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Martn Gusinde

Expedicin a
Tierra del Fuego
L5006
MARTIN GUSINDE

EXPEDICION A LA
TIERRA DEL FUEGO

MARIO ORELLANA R.

La personalidad cientfica de
Martn Gusinde

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\

MARTIN CUSINDE EDITORIAL UNIVERSITARIA

L
I N DI CE
Editorial Universitaria, S. A., l 9i9
Insa-ipcin N<? 50.508

Derechos exclusivos reservados para todos los pases La personalidad cientfica de M artn Gusinde

Texto compuesto con Linotype Baskerville 9

Se termin de imprimir en los talleres de


EDITORIAL UNlVERSlTARI A
Expedicin a la Tierra del Fuego (Primer viaje), 1918
San Francisco 454, Santiago de Chile
en el m:!s de septiembre de 1980
1500 ejemplares

Proyect la edicin : Mauricio Amster t Segundo va je a la Tierra d el Fuego, 1920


Cubierta: fotografa de M. Gusinde que pertenece
al archivo del :\fuseo Histrico Nacional

Tercer viaje a la Tierra del Fuego, 1921

95

. . a la T iena del Fuego 1922 y 1923


Cuarta exped 1c1611

IMPr..Eso EN
C HI LE / p ,
kl N TED I N C HIL E
LA PERSONALIDAD CIENTIFICA DE
MARTIN GUSINDE
I
En el periodo clsico de los estudios arqueolgicos y
etnolgicos de Chile (1911-1940) se distingue, junto al
Dr. Max Uhle, al ingeniero Ricardo E. Latcham y al Dr.
Aureliano Oyarzn, la figura del sacerdote Martn Gu.
sinde.
Tal vez, a pesar de ser el menos conocido entre los
aficionados y estudiantes de las disciplinas antropolgi-
cas, Gusinde es el estudioso ms riguroso de ese perodo,
por lo menos en lo que se refiere a las investigaciones
etnolgicas de los aborgenes del Sur de Chile. Y esta
afirmacin nuestra tiene una especial connotacin cuan-
do se tiene presente la gran figura cientfica del Dr.
Max Uhle, quien desde 1911 hasta 1919 investig un
conjunto importante de yacimientos arqueolgicos, es-
pecialmente en el Norte de Chile y fue el Director-fun.
dador del Museo de Etnologa y Antropologa de San-
tiago, Adems el ingeniero Ricardo E. Latcham y el Dr.
Aureliano Oyarzn eran, -tambin, en el decenio de 191 O,
ampliamente conocidos junto a otros estudiosos como el
profesor Toms Guevara.
As el sacerdote Gusinde desde que lleg a Chile en
1912, se incorpor a un crculo reducido pero selecto de
investigadores que estudiaban las antigedades y las
etnias aborgenes del pas. Primero con Uhle y luego con
Oyarzn, trabaj en el Museo de Etnologa y Antropolo-
ga hasta que su cargo fue suprimido del Presupuesto
Nacional. A propsito de esta situacin, el Director del
Museo, don Aureliano Oyarzn, escribi al Sr. Ministro
de Instruccin Pblica las siguientes lneas que resumen
muy bien el valor cientfico de Martn Gusinde y su
magnfico trabajo antropolgico en el sur del pas:

9
"Con la supresin dispuesta ltimamente por V.S. del
As desde 1913 hasta 1924 Gusinde colabor activa-
cargo de Conservador de este Museo, se retira el R. P.
mente con el Museo de Etnologa y Antropologa, es-
Martn Gusinde, actualmente en Viena, donde impri- cribiendo varios artculos en las publicaciones de esa
me su obra sobre los indios fueguinos que, dada a co-
institucint y, en general, contribuyendo al progreso de
nocer. ya . en fragm~ntos, en distintos Congresos de
los estudios antropolgicos de nuestro pas.
Amencarustas y Socredades Cientficas de Europa, ha
Su inters y cario por Chile jams dej de ser una
llamado p~of~ndamente la atencin de los sabios de
realidad. Con los aos, su preocupacin permaneci, e
aquel contmente. Me es grato dejar aqu constancia
incluso en la dcada de 1960, siempre se inform de
del pesar con que veo irse a nuestro sabio y distingui-
nuestra situacin cientfica, alentando los trabajos etn~
do colaborador, preparado como pocos para el estudio
de la etnolog~ y antropologa de Chile y cuyos esfuer-
lgicos y arqueolgicos que se efectuaban en nuestro
territorio.
z?s. y ~onstanc1a para el trabajo lo justifican los cinco
via1es que por disposicin del Supremo Gobierno
e~cargo de este Museo emprendi a la Pata onia y II
T1e.rra del Fuego, donde sufriendo toda clasegde r.
vac1ones, pudo descorrer el vel . . P Gusinde tena 35 aos cuando lleg a Santiago el 21 de
o misterioso de la Septiembre de 1912. Un ao antes se haba ord~n~do
SOCio1ogra, etnologa y somatologa de 1 , l .
brevivientes de. estas inhospitalarias re ~s u timos so- sacerdote, siendo enviado por .su orden, el Verbo D1vmo,
despus el nombre de Chil ~ones, honrar casi inmediatamente a Chile. Ya en Santiago, combin
b . e en el extranjero . ~us labores de sacerdote en la Iglesia de Zapallar con las
wr al conodmiento de los , y contr1-
~.ociales de la humanidad". lerdaderos fundamentos docentes en el Liceo Alemn de la capital y, sobre todo,
Los trabajos del seor G . d aquellas dedicadas a la investigacin de las ciencias na-
persona quedarn ~ b dus1n e y el recuerdo de su turales y, en especial, de la etnologa.
Museo y en el del proa a as . en la historia de este.
, greso c1entffi d 1La1 publicaciones de Gusinde en la revista del Museo de Etno
en 1os ultimos aos". (Public . co e nuestro pas logia y Antropologa de Chile son: 1) "El Musco de Etnologa y
Etnologa y Antrop 1 .r.1 ac1ones del Museo de Antropologa de Chile" (Ao 1; NQ l; pgs. 118; 1916) ; 2) "Me-
"de Ch"lI e, Tomo Iv, N.os 3 y
4, pgs. 171-172; 1927). dicina e higiene de los antiguos araucanos" (Ao 1; NQ 2 y 3; pgs.
87120; 1917); 3) Comentari? bibliogrfico al libro de L. M. Torres
Como el pad G . "Los primeros habitantes del Delta del Paran" (Ao 1; NQ 2 y 3;
1924 re usmde haba pgs. 131132; 1917}; 4) "Medicina e higiene de los antiguos arau-
' su reemplazante en pedido permiso en
Reed, distinguido natura/ car~o, el seor Carlos S.
1 canos (continuacin)" (Ao 1; NQ 4 y 5; pgs. 177293; 1917);
5) Comentarios bibliogr~ficos (Ao 1; NQ 4 y 5; pgs. 301303; 1917);
abandonar e1 Museo. ista chileno, tambin debi 6) Expedicin a la Tierra del Fuego" (T. n; NQ l; pgs. 9-43; 1920);
1 7) "Segundo Yiajc a la Tiena del Fuego" (T. u; NQ 2; pgs. 133
Se tratad
. e un error del D 163; 1920) ; 8) "Otro mito del Diluvio que cuentan los Araucanos"
Jes de estudio r. Oyarzn G
mo sur de Chs/ 4 son sus informes SObr~ l us1nde hizo slo 4 via- (T. n; NQ 2; pgs. 183700; 1920) ; 9) "Biblio~f.a ~e la Isla de
1 e. os aborgenes del extre Pascua" (T. u; NQ 2; pags. 201-260; 1920); 10) Bibliografa de la
isla de Pascua (continuacin) " (T. u; NQ 3; pgs. 261383; 1922);

10 11
Hizo clases en el Liceo Alemn por diez aos, aprove- hemos llevado a cabo slo en las cercanas de Santia-
chando los meses de vacaciones para hacer sus salidas de go".
terreno. El pa~e Gusinde no slo se interes por los As nos relata su excusin a Montenegro invitado por
pro?lemas relaaonados con los aborgenes de Ch 1
antigedades sino . 1 e y sus R. E. Latcham; su subida al cerro Mauco, cerca de Quin-
b. . ' . qu7 tambin efectu importantes des-
cu nmientos en cienaas naturales. As en 1916 d tero; su visita a las yeseras del fundo Tierras Blancas
Zapallar, descubri la especie chilena d 1 ' cerca e rerca de Catapilco (Dpto. de La Ligua) . En esta visita
zeugenia. Este descubrimiento r 1 . ~ g nero Myr- Oyarzn se hizo acompaar por Gusinde y el profesor
chilena, se public en 1 ~ e aaona o con la flora
K0rting de la U. de Chile. Los hallazgos hechos por afi-
N9 118, 1916 (1917) ~ os ales de la U. de Chile,
cionados y que llamaron su atencin consistieron "en un
Pero, en verdad, su aporte re 1 . molar y un trozo de colmillo de mastodonte y de dos cr-

vinculado al estudio de . . mente significativo est
neos humanos fsiles encontrados cerca de los huesos de
costumbres, de la orga'niscn"fci6n : interpretacin de las
zac1 n social y d 1 d aquel proboscdeo".
nes antropolgicas fsicas d e as escripcio-
extremo Sur de Chile. e los aborgenes del Sur y "En los tres das que permanecimos en el fundo estu
Las crnicas e informes u . . diamos detalladamente la formacin geolgica de la
sobre las actividades del M q e escr1b16 el Dr. Oyarzn yesera y las condiciones in situ en que se encontraron
1 useo que l di g los huesos. Tratndose de definir la edad del hombre
va iosa para conocer los trab . d n a, son fuente
As en el N9 2 y 3 del T Js e campo de Gusinde. en Amrica, el hallazgo de los huesos del Mastodonte
Museo (1917) Oyarzn es::e~ de las Publicaciones del junto con los crneos humanos, es para Chile y el nue-
vo continente de una importancia trascendental".
"Con el objeto de aument .
y estudiar la etnol ar las colecciones del Museo Como podemos leer, el inters por los problemas rela
donados con los cazadores y su contemporaneidad con
emprendido perso:::n:ntropologfa del pas, hemos
una fauna extinguida a fines del Pleistoceno y comienzos
colaborador el p M , e o ~compaados de nuestro
L artm Gusmde l del Holoceno, exista en Chile hace muchos aos atrs.
UJs Paz, varias exc . y e ayudante don En relacin con la investigacin de campo que hizo
urs1ones que
--- por e1 momento las Gusinde en Arauco, en 1916, y que dur diez semanas, el
ll) "M
seo de E
todos de inv
estigac16n antropol ic
Dr. Oyarzn escribe:
12) "T . y A. de SantiaD'o'' 0
(T Ng a adoptados por el Mu-
ercer v1 Ir 9 3 "Por fin, nuestro entusiasta y animado colaborador,
a1e a la Ti ' ' P gs. 405-4U ' l 922) ;
436; 1922) . 13) erra del FueD'o" (T
Com 0 II N9 3 el P. Martn Gusinde se traslad al Sur a fines del
441; 1922); 14) "C entanos bibliogrficos (T '. ; pgs. 417-
Pascua conserv d atlogo de los ob1"etos . : II, N9 3; pgs. 487- , ao pasadot comisionado por el Congreso Catlico
a os en ong1narios d 1
1922), y 15) .. este Museo" (T e a isla de
Cuarta E . . . n1, NQ l 1 Gusinde escribe .en Diciembre de 1916: "en mi viaje por la
NQ l y 2 p xped1c1n a la T' P gs. 200-244:
, gs. 767; 1924). ierra del Fuego" (T. iv: Araucana hace 2 meses, es decir, en los meses de septiembre,
octubre y parte de noviembre de 1916..

12
Araucanista, para estudiar la etnologa de la actual alfarera, convirtiendo as a los araucanos en un pueblo
raza araucana. Recibi tambin la comisin del Mu- con agricultura, industria textil, alfarera, etc. Escribe
seo de Etnologa y Antropologa de reunir material Gusinde:
etnolgico para las colecciones".
..Llegado a !emuco, se alej inmediatamente de la "Contradice esta hiptesis (se refiere concretamente
lnea frrea y de fas poblaciones para llegar a las ms a las afirmaciones de Medina) ... el conocimiento tan
apartadas reducciones indgenas, donde poda hacer profundo y arraigado que tenan los Mapuches de to-
un estudio ~el verdadero araucano y de su cultura. da la flora de la Araucana, y en especial de las plan-
Pas largo tiempo en 1as regiones de Boroa Puerto tas medicinales, conocimiento difcil, que y;lo se
Saavedra y en la isla de Huapi y de aqu se,traslad obtiene con un estudio y observacin verificadas en
a .Toltn y Puruln. Viaj por las tierras de los hui- largas series de aos, especialmente toda la medicina
lhches del Sur, es decir de los alrededores de Osorno y e higiene de los antiguos araucanos constituyen un
Juan de la Costa. Volvi en seguida 1 N importante argumento ms para probar la .individua-
det ' , a orte, y se
iu:~liunas semanas en la regin de los lagos, Pan-
::l . y Calaf9un. Estudi con predileccin las
uccrones de los llanos del volcn Vill . l
lidad y primordialidad de la cultura araucana que se
haba caracterizado y consolidado en sus rasgos pecu-
liares con mucha anterioridad a toda influencia pe-
ms apartados de la verdader . 1 arr1ca, os ruana. En ello gravita la importancia del presente es-
la fi a c1v1 izac1n, gracias a
e caz ayuda que le prestaron 1 R . tudio". (pgs. 88-89).
nos alemanes m . os ev. P.P. Capuch1-
, lSloneros en aquel territorio".
As Gusinde estudia, en primer lugar, la personalidad
Los resultados de estas . . . y preparacin, los conocimientos y prctica de los Ma-
1916, sobre los araucan mve.stigac1ones, hechas en
chis. Sostiene que existe "una sola profesin mdico--
Museo en 1917. El tr b~' aparecieron en la Revista del
a Jo, de gran t " sacerdotal" y no, com'? afirma Rosales, Malina, Medina,
para el Congreso Catlico Ar .ex ens1 n, fue escrito Salas y otros, dos o tres categoras de mdicos, o que los
tuado en diciembre de 1916 aucan1sta ~e Santiago, efec- sacerdotes eran unos y los machis constituiran un grupo
los (Publicaciones del M ' Yse public en dos artcu- aparte. Sobre este tema Gusinde escribe: "en mi viaje
B?-~20; y N:os 3 y 4, pgs~7,7: Ao I, N.os 2 y 3 pgs. por la Ara u ca na... enlac amistad con varios Machis,
dic1na e Higiene d 1 293) Su nombre es .. Me- quienes en nuestras largas conversaciones me negaron
f d e os antiguos
un amental consiste en d araucanos" y su tesis redondamente la existencia de dos clases de sacerdotes y
los araucanos gozaban d ar pruebas cientficas de que
mdicos" (pg. 91) . Adems Gusinde est de acuerdo
Y ~elativamente desarroll:n~ cultur~ propia, especfica con Toms Guevara al sealar que los Machi_s eran homo--
la influencia de la c T . ' esde tiempos anteriores a
sexuales, antes de la conquista espaola. Posterionnen.
Ricardo E. Latcham1viG1uza~1dn inca. Siguiendo la tesis de
r ' sin ese opone a la opinin ge.
~era IZada de los investigad
te las mujeres predominan como "Machis". Comenta
Gusinde: "El Machi parece fuera de moda y son pocas
incas introdujeron los ad lores de su tiempo de que los
e antos de las reducciones araucanas en las cuales se mantiene toda-
una cultura agro-
14 15
va, -lo he visto por ejemplo, en los alrededores de sinde vuelve a insistir en el valor de estos aborgenes y
Coaripe Y de Boroa, tambin al Este de Temuco- no en su situacin moral y fsica superior a los campesinos
ha perdido nada de su influjo, pero el sexo femenino y proletarios: "En este hermoso pas, bajo un cielo tan
practica a la vez en el mismo pueblo. El sigue, adems, claro gozando de plena libertad, viva el Mapuche, seor
en la acostumbrada inversin del sentido sexual, lo cual de s mismo v de su destino; acaso en condiciones higi
s: comprueba por. su modo de vestirse y por la preferen- nicas ms fa~orables que muchos de los actuales inquili
cia que. da ~ alhaJ~s y adornos mujeriles". (pg. 97). nos en sus ranchos y ms an que el proletario en los
La aencia mdica de los machis araucanos "abarcaba conventillos de la ciudad". (pg. 205).
preferentemente la ciruja Y el conocimiento detallado Esta condicin superior del mapuche es recalcada por
~e las pl~ntas medicinales de la Araucana cuyos espec- Gusinde: "pero en reducciones muy apartadas y casi
ficos y v t d 1 '
forma ms ir u e~ smgu ares hbilmente explotaban en la inaccesibles a los 'beneficios' de nuestra cultura adelan-
variada par . .
h
ac an uso de las fuente
sus curaciones, sm olvidar que
.
tada, all me encontr con el araucano verdadero, de
no alcanz b s Y aguas mmerales. Sin embargo presencia gallarda y arrogante, en posesin de inque-
el origen ~eanl a co:nprender completamente la causa y brantable fuerza fsica y moral". (pg. 213).
as enJ.ermedades d El estudio extenso, erudito y cientficamente bien ex-
verdadera natural ' ignoran o por cierto su
los sntomas". (p;~~'I) ~enos todava deban apreciar
puesto, termina con una confesin de Gusinde que tiene
valor actual entre los antroplogos: "Pero no puedo me-
Posteriormente (en la nos de confesar que durante toda la redaccin de este
N 4 y 5 de las p bl. . segunda parte de su estudio:
enfermedades y la uh' ~caaones del Museo...) estudia las estudio me ha acompaado y estimulado constantemente
l igiene de los m h . al ardiente deseo de contribuir con este modesto trabajo
o expuesto sobre 1 nt apuc es. Resumiendo
"Todo lo expuesto n~: ~ . ermedades Gusinde escribe:
1
a despertar vivos sentimientos de simpata hacia la raza
araucana y a difundir entre nosotros la idea de que te-
tan vastas de los M ch~ iga reconocer la experiencia
nemos la estricta obligacin de ayudar a nuestros ind-
des Y dolencias el ; is,. la. variedad de las enfermeda-
d 1 , 0 noc1m1ento f genas a quienes tenemos tanto que agradecer. Cuntos
e as plantas medicinales pro undo y arraigado
de los elementos de su cultura viven an en la cultura
entre los hechiceros que gozaban de fama tanto
' como en 1 de nuestra nacin chilena! Cuntos de estos rasgos pe-
ci n refuerza la tes18 d e pueblo". Y a continua-
"d me ular d culiares pueden reconocerse an en nuestro pueblo! El
e nuevo tenemos qu e su estudio al sealar
al p fu d' e vo1ver sob eco de sus clamores de angustia y desesperacin por la
ro n izar hasta tal re nuestro aserto que
msera situacin a que se ven reducidos, llena tantas ve-
flora exuberante de 1 Argrado los conocimientos de la
cos act'ivos en tal n aucana y e1 d escubrir espedfl-
. ces las columnas de los diarios y se apaga por desgracia;
males f mero para r d' a manera de eco sus caciques y representantes vienen a la
sicos, constituye eme 1ar toda clase de
capital, pidiendo amparo y reclamando sus derechos na-
nuestros indgenas desd u~a prueba convincente de que
dueo d e tiempos turales y legtimos; se les despide con vanas esperanzas
s e su tierra" ( inmemoriales eran los
Cuando se ref . p g. 203) . que jams se realizan". (pg. 231).
iere a la hi . Luego de estas campaas en el territorio mapuche, en
giene de los mapuches, Gu-
16 17
1917, segn nos cuenta Oyarzn, Gusinde lo acompa tes de sus observaciones, como igualmente los defectos
en sus vi~jes de estudio a los conchales de Pichilemu y de los mtodos empleados en aquel entonces en el estudio
de Cahml (actual VI Regin). El 8 de diciembre de de la Etnografa, defectos que han dado origen a muchas
1918 Gusinde emprendi un viaje de estudio "con fines opiniones errneas que hasta hoy da se han perpetua-
~tropolgicos Y etnolgicos a las lejanas regiones de la do aun en obras de especialistas. Cuestiones dudosas ne-
~1 ei:a del Fuego,,. As se inician sus importantes inves- cesitaban con urgencia ser rectificadas con una slida
tigaa~nes sobre los aborgenes del extremo sur de Chile. argumentacirl: y, finalmente, urga suplir una sensible
El mforme de esta primera expedicin fue publica- falta de datos con indicaciones y argumentos de verda-
do
M en el Tomo 11' N9 (1920) d e 1as Publicaciones. . del dera importancia y de imprescindible necesidad para
useo de Etnologa y Antropologa de Chl T f contribuir a formar un cuadro ms o menos completo de
cha d 12 d 1 e. 1ene e-
e. e mayo de 1919 y ocupa las pginas 9 y 43 del la antropologa, etnologa y lengua de las cuatro razas
tomo atado. fueguinas: Alakaluf, Ona, Haus y Ymana (pgs. 9-10) .
Vale la pena preguntarse . . . Junto al estudio comparativo, labor metodolgica
b d c mo se m1ciaron estos tra
J~ e campo, qu problemas interesaban a Gusind; {undamental de un etnlogo (o antroplogo cultural),
Y qu pretenda cientficamente. Gusinde pretenda llenar con nuevas observaciones los
Las razones primeras qu l vacos que dejaron, en sus investigaciones y obras ante-
fi l . e mismo nos declara se re-
eren a estudio comparativo, a la necesidad de estudiar riores, escritores y estudiosos.
los restos culturales pertenecientes a 1 1 Gusinde en un lenguaje casi potico nos relata sus es-
t.e de Chile, en relacin con otros re~~o~ua~ras del 1!-or- peranzas y entusiasmo al abandonar Punta Arenas y
del pas. Nos relata Gusinde en su . . tropolgicos navegar a Tierra del Fuego: "En la hermossima noche
M primer mforme "E
~eo .haba adquirido a principios del ao . ste del da 18, el vapor Alfonso... levant anclas, oyse el
vahoss1mo material arqueol . 1918, un sonido ronco de la sirena como seal de despedida y des-
ceden tes de Arica La 1 .f~co. y antropolgico, pro-
ese abundante ma~~rial c as~ icacin y catalogacin de de la cubierta del barco era de contemplar como iban
disminuyendo de tamao y desapareciendo poco a poco
tes de este Museo, me haci:~li o~ da ocupa v~rios estan-
en la lejana las luces de la ciudad, a medida que el
y comparativo, no slo de las ~ul o a un estudio detenido
barco avanzaba en direccin Este por el Estrecho de
Norte de Chile extinguid ~uras de los pueblos del
;1
tad~s razas fue~inas, con y~~ s~no tambin a las apar.
Magallanes. Mucho antes que este vapor entrara en el
puerto de Ro Grande me haban llevado ya all mis
poSibles o igualdades de 1 e establecer relaciones
d cu tura entre pensamientos y preocupaciones, mis esperanzas y el in-
m genas. Fue de esta estos grupos de
d . manera com d tliscriptible entusiasmo de poder pisar luego la tierra,
uar nus conocimientos de 1 . . o pu e profun- que vislumbra ya en los espejismos de los ensueos de
asimismo tambin fam1 . os indios fueguinos, como
. .
0 pm1ones I iar1zarme co 1 . mi juventud y cuya realizacin fuera uno de mis ardien.
y descripci n as innumerables
los exploradores de s?~es que sobre ellos nos han dejado
tes anhelos all en mi lejana patria" (pgs. 16-17).
tinta. No se me han g os pasados y de nacionalidad dis- Gusinde llega a la misin Salesiana de Ro Grande,
escapado las . . que haba fundado l\fonseor Jos Fagnano en 1893:
apreciaciones deficien-
18 19
"no menos de 700 indgenas haban acudido durante ga del extremo sur de Amrica. Pero tambin derraman
el. espacio de 20 aos, a la gida protectora de a Misin cario y respeto profundo por los aborgenes que inves-
Rio Grande, radicndose en sus alrededores" tiga, no olvidndose, as, que adems de objeto cient-
fico, los aborgenes son seres humanos que sufrieron
. ~~~nde no pretende estudiar en su "ingen~idad pri-
llllt1va a los Onas; slo quiere encontrarlos conocerlos "despiadadas persecuciones e inauditas crueldades".
observarlos, estudiarlos, clasificarlos; en J..i; slo dese~ La denuncia de Gusinde es rigurosa y tiene el valor
estar frente a ellos y qu encuentra? "Sl '5 . moral propio del cientfico, que no hace demagogia. -Re-
un t . . o mu1eres y firindose a los indios Onas, cazadores de la Isla Grande,
dma rimomo sm hijos, todos de edad ya avanzada''
y onde est~ los otros? "Ah! estos que quedan ho da valientes y gallardos, escribe patticamente: "En dnde
y que presenciaron la desaparicin y el exterminio ~e la estn los hombres fuertes, las mujeres de presencia ga-
numerosa poblacin qu . llarda y hermosa, la alegre juventud? ... Dnde las mozas
tod , e constituan los suyos y que que buscaban mariscos en la playa y los jvenes que se
av1a parecen llevar refle. d .
llanto la inmensa am 1d en sus OJOS prximos al adiestraban en el manejo del arco? Dnde los cazadores
tnica respuesta me se~gulra e su destino fatal, como y sus familias? Perecieron!... Estn anonadados!. .. Pero
ba aquellos despojos" na(paron el cementeno .
que guarda. esta obra de desolacin no la consum ni la peste ni la
18
Gusinde quedse medi:do -19) . guerra, sino el roce con los blancos y la codicia de los
o cerco que circundab 1 ' apoyado sobre el peque- civilizados" (pg. 28). Y ms adelante para no dejar
e cementerio ".en ese momen-
t? sent el hondo pesar y rofund dudas, Gusinde escribe responsablemente: "La adquisi-
nmenta el investigador PI do desaliento que expe. cin por fuerza y el uso del terreno, invadido y ocupado
d ' a ver estrozad
y esaparecidas para siem as sus I usiones por los civilizados, quit a los indios todo medio de
pre sus me1 o
pues con este pueblo . res esperanzas subsistencia-. El indio indefenso y tmido fue lanzado
l"d se extingue ta b" '
I ad, y si estas peculiaridades no m i_ n su origina- de su tierra, sobre la cual tena los ttulos legtimos desde
oportunamente para la . . han sido aseguradas antao por la sola ocupacin nunca disputada. Y si el
. c1enc1a por d.
aones concienzudas y detallada;-! me ios de observa. pobre lanzado hua refugindose a otra parte, all le
0
con respecto a los fuegu que no ha ocurrido esperaba la muerte segura por la bala de los blancos. A
.d mos- segurame t
sagac1 ad del especialista l n e, ms tarde la tan bajo nivel lleg la codicia y la inhumanidad del
truirlas tericamente, por ::n~ canzar jams a rec~ns- hombre civilizado que las cabezas de los indios consti-
y llenar de este modo el , Jeturas o combinaciones tuan muy a menudo para l un artculo de comercio;
d . vac10 que va d . ,
~n sistemtico de la Etnolo n a e1ar en el or- pues el ladino comerciante pagaba al asesino una libra
tristes reflexiones?; no conse~~ Pero para qu estas esterlina y l venda despus el crneo al Museo de Lon-
que se han ido! Lo que ir n ellas resucitar a los dres por cuatro libras... esplndidas ganancias ~n nme.
de salvar l urge por el m
o ~ue queda todava" omento es tratar ros redondos.
gran labor cientfica y h . (pg. 19) Y esta es la "El codicioso estanciero que quera "limpiar" su cam-
Los 4 f uman1sta de M po, pagaba la misma suma por un par de orejas huma.
m armes que pre artn Gusinde
repletos de observaciones s~ntamos a continuacin est~ nas, como proporcion igualmente la estricnina para en-
ngurosas, nicas en la etnolo-
21
20
venenar grupos enteros de inocentes indgenas" (pa'gs sus investigaciones cientficas y de divulgacin se refi-
~~~. . . rieron a los aborgenes del extremo sur de Chile. La bi-
~, los trabajos de Gusinde en el extremo sur de bliografa de Gusinde que nos ofrece Feli Cruz (El
Chile so~ val~osos no slo por su calidad cientfica, an- Padre Martn Gusinde y su labor cientfica en Chile. Ed.
tropolgica, smo por su sensibilidad humanstica y en Historia, 1969) suma 86 trabajos. A stos hay que agre-
general .~or su deseo de ayudar a los aborgenes, , rime. gar casi un centenar de trabajos de divulgacin.
.ros habitantes d~ esas tierras tan inhspitas. Te~a ra- Luego que abandon Chile, en 1924, continu sus in-
zln e~ Dr. Oyarzun cuando escriba en 1924 que gr . vestigaciones en diferentes regiones del mundo, adems
a as mvesti d , aaas
"en l ~?es el padre Gusinde se haba salvado de estar siempre escribiendo informes sobre sus trabajos
as postr1merias de su . de campo efectuados en Chile y sobre todo preparando
.hombre mas . . . existencia, el conocimiento del
primitivo de la Am la publicacin de sus libros. El primer tomo de sus
ha tenido la honra de a e r a ric~ y ~ue nuestro pas "Feuerland Indianer" se public en 1931, en Viena.
tos fundamentales del gr ~ las c1enc1as, conocimien-
. amencanismo d 1 El ltimo, algunos aiios despus de su muerte, en 1974.
antigua de la raza hu mana. " y e a cultura ms
Entre 1928-1929 efectu estudios de campo entre los
(Publicaciones del Museo T N 01 aborgenes de Arizona y Nuevo Mxico, comisionado
IV 12 6
Lo casi increble es que - ' P g. ; 1924). por el Instituto Antropos de San Gabriel-Modling. (En-
mente nadie ha tenido ~: n;estro pas prctica- tre los indios norteamericanos. Relacin de Viaje. An-
de Gusinde, puesto que :~:~~ e. l~r los informes thropologisches Anzeiger; ao VI Stuttgart. 1930) .
en alemn ("D" F principal est escrita
ie euerland Indianer") En 1934 inici trabajos de campo entre los pigmeos
parte, los volmenes de las "Publ. . ; por otra de Bambuti, en el Congo Central y tambin en Rawan-
Etnologa y Antropolog " icac1ones del Museo de
a son muy da. En esta ocasin fue ayudado por la Werner-Green
p od~r de los coleccionistas es . . escasas y estn en
Foundation de Nueva York y la Osterreichische Ak.ade-
cepcin una publicaa" '! pec1ahstas. Slo hace ex-
E _
(Sevi.1la). de una obra .d n.Ge1ectuada
. en spana en I 951
mie der Wissenschaften de Viena.
e l y e usmde "H b Pero no todo fueron excursiones y viajes cientficos
n ierra del Fuego" om res primitivos que lo llenaban de alegra. Tambin sufri injusticias
en nuestro pas. , que por_ lo dems, no abund~
III La vida d M ,
y tratos vejatorios como tantos otros antroplogos: En
y 1969 e artm Gusinde la Segunda Guerra Mundial cuando los rusos entraron a
. _;fue una larga y h . transcurri entre 1886 Viena, fue hecho prisionero junto con otros miembros
mvestiga ermosa vida lI
cin d ~iones y una pasin dom. , ena de aventuras, de su comunidad el Verbo Divino. Gracias a la interven-
e as sociedades m . inante por la invest a- cin del Embajador holands logr la libertad, trasla-
el clsico etnl s primitivas del g
" . . ogo que trab . mundo. Fue dndose a Amsterdam en donde hizo clases. Pero antes
no c1vdizadas" e J ]Unto a las com "d d de partir a Holanda Gusinde vio destruida su obra
cotidiana ' n comunicacin d. um a es
Y los momentos . trecta con su vida (20.000 ejemplares) "Urmenschen im Feuerland" que
mon1as ms singulares U especiales, sus fiestas y cere- . estaba lista para ser distribuida. Esta obra apareci final-
nes las efectu en Ch1' na parte de estas invest" .
i e y el nu' 1gac10- mente en 1947.
mero ms
importante de
22 23
Entre varios viajes, unos a Estados U nidos, otros a clebre etnlogo y pudimos part~cipar de su conversa-
' n y valiosos conocimientos mientras recorramos la
c~
Amrica del Sur, volvi a Africa en 1950 y en 1952 com-
pletando as sus investigaciones sobre los Bosquimanos d d de Barcelona. Conversamos sobre Chile y en es.
cm a . b
del sur del Continente. En 1954 efectu estudios en Ve- . 1 sobre los traba] os antropolgicos. Se mteresa a
pecia 'bTd d d
nezuela entre los indios Yupas y tambin hizo estudios en todo y tambin nos pregunt sobre la po~i i I a e
sobre las clases sociales de los Guajiros f'Mi explora- publicar su obra, escrita en alemn, ~.n C~ule. .
cin a los indios Yupas de Venezuela". Anthropos, T 50, Sus cuatro grandes tomos sobre los Indios de la Tie-
Hamburgo, l 955) . rra del Fuego .., editados entre 1931 y 1974, an esperan
Posteriormente la Universidad de Nagoya de Japn lo ser traducidos y publicados en nuestro pas.
invit a permanecer en ese pas a fin de practicar estu- El Padre Martn Gusinde, sin dudas, el ms e~perto
dios etnolgicos y arqueolgicos. Fue Gusinde uno de conocedor de los aborgenes de Chile Austral, se mserta
los primeros investigadores que sugiri, con cautela, re- en la mejor tradicin cientfica de Chile; e~ a~uel~os
laciones de estilo entre restos arqueolgicos situados en aos de investigaciones de campo, a veces soh tana~, m-
el norte del Japn y la arquitectura andina de Amrica . a ua les, sin grandes marcos tericos referenciales,
d 1v1 ..
del Sur. pero rigurosos en ~us .anotaciones, en sus med1c10nes en
En 1956, volvi a Chile, luego de 22 aos de ausencia. suma, en sus descn pc10nes.
Nos cuenta Guillermo Feliu Cruz ("El padre Martn As, Martn Gusinde representa el ms notable legad?
Gusinde y su labor cientfica en Chile, Revista de Histo- c1en t'fico
1 y humanstico que podemos recoger
. . de 'f" las pn-
ria NQ 8, Apartado; pgs. 28-29; 1969): "Las conferencias meras dcadas del presente siglo; mensa1e cienti ico y s~
en la Casa de Bello nos correspondi a nosotros organi- lidario con el Hombre; anlisis riguroso de las comum-
zarlas. Desempebamos entonces el cargo de Secretario dades prehistricas y etnolgicas de nuestro pas; por
Gen~ral de la Corporacin y sabedor de la presencia de ltimo, testimonio y paradigma para nuestros actua~es
Gusmde en la capital, nos apresuramos a invitarlo ara cientficos y jvenes estudiantes de las culturas y socie-
hablar en el Saln de Honor de la U . 'd d P dades de Chile, sean estas prehistricas, o actuales.
. presentarle ante un pbl'n1vers1
correspondi d ba ... Nos
Habl d ico es ordante. MARIO RELLANA RODRGUEZ
f de sus v1a1es, de sus experiencias, del mundo
an mico el hombre primitivo del . .
samiento y de 1 . . ' nacimiento del pen-
vente seductor orga~zac1n social y religiosa. Fue atra-
. ' e insinuante Su t ll
espontneo". cas e ano era fluido y
Recordamos no slo esa c E
mos con emocin . on erenc1a, a la cual asist.
sino, y en especial p;op~~ de un estudiante de historia,
junto aI padre G ?s d ias pasados en Espaa en 1964,
Doctor Luis Peri u~in e. Gracias a una gentileza del
co nos pusimos en contacto con el
25
EXPEDICION A LA TIERRA DEL FUEGO

Informe del Jefe de Seccin


SEOR DIRECTOR:

. 1 Comisionado por U d., en diciembre del ao prximo
pasado, para emprender un viaje de estudio con fines
antropolgicos y etnolgicos, a las lejanas regiones de
Ja Tierra del Fuego, tengo ahora el honor de informar
a Ud. acerca de los estudios all verificados y, en general,
sobre los resultados de esa comisin con la cual U d. tuvo
a bien honrarme.
Este Museo haba adquerido a principio del ao 1918,
un valiossimo material arqueolgico y antropolgico,
procedente de Arica; el cual, sin duda alguna, perteneci
a una poblacin, no slo muy inferior sino talvez tam-
bin anterior a la que vivi en el perodo de Proto.
Nazca. La clasificacin y catalogacin de ese abundante
material que hoy da ocupa varios estantes de este Mu-
seo, me ha obligado a un estudio detenido y comparati-
vo, no slo de las culturas de los pueblos del Norte de
Chile, extinguidos ya, sino tambin de las apartadas razas
fueguinas, con el fin de establecer relaciones posibles o
igualdades de cultura entre esos grupos de indgenas.
Fue de esta manera como pude profundizar mis conoci-
mientos de los indios fueguinos, como asimismo tambin
familiarizarme con las innumerables opiniones y descrip-
ciones que sobre ellos nos han dejado lo~ exploradores
de siglos pasados y de nacionalidad distinta. No se me
han escapado las apreciaciones deficientes de sus obser.
vaciones, como igualmente los defectos de los mtodos
empleados en aquel entonces en el estudio de la Etno.
grafa, defectos que han dado origen a muchas opiniones
errneas que hasta hoy da se han perpetuado an en
obras de especialistas. Cuestiones dudosas necesitaban con

27
urgencia ser rectificadas con una slida argumentacin No est dems advertir que yo no sal con el prop-
y, finalmente. urga suplir una sensible falta de datos sito de descubrir regiones desconocidas e inexploradas, o
con indicaciones y argumentos de verdadera importancia con la intencin de recoger datos curiosos y sensacionales
y de imprescindible necesidad para contribuir a formar para escribir luego un libro de poca o ninguna n~vedad;
un cuadro ms o menos completo de la antropologa, tampoco, finalmente, con el deseo de poder ~1sfr~ta:
etnologa y lengua de las cuatro razas fueguinas Ala- algunas semanas de holganza por cuenta a1en~, . sm~, u
n1-
kaluf ,Ona, Haus y Ymana. camente con el fin de dedicarme a un estudio seno Y a
La comisin con la cual tuvo a bien honrarme, un trab~jo rudo e intenso en aqu~llas regi~~es inhospi-
seor Director, no pudo menos de ser una sorpresa agra- talarias, principalmente para practicar .med1c1ones .antro-
dable para m, iya que precisamente me encontraba ocu- polgicas, indispensables para el estudio comparat1~0 de
pado en trabajos de esa ndole; y con motivo de ella se las razas humanas; para llenar con nuevas observaciones
me presentaba la feliz oportunidad de ir a proseguirlos los vacos que dejaron en sus obras escritores anteriores;
sobre el terreno mismo Y de aprovechar los conocimien- para establecer, segn las reglas de la fontica mo~erna,
tos que estaba adquiriendo sobre esta materia. Deba, los sonidos y las letras en el alfabeto de los fuegumos y
pues,
. tratar de corresponder, en primer
. lugar a la con- la construccin de su idioma; y, finalmente, para colec-
fianza
fi que Ud se- . n .
., noi irector, deposit en m ' al con. cionar materiales etnolgicos y antropolgicos, que con
arme esta exploracin cientfica en la Tierra del Fuego tanta urgencia reclaman nuestros Museos Nacionales.
en segundo lugar 1 . '
.
b1erno , ' as expectativas
tenia derecho a
que el Supremo Go- Pues, se trata nada menos que de objetos pertenecientes
de la benvola f' esperar Y a exigir de m, en vista a sbditos chilenos que han tenido su historia y que
Ye icaz ayuda co . estn destinados a desaparecer, desgraciadamente, dentro
y sin la cual no h . n que quiso favorecerme
me abra sido f de muy corto tiempo.
portante via1e de es tu d'10. ci rea izar este 1m-
Me fui provisto de los instrumentos antropolgicos
Con halagadoras espera
Valparaso el da 8 d d' ~as part de esta capital a ms modernos, y de una buena mquina fotogrfica.
carme en el vapor Me lilciembre de 1918, para embar- Debido a la escasez de recursos, no me fue posible adqui-
-
pana Braun y Blanch d
aga anes' per t eneaente
a la Carn- rir la clase de yeso fino que necesitaba para sacar moldes
1
al Sur al da siguient:r 9' ~e e;.~ deba partir con rumbo del cuerpo vivo de los fueguinos; por esta misma razn
El seor Ministro de' ic.iembre en la noche. no pude obtener tampoco un fongrafo con los accesorios
1
ces, seor don Ala'b d nstrucan
R p u blica en ese enton-
indispensables para fijar el lenguaje y los cantos de aque-
a es oldn .
nado para ese obJ' eto las . ' me haba proporc10- llos indios. Sin embargo, debido a las buenas recomen-
autorizad .
m s me ayudaron todava b ones necesarias. Pero daciones de part~ de Ud. y de altos funcionarios del
1
nes especiales de su E ~ ondadosas recomendacio- Supremo Gobierno, poda contar de antemano con el
.
bl ica, xce1enc1a el p .
seor Don Juan L . ' residente de la Rep-
d es d e1 T erntorio
benvolo concurso de todas aquellas personas que estaban
de Muis Sanfuentes, para las autorida-
. t b agallanes en situacin de prestarme una eficaz ayuda para la pro-
in eresa a personalm ' pues, Su Excelencia se
ente por esta secucin de mis trabajos.
exploracin cientfica.
28 29
La naturaleza del presente informe no me permite 1 xito de mis empeos cientficos, y a todos ellos quedo
hacer una narracion
circunstanciada
del viaje; por esta 1
1

profundamente agradecido.
razn me concretar a consignar en t nnmos. genera les Al entrar a Punta Arenas el vapor Magalla.nes, que
el rumbo que segu'1 en IllI VIaJe,
a fin de que por ello 1 nos conduca, pudimos imponernos de que circulaban
se vea lo que he podido obtener. alarmantes rumores de una prxima huelga. Efectiva-
. ~n 1: ~aana del 20 de diciembre, despus de un mente sta estall a los pocos das y tom desde un prin-
;1a1e r dp1do y agradable, principalmente durante la cipio proporciones amenazadoras y de cuyas fatales conse-
raves a el rana! Smith a cuencias dieron amplias informaciones los diarios de esta
tal del territorio de Ma' ne1amos. en Punta Arenas, capi-
rr d . gallanes, cmdad que yo me haba capi tal. El paro general de trabajos, iniciado desde la
Ja o como centro 'Y punt0 d . declaracin de la huelga por la gente de mar y playa, y,
tiempo de mi estad e partida para todo el
a en aquella regin. adems, la falta de seguridad pblica en las calles y alre-
Con la amabilidad que c . dedores de Punta Arenas, me perjudicaron sensiblemente,
na, fui recibido aracteriza a la nobleza chile- imposibilitndome para continuar mi viaje y dar comien-
1
Abrah n Aguilera Pv~ e. Ilmo. Seor Obispo, doctor zo a mis labores. Felizmente, hallbame alojado en el
, icario Apostl. d M
que con una compren . ico e agallanes, el Colegio Salesiano de San Jos, donde se me prodigaron
nus empeos cientfi si6n cabal de I a importancia
de
cos y con su ex . . toda clase de atenciones y entera libertad para estudiar la
trato y a las costumb d perienc1a respecto al riqusima y valiossima coleccin de objetos etnogrficos,
res e los ind
i-ec1 de una manera t l ios actuales, me favo- zoolgicos, botnicos y paleontolgicos que forman hoy
a, que no pued0
nar aqu, que buena p t d menos de consig- el ya clebre Museo Territorial de los Padres Salesianos.
1 ar e el resul t d
mmn que me lle h o satisfactorio de La seccin etnogrfica de los fueguinos tena el mayor
a este alto dignatarv last.a all, lo debo en gran parte atractivo para m; pues, ella contiene objetos antiguos
t b' io ec es1stic0 N
am in para m el o menos eficaz fue y legtimos con las indicaciones necesarias y seguras sobre
Gobernador del Te~ftY? con que me favoreci el seor su procedencia; y stos en tanta cantidad, que no falta-
nel e orio de Magau
ontreras, caballero m anes, entonces coro. ran muchos objetos del uso de los fueguinos. As fue que
todava me ayudaron las m uyh atento y servicial; y ms mientras que la furia popular amenazaba la seguridad
que el Comandante en . f uc as atenciones y facilidades pblica y un numeroso grupo de exaltados huelguistas
Carlos Fuenzalida, cap~~e del Apostadero Naval, seor llenaba las calles con sus gritos desmesurados y amena-
cuanto depe di . n d.n. pud 0 od' zadores, dedicaba yo el tiempo de mi retiro involuntario,
n o de esa ' pr igarme en
la generosid d comandanci . pero aconsejado por la prudencia, al estudio detenido
alt . f Y benevolenci a, Y todo ello con
y provechoso de aquellos materiales.
os Je es militares de est a que les es propia a los
resaltarn tamb. e pas. En las Hn . Lentamente se normalizaban la cuestin obrera y la
que m f I n los muchos . eas que siguen
situacin en Punta Arenas, hasta que por fin se me
Pad e ueron prestados t e inapreciables servicios
res Salesi , anto de present una ocasin para seguir viaje. Gracias a la
l . anos, como d parte de los Rev.
ares, quienes e Parte de lo amabilidad del seor Hobbs, gerente de la Sociedad
con tanta amabil'd s muchos particu- Ganadera "Gente Grande", pude embarcarme en el cter
i ad cooperaron al buen
30 31
]uanito, de propiedad de la misma Sociedad, que sali sus bienhechores; una parte de ellos pas as a la isla
de ese puerto el da 5 de enero con rumbo a la isla Grande de la Tierra del Fuego, la otra volvi a los cana-
Daws.on. Anclamos en la tarde del mismo da en Baha les en el Norte del Estrecho de Magallanes. Desde aquel
Hams, en la orilla Este de aquella isla de , d ao, slo de paso y por corto tiempo no ms, desembar-
d ' spues e un
viaJe e siete horas. Aqu me recibi el d . . d caron en Dawson unos pocos indios Alakaluf, que en su
d1 a mmistra or
e. asei:adero Baha Harris, el seor don Aleo Marcou vida exclusivamente nmada cruzan a veces el canal
qmen, Junto con su distinguida fam 1 J ' Whiteside y el seno Almirantazgo.
lo me1or sin cans d d i ia, me atendi de
' arse e arme pr b d . . Durante mi estada de doce das en aquella hermosa
y quien apoyaba mis traba. ue as ': su smceridad, isla, tiempo que se me hizo corto a causa del amable trato
le guardar siempre 1 ~os con tanto mters, que yo
de parte del seor Marcou y de su atenta familia, tuve la
a Dawson con la espeos me1~res recuerdos. No me dirig
suerte de desenterrar 40 crneos y 3 esqueletos enteros
~ueguinos, pues stos ::~:b: verme a~l con indgenas de fueguinos, todos en buen estado y en su mayor parte
isla desde haca tiempo . n Y~ retirado de aquella
pertenecientes a los indios Alakaluf. Bien pesado fue este
tar objetos antropol~ smo ms bien con el fin de colec-
trabajo; porque las condiciones climatolgicas de aquella
tuvieron a bien darm cdos, ya que los Padres Salesianos
. e atos seguro b regin influyen grandemente en la destruccin rpida
procedencia de los esq 1 s so re el lugar y la de los restos seos de los enterrados, lo que explica que
A ue etos all
n. principios del ao 1888, es ~nterra~os. el nmero de esqueletos enteros fuese sumamente escaso
de su llegada a Punta Ar decir, medio ao despus y que muchas excavaciones, practicadas con todas las pre.
abri aqu la primera r: .denas,_ Monseor Jos Fagnano cauciones debidas, resultaran frustradas.
, esz encza d . .
so lzan Pasa1 en sus e e mdzos Alakaluf que
G b" anoas p , Mi tiempo no alcanzaba para detenerme en el estudio
o ierno de Chile, en tiem or aquellas regiones. El
1
M~?uel Balmaceda, se la h" del Presidente don Jos
M~sioneros Salesianos, en c a ~ntregado esa isla a los
extenso de la flora endmica de la isla Dawson. Sin em-
bargo, puedo decir que las lluvias continuas y la tempe-
ratura no muy baja de aquella zona, forman condiciones
minado el plazo d oncesin por 20 - T
al Gobier e esta concesin . anos. er- propicias para el desarrollo del bosque siempre verde,
d no, que la pas a la . ' la isla fue devuelta caracterizado por la presencia de Nothofagus betuloides,
:r~ Esta adquiri todos 1:e~~1?~ada Sociedad Gana- roble que conserva sus hojas en el invierno; N othofagus
rle ~~~;r~, trasformndolos y ea 1f1c1os erigidos por los antarctica, roble comun y de hojas caedizas; Drimys Win-
Harris ' e modo que hoy en daumentando el numero teri, el canelo; Maytenus magellanicus, la leadura, etc.
nalidalchias~I de 500 personas en s la poblacin de Baha En la formacin de los tallares bajos o matorrales mixtos
ena I h ' u mayor .
sivamente ' os ombres y j parte de nac10- entran: Permettya mucronata, la chaura; Berbers ilici-
EI , ocupados en el aserr d venes estn casi exclu- folia, buxifolia y empetrifolia, el calafate o michay; Fuch.
numero reducid d a ero.
1912, ao en u . e fuegunos . sia coccinea y macrostemma, el chilco de lindas flores
sianos d q e se retiraron 1 . que vivan all en azul esmalte y rojo; Ribes magellanicum, la parrilla
e este cam os activo
abandonar h po de su accin b 8 .sacerdotes Sale- comn; Escallonia serrata, la ipa o sietecamisas; Em-
on asta el ltimo tambi:~fi~a Y.caritativa, petrum rubrum; Embothrium coccineum, el ciruelillo de
isla, Juntos con
82 33
flores color rojo escarlata, etc. De la vegetacin herbcea piar como iban disminuyendo de tamao y desaparecien-
merecen ser mencionadas varias especies del gnero Ra- do poco a poco en la lejana las luces de la ciudad, a
nunculus Y de Erigeron, Senecio candidus y trifurcatus. medida que el barco avanzaba en direccin Este por el
Perezia magellanica y recurvata, Gunnera magellanica Estrecho de Magallanes. Mucho antes que este vapor
Triglochin P.al~stre, Carrex magellanica, Carex propin: entrara en el puerto de Ro Grande, me haban llevado
qua Y D~twmu, Myosotis albiflora, Armera chilensis, ya all mis pensamientos y preocupaciones, mis esperanzas
Poa fuegwna , Aaena mu lt'fidi a. L os parsitos

principales y el indescriptible entusiasmo de poder pisar luego la
~e los ro~les ~on: Myzodendron punctatum, oblongifo- tierra, que vislumbrara ya en los espejismos de los en
1um y lmeanfohum. ade 1 e . Darwmn . .. y sueos de mi juventud y cuya realizacin fuera uno de
. .
H arrioti. ' m s, a yttana
Entre los nu . h 1 mis ardientes anhelos all en mi lejana patria.
. d met osos e echos resaltan las espe-
aes e Hymenophvllu
/ m, Gl eichema . Bien habra podido seguir otro camino para llegar al
. acutifolia y Gram-
mitis austrahs; finalment campamento de los indios Ona, a orillas del Ro del
d e asombra la gran abundancia
e musgos Y hepticas Fuego; es decir, cruzando el Estrecho frente a Punta
uno de l s .' entre los cuales merece citarse
os m preciosos Arenas, y siguiendo viaje por tierra desde la poblacin
Thouini. musgos, el Hypopterygium
Porvenir, por la orilla Norte de la Baha Intil hasta la
El da 13 de enero me e b estancia del mismo nombre, y de all en direccin al
cter ]uanito para m arqu otra vez en el mismo Este, atravesando la Isla Grande, hasta el cabo San Sebas-

horas de viaje ancl regresar Punta Arenas. A las tres
tin; pues de esa punta se llega fcilmente a Ro Grande,
cargar ladrillos y ca amosl en Puerto Valentn para des-
siguiendo el camino a lo largo de la costa del Atlntico.
puso tanto el tiem rgar ana Al d a siguiente
se descom- Pero, fuera de que esta ruta me habra ocasionado mayo-
po,
de este puerto; as fue que no se od .
P a pensar en sahr res gastos, hubiera tenido que invertir ms tiempo para
volv a Punta Aren dque slo en la noche del da 15
d bl as, espus de esto, lo que no me convena en vista de la ausencia abso-
e a causa de f uertes tem un Viaje harto desagra-
luta de indios en aquellos parajes; adems, estas regiones
MagaUanes. pestades en el Estrecho de
A . tristes no se distinguan tampoco por una fauna o flora
. mi vuelta a esa ciudad que llamara la atencin. Sabido es que la parte Norte
h~biera podido llevarme no hubo embarcacin que
1
Tierra del Fuego t
much . ' uve que r

uego la Isla Grande de la y Noreste de la Isla Grande merece ms bien el nombre
de regin seca, azotada continuamente por vientos fuer.
impaciencia, a esper h esignarme, aunque con
tras .tanto segua recolend ar asta el 18 de enero. Mien- tes; el terreno, en su mayor parte, es arenoso y sem-
la VJ.d o ampr
.
residencia
o
actual de los fu . ias informaciones sobre
eguinos y sobre lo l d
brado de lagunas de agua dulce o salada. Entre las espe-
E s ugares e su cies vegetales encuntranse principalmente: Berbers em.
1
n hermossim
::edad de la
'
d espedidoyse el
c.::;:;
sonido r
del dfa 18, el vapor Alfonso,
Menndez-Behety levant
petrifolia y buxifolia, Baccharis magellanica y patagoni-
ca, Ribes magellanicum, Colletia discolor, Senecio candi-
dus, Lepidophyllum cupressiforme, Anemone multifida,
onco de l . '
a y desde la cub' a sirena como seal de Saxfraga Pavonii, Adesmia pumila y lotoides, Scutellaria
ierta del b
arco era de contero
34
S5
nummulariaefolia y muchas otras representantes de las De mi parte hl;bra sido ilusin el suponer que 'Y
estepas de la Patagonia austral. alcanzara todava a verlos y a estudiarlos en su ingenui-
Anclamos en Puerto Ro Grande el domingo del dad primitiva, como eran mis vehementes deseos de inves-
19 de enero, a una hora avanzada ya, de modo que llegu tigador. Slo 5 mujeres y un matrimonio sin hijos, todos
poco antes de las 12 de la noche a la Misin Salesiana de edad ya avanzada, son los nicos sobrevivientes que
llamada . de Ro Grande, la cual dista . del puerto unos' me han relatado el movimiento de la vida que hubo aqu
10 kilmetros' En n oviem bre del ano - 1893 Monseor en pocas pasadas. Y dnde estn los muchos otros? Ahl
!os~:gnano 0
haba fundado esa misin e~ las orillas stos que quedan hoy da y que presenciaron la desapa-
e Ro Grande; pero al ao siguiente trasladse ricin y el exterminio de la numerosa poblacin que
:isPecucoenmcs dal No~te y, despus de haber sufrido las constituan los suyos, y que todava parecen llevar refle-
ias e un mcend f jada en sus ojos prximos al llanto la inmensa amargura
hasta las an io, ue trasladada nuevamente
cerc as del Ro Ch. .. de su destino fatal, como nica respuesta me sealaron
manece d d h ico, sitio en que an per-
es e ace 20 a N el cementerio que guardaba aquellos despojos. Quedme
exponer los enorm f os. 0 es ~te el lugar para
es es uerzos qu 10 p d . meditando, apoyado sobre el pequeo cerco que lo cir-
bajo los auspicios del talen e ~ a res Salesianos,
cunda, y sobre el cual algunos lquenes grises que parecen
Fagnano, han emp d. d toso Y activo Monseor Jos
los fueguinos y enren idol en pro de la civilizacin de ms compasivos que los hombres, tratan de hermosear,
. . pro e me10 . piadosamente, el recinto que encierra tanta tristeza. En
condicrn de su vida d al . ramiento de la msera
ese momento sent el hondo pesar y profundo desaliento
las grandes riquezas qe s lva1es; tampoco, para ponderar
ue os vast que experimenta el investigador, al ver destrozadas sus
regin lejana empezaban a ~s campos de aquella ilusiones y desaparecidas para siempre sus mejores espe-
blicas, Chilena y Ar . producir para las dos Rep- ranzas; pues con este pueblo se extingue tambin su origi-
la misin a que megenfi~na, despus de la fundacin de
. re ero p d nalidad, y si estas peculiaridades no han sido aseguradas
1a Tierra del Fue o de . ues, esde aquella fecha, oportunamente para la ciencia, por medio de observa.
hombre civilizado g J de ser el ominoso terror del ciones concienzudas y detalladas, -o que no ha ocurrido
d , que, subyugad0
ga a creencia de qu f . por la errnea y arrai- con respecto a los fueguinos- seguramente, ms tarde,
f e uegu1no e
P ago, no osaba ra sinnimo de antro- la sagacidad del especialista no alcanzar jams a recons-
. pisar ese suel
servir de pasto a esos ind o, para no exponerse a truirlas tericamente, por conjeturas o combinaciones, y
valeroso misionero cambi genas. C~n la aparicin del llenar de este modo el vado que van a dejar en el orden
la brecha, sus huellas si ~ esta situacin; l abri sistemtico de la Etnologa ... Pero, para qu estas tristes
da la Tiena del Fue gui el comerciante, y hoy en reflexiones ... ? No conseguirn ellas resucitar a los que
temido5 go no es ya la se han idol Lo que urge por el momento es tratar de
por tanto tiem 0 patria de los fueguinos
ove1as. No m P , sino el pas d salvar lo que queda todava.
enos de 700 . e 1as mansas
~~e el espacio de 20 ... indgenas haban acudido du- Ni de excavaciones en ese cementerio de Ro Grande
Illlsin R. e anos, a la .d ' pudo esperarse resultado; porque, junto con los indios,
o rande, radicndose gi a protectora de la
en sus alrededores. fueron tambin enterrados all, sin orden alguno, aque-

86 37
llos civilizados que moran en los alrededores. No se cedor del idioma de los Slkenam, me ayud en la deter-
enconn:aban ni rastros de inscripciones o indicios de su minacin de los sonidos fonticos, como asimismo en la
c?locacin, mucho menos existan registros sobre los en- redaccin de un vocabulario y de las reglas gramaticales;
~erros, y lo peor era que, en ocasiones anteriores y repe- me prest ayuda en el estudio de las costumbres y creen-
tidas,. tanto la polica estacionada en aquel puerto, como cias de aquella tribu, en la comparacin de la vida de
tambin el seor Carlos Ga11 ardo, conus1onado
.. los antiguos con la de los indios actuales; y nicamente
. por el
gobierno argentino hac - a su intervencin eficaz debo que he podido tomar me-
cienti'fi d 1 T' ' e pocos anos, en su exploracin didas antropolgicas a esa gente extremadamente recelosa
ca e a ierra del F h b,
de ind' uego, a ian buscado restos e inaccesible.
1genas en este mism0 A
h a s1'do revuelto as t t sitio. quel cementerio chico Dicho campamento se halla en la estancia de Via-
~ as veces; Y por esta razn desist
de trahaJos de e
tros de all al 1 d N
6
xcavaa n Slo d'1
.
stanc1a de 4 kilme-
monte, y es propiedad de los Hermanos Bridges, hijos
' o orte del e b 0 D
el esqueleto de un indio ~mmgo, encontr
del pastor anglicano Toms Bridges. Hace ya tiempo
que se muri este hombre activo y altruista; pero l
0
casi completo. Por mucha ~a, muy bien conservado y tiene el mrito de haber sido un valiente protector de
poco llevar a cabo med . s circunstancias no logr tam- los indios, quien los saba defender contra las despia-
. icrones antro l .
reducido nmero de . di po gicas; entre aquel dadas persecuciones e inauditas crueldades de que fueron
in os tuve l"
las medidas. a una d' ' que imitarme a tomar victima los indgenas. Con la ayuda de sus pupilos supo
m 1a del trib
la vez de ella alguno d
. .
u Haus, recogiendo a
s atos sobre l f .
aduearse de un gran terreno, y sus hijos, siguiendo el
de su idioma. T a on tlca y gramtica ejemplo de su digno padre, no dejaron de mostrarse bue-
came ahora agr d
eones con que el R a ecer las muchas aten- nos amos de aquella raza fueguina.
. ' ev. Padre Z ch
InlSI n Ro Grande h an etta, superior de la Hoy en da no hay otro campamento que cuente con
casa. 'me onr d uran te mi. estada en su
mayor nmero de indios Ona, como ste, cruzado por el
Continu viaje el da 26 d Ro del Fuego; pues, segn una estadstica absoluta-
alca~ado a cruzar el R: enero de 1919. Apenas haba mente exacta, vivan durante mi estada entre ellos: 66
ll~via ~e oblig a alo' Grande, cuando una fuerte hombres mayores de 17 aos, 58 mujeres mayores de 17
frigorfico, situado en 1 ~ e en la administracin del
1
da
~1gu1ente pude monta
1
a ori la
. sur de dicho ro. Slo al
aos, 49 nios de S a l 7 aos, y 43 nios menores de 8
aos; es decir, un total de 216 personas que forman 27
:in~ta de 3 horas, sie; : caballo y, despus de una familas. Figuran en esta lista tambin aquellos indios
i d' ntico, consegu llega/ 1 a lo largo de la costa del que se hallan estacionados en los llamados puestos de la
n ios Ona del Ro del F a gran campamento de los estancia, los cuales vuelven al campamento los das s-
none, celoso mi uego. El Rev p dre bados para hacer compras, buscar sueldo y vveres, o
genas desde s1onero Salesiano fi . .a Jua~ Ze-
miento e muchos aos ofre ~ el amtgo de los md- para pasar algunas horas entre los suyos, hasta la tarde
n su c ' c1 me b d d . del domingo. Cerca de la casa-habitacin de los estan-
bles serv . asa. No sabra cm on a oso alop-
1cios qu o relatar l cieros, llamada Casa Grande, se extiende el campamento
durante m. e este inteligent os 1naprecia-
1 permanencia de 15 ~ sacerdote me prest de los indios. Los dueos han construido all unas 7
dias all; perfecto cono-
89
38
casitas sencillsimas para el uso de otras tantas familias o a caballo. Junto con la vida sedentaria adoptaron tam-
ind~nas; sin embargo, la mayor parte de ellas prefiere bin los vestidos europeos, armas de fuego, cuchillos y
la ':da en las chozas, segn su costumbre de antao. herramientas de fierro, hasta la aficin al juego y al
Prefieren estas antiguas tradiciones de tal modo que alcohol; en el almacn de la estancia se les expende car-
construyen, entre las mencionadas casitas, sus humildes ne de cordero, conserva y condimentos, gneros y trajes
~ozas; y as resulta que el campamento presenta en con- hechos, artculos de lujo y aguas de olor: factores todos
1unto l
e c~ios~ cuadro de una mezcolanza divertida de que arruinan y destruyen la ingenuidad de una raza y

1 cultura mfenor fue
guma con 1a superior . que es nues- su idiosincracia. Ya que los hombres se ganan un peque-
1
~o ~:'[; ~ ~l i~dio. Ona ~o puede dejar de dormir y o salario con sus trabajos en la estancia, principalmente
durante la esquila en los meses de enero y febrero, no
1 b aire libre, necesita tambin del calor de la
d':u~~ ;ec:Jo alrededor descansa con gran satisfaccin, saben invertir mejor sus entradas y las llevan a la tienda.
Pero, a pesar de esto, poseen todos su capa de cuero, sea
a consecuenaas pdocos trabajos; 'Y es de ver cmo, tambin
e esto aquell de zorro o de guanaco, y sus "jamn" que son una especie
casitas indi d ' os que ocupan una de las
ca as se construye 1 1 d de ojotas de cuero de guanaco; a los hombres no les falta
choza a la usanz d ~
a e 1os antiguos
a o de esta misma una nunca un "kschel" (un tringulo del mismo material)
suelo una docena d , es d ec1r,

clavan en e1 y que llevan en la frente atndolo mediante un trenzado
. e pa1os bifur d .
supenor donde s . ca os en su extremidad de nervios; andan asimismo siempre provistos de las co-
' e ]Untan l
stos ponen unos as puntas de todos, y sobre nocidas tierras colorantes con que se pintan el cuerpo.
cueros de gu d .
una entrada del lad d anaco, e1ando siempre Tales trajes y uso tradicionales no les deben faltar;
1
resguardado o e sol' de mod o que los dueos
esten porque en perodos de 3 a 5 aos, siguen reunindose,
s contra el
centro mantienen co ti viento que sopla; en el todava hoy en da, en la montaa apartada y bien lejos
He aqu la explicad~ nuamente un fuego encendido. de las miradas indiscretas de los "kolliot" (civilizados).
sus antepasados la .dpor .qu no les haba agradado
resi enea e 1 . . con el objeto de celebrar el "klketen" que es una es-
pues, esta regin est n a nus1n Ro Grande; pecie de instruccin a los jvenes, una "Jnglingsweihe",
lea, y los bosques dcombpletamente falta <le rboles y por medio de la cual estos ltimos son iniciados en los
Pri ncipian
. . e ro les (N 0 th
Cabo de Peas, al 53 ;,
Norte del Ro del F
;ar,
ms al sur e d .
5
~la
ofagus antarctica)
altura geogrfica del
e latitud Sur, un poco ms al
secretos de la tribu y en los misterios de los hombres; y
esto, mediante una vida solitaria bajo la vigilancia de
uego. sus "jon" (hechicero) , y mediante ciertas pruebas duras
A consecuencia de 1 durante la aparicin fingida de espritus temidos. El
di a repa f
d ~ponibles en la Tierra d 1~ici n de todos los terrenos "klketen" dura unos dos meses o ms; y en esta ocasin
e1ar su vida de suyo n e uego, los Onas tenan que necesitan los Onas, segn costumbre de los antiguos, sus
nacos con mada pe
dios necesar siguen tambin h , ro por la caza de gua- trajes originales, sus arcos y flechas. Durante mi estada
oy en da
anim 1 ios para su sub . , como antes, los me- entre ellos preparbanse otra vez para el "klketen",
dos e es se hallan todava hsistencia. Por suerte, estos que iban a celebrar precisamente este ao; pero, des-
n manad asta por .
as grandes y l . . centenares, reun1- graciadamente, mi limitado tiempo no me permiti
os indios 1 .
os persiguen a pie
40 41
acompaarles. Esto lo lamento muchsimo, porque la pocos datos ms o menos fantsticos y recopilados al azar,
etnologa posee relativamente pocos datos sobre las cere- por viajeros poco o nada preparados para tales observa-
monias que llaman "iniciales", celebradas stas en el ciones. Con mayor razn vale esto para los fueguinos; y
perodo de la pubertad de los jvenes y que son tan ge- tanto ms urgentes son los trabajos entre ellos, cuanto
nerales entre los pueblos primitivos. Sin embargo, al- que se van extinguiendo con mayor rapidez que los de-
canc a reunir buenos materiales referentes a sus creen- ms pueblos. Llevme para esas mediciones la serie de
cias, su~ersticiones y mitos; los que ponen de manifiesto instrumentos recomendados para este fin por el profesor
los senumientos religiosos de los Onas, como a la vez Rodolfo Martin (Zurich) , que son los ms modernos y
r~futan el error de algunos autores, quienes, como por que ya han dado excelentes resultados; la tcnica de las
e1~mplo Carlos Gallardo (Los Onas: pgina 324. B. diferentes medidas la describi el mismo antroplogo
Aires, 1910) afirman ., od . eduritsimo en su standard work: Lehrbuch der Anthro-
.. .. .. P emos asegurar que no existe
rehgin alguna" ( tr 11 ) pologie Qena 1914). Por lo que respecta a la parte des-
., en e e os ; Y en otra parte dice:
que los hombres no tie
, d
n
nen ioses, que no creen en mn-
. criptiva, me serv de un formulario preparado de ante-
gun po er supremo mano, es decir, de las "Tablas de observaciones somatol-
. ' m siquiera en los espritus que tan.
to atemorizan a sus mujeres" (pg. 326) . gicas segn Rodolfo Martin; traduccin hecha por el
De gran valor y doctor Aureliano Oyarzn y el profesor Martn Gusin-
tico aprecio Juzgo el buen caudal lings-
que tuve la suerte de d . . de", e impresas por este Museo. Para determinar el co-
eficaz ayuda d 1 po er reumr, gracias a la lor de la piel me val del cuadro cromtico del profesor
determinar losesoe~~erto P. Juan Zenone; tambin pude
von Luschan (Berln); para fijar el color del iris y del
lengua Ona y n~ .s guturales tan caractersticos de la
casi iguales a l d l 'd' pelo se hizo uso aventajado de la caja cromtica de Ro..
Aymar, final mente su estr tos e i zoma Quichua 'Y dolfo Martin (Zurich) y el cuadro crmico del profesor
Es verdad que po uc ura gramatical y sintaxis. E. Fischer (Freiburg B.), que contiene una serie de ojos
seemos ya un
dole en el di .
cc1onano del lab .
va1iosa obra de esta n- de vidrio y de muestras de pelo, tambin de vidrio, con
Jos Beauvoir ti'tul d onoso sacerdote Salesiano sus diferentes matices.
, a o Lo Sh lk
1915): pero el autor s e nam (Buenos Aires, Dada la enorme dificultad que oponen los pueblos pri-

signos fonticos no empleaba
. ' desgraciadamente,
los
. . convencionales 1 'b mitivos a los trabajos antropolgicos ejecutados en su
rio; arcunstanci .. ' escn ir su dicciona-

de1 hbro que dificulta e
en cuestin. . nonnemente el estudio
. cuerpo, slo alcanc a medir 29 personas adultas: resul-
tado no muy esplndido, pero de buen valor para el
Uno de mis . .
. . prmc1pales oh . antroplogo; porque hasta la fecha no se ha publicado
VIaJe era el de formul l Jet~vos al emprender este un mayor nmero de medidas tomadas con esta precisin
plogicos de las dif ar, ege artzs, relevamientos antro-
erentes trib f . y exactitud entre los indios fueguinos. Con inters espe-
menor duda que el estud' us uegumas. No cabe la
ha sido somatolgico
su..t-- 1 d e los indgenas cial he estudiado la configuracin de la oreja y el desa.
U4lller1canos rrollo de la membrana llamada "membrana simia"
nos cu1t1vado
de las . 'por mucho
. . f
iempo, el campo me-
hast h investigac1on (Affenfalte) en la mano de los mencionados indgenas.
a ace algunos a h es cientficas; porque, Satisfactoria fue, finalmente, la adquisicin de objetos
os, a quedad0 .
restringido a unos
42 43
Y utensilios _que forma~ el reducido ajuar y los insignifi- Al despuntar el alba del 11 de febrero, da que haba
c:intes medios de subsistencia de los indios Ona; por determinado para mi partida del campamento indgena
ri::~o: capas de cue~o de guanaco y de zorro, arcos, a orillas del Ro del Fuego, visit por ltima vez las
"tah ,, Y arpones, cuchillos y raspadores, canastitas y el chozas de los indios que unnimemente aseguraron
1 guardarme inalterable amistad, convidndome a volver
"ku ~. ' ~~e es una especie de cuna muy parecida al
pulwe de los araucanos. Tales objetos faltan casi cuanto antes. Bsteme decir, para comprobar la sinceri-
por completo en nuestros museos Y urge mucho recoger- dad de sus palabras, que yo les haba ayudado en sus pe-
1 nas y sufrimientos, aliviando la suerte de sus enfermos,
.osd, po~que ~os. i~dios actuales no se dedican ya a sus
m ustrtas pnmitivas p l f para quienes gast casi toda la existencia de mi pequeo
' ues a al adquisicin de mate-
ria1es modernos les ah 1 . botiqun que llevo siempre en tales viajes, como el me-
tumb d orra os trabajos manuales acos-
ra os a tal estremo h 1 . dio ms eficaz de atraccin, y como la prueba ms con-
molestia pe d ' que Y os sienten como una vincente de la sinceridad de mis intenciones. En los mo.
sa a y tratan de librarse de ellos.
Estando ya ocupad mentos de partir llense mi alma de sentimientos com-
tida de aquel ca o en 1os preparativos para mi par- pasivos~ al pensar en el pasado de esta raza y en la suerte
mpamento tuve 1 . .
todava un acont . . ' a ocasin de presenciar que le depara un porvenir ms o menos prximo, es de-
eamiento cu E
dio Martn y d . noso. n la choza del in- cir, su desaparicin dentro de pocos decenios, desapari-
una niita d e su mu1er _ Ahl ekotten acababa de monr .
cin que ser completa y para siempre. Me separ con
e tres anos h.. d
haba atendido a est .:. IJa e este matrimonio. Yo pena de aquella gente tan desconocida y tan cruelmente
.
l a d1agnosis a nmita durant .
indi" , 1 e llll estada all; pero ultrajada; plugiera a Dios pueda volver a verla, cuanto
.
IDiento de este m 1
" u ceras en el
est mago y un me1 ora-
. a no poda . antes, para penetrar ms en su alma y en lo ms ntimo
arraigado en las ere . esperarse. El padre, bien de sus pensamientos, ideas y sentimientos.
enaas y tr di .
huy~ la muerte de su rua a ci.ones de su tribu, atri- Dndome prisa al cruzar los hermossimos bosques,
bru1era del "J. on" (d J
octor) u
un mflujo mgico y a la
. .
por caminos pesados y terrenos pantanosos, llegu, en-
por todos los indios d ' n ta1 Mmkiol, temido ste trada ya la noche, con mi joven gua, el indio Federico,
. e1 campam a la pequea estancia situada a orilla del lago Fagnano;
su enemigo Mart' ento. Para vengarse de
f . , m, armado d . ni un alma se vea a lo largo de lo que nosotros juzgba-
tr unhundo en la ch e un terrible garrote en-
oza de M k. ' mos camino, y por instantes aumentaba tanto la dificul-
e~tab a delicado de salud 10 iol, el cual a la sazn
vindose este lti ' Y acostado en su lecho. Pero, tad de transitar por l, que nos creamos perdidos en un
se ent bl mo as atacad 1 peligrossimo pantano. La bondadosa hospitalidad del
una luch o, evantse y en seguida
caer 1 entre los d os h ombres excita dos. Al
as primeras gotas d
seor Dalmaso, concesionario de aquella estancia, nos
dispens alojamiento y apoyo entusiasta; gracias a esto
ganza de Martn q . e sangre estaba saciada la ven-
enorm ' uien se r t' pude dedicarme, con buen provecho, a mis trabajos en-
. e gritera de m e ir ' aclamado por una tre los indios Ona que tienen un campamento a la orilla
aar y UJeres que h b
aplaudir la b . an acudido apresen- Sur-Este del mencionado lago, es decir, al pie del monte
el tan 0 di uena lecci
ado "jon". n que acababa de recibir Hewhepen cubierto por un bosque tupido de la majes-

45
44
tuosa Nothofagus betuloides. No pude menos de salir al guas y los viajeros de los ltimos decenios nunca supie-
otro da a visitarles; andando a caballo se llega al cam- ron fijar el nmero exacto de aqullos, primero porque
pam_ento en una hora y media; pues, camino no hay y la los indgenas eran un pueblo de vida completamente n-
cammata por las orillas arenosas del lago Fagnano es mada, y en segundo lugar, porque su aversin al civili-
1
muy pesada. El nmero de indios que forman este cam- zado, al "koIIiof', y su hostilidad para con el extranjero
pame~to es muy reducido y ~omprende slo 5 hombres, ' no permitan que este ltimo se acercara a la tierra de
8 mu1eres y 19 nios por todo, los que forman 5 fimilias. los indios; pe10 su nmero era, sin duda alguna, muy
Es conveniente establecer desde luego el nmero exac- considerable. Los fuegos de sus chozas dejbanse ver en
to diY. totaldade los i~dios Ona que hoy da existen en toda todos los vaIIes de esa regin, desde el Estrecho de Maga-
l 1ata extensin d l T
., e a ierra del Fuego. Cuando esta Ilanes hasta el Canal Beagle; la huella del cazador y el
region era apenas d .
tos 1ndi conocr se Juzgaba el nmero de es- campamento nocturno espantaban a la fiera en su guari-
os muy reducid 0 da; el hombre, valiente y gallardo, seguido por su fa-
Clv11uados que cruzab l
pero, con la entrada de los
vechosos terr Il an Isla Grande en busca de pro- milia, cruzaba a su entera libertad la Isla Grande, con
form b enos, egse a la conviccin de que los Onas una ligereza nunca vista, con el orgullo y la satisfaccin
a an una poblaci ch del que se siente dueo y seor del suelo que pisa. Mas,
ghardt pudo es .b. n mu o mayor. Germn Wie-
qu se han hecho? ... En dnde estn los hombres fuer-
que no hay me en dir el ao 1896 todava: "Se estima
nos e 4 000 d tes, las mujeres de presencia gallarda y hermosa, la ale-
la grande isla de 1 T" m genas de la raza ona en
gre juventud? ... Dnde las mozas que buscaban mariscos
Magallanes, tomo~ ~rr.a del Fuego'' (El Territorio de
1

en la playa, y los jvenes que se adiestraban en el mane-


ltimos restos de e t, p gma 8) La concentracin de los
s a raza me f 1 jo del arco? ... Dnde los cazadores y sus familias? ... Pe-
segura de su nm . ac1 it la determinacin
recieron ... Estn anonadados!... Pero esta obra de deso-
h ay otros fuera de pues' en e1 territorio
ero, . . .
argenuno no
1os 216 i di lacin no la consum ni la peste ni la guerra, sino el
mento del Ro del F n os que forman el campa roce con los blancos y la codicia de los civilizados.
Fagnano, de las pe;s:~a:e los 32 del campamento Lago Es muy errnea la opinin arraigada en muchos
Grande, es decir 6 . que estn en la misin Ro crculos, que supone la extincin de la tribu Ona a la
, mu1eres u h
que agregar a stos una ~ . n mbre y 2 jvenes; hay introduccin de la sfilis; pues ningn mdico ha estable-
en el puerto Ro Gr d UJer casada con un oriental cido la propagacin general de esta enfermedad entre
un ch11 an e Y ot
eno, en puerto H b ra mu1er ms, casada con esos indgenas, y, a pesar de que los examin con espe-
pocos indgenas .que se harllerton en el Canal Beagle. Los cial inters para la solucin de este pro~lema, es verdad,

completamente repart"d an en terr1tor10 chileno
. estn no me era posible emplear all el complicado mtodo de
segu' d i o en la d
n atos fidedignos . s istintas estancias pero Wassermann, no pude establecer ni un solo indicio se-
pasa de 20 recogidos '
. !endranios P?r m, su nmero no guro ni dudoso de aquel mal. Me parece que muchos
slo 279 indios Ona. ' por consiguiente, un total de viajeros se han equivocado, tomando por sfilis lo que
Ante tan lame
Qu se h ntable resultad . en medicina se llama: Impetigo contagiosa. Casi lo mis-
an hecho? ... Es verd ; se impone la pregunta: mo debe decirse con respecto de la tisis pulmonar; pues,
que los escritores anti-
46 47
nin~~ fac~ltativo ha hecho el examen de gran nmero zado, que las cabezas de los indios constituan muy a
de md1os v1:os, ni la autopsia de sus cadveres. Personal- menudo para l un artculo de comercio; pues el ladino
mente ~e :1~to slo tres casos de esta enfermedad entre comerciante pagaba al asesino una libra esterlina y
tantos mdividuos que t uve ocas1.6n de exammar . sin con-
tar dos - af , l venda despus el crneo al museo de Londres por
runos ectados de escrofulosis ya bien adelanta- cuatro libras ... esplndida ganancia en nmeros redon-
d
dos!
Pongo en duda q
, .
y urucamente por l t b

ue 1gmen creyera posible que slo
. , El codicioso estanciero que quera "limpiar" su cam-
exf "d
mgw 0 una raza ent
u erculosis pulmonar se hubiera po pagaba la misma suma por un par de orejas humanas,
centenares de - era cuyos representantes, desde como proporcion igualmente la estricnina para enve-
anos atrs se h b .
ma rudo de la 1 G ,
s1a rande cr d
tan acostumbrado al ch-
.
venar grupos enteros de inocentes indgenas.
terminables cami t d , uza a por ellos en las m- No quiero apuntar aqu los nombres de aquellos ca-
na as e su vid b
que ms fuerza ad . vaga unda; argumento zadores de indios por ser demasiado conocidos y conde.
Ilevaban ms ah . qmere teniendo en cuenta que no nados ya por la opinin pblica. Sin embargo, con mucha
r1go que un
dicina moderna con .d . c~pa de guanaco. La me- satisfaccin debo dejar constancia que de aquellos ase-
del decaimiento gen:;a~~: ~ntisis co.mo indicio infalible sinos desalmados ninguno llevaba un apellido chileno.
do la fuerza de rea . organismo que va perdien- Pero esta persecucin de los indgenas, segn un plan
. caonar contr l
microorganismos p t a mfiltracin de los premeditado, puesto en prctica con refinamiento y lle-
b ase para afirmar qa genos
d ,
y
esta observacin es la vado adelante sin consideracin alguna, fue la principal
ue ebe hab y verdadera causa de su extincin, sin que neguemos que
m s poderosa para pr d' er intervenido otra causa
otro indio para e isponer el organismo de uno u un conjunto de otros factores en parte ha contribuido
esta enfermed d
d
causa que, segu' n . .
. m1 criterio
Y llevarlo a la tumba: a roer la fibra vital de su existencia. Los vientos del
e una alimentacin . , era 1a falta casi completa Atlntico no soplan sobre un solo pedazo de aquella
La adquisicin po:prfop1ada a sus costumbres. tierra que los indgenas puedan llamar suyo actualmente,
vadido uerza y el b . las ltimas reliquiac; de esa raza fuerte se han reunido
Y ocupado por 1 ro o del terreno 1n-
todo medi 0 os ctvihzad . ' en los dos campamentos arriba mencionados, hace aos
de su subsiste . os, quit a los indios
He aqu el f . nc1a. ya. Aqu formaron su hogar, tolerados por los blancos
mentos d 1 . actor poderoso q d' que se consideran ahora propietarios de esa tierra. An
e os indgenas ue iezmaba los campa-
robus~isima raza OnaJ y que corroa la fibra vital de la ondea en los aires el humo de sus humildes cabaas, en
El indio ind f las cuales, sentados a la lumbre del fuego, recuerdan
sobre la e enso Y tmido fu entristecidos los tiempos pasados, evocando la memo.
por la so~uaI tena los ttulos lee .l~nzado de su tierra, ria de los suyos que ya no existen; los ancianos, al arras.
lanzado h a ocupacin nunca d. g1timos desde antao, trar su penosa existencia, sin derramar una lgrima,
muerte segu ua refugindos isputada. y si el pobre dejan escapar de suc; labios cansados de intil suplicar,
e a otra
ve! llego la ~a ~o.r la hala de los ~~te, all le esperaba la un sordo y doloroso gemido, porque en sus corazones
od1c1a y la inh . ancos. A tan bajo ni- pasa algo que no pueden expresar. En sus miradas hay
uman1dad d l h . ..
e ombre c1v1h
48 49
algo que no es venganza ni sumisin, sino ms bien la de 3 individuos, que son: una mujer en la misin Ro
queja amarga y contenida ante la cruel necesidad de Grande, el "jon" Ventura en el campamento del lago
ocultar ambas cosas a la vez. Es el valor trocado en deses- Fagnano y la Elisa Hownte, la cual no pude encontrar,
pe~cin por la certidumbre de que aquel sitio es el a pesar de muchos empeos de mi parte. Eduardo A.
designado a guardar sus despojos, como los ltimos de Holmberg encontr en la poca de su viaje por la Tierra
, una raza expoliada. del Fuego, es decir, en 1902, solamente 4 personas de
El Gobierno Argentino, como me lo aseguraron los aquella tribu. Ms tarde, el ao 1911, escribi el Dr.
respetables seores que formaron la Comisin Revisora Antonio Cojazzi: "Questa tribu ..ora e ridotta a una sola
d~ !ierra Y quie_nes desempearon sus funciones a prin- famiglia composta del padre e di due figlie e ad una
cipios de este ano, se cree obligado a cumplir con un donna di circa 37 anni..." (Contributi al Folh-Lore, p-
deber sagrado protePie d 1 ,1 . . . gina 100; Torino, 1911). No se ha escapado de mi me-
de la raza Ona' y tie o- nl lo ad os u timos .sobrevivientes
d . . ' ne e au able propsito de poner a moria la advertencia de Eduardo A. Holmberg, quien,
ispo~1c1n de ellos el proyectado Parque Nacional her- en los Apuntes de Historia Natural, escribe, bajo el t-
m~ M~ y a~ t ,
so erreno en las cercanas del lago Fag- tulo: "El ltimo representante de una raza" lo que sigue:
nano, en el corazn d 1 T.
,
mente su numero en t

e ierra del Fuego. OJal au-
b. 1
"Llamo especialmente la atencin de los que a estudios
clinaaones . es e am tente apropiado a sus in- americanos se dedican, sobre la urgente necesidad de
mnatas y nec "d d . estudiar estos indios lo ms pronto posible, pues slo
se renen tod 1 esi a es vitales, puesto que all
as as condie10 f . quedan de ellos tres 0 cuatro que, dada la prontitud con
. agradable era nes avorables para este fml
Bien
un indio de la trib Hm1 sorpresa al encontranne con que desaparecen, dentro de muy poco tiempo, con toda
dividirse los indi' u faus en este campamento. Solan seguridad, se llevarn a la tumba el secreto impenetrable
genas ueguin . de su religin, sus costumbres y su lengua" ~Tomo I,
es decir: los Alak 1 r os en tan slo tres tribus,
a u1es, Onas y y , . pgina 75, Buenos Aires, 1909). Por eso he reumdo cuan-
mos aos pero in . . amanas, hasta los lu-
. ' vest1gaciones .
termmar otra cuart trb recientes llegaron a de- tos materiales lingsticos y etnogrficos pude obtener,
H aus, como ellos m a 1 u a la l Ylas medidas antropolgicas tomadas a aquellas dos per-
' cua se da el nombre de
. ismos se llam H b sonas son las nicas que alcanc a salvar para la antro?o-
de indios con pref . an. a 1taba este grupo
erenc1a la pe 1 . loga. En Ushuaia est enterrada una mujer de la tnbu
ment9 Baha Th t A n nsu a Mitre o departa-
! e is. pesar d l Haus, como me lo confirmaron personas fidedignas; pe-
os caracteres etnol . e notable semejanza en
gicos entre t ro todos mis esfuerzos de dar con los restos de ella resul-
sin embargo, establecerse u . s os y los Onas, puede,
lenguaje y mitolog na diferencia marcada en su taron vanos, a pesar de que he sido ayuda~~ Y apoyado
L H a, como tamb 1 n en sus costumbres. ampliamente por el atentsimo jefe de pol1Cla _de aq~e
os aus vivan siem
Onas, 'Y se casaban pre en buenas relaciones con los lla ciudad. Me queda ahora por establec_er .las d1ferenc1as
d . entre s de d
e origen pas f 1 '. mo 0 que su diferencia entre los Onas y la tribu Haus como as1m1smo el proba-
. . c1 mente mad .
via1eros y escritores d . vertida de parte de los ble origen de esta ltima, lo que ser el tema de un estu-
mente existe de esta ~-~1empos anteriores. Desgraciada- dio especial. Rstame slo, para terminar este c~ptulo,
1 u slo el nmero reducidsimo descontar del nmero de los Onas, arriba establecido, los
50
51
pleto y lindsimo de un joven Ymana, como asimismo
3 representantes de la tribu H otro crneo ms de un indio de la misma tribu, los datos
blacin total de ind O aus, de modo que la Po-
biogrficos de los desenterrados, que pude recoger all
En el campamen~:n;; lona. alc~nza a 276 individuos.
~ismo, aumentan el valor de estos materiales astropol-
Fagnano en lo me d s .mdios, a orillas del lago
10 r e1 trabajo " g1cos.
desgraciado que bl 'ocurn me un percance
' me o ig a al El da 24 de Febrero se me ofreci una ocasin para
pues, a causa de una isad ~ar izar mis estudios;
el pie de tal manera p a de mi caballo, se me hinch seguir viaje a Ushuaia en un cter chico, la cual apro-
venia quedarme que ya no poda andar. No me. con vech gustoso, porque no me hall todava suficientemen-
con este mal te restablecido para montar a caballo; 'Y sobre todo, por-
tada y sin recursos de . en una regin tan apar
toso el amable ofre ~mguna clase. Por eso acept gus que el camino por tierra es peor de lo que uno puede fi-
T" amiento de 1 e .. gurarse. En cambio, el viaje en barco me permita gozar
ierras para juntarm Ollllsin Revisora de ampliamente de los hermosos panoramas de aquella re-
seguir viaje. e con ella; pues, se alistaba para
gin. Hacia fro; pero a pesar de esto no quise retirarme
. Nos pusimos en marcha a la pequea cmara algo temperada, donde trabajaba
mmo era pesadsimo 0 el da 18 de febrero El ca el pequeo motor, puesto que en la proa me detuvo exta-
ya a principios de f~bp rque el tiempo haba ca~biado
siado la contemplacin de los esplndidos paisajes que se
dif t
Y nev d rero, trayend0 b
as; la travesa de la
.c1' principalmente
a a undantes lluvias
cor diera alta fue de lo ms
presentaban ante mi vida. En efecto, a los terrenos bajos y
Y casi desnudos de vejetacin, como a las grandes colinas
P sm pod erme apoyar b m q ue anduve con fiebre
para
que la poseen exuberante, se sucedan escarpadas monta-
ca~to Hrberton a las 9~~ e7 los estribos. Llegado a as cubiertas de nieve eterna hasta su mediana y de las
admi:~:. d: 11 horas, se ~e:~ n?che Y despus de una cuales bajan infinitos canales que desembocan en ese bra-
acin comodidad eaeron en la casa de la zo de mar. Quien como nosotros tenga la buena suerte
dedi car a l . es sufici
, curaon de . entes para poderme de contemplar en un da despejado, acontecimiento
smtomas pel mi pie ent
del seor N li~osos. Gracias a 1 enno, que mostraba ya bastante raro, pero que felizmente me toc a m, una
de la cam 5e ds~n y de su amabI a ~specialsima atencin perspectiva semejante, tan grandiosa y de tanta majestad,
a ias d e senora d
des servicios les espus de mi lle d ' pu e levantarme guardar de ello, a no dudarlo, un recuerdo imperece-
Puerto lirb quedar profund ga a all; por sus gran- dero.
erton . a.mente agr d "d Es para m un deber muy grato, hacer pblicos mis
pequea pobI . casi n 1 siqu a ea o.
. acin. iera pu d 11
dministrado ' pues, fuera d
1
e e amarse una agradecimientos hacia las autoridades argentinas en U S
para los peo r y unos galpones e a espaciosa casa del huaia; porque fui cariosamente atendido y favorecido
d nes y tr b . ' no ha .
os mujeres d Jadores e Y sino dos casas por ellas, principalmente por el Gobernador interino,
casada con ~nn chia~; la una per~enon stos viven tambin seor Ripol, y por el seor jefe de polica.
eon un ingl deno, la otr ece a l tn"b u Ona y es
s. a es una Ym En esa poblacin, la ms austral de Amrica, formada
A qu, en el ana, casada por unos 500 habitantes, sin contar los 550 presos que
gle, tuve la sueextremo Este del h estn en el presidio de los reincidentes, hay todava unas
rte de Poder d erm
esenterraros simo Cana l Bea-
un esqueleto coro
53
52
ocho indias de la tribu Ym Ushuaia el ao 1870, determin el nmero de estos in-
Y casadas con civir d . .ana, pero todas son mestizas
dios en 3.000; pero un censo levantado por l mismo en
cidieron a emprend1za os, bc1:cunstancias que no me de-
p er tra Jos a t I . 1884, obtuvo las cifras siguientes: 277 hombres, 316 mu-
.or eso juzgu preferible tr n ropo gzcos en eIIas. jeres y 356 nios, que dan un total de 949 indios; a este
lmo, al 67 54' d . asladarme a Punta Remo-
C e 1atitud o nmero deben agregarse unos 50 nios hurfanos, de
anal Beagle, donde se hall=s~e Y a la. orilla Norte del modo que la poblacin Ymana alcanzaba ms o menos
muy respetable pastor an lic es:anaa del anciano y a 1.000 individuos. En Marzo del siguiente ao, en 1885,
casa de l fui recibido !e ~o, senor Lawrence. En la estall entre ellos una epidemia de sarampin con conse-
sus hijos' caba11eros muy y a nd1do b con suma ama bld d
1 1 a , cuencias muy lamentables, que redujo el nmero de los
?ocen a fondo la idios" m~ les Y serviciales que co- indios a la mitad. El Rev. Lawrence, que se estableci en
1
mdios Ym anas, me ayud ncras1a y 1as costumbres ' de los
compren aron en m. . Urhuaia slo dos aos despus de la llegada del Rev.
. si n de mi ob . is trabajos con tanta Bridges, y que ha sacrificado una vida entera para la ci-
tanaas d b Jetivo que l
. , . e o el buen res ' d s 0 a estas dos circuns- vilizacin de aquella raza, calcula en 2.500 el mximum
aenuficas u1ta o d .
L . entre aqueUos ind, e mis investigaciones que los indios Ymanas han alcanzado en su poca ms
a ~nbu de los y igenas.
por uno de I manas, sin dud florecientes es decir, al principiar el benemrito misio-
ta la vid os pueblos ms ind. a alguna, es formada nero sus trabajos evanglicos entre ellos. Pero, su nme-
ita! . a Precaria que lleva igentes, tomando en cuen- 10 ha seguido diminuyendo de ao en ao y los tristes
P ar1as. Darw n en aq u .
las que ueb n ya la denunci ue as. regiones inhos- sobrevivientes no pasan hoy en da de 100, segn un
dispersi~ colan la superficie de com? mferior a todas clculo bastante exacto.
Grande de la m~rende el litoral m la, ~ierra. Su rea de No es el lugar de abrir debate sobre las causas que
y todas las . !Tierra del Fuego aritimo Sur de la Isla pueden haber motivado la disminucin tan rpida de la
nombre de ~s ~I. sur de este' c:idecir, el Canal Beagle ~oblacin Ymana; slo agregar que tambin estos
Muchi. ch1p1lago del C b al, a las que se da el md.ios de hoy, siguiendo sus antiguas costumbres, pasan
. s1m0 1 a o d H
siquiera . nters ofreci . e ornos. casi todo el ao recorriendo los numerosos canales del
aproxim d s1emp
pero esto ha d
s1 o m
o, del nm
.
re e1 conocimiento,
ero tot l d . .
Archipilago del Cabo de Hornos, con el fin de cazar
te, la desconf
1anza
uy d1ffcil de
estable
e esos md1os;
s . focas y cetceos, de buscar moluscos y peces, que consti-
Para con 1 . entre las di . cer. u vida erran- tuyen su alimento. Pero algunas veces durante el ao se
os c1vir stinta b .
traerse a la obse~za~os, la facilidads su tribus y de stas renen en Ja Baha de Mejillones en la orilla Norte de
Y de un cl acin, su ign ~n que podan sus- la isla Navarino, frente a Punta Remolino, desde que se
t cu1o m 0 oranc1a d l cerr el establecimiento de la misin inglesa en Te-
os obstcuI s menos e a numeracin
. os que exacto h .
pecie. Sin e b se han opu ' an sido otros tan- knika.
b m arg esto a
J 0 el nm o, puede af un censo de esta es- La primera idea de esta obra filantrpica de la cris-
tota1 d ero de 500 irmarse q tianizacin de los Ymanas es debida al capitn de la
T e individ ' calculad ue es demasiado
oms Bridge uos de la tribu dos por Fitz-Roy como el marina inglesa, Allen Gardiner, quien se estableci en
s, Pastor anglicanoe los. y manas. El seor la isla de los Estados en I 848, y que muri junto con
' quien se estableci en
54 .55
v~ri?s misioneros, en 1851, vctima de los crueles pade- la misin anglicana, cuyos represen tantes se haban pro-
om1entos que soport con fe siempre viva en el xito de puesto mora lizar a estos miembros desheredados de la
la obra a la cual sacrific su vida. Pero este fracaso haba gran fami lia human a; pero, a pesar de todo esto, la po-
evidenciado la imposibilidad de establecer la m isi n en blacin indgena de esta tribu segua reducindose en
la Ti;rra del Fuego misma; fue esta la causa ele que se proporciones alarmantes; y cuando unos a1os a trs nues-
for~o un centro de misioneros en la isla Keppel, p erte- tro Sup remo Gobierno acord sacar a remate los terre-
necie~t~ al grupo de las Malvinas, y ele donde salan en nos del lado Oeste ele la isla Navarino, deba cerrarse
exped1C1ones, dirigindose a los fueguinos. En 1863 fue tambin la J'\fisin Inglesa all establecida. Los poqusi-
nombrado
. . director de 1a misma el Rev. Stirlinrr, que mos indios estacionados en sta, que como dijimos ms
hizo oua tentativa p . . 1 t>
d F ara msta arla en la misma Tierra arriba, apenas alcanzaron a 100 personas, fueron tam-
1
1;69uegUo, hy es~a vez con buen resultado. Se traslad, en bin forzados a abandonar aquellos lugares y salieron en
., a d s . ua1a
, y constr uy a11'1 su casa de madera en busca ele una residencia fij a. Esto no debe extraarnos;
medio e md1genas a . .
auxT p migos, qmenes le prestaron sus pues, aunque ellos lleva n una vida nmada y permanecen
I ios. ero el desarroll 0 d 1 . .
la Amrica d 1 S .
e ur exiga m
e m1S1ones anglica nas en

dedicados a la caza, se renen, sin embargo, en ciertas
Rev. Stirling f b ayor urndad de accin y el ocasiones, en lugares determinados, donde guardan algu-
ue nom rado Ob. nos objetos de su ajuar y propiedad, donde, por ejemplo,
1869. Tuvo por ispo de las Malvinas en
sucesor en Ushuai 1 R , .
ges, que se establec' 11'1 a ev. Tomas Bnd- dejan sus pocas vacas u ovej as, donde celebran sus fies-
Dos aos despus ;le~ ~ c~~ su ~amilia, en el ao 1870. tas Y ca mbian ideas sobre lo ocurrido desde que se vieron
de Inglaterra, el R g L e mismo lugar, procedente la ltima vez. Pero, desgraciadamente, no queda para
l1.d ad de contarme dev. ll awrence qmen
tuvo la amab1-
e!los un solo p edazo de ti erra, donde pu ed~n es~ablecerse
des y traba os que , , eta adame t 1 sin ser molestados y ahuyentados por prop1etanos 0 con-
1 n e as enormes dificulta-
! . ex1g1a una . cesionarios. Esta di ficul tacl fue vencida por el alto esp-
sa va1es y en lug . misi n entre indi os tan
a1es tan a d ritu fil antrpico del R ev. Lawrence; pues, frente
d~ recursos: me relat ta~a.rta os, lejos de toda clase
vida Y de las costumb d bin muchos detalles de Ja Punta Remolino, en el litoral Norte de la isla Navarino,
Ar
gentmo, constituyend 0
res e los y '
amanas. El Gobierno n_uestro Gobierno ha entregado en concesin ~lgu nas hec-
1 tareas ele terrenos al seor Lawrence y sus hiJOS. En este
Fuego en 1885 el ' a gobernacin ele la Tierra del
b ' igi a Ush ~~rreno, precisamente en Jos alrededores de la baha ~e
go ernador con tod uaia para residencia del
Pocos anos -
despus 1
as sus depend
..
.
encias. Por esta razn, Jillones, fueron admitidos los tristes restos de la tnbu
en T k . a m1s1n In l Y.mana; aqu podan construir sus chozas: ten:r algunos
1 e n1ka' bah1'a situad g esa fue a establecerse
is a Hoste; de all se trasla~ :n. la pennsula Hardy de la
glas, al litoral Oeste de 1 . o finalmente a la b ah a Dou-
animales, con permiso ele Jos concesionarios, sm ~ue :s-
tos. "timos tuvieran provecho a lguno. Dems esta deor'.
Como puede ded . a isla N avarino. cuantos aprecian Jos indios tanta bondad para con ellos,
ros desd h ucirse de la a . . todo est comple tamente seguro en aquel terreno, y ~o
' e ace unos 70 - ctividad de los misione-
Y manas h anos, una gr rno tienen cierta comunidad de bienes, dejan su propie-
an estado en rel ' an parte de los indios
ac1 n ms 0 ' dad all al cuidado de una o dos personas ancianas; ellos
menos directa con
56 57
mismos se dedican a la pesca y a la caza, recorriendo los A mi llegada a Punta Remolino m e encontr con slo
numerossimos brazos del mar austral. Algunas veces 6 indios, un hombre anciano y 5 mujeres de distinta
durante el ao acuden a la baha de Mejillones y se de- edad; todos los dem:s indios Yma nas haban sal ido, 3
tienen all por pocas semanas. semanas antes, a pescar cerca de las islas ' 1Vollaston. En
En vista de lo reducido del nmero y ele Ja vida n- tales excursiones acostumbran demorarse algunos meses,
mada ele los Ymanas, me permito indicar aqu que no <le modo que deb contentarme con tomar medidas a n tro-
me parece necesario que el Supremo Gobierno ceda un polgicas slo a los all presen tes. En verdad, pocas son
terreno especial para abrir de n uevo la Misin Ancrl i- estas mediciones, pero tienen valor e importancia cient-
0
cana pues
'' . ' ~ie~tras que los seores Lawrence goce n ele fica, por ser casi las nicas hechas con mtodos modernos
la concesin md1cada en la isla Navarin o los indios esta- Y exactos. Tampoco pude conseguir muchos objetos etno-
rn all muv cm d . '
, o os Y a cubierto de los atropellos de lgicos; porque los indgenas llevan consigo casi todo su
que se les quisiera hacer vctimas; y, adems, e ll os mis- reducido ajuar; pero, en camb io, e l estudio de la mito-
mos tampoco desean ret . d 1,
. n arse e a h . Por o tra p arte, una loga de los Ymanas m e dio b uenos resultados. Lo redu-
estada obligatoria ei1 1 .
. . . . a m1S1 6n no satisfara a sus deseos c.ido del tiempo no me permiti practicar investigaciones
e 1c110smcras1a ele modo ,
' que por esta y varias otras cau- lingsticas; y tampoco las juzgaba tan urgentes, por estar
sas, que no es del caso repetir a , 11 .
sura de 1 " I .. , qm, e os Juzga n la clau- ya en prensa el diccionario del idioma Ymana, compues-
a lv 1s1on Inglesa
eon esta .md1cacin
. no .
como un verdadero alivio.
d . ~o por el Rev. Toms Bridges, lo que perpetuar :-lqncl\:\
generosidad pieten o en absoluto lim1tar la en gua.
que e1 Supremo G0 b
la proteccin .. . . terno 11a mani(estaclo en . . V 1 ,
y c1v1 1izac1n de 1 . d' . d Consider
, te1m d .
ina a m1 com1s1 n. o v1 a U shuaia y
principalmente 1 1 os m 1genas chilenos Y e a ll 1 a p A
e e os araucan Al lad E un ta ren as, d esp us d e haber atravesado el
obra altamente h . . os. contrario, sera una o ste el l e
uman1tan a y . . e an a l Beagle, don de se m e ofreci sobrada
ltimos restos de patn t1 ca, con ceder a esos Ocas1n p .
una raza qu . 1
ara ac mirar la esplendidez y la h ermosura con
en donde puedan e se extmgue, a lgn terreno,
que les quedan d
' pasar con tra
..
1 d
. nqm 1 ad los pocos a nos
- qCuh~ la n aturaleza ha dotado el territorio ms austral de
e existencia d d . 1le.
Y no se les explote on e no se les persiga
is1a o un sitio cual ya . que ellos s f
e con arma n con una ~racias a las facilidades que bondadosamen te m e con -
quiera med cecl1 el ] f d
pocas necesidades . ' . ian amente adecuado a sus l'd e e el Apostadero Naval, seor Carlos Fuensa-
primordiales d . 1 a, pud .
mo dos, me parece . e existencia. De todos lo e embarcar, en un vapor de nuestro Gob ierno
. conveniente s materia les .d '
es d ec1r, cuando term. ' que despus de 4 aos, ntiestro "ti. recogi os y despacharlos con destino a

G b.
los seores Lawre me el plazo de la concesin h echa
nce, en la isla N dad t 0 d 1useo d e Etnologa y Antropologa de esta ciu.
o ierno, velando . avarino, el Supremo ' o esto
simos indios Ym por el Inters directo de los poqu- naJ. con muy pocos gastos para el erario n acio-
. anas que an .
primeros Y legtimos d _ existen Y que h a n sido Jos EI d a 30 d ----
gara el plazo de d. h uenos de aquellas tierras prorro- reasu . e marzo estuve de v~Ja!! ~a nti ago, parn
1c a concesin ' en e lllir el mismo d a mis funcif7~S--'de j efe d e seccin
por algunos aos ms. ste Museo. 14 ;~
1
1'1,)
58 ., ()
59 \\' -
Seor Director:

He intentado trazarle a Ud los indios Onas y Y;manas, del tra to especial que exigen
bajos llevados a b d' " grandes r asgos, los tra y, sobre lodo, del tino necesario para p oder acercarse
ca o urante . d ' . a ellos.
recorrido en m . . mi expe 1c1n, y el camino
1 v1aJe por la .
Tierra del Fuego 1. . regiones austra les de la A ca usa de los insuficientes recursos y de los precios
necesarias p ues ' imitndome . . a l as m . d'1cac10n
. es ms tan excesivamente altos para la navegacin, me vi en la
' ' no era m1 inte ' imposibilidad de llegar hasta los indios Alakaluf, que
este informe el b d nci n la de apu ntar en
a un ante m t . l
observaciones etnol .
.
g1cas lmg " '
en a de mis mltiples cruzan con sus canoas los canales de Smith y de Messier,
polgicas Estas ' uisticas Y mediciones antro teniendo su cen tro de reunin en Puerto Bueno y en la
. ' exigen ms b
nida, a fin de que p d ' . ien una elaboracin clete- isla \ Velli ngton. Al pasar nuestro vapor por aquellos
1 . ue an im . . canales, se acercaron varias canoas con sus tripulantes
as revistas etnol pnmirse y pub licarse en
og1cas del a' e
vechar tambin p, is y del extranJ' ero apro- indgenas, lo que tuve que mirar con verdadero pesar;
f . estas observ . '
erenc1as cientfic aciones para a lgunas con pues, me era imposible detenerme all para estudiar sus
b as Y popular
un uen n1mero ele f ',es que dar con ay uda de par ticularidades etnogrficas Y antropolgicas.
a
P ra estos fines. otograf1as d'1
Y apositivas que traje De las cuatro razas fueguinas, la menos conocida es
T eniendo pre la de los Alakalu fes; su idioma nunca h a sido estudiado
con d 'd sen te los escaso detenidamente; en nuestros museos faltan a n casi por
ce i os por el S s recursos que me fueron
por upremo Gob . completo los insignificantes objetos de su cultura tan
otra parte, el alza gen 1 ierno para este viaje, y
me atrevo era de l . . primitiva; y los pocos datos antropolgicos de esa raza,
a creer que la b os precios de p asa3e,
etnolg' a undant . los debemos a la pluma de algunos literatos o viajeros
icos Y antropol . e coleccin de obj etos
Y entregad gicos, tan d1'f' .1 que anotaron sus impresiones, ms o menos superficiales,
. os ya a este M 1c1 es de conseguir
llterario r useo ade d puesto que no buscaban la aceptacin de los crticos en
h an de s' t'mgsticof
y fot ' . m s el valioso materiaJ
ogrfic0

en el result d is acer las esper
anzas q
que alcanc a reunir, la materia, sino que p erseguan fines completamente
diferentes.
h o de la com . ue usted h aba puesto
onrarme 1s16n co 1 Por otra p arte, es imposible calcular el n mero de los
L . n a cual tuvo a bien
e1os de creer suf . lti mos restos que an existen de este pueblo, que, como
a efecto en . ic1entes los t b . los anteriormente mencionados, marcha rpidamente
a la con . ~ateria tan vasta h lrla a3os que pude llevar
v1cc1n d ' e egad . l~acia su completa desaparicin; pero lo que es ms sen-
espero e que an o, por e l contrario,
' s1 se p qued sible, llevarc:1 consigo al olvido, si no se salvan oportuna-
via3'e b resenta la oca ' a mucho por hacer;
, o tener s1 n de f men te, sus tradiciones, sus costumbres, su id ioma y sus
ms material o mayores resultados e ectuar un segun do
~eculiaridacl es que la ciencia etnogrfica reclama como
y lingu" st' profundizand ' ya sea r ecolectando
icos a r , o 1os est d . indispen sables para completar el cuadro de las razas
en este pr ' aiz del cono . . u tos etnogrficos
imer v1 . c1m1ent human as.
de los ind'
1genas d
Je acerca de 1
as rein
que h e adquirido
El afio que viene, el 1<?. de noviembre de 1920, h a de
' e las i::i<ones Y camp amentos
costumbre celebrarse el rv centenario del descubrimiento de la
s Y aspiraciones de
Tierra d el F uego por Fernando de Magallanes, que se
60
61
debe a la circunstancia d e que este atrevido . marino bus- SEGUNDO VIAJE A LA TIERRA DEL FUEGO
cab a, por orden del Re d E -
Indias o Y e spana, la ruta deseada a las
nenta 1es. Es indudable . Informe del Jefe de Seccin
a ninguna otr . que a Chile, ames que
' a naci 6 n le co d
memorable d ' rrespon e revestir esta fecha
e e 1a mayor solem . l d . Seor Director:
los terrenos dese b" n1c a posible, pueslo que
u 1ertos en es .6
quedarn para sie b . a ocasi n, han quedado y
Como el s mpre J su so b erama , y su dominio. A medida que se viene acercando la fecha memorable
upremo Gobierno 11 d" del 1v centenario d el descubrimiento del Estrecho de
fines del ao en
curso se lleve
b
1spuesto que ya a
Maga llanes, se d espierta el inters en todos los crculos,
es de suponer que
.
d
se ar impo t
. ca o esta celebracin,
. tanto cientficos como comerciales, sociales y polticos,
f esteJOS, banquetes d" r anoa a toda clase de
, 1scursos y ot f. por esa magna obra de aquel valiente, esforzado e intr-
que por s son b" . . ras iestas por el eslilo,
. ien mtenc1on 1 pido marino que con Ja esperanza de dar mayor impulso
d epr profunda h . ac os, p ero que no su elen
ue 11 a nt pr 1 a_ las conquistas espaolas y abrir nuevos senderos comer-
Nosotros n ovec 10 positivo.
. os vamos a per . . ciales a la cultura humana, despreci su vida exponin-
c1n que ojal p d mttir formular una indica-
d ue a encontra. dola a miles de peligros y vicisitudes para que los que
e nuestro Gobierno h . i eco en las altas esferas
, ac1endo Ja . le sig uiesen pudieran aprovechar su inmenso sacrificio.
Que e1 Supremo G b" . siguien te insinuacin:
Parece que todos nuestros contemponineos dirigen ahora
ad 1
e anto que resultao , ierno' ms pnandos::! . ..r.
en el positivo
a 1 o b ra realizada p na. para el pais ' Y como un homenaJ e su mirada hacia el pasado con el fin de represen tarse en
in'tetar
Y subvencionar 01 aquel cl b la imaginacin y ele penetrar en Jos cambios inesperados
e re navega nte, acordara
!las . ' una explo. " . ~ue esta expedicin produjo en el orbe entero; este
' regiones, principal iac1 n cientfica a aque-
Norte d e Estrecho de M mente 'a 1os canales situados al inters por comprender el ambiente que reinaba e'l aque-
lla poca lejana, produce en el nimo del que logra
contribt. ur al .
mejor con agallanes . . ' 10 que eqmvaldna . , a
continua' r a magna ob oc1m1ento d e esas regiones
. compenetrarse de su importancia el gran deseo, el celo
. . . y a
sagrado de contribuir eficazmente al adelanto de la hu-
1os descub nm1entos .
ra iniciad ' en el siglo remoto de
manidad, participando as del noble gen io del inmortal
Saluda
respetuosamente a U d.
Magallanes.
En comprensin cabal de Jos nobles sentimientos que
MARTN Gus1NoE hoy en da conmueven el alma del verdadero patriota,
Ud., seor Di rector tuvo a bien encargarme de empren-
Je[e de Seccin.
Santiago 2 d l\i der una segunda c~cursin cientfica a las regiones aus-
, e J fayo de 1919. ~rales ele Chile, y completar la obra empezada por el
~ntrpiclo marino, aclarando tantos e innumerables pro-
lemas que esperan su solucin.
_En mi pri mer v iaje por las regiones magallnicas, a
Pnncipios del ao 1919, tuve sobrada ocasin de im-

62 63
ponerme de cun imperfectos e incompletos eran todava Merecen mencin los siguientes hombres de ciencia:
nuestros conocimientos f . . . Rousson y Willems, franceses ( 1893) , Ward, norteameri-
. re e1entes a aquel terntono com-
prendiendo la ur d ' cano (1893), Mercerat, (gelogo francs, 1893), Dr. L.
.
hoy encierra genc1a e resolver el enigma que hasta
su muy . , Plate, zologo alemn (1893-94), J. B. Hatcher, profesor
,
logia ca1actenst1ca flora y fauna, la geo
Y paleontolo ' , del Museo Carnegie (l 896) , Alboff y Shaeck, botnicos
, d gia, Y m s todav1a la etnologa y antro-
pologia e los fuegui , . del l\lfuseo ele La Plata (1897) Brougham y Tichborne,
nos, Y esto ultimo con tanta mayor
razn cuamo que a lI . ingleses (1903), Eduardo Holmberg, botnico argentino
cin def . . que as razas marchan hacia su extm-
tntt1va con un .d .
Le1os d
e negar lo mu 1
rapi ez imposible de detener. (1905), wellington Furlong, en comisin de la Univer.
siclad de Cornell (1907) , etc.
lantar nuestro . . Clo que se haba hecho en acle-
s conoc1m1ent d Si dejamos a un lado los trabajos hidrogrficos lleva-
mos, sin embarg os e aquellas regiones, debe-
o, constatar qu . . dos a cabo por la oficialidad de nuestra marina nacional,
comisiones extr . e eran casi exclusivamente
anJeras las que h b, . . evidencian los datos anotados, que nuestro pas y sus
rs especial al det .d a 1an dedicado un mte-
tal, de las form ~ni 0 estudio del reino anima l y vege- corporaciones cientficas de un modo directo han contri-
aciones geol buido relativamente poco a la exploracin sistemtica
lgicos, y en gene ogicas y fenmenos metereo-
ficos en las reg nra 1' a los trab
. . de las regiones a ustrales; d e un modo directo digo: pues
10 es magaII ' Jos geofsicos e hidrogr- ~
anotar slo algu meas. Como dato ilustrativo no debemos despreciar la atencin y eficaz ayuda que
. nas empres . ,. todas las expediciones extranjeras han recibido de parte
decenios, a sabe . 1 1\.r as cient1f1cas de los ltimos
r. a iv11ss1on S . ?e las autoridades chilenas; por eso debemos decir con
(1 882-83), la ex d. . cientifique du Cap Horn
pe 1c1n ar . Jllsta razn, que nuestro pas ha contribuido grande-
expedicin de G. gentina de Lista (1886), la
. l. iacomo Bov mente a esa noble empresa de investigaciones cientficas,
Ha iana y subve . e, teniente de la armada
( l 88l), Svenska , nc1onado aunque slo de un modo indirecto. Pero ya sera tiempo
. . por el Gobierno Argentino para salir del p apel de mero cooperador, y para proceder
b exped1t1one
~JO la direccin del Dr n till Magallanslanderna, llevar a cabo tales empresas de propia iniciativa y en
die ~anburger Magalhae. _Otto Nordenskjold (1895-97) completa independencia de otras naciones; as lo exige
estudios de los D R nische Sa1nmelreise (l 904) , Jos el honor de nuestro pas, y la reputacin de nuestros
e rs. Leh
omis1onados por el 1\1 mann-Niesche y Ollenberg, e~pecialistas adquirira de tal manera una mayor estima-
Exped.1t" useo de La PI . .
ion nach p t . a ta, die schwed1sche cin en el extranjero.
ba 1
Jo
direccin del p
agon1en
Und Feuerland (1907-09) Convencido de nuestra descuidada actuacin en este
seor C I rof. Skott b
ar os Galla 1d 0 s erg, la expedicin de c~mpo, Ud. seor Director, movido por un sincero patrio-
Gobie (1909) b . tismo deseaba realizar un estudio extenso y detenido de
rno Argentino e su vencionada por el
Fuera d e estas ' ..te.
las razas fueguinas; y gracias a la importante proteccin
que no com1s1ones nomb del seor Presidente de la Repblica y de otras altas
. es el lugar d radas y de varias otras
regiones e recordar h Personalidades de nuestro Gobierno, se han realizado ya
al muchos especial ' an cruzado aquellas dos
exciusiv tstas par viajes por aquellas regiones, a cargo del que suscribe.
o estudio de su ded ~ entregarse cada cual
icac16n cientfica. bebe tenerse presente que fui honrado con tal comisin

64 65
precisamente en la
necesidad de poca en que el pas se ,ea en la !uras, n unca jams puede conseguir el extranjero la
imponerse estre J11' 1
tivo de Ja crtica . . c s ma economb, con mo- confianza de un pueblo, indolente a su presencia e indi-
. situacin mund 1 1 . .
imposible pone.1 . . . ; era, por cons1gu1ente, feren te a sus intereses cientficos; pues, sin la explotacin
a m1 d1spo
lo que se hara sici n sumas co n siderabJes; de la con fianza absol uta del indgena, cualquier trabajo
. gustoso en tie
atinada inversin d mpos norma les. Pero una o empeiio que se haga en este sentido, quedax sin resul-
10 tado.
subsanar en pan ed .s .pocos recursos recibidos logr
' e su ef1c1en
prueba de esto 1 cia, pudindose aducir como . Sin pretender haber podido penetrar en su ntimo sen-
. . os resultado b .
viaJe, resultados f s o tenidos en mi primer tir en el vasto tesoro de sus mitos y leyendas, en las tradi-
Ud . que ueron p . . d ciones peculiares a su tribu y las ceremonias iniciales
en m1 primer 1 f uestos en conocm11e nto e
En la esperan ndonne del 2 de mayo de 1919. de los pberes alcanc de todos modos, a reuni r un abun-
za e que l dan te ca udal del idioma Ona, como tambin los objetos
mi segundo viaJe .f os resultados ob teni dos en
D sat15 aga 1
~rector, abrigaba ? os anhelos que Ud., se1or de su cultu ra ma terial que faltaban h asta ahora en nues-
muo 1 confiar tro i\Iuseo, y por fin un valioso material antropolgico
presentarle e me esta comisin me per-
las trab . n estas lne ' d que logr desenterrar en di versas partes de la Tierra del
. Jos llevados as un resumen b reve e
lejana a cabo por , Fuego.
m1 en aquella reg1 n
.. En mi primer viaje me haba familiarizado con la
En mi primer . . idiosincrasia y particularidades del tipo Ona, y ligera-
1a raza o v1a1e hi .
ce mis e t d mente con las del tipo Ymana; estos ltimos h an conser-
de vera na, que a pesar d s u ios principalmente en
nas no se estabiliza en e ser nmada, en los meses v~do las cost umbres de una perfecta vida nmada, inva-
' semanas
T .
puntos d r~able h asta nuestros das y que seguramente mantendrn
eterminados por algu-
en1endo p sin alteracin en vista de las condiciones de vida en
q ue obtendr resente
este hecho . aquellas apartadas e inhospitalarias regiones de este

seguridad d en el estudi 0 d ' no dud del buen xito Continente.
Slo m e alcanzar a e esta raza; pues, tena la
e preocu b ponerm Es sumamente oneroso introducirse en un pueblo de
ciones Pa a que e en contacto con el 1a.
que el ex 1
a pesar d 1 c~rcter netamente nmade, y acompaarlo con el nico
confianz d tranjero e as mltiples precau

rentes a 1
e un
grupo de
puede to
mar para conseguir a
1 fin de coleccionar los objetos de su uso y de estudiar
. cl'f sus Particularidades tnicas; y tanto ms cuanto que este
estos ind as Pru ebas de . seres c0 mp 1etamente 1n 1 e-
p orque ios hi cieran sincerid d P~1 ebJo est formado de grupos reducidos que indepen-
fr a que se les muestra,
nunca l acasar . dientemen te emprenden sus viajes. Este caso se nos pre-
pleto a las e extranJe. mis buenos propsitoS
costumb io podr d senta con los Ymanas quienes en grupos de dos o tres
Presenta a res y rnod a aptarse por coJ11
familias cruzan en su; canoas la infinita red de capri-
y la idiosin c~n10 a.simil dales de un pueblo, si no se
en cras1a d
. este caso . e ese mi
n ose tod l s
as las peculiaridac e
~:oso~ canales del archipilago ~el ~a~o de Horno~,
n1v 1 ' Y s1 smo pu bl rnb1ando constantemente de res1denc1a, y como el nu-
e ar las d 1'f no se arno}d e o, tan heterogneo lllero de ellos no excede de un centenar, pued e imagi-

erencias
esen . a a su sentir con el fin de
c1ales de las respectivas col narse cun mltiples son las dificultades que debe vencer

66 67
un s~lo explorador si no dispone de un buque en qu xito en esta empresa cientfica por la cual se interesaba
segmr en pos de los pequeos grupos de indios escon- P~rsonalme nte, ya que ira en adelanto de los conoci-
didos en los innumerables canales casi inaccesibles. mientos cientficos y en prestigio de nuestro pas en el
Esta fue mi situacin, porque la subvencin reducida extranjero.
q.ue de part: de este Museo pudo ponerse a mi disposi- El 5 de diciembre sal de Santiago a Valparaso, donde
cin me obhg a hacer una estricta economa . Adems, t~n: el vapor "Chilo", zarpando en Ja noche del 6. El
el subido costo de los transportes martimos me quit via1.e fue bastante incmodo, porque este vapor, perte-
tod~ expectativa de arrendar un barco cualquiera para ~eciente a Ia compaa Braun y Blanchard, hace con su
des.tmarlo al fin que persegua. Por esta razn hube de igual, el "Maga!Ianes", el mismo viaje a lo largo de la
resignarme a emprender t d . . . costa chilena hasta Punta Arenas, de manera que, siendo
. o os mis 1va1es por tie1Ta .
Segun datos reunidos en mi primera excursin, los estos
. los umcos
vapores para este recorndo, a fl uye gran
Ymanas, en la poc d .
. a e 1a esquila de ovejas acostum- numero d e pasaj eros, especialmente en los meses de vera-
bran reunirse en c d . '
. reci o numero en Punta Remolino, no. Despus de feliz travesa, anclamos en Punta Arenas
en la estancia de los s L en la manana - del 17 de diciembre.
tectores de a rs. awrence, los filantrpicos pro-
. d' quella raza desheredada. Aqu es donde los T amb.1n esta vez el Ilustrsimo Sr. Obispo
Agmera
m igenas encuentra
semanas s d'n ocupacin durante unas 5 6 me recibi con la amabilidad y benevolencia que le
1 preten 1a yo t . caract . d e mi mi-
para estar en p R ~ner xito, deba apresurarme ,. erizan. Comprendiendo la importancia
unta emolmo d b. . a ' p uso en juego toda su valiosa y efecuva
sin m. fl uencia
una vez termin d
1
a os os trab .
su e ido tiempo; pues,
l . .
man tomando d Jos, os md10s se desparra- p r.a ayudarme en los preparativos de mi prxima tra-
ca a cual su b . vesia d e a Tierra del Fuego. Igualmente el senor - Swe tt
Como se co d rum o mdependiente.
mpren e est d. . . gobernad or interino

principal en el se d ' ..u iar esta raza fue m1 fin did en aquel entonces, se d ec1ar deci . -
pues, convenientem gun o v1a1e q ue emprend1.. Me aist,
a.mente en mi favor facil itndome las recomendaoo-
ente, 1levand0 l
polgico moderno . e m strumental antro- ~es Para los empleados subalternos dependientes de su
tidad de remed 'm quina fotogrfica y una buena can-
d
Obern f.
acin. El apoyo ms entusiasta y e 1caz 0
J recib
. ios, regalos c l d
siempre atraerme 1 . on os cuales he logra o el Sr d favo-
. a confianza . r on Carlos Fuensalida, eminente patriota Y
f1ados indios refr t . Y amistad de los descon- ececlor de to d o empeno _ c1ent1f1co
. ,. comandante
' ac arios a t0 d 0 .. le1 A.
.1
, entonces .
zados. contacto con los civ1h-
ne postadero Naval de Magallanes. Despus de impo-
. No me faltaban recomend . rse de 1 r ' . via1e y de
cial ayuda de alt f . aciones valiosas y la espe lll.i r os mes que yo me propoma en fil .
. os unc1onari d irme . . nas a rnves-
E l mismo Preside d os e nuestro Gobierno. ti . propsito de dedicar vanas serna '
Luis
. Sanfuentes nte e la R epu'b hca
. gac1one d . d. Ymanas,
Sr. don Juan lll. . s e mdole etnolgica entre los 111 105
' por mtermedi0 d ' e invit . d mbarcarroe
Y a~tual Gobernador de e su secretario privado en 1 a aprovechar la buena ocasin e e d
de inclinar su infl . Magallanes, tuvo la am abilidad Par ~ escampava "Yelcho'', que estaba en vsperas ~
fi . uenc1a a f hr co ble ofrec1-
o c1ales y relaciones . m1 avor en todos los crculos 111ien n rumbo al canal Beagle. Tan ama
privadas' p ues, l deseaba un bueJl to rne . .11 ara el desa-
sirvi de punto de orientao P'
68
69
. d mente quedaba distante
rrollo de 1111. v1a3e,
. . pud1en. d o d"isponer as1
. . la' ruta . que
de Gra nde, lug:H" q ue desgrac~a . t los buques que
. ord ina n amen e
. tanto de ida
seguina . como d e vue1ta. sn
1 prdida ele la ruta que sig ue n Le3os de toda clase
tiempo arregl las ultimas i 1gencias . . 1 1 Cab o de Hornos. ..
. d"l y m e embarqu doblan la reg1on e e d llegada los m1s10-
por la tarde del 20 de diciembre. de recursos Jocos meses e lesJus e su '
de vveres
' d bido a la carencia
La noche se pas tranqmla . y era precurso1.a de un neros cayero n e n fe rmos e ' f s por crueles
hermoso da que, en el lengua3e . de los m a ri. n os, perte frescos y agot ndose !entam e n te sus uerzatras ouo, en
'
padecimie .
n tos, mu neron d e h amb re uno '
nece a los diez que por estas regiones se rep1. ten en un ok.
ao; as nos toc la rara suerte de cruzar el Breckn septiembre de 185 1. . osibilidad de
, .d do la unp
con una mar tranquila, bajo un cielo completamente d~s; Este fracaso babia evi encia F ero por eso la
pejado. Jams haba pensado que la parte m ;s ausu_ae abrir una misin en la T"iet.1ae del ueo n, Missionery
de Chile, tan ignorada, por desgracia, de la mayor P'~ Direccin Ce ntral de la Sou th Amenca l del grupo
. 1 . la de Keppe ,
de sus hijos, presentara una magnificencia tan llena e Socicty, con r esid e ncia e n is . d propaganda del
hermosura, tan majestuosa e imponente, tan variada Y de las f\ fa lv .m as, f uncl a 11'1 un cent10 . . de aistia111zac1
. - n,
6
superada. M uy agradable me fue esta tra vesa
Jamas . .
cual salieron los m1s1one1os . . en via3e e
. s circunstancia . s
por las muchas atenciones con que fui ob sequiado de entro s1 1a
pud iendo volver a ese mismo c necesitaba una
1
parte de toda la tripulacin. Esto me conven ci de 1 o exig a n. Para r~altzar es e
. . t provecto
' fue constru1aa e n
se
bondad proverbial de nuestros marinos. embarcacin ,. l_a que ef~c:ivame:;e nombre ~e "Allen
V .. b
erooiap
k
a en esta misma escampava el seor C rloS buenas cond1c1ones, r ec1b1e ndo .
G l.
omunicarse con
del consulado espaol en Punta _Are
e, secretario are m er .. as1. los m1s1oner
. . os pudieron c no desd e las
..
fac1hdad ,
con todo el Arcl11p1 . l ago Fuegu1 '
nas; este caballero se diriga a su esta ncia al Sur del
r o D_o~glas, en la isla de Navarino, propiedad que h abf Islas M alvinas . indios Ymana
adqumdo del Rev. J. Williams, hace dos a os. .
Luego en tablaronse . nes con 1osde con fianza
relacio . de
Los primeros trabajos de cristianizacin de aquellos y en vista de las favorables muestrason sin objeto las
indigen~s. ~levados a cabo por misioneros anglic:u~ 0~ Parte de ellos los misioneros creyer los indios.
~ueron u11c1ados por el fil antrpico capitn de la marinll Precauciones que
, a n tes toma b n contra t' n del " -Allen
inglesa Sr. Allen Gardiner, quien parti de Inglaterra
G
As fue que en diciemb re d e 181)9 el capdesembarc
i' 6 con
llevando consigo otro misionero ayudante un mdico .
ard1ner" lleno de confianza . y valor, "dental
sta occ1
y c_uatro abnegados marinos. E ste reduci~o gru po de St1 tri. pulacin
, . pucito en la co
e n \ Vula 1a, l Sur del E5 ue-
valientes lleg a la J 1 p . del d e la .isla Navar in o, a lg unos ld lmetros a y ult1m . ados
s a icton, a la entrada orienta d ados 1
canal Beagle, en el ao 1850; a causa de la h osti lidad h0
c de l\f urray donde fueron ro e e debe, posib e-
de los naturales y de la pe'rdd d d barca
.
CIOnes, se vio obl. d 0 1 a e una e sus em d eS ~ Uelrnente por 'los 111d1gen
,...,. . . . acto s ue aca b ba de
as. E ste '
iga a abandonar la isla Picton rnente, a in sinuacin d e un ind gcna . qdo lleva d 0 por
pu s d e d os meses d . f gi
en el Puerto s e dpermanencia en ella ' y se re uI la6 t egresar d e Ingla terra a don d e h ab1a SIclicin 1 Canal
paniar en la costa austral de la 5 .
l"itz-Roy, el jefe de Ja conocid "Expe
70 71
de Beagle'"
. ' mofivos para explicar . esta matanza de parte Por referencias que me fueron dadas anteriormente, en
de los mdgenas' no se h an podido . encontrar. tiempo de la esqui la concurren ordinariamente algunas
A c~~sa de este triste acontecimiento, las relaciones de familias d e indios Y;imana a la estancia del ro Douglas,
l os m1S1oneros de K con el fin de obtener un pequeo ahorro con el trabajo
. eppe1 con los fueginos quedaron
P ~r .1argo t.lempo suspendidas. Slo en 1863 el Rev.
5 1
en la esquila de las ovejas. Con tanta mayor razn
tir mg se atrevi '
y con , . reanudar la obra de sus antecesores supona poder desenterrar r estos a ntropolgicos, ya que
espmtu resuelto desembarc en Wulaia ara dar haba sido all la sede de la primitiva misin inglesa.
sepultura ; los rest d , p Por eso acept gustoso la invitacin del seor Crooke
lugar hab 'd os e los desgraciados q uc en ese
an s1 o cobard - para visitar su propiedad, pues contaba con su apoyo
antes. En efe t f emente muertos, cuatro anos
e o, ue en esta . .. decidido y entusiasta.
inglesa logr . ocas1 n cuando la com1t1va
conquistar la d di Despus de una feliz travesa por el brazo N. O. d~l
gena: y, poco des us e :mista de la poblacin 1n
Ja misin de U hp . ' 1 ano 1869, consiguieron fundar c~nal de Beagle, donde gozamos de la grandiosa magm-
s ua1a. p d . . hcencia con que la naturnleza ha querido adornas aqu.e-
Argentino hi' ero eb1do a que el Gobierno
c1era centro d l llos sol't . parajes,
1 arios . . d os por enormes ventis-
caracteriza .
del Fuego a est . e a Gobernacin de la Tierra
pudo permanecer
misma ciud d . .
a , la m1s1n m glesa no queros que arrastran portentosas masas de hielo hacia
las agu . d ece a nuestra
f ue trasladada a T k . unto, Y poco tiempo despu5
en este p . ' as e este angosto brazo de mar, apar . .
d e Pasteur en Ja e un1ka' 1ugar al sur de la penlnsu1a vista la pobre y abandonada poblacin de Ushuaia. Sin
is1a noste anclar . . .
en este punto nos c.hng1mos acia
h la angostura
El nmero de 1 . Murr . . b camos en la
mante, y por otr os mdgen as disminua en forma alar ay, Y s1gmendo rumbo al sur, desem ar ..
parte 1
nuevo centro de mi ' '. a apretada situacin de este
. estancia de ro Douofas en la tarde del 22 de diciembre.
s1 n dio . . Nos r b. b ' ii g quien nos
Por esto el Rev. w mot1vo a serias dificultades, eci 10 el administrador seor Se111 iil '
at d re su
et
s bl ec1ndose
. eni iams camb' 1 de nuevo la residencia, . e~ i con muy buena voluntad, mostrando ~iemp
1
pocos kms. al sur de;,, de~embocadura del ro Douglas,
sat1sfa . arnbo de un
cci 6 n por nuestra llegada; pues e1 .
En el , 1 . ulaia. 1>arco . .f. gran acontec1
. a tan apartada regin s1gm ica '
u timo decenio . tnient0 s que son 1os
de_s Y variadas epide . ' principalmente debido a gran . para sus pobladores. Por lo 1argo del
d ias en
una gran d'is
mmuc' 1 n en la poblmias esta poca
. que pro d UJeron
- estas regiones australes durante , .
hacer t 6
aci n Y ano che mas o roe
an grandes sacr r . mana, no vala ya la pena no ' no oscurece hasta las once d e la no . hasta
pfe~tenencia de aque{ t i icios y mantener la misin; Ja un
s; se P ed . ,
u en continuar as1 las pr e 1
t cas diurnas
. ie p er
enda por 1
e Rev. 'Tu
erreno en 1 ,
e no Douglas fu e tran
s a 110 stancta n
erooke' quien vv1 iams l lllit' ra muy ava nzada. Esta circun_ ecoplar
disfrut d a ya mencionado Carlos 1 em . c1ones Y r
l pezar en seguida mis averigua e
He intercalado a e ella desde hace dos aos. os dato a saber qu '
comple tar los d esta resena - h1st6r'
. desgr . s que podan interesarme. L egu dd ninguna
atos ya 1ca con e 1 f 1n de
fa11n~c1~damente, en este ao no haba acu I o las cua
~ para facilitar 1 presentados en m. . I f fll'.le
indujeron . . a compren si I primer n o les ni ia Indgena a esta estancia. Las causas porte deseo
a VIS1tar estos . n de los motivos que Ille o con . mpletamen
mismos puntos. noc1'd curneron esta vez, son co l1bertad
as d entera '
' pues, su vida nmada les ep
72
73
Y exentos.. de obliga c10nes,
no conocen comprom isos ni. pa me dirig a la esta n cia de vVulaia con Ja esperanza
normas f1ps para' 5us actos; con tener su a 1i m ento se de encon trarme con indgenas; pero tambin esta vez
contentan' ms e

aspiraciones no tienen, y la comida Ja en mis i ntencio nes se vieron fallid as. Visit la tumba de
cuentran en donde ui los n lientes misioneros que aqu fueron muertos, hace
visionam t _q eran que pongan la vista . Su a pr<>-
1en o 1es nnpon 1 1
invierno
porque enton

e gunos sacrificios slo en e
1
tiempo.
regiones inh . l . ces a n avegaci n por a q uellas A lo largo de todas aquellas costas de esos canales, se
ospita an as a t d
se hace ms df ' .
1 10 1, sobre tod 0

zo as por fu ertes huracanes
, .
ven siempre los ca r actersticos montculos de conchas:
indicios de que fami lias indgenas h aban construido
mo las que el! en canoas tan frag iles co-
os usan T ;aqu, temporalm ente, sus r a nchos. A veces en tales
dios que me b' uve que renunciar a los estu
11 a ia propue t l montculos se encuentran en terrados esqueletos de in-
tantes de esta . s 0 l acer aqu en los r epresen
raza, pero a t l d
expuesto el qu
e pretende
es esengaos est siempre dios, como asimismo a r mas y u te nsilios domsticos he-
con el obJeto d . acercarse a un pueblo n made chos ele piedra; con poca prolijidad excav algunos de
e estudiar su . ellos obteniendo resultados sa tisfactorios.
~fe quedaba s particularidades tni cas.
1
' ' a esperan d J .
R estame d que fui
de material antro 16 . za e reuni r un bue n cauda agradecer las m uch as atenc10nes e
po g1co por . objeto de p a r te del seior Crooke y de su administrador
tro de reunin a . ' que esta estancia era cen
' qui tenan . . . seor Schilling y esposa.
gentadas personal su escuela y su wles1a, I e-
.
nian tambin s
. mente por l R
e
. .
ev. ' i\T1lhams aq u1 te
' Luego tuve noticias de qu e un grupo considerable
.10 .
P a nus trabajos d
u cementerio Al , . .

'
d1a s1gu1ente di pnnc
. 1. ~e i ndgenas se h ab a r eu nido en Pun ta Remolino, lugar
hallan enterrado e exc~vacin en e l lu=r donde se situado a 20 km. a l Este de ' "'u la ia e n la costa Norte _del
d
ca a uno en su resp .
s unos 30 i d. . o"
n ividuos de la raza Ymana, canal d e B eagle. R esolv acerca rme a ellos, en segui~la,
sist1'
en arena, y a una
ecttvo caJ L
on. a capa superficial con en vez de dirigirme a T eknika , donde habra podido
hace r excavaciones, tal vez con un positivo provecho
u~a. capa de greda; staprofundidad de 1,20 m. empez
En 1 Dou<Ylas no fue
miti que el agua se ' por su impermeabilida d per resumen, mi corla estada en no 0

nes q ued ab an tapad acumula ra, d e modo que los ' caJ0
mul os por el cha d

e.le! 1 d
0
.
s1n resu ltado; a ]cane a obtener u
.
na canoa he-
do estaba sta
. ac1 n permanente d agua. El efecto d e la acLl e un solo tronco de rbol a 11Ueca ' . d
oseos se 'abl and;iron d e esta agua era que los r estos aban 1 0 s indios la e-
. e onacla en el bosque, pues ta vez
haca n . e tal mocl0 Jaron la a la playa,
. ' Y ac ems Ja que a l tocarlos se des sin terminar. Tuve q u e arras trar
abiertas ' s suturas , donde 1a emb ar ca mos en el "Ye lc l1o"
en a irregularmente D p erd1an unin, quedando .. d
1versos espus d l La
' ca n o'l hech a d e u n solo tronco Slo
<Ynifica un e-
gat1 vo, d es1. t'
puntos, obten
d iendo el
e 1acer excavaciones
. l anto'' de tener con-
cara s i e mis trab . mismo r esultado ne en la cultura de los Ymanas; antes .
tacto , l ente de instru-
al t provecho alguno p Jos convencido de que no sa con los ciYilizados disporna n so a m . , .
ocarlo d ues tod 0 l 111ent . ' . . 'an e1ecutar un1
cubr D _isolvindose e
11 seguid
~ os restos se deshacan ca111e
os Y arma s de piedra que les p e1mi ti
. . . . pues, cortai Y
.
a. ed1q l nte trabajos muy rud1 m enranos, . dr h .
estudio d u entonces el . a en el agu a que os
e la fI ora y faun d tiemp 0 que me r esta ba a h tte
. car u n r bol co n h acha y formones
de pie a
.

e esa regin. b ria a . . t en tternpos
En una chalo 51 o casi imposible. Por consiguien e,

74
75
de estable-
d indios que se acaba b an
anteriores hacan sus canoas slo de corteza, cosiendo las ellos. Este grupo e b . n arranch ado en unas
diferentes partes con fibras vegetales. Como se compren cer unos diez das a ntes, se h a 1 '
uentran cerc
a de la casa
de con tal elaboracin la obra no poda ser muy dura- pobres h abitaciones que se ene . me era suma
de~a, alcanzando a resistir ms o menos un ao; Y as el de la esta n cia; deb1'd o a es t circunstancia , . ontacto con
. . te en inumo c
indio tena que empezar de nuevo a con struir su canoa mente fcil estar d1anamen lt ra material,
ellos, pregunt ndoles ~1 cosas
1 de su cu u
de decir es
ya inservible. Pero cuando los indios recibieron las he
. l ' que se pue
rramientas ms adecuadas, de parte de los civilizados, y ms tod'1.va, d e su m~to ogia, los da tos que se han
abandonaron el sistema primitivo de construirlas de cor completamente d esconoc1da, porque . . era los de
0 cos nt s1qu1
teza, y empezaron a cortar y ahuecar un tronco que, recogido al r esp ecto son muy P ' completos. Sin
d udablemente, presentaba una gran resistencia.
m En la Misin Scientifique a u Cap I-Iorn so n mitolgico
. e el tesar
este sentido podemos indicar que esta ltima forma de embargo como pude 1mponerm ' . As pas
' d precios 0
canoa significa un progreso en su cultura m a terial, Y que guardan los Y m a n as, es gran e y . ndales a que
hoy da no encontramos una sola del tipo frgil ya des horas y h oras a la lumbre del fuego antmd s antepasa
crito. van e su
contaran lo que p or tra dicin conser f an cmo
d hozas roe re er
Al m~ioda del 26 de diciembre p artimos de ro os. All a l abrigo d e su s pobres e h bres a estas
eros oro
~ouglas en direccin a Punta Remolino; a l llegar aqu! Y de dnde h aban venido los pnm. d d los canales Y
vimos que efectivamente se h aba r eunido un buen nu regtones;
cmo se form la 1nm en s1da e ontaas. M e
mero de indios Ymana. Acto continuo desembarqu en 1 nieve
etern a que cubre de
bl co sus m
an dems seres
este lugar, mientras la escampava regres a Punta A.re d . d las aves y d
e1aron conocer los n ombres e . d tolgica e
nas. v!Vientes,
refirindome la particu
landa roi
heroicos, e
d
cad d los h ec s 11 e
En la estancia de Punta R emolino fui r ecibido por a uno d e ellos; h ablaron e al sol, porqu
sus propietarios, seores Laurence, con la h ospitalidad las "L " el actu de
Portentosas proezas del ern ' b contra el P
~ue les es propia. Ya anteriormente tuve ocasin d e de ste, estando antes en l a tierra, luch a. a quien destrua
1ar constancia ~el valioso concurso que estos caballeros toso "T
arwalem'', su d eclara 0
d enemigo,
lo que tenia
a su
pod.an proporcionarme p ara el feliz trmino de los es 0
y quemaba con implacable furia tod . . mandaban las
tud1os que me d t b . . es
. e ermma an a v1s1tar aqu ellos lugar .' alcance; m e revelaban que al princ1p1ob n servil obe-
y, e~ect1vamente, no me h aba equ ivocado porque e l ~t !ll\f presta
. )eres a las cu al es los hombres . .. loJ'" descu n
b
to mesperado de . . ' se die ncia, Y cmo m s tarde el vieJ o Yo bres a 1evan
. mis mvest1gac1ones etnolgicas no
1 el s , . los horn la
1abna obtenido sin el decidido influ1 o de estas arnll
bles personas. ecreto d e las mujeres y a mm . 1
n de una so '
tarse d
Y arles muerte a todas con excepc metidas a1 }lorn
Estos seores me introduj eron entre los indios; hicie- quea.an d o las mujeres d esde en t n ces so de su raz a' su
.
ron desapare f. s bte f'1 d esunos
.
t1enen cer as ut1les sospech as que los indgen a ' na1mente me referan 1os 1 con
de c al 0 que os
m ua quier desconocido, consigui endo, fin' - Pasad0 nir oscur h b a sus
ente, que esto o d Y su presente, y el porve . L es escuc a .
iams c 1 d s me mostraran tanta confian za corn ena . d f' iuva. na tris
, IV! !Za O aJgu h . de Vatiad. a una desaparicin e in das de u
no ub1era recibido de parte . . pregna
as Y poticas r eferencias un

76
77
teza infinita' referenc1as d e tanta importancia e inter
s ya desaparecidos; comparta tambin sus alegras cuando
para el que sabe penetrar el alma de tales pueblos Y en los largos das, a h oras avanzad as, hacamos una abun-
comparar sus diversas manifestaciones dante pesca ; en una palab ra : me he amoldado a su ser
Sin
. negar las d"f 1 icu1tad es que esLos indios tien en para tan ntimamente que he sentido con ellos)' como ellos.
preosar
l sus ideas )' d t .
e 11 ar 1as circunstancias, en forma Durante nuestras co nversacio nes arribamos tambin
. gica. Y coherente' 1ogr' sm embargo con ardua pa las ceremonias inicia les ele los pberes, y se me despert
oenc1a entresacar la ' . un
. vivis1mo .
inters por conocer e n sus detalles
estos ntos
. . s va 10sas leyendas y mi tos, su persu
c1ones y trad1c1ones - singulares, que no faltan casi a ninguna raza, Y que son
lt' que acampanan a este p ueblo en la
ima etapa de su e . . d.e suma importan cia p ara conocer el temple e idiosincra-
sin duda al . xistencia Y que se h a bran perdido,
tarme su gu nla, s1 no hubiera tenido la suen e d e cap 51~ de un pueblo. Alreded o r d e esta importante ceremo-
sente que nad'
comp eta conf .
ia.n za. Pues, hay que tener pie
. ~ia, como su ncleo, se agrupan toda Ja vida pdictica Y
.. ' ie que con f . , as costumbres particulares de una raza, siendo adems
visitado estas re . mes analogos a los m10s, haya
lar las variada g1o~es 'Y esta raza, h a alcanzado a r ecopi la participacin en esta fiesta un paso esencial en el desa-
' s e importa t .d l"follo
. 11v1duo
del 111c
y ele sus relaciones con Jos elem-'ts ' de
hasta ahora v d d ' n es tradiciones desconoc1 as
. ' er a erame t d a tribu se sa1)ta ya que no solo los 111
d 1os ' o 11 a' tenan
c16n, que jam' . . .ne ebo confesar sin pondera
. as un md1v1duo d lo tales
. ccremon1as
. que llaman "Klketen" srn que eono
introducirse en 1 . e raza blanca h a lograc
. .
Y trad1c1ones La
o mas intimo . 1 la
Y sagrado de su m1 to og ' ~ieramos detalles d e ellas, sino que tambin los Yman~
. . causa de est f" as
. tcn an en for ma pa recida; pero por f a ta de preCI
Pl1car; no niego q
. .
.
ue al fin y 1 b
con 1anza no me la s e)(
. . d S16n en . . . por al-
qmnda en mis e d"
SLU lOS et J .
ca o la experiencia a
gunos v1
as narraciones trasm1 radas anteriormente
erta la
me han dado ciert h . . no g1cos y viaJ es anteriores, . Jeros, no se poda afirmar a c1encia ci

d de un pueblo . ab1hd .. d para acomodarme a la vi- existen
ab cia de esta costumbre. Tuve, por consiguien '
te que
Td pnm1t1vo f usar de l . . y tratar de
ci 1 ad en su id"
. iosmcrac1a
. ' para penetrar con cierta a lev
antar l
confianza ele stos, por decir
as '
estas mis
.
emociones y senf . ' para compartir con ellos sus in . e velo que cubra aquellos m1 stenos,
este camino su i~entos, y llegar a comprender por l'en
tenc1on 1
es as haba m anifestado ya a os s
1 eores Lau
a1canza a dar' compJ ~~
y su alma; pero todo esto no ' alt y deb ido a la influencia de parte de ellos logramos
decir al respecto e eta explicacin . Lo nico que puedo 1n que 1 1 brar el "co1e-
' s que I h gio". os md10s se reuniesen para ce e
sm mostrarme 1am es e acompaado da y n och e,
dad . s con aq 11 . . . . Wri int nicial ele Jos
que el civilizad ue a imperiosa supeno11 Pb ento de presenciar esta ceremonia 1
amoldado en todo 0 acenta en todas p artes me J1e eres .1 1.d os una revo-
la com.id mi ser a ell ' h.ic ' caus en el nimo ele estos ind v u
.
par acin.
propia de
11
e os a pe
os, me he contentado cofl . ion de 1.d
StbJe eas y sentimientos; pues les era .
incompren
tre
' estuve sent d sar d e su defectuosa pre que u 11 b d' pudiera a
para. abrigarme en
seguido en sus canto s noches
1: o con ellos alrededor de su fuego
fr'ias Y lluviosas les he
Verse
d
as ce
prof
lanco, insignia d e sus o ios,
.
an ar con su presencia 1as ro
s caras Y sa
gra
resis-
. remo . ar por su
cuales re d s 1ast1mer ' tencia: 1 n1as. P ero no me dej desanun "el d y de mis
cor aban a su . os Y quejumbrosos en Jos
s amigos y d ems deudos quen'do s t'lop . es t rat de persuadir de m 1 sine
h en a el
Sltos d . ellos, con
e igualarme enteramente
78
fin de que por una muestra tal, mi p ersona les quedara ciales vigilan impid iendo, p or sus gritos que bien se co-
ligada por lazos indisolubles de amistad y aprecio. M ues nocen, que a lg uie n se acer q u e a la re unin . Den tro de
tras de la sinceridad ma las tena n en abunda n cia; len tres das el ran ch o estaba listo; se p re nda el fuego en el
lamente les vino la conviccin de qu e n o era yo un civi medio y los viejos d e liberaba n cmo d esarrollar el pro-
lizado que se presentaba con inten to de explotarlos o de grama de estas festivid ad es, r espe ta ndo las costumbres
abusar de su sencillez; y esta conviccin se iba arra igan de los antiguos; d eterminaron ta mbi n cu les individuos
do da a da en vista de una continua exteriori zacin de ton1ar an parte y recibira n las instrucciones.
~s sentimientos. Las instrucciones que los ind ios reCI . Por ser redu cido e l nmero de los ind ios, slo dos
bieron de parte de los seores Lauren ce, desva n ecieron Jvenes ten a n la eda d correspondiente: uno de 27 no
e~ ~llos un poco la idea de que un bla n co n o p oda h.aba pasado p or esta cere monia d ebido a su permanen-
asistir a sus ceremonias secretas; tambi n me fa vo reca la
circunstancia de que el ltimo "colegio" se h a ba cele
c:a entre los indios Ona ; e l segundo era un joven de 1 !
anos; el tercer a lumno fui yo. T erminados los prep ara ti-
brado unos 9 aiios atrs, y los indios vean la n ecesidad vos y de l'b
1 eracioncs, e nto n a ron los hombres sus 1'ugu bres
de volver celebrarlo. Finalmente, en vista d e que su n
y montonos cantos, mi entras los policiales ocu pab an
mero se haba reducido tanto -pues s u tota lidad com sus pues tos en la parte m s a lta de l ran ch o. E ste tena
.
prende hoy en d a slo 73 74 individuos- no les pa un larg0 d e 12 m. y un a lto d e 2Y? m ., e 1 a n cho medio
red a mala la idea de arreglar cuanto antes su "sch ejt15" era de 3u - 1 les esta
b i'2 m.; te na d os puertas opuestas, as cua
Despus de muchas discusiones, esta idea se a bra caini an cust0 d' 'd d la no-
n.o, y resolvieron finalmente admitirme b ajo la condi ch iad as por d os policia les. A la ca 1 a e . .
e, los p0 l'1 . 1 se dmgen,
o n ~e ~ntrar como "discpulo" y d e some terme a la.5
s cia les, armad os d e un largo az0
tu
n que na d'1e los observe, a l r a n cho r espectivo,
P'ara cap
prescr.1pc1ones de su severo ritual. Sin vacilacin a lguna tar al J. . . lo sacan
p0 ove n que d eb e recibi r las rnstrucciones,
acepte la propuesta, Y cuando ellos se hubieron desocu r la fuer . . d 1 s parientes Y
pado de sus traba] 0 1 . . pa de 1 za a p esar d e la r es1sten c1a e 0
. s en a esquila empezaron los pi e a gri t lo llevan a 1
rat1vos para el "colegio". tancl er a ele las muje res, lo amarra n y 'd
10 del " f e tra1 o e1
No tengo la inte d de se1>1. colegio". D e la mism a manera u .
t 11 d nci n e dar a conocer todos los "ndo . escribe Dos
es e esta cerem 61
onia; s o en r asgos gen era les a not
ar h0 .,.,b
"' res
Joven , y fina lme nte el que esto
.
.
los " co1egia
e1 curso de ella. les" 1 que esp era n en la puerta reCiben
es c 1
d rnodo que
Un lugar apart d 0 e nada u ) ren la cara con alg unos cueros e . las
los f
pro anos se d
Y oculto, lejos de la s miradas ari
<1.pari .
Puca
a n ver, y slo los saca n cuan
d empiezan
fin
cianos eli e~ u es~1~a para sitio de la reunin. Los a Clones f ' . . h has con e1
de at ingida s d e m a los espn tus, ec da
q uien g n v1e10 experimentado como m aestro, ernori ariciones, ca '
respetan y obed . . rrie lln0 d za r a l jove n. Despus d e las ap n-
nes con t 0 d . ecen, sometindose a sus drct
a estrictez t d . va btes e los " coleg iales" recibe a otras d os Personas, 1101 , me
lientes e . ' s e estma algunos hombres 0
rnu d nos a mi
mtr p1dos qu h . , . JoS tocara Jeres, que hace n las veces de P n . ' e de
otros se en e acen el p ap el de polleras, n de mujer, qu
cargan de l'l <tnte'ttl padrinos un hombre Y una d "co-
del rancho l\.r cortar palos p ara la construccl . l . ano h b ' . . 1 maestro e1
. m.1entras . o l'
se CJecutan estos trabajos, los P 1 eg10.. t:- a ian sido designados por e
~stas personas tienen la obhgaci ' n de v1g1
. 'lar por

80
81
su encomendado e instruirse en todo lo que debe ense
sus parientes, que sien ten la obligacin de someter a sus
arse en este "colegio", principalmente, prescripciones
nios a padecimientos tan extremos. .
de carcter moral, obligaciones del hombre p ara con sus
congneres, el tratamiento que debe dar a su mu1er. . e Al acercase el fin d el "colegio", los policiales comuni-
h .. 1 gu1r can a las mujeres y ancianos que aguardaban lejos,_ en
IJOS, as prcticas en confeccionar las armas, canse
habilidad en la pesca y en la caza, etc. Despus se somet~ las espesuras del bosq ue, el da fijado como trmino.
1 ..co1egia. !" a duras pruebas de ayuno, dndo 1e de 'ah ~ora ellos pued en entrar tambin al rancho que ha
mento, en los primeros das un solo choro y un sorbo sido profusamen te ad ornado con ramas de robles; se les
de agua; en seguida tiene ~ue permanecer en cuclillas invi ta a todos a comer de los charos recientemente pre-
Y sin moverse Y sin mirar; si olvida esta obligacin es Parados, smbolo d e la unin de los Y:'t1nanas .
amo~estado Y castigados secretamente por los padrinos en .. Por el hecho de h a ber asistido a la ceremonia del
medio de los cuales permanece sentado. IntencionaJmen Schej:'n1s", fui incorporado a la tribu Y~1mana Y me
te cuentan los viejos algunas cosas chistosas y el joven ~Ueda la obligacin de asistir a la segunda etapa de la
1
no debe reirse; a veces le ponen un escarabajo sobre Ja nstrucci' n, que ellos denomman
"J('ma '", a1 se me
01
Piel fiJ. ndo t nan rese?tara la ocasin de aprovechar esta confianza _de
1 ' se que no se atreve a rascarse; y con 1
?11nas otras pruebas por el estilo. En la noche le per
m1ten dorm:~ d una
os Yarnanas p ara introducirme en los secretos ms senos
. . ........,. a re edor de tres horas solamente, en '.. Profundos que quedaron de revelarme en el segundo
pos1c16n ms 6 d . l pos colegio".
e mo a, pero, guardando siempre
tura ene 'd
ogi a que ha mantenido por todo el dxa.
, Los
Despus de haberme repuesto de las duras prueba~ e~
cantos montonos no cesan ni de da ni de noche, tu! vas que
. rnc 1abia clcbilit:ido gTandemente, seou cr l mis m-
.
. ose 1os cantores; estos cantos impiden la aprox11 lla
nnd est1gaciones tom ando a la vez medie . 1as an t r opolg1cas.
c16n_ de los espritus malignos.
. as a a ay uda d e los sen_ores La u1.enee' alcanc a
re Graci
Sin entrar e d . oca Unir el .1. . . Y nana es de-
. n otros etalles referir que en esta c' JUar completo de una familia ' 1 ' '
sin me canta b' ci!l ir, una . . 'tivo armas,
ron tam 1n sus mitos a saber: la crea ad 0 canoa hecha de corteza, de tipo prum . '
del mundo 1 11 d ' J i!lS-
.
trucc1ones q
' ega a de los primeros hombres, y as
di d eJl est rnos ' instrumentos
o faitab
y materiales de uso aano 1 Todo
.
dient d ue estos eran a los Ymana ' sus ese a B a en nuestro Museo. . n
. es xrectos, Y varias otras tradiciones ms de sulll astant se sentia
importancia para l . . ' cansad e me h aban atendido ya, Y com 0 . dios
, a etno1ogia y psicologa. l
Segun las . d os a ne os. d e l a vida. sedentaria, acentu se en . los .m ble
.
asistentes 1 circunstancias
. . exteriores y el nmero e ar ces1dad d . . . e rres1stl ,
Pat e v1aJar en forma 1mpenosa 1 d
a sat r '
d
d.iez d1as,
' as instrucciones del "Schejus" solan dur
e una a seis sem
, debid anas,
.
a nosotros nos toc perman
ecer '! a
Ventt1r
is acer de este modo su temperamcn
d
.
t nma e
. yo mismo
0 l llle ero. As p ensamos en despe Hnos,
Las duras pru b reducido . nmero de alumnos. !ll'
en elsenta
"
.
rendido, principalmente por mi P
. ermanenc1a
Prender sobradam e as que fuimos sometidos hacen co Colegio"
1 efl
aproxim ente e terror con que los jvenes v Se acer b . . un rancho
arse esta ceren1 . blaJl come11 ca a la despedida y nos reu111mos en
0n1a, y de igual manera uem 11
ab h 1
tand '
nuestra relaciones que msens
'., 1ech 0 tan estrechas e mt1mas,
, .
iblemente se
. 11a blbamos so
bre
82

83
el porvenir de la raza cuyos t!timos represen tan tes esta- n~s, Y ms todada, alg unos escritores supe rfi cia les que
ban reunidos alrededor de este fu ego; recordbamos Jos discutan sobre estos asumos, n o j uzgaba n n ecesarias
hechos de los antepasados, su vida libre e independiente, ~uevas investigaciones, rep itie ndo la defectuosa observa-
su suerte triste que empez con la venida de Jos civiliza- on hecha anteriormente por D:irwin ; y ele este modo se
dos, su rpida desap aricin debida a la absorcin de trasmiti has t 1 6 ' E
e a nuestros e 1as esta err n ea supos1c10n. s-
toda actividad independiente por los blan cos. pero
. tener ocas1un para refutar esta calumni a y llacer
. . .
Un solo consuelo pareca animarles al recordar las Justicia a es te pueblo difamado. .
crueldades cometidas por los civilizados, y era que Jl ega- Sal de p .

Un1co cam
unta R e moli no a puerto H a rb en o n por el
ron a conocerme a m; les pareca que era yo el nico ten . mo que ex iste, llamad o del Gob ierno. Mi in-
6
blanco que abrigaba caridad. Esta circunstancia me con- lla ci n era el evo1ver a l campa me nto ele los Onas a la on- .
movi profundamente y sent como ellos la cadena de (1e1 lago F l
amarrruras fr. ' cordill agna no; desp us d e penosa travesa p or a
o Y su 1m1entos que sin culpa ninguna h ab1a
atado J existencia
. d e su raza, para sepul tarla al golpe rior era, llegu a este mi smo lugar donde el ao ante-
me hab '
te, sl . 1 encontrado con los Onas. D esgraciadamen-

d,e los ~~s crueles sufrimientos; me repetan que se sen-
tian ahv1ados en algo por h aber conocid . o antes d e st1 ine 11o .VI SUS ab an J o nadas chozas. En la estan cia . cercana
ic1eron b .
completo. exterrn mio,
a un solo blanco que les d .io prue- do a sa er que este grupo ele ind ios h a ba sah-
guanaque . . .
bas efectivas de se n t.1m1entos
. ces, el v . ai, qui n sabe a <l nde. Contrnu, e nton-
humanitarios y de srncen- 1aJe por . . .
dad. Bsteme de a caballo . cam111os p eligTosos y pesados y siempre
. . . cir que nuestra despedida fue conmove-
d ora, los indios n 0 b , enero al ' un indio me serva de g ua . Llegu el 24 de
.d cesa an de recome ndarme una pro-
ffil a vuelta. hi mi c~mpamento de Ro de l Fuego, donde me r eci-
Muy agradecido d 1 - ' de
.
bIlidad estimado .
p R . e os sen ores Laurence, p artl e amigo, e l P. Juan Zenone, con la ama-
unta emolmo el 22 d . lllanece que le caracteriza. P ero no m e era posible p er-
d e enero. Gran parte del b oto ( r por
e rrus observaciones b . . 15 rutar d mucho tiempo en este ca mpa mento y dis-
, Y tra JOS en descifrar los en1gn a
que envolv1an a e t d . . e la b d
na fld d d s e esconoc1do pueblo de los Yroa- ll\1 resp on adosa hospi talida d que me disp ensaba
'
debo
1

ex o e antroPfago sm haberlo sido Jams, 10 28
de en
etado .
amigo; d e termin como da d e p artida el
.
simos cab
, c us1vamente 1 . fl
a in uyente apoyo de estos atenU
, nenca aero: Si n embargo, e n estos pocos d as de perma-
a 11eros. ci. 0 nes anorilla d e l R o d el Fuego, efectu a lgunas roe d i- .
Permtaseme adYer . . . .
tan enr tir que los m ismos indios prote 5 lin
~Nsti
tropol
gicas, logr completar mis observaciones

g1camente contr . s
q ue no 1os conocen y ese cahf1cativo de parte de 0
d . o
fot
!5taf
cas corn
enzadas en el ao pasado, y tomar van as
.
alta f ' es e sentir que hombres de ta est0 as d e
ama como Charles D . . . 1,. '> s trab . tipos caractersticos de indios. En todos
Jos fu 1. r .
e ic1entemente ayudado por el P. Juan
tes observa f arwm, basndose en insuf1oc <..en0
ciones uera 1 do ne e
cientfico se d' 1, n a causa de que en el mun &\tara , onoced .
ivu gase este o ar 1 or Y fiel amigo d e los Onas, y de quien
pfagas entre 1 Y concepto de costumbre anti %it.-Ir alg os rns gratos recuerdos finalmente pu d e a d -
ploradores queods manas. Naturalmente los pocos e"- tos Unos 0 b. '
espus d e D arwm a uzaron estas reglo- 1
ll.di0 s. Jetos m s de la cultura material de es-

84

85
El mircoles 28 de enero segu viaje h acia e l N al-. 1 adores han h echos referencias b
tambin los primeros exp or "n detallada; no ca e,
da de que este am1~a
canzando a atravesar en la misma . tar d e e l R 1'o Grande, d d
de este p er ro, sin ar un a exp el 1cao l erad
. . 6 n Sa le~iana don
llegu a las 12Jt'2 de la noche a la m1S1 . dee por cons1.gu1enle,
. 1 m enor. u strales. H a b n'a sido e
me hosped. Como dije en mi informe amenor, cerca
originario de aqu ell as r egiones . au
n de un ejemp. lar. con
d'
..
esta m1S1n se encuentra un gran cemente11"o que en . la' aclqu1s1c1t'vos con e1 per-ro m i-
singular importancia
muchas ocasiones y por diversas personas, ha s1d rcroo- . el fin ' de h acer estudios com p 'araches
1 pues, es sab1do q ue l
. con el fm
v1do . de sacar esqueletos y osam entas de los in los. m apu
gena que domesticaron d 1 Sur' mucho an tes . del a
dgenas. Como se sabr, no hay registro que m . d'que
1 . dcon. A nca e ejemp os,
el perro ex ista en m lo prueban, por de
claridad cules personas y dnde han s1. d o sep ulta as,. - les ' comod
venida de los esp a no en nuestro Mu seo_
Pues este cementerio no slo ha sido la mansi. n del . . SI las momias de perro g uarda ' as una edad d e 1500 anos .
lencio para los indgenas, sino tambin para los civi 11za- la .
Etnologa momias que alcanzan .
n dos tipos diferentes,.
dos que han muerto en aquella regin. A pesar de ''
Estas m omias puede n ag ruparse otro de hocico largo,. or-
e . no
.
inseguridad de los datos, prob suerte, escarb ndo ba en
es decir, uno de hocico corto iy ' sticas del perro amenca
d Museu
varios puntos; pero en ninguna parte el suelo se ha cunstancia que com.o c aracter Iherinu. Direc tor o que
.
visto libre de anteriores trabajos, y desist de m1. m . tento,
. ha consta tado el Dr. '. H von
S n datos muy d exactos po-
en la conviccin de que no obtendna resulta o P '
. . . d rct1co.
do Estado de St. Ca tl erma ncia
1

eg roe ha b 1 da . o, n perro
d 1 leg um 0
0
Al amanecer del 30 de enero, continu haaa a
. 1a naina . . d esta esta
da Estancia Segunda, y de ah segu intern ndome ~aci
el administrador e a actual e si"no un
. 1 istenc1 no es
demos ya adm1tir a ex
1
J.e de hoy, .d por los
el Oeste, para llegar en la tarde al puesto de un ovejero, ell
indgena; pues, e1 perro sa v' galgo mtro . duc1 o guarden
1
que denominan Seccin Cartilla. Ah pas la noche Y di- cruzamiento entre aquel Y e que tales p~rros como se
la madrugada continu a caballo sin abandonar la . . . . con esto 1 uroo,
c1v1hzados, sm negar dgena eg droinis-
reccin que llevaba; el trayecto 'fue muy penoso, . Puesa muchos caracteres d e P 1 erro m os cazados Por e,,1 a
los
0
caminos se hallaban en lamentable estado debid 0 Puede ver en los cueros de perr Jos ulurn . os ano5 ueros;
1 blando del suelo que haca ms dificultosa la rnar cha . durante
trador de esta estancia . n dos d e estos dele perro
del caballo. Alcanc pronto a la frontera chilena, Y laS roporc10 . uno
9 de la - and Este caballero me P 'dad de examinar Salesianos en
manana pisaba territorio n acional contmu ,, 0
1a misma
na
' ncia V1cu ms tarde tuve oportun1 de los padres nnegable
ru ta llegu a las 4Y:? P.M., a la esta o l . 1 Museo r una 1
qu: se encuentra en el corazn de la Tierra del Fueg ' sa vaJe legtimo e n e fcil constata ciadarnente no
alejada de toda comunicacin; tiene 54041 de latitud sur Punta Arenas, y me fu.e m lares. Desgra te erro. Corno
Y6851' de longitud. semej anza entre estos ej e p eleto de es. p tacin de
h . . . . 'in esqu 1 iropor .
El objetivo qu 11 . f el de e podido adqumr nmgt.
. in se
debe a
b

por o
s estanC1e-
.
averiguar s1 tal e me evaba a esta estanoa ue l aje . se comprende, su ex tmc d a ca 0 1 las ove-
e ' vez aqu exista todava el perro sa v galgos y perros o . eros lleva
vej . a un pehgr. 0 .parado .
de im-
omo se sabe 1 . , fuego 1
habf d
' e perro Ind1gena de la Tierra del
si o domesti d 0 h ante

.os; porque el perro sa lvaJe eraarecer, un sien
]as, y as ha temdo qu~ d. mismo.
. desap
rioridad 1 ca por los indios con mue a
' es era muy fiel Y de mucha utilidad en la caz ' POrtancia vi tal para e 1 m io

86 87
Pero quin haca caso en aquel entonces del derecho yacimientos de esquelelOs indgenas, porque ste fue el
a la existencia que tena tambin el indio? lugar donde, hace '10 aos, a lgunos marinos de la cafio-
Perdida en el bosque, algo lejos de esta esla n cia, roe nera Magallanes h aban sido asesinados por lo~ ind ios
encontr con una familia Ona y aprovech este feliz en- en ocasin d e que e llos exploraban estas tierra >.' cum-
c~entro para anotar otras observaciones m {ts sobre la pliendo las rden c:s del gobierno. Era esta reg1~ en
vida y las costumbres de esta r aza. donde se h a ba n librado muchas batallas entre los mismos
Me permito agregar algunas rectificaciones a l mapa inugenas; por lo cua l pude recoger varios restos antro-
qu.e poseemos de esta regin. Por ejemplo, en el q ue fue polgicos y a lgunos ejemplares de sus antiguas. arma>,
editado por Ja Ofi cina d e :Mensura de Tierras no r1-
C0 mo ser: p iedras, b d . etc Conclu1do
flechas, o1ea 01as, "
esle
.
gura el gra n Lag0 Bl
aneo, de una exlensi n de 35 km. Y
' ' trabajo, m e diri g a Porvenir, donde aprovech~ la pri-
un ancho <le ms de 15 k
d .
.
m., slluado bajo el gr ado 6 !J
oor.t me ra oportunidad para tras 1a d an ne a Punta .'\ rcnas, Y
1 d i, por term111ada
. . . . I sla Gramlc rle
e ong1tud y 5358' 5412' d
est el La . -
.
e lati tud Sur; mfts al u1
S . 1111 exploraon poi
h go Chico, de un largo de 15 km y d el mism0 la Tierra del Fuego. .
anc o que el anterior L ' 1 . 1 resultado prctico
Para res umir e n pocos trminos e
L ago BIaneo por el ' c este ago Chico se d esagua en e
d nguna par te eJ
d
norte d L . no ocllrane que n ace en e l extremo e esta travesa debo anotar que en ni onal
1 d ' fl - y fauna reg1
el N e ago Chico' e1escn1)1endo un semicrculo hacia e 1acer obser vacio nes sobr e la oia . n
orte para desemb 1 u ' ial de herbauo. u-
contrario el , ocar en el Lago B la n co. Por e J ntanclo adcms ab undante m atei d asi todos
co y q f' . no que se halla ms al E ste d el L ago Blan r ante mi estada e ntre los Ymanas he recog1 oc~ zgo de
ue 1g ura en el , lo 1 . l entre stos, JU
q ue desem b oca en el R' mapa con el nomb re d e Cochr ane ) s O)j etos de su cultura matella' . antiqusimo
10 G 0 gran importancia la ctln oa de corteza de upode rbol. S-
Catalina A rancle, es propiamente el R
. unos -O 9 km m 1 O . se Otra . un u-onco
encuentra el L 's a este del L ago Chico, mas perfccla )' moderna e1e d datos recogi-
ago L) nch k 11 1o 1 1 lor e 1os ,
' que tiene un la rgo de 20 1 ."
1
Y est situado e etnlogo puede ponderar e va or tanto tiem-
.
cin que le d
a a lgunos 20 km 1 0 1-
m as a l O este de a P ~ dos po , el . l , v.tmana que R
t 1111 e la mito og1a " ' , .
Pestos anuopo-
a e1 mapa Po (u d ie nt1fico. .
Me de . ' equivoca dam ente. e ig n orada e n el mun o c rte de r eunir;
sped1 de aquell l1 de 1gi po la sue
febrero e
ontinuando al N
ermossima regi n el 2
Pt1e
cos de es tos ind ios no me cu
. .
.
enuerran
a sus muer
.
1'a
Intil. Despus d d .O. en direcci n a Ja Bah ' s e los no u e nen cemente! 10 Y t"r a veces ni
tos . d de ex1s 1 ' .
tacin arbrea e os h oras de viaje, se actl b6 la vc,e- en e l luo-ar
0
donde ha n d eja o a un civ11Izado
' Y entr al as guard . 1 r que par, 1
suaves y de b terreno arenoso de lolll an en la memoria este uga . d ser un sa va-
Ja vegetaci ' :i es s lejos e d
t~de a la estancia M n escasa, alcarn:a nd o esa m 1s1JJ< .. agracio; pero ta l indiferencia, vida nma a.
J1srno cia de su .
Sin prdida d ac-Clelland donde p as Ja noche no es sino una consecuen ' iores trabajos
e tiempo co . . 11- E el Jos antet ..
gad a del otro d . . '. nt1nu m1 via je a Ja mac I. ,. ntre los Ona s he completa o . :idquinendo a
I , . ia s1gu1end0 . 1 t1 Ing' . ol<TICaS, ..
nuul, sin detene por la costa de Ja Ha 1 0
rme a estud b'v 1a veuist1cos y m ediciones antrop terial.
l
ques errticos qu b iar la infinidad de Jos ' z nuevos objetos de su cu Jwra Eb ma
hard, roe tras a-
la estancia Calete Jcu r:n todo aquel terreno. Llegado r> . G -m1n e1 .
a osefina bre d or invitaci n de l seor et 'za con eJ fin de iropo-
recog datos detallados so a la r egin de Ultima Esp eran '

88 89
nerme del estado de la clebre cueva llamada d el M ylo- jado con herramientas, sino que han hecho uso hasta del
dn. Un estudio tal no era directamente del ramo de explosivo p ara le,antar toda la capa superficial y obtener
mi ded.i caci~; sin embargo, no era completa men te ajeno as la mercadera que les producira una lucrativa ganan-
las m~est1gaciones etnolgicas y p aleontolgicas, ya cia. A p esar de todo esto, al ojo del observador metdico
que con1untamente con los otros restos se en contraron no se escapa n del todo los detalles reveladores para la
ar~as e i~strumentos elaborados por el hom bre. No es ciencia; de suer te que logr descubrir varios mechon~s
mi intencin ponderar la importancia q ue h a ten ido este de pelo y pedazos ovales de excremento de esta especie
hallazgo del Grypothenum
domest1cum R oth, que es e1 fsil. A mi modo de ver, una prolija excavacin de esa
verdadero nombre de aquel ammal . .
extmguido, que uni- gran cueva no sera del todo estril, porque la capa de
camente se ha encontrad o en este sitio ta mpoco rne excrementos que se encuentra al lado derecho revela,
propon o a . . ' que no slo uno sino varios animales han encontrado
. g iscutir las mult1ples controversias que con
motivo de . tal de scu nm1ento se h an suscitad o en e1
. b all su muerte. De terminar Ja edad geolgica con abso-
mundo cientfico' s610 agregar que fueron clescub1erto . 5 luta seguridad ser cuestin muy difcil a causa_ de la
por una casualidad l - 1. desvastacin, pero con una concienzuda observacin no
t Eb h e ano 1894, por el benemri to cap
n ei ard, el se01 sera del todo imposible.
Al von Hemz y el seor Krueger.
pasar por aqu lJ . En una de las muchas v1S1tas . que hice a esta cueva
Nordensk' "d e as regiones la expedici n de Ott0
JO , en 1896 y al . te el cee b i.e Dr
- s1gmen encontrme en compaa del seor Gobernador y de
F M ' ano otras personas de vasta I1 ustraci"n' interrogu
varias
. oreno, reconoci . 1 . en
publicidad d d eron su importa ncia y la dieron a esta ocasin
. acin metdica y
por el costo de una excav
comisiones' exets e . aquel entonces han a fluido muchas e f . fi n el fin de sacar
ran1eras p . en on orme a las exigencias c1ent cas, co
aquella cue F ara practicar excavaciones la fundidad de 1 m.
va. ue ta b' . tierra de esta cueva h asta una pro
chard con l m in la comisin d e H esketh pri a l 20 . lano con un largo
' e aventurad 0 . de m. El suelo es relativamente P ' d
poder encontr propsito y la esp eranza de 200 m . por 50 m. de ancho en la entrada, estrechn_ o-
ar este an 1 . . d de
su vida. ima todav1a en la p len1tu s h d la bveda dista
e acia el fondo el punto culmmante e l'd d
d l ' t Ja loca i a Y
Los pobladores de ta e suelo 3? m Pero tomando en cuen
cantidad de aquella regin, al ver que tan d - trabajo tal, en esa
personas ven ' JoS ems dificultad es que importara un t
restos de aquel . ian desde lejos en busca de t . a una suma an
. animal c 1 1 en egin tan apartada, subira su costo to de
pecuniario at ' cu aban que motivos de or cr ntar el proyec
ra an a tan n ec1da, que no me atrevera a prese . f' que
sando enriquecers tos hombres ilustrados y, pe en . .edad cien ca
el sue1o por su e como los d ems, empezaron a remover a al Supremo Gobierno nt soci ser el
. se or razn, por
propia y d . interesara por esto, y con may
Al entrar en esatmada cuenta. tesu 1tado siempre problemtico. . bre
slo d.1 la cueva s fr 1 l n: p el verdadero nom
dli d
po observ
ar los es
u
b
a ms penosa impresi
an ermtaseme aqu aclarar cul es f d on otra cer-
.. ca estr11ccin com ros dej ados por una v de d e con un e c
t1f1c ' no se p d t.ra esta cueva que tan a menu 0 s 1 hallazgo de
ac1 n original d 1 o ia ver ni seales de Ja es cana a ella. La que se hizo notable por e
e suelo,. pues no slo haban tra b'
91
90
los restos del Grypotherium, lleva el nombre de cueva vaciones reunidos en este viaje. Era la segunda vez que
del Mylodn; es completamente seca, aunque en su b tena la oportunidad de pasar por las regiones ~agaft
veda se encuentran pequefias estalactitas. La o tra est a nicas y de dedicarme con preferencia al estud10 de la
poca distancia de la anterior y se llama cueva de Eber- raza Ymana.
hard; es notablemente ms chica, muy hi'.1meda y llena Otro problema que eXIge con urgencia su pronta solu- .
de hermosas y grandes estalactitas; en ella no se han cin, es el estud io de la raza Alakaluf. Como es sabid?,
hecho hallazgos de ninguna clase. este grupo es muy poco conoc1d o, ta nto en su etnologia
Ahora slo me resta agradecer las atenciones de que . . .
como en su 1cl1os111crasia . y d esarr olio fsico' .las pocas
fui objeto de parte del sefior Eberhard y familia, Y el . . .
not1 c1 as que de estos md1os . tenemos nos han sido trans-
1mente
eficaz apoyo con que contribuyeron al xito de mi ua m1t1das por uno que otro navegan te que incidenta
. . .
bajo. de presumir que 1
cruzara por aquellos cana 1es; Y es . ta des
V~lv Punta Arenas el 23 de febrero, creyendo haber apuntes h ayan sido toma d os con ligereza y sm m to o
terminado mi comisin, y me embarqu el 26 del rnisrno alguno
mes en un vapor de la lnea Braun y Blanchard, logran ste urgente problema
El mundo cientfico espera que e d . .
do estar en Santiago d 9 de marzo y reasumir en seguida . .
1 m hombre e ciencia,
sea muv pronto sol uc1onado P t . .- dades
mis f:mcio~es en el Museo de Etnologa y Antropolog~ a fin <ld
poder sah-ar las caractersticas y part1cu1a11 .t.
Senor Director: la ndole de este informe no me perrni ,. representantes estiln
de aquella raza, cuyos escas1simos_ .
te darle un'l explicacin detallada de mis investigaciones, condenados a una dpida desapanc16n. .t formu-
efectuadas en la vast . . . . por
1eg1on austral de nuestro p ais, .
En vista de estas cons1deracwn '
. es me perm1 o
. e estas ideas
esta razn he debido limitarme a dar en lneas gene l te anhe 1o. qu
rales, la ruta que ' e , era as r espetuosamente el s1gw en . ' . altos crculos
segu1 en mi via1 e y anotar so!11 n o sean miradas con in . d 1"fe1enc1a< por 1o5 elos represen-
mente y de paso 1 e , nte
' os resultados obtenidos Anterionne gu bernativos; sino que, P1. el contrario, manifestado
anot ya el abu d 10 gr t . que 1rn n '
. . n ante material etnolgico que antes del Supremo Gobierno, estas ero-
i eumr y que hoy se encuentra debidamente exh ibido en . . subvencionar
nuestro Museo e . nes siempre su buena yoJuntad pata d valioso con-
lingsticas la. om~ se comprende, las observac10 tll presas cientficas contmuen prestan o su rxima expe-
dio exten y s relaciones mitolgicas imponen un es r t de una P .
' . .
curso para la realizacin P1 on
.
f . de Jos ind10s
tiempo di:;o~i:i:olongado; sin embargo, espero te; : . d
tetn a los canales pa tagon
icos re ugio
'
, , lt"mos restos, antes
vedad posible. para darlos a conocer a la mayor Al d. sus u 1
akaluf, con e l fin de estu ia1 , dose los secretos
d pre llevan
Ha sido para m . siJl e que desaparezca n para sie~1 '
que Ud m h una especial distincin la corn1 e! de su cultura y de su historia. . . creemos que
. e a encomend d , pon
que los resultados a o; y me atrevo a su. acef . este infoune,
Como decamos al empezai , el ms hermoso
las expectati en ella obtenidos han de sausf una empresa de esta natuialeza senad'r en esta fech a
vas que en ell h b
De gran a a a cifrado. JaS v. d"ramos ren i ,
. . importancia h 'd ue Justo homenaje que pu 1 ilustre navegante,
c1enc1as etnol . a s1 o el provecho q er 1
gicas han ad a bs n1emorable, a la memoria de aque
qu1r1 o por los datos Y 0
93
92
cuyo
d valor . y ?emo entregaron a 1 . . .. EXPEDl,..,IO.'"
'-' '" A LA TIERRA DEL FUEGO
Y e .la aencia aquel!
n ' 1
as 1ermos
Vlda de la c1v1 h zacin
l .
uestro vasto Continent as y eJanas regiones de
e.
Informe del J efe de Seccin
Santiago' 2g d e mayo de 1920.
Se!'ior Director:

MARTN Gus1NDE Com


pre .ts1onado
por Ud ., a pnnctp10s
. . . d e d.1C1embre
. d e 1921 ,
] efe de Seccin P~t autorizacin d el seor Ministro de Instruccin
nu tea, concedida por deoeto NC? 6046, para dirigirme
. evamente a la Tierra del Fuego, con el objeto de con-
ltrib
1nuar mis
estudios comenzados anteriormente en la
a u~ de los yaganes, tengo hoy el honor de informar
lad acerca de los trabajos realizados y de los resul-
a b?s obtenidos por la expedicin con que Ud. ha tenido
ten honrarme
nu Gustos0 acept,
. senor,
- el cargo de emprend er esta
pi~::xpedicin cientfica a la lejana regin del Arch-
g del Cabo de Hornos pues as se me presentaba
1noca
. 'si n de completar mis ' trabajos anteriores y termi-
i a1 los ele rmll1vamente
)' que se trata de una po bl ac10n
'
ne1ge na que se reduce' da, a da y que es de suma im- .
conocer a fondo desde el punto d e vista
tiOrtan c1a 1ust-
P
co Y. etnol gico,
festa
en sus relaciones con 1as dernas
' maru-

Nciones de la cu ltura humana.
de :, ha-y hombe de ciencia que se ocupe del "tud,io
u . 1 pueblos y d e las razas humanas, menos todaVIa,
, 1 n americanista que domine a fondo Jos serios problemas
\.le St . d
det 11 especialidad, que no reconozca que el estu io
a lado 0 ros urgen-
te e Hnp
. Y concienzudo de Jos fueguinos esla Amrica .
del
Sur onante que queda por h acer en . .
1. Slo el l . t de las paruculandades
..:tnic anc JSJS comp 1e O . , na
has as y somticas d e los fueguinos proporcionara u
blee suficientemente slida para la solucin. de los prlo-
mas y . , . 11 relacin con os
de 1 enigmas que tienen intu
os otros m el igenas
'
del conunen te

94 95
La obligacin, pues, de llevar a cabo estas investiga- esta misin, y me considero feliz al decir que estos pro.
ciones, que reclamaba el mundo cientfico desde tanto blemas se han resuelto de una manera tan favorable,
tiempo atrs, corresponda unicamente a los centros como yo mismo no me lo habra imaginado, pudiendo
intelectuales de Chile, hajo cuya soberana se hallan en agregar que estas dudas eran justificadas y que las supo.
parte las razas del extremo austral del continente ameri- siciones que atribuan a los fueguinos idnticas caracte-
cano. Ms aun, dira mal de la cultura intelectual de rsticas que a los dems pueblos de la tierra, eran verda-
este pas que naciones extraas efectuaran expediciones deras.
costosas para resolver estos problemas. A pesar de ser errneas las opiniones que se han emi-
Mucho se ha escrito sobre el pretendido estado salvaje tido sobre los fueguinos, las particularidades culturales
Y la forma ~e cultura rudimentaria que se ha atribuido Y raciales que se les atribuan dejaban entrever, Y aun
los fuegumos. Sus autores, sin haberse tomado jams suponer, con razn, que deban fo~~ u~ pueblo de
la molestia de ponerse en contacto ntimo y duradero cultura originaria. En efecto, la clas1ficaan moderna
con ellos, han emitido opiniones que, en buen nmero del mtodo histrico-cultural los coloca en esta categora.
de casos, son contrarias a la verdad y carecen de funda Y, s!endo pues, los representantes genu_inos de la gran
~ento. Sin embargo, a ningn etnlogo serio le cupo familia humana, lo mismo que sus seme1antes, que estn
Jam~ la menor duda de que tales afirmaciones eran en el mismo grado de cultura en otras partes del globo,
no h ay para qu aducir . m s razones para comprender
~tuitas Y antojadizas. Cmo fue posible llegar a cali

la unportanc1a . que tiene
. el estudio de estos naturales en
ficar. a los fuegw nos d e seres mtermediarios
. entre Jos
arumales ! la verdadera especie humana y describirlos la investigacin del desarrollo de la cultura hum~na, en
como dedicados a 1 . . en o-e b' que el eminente,
antropofagia y sin Dios ru ley a neral. As se comprende, tam 1 n, E
sus actos? Y lo ms d 0 1 Jl etnlogo de la Universidad de Nueva York, pro ~sor
1anzad as al mundo . oroso 1
es que estas opiniones fuero
to- D ita hecha a Viena
"d d ovi izado por hombres de tanta au r. Franz Boas con motivo de una vis . . . .
tp~o; lo~an~ edl naturalista Charles Darwin que los visit ltimamente y, aplaudiendo calurosamente la _1mc1auva
os e 1832 33 p ' d tidas ocasiones que
de profesin . ! ero, lo repito, los etn
l gos e este Museo haya dicho en repe h
vista de quP t
se res1stian a . . d s1 eJl
participar de estas i ea el estudio del~ cultura de los fueguinos es, hoy ~::e:~:
- o ros pueblo d d . 1 lobO el problema ms importante de la etnologa Y q
no ejercan pr t' s e 1stmtas regiones de g
de creer que los
c 1cas tan - .
extranas, y no depron n 11
unca
llla una rpida solucin. . en su deli-
hombres como t ndaturales de la Tierra del Fuego, era p buen x1to
. o os los d "festa ara que el investigador tenga d 1 pueblo que
c10nes de sus sent1 . em s, y que, en las rnan1 s Cada empresa y pueda penetrar el almalad ~es tnicas e
no d eban dife m1entos
. l
' me 1nac1ones y aspira cioJle estud. us mod 1 a
renc1arse d 1 . 1a y comprenderlo en s . . zarse con l y
Estudiar e os otros seres humanos. Lnd1 d fam1 11ari
Y resolver e qtle v1duales, necesita, ante to o, tarse su com-
tuvo el Museo de Et st~s problemas fue la idea . conip . 'd'
art1r su vida cou 1ana,
a fin de cap
turales jams
al_ COmisionar a SU J=~logta Y Antropologa de Sanlla~ Pleta confianza Sin estos requisitos, los na 1 . ti-
Tierra del Fuego H de Seccin para trasladarse ~ ab .
ren al extranjero su corazn,
. le muestran as m
01
Y se puede considerar cuxnP11
97
96
midades de su alma, no pudiendo, por tanto, llegar jams por lo tJnto, que se debe a la munificencia de nuestro
a comprender su idiosincrasia. .dignsimo Prelado, la realizacin de esta expedicin, que
En mi segundo informe presentado a Ud. sobre mis prestigiar;i en el extranjero las actividades cientficas e
viajes a la tierra del Fuego, he analizado ya la prctica intelectuales de nuestro pas. Reciba pblicamente,. el
que he seguido en mis investigaciones y que he adoptado Seor Arzobispo mis agradecimientos por la proteccin
tambin este ao, a pesar de las innumerables molesti~s que se dign prestarme en estas investigaciones. . .
y sacrificios que ella impone, porque obliga al investl . Por la experiencia adquirida en mis dos ex.p:d1C1ones
gador a renunciar a toda comodidad y a hacer vida anteriores, me fue relativamente fcil en este via1e encon-
comn con los indios. trarme, luego con algunos yaganes Y reunir en. pocas
Lo repito, el buen xito de mis investigaciones ha so semanas a casi todos los sobrevivientes de esta tnbu en
brepasado todas mis esperanzas. De manera, pues, que la misma isla de N avarino.
esta expedicin aporta un contingente valiossimo a la Habiendo partido el 2 de enero de Punta Ar~nas, ~e
ciencia por el gran nmero de datos fidedignos y el gran encontr ya a los tres das entre estos fueguinos. a
acopio de observaciones que me ha sido posible recoger. rec . ' a su modo, muy
epc10n que me hicieron, aunque, di 1
Debo dejar constancia de lo sensible que ha sido P~ P.ri m1t1va
menos cor a Y
y singular, no fue por es 0 ...
m que el Supremo Gobierno no haya podido contribUl~ s1 d 0 n el ano antenor,
ncera. En vano me haban espera e f lt involun-
con una ayuda ms eficaz a esta expedicin, apenas 51 Pues les haba prometido visitarlos, pero aar
con el dinero que me proporcion el Museo pude pagar tar1 ido que acomp
. ~
amente a mi palabra por haber ten p ta onia en la
mis gastos de ida y vuelta en los ferrocarriles y vapor al 't la a g
expedicin que ese verano visi de Ofqui.
que me llevaron a Punta Arenas y la Tierra del fuego Parte de la Cordillera que comprende e~!:::~os yaganes
Y me trajeron a Santiago. Pero en cambio, esta vez me pres~n Dr Guillermo
Desde fines de 1921 tena preparada esta expedicin, <'on dios e1
" mi antiguo compaero de estu ' "Anthro-
~ue deba ser la ultima a la tierra de los yaganes. El 4\.0p ta austriaca
pers, redactor de la clebre rev15 u'empo para
tiempo urga y necesitaba dar cima a los estudios ya~~ Pos''' caballero a quien haba inVl tado con
~ezad~s en las dos expediciones anteriores, pero la crisi; esta ex d. .
pe 1c1n. al del continen e
t
fi~~ciera por que atravesaba el pas impidi poner arn,;~mo es sabido, las islas ms aus~n~~s yaganes. Allf
DU disposicin ni siquiera una modesta suma de dinero
Cont no ohst ante, en todo momento con la buen rica no forman la patria de l~ ables canales
en su 8 1 xnnumer .
voluntad del - 'I\. i:t> de d frgiles canoas, surcan os S abrigan al pie
.
'
senor 1vlm1stro y los jefes del mm1ster 1
1nstrucc1n Publica. de Archipilago del Cabo de Hornos.! e xmpenetrables
Impuesto de - . pr. be1as desnudas rocas y al borde ~ ~huracanes, reu
do C esto e1 senor Arzobispo de Sanuag0 dO osqu helados ch zas
n rescente Err d to llid es, contra los terribles Y us huinildes 0
aquello . zur1z, entusiasta protector e a- le os alrededor de la lumbre, baJO sd0s cubiertos con
no tuv;~e se relaciona con el adelanto del saber bUd~' taVant d as con algunos palos delga son nmad es, es

llle 1
d e rboles o cueros de lobos.mente para b u scar
' a generosidad d
necesarios para U . e proporcionarme 1os ra dAlllas
. e~ar cabo mi empresa. Debo decla ~c1r . .
' cambian de residenoa con
tinua

98 99
su alimento. De manera que dar con ellos y reunirlos callampas y frutos silvestres. A todo esto se agregan las
es tarea muy difcil. Luego despus, hay que inspirarles molestias ocasionadas por la rudeza del clima de esas
confianza absoluta, haciendo vida comun con ellos, lo regiones inhospi talaras, la falta absoluta de recursos para
que sirve tambin para observarlos en sus tareas diarias, el caso de un malestar fsico o una enfermedad cual.
estudiar sus costumbres y tradiciones, contemplar la quiera, y, por ltimo, la falta de tantas pequeas cosas
educacin de sus hijos, las relaciones de los esposos entre que necesita el hombre civilizado para el aseo y como-
s, la ~e una familia con otra, penetrar, en una palabra, didad de su persona. Todo esto sin mencionar todava
su sociologa, mitologa y religin. el peligro de la vida a que se expone el que, en las fr-
Lo_s que se dedican a las investigaciones etnolgicas, giles canoas de los indios, cruza las intranquilas aguas
n:1ba1os de por s delicados, deben ponerse en contacto de tantos brazos de mar.
directo con los indgenas que estudian. Si son muchos Pero en vista de los buenos resultados que nos pro-
los expedicionarios, no consiguen jams la confianza de metamos de esta expedicin, aceptamos r~sueltame.n~e
los naturales, se ponen stos desconfiados y recelosos al ~stos y otros sacrificios y nos hicimos el mmo de vivir
ver un grupo numeroso de seres extraos, y aun huyen ]Untos con esa gente sencilla y bondadosa, en sus peque-
.ntes de qu~ se les pueda convencer de los fines pac os ranchos, al lado del fuego del hogar, que nunca se
ficos Y altruistas que motivan una expedicin cientfica. extingue, y en medio de un humo asfixiante, co~tentn
Po~ el. contrario, un solo explorador casi no resalta entre donos con sus pobres comidas y llevando, por deorlo as,
la mdiada Y no llama la atenCin. No ofrece estorbo en la verdadera vida del indio.
las acostumbradas manifestaciones de su mentalidad Y Contando slo con habilidad y experiencia en es~
en la marcha rutin d e sus trabajos
aria y quehaceres d e elase de estudios y estando en contac t0 directo y contt-
1 nuo con estos indgenas,' se a fondo su
a vida ordmar1a. De esta manera tambin el investiga- puede conocer
dor gana mucho ms fcilmente la confianza de los ind lllent 1. . . lengua etc., s61 o as
a idad, sicologa, idiosincrasia, ' h b
genas, que tanto necesit
L . .
h b
para acer provechosa su la or.
se b . ellos y e1 om re
orra la distancia que media entre d
a eodxpendenc1a me ha enseado que ste es el verdadero d . d noce este proce 1-
m t o e hacer las in ti lll~ cultura ms avanzada. Si se . escose llega infalible-
1o he segu1do. ves gaaones etnolgicas y por eso tento de investigacin etnolgica, que hasta el
lllent . , y tan es as,
Empero, sal ta desd 1 d . e a concl us1ones erro neas. . . preciaciones
. e uego a la vista que esta vida e tn1s " u1c1os Y a
constante e ntimo trat0 s mo Charles Darwin em1u J .f.car como com
. .. con 1os mdios impone no poca Sobr . d b IJlOS ca1t I
mo1estias y sacr1f1c1os le e estos fuegumos que e e d A la deficiencia de
sus miserables ch peno~os. Desde luego, no hay en P tamente desprovistos de verda .. de que los
.con comodid d ~zas espacio suficiente para arreglarse sus 0 b do su op1n1 6n .
servaciones debe el mun . n ni IJloral. Afir-
consigo se as escasas provisiones que uno neva Ya~
o ... nes son antropfagos y seres
sin ios
v e de un natu-
tna . 1 do iaJ
con ellos sceohnsumeln pronto porque hay que repartirla5
1
acen os d n ra
este autor en su libro utu
"stos 1
ndios no pueden
,
bien la oca . convi ados al festn y a provecha conSta alrededor del Mundo quedomstico, y menos aun
s1 6n. Hay q n
mariscos pes d ue contentarse, entonces, co e} ocer las dulzuras del hogar bre no es ms que el
, ca o, carne de lobo y de aves marinas, afecto conyugal, porque el hoIIl

~ 100 101
dueo brutal de su mujer o, ms bien, <le su esclava ... el carcter de sus juegos y las ceremonias secretas pecu-
Nada tienen que imaginar, nada que comparar, nada que liares a esta tribu.
decidir... ni aun se necesita emplear la astucia, esa nfima Sabemos, por an~loga, que todos los pueblos primi-
facultad del espritu. Pueden compararse en cierto modo tivos precisamente en estas ceremonias o festividades,
sus escasas facultades al instinto de los animales, puesto concentran las manifestaciones ms ntimas del alma de
que no se aproved1an de la experiencia ... Creo que el toda la colectividad tnica. Pero la misma experiencia
hombre en esta parte extrema de la Amrica del Sur nos ensea tambin que los indgenas, en general, ~ar
est ms degradado que en ninguna otra parte del mun- dan el mayor secreto de estas instituciones. Las conside-
do ...". ran un patrimonio sagrado que no les es permitido dar~
Basta esta cita para comprender el conceplo que haba c?nocer a un extranjero. Su sola presencia en. estas f~sti
de formarse el mundo de esta raza tan mal compren- v1dades, sera una profanacin, y les horroriza la idea
dida por Danvin. le que un extranjero pudiera tomar parte en ell~s.
Desde hace tiempo se conocan los instrumentos Y las Cun lejos estaba, pues, la ciencia etn?lgca de
armas que emplean los fueguinos en la caza de los ani- conocer las manifestaciones del alma colectiva de ~os
Yaganes! Ni de nombre se conocian , estas ceremomas
males, como tambin los utensilios que constituan su .
cultura material o ergologa. Ya lo dijimos, son un pue se .., d b"d
1 0 a circunstanaas
cretas! Hace apenas dos anos, e
in parte acuva en
blo nmade. Cada familia tiene su propia canoa en que uy especiales tuve la suerte de tomar
, d los actos que en
llevan ~odo su ajuar en sus viajes de una ribera a la otra esas festividades e imponerme de to os toda
de los mnumerable ell . d donde se reve1a
. s canales que visitan
constantemen te a se practican. Es aqu, sm du a, d este pueblo
Y, cosa . . curiosa.' en la canoa manda la mu1er, e 11 a b.0 ga la sicologa y la vida moral e intelectual e
y gob1e1 n~, mientras el marido permanece sentado en la descon oc1do. Ud somera-
;rroa, dedicado a la caza de aves y lobos cuando se pre E:n mi ltimo informe comuniqu. ya ~e l~ ceremo-
senta la ocasin Al anochecer desembarca la ' fam1ha en
~ente las particularidades caractersoc:s adas chiejaus.
u~a Paya baha abrigada. El hombre le~anta en pocos
1 0
~:18 de la iniciacin de la juventud, 1.arny una insttuc-
mmutos la choza t n- .a. ien ... prcuca
d "d d ' rae 1gunos trozos de madera ence . en por ob1 eto una ensenanza destinadas a
a:re~e;~/~~~ d~ la canoa Y pasa la familia la noche c1n d
l os n -
"d Est n
e carcter moral de la VI a. d d de la puber-
d a la e a
recogiendo ta umbre para seguir viaje al otro dfa, nos y nias que han llega 0
charos caraanles en la playa la cantidad necesaria de
tad . u A 1os 1venes se l.es

Yson obligados a asisttr a e 5: d 1 s armas, en la
, co es y crust cir instru 1 neJO e a ...
cunstancia ceos para la comida. Esta ye de preferencia en e roa y a las nmas,
Pese guanacos,
mos aqu ' Y otras considerac1ones que no menc1on are Y en la caza de lobos, aves Y r Les reve1an,
, prueban que 1 blO se l d la muJe . . .
de cultura or1 . . os yaganes forman un pue es ensean las obligaciones e guas de la tribu,
ad
haban qued d . gmaria Pe d
ro to os estos conocnn1e ntos q enis, ciertos
. secretos y tra d"icio
nes antiIosamente en su
haba penetrado mcompletos, porque ningn etnlogo h.Ue los jvenes deben guardar escr~pu sus futuros des-
a o el alma d cfatl ~. .lelllo . turno, a d n
completamente 1 . e esta gente, y se descono cehd ria para trasmitirlas, a su . el carcter e u
a soc10Ioga, la religin y la mitologfa, ., tent . e uene
es. Esta reumn, qu

102 103
.~
colegio, dura varias semanas. De da se entregan a diver- secretas quf! se reservan escrupulosamente para los varo-
sos juegos y entretenciones. Da y noche cantan sus him- nes. Dir de paso que, al despedirme de mis amigos
nos favoritos y se divierten bailando. En los intervalos yaganes en mi segundo viaje, me prometieron reunirse
Jos ancianos cuentan las tradiciones de la tribu. MientraS con el propsito nico de hacerme ver las particulari-
dura la instruccin los jvenes son sometidos a duras dades de esta fiesta en todos sus detalles, no obtante
pruebas de ayuno y trabajo y a un rgimen muy severo. haber transcurrido treinta aos desde su ltima celebra-
Dems est decir que yo tambin tuve que someterme a cin. Con esto se cumpla mi deseo y el fin principal
este rgimen, sindome imposible tomar apuntes y ano- de mi tercer viaje, de asistir a las fiestas del kina.
tar los detalles de estas enseanzas y ceremonias. Sin detenerme en pormenores, referir solamente que
Gracias a la confianza absoluta que he merecido de con este objeto se elige un sitio apartado d~nde se ~ons
estos naturales, consegu en este viaje que los mayores truye un rancho de forma cnica, bien espaaoso, a fm de
de edad, en nmero de treinta y cinco, se reunieran esta dar lugar a todo el movimiento de estas ceremo~ias .. El
vez como hace dos aos en un sitio aislado de la isla de fin principal que se persigue con la celebracin d~l kina
:!\Javarino, para celebrar las fiestas de iniciacin de la es dar a conocer los medios de dominar a las mu1eres
juventud, pues tena inters en pasar por esta mi segunda . d e que estas
f in se sometan en todo a la voluntad de los
p~ueba. Por suerte no se gast esta vei tanto rigor con .'
hombres y no mtenten volver a d omm arios' como suce-
rmgo, permitindoseme manejarme con ms libertad Y . .
da antes, segn la tradicin. D eben inspirarles a. .las
tomar apuntes. . d. espeto y sumts16n
IllUJeres el sentimiento de obe iencia, r d
Ter~inadas las reuniones de este colegio de iniciacin a los hombres. Para esto les hacen sa
her que luego es-
..
. f nna v1S1ble, sa11en-
de la. Juventud, que me proporcionaron un abundante
maten~! de observaciones importantsimas nos dimos un
cendern los espritus de arriba en
d
d
ista de to os. ero
p
1
pequeno descanso Y nos preparamos para comenzar otra l
o del rancho y presentndose


1 los
v .
:mismos o
h robres

k
cl~se de ceremonias secretas, que llevan el nombre de os tales espritus no son m s que d salen del
que, completamente pintados Yenmascara os,
zna. Esta ceremonia es tamb.1n una especie
. de co1et>-
o-io d exo dbil.
asustan o a1 s
y no es menos severo que el anterior y slo se admiten
tal
T
. d
rancho bailando, gritan Y
k como 1as
ceremonias
a l a los varones h US ,nto esta fiesta secreta del inae de yanialashemina,
que an pasado dos veces por chzea
h
Y se an ,
hecho di d
gnos e concurrir a la casa del '
k na fnebres, a la que dan el norobr d onocidas. A la
para o1r los secreto d 1 era l t mente ese
s e os ancianos de la tribu. n hasta el presente comp e el difunto convidan a
Adelantaremos aq . les llluerte de un indio, los deudos d ntar al muerto
u que estas ceremonias son 1gua ' tod .b para prese
en sus razgos gen 1 . d.1os os los parientes de la tri u .. dolientes en
era es, a las que celebran los in
onas con el nomb d l e los h xnpanar a 1o5
hay .d re e k oluten y es muy probable qu onores de costumbre Yaco
an s1 o trasmitid
p h b . l
as os yaganes por los mismos on
as su t .
r1steza y pesar. u buena voluntad. El
or a er asistid0 d JaS
ceremonias . . . ya os veces a las fiestas de d Acuden, efectivamente, de ID Y. traen los remos
verdadero iruaales mencionadas, tena ahora, coJll uelo es sincero y general. Las inuJderesbandos y forman
Yagn, el derecho de asistir a las festividades del nen os
as canoas; todos se agrupa

104 105
filas que se acercan poco a poco una hacia otra. Cada religiosas, y esto debido nicamente a la falta de una
fila inicia un simulacro de combate contra la otra, du- observacin detenida y a la carencia de criterio rara
rante el cual se golpean recprocamente, lanzando gritos emitir un juicio ante el mundo cientfico. Este mism?
y lamentando amargamente la prdida del querido difun- gran error fue cometido el ao de 1882-83 por la expedi-
to. La costumbre que, por lo dems es respetada cuida cin francesa llamada Mission Scientifique du Cap Hom
dosamente, exige que los parientes ms cercanos del que visit las reo-iones del canal de Beagle en el Roman-
.ehe, al mando deln M a1 llevando
extinto se pinten completamente de negro. Los dems comandante Loms aru ' ....
parientes pueden pintarse en formas muy variadas. Igual como naturalista a Denicker y Hyades. ~t~s vi.a1eros
cosa se hace con los palos y los remos. ta
e f
mpoco supieron acercarse a 1os in
. 11

di s1 m mspirarles
ara hacer obser-
Por medio de estas ceremonias expresan los yaganes on ianza y compartir la vida con e os P Th
su sentimiento por lo.l.; muertos. Y, cosa bien singular, " aoones
de valor cientfico. Hasta personas .como . do-
ni B . 0 mmonero e
a veces duran estas ct.'remonias varios meses. Dgase as riges, pastor anglicano que, coro ... _
est . nta anos en con
ah?ra que estos son los seres que ocupan en la esca~a os indgenas ha vivido ms de cuare 6
t ' ' afirmar categ n-
ammal un lugar intermedio entre el hombre y la bestia acto directo con ellos, han llegado
carn

ompletamen
te de
Y que estn privados de sentimientos nobles y ajenos. . ente que los yaganes carecen c
lo que experimenta el alma humana en las diversas cir Ideas rer .
igtosas. b e reuni-
cunstancias que depara la vida! Si Darwin se hubiera li de costum r ,
d ace dos aos, estbamos, como d fuego El ms
ac~rc~do a ~stos indios y los hubiera examinado con ms 1
. os una noche en un rancho alrededor el .nito. del di-
cnteno, haJo l?s ~ismos andrajos que apenas cubren sus intel'
. gente de los ancianos exp ica
r banb'ndole
e ~
pregun-
espaldas, habna visto latir claramente un corazn nen 1Uv10 y d ec1a
. 0 Ha i
que era muy anugu ande not
de sentimientos, iguales en todo a los de aquellos que tad 0 d 'n tan gr '
Por el autor de esta mun aci nes De los
forman la gran familia humana. <}ue se f . . 'bl n sus facc10 .
e ectu un camb10 v1s1 e e otros res
Con cuantas dificultades tiene que luchar a veces an Ptese r la boca,
ntes, unos callaron hasta cerra f'n un an
el etnlogo m . be- Pond. . bel por i ,
. . s expenmentado, lo atestiguan 1os ci ieron evasivamente: Quin sa cha agua. Pre-
chos s1gu1entes n 1 . n Jos ano d..1 d esa rou
, . e os conoc1m1entos adqmndos e . n JO: Watauinewa man tuve contesta-
ult1mos aos p d' d b1S- (')Untand . wa'l no
. or me 10 de la aplicacin del' mto 0 ci o quin era ese Watawnc
tneo-cultural a 1 , . urt
puebl o de una cult
etnologia, debemos deducir que
debe
n... e asaltaron
Se puesta m
h b ura tan antigua como Ja yag n, <l d comprende que con esta res ni con esto
a ett profesado u , o ll as . ras pero 1 e
. n monote1smo ms o menos c 1 ll}A d" Y me puse ha hacer con]etu ' ntrado la e av
P ues bien en t d na I b,1a eneo . . s
que se ha escrito de est~s P
0 0 10 l.;

turales nad ' ele cuenta cabal de que ya ha ncias religiosa


, ie, al menos que
creencias reli .
.
yo sepa, ha dicho qu
e ueoe
or :tn 1a Solucin del problema de las. cree ntacto con loi>
gi.osas. Desde que Charles Darwin pas P ' efect 'numo co ta
la T' ~gan o, este ao, viviendo en i respecto, Y es
ierra del Fu ere Y 1
que estos h b ego en los aos de 1832 a 33 se 'aS Vez es' iepeti mis mvesuga
c1ones bar con nuroe
om res no tenan ni indicios de creenCl , con edo pro
tan buen xito, que pu

106 107
.1
rosos y convincentes argumentos que nadie podr ya ne- Los yaganes han sido siempre y siguen siendo monga-
gar, ni siquiera poner en duda, que estos fueguinos pro- mos. No sabemos si otros investigadores haban estable-
fesan un monotesmo claro y preciso, sin mezcla de he- cido esta particularidad, pero nosotros la observamos ya
chicera ni supersticiones y que han credo siempre en la en nuestros primeros viajes.
existencia de un Ser Supremo. El siguiente hecho comprueba lo penetrado que estn
Los yaganes poseen, pues, una religin en cuyo centro de la significacin sicolgica de la vida conyugal.' ~on
motivo de las ceremonias de la m1c1ac1 'n, el chze1aus'
se divisa en forma perfectamente ntida un Ser Supre-
inuruyen tanto a los Jvenes . como a las nias en las
mo. Son por lo tanto, monotestas. Sin exagerar, podra
. . . "d yugal Reproduzco
mos calificar este descubrimiento como uno de los xns ohhgac1ones que impone 1a v1 a con .
1ncuican a la 1oven
~m~ortantes de la etnologa contempornea. Nuestros aqu las palabras textuales con que . .
. y el cump11m1en-
md1os llaman a ese Ser Supremo TVatauinewa, esto es, e~ el deber de obediencia al futuro esposo .
.. tumbre de los t1em-
eterno, mi padre, o tambin, Hitapun, que significa m to de lo que les ha ensenado 1a cos h b
. . di a que un om re
pa~re; o Watauinewa Se/, el eterno en el espacio de pos antiguos: "Y tambin s1 suce er .
a otra mu1er, no
arriba o, por ltimo, Monauanaltin, el Supremo. se olvidara de sus debe~es Y recurriera ara ir en busca
Y este Watauinewa no vive alejado del mundo, sino creas que quedas autonzada por est~ldo recapacite y
que desempea un rol muy activo en la vida de los ya de otro hombre. Espera que, tu msar de todo, le has
ganes. A l se dirigen en todas sus necesidades. Invocan VUelva a ti y encuentre que tu, pe
. .

l ar de ello, te 1o
agradecer
su auxilio cuando una embarcacin est amenazada por gu ard ado fidelidad. Se a egr E r .dad".
l~s furores de la tempestad. Cuando mueren seres que Y t y l seguirn viviendo en paz~ ediod 1 padre pero
r~dos, l_e lloran su dofor y hasta le rien de palabra. '/ 1:'
.c.n la fam1ha se acentua
, 1 autor1da e
'
al"dad de esclava,
51. consiguen lo que piden, como por ejemplo, la satva a la c 1
no tanto que rebaje a la m~Jer lena libertad los
an de los que peligraban la vida en la canoa o la salud al contrario ella tiene Y ejerce con p den
de ?n _enfermo, no se olvidan jams de expresar sus agra d ' 1 orrespan
erechos que por costumbre e e todos los dems
dec1m1entos al padre de las alturas, d"1c1endo, asOS1 coxno en
Adems, tanto en la fam1 ~a se observa y rige el
H i'tapuan.
,
actos de la vida de estos ndigenas,
1 n p d" . . d 0 persona
El vag
1 s_ mge al Ser Supremo con frases que ba t gunen de la propiedad pnva .
. . gu"sucos que baha empe-
..
ce~. al caso o con antiguas frmulas que han sido uans continuando los estudios 10 brir en el 1dio-
mttidas de generac1" n en generacin. He recogt"d0 111s lad 0 . pude deseo
en los viaJ es antenores, basta ahora na-
de sesenta
. de estas J.'r rmu1as en su texto origmal con una nt di "ntos que d
. .
Yagn cuatro dialectos stl el ya nombra 0
traducc1~ tan exacta como me ha sido osible hacerla d.
ie haba dado a conocer, a pesa:
de que
gran diccionar~o

Es sta,
. aertamente, una ad qumc1n
. . . histrico-re
.P . l'aiosa
1o- Pastor Thomas Bridges ha escrito un este diccionano
tan i,nt~resante como valiosa, y que la debo nicalllente SObre este idioma. Es muy probable que el autor no se
a multiples c . . pal"
ircunstancias en las que resalta princi contenga un dialecto principal .Y dquelos otros tres dia-
mente la com 1 . tos ha . a e
d'
m igenas.
Peta confianza de que goc entre es Ya dado cuenta de la existe00
lectos.

108 109
l
El idioma yagn tiene sonidos muy suaves, es muy resolver satisfactoriamente este problema, pero nuestra
rico en palabras y expresiones, su estructura gramatical opinin personal es que fueron las alakalufes los que
es sencilla y tiene la particularidad de poseer palabras ,

1
!plegaron bprimero ~ estas. refgieonnce.sasyddeepsparutes ~~s ~:~::~
muy largas. 1
ues se o servan ciertas in 1u 1
Las observaciones antropolgicas dieron por resultado lufes sobre sus vecinos. Por otra parte, notamos tam-
comprobar que, por la estatura de estos indios, los ya bin en los mismos yaganes ciertas costumbres proce-
ganes pertenecen al grupo de los pigmideos, lo que co- dentes de los onas, que seguramen te llegaron mucho
rresponde exactamente a los estudios realizados en otros ms tarde a la Tierra del Fuego. .
pueblos de mismo grado de cultura. . . l k 1 fes no hayan sido
Es de sentir que los indios a a a u
. . h que hacerlo luego,
No enconu:amos material osteolgico, pero reunimos estudiados todava debidamente, ay
numerosos objetos de su cultura material, destinados ya que su nmero se reduce da a da.
. " se encontrsen dos
completar las colecciones de este Museo. U. na feliz casualidad permiu que ~d~~p erma
.
Durante ~uestra asistencia a los colegios ya menciona mujeres alakalufes entre los yaganes .
ch esta orcunstanoa

dos y, t~m~i~n ms tarde, logramos fijar en el fongrafo nencia en aquella regin. Aprove noticias sobre
unos vemticmco cantos completamente desconocidos has para estudiar su idioma y recoger algunas
ta la .fecha y una sene
d e palabras yaganes con som'dos su cultura material e intelectual. rta ex-
. t mbin una co
fonticos que no existen en nuestro alfabeto. Desde el Canal de Beagle hice 11
ban algunos in-
. Traemos'. tambi' n, numerosos fotogramas, que ser cursin al Ro del Fuego, donde se ha bservaciones he-
v~rn para Ilustrar los resultados de nuestras investiga d'10 las o
s onas con el objeto de revisar 'clioma, sociologa,
.c1ones. 1
ch_as en mis viajes anteriores sobre su
. Resumi:~do el resultado de los estudios practicados en lllLtologa y religin. 'n a la circunstancia

mIS tres viaJes la Tierra del Fuego que obedecieron
una plan bien est di d

I s
Me permito llamar aqu la aten~i . actual de los
de que no es nada env1'd'ia bl e la .s1tuac1t60asladan d'1ar1.a
u o de antemano tenemos que 0
y~ganes fo~an un pueblo de cultura ~rcaica u origina Vaga
nes. No tienen residencia fiJa Se r ""as canoas en
na Y qu~, Junto con los alakalufes forman los pueblos ni.e . us pequen d
nte de un punto a otro en 5 faltan, es-
ms antiguos de l A . ' te bus 'd' Tampoco .
h h f mrica del Sur. Establecido es ca de su alimento cou 1ano. oncienoa que
~e o undamental se tiene la clave para resolver Jlll.l gta .
. ciadamente, individuos e
d t n poca c

d su sencil ez e
1
e os otros problem . ue os p . b sando e
as que se relacionan con la antig . ers1guen y explotan, a u
dad, con las relacio ue
bl nes o influencias mutuas de los P ignorancia. d res de una pe
os Y con las mi
.

graaones que han existido y to
d "a l os seores Lawrence I-1 nos poseed 0 :Navarino,
guia
existen en este conti' nen te. qUeij a concesin de tierras en la isla. eio les han cedido
Y si se nos pr es d os sI h mamtar ' 11 s cho-
ma . egunta ahora cul de las dos razas
con:~:gua, la de los yaganes o la de los alakalufes?
por su gran espn tu u d sus senc1
un lote de terreno donde han levanta o s animales. All
emos que no estamos todava en condiciones de ~as .d alguno
' cultivan jardines y cu1 an

110 111
tierra completamente apartado de la cultura moderna,
gozan de plena libertad y son amparados en sus afliccio-
dimos por terminados nuestros estudios. No~ em~arca
nes por estos concesionarios. Pero lo derechos de los se-
mos en el escampava "Orompello" con direcon ~
ores Lawrence sobre estas tierras caducan este ao y los
Punta Arenas y de all a Santiago por la ruta ya conoci-
pobres indios tendrn que abandonar sus posesiones pa- 9
da, vol viendo a reasumir mi puesto en el Museo el 1 de
ra perder, talvez para siempre, el nico refugio seguro
que la suerte les haba deparado. marzo, da de mi llegada.
Rstame agradecer a U d., seor Director, la honrosa
No dudamos que el Supremo Gobierno de la Rep- fi el Supremo
blica, inspirado tambin en iguales sentimientos ele hu- m1s1n que, a propuesta suya, me con ri . ...
Gobierno. Agradezco, igualmente, al Ilustrsuno Sen?r
manidad, encontrar una solucin a este problema. Se
trata, solamente de favorecer a unos setenta indios, entre Arzobispo de Santiago, Monseor Crescente Err~uri.z,
. . nne al Seor V1cano
hombres, mujeres y nios, pertenecientes a un pueblo la valiosa ayuda que se dign presta ' . 1
que, despus de haber sido diezmado por muchas causas, Apostlico de Magallanes Seor Abraham Agmlera,
S- ' . d n Vicente Fernn-

enor Gobernador del Territorio, 0
no .spira ms que a pasar los postreros das de su exis- d J ~ d 1 Apostadero Na-
tencia en un terreno que les pertenezca y en donde na- ez Rocuant, al Comandante en e e dante e y ofi cia
l"dad
i
die los moleste. va'1 don Agustn Dagnino, al coman 1 d la so-
Los censos levantados por los misioneros ingleses que del .. Orompello" al Administrador Genera e ..
. ' 1 Jefe del Servioo
llegaron a esas regiones en el ao 1840 y siguientes, da- ciedad Explotadora seor Burbury,
M . ' el rd sen""or
y Blan ia ,
ban para 105 y~ga?~s una poblacin que fluctuaba entr~ art1mo de la Sociedad de Braun . de Punta
.
JArorge Ihnen, a los func1onarios argentmos
2.500 Y 3.000 md1v1duos. Este nmero empez a dism1 pp Sa1es1an
. os y a varios
nuir sensiblemente desde que estos naturales empezaron enas y U sh uaia, a los RR. s decidido apo-
1
tener roce con la gente civilizada. Los buques y vapo- Otros particulares que me pr~sta~~nne m
res que recalaban en sus tierras les nevaron la alfornbri- Yo para el buen xito de rn1 inisi la II1'1yor parte del
11: la t.os convulsiva y otras enfermedades infecciosas Y Debo a los seores Lawrence :Hnos.. investigaciones.
epi<l~~as que los diezmaron considerablemente. ffa ~plndido resultado conseguido en ~uencia ante los

contnbmdo tambin la rpida extincin de este pue stos caballeros ejercitaron toda su. in n sin descon-
Yaga porc1onara ,
blo
t b el cambio
.
de vi"d Y d e alimento,
.
el alcohobsmo Y e1 . nes, a fin de que me pro
fian b conocer
La ciencia les
a a~o, sm olvidar las persecuciones directas a que sietn za, los datos que desea
pre an estado expuestos. agra~ecer sus importantes servici~s. urgencia proceder
bl No . creemos
h que en este factor del descenso de la Po Siendo de innegable importanoa Y de los alaka-
lu . atol6gico . 1
tu~~~::1o:~an desempeado algn papel importante Ja ego al estudio etnolgico Y som "diosincras1a de as
1Ufes, para completar el cuadro de la 1 ncontraremos la
Y las enfermedades venreas.
Como ya lo h e d1cho, la poblacin actual de los Ya
nes tazas fueguinas no dudo que pronto ~ueva expedicin
ga consta de poco , d Yuda necesari~ para emprender una canales occidenta-
Por fi d mas e setenta habitantes.
ciendo ~d' espus de haber pasado ms de tres meses ba 1 la residencia de estos indgenas, 1os1a un ttulo de or-
es d resa sen
v1 a comn eon 1os yaganes, en un pas de Ja e 1a Patagonia. Tal emp

ll2 us
gullo para nuesuo pas y una demostracin pd1ctica del CUARTA EXPEDICION A LA
inters que merecen al Supremo Gobierno estos empe- TIERRA DEL FUEGO
os cientficos del Museo de Etnologa y Antropologa
de Chile.
Informe del Jefe de Seccin

Santiago, 9 de marzo de 1922. Seor Director:


Es para m un deber muy grato informar a Ud. acerca
MARTN GusrNDE de la expedicin a la Patagonia y a la Tierra del Fuego
que me toc realizar en el curso del ao pasado. Con el
fin de continua r mis estudios y observaciones iniciados
ya en esas regiones lej anas, hace cinco aos, se dign~ Ud.
encargarme hacer nuevamente un viaje a la patria de
las tribus fueguinas recordndome poner trm_ino defini-
tivo, en cuanto fuera posible, a las investigacwnes etno-
lgicas, somatolgicas y lingsticas comenzadas en las
Lres expediciones anteriores.
L a soh.c1tud . t f n al Departamen-
presentada, con es e 1
t o respectivo .
del Supremo o 1erno, encontr una aco-
G b"
a
gi a muy favorable de parte d e1 seno - r Ministro de Ins-
.
.
tr ucc1n Pblica entonces d Rbinson Paredes,
on d.
. ' . d 1992 se 1gn ex-
qu1en, con fecha 18 de diciembre e - ' . . .
l ender el decreto N9 4503, cuyo tenor es el s1gu1ente. . .
"V" d creto ComlSlnese a 1
is tos estos antecedentes, e . ,~ Antropologa,
J efe de Seccin del Museo de EtnolOJI de seis
d or el t rm1110
on Martn Gusinde, p ara que, P . se traslade a
lllese remunerac1 6n,
s I sin d erech o a mayor f de que contine
1
la Patagonia i Tierra del Fuego ~.tantes
1
primitivos
sus estudios e tnoljicos sobre los ha comunlquese-.
de esas reo-iones. - Tmese razn y
AJ. ~ d ,,
essandri.- Rbinson Pare es." . d que presenta
En atencin a las enormes d1f1cu 1ta es . l
. t n inhosp1ta a-
una ,. reCY10nes a
. expedicin cient1fica en o . muy recelosas
tias . . d' s en pa1te
patria de tribus Il1 1gena ' vista del progra-
y Por tal moti vo casi inaccesibles, y, ~n. el seor Minis-
111a c reallza1,
vasto y d elicado que me to

114 115
cia de que acudieron voluntariamente a mi llamado;
tro de Instruccin Pblica, entonces d on Alcibades ramos ya am .igos d esel e antes. Unicamente ' se negaron a
. . 1. d de las islas Wollaston,
Rold<in por decreto NI? 4396, del 23 de octubre d e 1923, mi p edido unos seis me 1v1 uos
tuvo a bien pronogarme, por el resto del ao I 923, la . t pescadores europeos a
por esLa r obhgados con oer os

'
. . modo de esclavos.
comisin que se me haba conferido an teriormente. Lraba1 ar e n la caza de nut11as, a .
. t a los Yaganes era
Obrando en mi poder las autori zacion es deb idas, me E l ob e tivo principal de esta vist ,
1 . . d lo que podna 11amarse
traslad, sin demora alguna, a Punta Arenas, donde el ele asistir al Iunc1onam1ento e . .
.. l d los hecluceros o co1egio
tuve que dedicar u na aten cin especial a los ltimos -SlT VE:'>l l A VERJ30- cscue a e . l 16. .
. " el idioma de el os ima
aprestos para el viaje a los indios Yaga n es y Onas, Jos ele los mdicos 111digen as ' en -anza de los
d esairo . llo de Ja ensen
cuales me pareca conveniente visitarlos primero; Y es Y kamush porque el d d de
' dico no pue e e1ar
sabido que una expedicin de antema n o bi en p reparada n uevos iniciados en el arte ro loua tnica e
. . . os de 1a ps1co
y organizada, n o vuelve nunca sin un buen resultado, revelarnos ~ecreLos va l1osisim
aunque sea mediano. Diez d as d esp us de mi llegada indi vidual d e aquellos fueguino~. hechiceros o
. . . aqui que esos
a esa ciudad austral, se me ofreci una oportunidad rnt1Y D e p aso, qms1era anotai ' de cierta inBuen-
favorable para seguir viaje hasta U shuaia, a orillas d~l mclicos, llamados ykarnush , gozan en urado tan alto,
rned10 . d. aunque no o
Canal d e Beagle; y encontrndome ya una vez en cia sobre los dems 111 !OS, Jos "rnacl"
tre Jos 0 nas, 0
de la patria de los Yaganes, en una semana ms Jogr como sus colegas, los 1on en egn la suposicin
trasladarme a Puerto Mejillones, en Ja regin Nort~ d~
. embargo, s
entre los l\fapuch es. S111 . de hambre general,
. en u empo
la Isla Navarino, lugar de reunin favorito de esos ind - de los Y aga nes, el m d ico, b llena enJ ambre tu-
oc;1- . 1 1 ya una a ', .
genas y donde yo, en aos anteriores h aba ten1 o
. '
.
ur
puede hacer ve mr a a P .. Jv1ar 1a si
tuacin econmica
\tn de entrar en relacin amistosa con ellos Y asis
5
pidas d e peces etc., para
.
la 11uv1a
. y se desencadenan
d
aqui mismo
a l as ceremomas
secretas 1mc1a
l es, ll"'rnad;1
" de la gente, cuando sigue ble el roa1 tiempo, cuan o
111
y a 1 luna, que son 1uegos
eh zeaus rese1-vados a l os ho tempestades, l hace favora y quiere vengar-
. do con otra, .
bres nicamente. una p ersona se h a disgusta . za su influencia so
. , . ItadeS . e ste e1er
N o h ay para qu recordar las mltiples dnicu ' se, acude al mdico para qu . a fin de que se enferme
. rnos
que deben vencerse p ara encontrar siquiera a los ulti , b re el espritu vital del enerni~o, . mediante sus sue-
. ' t OS ) d as1m1sm0 , .
b
so reviv1entes de esta tribu esp arcid os sobre tan . o muera. El mdico pue e, futuros, la pr xima
f{ot _ . sucesos do lo
tantos canales del llamado archipilago del Cabo de n os, profetizar accidentes 0 b.10 del tiempo Y to
n o; pues, cada familia hace sus viaJes y v ive en ind~- muerte de una persona, el carn . es no s1o se le con-
. . rl'lph - genera1, pu ' ' en cual-
pend encia casi absoluta de las dems; no menos co" que puede ser de inter s d no tamb1 n
f rrneda si - d recta-
cado es el problema de conseguir que esos indgenas sel sulta en caso de una en e f directa o in 1
ah . ue a ecte . dgenas
reunan en un lugar determinado y que permanezcan ' - quier otra circunstancia q tero de los in .'
g rupo en . d la actl
durante
. . el tiem po que el mvest1gador

requiere e n cut'l'l mente al individuo o 1
estab lecer ' si to e
Phm1ento
. de su mis1on eltcada. Por suerte, no P saro!l
d D e a h el gran inters por engao en el que vn
05 _ mente un
mas
r,
de dos semanas cuando ya se haban r euma os uri . v1dad d el mdico es pura
11
:JO Yaganes en Puerto Mejillones; y d ebo dejar constll
117
11 6
l mismo y mantiene a los dems, o si en realidad posee meses, con forme a Ja disposicin de los que en ella toman
facultades que le habiliten para el desempeo de sus pane. Al rededor de los viejos maestros, experimentados
mltiples y variadas funciones profesionales. ya, uno m:s, el otro menos, en el arle mdico, o de la
La nica posibilidad de comprender la psicologa del brujera, se ret'.men los aspirantes jvenes, que general-
mdico yagan y de an alizar todo lo q ue con ella se rela- mente han pasado ya los 25 aos de edad. Cada uno re-
ciona, era estudiando el aprendizaje de los nuevos can cibe su lugar b ien determinado dentro de ese rancho; Y
didatos y examinando muy cie cerca la naturaleza de su d esde el momento del comienzo de esta instruccin, nin-
sistema y de su prctica. gtin ne<'>fito vuelve a juntarse con su familia, a no ser
Por referencias anteriores haba logrado conocer ya al trm ino de su aprendizaje; a pesar de que este ltimo
algunas particularidades de la instruccin que se da a no dej a de ser por s mismo en alto grado molesto Y lle-
ios aspirantes a mdico; pero ni la ms d etallada des- no de sacrificios personales.
cripcin suple las ventajas de una observacin directa, E n posicin muy incmoda, las piernas cruza? as, los
tratndose de un captulo tan delicado como es todo lo 1)razos colgando h acia . abaJO como s1 es tuvieran tiesos' el
que directamente se relaciona con procesos p sicolgicos. cuerpo n,g 1do. y apoyando 1a ca beza contra la pared del
Y a~usando, por decirlo as, de la a bsoluta y completa .i anc1lo, los OJOS
. fijamente
.. c1avaclos en las ' llamas que del
, 1 0 s doctores entonan
confianza q~e _me haba conquistado anteriormente ya centro del OO"n se elevan, as1 os vieJ . . . .

0
, 10 da md1v1dual, y s1-
entre estos md1genas, insist en que se renan para po- (anc1ones, cada cual segun una me
rse Los J venes,
der observar el funcionamiento de la escuela mdica g uen ca n tando hasta a utosugestiona
. . . da deben acompa-
yaga~. A merced de muchos regalos y empeos personale5 guardando la m isma posicin m e mo ' f '
de m1 parte, y gracias a vanas . otras circunstancias
. . favo- _ . t les con per ecC1 n,
liarles e n los cantos y procurar imi ar . . .
rabies para m' n os ]Untamos,
. tado de mconc1enc1a,
finalmente en un rancho
. para llegar, fin almente, al mismo es
de forma ' d
. ~ nica, expresamente con struido y reserva 0 que sus maestros. d 1 tarde y si.
casi exclusivamente
, para los h omb res; nus . ama bles Ya Empiezan el canto despu5 d e las d3 e da a '
empen-
ganes que~ian acceder a mis d eseos. Se eligi a l anciano 1T11 h .
'='~en asta la misma 1iora e
d la ma ruga
en la suges-
~d~ expdenmentad.o en esa profesin quien debera pre- d
ose en llegar a perfeccionarse
ms y m s
. de comer ni
s1 ir to as las ce . , o- f . nadie pue
remomas, y a quien desde aquel JJl ion 111d ividual. E n esas horas - a racin de
mento, quedaro d ' 10 s b b b una pequen
. n to os sometidos. Y 1 uzgando por e er. El cand id ato slo reci e . d mir unas cua-
aprestos, vi ya re l d as al' 1 erm1te or
Vi aspiracione . a iza as mis m s ardientes esperanz irnen to diariam en te, y se e P . tras menos come
'' s, pues po que tro o cinco .
horas, no m, s, P orque mien nueva profesin.
hayan lo ado . .' quisimos sern los e uropeos . Ita en su
dole prop~ asistir alguna vez a reuniones de esta {11 Yrnenos duerme ms h b1 resu bi' n los expe-
ias tambin d ' en taro ,
A pesar d
e que no es
muchos otros indgenas.
dos
.e rndico. El mismo rgimen sigu
tirnentados a ncianos; y to d os los ias
d ' se repiten las mis-
los pormeno d ste e 1 lugar para d e tallar to
res e una . vez
p articular institucin tan singular y a 1a . rnas p rcticas. eguir los jvenes
es deben s 1
, .
unicamente q
a nuestros Yag . .
anes, same perilllt1do re .
ferir
d
l;o
.i.:.n estas duras condic10n
hasta que
logran pasar
ue esa institucin dura de cuatro a seis urante unas ocho semanas,

ll8 119
estado de inconcienci:i. con mucha facilidad. Empiezan, perimenLaclo perfeccionndose en sus funciones de pro-
entonces, a cantar por s solo, autom;ticamente, y como fesional. y como sta , h ay muchas otras "vocaciones ex.
si estuvieran fuera de s. Creen que el inspi rador de ese traordinarias".
canto es el espritu de un mdico ya fallecido, espritu En cuanto al modo cmo el mdico procede en caso
que se une al nuevo candida to, a l que ofrece sus cono de enfermedad, -para mencionar, a lo menos, esto tam-
cimientos y su poder, de manera, que d esde luego empie- bin-, d eb e anornrse, que ste se empea por convencer
zan ambos a trabajar juntos, form a ndo algo como a 1 enfermo que la dolenc1a p1ov1en
. e del mal causado
una sola persona. Pero le resLan a l nuevo mdico a pren por un enemigo el cual le h a b 1' a d'sparado
1 ' una flecha
der todava un sinnmero de prcticas y ejercicios que l11\'Js1ble;
. . ' h
por lo tanlo es preciso ac r 'e salir el dardo que .
le habiliten p ara el ciesempeiio de su esp ecialidad den . l
esta localizado en la p arte e o on ' 1 . da lo1
que

pro cm a
tro. de sus mltiples ocupaciones y oblirraciones ele facu l el succ!Ones en la su-
o consegu ir por medio de cantos Y e b' l
tativo. . . . loPTa su o Jeto s o
perf1c1e d e la piel del enfermo; pei 0 0 e ha-
cuando l es un doctor m{1s poderoso que aque qu '
1
Al terminarse el colegio slo despus d e algunos me
ses, quedan reconocidos como legtimos doctores los q~ie ba la n zado la flecha invisible. s de
han obten.ido el xiLo r equerido para e l aprendizaje; ., 1 oderosas razone , .
En a tenc1on a que, por mue i.is P ueblo de
luego comienzan los dems a dirigirse a l, para consul b . . y es como un P
emos calif1c;-ir a nuestros agan clasificacin es-
~ar~e en su5 penas; y uno, ms h bil que los otros c~rn eu tura elem enta l o arcaica, iendo 1a. 'de Ja escuela
sigu
t bl co-cultu1 a1 ,
paneros, se conquista luego la confianza y la admiraon a ec1cla p or e l mtodo 111st 11 b bservar aqm
de toda la tribu. > al ca e o C I
ms moderna de la etnolog1a actu ' ia de una
E~te modo de preparar a los candidatos, tal como 1 ~ .
que esa 111sti k mush es prop
tucin de los Y etnlogos-; los
refen.r;ios, sera lo que podra llamarse: "voca cin ord1 cultura m;s moderna -hablamos corno
n ana., para la profesin de ykamush. Pero se cono~~ \'aganes la han tomado de los Onas. . titucin de los
tambin algo as1 orno una vocacin "extraord'1na. ria ' I . d on la ins l
nt1mamc>nte relaciona o e ada kina; pues, s 0
q~e es la ms frecuente. Esta la recibe el Yagan que, por doctores est la fi esta secreta lla~ . . les acwres de es-
edJ:mdplo, <landa por el monte, se sienta a descan s;-ir Y qude el!os son los m:s influyentes y pnnc1pa probar que as
an ose ormido , . e L ude com k'
. . ' ve en su eos a muchos espmtu5
a111mahtos que le r 0 d tar;
as ceremoni as. Recie ntemente
co
p
dicos taro
bin la del ma
. ean Y empiezan a bail ar y a cttJl m? la instituci n de Jos m os Yaganes. . .
ve tambin cmo u d 1cha
amabilidad 1 no e ellos se le acerca con mt e ha sid o trasmitido de Jos Onas a 1 . tir a esas fesuv1-
afable 1 . , s~ e presen ta como un amigo sumament E1 1 ado ya as1s Jos va
ario anterior haba ogi. ente para
, e msp1ra un ca t . d aytJ ciad . 1pulosarn e sobra
da 0 prote ' n o 111 ividual y le ofrece su ~o es que s~ reservan esci t . f ora ble tuv
cc1 n etc u d'
tan agradable '
ueli
n 111 10 que despierta de un ~ . ,.,.
l'on . .
es; debido a esta circuns '
tanc1a " ,
d el caracter
y los <le-
od
y por este s0 1 h
, cuenta en se 'd
gu1 a a los suyos esta
v1s1 6"'
efl
da oportunida d de conocer fon an que d e un rn
ykamush o echo q ued a reconoc1clo . como bli talles de
ltl .
1
un e e m en
to de cu 1wra yag Jad e idiosincra-
. la menta 1 a haba
sm necesidad d 1 a de5" . uy intenso ha influenciado 1 h"sta la fech '
crita; eso s d d e pasar por la escue a Y. ,e
, es e ahora sigue al lado de un vieJ e s1a d d lo cua , ..
e ese pueblo; to o

120 121
quedado completamente inadvertido de p arte de aque- buen nmero d e mitos que pude reunir con ocasin de
llos hombres de ciencia y de los misioneros que haban esos juegos secretos.
dedicado su atencin a nuestros Yaganes. Para poder presenciarlos, es condicin imprescindi-
Este ao se me ofreci la oportunidad de ampliar y ble inspirar al indio una confianza absoluta, sin cuyo
profundizar las observaciones anteriormente recogidas requisito el explorador nada alcanzar. Factor principal
acerca del kina, y no me parece dems, anotar, a con en mis mtodos de investigacin ha sido siempre el de
tinuacin, lo ms esencial de esa ceremonia. conquistarme previamente toda la confianza del ind-
gena. As pude asistir a los dos colegios secretos que ellos
En pocas determinadas y en un lugar bien retirado,
tienen, a saber: chiejus, o iniciacin de los pberes
construyen un espacioso rancho de forma cnica, donde
de ambos sexos, y kina, ceremonia reservada slo a los
sola~ente los hombres se renen, para renovar estas
pr~ticas, con las que se persiguen el atemorizar a las
hombres.
Por ltimo, consegu tomar varias fotografas de esos
mujeres Y mantenerlas bajo su dominio. La mitologa

cuenta q ue en un tiempo "espritus", y grabar en cilindros de fongrafo ms de
muy remoto, las mujeres go-
20 cantos, entonados por los Yaganes durante esas reu-
~:rnab~~ Y practicaban los mismos juegos y apariciones
niones .
, espmtus para tener subyugados a los hombres. Un t. atlas durante las
dia, el Sol, que era un cazador excelente en aquel enton E n resumen, las observac10nes prac ic
festividades del kina, no nos dej an duda alguna acerca
ces, descubri este engao; avis d e ello a los hombres
de su carcter y de su objetivo, y de que ellas e~t~n e2
en seguida, quienes conspiraron luego contra las mujeres, 1 niones del "ch1e1us
Op os1cin conuadictona con as reu
~atndolas a todas, a excepcin de las ni as muy peque d0 1 escuela de los
nas. Desde esa poca, los hombres se apoderaron de h h"
P oco despus de h aber termina
.
d d
t ba enferma es e
ec iceros, falleci una anciana que es
estas ceremonias ' v1g1
1 an d o muy de cerca a fm d e q ue ' . 1 'n de sus restos, 1os
las muJ hac1a tiempo. Despus de la sepu taCl .
. eres no vue1van Jamas a quitarles' el poder 'Y el i c1 d arido de la difunta
gobierno. n tos se reunieron en la choza e1 m d s
. f ' b e acostumbra a. e
Para efectuar la' ceremoma une r . da de
pinta
En el rancho d e1 k"ma, los hombres se pintan todo e1
cuerpo de difere ntes maneras y se colocan varias clases c~locan alrededor del fuego, Y con car~ alo largo
1
d distintas m aneras los hombres llevando u p . teza
e mscaras , desahoga su tns
h d L uego b andonan el rancho bailan d o, Y las mujeres un remo, cada uno
aci n oles
. creer a las mujeres,
que son "espritus" que por medio de cantos y frases cortas. divagac10nes . es e1
sa len del mterio1. el l .
c e tierra o descienden del cielo, para El tema principal de estos cantos Y haber man-
ast1gar a las m . d repr h . 1 D 1os de ellos, por
en el - UJeres esobedientes y flojas: stas creeri oc e a Vatawnewa, e lo dicen en
engano aquell bte dad que -como
nido. ' os gozan satisfechos del xito o o 1a muerte a una persona erla sumiendo
su pesar- nada haba hecho por rnerec ,
Todas estas ceremon d ter as a la tribu entera en tanta tristeza.
minar 1 ias, importntisimas p ara e E o recuerda, a su turno,
verdadera p 1
ahora, compl sico oga de esta gente eran, nas
ta n esta misma ocasin, cada un . en aos ante-
a al . rnuneron
etamente d esconoc1das,
. como tamb1"n uri guno de sus p arientes que

122 123
riores, causndoles este recuerdo intensa afliccin. Pero tes por s solas ya, de que constituyen un p:i trimonio ~ue
se dan cuenta de que come ten una falta contra el res- posee n desd e anta 1io. Y la buena suerte de h aber podido
peto al hablar de su Dios en forma de reproch e, Y le presenciar las m anifestaciones espontneas del alma de
piden perdn en cuanto salen de la reunin. Conviene esos indios con motivo de la muerte de uno de ellos, fue
anota r expresamente qu e en la mencionada ceremonia, tamb in para m una verdadera revelaci1~ de que. es.e
cuando se dirigen a su Dios, usan de trminos, palabras pueblo tiene u na creencia religiosa muy viva, Y prmci-
y frases muy antiguas, fuera ya de u so . . religiosos
p1os . . ta n pcrfectos to elav1a, , como no los encon-
De lo expuesto puede deducirse ya, que con motivo tramos en md . 1,genas mas , mod ernos 0 de una cultura .
de las reuniones fnebres se refleja, con tocia claridad ms adelan tada; y. esto, a p esar d e la escasa mentalidad
Y sinceridad, la creencia re ligiosa de estos indgenas. de los Yaganes.
Como lo hemos expresado a nterior mente ya, a lo me . , . xplorador haba lo-
Antes de esta fecha, ningu n otro e,
. . porque nuestros
nos, por parte, los Yaganes tienen una concepcin mur grado d escubri r esas ideas re11giosas,
clara Y precisa del Ser Supremo, a l q ue llama n Vataui . eJo y -como lo he
ind gen as las guardan con sumo rec '
despus de vencer
~ewa, que .P:iede traducirse: "el a ntiqusimo"; todo. s~ dicho ya- slo el afio a ntepasa d o, .
. 1 circunstancias espe-
sistema religioso demuestra un monotesmo bien defini enormes dificultades y gracias a as . b
do. . - d determinar con a so-
ctales que me acompanaron, pu e t ula1idades
A ese Ser Supremo lo respetan con suma ve n eracin 1Ula seguridad el h ech o h1st . . de las par ic
neo . en su es-
porque l domina tocio; de l provienen todas las leyes d e ese sistema relig10so, que es bien senc1 o
. .
Y. disposiciones, las buenas costumbres y p receptos que t ructura, pero gran d 1oso . n sus ideas.
e el !tura Jos
1 n sus lemen to e cu ''
n gen a esos ind. . l
w s, .
quiere que todos cump y
Ntese de p aso que en este e

d
nada e 10 5
otros pueblos
manda tos y, como lo ve todo castiga casi siempre con agan es no se diferencian en ' d !los son desco-
la ' , . d ato ose
. muerte muy tempran a, a los que n o los observan. e cul tura elemental o arcaica, epresentaciones
p orque l es muy fuerte y contra l ning n otro poder . .. .
nocidos los sacnf1c10s, os 1 0
1 'el los y 1as 1
es capaz El es . . cuer
: un espmtu puro y no tien e n i tuvo materiales de su Ser Supremo. 'n especial
po; nadie puede ' te en . . o una atenci .
ver 1e, a pesar de que l est presen
tod as partes l . . . eros
H e d edicado tambin este . adelantando mis
' exist1a ya mucho an tes que los pnrn al estudio del idioma de los Yaga~es, y de determinar
pobl adores Yag l todaS ob . . . ntenores, pu
1 anes Y no muere j am s. D e l son .
.
servac1on es de Jos v1aJes .
diferencias
consisten m s
as cosas, porque l las ha h echo sin embargo, perrn1te cinco distintos dia lectos, cuyas estructura grama-
ma tar los anim 1 ' d os e n los trminos )' p a!a b ras que en 1a taJltOS urupos ele
hombres. a es necesarios para el su stento e a otros ' o
t1cal; dialectos que pertenecen 1 do mucho entre
Tales son en s . . estrOS y 1 berse niezc a d'
Yaganes
1 ' n tesis, las ideas religiosas de nu do aga n es que no deben 1 de vista que hoy ia
comuni~ad~s qu~~ co~? se comprende, j ams le ha~~ el
1
si, Por otra parte, no debe perders~- do y con frecuen-
I . desvn tua
uso de t . p m1s1oneros europeos al contrafl , Jl e idioma primitivo est muy castellanas al len-
e1 nglesas Y
rminos y frase
y usan en la
,
s ya muy anticuados que e"
presa
en se m ezclan expres10n es 1
s ceremoni d l inc 8'Uaje corrien te.
as e uto, son pruebas conv
125
124
Llama la atencin el h echo, cuya causa an no he mann, a utoridad muy competente en lenguas americanas,
podido precisar del todo, de que el dialecto d el Sur, que para que lo transcribiera y preparara su edicin.
hablan los h abitan tes de la costa sur de la I sla Hoste, Mr. Briclges haba empleado caracteres arbitrarios '!
posee varios sonidos explosivos o de oclusin d e la larin- desconocidos en la lingstica p ara determinar los som-
ge, que son tan particulares a la lengua Ona. dos peculiares del alfabeto yagan; hubo que ~dop~ar
H asta la fecha ning n otro explorador h aba logrado sign os fo n ticos, en uso en tre los lingistas. En mis viajes
constatar la existencia de esos cinco dialectos ni h ace h e podido d etermin ar algunos de tales signos, h asta la
me.ncin de ellos el pastor anglicano Thomas Bridges, fech a dudosos todava.
qmen, por este mo tivo, probablemente redact su dic- As p odr aparecer impreso, prximament:, este
~io~ario yagan en el dialecto central, hablado por los diccionario del idioma de los Yaganes, que cumplir con
mdios de la regin de Ushuaia, donde se haba fundado las exigencias ele una obra cientfica moderna. .
Ja Misin Inglesa. R esumiendo Jos estudios realizados en mis cuauo via-
No caree: de inters el dar a conocer a lgunos a ntece . n o quedar eluda alguna d e que lo!!ramos
jes, b '
salvar para

dentes relac10nados con este diccionario en manuscrito
t~ 1
la cie ncia, no slo el habla de los indios Y~gan~s, s;no
avia, compuesto p or el n ombrado pastor a nglicano tambin los ricos tesoros de su cultura rnatenal e mte ec-
!h~mas B~idges, que h a residido largos aos en ue estos tual; en cilindr os ele fongrafo q uedar perpet~ada su
indios dedicndose a su cristianizacin . . f t grfico recogido n os
voz; y el abunda nte materia 1 0 0 ' i
Estando todava el Rv. Thomas Bridges a l servicio ladores de la regi n m, 5
presentar a la vista a esos Pb
de l~ South American Missionary Socie ty, inici la re austral del mundo. el es
da,:cin de este importan te trabajo y lo termin el ao ueblo desgracia o, n 0
1819
Poco despus abandon l esa misin a orillas del
La suerte que wpo ese P
.

. . 1. 1 1 Segn aprec1ac10n
. . . es muy exactas,
por cierto mv1c ia J e. el t'guamen te con
c~nal ~e Beagle, para dedicarse a atender su gran estan b onta o an i '
el pueblo yagan debe 1rn er c . t Dicho nmero
cia, mientras ta nto adquirida en Puerto H arb erton, al 3 500 h abitan es.
Este de U shu e 1 una poblacin de 3 .000 a Ja Jle!>llda y radi-
, . a ia. uando la expedicin cie ntfica de
B elgzca (1897 1899)
. . .
em pez a rl1smmuir sen
siblemente con b
euiones. Y esta
. - regres de su viaj e a las regiones . T do en esas r b
antrticas la fa T1 B . . cacin del hombre civi iza la persecucin
l\!f F '. mi
redenk Albert e k
ndges en treg ese manuscrito
.

.
. . . '
continua d1sn11nuc1 n se
deb e no tanto a
f medades conta-
b . oo , m e1ico y antroplogo que v1a .
d irecta, . d in de en e1
Ja <L en dicha n ave. como a la mtro ucc . al consumo de
. . por ejemplo, Y
Como parece q giosas, ele la alfombn 11 a, uipulantes de
. ue ese mismo Frederik Cook ernpez ricores d e psima car1d d tradosElpor

a pu b h car, en Eur 1 f' indio tom a ficin
do h
ac1 nclose p a
opa, e manuscrito que a l fue con ia
.. s b arcos que se de a1ca ba n a la' caza. hos desrdenes y
del R 'sar como autor del trabaJ o, los h1J n ello rouc
v. Thomas Br'd 1. . l' al a lcohol, originndose co sturnbres. Desde
cin i ges llcieron susp ender la pub ica .
l a disolucin . es buenas co ..
recuperaron el . a de sus anterior . baJ 0 de los rolSlO-
sociedad de fl'l manuscrito y lo entregaron a un . h difcil e1 tra ,
mo, el clebr1 o _og~~'. la cual lo p as a u n compaero ese momen to se h izo arto favor de los ind1genas
e hnguista a lemn, Dr. Ferdina nd Hester- lleras inglese5; sus esfuerzos en

127
126
resultaron estriles en su mayor p arte, a causa de los cario Apostlico d e Magallanes, Monseor ~brah~
malos ejemplos de muchos de los blancos ah radicados. Aguilera, quien est dispuesto a hacer cualquier sacn-
A pesar de algunos esfuerzos de parte d e los misione- Vicio en el sentido indicado. El seor Gobernador del
ros, que continuaban ejerciendo su benfica influencia T erritorio ta mbin me ha prometido su apoyo decidido.
en los indios infortunados, stos seguan extinguindose Qu inmensa alegra para esos pobres indios el te.ne_r
rpidamente. Hoy da, su nmero no pasa de 70; porque, como propio . un pedazo d e teneno .. donde pasar sus ult1-
despus de haberme trasladado ya al interior de la Isla mos d as ! Aunque se trata slo de 70 individuos, entre
Grande de la Tierra del Fuego, una pequea e mbarca l1ombres, muj. eres y nmos,._ empeo que se. haga
nmgun .
cin trajo la terrible gripe de Punta Arenas a U shuaia; . Qued ar perpetuado en la h1stona,
por ellos ser estril. . b .
se propag el contagio en el campamento de los indios . . 1 Gobierno de Ch1 1e, J
que ni la Ig lesia Cathca, m e ' lf os
cuya soberan a estn han abandonado 1os u im
Y la muerte se llev a cinco personas adultas, entre stas
, ltra1ado y tan ma1
un anciano que era el mejor conocedor de las costumbres represemantes d e un pueblo tan u . .
. ocaso de su ex1stenc1a.
antiguas. Hoy da sera ya imposible emprender una conocido, y que se aproxima ya 1
blo en los u1umo
, . s das de
investigacin cientfica en esta tribu; de esto resulta que Y qu suerte para ese pue . . . sia y en sus
le h~ cabido al Museo de Etnologa y Antropologa de . su id1osmcra
sn ncla llegamos a conocer1o en ondido la
. . y m ha corresp
Santiago alcanzar los resultados satisfactorios a que he pan1cularidades tm casl fi nza y poder-
mos llegado justamente a la hora undcima. fcliz o)ortunidacl de conquistarme su con
litud necesaria.
~er~ nos queda todava que cumplir con las justas los observar y estudiar con la amp s que haba
aspiraciones y esperanzas que esos indios abrigan, Y es , . ras semana
R abian transcurrido ya va y nes la vida y los
que se les permita pasar los ltimos das de su existen tenido la suerte d e pasar entre los aga 'm pero todo
cia en paz y tranquilidad completa. enosos para '
trabajos h aban sido bastante P 'b ir a la noble
Impuesto de esta triste situacin y del abandono corn de contn u
se soporta cuando se trata de examinar las
~Je to de los Ya.ganes, el Ilmo. Seor Arzobispo de San ciencrn t o del hombre Y fguos represen
del conocim1en
tJ.ago, don Crescente Errzuriz, en su solicitud de pastor . . d Jos ms an i d b
Particularidades tnicas e tre los cuales e e-
Y en su cario paternal por los ltimos sobrevivientes tantes de la gran familia humana, en Toc la hora de
de es~ ~a.za, me honr con el encargo especal de h acer 1 Ya.ganes.
rnos afili ar seguramente a os.. nes en la costa or e
N t
este Viaje Y estudiar los medios adecuados para radicar 110
Partida; aqu en Puerto MaJI ' un pequeo bote
los pocos restos que an quedan del pueblo yagan, de la I sla Navarino, roe embarqu . eniadarrne a la otra
en un terreno seguro, para evitar su total extincin. ara tras 11 con
v los indios se aprestaron, P d sped de e os
. Tambin el Supremo Gobierno ha participado con 'b
t i era del Canal de Beag le Me etendido bien y nos

. h bamos en inceros
mters en esta laudable iniciativa, comisionndome, por
su parte, para proponer, de acuerdo con el seor Gober
Cierto pesar pues nos
11 , ' ,

ente, coro0
buenos Y s
u mis
.
ab1amos ayudado routuam . d estampar aq .
nador de Magallanes, las medidas del caso para m ej orar a dejar e quienes
, rn1gos. No puedo, pues, . os Yaganes, con an
~a desgraciada situacin de aquellos. He encont1ado
igualmente decidida 'Y entusiasta ayuda en el Ilmo. Vi
;igtad ec1m1entos
. . a mis quend nte muchos meses, llev
estuve en ntimo contacto dura

128 129
do la mi.s~a vida con ellos. Con sus p equefias atenciones familias haba levantado a orillas del Lago Fagnano. Fui
Y. su cannosa hospitalidad, con su buen hu mor y jovia- recibido como un amigo antiguo; pues, ya les era cono-
hd.d me J11c1eron
amena la larga estada entre ellos; cido, por h aberlos visitado en mis viajes anteriores .
miserable era la comida que me prepararon e incmoda Varios hombres, esperando ser recompensados por m,
la choza que me ofrecieron, pero lo hi cieron de muy ofrccironme aloj amiento en sus ranchos. Pero este punto
buen corazn. En su favor har todo lo que est a mi del aloj amiento no carece de importancia para un explo-
alcance, no los olvidar jam;s. rador prudente; siempre es recomendable aceptar la invi-
Habiendo dado t . d de taci n de un ancia no que tenga influencia sobre los
la tribu fuegu' eimmo a m is trabajos y al estu 10 dems individuos de la tribu; pues, en todas las circuns-
ma m s austral de este Continente, despu 5
de una permane <l e dos meses e n Ja I sla Navanno,
la ncias tendr a ese viejo de su parte y le podr influen-
' ncia
cia r segn su conveniencia, sin que logren impedirlo
me detuve alg n tiempo en la Costa Norte d el Canal de
Beagle donde mayormente algunos adversarios o individuos capri-
' ' en l a hospitalaria casa ele la faJUJ11
L awrence se me J ch osos.
d ' co rn e e atenciones ele modo que pu de
escansar y repar ' s Por estas y otras consideraciones me arregl con el
e ar pronto mi sa lud y fu erzas, despu
d e tantas molest' 11 s viejo Ven tura Tenenesk, sin duda uno de los ms enten-
indgenas. ias y sacnfic1os p asados entre aque o
didos en la vida y costumbres antiguas de los Onas Y
Haus, por cuya razn ejerce notable influencia entre
En
. pocos das mas . termm los prepara ti. vos de rnj
viaje a los On AJ . s los suyos, siendo muy respetado por todos. Y salta la
de b as. cruzar la Cordillera a principio vista que estas personas son las ni~as in_dicadas para

. d n , ya hab ia nieve y escarch a que' dificulta ban '
gt an emente la te revelarnos e interpretarnos las paruculandades de la
. penosa marcha; ava nzamos !entamen vida, tradiciones y cultura psquica de su pueblo. Con el
Y no sufrimos p . . el
c b 11
a a o de car!ra
e1can ce de gravedad. Slo un d1a,
re b 1. tros nombrado viejo me constru un rancho al lado del suy~
ms b . '0
s o, yendo a caer m uch os me . Y al uso de esos indios; su sobrino, hombre _d~ unos .~:>

J'' srn perd er el nimo ayudado por un 111 dio - .
a' nos, era mi compaero y v1v1a commg0
La vieja Kaujia,
yagan que me sirvi d ' b J!o
para le e guia, quitamos la carga al ca inuj er de Tenenesk nos preparaba la comida; Y pasai_n~s
nuevam::~t~r ~ sobre la capa lisa d e hielo y cargar!
1 ' d
donde ella, cuando tena prepara 0 e1
sado Al escnblf
nada h b . e, es~us reanudamos el viaje. Felizmente, . . ue ella ha muer to
a 1an sufrido ntoS estas lneas me llega la triste noticia q . b
a ntropolrn en este percance, los instrume d de noviero re.
Ya de un ataque de gripe, por e mes 1 del
ocos, mquin f pu e alabras acerca
verlo ms tarde. as otogrficas, etc., corno No sern intiles unas cuantas P . estudios.
md . bservaaones y
Como en esa poca d l - an o o cmo procedo en I1ll5 0 t 0 ms anormal
en estas regio e ano oscurese ya muy tempr 5 Muchas veces se me h a dicho: "Qu ~ds. cubiertos de
a llegar al nes australes, ese mismo da no aicanz:irn el d t de in ios
camparnent 0 d 1 p asar e meterse en el campamen chos sucios, con
la noche
' envueltos en
e os Onas hubimos que '
' 5ecu
Parsitos, pasar das y noches en sus dr~n asar sin seguri-
1ar, y al lado d ponchos, al pie de un roble 'a ten a roe 10 '
e una fogata. Pero al oscurecer del .1 tarse con carne de guanac0 tante peligro de
siguiente lle d d . 'da en cons
gamos a la ch arias a alguna para la propia v1 ,
s ozas que un grupo de V
131
130
enfermar y sin recurso de ninguna clase, permaneciendo Se comprende que no todos los inve~tiga.dores ~e. oca-
largos meses al contacto ntimo de los in " Y aislado
d 1os .
sin tienen Ja IIllsma vivaci
. 'd d imagmat1va, m igual d .
de todo ser civilizado''. modo
- .
de p ensar; as se explican . y vana
1as. m~' !tiples de unaas
Cra.seme que yo s todo esto muy bien, y conozco ooiniones sobre las costumb res e msutuc10nes

por expen.enc1a . qu molesta y o d"10sa es una !asga
' ' estada misma raza a borigen. ch cmodo
en viviendas ele indgenas. No ignoro tampoco las muchas b'
1 ammu om s
R epito que sera tam n par d escr1'torio y
. .
pnvac10nes .
y peligros a que se expone e l explorador.

y fcil, sentarme en el b l and silln eonografa
mi de un'
Pero si un etnlogo quiere conocer a l indgena tal cu~ 1
ay udado de la f antasia, r
edactar 1a m
. . do desde lejos algu-
es, s1. pretende determinar con prec1s1n . . l a 1.d.10s incras1a pueblo primitivo, del cual he divis~blemente en lugar
de un pueblo, sus particularidades cultura les, su estruc- . . . . !estarme sens1 '
nos md1v1duos sm mo lvaJ e en contacto
tura soc10. 1.og1ca,
. . 1ogia,
to d a su p s1co , entonees se impone . ble de un sa '
de llevar la vida 1:isera d con criterio y estu-
como conditio sine qua non el entrar en contacto direct0 intimo con el indio, observn 10
con sus individuos. tli:\ ndo!o metdicamente. . b n" de semej ante
Tambin yo estoy bien convencido de que es mucho e "fabrica a '
Pero ese tiempo en que s . . fan tsticas de las
ms fciI . cruzar, al galope d el cabaIIo, en un d 1a ' esplen-. 111anera, tales y tantas descnpoones . 't'vos habitantes d el
d de los pruru 1
oroso de sol, una vasta zona habitad a por 111 d!genas,
las cos tumbres y tradiciones d su sistema r1 o-
dirigir a uno o dos de ellos a lgunas preguntas, ~d de acuer o e 011
crJobo en que cada cua 1 ri'gen de la lmma-
() ' d taba e1 0
cuales, en el supuesto de que hubieran sido . e n tend1 as,s s6fico se imaginaba y re ac turias pasadas, como as1-
el indio contesta a su anto1o, enga ando muchas vece .
n1dacl y su d esarro 11 o en las cencultura: ese uem po' en
intencionalmente al "hombre blanco", como l se e){ mismo sus diferentes fa. ses de bitrario mtodo ~vo-
presa. q ue e l cliletantismo, sigui . endo e1 ar de nuestra noble c1en-
Y 0
.
este mvestiga . d or superficial
. de o casi' n, sin h acer lucionista dominaba en el camp do para no volver m s.
. , . .
correcc1ones criticas ni comparar las observac10 . nes reco- . ese tiempo,
cia: ' .
digo, Y ha pasa ier otro ramo del saber
gidas a la ligera con la opinin autorizada de otras per a cua1qu a prepara.
h Hoy en da, . .
como par . J1sta etnlogo un. ar sus
sonas, lleva sus apuntes, tan incomple tos e inse . guros, lltna no ex1g1mos ee especia bilite para efectu d
d . ' . . que le 1i a . ntUco a op-
para no ecrr, totalmente falsos, a su escntono, donde,
cin tcnica ef1c1en te . 1 mtodo c1e h' t-
observaciones y LrabaJOS d na esto es, e ~
. segun e 1 todo is
rodeado d e tod as las comodidades red acta un libro, ta 1 temente
.
vez tan vol uminoso .
como inexacto , e n sus rnforma
. ciones.
.

tado por la etnolog mo er na, ciencia
ella u
. emmen
tra oen
. cia de
Esas escasas observaciones recogidas dura n te el contacto rico-cultural, por ser trata en n~es ales, pero
acci'd ental con algunos indgenas, le son suficientes
. para histrica. y en cuanto se instituciones re imagi-
su obra que Je hechos e cho menos
1
, porque e autor posee una fantasa viva obser var y constatar . teoras, mu 'd' ncrasia de
ayuda a d
pro uc1r en su propio cerebro las p aru
cularl no ele redactar hiptesi~: haber sido l~ ~e~~t~ador debe
d ades tnicas imaginarias, que l atribuye a ese pueb1o l1~trse 0 fingir cmo pu 1 verdadero in
11
para curn-
como verd ad histrica. 11 pueblo por 1o t nto e
'
'
dir ecto co
n Jos in. dgenas,
entrar en contacto

132 J33
plir, de este modo, con las exigencias del nuevo m~odo, . st1tuc1
. . 1 de esta m
tocan el punto pnncipa n de los hom-
perfecc1onado
. e mtroduc1do
. . en 1a etno 1ogia , por em111en-
tes especialistas alemanes, l os primeros
. ma estros en este . bres. . estrella, logr asistir a esta fiesta
ramo del saber humano. Este mto d o d e inv Gracias a mt buena t do su desarrollo, lo
e tigaon.
s
ha sido ya adoptado por los mas y pude observar d e muy de cerca.blo a nin!!n hom bre .
, cleb res etn l ogos amen- l1 a sido post e ' o ,d
canos e ingleses; y lo ha adoptado tam b 1. n nu estro Mu- que h:ista ahora no ' fcil para m1 eter-
civilizado. Ahora si,, e s una tarea muy el carcter d e esas
seo de Etnologa y Antropologa en San tiago. .. n Ja. natura. 1eza Eny los comienzos
. del
minar con prec1s1
S1. la etno1og a es l a unica
, . ciencia
. . 11 a macla < ' a recons-
truirnos, sobre una base real e h 1st ceremonias y su ver <ladero ongen.d observar un b ai1e neta-
. nea,
. todo el desa- Jo pu ed
ltll<eten, por e1emp ' entender que se trata
rrollo de la humanidad desde sus primeros . eomienzos
hasta hoy da, y esto en cuanto al per f ecc10na
0

mente f;Uico: esto s I ya nos terfstico al peno do del
1niento Y de un elemento cu lt u ral carac
retroceso de la cultura dentro de diferentes . pu eblos Y
matriarcado. die desconocer que
durante las diversas pocas, como as1m1smo . . e n cuanto .
Sin entrar en mayoies .detalles, d na
particulan.dad tnica
a su propagacin sobre todo el globo terrestre, d e termi- . 1
nando las enormes emigraciones y las mutuas 111
una investigacin
me td1ca eente necesaria, para com-
. fl u encias
de los pueblos; si la etnologa persigue to ele nuestros O nas e1.a t irirentem . es realiwdas por 'autoreshaY
d esto' em-
o .
pletar y corregir observac10n festi vidades, como se l-
oleando el mtodo histrico en su invest1gac1 . " n, n uesttay . . . . Que . estas tan elementos de una cu
ciencia, como salta a la vista, necesita datos seguros v1aJeros anten01es. d aas
.
dicho ya, contienen y represen
1 tanto han s1"do inuo . uc1
ropia
completos, recogidos metdicamente.
,
tura mas nueva Yqu ' e por o ,
a la cultura arcaica p
dencia
.
V1ene .
al caso un ejemplo; el klketen, que son cere-
.
monias secretas reser vadas p a ra los hombres, e e od agregadas poste11-"ormente dems su marcada tende que
. d b const- 1 rueba a
e los Onas, o P ' '
no cabe d u da acercaOnas por
derarse, por d;ve.-sos mo6vos y argumentos, como de1e-
r es que
mento de la cultura primaria, y por lo tanto, ms mo le contra mulierem; as. . smitido a nu estros Onas pas
, b' sido tia . I delos
na que la cultura arcaica, caracterstica esta ltima de os el ldoheten h a 1a . rntnarca , Y 'l 'keten y el
1 g1men n '
Onas. Para determinar e l verdade ro origen de ese juego alg n pueblo e e 1 eJ anza en t1e el '' o, que estas
secreto y el crimino
. por e l cual les ha llegado a 1os Onas,
r a los Yaga nes; pues, Ja sem
do adelantar ya' aqu1,Alacaluies.
!tina es sorpren en el te Pue h
Yairanes as ta 1osd clero nom-
'
es condicin imprescindible conocerlo en todos sus P . . de 1os , o 1 ver a
menores. Hace poco, tu ve la oportunidad de hoJ e'ar e1 ceremornas pasaron d a conocer e do Llama-
au~r
t 0 do ar ocupan . de 1os
libro, "T;ena del Fuego" (Valdiv;a, 1922), cuyo Convien e, ante ' s venimos . rnplo
bre d el pueblo de que no siiruiendo el. eje de la Isla
es el capitn de nuestro eJ.rcito, don Arturo Fuentes . " . dgenas, o veonos
a Por con si
111
En las p2"inas 171 y SS d e l Tomo n leemos va nos mos Onas a esos .d on a sus ,
detalles
110 de~aq uellas ceremonias secretas; p ero a l etn1 <TO
I

00
Yaganes, quienes . a pell11 fuego:
ar ao~ a-yamana n.. Pero eUos
pueden satisfacerle esas simples referencias, tal vez Grande de l a Tierra d e . ne un origen yll gag a conocerse
. d as d e otro libro, cuyo autor es un tal e rJos
copia guien te la p a lab ra ona u e nombre que ebrados a 1 n om-
Gallardo, por ser incompletas y, lo que es peor, no mismos ,se llaman selknarn,
estarnos costulll
relativamente tarde; Y asi

134 135
bre de ona, a pesar de que sera ms propio emplear el pleto; no se conoca la propiedad personal, ~ cada cual
de selknam; as como designamos tambin a nuestros era <l11 e1io de lo que vea en manos de su vecmo: ~a_l es
araucanos con el nombre de mapunches. as1, que eso del comuntsmo entie los ms pnm1uvos
He dedicado un inters especial al anlisis del idioma pobladores de la tierra, es ya un verdadero dogma par~
ona. Ya poseemos una valiosa contribucin al respecto los socilogos, estadistas, . . 111stoua . .. d o res etc Pero . .exam1-
debida a la pluma del R. P. BEAUVOIR (Los Shelknam; .
nando la realidad de 1as cosas c on un criteno
. llbre de
Buenos Aires, 1915); p ero, siendo varios sonidos de este prejuicios y con los mtodos o bjeuvo . s que ngen . para alla
idioma de una determinacin algo difcil, estim conve- . . resultados diametr -
niente estudiarlo de nuevo. investigacin histrica, 11egamos t hipotti-
mente opuestos a esas d ed ucc1 ones meramen e
Es una particularidad caracterstica del idioma ona cas; y en vez de m . st1tuoones
. . com unistas nos encontramos . d d per-
el gran nmero de sonidos explosivos, que en fontica frente a un concepto defima0 de la prop1e a
.
se conocen como sonidos con oclusin de la laringe; sonal.
posee, adem;1s, varios sonidos n asales. Estos elementos dueo y propietario
V amos a 1 caso.. e da persona esb . nvertido en la
fonticos acentan una notable diferencia entre las len- 1
guas ona y yagan ; la ltima es muy suave y sonora, a la de l o que produce; pues, el tra j te tanto valor que
vez que muy rica en palabras, las que son excesivamente confecci .
n ele un o b'1eto le da a s de l y represen-
. d disponer '
largas; en cambio, el idioma ona suena duro, spero Y ninguna otra persona pue e . para canjearlo por
. . to valor, sirve
fuerte, Y posee slo un nmero relativamente reducido lanclo dicho objeto cier . . un comercio.
de p alabras. otro; y en esto tenemos Ja' base pa1a. cualquier arucu , 1o
das peto '
Los Onas no tienen mone. ' ' que lo necesita
En mis viajes de estudio he alcanzado a redactar un . d terminado, y e '
representa un va 01 e 1 . te y as hab1a antes
buen diccionario ona y a determinar las reglas grama 1
ticales que rigen en es te idioma. Finalmente, h e impreso ofrece por l otro o b3eto . eqmva . en . grupos del Norte
. te activo. 1os h a
en cilindros de fongrafo los sonidos tan sing ulares un comercio relat1vamen . del fuego se fueron
que nos hemos referido. de la Isla Grande de la Tierra tes ofreciendo por ellas
el Sur en busca de trenas . . coloran obladores de a cos ta'
Para no extenderme demasiado en las referencias
una buena clase de p_eder.~al. L~:!biaban las bolsas d~
~ob~e l~s Onas, me permito mencionar alg unas de sus
se dirig an hacia el 1ntenor Yd Jobo por flechas elab~
instituciones que nos revelan la estructura sociolgica de . ' etc. u11 camb10
este pueblo tan insuficientemente conocido h as ta la
f lechas trabajadas con cueros (Berbers), e
fecha. radas de ramitas de ca !afa te de llamarse: rega 0. ' pues,
L . d semejante de objetos . no pue os entre e11 0 s sino que
os_ in~est1gadores que siguen el anticuado mto 0 rse obsequt
no era costumbre lmee
evoluciomsta en esta ciencia histrica si es que se rigen . comercio.
por un mtod ' rn- haba slo un vercla eio d de duda e1 concepto .
0 siquiera en sus observaciones, se co . onen fuera . las relaciones
placen en re t h o- Estas referencias P 1 que rige en bin
. pe irnos asta el cansancio que en los e . d ad persona Tal es asi,, que taro de
~enzos
remaba de y rla humanidad, entre los pueblos ms antiguos, claro de la prop1e
dcrenas.
od
ige t ava un comunismo absoluto y corn lttutuas de nuestros in cho de disponer J'brernente1
._
l os 111nos .
trenen el dere 0

136 137
los objetos elaborados por ellos. Un ejem plo: un a niita .
En to n ces e l JOVen que h a pasa do ya' por las pruebas
que ha confeccionado p ar a sus juegos un a muiieca, es del hlhclen trata de ganarse la s1mpat1a y el amor de
d uea ni ca de ella y los p adres no se creen a utori zados '
la ni lia a la cua l pretende su coraz n sin que sus tenta
para intervenir en forma alguna con r especto a l destino .
tivas ll amen la ate nci n. 1 a m s 1 uchacha se muestral
de dicho objeto. accesibl e e n tonces l se p rcsen a u 0 t d a en el ranc 10.
' . f sta en presencia
En cuanto a los bienes inmuebles, tampoco ex iste un de los padres de su elegida y o rece '
rgimen comunista; por el contrario, se reconoce la pro- . f cionado con esmero.
de aquellos, un a rqu ito cl11co con ec 1 h en las
piedad de familia; toda la I sla Gra nde estab a di vidida d 0 dem s o ac
La n!iia e ntie nde esa acutu Y . .f. e accede
en unos 40 lotes, cada uno d e los cua les con sus lmites . . 1 "to s1g01 ica qu
mirad as. S1 ella acepta e arqui ' a el oven
p erfectamente de terminados, era propiedad d e una fami- . ue ser su espos ' 1
a la petici n del ]Oven Y q etida con el
lia enter a, cuyos miembros eran los ni cos que tenan abandona luego la v1 v1en a. . d de su prom ,
derecho de cazar, recoger frutos silvestres, coleccionar corazn henchido d e jbilo. . f"na trencilla
p edernales, buscar huevos de pjaros, elc., siempre dentro . seguida, una i '
Ahora la novia trabap, en te odorno en la
del r especti vo predio. No era permitido pene Lrar en Jos te coloca es
ele ner vios y p ersona 1m eo b nguna duda de
lotes vecinos, sin el p ermiso previo de los du eos. P?n- . a no ca e 111
111ulieca d e recha del Joven ; Y' . quieren contraer
gase el caso que en un a regin se h ubie ran concluido . n nov10s Y
que esos dos Jvenes so . . ciones del corazn.
todos los recursos d e alimentacin ; entonces, uno d e J~s . l l las inc1ina males todos los
matrimonio sigmen c o s 0
ancianos, de acuerdo con la opinin de los de m s indi- ' s y otros an 1 '
Se tr aen muchos g uanaco . n con la pintura
vi.d uos de su grupo, m a ndab a pedir entrada e n otro I0 te veci nos son invitados; los 0
ov1os aparece
alegres dos o tres
. la
con e1 o bJeto de buscar o r ecoger lo necesario p ar a . . T dos pasa 0
obh gato n a para el caso. o . n considerados como
vida ; Y aquellos dueos no negaba n nunca el penniso . y desde ento nces os novios so
d1as,
que se les solicitaba .
esposos. 1 futu ra madre aquel
Con esp ecial cu1a a d 0 guarda . a 1a alcanzad o Ya Ja
Entre los Onas no ha h abido ni J. efes ni caciques,
d . o
entro del i:iis~o ~upo de la familia grande, un ~ncia~i- . ounito
arquito, y cuando el pr~m o al juego con los . emas
d '
venerable e}erc1 a cierta autoridad moral, pero sin at edad su ficieste para dedicarse ito para que 1uegue,
butos esp eciales de ning una n a turaleza . -
n1nos, ella ahora le r.eg'ala ese arqu .
ntrete111m1entos, trayen-
La consLituci n de la famili a propiamente tal, en tierll . en sus e do
uos, era ne tamente monogm ica; slo en cier .. Y le obser va con ternur a erdos del pasa
Pos antig tOS
d o a su m emoria . d Ices recu . b os de 1a
casos se tole . b . cr1t1 los u 1 otros m1em r
ta a a un polzgamo, p ero nunca sin mo os s buenos
/
carsele su cond ucta. Tanto los p ad r es co los nios en 1o . los
f am1 1a
sig uen 1nuu
. yendo a d b"do resp eto hacia.
Tanto el 0 J"b ertad n el e J bliP"aoones
J ven como la nia tena n e nter a 1 111oclales )' costumbres, e . nas en sus o
para dar la 1n 1 . adres as anc1a
. ano a elegi do de su corazn ; Jos P Progenitores y las person ' . di
no pod1an . d b' ' de meto ca,
s h" . ' ni e ian oponerse a la libre e lecci n
us IJos y sl . . co!Jl
Y trabajos . . toma forma
.. tens1f1ca Y tomas de 1a
paera a' . o ex1g1an que e l joven buscase una . do Esta ins trucc10n se in primeros sin
e vida en u n grupo d e otra famili
a bien
en 1os
a IeJ cuando en la nia aparee

138 139
algunas quemaduras
pubertad. A la madre principalmente le incumbre esta el cielo, no sin llevarse en e1 rostro
obligacin de dar a la hij a una amplia y detallada que todada pueden wrse. . d las creaturas
enseanza, tal cual la necesi ta una futura esposa y madre. on excepc1 n e
l'Vlue rtas as las mu1 eres, c ' de imitar
d on Ja manera
La educacin del muchacho llega a su trmino con pequeiias, los hombres estu iar . t n las rnu1eres,
. . ntes e1ecu aro '
las prcticas del klketen, a q u e debe asistir. y practicar los 1uegos que
. d

stas y tem
ndolas bajo su
Como se ha dicho ya, el klketcn es una institucin de engaan do de igual mo o a
ceremonias secretas, reservadas exclusiva m ente a los ho111 dominacin. d s variado y segn
del mo o m
bres, que ejercen una profunda y permanente influencia Los hombres se pintan eren represen
" ' itu" a que qui
so.bre la mentalidad de stos en especial y sobre toda la las caractersticas del espir d . s los movimientos
1 n des e 1e10 .
tnbu en general. Y ello se compre n de; pues, cuenta Ja tar. Las mujeres contemp
, . .. y el mie o
. d les mantiene su1e
mitologa que antiguamente, cuando mandaba n las mu y bailes d e esos "esp1ntus .
mandos.
jeres, los h ombres estaban obligados a obedecer y a efec tas a la volunta d d e sus nviene anotar que
menores, co
tuar aun los trabajos menos agradables. P ara mantener Sin e ntrar en otros por . klketen, es sorne-
. . . era asiste a1 .
~ los hombres en esta subordinacin, las mujeres hab a~ el 1ove n que por vez p1 1m ho y le permiten
unar mue , .
1
~ven tado los juegos del klke tcn; p or m edio de apan tido a du ras pruebas: d ebe ay d nte el da debe cam 1
ente ura ~ a
Clones de espritus fingidos atemorizaban a los h ombres dormir pocas horas sol am , b ques y montanas,
. s de os se
h acindoles creer que tales espritus d escendan del cielo nar incesantemente a u av. caza; debe eJerotar
1
0 _salan del interior d e la tierra. Sigue refiriendo la lin de que salga ligero Y gil efnl ~a y practicar la lucha
de Ja ce ' l amenaza
~ito:oga que un da el Sol, en aquel entonces hombre en el manejo del arco Y d 10s onas. Se e
roman a el J. uego pred i e cto e . . se atreviera a des-
inteligente Y buen cazador, marido de la Luna, la que ' nmed1ata, si . como
ejerca gran influencia sobre las d ems m uj eres, al regrc con la muerte segura e 1 etos quieren,
' . de esos seer , ' l roo Ona
sar de la caza, observ como dos muJ eres se baaban, cubrir lo ms mmimo 5 que el u ti
uchas vece,
h . 1 me lo h a n asegurado ro la tumba.
aciendo desaparecer del cuerpo la pintura con la cua
sobreviviente los lleve con~igo ; tima entre el klke~~
suelen presentarse los "espritus".
Hay tambin una ~elacin n on los mdicos he t
El Sol comumc sus observaciones y sospechas a Jos . de sus ' nfluen
dems ho b de los Onas y la instttuci n lto poder Y una 1
. m res, quienes segu an observando a las 1nu ceros a quienes correspo
nde un a
. hemos observ
ado entre
Jeres sigilosamente; de este modo se d escubrieron Jos , l0 rn1srno
cia muy considerable;
engaos. Entonces los hombres, armados de un gran pt1lo, l . o una escue1a
asaltaron el r d d ]ns os Yagan es. . un coleg10 . . eso
. anc110 e 1 klketen, matando a to 5 Nuestros Onas n?
u enen
aspirantes a
1ech1cero,
de sus
mu1eres La L . tan1
. una que era de gran poder, rec1b10 ' especial p ara instruir a 1os por orden de .uno evos
bin un f t el reunen legir a nu
uer e go 1pe; pero en seguida estremeci . s, de vez en cuand o se el fin de e "d la
mundo entero l . Nadie con he tem o
se , Y e cielo amenazaba romperse. Ion de mucha influencia, mi parte
.o por t clase que
atrevia a d i 1
.
V a l lente ' r e un segundo golpe a l final un h o!'l1
la ch > C I
bre
ja
llliembros para su grenu ' reunin de es
. a una

e al fuego; mas, la Luna logr huir }1aC oportunidad de asistir
141
140
dur cinco d as. Elegido el aspirante, un doclOr experi- poder d e l, porque es incomparablemente ms fuerte
mentado le instruye en los secretos del facul tati vo, hasta que todos Jos hombres j untos.
que este aprendiz es capaz de indepe ndizarse. Tienen .
T:-il es, e n sntesis, el sistema d ogrolico
de los Onas; .
esos f on casi los mismos atributos que los Ycam11sli de . .
mu y scn ci l Jo, p ero suftc1cntemen te completo para, saus-
.
los Yaganes: con la sola diferencia d e que el poder de 6 e reclama una u 1urna
facer las exigencias de la raz n qu c1 . . 1 oluntad
aquellos es casi absoluto y que por lo tanto los dems les . y para n wn a v '
causa p:-ira tocio lo que ex iste, .' b. la ntima
profesan a ellos mucho miedo. Ja vista taro 1 n '
por el camino recto. S 1ta . . .
ncia re 1w1osa
del Ona y la
En otros pueblos de cultura elemental o arca ica, - y
. . .

relacin que hay e ntre 1 ciee ' d 0 roportancia
I d Ilo se de uce a r
esta es la que corresponde a n uestros Onas- se ha et1ca propiamen te ta e e . estudio coro-
1
comprobado la existencia de un monoteismo bien preciso que estos descubrimientos rev1sten para e
.
Y definido. En cuanto a las ideas rel ig iosas d e los Onas, paratiYo ele las rel igiones. . estros Onas son
no h emos tenid o, hasta la fecha, n ada seguro, cleterm 1 . . materia 1, nu .
En a tenci n a su cu tuta S mas prinopales
nado 'Y completo. La mayora ele los autores h an supues to . mades. us ar
un pueblo de carndo1es n . . nimal de caza, el
que los "espri tus del klketen formaban el as llamado 1 . pnnc1pa 1 a .
son e l arco y la fl ec 1a, e Kol) para 05 ind10s de
Olimpo Ona.
guanaco (LAMA HuANACHUS, \N!CUS Bennet Y
'S MAGELL1 '
Tambin en las investigaciones practicadas a este Sur, y el cururo (CTENOM'i . d 1 Norte; de modo
ara los e
respe:to he obtenido resultados sorprendentes. Emp lean- CTE"O:\fYS H J EGUINUS, PI1) P' . , Iusivamente carn -
do metodos n etamente objetivos, llegu a comprobar que . cr.11nen casi exc 1 . d.
que todos siguen un I 0 . roporcionan a in JO
los ~nas respeta n a un Ser Supremo, al que llaman
1
voro. Los me nci onac1os ani males e. P de sus capas, umc ' o
6
Te~zaukl. Este es un espritu puro, porque nun ca ha .
l a materia prima para confecci
n
lma de esas regr
ones
tenido cue1po, ex1stia
' mucho antes que los hom b r es' l rudo c i
abrigo y defensa contra e
l cre el cie1o Y 1a tierra
.
que al principio constJ tul'an
~m
tnh ospitabria s. ~ se habla en los cir ,
una sola cosa. Krms fue el primer hombre, que ms Desde hace apenas qu ince anos. Jos HaitS, q ue sena
. . . . fueguina, d has ta 1a
tarde levant el cielo a la a ltura en q ue en la actu alidad c1ent1f1cos de otr a t aza desconoct a .
. .1tas pero a dicha
se encuentra. Por intermedio d e ste, T emukl impuso diferente a las ya <leso ', s se su poma
. Aun m pueblan
los hombres las leyes y buenas costumbres que les rigen. fecha en su idiosincrasia. otras tres que ,
. ta de 1as p 0 parec1a
Ese Ser Suprem 0 , b. con raza completamen te cl1st1n. dyacentes. er . ta
exige tam 1n que todos cum p 1an uerras a . , en vis
sus preceptos y l castiga al culpable, muchas veces con la T ierra del Fuego y 1as daclera situac10n, . entes
. u ve1 brev1v1
la muerte repe t' das llnposible determinar 5 nos cinco so de la
n ma; porque l, estando presente en to d e que apen ;s se enco ntraban u . , s ureste
partes, lo ve tod p el la reg1on
T ,
emaukl y P
or .eso, el Ona r espeta y teme }la d e ese pueblo, cuya P tria era rnento de Ba
h,1a Thetts.
te pro-
' or 1o mismo, cuando una persona I l Departa de es
muerto, levantan . . or sla Grande, o sea, e , desentenderm: e deja
ser l gritos Y reproches contra su Dios, P. P od1a , uernpo 5
a causa de es die Por mi parte, n o uanto mas ar a una
puede l
1acer o em
muerte; pero reconocen que n a
d del
blema d e los Haus,. pues, dades c b ' de 11 eg
ha 1
pren er cosa alguna en contra Pasar, tanto menos pr obab1 i

142 J43
solucin definitiva, y hoy d a, slo vive una persona de propu csLo, Ten a ya en mi poder un material ab u~da nte
legtimo origen H a us, una anci ana de unos % a iios de
y corn p le Lo, d a tos el e sumo rnter s}, de importancia para
.
edad. Ja etn oloo-1:i, , l.rngu.. 1st1ca, . y an tropoloO'a o , para .la soc10lo-
d' compara tivo de las
En cuanto a las particularidades rni cas, d ebe d ecirse , D ,
g1a, ps1colog1a tmca y e1 estu

' .
que no existe diferencia alguna entre los H aus y los relio-io n es. Es cierto que mis ie ei . . f encias ' .y conclusiones
. .
Selknam; ambos son cazadores n mad es con cultura n eta
no concuerd a n con las de ucoone
d . s de oertas h1p tesis
nformi-
mente arcaica. Algunas diferencias somatolgicas, sin . . . ero de esta 1sco
Y teoras d e los evoluc1omstas, P .
embargo, pueden observarse; pues, los Haus eran de alidad existente y a 1os
dad n o puC'<le culparse a la re 'b , ela a aquellas
menor estatura que los Selknam. h echos e fectivos, smo . que d ebe atn. .. mrs ,
Con respecto a las particularidad es ling sticas ha , . llenas de preJu1c10s.
teonas tendenciosas Y d d obs rvaciones
de considerarse el h abla de ambos como dos dialectos del ne cau a1 e -
No dudo ele que e 1 enoii. t ser recibido por
mismo tronco ling stico. El idioma h aus posee tambin etd1camen e,
que h e logrado recoger m . . do pues, ellas nos
los son idos explosivos ta n propios de los Selknam; pero el mundo cientfico con. es pec1al agi. de los Onas. He
'
casi todo su vocabulario es difere nte. En cambio, la d . cu1tuia
refl e j <tn la re:i 1 y verc1a era . 1 fotomfico; hasta
estructura gramatical de los dos dialec tos es casi la -. . . 0 mate1 rn o-
reu n1clo tambin un p1ecios do impresos en las
misma . 1os " esp ritus" del k l oiw , r l n han guec a 1 . a
e ' aclo con m1 vi a
Siendo a.s, n o puede considerarse a los H a us como co no he pag' , . "
placas foLOrrr 0
fi cas. Por P0 de esos "espmtus
un pueblo o una raza distinta ele los Selknam; por el ista a uno J
la tent;itiva ele sacar una v , . slo con el emp eo
intandose, 't dos
con trario, los dos forman una mism a unidad tnica . Las que estaba precisamen te P
1
. Jos nimos 11-r1
diferencias dialcticas se explican del modo siguiente: d e toda mi as tucia egu a ca mar
retratar a mngt
1110 de
Los H aus propiamente dichos constituye n la primera 111 /. lo<Tr 1 a
de esos hombres, pero J'l ''.s ~ Finalmente a canc
invasin a la Isla Grande de individuos procedentes del el p111ta1se. . d palabras
e1los e n el momento e f 0 dos senes e ..
Norte y que se repartieron por toda la isla; pues, los imp 1ndros de fongra Jguahnente f!J
nmir en c1 1 rnontonos. do a
Selknam r ecuerdan que antiguamente se h ablaba el haus o nas y a lgunos de sus cantos ara salvar del o1v1
en toda esa regin. l'vis tarde debe haber venido una b los haus p
llna larga lista de voca . de
segunda invasin que constituira el grupo d e los verela ese d . l . . nte matena1 .
1:i ecto. . n nJp01 ta .d d tn1-
cleros Selknam, los que trajeron su propio dialecto, el y , nido u 1 . ulart a es
c~al, por diversas razon es, h a seguido ab sorbiendo paul~ a que h a b1a reu ro de las paruc 1 momento
estudio, y agotado el teso. os cre llegado e fas del
tmamente el h abla h aus, en direccin del Norte hacia . tos 1n 1 , cercan
cas y l ingsticas de es to en 1as
el Sur de la Tierra del Fuego. De este modo se explica d amparnen
~ hecho de que el idioma h aus pudo an conservarse, l
e despedi rm e de su c
tenor
111
. . de la
asta h ace unos 30 aos, en la regin Sureste de la Isla ago Fagna no. de salir del a rnedia-
Grande. . blema baroos
Delicado era e l P10 el 1 fuego; est . . no el que
l 1 r rra e . en pleno 1nv1er '
Despus de una estada de ms de tres ~eses entre d
s a G ra nde de la ie
. . . decn,
d partes se
to as
los Onas a1 b' Os d el mes d e Jullo, es te crudo; por
' por termmad a la investigacin que me ha 1 eSte a o era excepcion ahnen

144 J45
vea el suelo cubierto de una densa capa de nieve que
la cordillera Baquedano, que es casi intransitable en
dificultaba todo movimiento; aunque era relativamente
abrigado el lugar en que acampbamos, en ese mes siem- invierno. . al Canal de
1 e1or era vo ver
pre marcaba el termmetro una te mpera tura entre 5-15 J\ife p areci, pues, que 0 m ndios como los
Beagie a pie, se enuen d e. Tanto 1os 1 f aron de
grados bajo cero. Ya era ca.si imposible para m, propor- , . . royecto lo ca J ic
cionarme vveres en las estancias vecinas, y los que con- civi lizados que supieron mi P ra Pero como no
loca aventu
segu por favor y a precios muy subidos, tuve que com- muy peligroso y d e una t dos indios de con-
p artirlos con los indios insaciables. Y, au nque la carne poda esperar hasta oc t ubre, contra l la vez cargamos
. y resue tos a '
d"LOS no
de guanaco es sana y gorda en esta p oca, 1os in fianza, hombres va l 1entes . aprovediando un
,
v1veres y unas capas para abrigo, Y roas en mar ch a a
la preparan bien y, al fin, mi estmago se resinti a los . o nos pus1
asados medio crudos ele mis compaeros de choza . Verd~ momentneo buen u emp ' . bosques envueltos
. bl e extens1 6n ce 1 . . N
ras y papas no se conocen en estos lugares; menos. todavia travs de la interm1na ' da 13 de 1uho. 0
. eve era e1 d 1
la leche, la mantequilla y la fruta. El fro continuo, el en una espesa capa d e 01
'
ballos par,
a esa travesa e


humo de mi miserable rancho y la falta ele calor solar ~e poda mos aprovechar ca d scoropuso el uempo,
d ya se e . e
produjeron por fin, sntomas de escorbuto y de ane1~~ cordillera., . Al segundo
~
temporcal de viento Y mevl '
Conclu, pues por enfermarme y desesperarme de la vi sorprendindonos un fuerte de haber atado . os
no pudimos casi avanzar. A pesar hundamos en meve .
de indio que haca ya tres meses y semanas.
A costa de cualquier sacrificio deba, en tales circuns- zapatos unas tabld as a nchas, uas No nos f ue posible,
nos 11
d las ro 1 - Al pie de e
tancias, aba ndonar el campamento de los Onas, para hasta ms arriba e d ' Ja montana. t na
reponer las fuerzas perdidas y no desperdiciar el tiempo por tal motivo, cruzar ese 1

. durante la cua di. ms l cay 6
h . la nocne, , me J
esperando la llegada de la primavera. Aceptando la invi- ubunos d e pasar ' . que, segun se , f erte en
enorme cant1c . 1acl ele nieve, d otra nevazn mas u ban a
tacin del administrador ele una estancia cercana ele este
do e . ernpeza
lugar, pas all algunos das p ara reponerme un poco de tarde, no haba rec~e1 Nuestros v1vere~ 1 montaa,
las muchas privaciones que haba sufrido durante ro el curso de este invierno_. d" pensable subir a baJO y
ra in is cho tra
vida de salvaje en el campamento de los Onas. escasear, por lo que e ' zo'n. Con mu be Pero
"ble neva 1 curo r .
Preocupado ahora del grave problema de sa lir del no obstante la ten
1
. des a
Jcanzamos s r con
rrario tan
lugar en que me encontraba sitiado, por todas partes, tras graneles pena ic
.
l
s con u
n viento u
. Y rn1s
rno estu
por montes cubiertos de nieve e hielo, pens que diri- arriba nos encontramo d los indios y l otro gula.
gindome al Norte, habra de viajar cuatro o cinco das intenso y fro que uno che nos. Entonces, e os arrastr,
d car ar bo y n
a pie para llegar a Ro Grande, donde se encuentra a Vimos a punto e es bi de ruro hacia aba-
, . o cam . iento-
veces un vapor que zarpa de ah con rumbo a Punta con su criterio pracuc , 1 conoc1rn 1 ento fro
d"do ya e s de VI
Arenas; o bien de ah seguir viaje directo por tierra a --pues )'O haba p er 1 . ar los efecto to posible.
. ' a ev1 t pron
Porvenir, lo que h abra exigido una nueva caminata de Jo, a un caladn , par tura lo mas nte donde e1
., . mpera ' l roo
cinco o seis das, con la probabilidad de no poder cruzar Y de la baJIS1ma te bn""'os en e ctividad.
lJ na hora m s tar d e est a.a !va Ja vi"da y a
calor de una fogata rne devo
146
147
Desp us de otros dos das de m archa p enos1s1ma y restos d e ese pueblo, en gran mayora personas jvene_s,
cuando se nos haban agotado los vveres, parte de los ~:a h;:n ohidaclo y perdido lo que era su cultura propia
cuales tuvimos antes que botar para a li viarnos y salva r y originaria . ,
1 la vida, llegam os a Puerto H a rb erton. Est: ba mo~ total-
,
En cuanto a los Onas debe agregarse todav1a, que su
mente rendidos e incapaces de habl(lr a ca usa d e l agota- numero, al pasar yo por sus campamentos,
' . . , alcanzaba
.
miento y cansancio. E l a mable administrador de esa todava a 274; pero, segn noticias rec1b1das ulmnamen-
estancia nos atendi con toda solicitud y cari ilo; quedo .
te, tambin d e ellos mismos a giipe se llev a la tumba
.
profundamente agradecido a l y a su atenta fam ilia. . era pasada. en e1 mismo
a va rias p erson as en la pnmav ' d
1
Pronto repusimos nuestras fuerza s y con stas nos vol- cam pamenLo, donde 1ic pasad o ms de tres meses e . m-
vi el nimo para seguir adelante en nuestra marcha. . a
vierno lwn muerto 9 ll1 ivi uos, a entre ellos la anciana

Despus de una semana de descanso, provis tos d e vveres , . , d.1do especialmente, prepar n-
KAU JI A cue me habia aten . h Por este motivo,
Y de algunas frazadas, reanudamos el viaje e n direccin 'd ndo 1111 ranc o.
dome la comic.l a Y cui de un total de
al Oeste, a lo largo de la orilla Norte d e l Cana l ele el nmero actual de los Onas no pasa ya
Bleagl:. En la misma n oche alcanzamos a llegar a Punta
2<i5. . rara fortuna haber
Remolrno, la estancia de los sefiores L:mTence Hermanos, considero una
En ate ncin a esto, . d tenidamente a este
donde se me colm de ate nciones; de manera que pronto .d d de estudiar e
tenido la oporllllll a d idiosincracia para
estuve restabl ecido y pude lrncer algunas observaciones pueblo y de salvar 1os tesoros e su
ms entre los Yaganes y completar los est udios a nteriores. la historia. . ue con los trabajos
Se .me ~rajo la triste notivia que durante mi estada en Resumiendo me es o
urato decir q . .
ao mis invesugacH>
el 1 ~teno'. de la I sla Grnnde, una pequeiia em barcacin . d he conc u1 1 . y
y los estudios reahza os, tribu fueguma.
h abia tra1do d esde Punta Arenas algunos e nfermos ata- . .. , t"1cas en esta
nes e tnolgicas y ling uis . tencia fsica de estos
cados de gripe. El contagio ele este mal sigu i propagn- rque la res1s . d a-
era urge nte h acerlo, po . La uventu no m
dose tambin e ntre los Yaganes, y llev a la tumba a . I suno. 1 1.
individuos ha d eca1do rouc 1 . y conservar las pecu ia-
u~as personas adultas, entre esas un anciano muy enten- . . .
n1f1esta mayor intei
s en conocer
b.
b
y costum res,
-en su
dido e~ las costumbres y prcticas antiguas de este pue- .
ndades de su raza Y
toma h itos
. Tzados. Ca lcu10 que en
blo, mi m aestro Y gra n amigo, e l inte ligente MAsEME- 1 de los c1v1 I d Onas y no
rna:yor parte, ma os- puado e
KENs. t"r slo un
di ez aos ms subsis 1 . . de su pueblo.
As w~mos, hoy d<t, reducido e l nmero de esos indios sabrn n ad a de la idios1ncr~cl1a estada de ues meses ehn-
a slo 70 con ta ne1o tam b.
1 n a algunos mestizos; y h a b.ie n - :Muy dura h a s1 a r
Para .rn1 . rnuchas dt icuItades e
do pasado ya al otro mundo tocias las person<ts ancianas, f egumos, d. gustos y 1os
tre estos indgenas u h n faltado Jos is . . ente
versadas Y experimen tadas en todo lo que constituye la no me a en inmm
c:ultura y el . tenido que vencer, to dos veces de
. . patnmon10 p eculiar ele los Yaganes, una e h e vis 1 peranza
rnalos ratos, y hasta rn .d Felizmente, a es J conse-
t~vest1gac1n cientfica de esos indgenas sera hoy corn- . d r la v1 a.
pe1igro de per e .
de haber o
p eta mente in ' n1 < < 1 is trabajos Y la justa
siones u ' ya que no podra llegarse a conc u- llevar a buen trmino :eron nimo y valor,
completas y del d ' 1 os guido finalmente, me
to o seguras; pues, los u urn

148
149
satisfaccin de que puedo gozar ahora, me consuela y mordial de la humanidad, de los comienzos ele la socie-
me recompensa todos los sacrificios. dad hum:rna. Nadie puede negar que la respuesta a estas
Oportu~amente emprend viaje de regreso a Punta imerro"acionrs
o
est{t ntimamente relacionada con varios
Arenas, depndo atrs las regiones del C a nal de Beagle. prob lemas que actualmente mantienen en tensin al
Arribo. este puerto el 7 del mes de septiembre. mundo civi lizado, y que afectan hondamente a todas las
Habiendo as terminado con todo buen xito mis estu- cl ases !:>ocia les.
dios en las tribus Yagan y Ona, me restaba la solucin Era 11 n error muv grave de la escuela antigua en la
del importante problema de la investigacin e tnolgica etnologa y un proc~cler arbitrario el lanzar hiptesis e
de los Alacalufes, pueblo muy poco conocido en sus ca- ideas ;-i l mundo, que carecan de base real, ~e un~ o~ser
racteres ~nicos. Que un viaje de exploraci n a la patria Yacicn exacta y de un criterio imparcial de mvest1gac1n.
de esta tribu presentaba enormes dificultades y obstcu- De ah1, e l s111
. n umero
, e1e op1mon es erradas y falsas acerca
los m uy senos,
l o atestigua el solo hecho de que hasta la . . . gen y desarrollo de
de la edad relauva, 111st1tuoones, on
d s Jos mismos defectos

fecha no h b'1 sic o organizada ni una sola expedic1'6n fa m ayora ele los pueblos m 1gena , .
con el objeto de estudiar la cultura d e esos indios. A se descubren ta n iuego como hojear las referenlcias que
Alacal ufes Por e contra-
pesar de todo, la ciencia e tnolgica en especial, Y el se h a n publ icado acerca el e 1os e
mundo
. . .
cientir1co en general reclamaban con urgencia, se .
no, en la escu ela mo erna
el de la etnologa, ya que pr -
b'd ara su-
. . d <lera no hay ca I a p
iniciaran estudios detenidos b asados en las ex igencias
de 1os meto d os modernos; p ara darnos a conocer a esos
lende ser una cieno a ver
. . .
' . . nfundadas
para 11 p tesis 1
pos1c1ones y presunciones, 111 d obJ eto mate-
do adecua o a su
fueguinos que tambin, en una poca no muy lejana, se Y a rbitrari as; con un m to ' 'd d de los hechos, la
habrn extinguido completamente. ria!, proced e a establecer Ja real~ a f mular conclusio-
. . . perm1 te 01
Que el estudio de la cultura de los Alacalufes repren- verd ad h 1st6nca, que poi si . . . enerales.
d . pnnc1p1os g
ta un .capitulo de sumo inters para el que an a liza la nes particulares y d e ucn . d . parar y llevar
. 1 tcnica e pie .
evolucin Y el desarrollo que la humanidad ha seguido Ex p enmentado ya en .
. .6 tnogrfica a esa
s regiones mhos-
. .
tomando travs de miles de aos se d esprende del a cabo una ex ped1c1 n e opas necesarias,
. . . de vveres y r 11
hecho histrico, ya bien comprobad; por la ciencia, de p1talarias, me ap rov1s10n . Jos indios y ev
junt much os regalos adecuados pata . observaciones.
q~e los fueguinos, conjuntamente con a lgunos pueblos . para mis
todo e l instrumen tal n ecesario ' !tiples dificulta-
aislados del interior del Brasil , las tribus Gez, por ejem- "'' de las mu
i~o te na duda alguna acerca ara poder obtener
plo, deben considerarse como los pobladores ms anti- P' '
guos de Am A s des que deba vencer de an te1n dano empresa en que esta
. n ea. esto se agrega que den tro de las tre n Ja ar ua o las
tnbus fuegui h resu Jtados sa tisfactonos, e primer trm 111
nas, ay que calificar a los Alacalufes corno
muy ante ba empefiado. H ay que anotar, menente desfavorabl_es, de
nores a los Yaganes y Onas. Se d educe de esto, suma ' 1cos Y
que slo esos pu bl s condiciones climatolg1cas, 60-rafos, botan .
un e os son los nicos llamados a darno 01 . Jos ge b. casi
respuesta segu d ta- aquella regin lla mada P rdacl una 1 uvia
lles de . ra Y satisfactoria sobre a lgunos e ' . " En ve ' d todas
ciertas 10 t. . 11 Uticos "la zon a 11uv10sa . 1 aracterstica e
s i tuc1ones y costumbres de la poca pr1 in . ble forma a c
cesante e interm1na

150 151
las islas y canales existentes en la Iarrra extensin de la i'\o deja r de decir con toda franqueza que al entrar
b
Pennsula de Brecknock hasta el Golfo d e Penas, la e n con taclo con los Alacalufes, lo h aca un poco deso-
patria de nuestros Ala cal u fes. ri e m ados. En muchos folletos y revistas lese que estos
Fuertes vientos azotan la rerrin y levantan a ltas rna- indios son muy peligrosos, completamente corrompidos,
"d b infestados por enfermedades sociales y, ante lOdo, ladro-
rep as; las nevazones no son raras ni a un en ti elllpos de
ve~a no. El ~o! es, para esos p araj es, como un artculo de n es reco nocidos y terribles a ntropfagos. La mayora ele
lu10: es_ decir, slo puede observ{1rselo mu y raras veces los pasajeros que, en cmodos vapores a-uzan a~uellos
Y por tiempo muy bre,e. Se comprende, e nto nces, que canales que fornrnn la patria de los Alaca lufes, 1uzga n
una estada prolongada en zona tan lluviosa e incl emente, a stos como a seres desgraciados e infelices, los ms alra-
1 11 mana y alrru-
deprime el nimo 'Y a fecta desfavorable mente Ja salud sados representantes de la gran f ami ta u ' _'' o
. d. /. un animal CJTculan al
corporal a tal extremo que un o espera ansiosamente el n os no yen e n el 111 10 mas que '
. bos saileos matanzas
da oportuno para abandonar semej antes p ara jes. respecto numerosos cuen tos d e 10 ' . .
, . d ce- por los rnd1os.
, El ~la 21 de se ptiembre me emba rqu en el escampa- y otros cnmenes comet1dos -se 1
. . f r una atmsfera tan
via Piloto Sibbald y zarpamos la misma maana con Todo esto ha contnbu1do a orma b"
. dgenas que tam I n
rumbo hacia la Pa tagonia occidental; u na sem ana des- d esfavora ble en conlra de esos I11
iza r todas esas acusa-
pus, el 28 del mismo mes, fondeamos en Puerto R arn- ,-o, perso n alme nte, no supe armon ' contra de
. . . . y cuentos en <
rez. en la Pennsui a de l\ fu oz Gamero, donde ia Arma- c1ones, a f1rmac10nes, refei encias . bservado en
e he visto y o
da Nacional mantiene un depsito de carbn. Al desem- los A lacalufes, con todo 10 qu oco con todo
. . s como tamp
barcar, me ve ya rodeado d e unos 40 indios a lacalufes, 1as otras d os tnbus fuegutna ' f" . cerca de otros
os re 1e1ea '
Y,entrando inmediatamente en relaciones con ellos, me lo que la etnologa moderna 11 d 01 ,,1111ento de la
1 del esenv
ch cuenta de que deba quedarme en este luga r, y tomar pue blos que en la alla esca d e los A!acalufes.
rrra a qu
este puerto como centro de mis proyectadas actividades. lH1manidad ocupan la misma 0 t dicciones y es-
1 - r las con ra
Era' para 1111 una suerte muy grande h aberme encontra P ero pronto llegu a ac 1 v ahora basndo-
1 chos i s1 ' ,
do
. ya , desde el pr m c1p10
con tan gran nmero de estos tablecer Ja rea lidad de los 1e d tos concretos, estoy
. t s y en a -
111d1genas
. . se
' h a ian re un -ido p ara ciar sepultura a '1
b ' me en observaciones el irec
1 verdad, no
debe extranarse

md1a recin f ecid a; pues, es ste uno de los motivos en la obl igacin de decir
. tral rnente casi todo lo que,
c1 es
que los anima para juntarse en aran nmero. Por lo ge- que ella con tradiga d 1arne ' . d.10s se ha d1 1 -
f amiT1 vive apar te ele !los 111
neral.' .cada
. t>
las d ems y huye de acerca d el ca rc ter d e aque . No desconozco que
los c1v!l1zados . ocasiones. - son
. ' por 1a er siclo explotados y maltrata d 0 s
1 b cn to y repettclo en tantas . , a presentai,
impunemente e n tantas ocasiones ya. 1as refere n cias . tinuac16n vo) . tenidas,
que a con ptests man .
onese 111 enc1a
, A. causa d e e se ma 1 trato de que a menudo han si"d0 contrarias a muchas supos1c1 hora; p~ro la c1
v1ctunas los ind . . to )l(lsta a . lo que se
'. genas se h an vuelto d esconfiados Y pro S111 base 111 funclamen ' n repetn
curan evitar el co t 1 formarse co y no le
creencia d n acto con cualquier cristiano, en etno lgica no puede con
. -o o Jo qt
ie Je parece
s supo-
aquellos e que todos son tan m alos y abusadores q ue sigue afirmando sin cntei t ' . lo que a guno
pocos que les han p erseguido y explotado. rna tena, o
Parece a un lego en esta

152 153
. d. . el
nen; por el contrario, la verdadera ciencia establece la Pues bien, no quiero negar que su trabajo iano y
.d s el desarrollo de la
verdad de los hechos y la reconoce, sin alterarla ni muti- continuo remar ha favoreci 0 m .
. tras que las piernas ma-
larla, aunque contradiga a infundadas hiptesis o supo- parte superior del cuerpo, ro1en . 1 Alaca-
p or este motivo, os
siciones errneas. nifiestan cierto atr aso Y que, . d un escultor
d n servir de mo e o a
Como se ha dicho ya arriba, tuve que vencer muchas lufes difcilmente pue e b dezcan a los con-
, . orciones que o e
dificultades antes de que los indios me man ifestaran su g ue busca !meas YP1op d f d mos basndonos
. emos y e en e ,
completa confianza; tuve que disipar muchos prejuicios ceptos d e esttica que ten . de la edad clsica.
que ellos mantenian, h asta que se dieron cuenta de la en la teora en boga entre los ~ie?os y por lo tanto una
sinceridad de mi persona y de mi proyecto, base impres- Pero eso de la esttica es algo re auvo,f eia de todas estas
b]o pero u
cindible para una provechosa investigacin etnol gica. particularidad de cael a pue ' nuestro indio, a
de negarse que d
Semanas enteras pasaron a ntes que alcanzara a iniciar consideraciones no pue . d. duos de razas mo er-
mis observaciones sobre los delicados captulos de la so- pesar de ser ms bajo que los in ivi . fuerte y sufrido,
b to y maozo, d.
ciologa, ceremonias secretas, mitologa y religin de Jos nas, es bien formado, ro us. d er muy rudas Y or 1-
. dejan e s
Alacalufes; en una palabra: su verdadera idiosincracia aunque sus facc10nes no d d
tnica Y somatolgica, mucho menos conocida que la de narias cuando llega a mayor e
uinos no pas
a hoy da de 250
los otros fueguinos. El nmero de esos ueg f . Antes de entrar en
d es y chicos. bl cin
Llenara muchas pgin as si quisiera exponer detall~ mdividuos entre gran , formado una P
damente, cunta inteligencia, cunto tino y cuanta di- contacto con los blancos habian s de 6.000.
1 nte a ro d.
plomacia tuve que poner en juego; cuntos sacrificios que alcanzaba probab eme ontribuido a esta is-
s que han c es este
~ersonales y cuimtos gastos tuve que h acer para ganar ! Varios son las causa brosa pero, no
d ble y asom ' l ego no
s~mpata de esos indios, desconfiados con cualquier cris- minucin tan cons1 era una. Desde u .
. las una a . . d s dio un
tiano Y muy celosos en guardar los secre tos d e su tribu, el momento de an a l izar los civiliza 0
que consideran como pa trimonio sagrado de los an tepa 1 contacto con E tan errnea
puede negarse que ~ . d de esta raza. s sostiene
sados, Y que, por tal motivo, deben ocultarlos a los e~ golpe mortal a la v1tahd~ .6 -Y a veces se la ltar
tranjeros. Sin embargo, gracias a la experiencia adquiri- . d la op1111 n, d 0 fin de ocu
como generaliza a ntenciona casi
da en el contacto con los indios Yaganes y Ona.s, pude . .
d 1s1muladamente el rna 1 i Bar- que
con conviene ca bercu-
obtener resultados muy satisfactorios y datos importan 1a verdad que acerca de esto . de la tu
bdo vcurnas pocos
t~s, los que recompensan ampliamente los sacrificios Y ucum 1 que 1os
todos los indios han s . les y adem s, n estos
disgustos, peligros y gastos pecuniarios que nunca faltan l osis y de enferme d a des socia rnente ' . f tados co
in es
en una expedicin de esta clase. tn rota
que viven todava, es . te ciertos
'n1carnen
En cuanto a los caracteres fsicos de los Ala cal ufes de- rna 1es. petir que u n la culpa
bo repetir que con razn se les califica en antropologa . s en re rgan co
Sm detenerme m . rrornpida ca ales fsicos
como pigmoideos, Y en eso son iguales
a los Yaganes.
c1v1hzados nc1a co cin de dichos 01 anterior-
de concie 1
d fMuy a menudo suele orse, que es tos fueguinos son d e la introducc1.n Y propaga to no ex1stan a 1
. or cuan
e ormes, contrahechos, y defectuosamente constituidos. entre los fuegumos, P
155
154
mente, debo insistir en gue es un error m uy g r;l\e cali- m uch a a tcnc10n a la e1ete1.m111ac1
n exacta
., de los soni-
bl 1 fe al que no fal-
ficar a la ca.si to talidad d e los Alaca lufes como e nfenni- d os m uv ><trticul ares del 11a aca u .'
' . 1 explosivos con concl u-
zos, raquticos, sifilticos, etc. i'viuch os de los que es to ta n ta mpoco los somdos nasa es y , . f 6
f.. stos somdos en el on -
afirman, ni h an visto siquiera d e cerca a u n indio, y re- si n g utur a l. Alcanc a ipr e , ido osible a otros
piten lo que han o do de otras p er sonas, poco o nad a en- g r a fo, lo qu e hasta la fecha no habia s P
tendida en pa tol oga. exp lo rad o res. oder estable-
, orr) resa muy 0!'"rata e1 p
Pues bien, si yo, por mi parte, insisto e n esta r eferen- E r a par ;:i 1111 unas . d' ferentes di alectos
cia, acerca del estado de salud del conjunto d e es tos ind- . . 1 . 1 existencia de tres d ' ferencias
(.er y compro ) al a
.
no ata.
. . !uf pero estas 1
gen as, lo hago por considera rme m s com peten te que d en tro del 1d 1oma a 1aca ' . los vocablos
. amaucal como a .
simples legos en m edicina, y por ser vir a la verdad. Pero, iie n tanto :l la estructu1 a ~ . mo objeto. Com-
. . . designar un mis .
eso s, es de suma urgencia, si se q uiere sa lvar a esta gen- que so n d1suntos par,1 f 1 s di alcticas prec1-
, . 1 tas tres ami ia
te d e su total exterminio, que se ponga n pro nto e n jue- cide n los I11111 tes e e es .. d tribu alacaluf en
. 1. t que d1v1 en 1a .
go las m edidas adecuadas con e l fin de evitar gue indivi- samc nte con los l 1m es d las demarcac10nes
. lo dentro e
duos corrompidos y suj etos pelig rosos, ca si tod os ellos o tros tan tos g rupos, y, s . . . cazar al que forma
bandidos conocid os, sigan ejer ciendo impunem ente su bie n establcciclas, se le permite vi vir Y '
influencia pernici osa, un verd adero terrorism o, e n tre los parte de l respecu,o aru
o po upos 110 mantem' an
ue los tres gr
indefensos indgenas, vctimas d el instinto p er verso Y D e es to se d e d uce q . lo ocasionalmente.
erc1al y eso s 1
crimina l ele esos su je tos q ue son lla m ad os "cri stiano~" otra r e hci n qu e la corn
' ' ,
'.
lmites en e
1 Cabo T amar; e
por los indgen as. Qu idea se formadm d el cristianis El giupo de l Sur tern a sus 1 situados entre ese
ba Jos cana es d 1
moque tales individuos re presentan! grupo d el C entro surca ' la punta Sur e
b 0 J oroe qu e
N o n egamos que uno u otro indge na sufra d e las rnism o Ca bo v el Ca 0
' s . y en la regi n ms
es '
'
' 51038' de lat. ., p viva
mencionadas enfermedades; pero que la g ra n mayor~ isla d e C ambridge. t el Golfo de enas
goza de mu y buen a salud y de una r esistencia fsica adrol- alU. d e la no mbra d P unta 1ias
. . de las tres agrup
aciones,
separac1 6n . 1 desarrol 1o
r able, lo atestigua n varios patrones de goletas que, para e l grupo Nor te. La . dio ongen a
- estn cta que d a
tener buen xito en la caza de lobos y nutri as, se valen u n a d e o tra, era t,in d mismo 1 10m ,
. l . dentro e1 1 ente el nu-
de esos indios, a quienes les toca la p arte m s p esada del cle Jos tres d1a ectos d 'do notab ern d 1
b se re uc1 S y al e
trabajo. Hoy en lla, p or h a e1 entes al grupo ur h 1un-
. pertenec1 b s se an
Un inter s particular m ereci me el estudio d el idiorna m ero de los i n d 1os
. 1 epresen a
t ntes de arn fa los ca
na-
alacalufe. Como pued e d educirse de las listas d e p alabras C entro los lumos en su rnayor '
' ~ frecuentan , d Smith y estre-
ya publicadas por misioneros salesia nos y de otra lista tado un poco m <1S y T rnar canal e . d 1 Norte
1 bo a ' ' . d1os e
redactada, h ace poco, por el botnico sueco, don Carlos les situa dos entre e c~ unos pocos in
T a rnb1n a 1g
Skottsberg, que es la m s precisa que se conoce h asta la e110 d e Ne 1so n. ' entr ales. nrna-
fecha ' el 1d10ma alacalufe se diferencia ta nto de la s Je n . . giones c scadores
viven ya en esas re pueblo de pe onado
gul as ona Y yagan, que debe considerarse a cada una de Siendo los Alacalufes un es en todo lo re1ac1
as tres como l engua d'istmta
. . . nte. Dediqu l Yagan
e mdepend1e d es, se asem ej an a os
157
156
con la cultura material; ambos son pueblos de cultura . . " n sentido riguroso; pues,
" lucha por la existencia en u
elemental o arcaica siguiendo la clasificacin de la es- ecesarios era para ellos,
la adquisicin de ios alimentos n d
cuela moderna de la etnologa. Construye n sus canoas de
. .
ms bien una d istraccin un ep
d arte en Jugar e ser
tres piezas de corteza de Nothofagus, y les cosen con bar- un trabajo ca nsador Y fatigoso. d ex lican tam-
ha de ba!lena o fi bras de vege tales. L as armas principa Estos hbitos de pescadores nma es ll ~ a estable-
les son: el arco y la fl echa, Jos arpones y las lanzas, las ., l AJacalufes no eg
bien el hecho que en os .d d permanentes; y
h ondas y las mazas. Como cuchillo se sirven de las csca- . . . el las auton a es
cerse la m st1tuc1 n e . d hombre es inde-
. ques ca a
ras de charos y cholgas (Mytilus); Jos dem;s tiles e ins- as no conocen ni jefes, m cact . d' Jeto a Ja voluntad
~rumen tos para la confeccin de sus armas y otros traba- pendiente y no est de mngu 'n mo o su
JOS son de hueso o de conch a. Por ta l motivo sera poco de otro. .. responde al padre;
correcto clasificar a estos indios como p ertenecientes a la . b 1 fam1ha 1e cor .
La a utoridad so re a . la muJer asistan
. . ide que a
e_d ad paleoltica, es decir, a la edad de la piedra no pu pero esta institucin no imp J.-te no se atreviera a
.. d s que o
hda. Son los Alacalufes muy a nteriores a esa poca; derechos claramente f1J 0
pues, no han llegado ni siquiera a conocer el uso pre- violar o a limitar . d los nios una edu-
<lo~inante de la piedra, y no han aprendido todava a Es obliaacin de 1os pa
dres ar a
, 6 ,.a corno prctica.
.
servirse exclusivamente de ella en la confeccin de sus . ld tanto te n ....
cacin e instruccin s 1 a,
.
b . _dos disuntas clases
utensilios. d descu ru .
He tenido la gran suerte e . n las que correspon
. Mariscos, peces, lobos marinos y aves constituyen su e pracuca "k " ya
de ceremonias secretas qu .. ,e;us" y al ina
alm:iento principal; para apoderarse ele estos animales den, en sus rasgos esencia les' a 1 e 1liares de los y aganes'
orno pecu ' 1 a per-
se sirven. de sus a rmas sencillsimas, pero ingeniosamen dadas a conocer por mi c , ltima ceremonia 1 ' .
te traba3adas. Originaria mente no con ocan el uso de . d que esta u , ter sen o Y
con la dife rencia e ch de su carac
nar~ticos o de las bebidas alcohlicas; slo, desde que . l fes mu o establecer
d1do entre los Alaca u ba ms para d
na prue ' . terrne io
t~vieron roce frecuente con los pescadores 'Y lob eros ve exclusivista; lo que es uO ha llegado por ~ d ben 1

~idos de fuera, han tomado mucha aficin a l tabaco Y al que el "klketen e


.. d Jos nas '
fes Estas cerero _
omas e
que
1
de los Yag;mes a Jos Alaca ~ .cin de la ensenanza
licor que corroe el nervio de su vitRlidad.
onunua Ta
E~ cuanto a su sociologa se parecen a los Yaganes considerarse como una c te en Ja fam 1 1 as
.. eramen 1 s famt
tam?~n. As es que, antigu amen te, Ja constitucin de la los nios reciben pum _ que casi todas . . rnpre
fam1 h a era el nlat 11. , tera . d agiega1 n casi s1e
l"b monio mon ogm1co; y ex1stia en N o debo dejar e ' -os los que goza ~ .,.,.. d -s uponer
1 , de nin ' !'Tn e,
e_rtad para los novios en la eleccin d e la persona tienen buen numer0 es u n error muy,_o in . d ' ,,nas.
ig~
hacia la cual s 6 . n de buena salud; es, pu. 'do entre Jos oinos. o:rtint .
. e smt1 mclmado el corazn. La uni
matnmonial slo se disolva por la m u erte de uno de los un ra quitismo generah~~o otro resu1tadoJ,~~~d'nit', a
D ebe considerai:s: c el haber es~~ec:~fJitiin Jd
e nyuges.
mo de esta expedici~n. de ese p4e..J Jo. l"'sJ~J cl~~.
Dentro de 1 f

iguales entre el l
1
ami 1a se reparta el trabajo en P 1
b
te
s mente la creenoa re
. h g1osa
notesmo .-
n:v prec 1 > 1 ~
tun1 b. lom re Y la mujer; y siguiendo sus co n JllO ~_, .l.
ics nmade , da A.Iacalufes profesan u <A,,- ~
s, no ex1st1a p ara ellos la as llama 1
!59
158
Garca Jfre Loayasa, en oca.
en cuanto admiten un solo Ser Supremo, anterior a todo por decirlo as, por Fray . d Clarence Island.
los dems seres vivientes, autor de las leyes y buenas cos- . a la reg1 n e
sin de su exped ici n d s acerca de estos m-
tumbres, que rigen a los hombres. Se le respeta con suma . -'s deta11 a a
Algunas referencias ma CORTES HOJEA,
veneracin, pero no se conocen ni sacrificios, ni dolos, . d LADRILLERO 'Y
dios nos las h an deja 0 t gnicos durante los
ni totems; prueba convincente de que las ideas mono- quienes cruzaron 1os canales ' pa
testas no pueden calificarse como producto evolutivo de aos 1557-1558. . a de estos indgenas en un
animismo, fetichismo o totemismo ni manismo. La mi- D esp us segua Ja ex1stenc1 1 expedicin de Frrz-
tologa no alcanz a desarrollarse mucho en estos fue- . 1 to hasta que a Icrnnas
olvido G l S L comp e ' rlos pero slo en ~ .,-
guinos. Rov (1826-1832) dio a c~noce , refieren a su cultura
sttcas que se
Resumiendo Jos resultados obtenidos durante la in- peculi a ridacles caracter
vestigacin practicada en los A laca lufes, me atrevo a de- . d algunos
material. . s del siglo pasa.' o-
c~r que he agotado, a mi parecer, el tesoro de las peculia- En los ltimos decenio ncin al estud10 de la : 1
ridades tnicas de este pueblo, y que las observaciones . n su ate e espeoa
a ntroplogos prestara' . entre otros merec lo o
e_fectua?as nos reflejan un cuadro completo d e la idio- matologa de esos inchgenas,. del clebre antrop g
el uabaJO
smcracia de los Aiacalufes, a los que, por varias razones, mencin el <letal 1 0 MARTIN. d la supos1-

podemos considerar como la tribu ms antigua de Jos alemn Dr. RonoLFO . sigue circulan o Thomas
fueguinos. Es para m una satisfaccin grande, la que ~ En va.n::is pu blicac1ones
anghcano Rev. del
Ja vez me recompensa el sinnmero de molestias, sacri- el pastor . uy extenso
cin errnea de qued 11
vocabulario ro anuscrito.
ficios Y penurias, el haber tenido la oportunidad de dar BRIDGES haya redacta os u stara todava en rn situacin
conocer a este pueblo que ya se encuentra en las pos . .
idioma alaca u '
1 f. el que e
de esto me P
onen en
nunca 3a-
-
trimeras de su existencia. . acerca 0 nero
Mis avenguac10nes nombrado mis apenas tu-
1
Aun a riesgo de extenderme demasiado en estas consi- de poder afirmar que e d sta ndole, ya que
deraciones, me parece ser de inters anotar, en rasgos ge ms compuso una obra ee:tos indgenas: . ros salesia-
. ero con misione
nenlles, el pasado y la situacin actual de los Alacalufes. vo contacto pasaJ en que los A 1acalufes,
mento n 1os .tU
Nadie ignora que estos indgen as h an estado en con Slo desde el mo nmediato co fi de propor-
ntacto 1 ble n
tacto con los europeos desde el da en que R emando de nos entraron en co . uiendo el no " verdadera-
ers1g rzac1 n .
Magallanes descubri el paso del O cano Atlntico al en la Isla Dawson, p d una c1v1 1 . as fided1g
fidos e os noUCI -
P~c.fico. Las fogatas que el valiente marino portugus cionarles los bene
_ . empezar
on a Uegarn
cteres
tnicos. Cerr
1
mente cnsua na, de sus cara la oawson e
divis, desde su barco, en las dos orillas d el E strecho, cerca de la s 1
nas y ms amphas a .. n salesiana 1 mero de estos
pertenecan, a lo menos en su mayora, a los Alacalufes, se la mencionada M1s1 do pero e n una rapidez
pesar de que l personalmente no se vio con ninguno ' ecuer
ao 1912, si mal no ~d iotablernente.
y con
a medida que
de esos indios. . . b ' -educ1 o decenios, . on
indios se ha 1a 1 u' ltirnos 1 conunuo e
Slo seis ao d . . s es asombrosa, duran te los un canta cto cas
d . s espu s del via3e de Maga 11ane ,
ec1r, en 1526, nuestros Alacalufes fueron descubiertos, .
iban . d o m s roce Y
temen
161
160
los civilizados que se dedicaban a la caza ele lobos y nu- ' de ct11lquier
el a d q ue, a ra1z e
acontecimiento

delictuoso,
trias en los canales patagnicos. todo el mu ndo culpa nicamente a Jos rnd10s; con mani-
Son demasiado conocidos los fac Lores que ha n ac tuado fiesta injusticia, por supuesto.
en la d ismi nucin de esta raza fuerte y fo rni da, la que, N o me parece superflu o anotar algun~s nombres de
durante miles y miles ele afios, se ha ba acbp t:iclo al cli- es Los explotadores. Un ta1 Demfl1 0 GuaJa.rdo .
de unos
' d h
ma inhospi talario y crudo de la regin lluviosa d e aque- .
60 afios ele edad vive todavia en esa s reg10nes desd e ace
llos canales, a rreglndose con in teligencia p ara p oder '
rn;'1s d e 30 afios. Ac tualmente est n en su poder
. os mu-
procurarse, con median os esfuerzos, los med ios ele sub- h b ' tenido relac10nes con 1as
jeres jvenes; antes ya a ia menos larga. Ese
sistencia, que esa su patria les puede pro porcionar, vi- de m s ind ias, durante ~na p~;:ad: ~acional. No hace
viendo en una felicidad q ue a ellos les sa tisfaca sufi cien- individuo es un desertor de la de la propiedad de
temente. Pero, los civilizad os ll evaron a ese p ueblo la . d It una go1eta
mucho, G uaj ar o asa ~ trs oblig a los in-
ruina desas trosa. De los miles d e indios, que cruza ban . A . pocos anos a
un ta l Vicente rteaga, . sali"da me consta
an tes en frgiles ca noas la infinidad de los canales ele la . Anc6n sm ' . ,
dios a asa ltar la estancia darle en ese delito;
Pa tagonia occidenta l, de esos miles llevan hoy en d a una . . gaban a secun
que los md1os se ne ' . doles con su revlver:
exis tencia miserable, insegura y poco tra nquila, n ica- bl. amenaz n
pero G uaj ardo los o ig ' b t11' 1 llevndose la mayor
men te unos 250 sobrevivientes. y l reparti p ersona1merHe e1 o
La situacin de ellos no es para ser en vid iad a; pues, p arte d e todo. d do rdenes en repetidas
indefensos, se ven entregados a la expl otacin y a los N uesL.ras a utoridades han a oso individuo; pero
criminales abusos de ciertos blancos d esalmad os. Yo, d a ese pe igr .
ocasion es de a prehen er ecucin; pues, cuan
personalmente, tuve sobrada oportunidad d e imponerme, , d' toda pers d b
ste sab e muy bien eva ir . las dos mujeres e en
durante mi estada de m s de cua tro m eses e n esas regio- , . e a la vista, eguida
do un escampavia vien . laya, tapan en s
nes, de muchos d esrdenes, injusticias, crmenes, etc., . bogando 1iger 1
0 hacia a P den en e roo nte hasta
segun- 1
que son perpetrados por individuos llamados "cristia- dos se escon ginarse
nos", quienes se saben muy lejos d e las au tor idades Ydel el bo te con ramas, y to e !quiera puede iroa .
do ua gadas sm
brazo d e la justicia cri m inal. Ellos saben muy bien, ad e- que el barco haya pasa . das indias, entre t
desgracia antes an e-
ms, que nadie podr d a rles caza e n los lab erintos de l a situacin de esas minal de semeJ
d d e un en
tantsimos can ales intrincados; pues, realmente consti tu iecursos a la volunta h cho
yen ~sos escondites u na verdad era guarida de ladrones, d ue se han e
ce en tes. . d ' auos ms q . defensos
bandidos Y sujetos de p simos anteceden tes, que ah se s in 1v1 Jos 111
H ay vanos otro delitos contra n ban
han r~fugiado, o escapado d e la justicia o huyendo de reos de los ms repugn
antes no a u
en primer trJDl .~ que lo-
una vida normal y bie n orden ad a. . remos, d " Acuna,
indgenas. Mencwna d de "pela 0 . donde l
Semejantes individuos ejercen sobre los indios un ver .
d ido . el apo o eg10nes, .
conocido con d e a esas r ndo la v1-
da?e~o terrorismo: viven a expensas de ellos, les inducen gr nuevamente tra
sla ars .
varios delitos,
bur1a
bastante co-
e ~ncitan a robos y asaltos; come ten asesina tos 'Y o tros haba cometido an.t~s Y~ es un bandolero
cr1menes b d
' Y sa en esempear su papel con tanta h a b1 I-
r
gilancia de la jusuCI
1
162 }63
1b nutrias En efecto, nadie
nocido, por sus muchas fechoras y es una emanaza per- que salen en caza de . . o~ y e. desde Punta Are
. e 51 insisto en qu
l ecnm
manente tanto para los indios como para los civilizados. P odr contrae b iones llevan el
N tales esas em arcac
Podramos referir la historia delictuosa de un tal Juan nas o desde Puerto a ' muchos vveres Y
, . de tripulantes, pero
Crdenas, apodado de "nariz chueca"; un tal Antonio n mero mm1mo 1 siguen en busca de las
. d en los cana es, . .
Ovando y varios otros sujetos de psimos antecedentes, ILcores; y, estan o L se les da a los md1os y
Al alufes uego .
que viven en esos canales a m anera de indios; cada uno canoas de los ac . 'd d de licor de psima ca
. . b ena cant1 a ,
en su bote tripulado casi siempre por dos indias, las que a las md1as una u b cho los indgenas, em
. . . Una vez orra . .
deben hacer todos los trabajos, siendo considerad as como lidad casi siempre. b los cueros de nutrias,
se les ro a
esclavas y recibiendo un maltrato inhumano. iezan los desr denes, Y . n la misma goleta
P . . bliga a segmr e
Como se ha dicho ya, semejantes son los suj etos, lla a otros md10s se les o . . que los hombres se
bera y Illlentras .
mados cristianos, que cometen toda clase de desrdenes, hasta una piedra 1~ ' d de matar lobos, la tnpu1a-
abajo pesa o .
crmenes, abusos y delitos. La opinin pblica, descono- cansan en e l t1 d'vierte con las indias. .
cedora de los antecedentes anteriormente expuestos, se cin de la goleta se i d las circunstancias para
. er to as
ha acostumbrado a hacer responsable a los indios de to- No se n ecesita conoc , ter slo con toda su escasa tn
dos los actos delictuosos que se cometen en esas regiones. darse cuenta de que un cu '. . pues, el ruido del motor
'n no Joma cazar nutrias, onden en las cue-
Y, sin embargo, el indio es de un carcter suave Y pu1ac1 , o . stos se ese
tranquilo, humilde y sencillo. Antiguamente h an regido ahuyenta a los anunales y os )ara poder sacar a esos
trae pen de gole-
entre ellos los principios de una moral severa y muy bue- vas pero lago1eta n 0 . 'to los patrones
' h' Para tener xi ' . e adelante
na; la vida y las relaciones mutuas estaban bien ordena animales de a i. . . nes van s1empr
dios quie agarran
das, cada uno respetaba el honor, Ja propiedad y la vida tas recurren a 1os m ' tran Jos rastros y
ue encuen . d emanas en-
del otro. Pero, desde que los indios, desgraciadamente, con sus perros, 1os q han trabaja o s
. A los indios, que ones de goletas, se
entraron en contacto con los europeos, -y est a la vis- las nutnas. . . forzado para los pall medio descom
ta qu clase de individuos frecuentaban aquellos cana teras a serv1c10 lgunos vveres ya Slo as
. ropensa, a In roto.
les-, desde esa poca empezaron a decaer las severas cos les da, en reco de licor, o un ~anta inges utilida-
tumbres antiguas y relajse la moral. p uestos, un poco d n hacer s
u negocio con p
. ~norme fueron los sacrificios y los trabajos de los los loberos pue e explota
. dios de 1a
IDLSioneros salesianos en favor de los Alacalufes; pero, des. enta ya los in de loberos
mientras sujetos corrompidos e individuos perversos po- H abindose cl~dod~~ue son objet~ de part:eguirles en
?a~ seguir ejerciendo su perniciosa influencia sobre Jos
cin desvergonza a nden o se nieg~n a esos civili
se esco nCia para
mdigen as, cualquiera obra benfica de parte de abnega~ inescrupulosos, o hay gana d 'do de Jos
E tal caso, n , ro re uc1
dos apstoles de la caridad cristiana y de parte de las. sus caceras. ~ ncias y el nurne. 1 beros ya, que
a~tondades correspondientes quedar frustrada indefec
zados. Estas c1rcunst~onvencido a "Vanos ~ estuve en la
t.tblemente. indios actuales, h an 1 ora. Mienuas que yde goletas, in
orra 1 tro~s
1'.1s todava, el indio sigue tambin hoy en da siendo la situacin es d Srnith, tres P
vctima de 1 exp1otac1n de ciertos patrones de go1etas regin del Canal e
165

164
de goletas;
los referidos patrones . . . -
inJ usto e inhumano d e . s severos a esos mdiv1-
dependiente el uno del otro, ma nifestaron su resol ucin os trminos ro, les
h e reprochado en l . n en aquellos cana ,
de no volver a salir en caza de nutrias y de lobos, porque os aos vive d llos -
duos que desde 1arg .. ndo a expensas e e '
1busa ndo de los indgena~ _vi:~ me he opuesto con una
"ya no puede hacerse n egocio con los indios". Prueb a
convincente de lo mucho que a todos les h a n servido los
~ dfodoles un ejemplo p s1r:i~enes de que los in~efen- -
indios a nteriormente. energa poco comn a los ve)arte de algunos civihza~os
No quiero formular acusaciones contra cada uno e.le . ndios son vctimas de p . d d cristiana me obliga- -
los loberos que haya n salido de Punta Arenas en caza ele sos i . la 1usticia y la can a 1 1ra y el odio de
corromp 1 os, ' cosech a
esos animales. H asta cierto p unto encuen tro justificado
el entrar en relaciones comerciales con esos indgenas;
ron a ello. Claro qu': pro~~ve el valor de ~eproch~ as:~
.. a quienes 1nfaroes,
-
esos ind1v1c1uos d calificarlos coro0 d a una -
pero debo insistir en que muchos patrones de goletas h an
p isoteado en eso los principios de justicia, de honradez acciones delic~uo~~: p: rder la vida al de!~~er:~s. Pero -
estuve en pehgr . . mo de uno de esto\p ados indios, -
y rectitud, explotando al indio y come ti e ndo delitos ver-
india contra el oni_s decimiento de _los u tra) antener mi
gonzosos.
estoy seguro del agiad l e satisfaccin de ro
Voy a referir un caso m s. Mien tras estuve en Puerto la u c
y tengo adem s, . . te grato el
Ramrez, un tal Pascualn, italiano y patrn d el c~er . nqu1la . ec1alrnen -
c;oncienc1a tra , n deber esp dades de1
Jpiter, al pasa r por Puerto Gallart, invit a una ~n " ara m1 u lt s auton
E s tamb1 n P nuestras r ro dete- -
dia a subir a bordo con el pre texto ele darle una co~ 1 ~: ja de que puesto P -
dejar constanc ' llanes se h an un . dgenas, y ten- -
T erritorio d e Mag~ t; situacin de esos inyor inters, ve-
ele "guach acay". Una vez en el cter, n o se le permit!O
desembarcar a esa mujer; la que tuvo que seguir con 1.a de la ms . con. roa b n -
nidamente . d e que segull" n de aquellos a a - -
tripulacin hasta cerca del golfo de Penas. Un poco m~s o-o la conviccin . d el bienesta1
al Norte del Puerto Bueno, dos marineros d el mismo cu- ;,, egunda Y , n-
la ndo por 1a s .. del pa1s. . no ha dese
ter, al ver que una india j oven se h aba alejado algo de . . leg1t11nos Gobierno da -
donados hlJO~ estro Supremo . de venir en a')'U
su ra ncho, en busca d e agu a, la tomaron a viva fu erza Y
Q ue tambin nu u obligacin de haberme
la llevaron a bordo, siguiendo viaje la embarcacin ~n 1 tamente s
tendido comp e 1 atestigua el n
oble acto
adicar Y proteg
er
seguida. En Puerto Ramrez, la india logr b ajar tie- d e los fueguinos, ~ . 1 s medios de r . oportunamente
rra .Y huy al monte escondindose para que nadie la 1 estud1a1 o nfonna1 Sigue
encargado e . dgenas e 1 . d Magallanes.
obligara a seguir viaje con aq uellos tripulantes. eficazmente a esos i~d el Territorio le i:notivo me he per-
No son semejantes abusos una accin criminal? Pero bernado1 con ta
al seor G o . forme que
tales injusticias no llegan gen eralmente a conocimie nto a continuacin el in
d~ la autoridades, lo que impide a stas adoptar las rne- mitido presentar:
dtdas de represin d el caso. Los diarios ta mpoco tienen a esta
. . e b ador: resentar
not 1 : 1 ~s de estos hechos delictuosos ; y as es que no s Seor Go ern b . mu Y grato. p de proteger y
m amftesta la opinin pblica en favor de los d esampara-
un de e1 los medios
Es pa ra para m nforme sobre
dos indgenas. 1
Gobernacin el
Por mi parte he censurado durantemente el proceder 167

166
car en remate los terrenos del
radicar a los indios de la Tierra del Fuego, en conformi- mo Gobierno acord sa . se tambin esa mi-
dad a lo dispuesto por el seor Ministro de Relaciones l b acla isla, cerr
lado Oeste de a nom r . . Society abandon de-
Exteriores, entonces don Luis I zquierdo, con fecha 20 . The S American M1ss10nery
SI n }'
de enero de 1923 (L. S. Sec. Cn., N<? 4); a fi n de que . . . mpo de acc1 n. . .
f1111 t1vamente su ca llos misioneros pnv
esta Gobernacin se sirva transmitir dicho informe a ese Esta medida adoptada por a~u:da; tambin ellos se
Departamento. a los ind ios de su proteccin yl \ugares de la sede de
. bandonar os . . f. y
1) En cuanto a los indios Onas que se encuentran en vieron obligados a a d otra residencia J
. en busca e
la I sla Grande de la Tierra del Fuego, el infrascrito esa misin, Y sal ieron
considera a nuestro Supremo Gobierno ya libre de la ~egura para ellos. b traarme; pues, aunque
obligacin de intervenir en la proteccin de esta tri bu, no de e ex d se
Esta su tendenoa . d pescadores noma es,
en cuanto que todos los sobrevivientes indios frecu entan, la vida e luga-
los Yaganes llevan de ciertas pocas, en
. b 1go dentro b . t0 s de su re-
hoy en da, casi exclusivamente el Territorio argentino; renen, sin ero ' . ardan los o Je .
de p ej. gu d clepn sus
pues, como es sabido, el Gobierno argentino reserv un r es adecuados d on ' .. d d personal, don e d en
lote de terreno suficientemente extenso, a orillas del lago <lucido aj uar y de p_rop1:. :o de su trabajo realiza os
Fagnano, p ara esos indios, donde ellos estn seguros de ove1as, u u
pocos vacun~s Y al Norte
a:r?pellos de parte de civilizados, y donde pueden seguir estancias vecinas. un lote de terreno 1 Sup
viviendo con toda tranquilidad. Tambin esta tribu, os anos, n por e
- D esde hace poc do en conces1 anto
que hoy da queda formada por unos 270 individuos en uega d por cu
de l a I sla Navanno,G ,y qued desocupa o, . . te
b suflc1en -
solamente, tiende a desaparecer den tro de poco tiempo. Gobierno a un tal s~n,ario no con~idera a trabajos en
2) En cuan to a los indios Yaganes, cuya patria la for- el nombrado conce_ versin de capitales 'fltimos sobre-
va la in los u
man todos los canales e islas al Sur d el Canal de Beagle, mente lucra t 1 Por tal raz n, te mismo
debo hacer r ecordar que hace ms de 70 aos, los pasto- ingrato. d. ron en es
un terreno tan a agan se ra ica del puerto de
r~s protesta~tes, enviados por The South American Mis- vivientes de la raz, y n los alrededor~s. das sencill-
SIOnery Society, h an seguido civilizando a esta tribu, - mente e v1v1en
terren o precisa on algunas . sus pocos
' levanta1 1daron
proporcionndole, a la vez, proteccin y seguridad contra Mejillones; aqu1 ~ as siembras y cu ecindados en
1 . . pequen f{nos. av i
?s atropellos a que estaban expuestos. Abrise esta mi- !",imas, h1c1eron - Lawrence or un alto esp.
sin en los alrededores de la actual ciudad de Ushuaia, animales. Los sen~esterreno, Uevadosbp aquellos indios
con permiso prev1 d
. 0
. .
e p arte del Gobierno argenuno. el nombrado _lote e :an ejerciendo soo:~os apuros de su
in Vanas razones pode.iosas obl.1garon a esos m1S1one1
os ritu filantrp1_co, s ag udndoles en tod
1
g eses trasladar su sede a la regin de Tekenika en la cierta prote~c1n, 1 ytimera. f{nos. seguan go-
Isla Hoste do d
h ' n e nuestro Supremo Gobierno les h ab

situacin triste y as ~ores Lawrence da al lado del
los sen f otorga d
d ~cho u~a concesin de terreno. Pero ah tampoco po-
1a seguir mant . , d
emen ose la residencia de los misioneros,
Mientras que . que les ue h ban establec1 o,
nces1 n di se
zando de la co d de los in os estaban muy c rn -
6 o
lote de GaJY
y on
vida tran
qui a,
y ellos. se radicaron a orillas del ro Douglas en la Isla 11 i una
N avarmo pero
'
d '
' cuan o unos aos atrs, nuestro Supre stos llevaban
169
168
' <los y ms o menos al cubierto de los atropellos de que
se les quisiera hacer vctimas; prueba conYincente de
que all se hallaban bastante bien.
Pero, en vista ele las intenciones d el Supremo Gobier-
.. .
(ech '1, [am1hanzado tan
p ero s, han tem o co
criminales, Y h an si '
m{is vergonzosa e d
.d
.
P
do
to con la civilizacin moderna;
ntacto con in i
ademas,
arte de patron
todo el ano e
'

~
o
. dviduos perversos y
beto ele la explotaCI n
J
es de goletas y o eros,
1 infinito numero
,
l b
"

de
la
no ele poner en remate toda la Isla Navarino, los indios quienes [recuentan . ntre el Golfo de Penas y
se vern forzados de retirarse de aquel lugar seguro, Y Jos canales comprend1d, \ e verdadera patria de nuestros
ellos estarn otra vez en la situacin msera de no tener Pennsula rle Brecknock, a
defensos
dnde levantar con seguridad sus humildes chozas. Alacalufes. os laberintos 1os 111
~alta a la vista q
. ue en es, . ' de la co ioa d. . y de. 1a
Por tal razn, el infrascrito considera una obligacin
ao siendo v1ct1rnas ella.do im-
justiciera y urgentsima reservar este lote de terreno indios han segu1 bl neos les han atrop d 1
concedido antes al ya nombrado Gajy, para el usufructo erversidad d e cua ntos a
der de tales
.
1n
a
ivi
duos esa -
t
P el proce dades es a-
exclusivo ele los indios Yaganes, sin que sobre ellos cargue punemente; pues, . 1ancia de las auton con
1. de la v1g1 frecuente
contribucin alguna, y que quede en vigor esta conce- mados est,t 1eJOS A as A causa del roce. 11an dis-
sin, mientras que vivan indios Yaganes. Y para que cionaclas en u ' .
p n ta len< .
' dale los in ios
a m1srnos
hoy en
. . d la dicha in , 11 s forman.
haya quien vigile por los derechos otorgados a esos indios, incltv1duos e el modo que e o . adems,
. d nmero, e r. personas, '
ser conveniente encargar al seor Vicario Apostlico de m111u1 o en . de apenas 2!J 0 uoducido
, blaon ' e han 111
Magallanes la inmediata supervigilancia y proteccin de d1a, una po d y costumbres s resistencia
. ( meda es . t 1 de su .
ellos, con el encargo de representarles jurdicamente Y ciertas en er 1 nerv10 vi . d" oluc1n
corroen e cierta 15
ay udarles en todo otro sentido. cnue ellos, que . ellos se nota ya 1 ontribuido
. que enue 1 que la c
Hallndose estos indios completamente desamparados, s1ca. As es b es antiguas, o iencia de un
esperan, por justicia, que se les conceda un lugar seguro, ele sus serias costum r 1 carcter y la conc
or parte, e
donde los ltimos representantes del pueblo yagan pue- a corromper, P indios. le correspon-
, o de esos . . . en que l
dan p~sar c~n tranquilidad los pocos aos que les quedan buen nuroer
.
.
de d1scus
in ins1sUl d. tamente as
nrne 1a
de ex1stenc1a; pues, forman hoy da una poblacin de No es objeto . el tornar I indgenas
Gobierno .b r a esos
unos setenta individuos solamente. de al Supremo el fin de h ra . urso alguno,
el s con sin rec
En un informe presentado con fecha 2 de marzo de medidas adecua a. estn expuestos. n tambin de
q ue 11zac1
1919, rya he hecho presente la urgencia d e proceder al de los a tropel1os a . star y la c1v1 ' debe confiarse
el b1ene . parte, .
v de asegurar . por otra . o Gobierno
amparo de estos fueguinos, antes de que se extingan corn- J s pero, 1 supr ern
pletamente. esos hijos del .P .. usticiera ~ue e ivilizacin d~ otros
Ser ttulo ele legtimo orgullo ante la etnologa Y la e n la generosidad \a proteccin_ y e el que suscribe,_ se
moderna cultura el que el Gobierno de Chile atienda
ha manifestado en
s por
tal mouvo,
las roe i
adas que esurne f
indgen as ch1 eno ' ntinuacin desamparados ue-
en sus postrimeras a una raza de las ms antiguas de ta.r a co de esos
este Continente. P ennite. presendoptar e11 favor
3) Las condiciones de vida de los indios A lacalufes conveniente
son peores todava; por cuanto ellos no se han, hasta la guinos.
171

170
. . . .6 de esos fueguinos; para lo cual
Como una condicin imprescindible para alcanzar el proteccin y civil1zaci n . uadras de terreno a
se Je podran entregar unas cinco e
buen r esultado de cualquier obra que se piense iniciar, l Muos Gamero.
considero la inmediata eliminacin de varios sujetos sos- orillas de la ba 1 a x , n modo afectara al erario
pechosos y peligrossimos, que se h ab an refugiado a esos Tal concesin que de nmgu neo cuadras dentro
tratara de unas c1
canales, y que constituyen una continua y terrible ame- n acional -pues se 1 . dusuia ganadera, y por
ble a a in '
naza, tanto para los indios como para otro civilizado que d e un terreno des favora b d nado- importana
. 1 t mente a an o '. . ,
menos defendido se h alle. Me refiero a criminales y ban- tal motivo comp e . y contnbuma tanto
. enso a11v10,
didos conocidos que ejercen impunes siempre y desde para los indios un inm . ara ellos, cuanto en retar-
aos aus, un verdadero terrorismo entre los indgenas, a asegurar la vida tranquila /or otra parte, tal proceder
a los cuales obligan al trabajo pesado, les roban cueros dar su extincin completa. 1 roa la justicia; adems,
. d" os lo rec . demora alguna, antes
de nutria, les amenazan con armas de fuego, les pegan o a favor de esos 111 i didas sin
matan, etc. Ellos mismos, por su parte, viven, cada uno, deberan tomarse estas me deando mal puesto el no~-
generalmente con dos indias, las que son tratadas peor de que se acabe este pueb_lo, J no haber atendido deb1-
. d Ch "le en la historia, p~r hos y primeros po-
que esclavas. Anoto aqu los nombres de Demfilo Gua- ore e 1 legumos 1)
.
1 a esos
jardo, el "pelado" Acufia, el "nariz chueca" Juan Crde- damente tarob n
las altas
nas, Antonio Ovando, etc. l\llientras que esos sujetos si- bladores del pa s. dicaciones en
o esas in
guen viviendo entre los indefensos indios, cometiendo Ojal encuentren e~
Gobierno.
impunemente toda clase de crmenes, ellos no podrn esferas de nuestro d
'n . de. Jefe e
Gus1n
vivir jams tranquilamente y la obra d e Ja civilizacin Es justicia.
(f do.) . Marll Antropologa de
de ellos peligrar siempre. Dios guarde a S.S. de Etnologa y
La autoridad martima de Punta Arenas tendr que Seccin en el Museo
nombrar guardin del depsito d e c<irbn en Muioz Santiago.. de roarzo de 1924.
Gamero nicamente a una persona de completa confianza 19
Punta Arenas, el d Magallanes. pedi-
'Y. concederle la autorizacin que estime conveniente, Al seor Gobern
ador e n esta ex
1 dos obtenidos, e manifestar
fm de que ese mismo guardin intervenga en abusos 0 . d los resu ta . t razn,
R esum1en o do con 1us a anto que
crmenes cometidos contra los indios de parte de loberos, f pue ' ms, cu
cin a los Alacalu es . . y esto tanto . . crasia tnica;
pescadores, etc.; y con la obligacin de atender los recl~
mi completa satis
facc1 n, a1os1n epresentante
r perder su i .
mos que los indios presenten y d ar parte a las autori-
dades respectivas.
esos indgenas estn ya
. el d1a e
f n que el lurnor la tumba.
negar a
ues
P ' no est leJOS s antiguo d su cultura
D el mismo modo debern intervenir los comandantes no lll tos e
del pueblo aroenca . muchos obJed t lles ros que
de l~s escampavas, segn los casos que se les presenten. eumr s ea '
No slo logr r n importante . loga. psicolog1 ~
Siendo la regin de la Pennsula de Muoz Gamero . tamb1 u socio . med1-
material, sino . aades de s ' roinuc1osas
un centro favorito a donde los indios concurren muy uiian rob1 n
revelan las pee . Traigo ta
~enudo, ser de con veniencia suma que el Supremo Go- . "n y uca.
de su rehg1
bierno confe a la Vicara Apostlica de Magallanes Ja 73

172
. . donde hube de pasar en el
cie nes ::m uopolgicas que reflej an los caracteres fsicos, d e Ja R epblica vecm~,. por
y tambin muchas fotografas de ti pos bien form ados. <lesempeiio ele mi com1S1n. que no es posi-
11 crenerosas personas, .
D el mismo modo como logr d escubri r los tres diferentes Que tod as aque as o de la satisfaccin
, esamente, gocen . '6
dialectos del h abla alacaluf, h e determina do ta mbin la ble nombrar las exp1 , el sa y feliz reahzac1 n
'b 'd a la prove 10 .
estructura grama tical de un idioma tnn sing ular; fin a l- de ha ber co ntn u 1 o < < t s para la historia y
l de sumo in er
m ente, en cilindros de fo ngra fo alca nc a imprimir los de un a obra gra m e Y de la cultura huma-
. . d l desarro11 o ' .
cantos y varias series de palabras, con los que quedadL p ar a e l conocimien to e 1 ble ciencia del hombre
perpetuada la voz del indio a lacaluf. na. Los r epresentan tes ele a no decides, por haber
. !anuente agra f e
R stame r eiterar mis sinceros agradec men tos a l Su- les qued ar n p aru cu te in,estigacin que me u
teresan
premo Gobierno que por cuatro veces me encomend la coo perad o en esta in xito completo.
e a!canz un ' a cien-
honrosa comisin de estudio en que estoy empeado en come nclad a Y qu ' , ino de una empres
. .. Estoy a1 terrn ' de las tr es
dur an te los ltimos aiios, y p o r haberm e concedido esta Sei1or Director. L 1nvestigac1 n .
vez, una ay uda financiera esp ecial. t f ica gra nde e imp
or tante.
y

n y Alacaluf era un
des1dera-
. . Ona aga ' eguido rec1a-
Gracias a nuestras di g nas a utoridad es eclesisticas, Lri bus (uegwnas. ' ue la babias .
1 a moderna q ' odra traer
civil y martima, las que dura nte m i la rga p erma nen cia tum d e la etno og . o en vista de que p relacio
en el Territorio de M agalla nes me prestaron ge n erosa- m and o desde hace ueml p '. ntrincados problemas y el
bre os 1 humana
mente toda clase d e ayuda y a tenciones; en especial al n os much a luz so . . de la cultura h b' tan el
om1enzos 1 que a i '
seor comanda nte en je fe del Apostadero N a val, do n n ados con 1os c 1 diversos pueb os 'n y a la
. t ele os t'sfacc1
A. Swett, al seior Gobernador M a rtimo capitn d o n R. d esen volv1m1en o ' una grata sa i Jos m1s
ara m1 . . te que
Muos, y a la dig na oficia lidad de nuestra Armada N a- orbe entero. E s P s que suhc1en , derna han
ensa m locria mo
cional. vez, una r ecom P ntes de la etno ~ atro viajes,
resenta mis cu
Mis agradecimientos muy especiales al Rvmo. seor prominentes re P l obtenidos en a causa ele
. ultac os . orpresa, '
Arzobispo de Sa ntiago, don Crescente Errzuriz, el gran recibido Jos res con Cierta s . ern sobre
0 aun que e11 os e1erc '
favorecedor d e los estudios histricos en Chile, quien se Con su m o agra.el Y'nfluenc1a
dig n tambin esta vez a cubrir una gran parte de los la uan scenclental lb humano. . or medio de
del sa er rv1do, P l
gastos de tan larga expedicin; tambin al lltmo. seor vari os r amos n haber se en especia
forme co ral Y
~bispo, monseor A. Aguilera, por la s mltiples a ten l\!Ie quedo con enca en gene c'1 1e en cuanto
. ' 6 a la c1 . en 11 , d l
c10nes que me ha dispensado. esta. exp ed1c1 n, ' el' s histricos . y salvar e
estu 1o 1 !11storl bl
Es~ ade~s, un deber muy gra to p ar a m, hacer pbli- a l ad ela n to de os r a la luz de a tologa y el ha a
que he logrado saca . tnica, la sorna
ca mi gratitud a Ud., seor Director, por haberme oto1:
olvido la idiosincrasia Alacalufes. d t"" pronto los
gad.o la debida licencia para llevar a cabo estas invesU nes y 1 e ac ......
gaci~nes importantes de los fueguinos y a tantos otros d e los Onas, Yaga 111101nento ce ibertas las rnutuas
Ahora es llegado el an sido dcscu ibus fueguinas, y
particulares cuyos nombres formaran una lista larga. que 1< las tri
Del. mismo modo quedo agradecido a las autoridades m anuscritos, ya rales entre
. . S CU 1tU
argentmas tanto d e Punta Arenas como de aquellas partes infl u en c1ac1o ne
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editar las tres monografas que nos den a conocer a estos
indios tal como eran en sus caracteres originarios y que,
adems, reflejen los esfuerzos cientficos de nues tro pro-
gresista pa~ rea lizados con el fin ele salvarla para la
ciencia la prehistoria de los aborgenes ele C hile.
La Iglesia Catlica y el Gobierno chilen o no abando-
n arn, estamos seguros, a los desgraciados fueguinos en
su actual situacin triste y precaria; ambos contribuirn
a fin de que tambin stos legtimos hijos del p as pue-
dan gozar de felicidad y tranq uilidad durante los pocos
aos de existencia que les quedarn .
Santiago, el 10 de abril de 1924.

J'vf ARTN Gus1NDE


]efe de seccin

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' ;a ~

MARTIN GUSINDE tena 35 aos cuando lleg a Santiago


en septiembre de 1912, enviado por su Orden, el Verbo Divi-
no. Combin sus tareas docentes con la investigacin cien-
tfica, especialmente en etnologa. Su aporte realmente
significativo se vincula al estudio de los aborgenes del Sui
y extremo Sur de Chile. Sus trabajos son valiosos tanto
por su calidad cientfica (antropologa, etnologa y lengua
de las cuatro razas fueguinas : Alakaluf, Ona, Haus Y Yma-
na) como por su sensibilidad humanista.

Al abandonar Chile, contina sus investigaciones etnolgi-


cas Y arqueolgicas en Venezuela, en Bambuti, Congo Cen-
tral, Y en Rawanda. Trabaj en Japn, por invitacin de la
Universidad de Nagoya y dirigi cursos en Austria Y Holan-
da, pases en los que public numerosas obras.

Martn Gusinde, por su legado cientfico es testimonio Y


paradigma para nuestros cientficos y estudiantes.

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