanase de
lAthos que ce qui assure lintgrit de la personne et son
bonheur, ce nest pas la satisfaction de lintrt propre et la
poursuite de ce qui plat chacun. Au contraire, parce que
la personne humaine est limage de Dieu, qui est Amour (I
Jn, 4, 8), elle ne peut trouver ce bonheur que dans le don
delle-mme et dans le renoncement libre et joyeux tout
individualisme, an dentrer en communion avec autrui et
de spanouir dans tout ce qui unit. Le moine sait que le
renoncement ses gots, ses prfrences pro p res, son
intrt individuel, ne sont quune mort viviante qui ouvre
aux joies de la communion des personnes, de la koinnia
rtablie entre tous, en Dieu.
Ceci nous enseigne que linstauration dune socit juste,
f r a t e rnelle et heureuse ne repose pas dabord sur des
rformes de structures et sur la matrise des processus co-
nomiques. Elle dpend avant tout de ce que lvangile
appelle metanoia , changement desprit, transform a t i o n
intrieure. Elle exige que chacun lutte chaque jour, avec
laide de Dieu, jusque dans les circonstances les plus
humbles et les plus ordinaires de son existence, contre son
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gosme, contre sa soif de jouissance, contre ses tendances
individualistes, en se mettant lcoute de la voix intrieu-
re qui lui murmure que l seulement se trouve la vraie joie,
cette joie qui est si perceptible quiconque visite aujour-
dhui les monastres athonites. Il faut encore que lautorit
et les institutions respectent la lgitime diversit des per-
sonnes, qui ont chacune leur manire pro p re de vivre
lidal commun, et renoncent imposer un pouvoir centra-
lisateur et tyrannique. Alors peut se raliser la parole du
psalmiste : Voyez comme il est bon, comme il est doux,
dhabiter en frres tous ensemble ! (Ps. 132, 1).
Mais le plerin qui suit aujourdhui les sentiers rocailleux
de la Sainte Montagne, travers une nature embaume de
la senteur des gents et maille de toutes les eurs du prin-
temps, ne dcouvre pas seulement sur sa route de grands
m o n a s t res cnobitiques. Il lui arrivera peut- t re dentre-
voir quelque calyve solitaire o un ermite, seul avec le Seul,
intercde avec des larmes pour le monde entier. Qui dira la
force et la puissance de cette prire ? De tels hommes ne
sont-ils pas les colonnes de lEurope et de lunivers ?
Lexistence de lermite ne contredit dailleurs pas le sens
communautaire. Sa solitude nest pas le fruit de lindivi-
dualisme et de la misanthropie. Pour aller vers Dieu, et en
mme temps accder la cellule la plus intrieure de son
me, lhomme a besoin de silence et de solitude. Ce sont l
deux lments indispensables de la conception personnaliste
de la socit, qui est loppos du grgarisme. En accdant
lessentiel, en se rapprochant du Centre, le solitaire se
rapproche en mme temps de tout ce qui converge vers ce
Centre. Et cest pourquoi le cur de lermite dborde dun
tel amour, dune telle compassion envers tous.
Quelle leon pour notre Europe, ou ces valeurs de silence
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et de solitude sont si souvent mconnues et oublies ! Et
quel exemple, quel soutien aussi pour tant dhommes
aujourdhui, que leur refus du mensonge et des compromis-
sions accule, dans le monde contemporain, une tragique
solitude intrieure, quand ce nest pas la solitude des pri-
sons, de lexil ou des camps, sans autre soutien que la
force intrieure qui leur est donne.
Cest ainsi que la Sainte Montagne, dans lEurope dau-
jourdhui, peut contribuer ce que, aux problmes nou-
veaux de notre poque, il soit rpondu non par des
i m p rovisations htives ou des innovations aux consquences
imprvisibles, mais par des solutions inspires par une d l i-
t cratrice aux valeurs chrtiennes de notre culture. Cela ne
j u s t i e-t-il pas sufsamment lintrt que les nations euro-
pennes doivent lui port e r, et doivent porter aussi la sauve-
g a rde du statut privilgi que lEmpire byzantin, puis
lEmpire ottoman, et en n lEtat hellnique lui ont toujours
reconnu, pour lui perm e t t re de porter plus ef cacement son
tmoignage ?
On nous a rappel hier que certaines nations avaient
song, la faveur des Traits de paix, reconnatre au Mont
Athos une vritable autonomie. Il ntait pas dans les des-
seins de Dieu que ce projet se ralise. Pour ma part, je cro i s
que lintgration de la Sainte Montagne dans la Grce
contemporaine nest pas sans signi cation. Cest en effet ma
conviction intime que lun des principaux gages desprance
pour lEurope de demain au-del des problmes contempo-
rains et politiques, mais non sans lien avec eux, est la prsen-
ce en son sein du peuple grec, avec ses valeurs propres, que
les moines du Mont Athos lont aid prserver travers
toutes les vicissitudes tragiques de son histoire: le sens inn de
la libert, le respect de la personne humaine, et limmense
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f o rce spirituelle que reprsente sa foi orthodoxe, qui est tou-
jours demeure inbranle dans ses couches les plus pro-
fondes.