Vous êtes sur la page 1sur 14

Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

MEDIDAS EN INSTALACIONES DE PUESTA A TIERRA INDUSTRIALES

MARCOS ANDRADE IEEE SENIOR MEMBER

1. Resumen
Las instalaciones industriales o comerciales extensas contienen un gran conjunto de elementos
conductores conectados a tierra, estructuras, caeras, tanques, etc. Algunos de estos conductores
consisten en electrodos artificiales utilizados para la conexin a tierra de diferentes instalaciones.
Estos electrodos pueden hallarse interconectados o separados intencionalmente, o vinculados entre
s de formas diversas.
La seguridad de instalaciones y personas es fuertemente dependiente del buen diseo y
mantenimiento de las instalaciones de puesta a tierra, por lo tanto la realizacin de medidas
peridicas en las mismas es indispensable, fundamentalmente teniendo en cuenta los cambios
peridicos que ocurren en la resistividad del terreno y la modificacin constante de las instalaciones.
La coexistencia de electrodos cercanos en espacios reducidos, dificulta la tarea de medida, por lo que
es necesario realizar un detallado registro y preparacin de tareas previo a la realizacin de las
medidas, si bien muchas instalaciones anteriores no son totalmente conocidas.
Se brinda una seleccin de los mtodos ms utilizados para realizar las distintas medidas, los
instrumentos utilizados y las formas en que estas se realizan.

2. INDICE
Resumen
Introduccin
Medida de resistencia de puesta a tierra
Medida de resistencia mutua entre dos electrodos
Medida de resistividad del terreno
Medida de tensiones de paso y toque
Medidas de continuidad de puestas a tierra
Anlisis de las normas IEEE relativas al tema
Conclusiones y recomendaciones
Bibliografa

3. INTRODUCCION

El diseo de una instalacin de puesta a tierra, ya sea nueva o ampliacin, comienza por conocer el
terreno en donde se realizar la instalacin, para lo cual se necesita realizar medidas que nos
permitan determinar la resistividad aparente, es decir cul es el valor de resistividad que presenta el
terreno de acuerdo al mtodo utilizado y a la medida particular que se realiza. Un conjunto de
medidas de resistividad aparente permitirn modelar el terreno, de una forma ms simple o ms
compleja segn el tipo de instalacin que se vaya a construir. Usualmente el terreno se modela por
capas de diferente resistividad.
Si en la zona se encuentran instalaciones existentes, es probable que deba medirse su resistencia de
puesta a tierra e incluso medir potenciales de paso y toque, o eventualmente tener la necesidad de
seguir los conductores enterrados. Un cabal conocimiento de la totalidad de las instalaciones es
necesario para poder realizar un diseo adecuado y seguro.
La resistencia de puesta a tierra de una instalacin se mide por diversos motivos, principalmente
para verificar los valores calculados, ya que estos pueden diferir de los reales por diversos factores

M ANDRADE Pgina 1
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

como por ejemplo: el mtodo de clculo utilizado, adecuado modelado del terreno, la presencia en el
terreno de instalaciones no contempladas durante la etapa de proyecto, etc. Especialmente las
medidas de resistencia son importantes para instalaciones pequeas.
Como tarea de mantenimiento las instalaciones de puesta a tierra forman parte de ese conjunto de
elementos de las instalaciones elctricas que suelen pasar por desapercibidos hasta que en un
momento determinado debe soportar el pasaje de corrientes elevadas y responder
satisfactoriamente. Al no estar recorrido sus conductores por corriente no se pueden aplicar los
mtodos trmicos tan usuales en mantenimiento y por lo tanto debe recurrirse a comprobaciones de
inspeccin puntual y a la medida.
Dado que la seguridad de las personas depende de las tensiones a que puede ser sometida y del sitio
donde se encuentra parada, medidas para comprobar el estado superficial del terreno suelen
realizarse de forma peridica. En este sentido la medida de tensiones de toque y paso y la medida de
resistencia de pie son importantes.

3.1. SEGURIDAD
Tal vez el aspecto ms destacado a la hora de realizar medidas en una instalacin elctrica, sea
siempre el relacionado con la seguridad de las personas y equipos.
La realizacin de medidas de puesta a tierra suele realizarse en instalaciones energizadas. En estas
condiciones y dado que los electrodos auxiliares, necesarios para las medidas, se sitan fuera del
rea de las instalaciones y bastante alejados, podran presentarse potenciales transferidos, si
ocurriera una falta durante la ejecucin de las medidas. Estas tensiones probablemente se
encontraran fuera de los lmites de tensin soportada por una persona y es altamente probable que
se trate de potenciales letales para las personas. Al mismo tiempo son capaces de producir daos en
los equipos que estn siendo utilizados. Por lo tanto es necesario prever adecuadamente las medidas
de seguridad a adoptar, las que deben contemplar la forma y el momento de realizar las conexiones
a los equipos y los electrodos. Tambin es necesario adoptar por parte de los operarios, medidas de
proteccin personales, como ser utilizacin de guantes para baja tensin y calzado aislante.

4. MEDIDA DE RESISTENCIA DE PUESTA A TIERRA

Los valores a medir, a frecuencia industrial, en una instalacin de puesta a tierra de un electrodo,
aunque sea extenso, se modelan como resistencias, sin componentes reactivos. Sin embargo, si se
trata de realizar medidas en una instalacin de tierra, conectada con otras mediante conductores de
guardia, por las pantallas de los cables de potencia, o por conductores largos se medir un valor de
impedancia, ya que habr un aporte inductivo no despreciable. En estos casos se habla de
impedancia de puesta a tierra y lo que se pretende medir es el mdulo de ese valor; por lo general se
trata de impedancias menores a 1 ohm.

4.1. Mtodo de dos puntos (2P)


Se inyecta corriente entre dos electrodos y se mide la tensin de salida de la fuente. Todos los
telurmetros tienen la posibilidad de realizar esta medida, normalmente mediante la seleccin del
mtodo, a travs de un selector, o bien realizando en un instrumento de tres o cuatro puntos los
puentes necesarios (Fig.1). Este mtodo mide la suma de la resistencia de puesta a tierra de los dos
electrodos. Es til si uno de los electrodos presenta una resistencia mucho menor que el otro. En
este caso se est midiendo la resistencia de puesta a tierra del electrodo de mayor resistencia.
Este mtodo de medida es el que se realiza utilizando pinzas de medida, las que estn formadas por
dos circuitos, uno de inyeccin de tensin y otro de medida de corriente. Para que la medida sea
posible estos instrumentos trabajan a frecuencias de algunos kHz (Fig.2).
La ventaja de estos instrumentos es que no se necesita realizar desconexiones de los puntos a medir.
Ejemplos de utilidad del mtodo pueden encontrarse en la medida de resistencia de puesta a tierra
de torres de transmisin, puesta a tierra de electrodos para pararrayos, etc. Era muy til para

M ANDRADE Pgina 2
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

medidas contra la caera de agua cuando se trataba de caeras metlicas. De todos modos es un
mtodo til para determinar rdenes de valores.
En la figura 9 se ve que si los electrodos estn acoplados, la medida es menor que la suma de las
resistencias de los electrodos.

Fig.1 Mtodo de dos puntos Fig.2 Mtodo de dos puntos, medida con pinza

4.2. Mtodo de tres resistencias


Este mtodo, denominado de tres puntos en la norma IEEE 81, consiste en medir tres resistencias de
puesta a tierra, de valores relativamente similares, utilizando el mtodo de dos puntos para medir la
suma de resistencias de los electrodos de a pares. Una vez realizadas las tres medidas se calculan las
resistencias individuales. Si los electrodos no son similares pueden obtenerse resultados absurdos.
Puede ser til en el caso de pequeas puestas a tierra formadas por varias jabalinas, las medidas
pueden realizarse durante la instalacin. Tericamente debera arrojar valores que corresponden a la
mitad de cada medida. La utilidad del mtodo se limita a tareas de supervisin de obra.

4.3. Mtodo de cada de tensin (de tres puntos (3P))


Esta definicin difiere de la de la norma IEEE 81 que llama mtodo de tres puntos al mtodo anterior.
Todos los instrumentos seleccionados en 3P miden segn el mtodo que describimos a continuacin.
La resistencia de puesta a tierra de un electrodo se define como el potencial al que llegan sus
conductores (supuestos equipotenciales), cuando drenan una corriente unitaria al terreno, supuesto
el potencial del terreno alejado como cero.
Se necesita en consecuencia inyectar una corriente entre el electrodo a medir y un electrodo auxiliar
de corriente, ubicado de forma que los potenciales que el electrodo auxiliar crea en el terreno,
debido a la corriente que circula por l, no afecte los potenciales del electrodo a medir. Para medir la
tensin se necesita un electrodo auxiliar de potencial, contra el cual medir y que se encuentre en una
zona de potencial cero, para que pueda realizarse la medida en las condiciones de la definicin.
El instrumento mide un valor directamente en ohm en cualquier posicin de los electrodos. Es
preciso determinar en consecuencia los electrodos auxiliares de manera correcta para obtener una
medida adecuada.

4.4. ELECTRODOS MEDIANOS


Se trata de conductores enterrados en mallas para subestaciones de distribucin, electrodos
horizontales tendidos alrededor de edificios, tendidos horizontales largos etc, que generalmente
incluyen ms de una jabalina. Tcnicamente correspondera a instalaciones cuya resistencia de
puesta a tierra es mayor que 0.5 ohm. Se aplica el mtodo de cada de potencial definido en la norma
IEEE Std. 81 1983 [2].
Se instalan dos electrodos auxiliares, uno electrodo auxiliar de corriente y otro electrodo auxiliar de
tensin. Si L es la distancia entre los dos puntos ms separados de la malla, el electrodo de
corriente se instala por lo menos a seis veces la distancia L. Se mide el potencial V a lo largo de la
lnea recta que une la malla con el electrodo de corriente. Se inyecta una corriente I mayor que dos
Ampere y se mide la diferencia de potencial entre el electrodo auxiliar de tensin y la malla. Se

M ANDRADE Pgina 3
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

contina midiendo hasta que se produzca un punto de inflexin en la curva (el valor permanece
prcticamente constante durante algunos metros); la pendiente de la curva en su punto de inflexin
debe ser prcticamente horizontal, de otra forma, si la inclinacin es importante significa que el
electrodo auxiliar de corriente se encuentra muy cercano al electrodo a medir. El valor de tensin en
el punto de inflexin, dividido por la corriente nos da el valor de resistencia de puesta a tierra
medido. Debe asegurarse que no interfieren en la medida otros elementos que puedan actuar como
electrodos, por ejemplo caos de agua, cables subterrneos, etc. De no alcanzarse un punto donde la
medida permanezca razonablemente constante, significa que el electrodo de corriente se ha
instalado demasiado cerca del electrodo a medir y deber aumentarse dicha distancia.
Cabe tener en cuenta que de tratarse de terrenos no homogneos, donde la capa superior es ms
conductora que la inferior, las separaciones entre electrodos debern aumentarse. Esta es
fundamentalmente la ventaja del mtodo de cada de potencial que asegura que se encuentra el
punto adecuado donde se mide el valor correcto. Para mejorar esta situacin, con frecuencia deben
realizarse medidas de resistividad del terreno en la proximidad de las instalaciones de puesta a tierra
extensas y compensar las diferencias a travs del clculo de potenciales. Si la capa superior del
terreno es mejor conductora que la inferior, la situacin es la inversa, es decir, los electrodos pueden
situarse ms prximos.

Fig.3 Mtodo de cada de potencial Fig.4 Conexiones

4.5. METODO DEL 62%


Este mtodo, que aparece en muchos manuales de fabricantes de equipos de medida, se basa en
calcular el punto donde ubicar el electrodo de medida de tensin cuando se mide por cada de
potencial. Para ese clculo, se asume que el electrodo a medir y el de corriente pueden modelarse
por semiesferas sumergidas en el terreno, de forma que la superficie plana de la semiesfera coincida
con la superficie del terreno. En ese caso el electrodo a medir debe ubicarse exactamente a 0.618 de
la distancia hasta el electrodo de corriente, aproximadamente 62% de esa distancia. Este mtodo
sera completamente vlido en las hiptesis mencionadas, donde los electrodos provocan
potenciales externos similares al de semiesferas. Para corregir la influencia del electrodo de corriente
y evitar situarlo muy cerca, se suele realizar un grfico donde se vara la posicin de los electrodos de
corriente y tensin, manteniendo siempre la relacin 0.62. Se contina separando el electrodo de
corriente hasta que la medida alcance un valor constante.
Un mtodo ms general, mostrando todas las posiciones del plano donde se cumple la misma
relacin que en el punto 62% de la lnea de los electrodos se indica en la figura 5.

M ANDRADE Pgina 4
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

Fig.5_ Esquema mostrando la distribucin de Fig.6_ Tabla con valores de distancias d1 para
los electrodos auxiliares de tensin y corriente los cuales el error de medida es cero para un
y el lugar geomtrico de los puntos de medida electrodo semiesfrico. En columnas distintas
de tensin que provocan error cero en la se encuentran los valores menores y mayores
medida de R que L

4.5.1. ELECTRODOS PEQUEOS


Se considera que un electrodo es pequeo cuando la distancia entre los puntos ms separados de la
instalacin es inferior a 5m en horizontal y hasta 10m en vertical. Se trata de instalaciones de puesta
a tierra de una o ms jabalinas, o de conductores horizontales, generalmente complementados con
jabalinas en disposicin T, cruz o una o dos mallas rectangulares.
La medida se realiza por el mtodo de tres electrodos, el electrodo a medir y dos electrodos
auxiliares (uno para corriente y otro para tensin). Se separan los electrodos auxiliares
aproximadamente 20m del electrodo que se mide y tambin 20m entre ellos. Se situarn
preferentemente de modo que si se forma un ngulo que una los tres electrodos, siendo el electrodo
a medir el vrtice, este ngulo sea prximo a 90. Esto no impide que puedan situarse los electrodos
formando un ngulo de 180. Sin embargo si se sitan sobre la misma recta, estando los dos
electrodos auxiliares hacia el mismo lado del electrodo a medir, se deber respetar la separacin
entre los electrodos auxiliares (Fig.7).
La distancia mnima de ubicacin de los electrodos es de 6 veces la diagonal de la malla o la distancia
mxima equivalente-

Fig.7_ UBICACIN DE ELECTRODOS

M ANDRADE Pgina 5
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

4.5.2. ELECTRODOS EXTENSOS


Mallas de tierra de grandes subestaciones, mallas interconectadas, cuyo valor de resistencia de
puesta a tierra es menor que 0.5 ohm.
El procedimiento en este caso es especfico para la instalacin definida y debe determinarse en cada
caso. Se seguir el procedimiento de la norma IEEE 81.2-90.
Los aspectos ms importantes consisten en medir a 90 grados para eliminar la interferencia entre
circuitos de corriente y tensin, ya que la conexin a los electrodos auxiliares exige distancias muy
grandes

5. MEDIDA DE RESISTENCIA MUTUA ENTRE DOS ELECTRODOS

Dos electrodos de puesta a tierra se consideran separados si no se encuentran conectados entre ellos
a travs de conductores. Sin embargo, puede existir una vinculacin entre estos electrodos, si,
cuando se inyecta corriente hacia el terreno en uno de ellos, existe sobre el otro, un potencial no
nulo.
Las medidas de resistencia descritas en el tem 4 apuntan a la medida de resistencia de electrodos
separados.
La figura 8 representa un esquema cuando ambos electrodos son atravesados por corrientes
distintas. Mientras que la figura 9 muestra el circuito equivalente. El valor Rm es denominado
resistencia mutua entre los electrodos.
En general se trata, durante el diseo, de ubicar los electrodos suficientemente separados, de modo
que la resistencia mutua sea mucho menor que la menor que cada una de las resistencias propias de
los electrodo R1 o R2.

Fig.8_ Resistencia mutua entre dos Fig.9_ Potencial sobre la superficie del terreno
semiesferas creado por dos semiesferas con resistencia
mutua

Para realizar la medida se realiza el circuito de la figura 10.

Fig.10 Fig.11
M ANDRADE Pgina 6
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

Fig.12_ Plano de medida de resistividad

6. MEDIDA DE RESISTIVIDAD DEL TERRENO

Las medidas de resistividad de terrenos tienen por objeto el modelado del terreno y es en
consecuencia el primer paso del diseo de la instalacin de puesta a tierra. El suelo no es
homogneo, aunque en la mayora de los casos se adopte este modelo para los clculos, sino que se
encuentra constituido por capas diferentes, ms o menos horizontales. Es posible modelar el terreno
con varias capas horizontales o inclinadas de diferentes resistividades. Dado que la resistividad de
estas capas es variable con la humedad, es que se recurre en general a modelos simples, modelado
homogneo o en dos capas horizontales de distinta resistividad.
Existen varios mtodos para medir localmente la resistividad del terreno en una zona especfica,
estos consisten en enterrar dos electrodos de pequeas dimensiones, prximos, muchas veces
formando parte de un mismo objeto. La medida consiste en medir la resistencia entre los dos
electrodos y el conjunto se encuentra calibrado de acuerdo a su forma para proporcionar el valor de
resistividad en funcin de la resistencia medida.
Estos mtodos son de poca aplicacin ya que, si bien la influencia mayor sobre la resistencia de un
electrodo est formada por las capas de terreno ms prximas, cuando se trata de instalaciones
extensas, influyen sobre el resultado la composicin del terreno hasta varias veces la dimensin total
de la instalacin.
La medida de resistividad es til tambin cuando la instalacin est construida y se intentan realizar
medidas. Sucede que puede no ser posible ubicar los electrodos auxiliares para las medidas en las
posiciones necesarias. Si se conoce el terreno es posible corregir los resultados.

Fig.13_ Ejemplo de registro de medida de resistencia

M ANDRADE Pgina 7
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

6.1. Mtodo de variacin de la profundidad


Este mtodo utiliza la medida de resistencia de puesta a tierra de un electrodo (jabalina), repetido
varias veces a distintas profundidades. En cada medida se incrementa la profundidad a que se ha
enterrado la jabalina. El objetivo consiste en que en cada medida se inyecte una mayor cantidad de
corriente en las capas profundas del terreno. La resistencia debe medirse de la forma ms precisa
posible, de modo de poder comparar con los valores calculados.
Este mtodo es aplicable solamente a terrenos en los cuales en enterrado directo de la jabalina es
posible y debe tenerse en cuenta que la jabalina debe hacer un adecuado contacto con el terreno en
toda su extensin..
La expresin empleada para el clculo de resistencia de la jabalina es:

Un ejemplo tpico de aplicacin se da para terrenos con una capa superficial de arena. El mtodo de
cuatro electrodos por lo general no es aplicable debido a la alta resistencia de los electrodos
auxiliares. Es necesario enterrar la jabalina hasta penetrar las capas inferiores para verificar la
presencia inferior de capas ms conductoras. El mtodo permite adems verificar mecnicamente el
comportamiento del suelo y determinar el mtodo de hincado de las jabalinas que se realizar para
la construccin de las instalaciones. La jabalina de prueba puede constituirse en un conjunto de
tramos de jabalinas copperweld acoplables si se prev que quede como parte de la instalacin,
aunque en general suele utilizarse varilla de hierro de construccin, el que se va acoplando por
soldadura elctrica.
La tabla 1 y la figura 14 muestran los valores de resistencia de jabalina, en funcin del largo, valores
medidos y calculados mediante el modelado. Los valores obtenidos para un modelado de terreno en
dos capas muestran una similitud muy importante. Se trata de un terreno con una capa superficial
muy resistiva, por tratarse de un terreno de arena y el cambio de resistividad
Resistividad 10000
)
R ( )
R (
L (m) aparente
medida calculado
m)
(
1000
2 1620 1411 7012
3 107 115 655
3.8 30 31.5 225 100 Resistencia
4.2 25 23.3 205
Resistividad
5.4 12.8 13.5 130 aparente
10
6 10.5 11.3 117
6.6 9 9.7 109
7 8.5 8.9 108 1
0 2 4 6 8 10
7.8 6.6 7.6 93
Fig. 14

Tabla 1

M ANDRADE Pgina 8
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

6.1. Mtodo de cuatro puntos


Se instalan cuatro pequeos electrodos alineados, se inyecta corriente entre los dos electrodos
externos y se mide la tensin entre los dos internos. El instrumento indicar el valor de V/I (Fig.16).
6.1.1. Mtodo de wenner,
Los cuatro electrodos estn alineados e igualmente separados. Los electrodos consisten en pequeas
jabalinas, enterrados de 20 a 40cm y separados una distancia a que se hace variar, dependiendo de
la extensin de la instalacin de puesta a tierra que se va a instalar, pero generalmente entre 1 y
30m. Si la zona es muy extensa se realizarn medidas en varios puntos.
Se obtiene la medida de resistencia como el cociente entre la tensin medida sobre la corriente que
se hace circular. La resistividad aparente es una funcin de la separacin a, si la distancia de
enterrado de las jabalinas de medida L es pequea respecto a la separacin entre los electrodos
(menor que 10%) , la resistividad aparente se obtiene como

6.1.2. Mtodo de Schlumberger-Palmer


Electronos no igualmente separados, tiene la ventaja de que se puede aumentar el valor a medir
aumentando la separacin entre los electrodos centrales (d).

Fig.15_Valores de resistencias medidas por los Fig.16_Conexionado del equipo para medida
mtodos de Wenner y Schlumberger para d/c de resistividad por el mtodo de
variable Schlumberger

Puede utilizarse tambin dejando los electrodos centrales (d constante) mientras se separan
solamente los electrodos exteriores.

6.2. INFLUENCIAS EXTERNAS SOBRE LA MEDIDA


Varias consideraciones deben realizarse en la realizacin de medidas en el terreno para evitar
influencias externas, por ejemplo corrientes parsitas en el terreno, ya sea de corriente alterna o
corriente continua, causadas por lneas prximas, que inducen corrientes en el terreno etc.
Conductores enterrados en las proximidades de las zonas donde se realizan las medidas pueden
influir considerablemente desviando la corriente inyectada durante la realizacin de las medidas.
Cuando la ubicacin de conductores enterrados es conocida, se puede minimizar su efecto alejando
los electrodos de medida o alineando stos en forma perpendicular al conductor.
La resistencia de puesta a tierra de los electrodos de potencial puede influir, para la mayora de los
instrumentos comerciales un valor mximo de 1000 ohm debe considerarse.
La resistencia mxima usual de los electrodos de corriente se estima en 500 ohm segn indica la
norma IEEE 81.

M ANDRADE Pgina 9
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

6.2.1. Consideraciones sobre objetos cercanos.


Para poder realizar estas medidas es necesaria una zona abierta, libre de interferencias,
relativamente plana. Por lo general se toman medidas en dos direcciones perpendiculares, y si la
zona es extensa se mide en ms de un sitio. De existir electrodos enterrados en las cercanas, la
medida con menor error se realiza en la direccin perpendicular a los electrodos enterrados. Si debe
medirse en la misma direccin que un electrodo existente, debe considerarse que la separacin
entre este electrodo y las pequeas jabalinas a instalar para la medida es mxima para una
separacin total entre electrodos de medida igual al largo del electrodo. Fundamentalmente los
errores principales aparecen cuando se trata de modelar el terreno en capas horizontales, ya que
estos errores influyen sustancialmente en el proceso de modelado. Estos errores son menos
importantes si se desea obtener una resistividad media para estimaciones generales.
[6] [7]
La influencia de electrodos enterrados, es en general mayor si se utiliza el mtodo de schlumberger,
fundamentalmente cuando se deja la distancia entre los electrodos centrales fija.
La medida de resistividad suele realizar en conjunto con medidas de resistencia o de tensiones de
toque y paso para corregir las medidas realizadas cuando no se pueden apartar de forma suficiente
los electrodos de medida, en tal caso una simulacin del terreno es aconsejable. De esta forma se
puede ajustar las medidas realizadas utilizando modelos que simulen las situaciones encontradas
durante las medidas.
El mtodo de enterrado de jabalina es poco sensible a electrodos superficiales enterrados ya que la
resistencia mutua entre la jabalina y electrodos horizontales superficiales, es pequea.

7. MEDIDA DE TENSIONES DE TOQUE Y DE PASO


Las medidas de toque y paso son recomendadas por la norma IEEE81 [2] cada vez que el potencial de
malla (GPR), calculado, supere un valor a definir, pero entre 2 y 5 kV. En estos casos deben realizarse
medidas ms completas que aseguren la seguridad de la instalacin. Otro aspecto importante
consiste en evaluar el estado de la superficie del terreno, ya que normalmente se constituye en un
freno al pasaje de la corriente.
Los mtodos a utilizar, as como los instrumentos debern ser capaces de detectar pequeos
potenciales en un entorno altamente ruidoso debido al sistema de potencia.
Dado que se trata de establecer la seguridad de las personas que se encuentren dentro de las
instalaciones durante una falta, se estudia a la persona como un elemento ms dentro del circuito de
tierra de la instalacin.
Circuito de la persona
En estas condiciones, una persona situada en cualquier zona, donde exista una instalacin elctrica,
sea sta de alta o baja tensin, puede estar sometida a un contacto accidental durante una falta a
tierra en la instalacin, dependiendo de las situacin y posicin en la que se encuentre. Estas
tensiones accidentales pueden aparecer tambin durante descargas atmosfricas.
La norma IEEE80 [1] define tres situaciones posibles para la persona, resultando en tres circuitos
accidentales posibles.
Tensin de toque, en la cual la persona se encuentra parada sobre el piso de la instalacin y tocando
un elemento conectado a tierra a travs de un conductor de proteccin.
Tensin transferida, es un caso especial de tensin de toque, cuando la persona se encuentra fuera
del rea de proteccin de una subestacin.
Tensin de paso, es aquella tensin que aparece entre los pies de las personas, sin que estn en
contacto con ningn otro objeto aterrado.
Tensin entre manos es la sobre una persona cuyas manos se encuentran en contacto con dos
puntos distintos de la instalacin conectados al conductor de proteccin. Esta situacin se da casi
exclusivamente en instalacin GIS, debida a que en otras instalaciones las diferencias de potencial
que aparecen son pequeas.

M ANDRADE Pgina 10
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

En cualquiera de estas situaciones, la persona se encuentra dentro de un gran circuito elctrico, en


contacto con dos puntos del mismo, por ejemplo sus pies y una de sus manos, o sus dos pies. La
persona aparece como una carga en ese circuito, constituida por la impedancia de su cuerpo que
puede considerarse resistiva y que la norma fija en 1000 , a pesar de que naturalmente vara, no
solo para distintas personas, sino para una misma persona.
De esta forma puede recurrirse al circuito equivalente de Thevenin, donde la tensin de vaco es la
que aparecera si no estuviera la persona, la resistencia vista depende de la instalacin de puesta a
tierra y fundamentalmente de la capa de terreno superficial, la que estar en contacto con los pies
de la persona. Para finalizar el circuito se completar la serie con la resistencia del cuerpo de la
persona. Si se considera la mano de una persona, la impedancia vista se considera cero, ya que se
trata de una conexin metlica, las superficies metlicas conectadas a la malla se consideran
equipotenciales. Para una falta en condiciones mano-mano, solamente se intercala en el circuito la
resistencia del cuerpo.
Estos circuitos permiten determinar la corriente que circular por la persona. Si se hace fluir por el
cuerpo, la corriente mxima que la persona puede soportar; fundamentalmente dependiente de su
peso y del tiempo durante el cual circula; se podr determinar el valor lmite para la tensin de vaco
en ese punto. Para ello necesitamos entonces medir la resistencia vista en cualquiera de los casos.
Los circuitos para determinar la corriente a circular por la persona se indican en la siguiente figura.

RB _ Resistencia del
cuerpo.
IB _ Corriente por el
cuerpo.
Z(RED) _ Impedancia del
sistema.
Zth _ Impedancia de
Thevenin.
Rf _ Resistencia del
pie.
Rg _ Resistencia de
Fig.17_ Situacin de toque y de paso malla.

Los circuitos equivalentes de Thevenin quedarn como en la figura 18.

Fig. 18 a Fig. 18 b Fig. 18 c

La corriente por el cuerpo de la persona se calcula de acuerdo a (2), La resistencia del pie Rf se calcula
a partir de la expresin (3), donde b es el radio del disco equivalente al pie, S es la resistividad
superficial del terreno y CS es un coeficiente que tiene en cuenta el efecto de la capa de terreno
inferior.

M ANDRADE Pgina 11
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

Medidas de tensiones de toque y paso


La tensin y corriente sobre la persona puede medirse de dos formas diferentes, de acuerdo a lo
previsto por la norma IEEE 81.2 [3]
Para la simulacin del pie de la persona deben tenerse en cuenta los siguientes aspectos:
La superficie media del pie se estima en 200 mm2 y puede ser representado por un disco
metlico de 16 cm de dimetro.
El peso de la persona, que debe ser al menos de 20 kg por pie.
Un buen contacto entre el disco y la superficie del terreno, el que se trata de mejorar por
diferentes medios, por ejemplo intercalando fibra de acero soldada al disco, o una esponja
impregnada en una solucin salina.
La capa de piedra partida u otro medio aislante, los que deben estar en sus peores
condiciones, por ejemplo empapados en agua.

Las figuras 19 y 20 representan la forma de medir la resistencia vista del pie en los dos circuitos,
de paso y de toque. Este mtodo es fundamental para determinar el estado de la capa superior
del terreno y si mantiene sus caractersticas originales ya que es frecuente que las capas de
piedra partida se contaminen con el paso del tiempo.

Fig.19 Medida de tensiones de paso Fig.20_ Medida de tensiones de toque

Una vez determinada la resistencia del pie en ambas situaciones, o en la que se desee medir, ya
sea toque o paso. Debe medirse la tensin de vaco para lo cual es recomendable trazar un
contorno de potencial en la zona en estudio. Para esto se inyecta corriente entre la malla y un
electrodo auxiliar de corriente suficientemente alejado como para no distorsionar los potenciales
locales.
Se miden los potenciales colocando un electrodo auxiliar de tensin, consistente en una pequea
jabalina del orden de un centmetro de dimetro y enterrada aproximadamente 30cm en el
suelo. El voltmetro debe medir la tensin entre la malla y el electrodo auxiliar de tensin.
La medida puede realizarse utilizando una fuente de tensin separada de las fuentes existentes y
un voltmetro de alta impedancia de entrada. La corriente a inyectar debe ser lo suficientemente
alta como para insensibilizar la medida respecto de tensiones de 50 Hz que aparecern
normalmente en mayor o menor grado. Una vez obtenida a media deber dividirse por el valor
de la corriente inyectada y multiplicar por la corriente de falta prevista (Ig).
Tambin puede utilizarse un telurmetro que tiene la ventaja de que aparte de mostrar el ruido
lmite admisible para la medida, indica directamente la medida en . El telurmetro adems de
indicar las tensiones existentes entre los puntos a medir, presenta un rechazo de tensiones de 50

M ANDRADE Pgina 12
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

y 60 Hz, debido a la normal inclusin de filtros en estos aparatos. Debe considerarse sin embargo
que el telurmetro debe tener una escala elevada de medida de ohms, por ejemplo 20 k. Para
esto bastan considerar que en una instalacin con una capa superficial de 2500 m, la
resistencia a medir para condiciones de paso ser de 16.6 k. Para medidas de resistencia de pie,
el instrumento debe seleccionarse para medida entre dos puntos. Para medida de perfiles de
potencial debe situarse para medida de tres puntos o de cuatro puntos segn la conexin.
En el circuito de la figura 20 se muestra la forma de medir directamente la corriente por el
cuerpo utilizando los mismos electrodos que simulan el pie. Este mtodo es ms trabajoso
debido a que normalmente se deben realizar varias medidas.

Fig. 20 Ubicacin de los electrodos para medidas de tensiones de paso y toque considerando la
carga de la persona

La medida puede realizarse utilizando instrumentos separados e inyectando corrientes al


mallado, que deben ser del orden de 100 A, naturalmente dependiendo de la extensin de las
instalaciones. Tambin la medida puede realizarse utilizando un telurmetro de tres o cuatro
puntos.

8. MEDIDA DE INTEGRIDAD DE LAS INSTALACIONES DE PUESTA A TIERRA

Se busca establecer la conexin entre dos instalaciones de puesta a tierra, sea que sta se previ
como parte del proyecto, sea que se trata de un hecho accidental para instalaciones que se
pretenden separadas y en cualquier caso determinar la capacidad de la conexin para llevar las
corrientes de cortocircuito en caso de un defecto, o de establecer una conexin equipotencial en el
caso de que sea esto lo que se busca.

El ensayo ms comn es el ensayo de continuidad, en el cual se aplica corriente continua de entre 50


y 100 A y se mide la resistencia de la conexin. Se necesita realizar una conexin de impedancia
suficientemente baja para realizar el ensayo. La medida de resistencia puede realizarse por el
mtodo voltamperimtrico, mediante un instrumento que mida tensin en puntos intermedios del
circuito, mientras se aplica y mide la corriente. La norma IEEE 81 prev la realizacin de la medida de
forma que incluya el cable de conexin y luego se mide separadamente la resistencia de este cable
con el mismo instrumento y se resta de la medida anterior.

M ANDRADE Pgina 13
Medidas en instalaciones de puesta a tierra URUMAN 2010 MONTEVIDEO-URUGUAY

En casos en que se necesite determinar la ubicacin de conductores no visibles, enterrados, o similar,


se puede inyectar corrientes mayores y determinar los caminos de corriente mediante una bobina
detectora, de forma similar a como se trabaja en el seguimiento de cables de potencia enterrados.

9. CONCLUSIONES
Se ha pretendido realizar un resumen de los distintos tipos de medidas que son necesarias para la
correcta evaluacin de la seguridad de las personas que operan en instalaciones elctricas en los
aspectos referentes a la construccin y mantenimiento de puestas a tierra. Tratase ste de un tema
muy extenso, lo que obliga a abarcar algunos aspectos de forma somera. Aun as se espera que el
presente trabajo sea til al momento de realizar las medidas de campo, de preparar los
procedimientos de medida, las conexiones de los equipos y la seleccin de stos.

10. BIBLIOGRAFIA
11.
[1]IEEE Std 80 - 2000 IEEE Guide for Safety in AC substation Grounding
[2]IEEE Std 81 - 1983 - IEEE Guide for
[3]IEEE Std 81.2-1991 IEEE Guide for Measurement of Impedance and Safety Characteristics of
Large, Extended or Interconnected Grounding Systems.
[4]IEEE Std 142 1991 IEEE Recommended Practice for Grounding of Industrial and Commercial
Power Systems
[5] IEEE Std 1100 2005 IEEE Guide Recommended Practice for Powering and Grounding Electronic
Equipment
[6] FP Dawalibi, STUDY OF INFLUENCE OF BURIED METALLIC STRUCTUCTURES ON SOIL RESISTIVITY
MEASUREMENTS. IEEE Transactions on Power Delivery, Vol. 13, No. 2, April 1998
[7] Marcos Andrade and Daniel Slomovitz. Discussion to . IEEE Transactions on Power Delivery, Vol.
13, No. 2, April 1998

Marcos Andrade
Ingeniero Electricista 1975 (UDELAR)
Docente Universidad de Montevideo 1999-2010, Docente Universidad de la Republica 1971-1994.
Especialista en instalaciones de alta tensin y potencia. Autor de ms de 40 trabajos en el rea de su
especialidad. Ha realizado proyectos, instalaciones y mantenimiento de subestaciones y lneas en
media y alta tensin, durante 30 aos.
Ha diseado equipos de proteccin y varios desarrollos de innovacin tecnolgica.
Es director de Alfex SA y Artecing SA. Acta como par evaluador de carreras de ingeniera en el
sistema Arcu-Mercosur.
Ha sido presidente del captulo de potencia de IEEE, de la seccin IEEE Uruguay y delegado del
comit de distribucin de Uruguay en CIER.

M ANDRADE Pgina 14