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HONOR BEAUGRAND

ANITA, SOUVENIRS
DUN
CONTRE-GUERILLAS
HONOR BEAUGRAND

ANITA, SOUVENIRS
DUN
CONTRE-GUERILLAS

Un texte du domaine public.


Une dition libre.

ISBN978-2-8247-1252-9

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T
capitaine, batelier, journaliste, maire de Montral,
Honor Beaugrand a publi un roman, Jeanne la leuse, en 1878,
des rcits de voyage et un recueil de contes, La chasse-galerie.
Lgendes canadiennes, en 1900. Ces contes avaient dabord paru dans les
journaux de lpoque.
Sous Napolon III, les Franais ont men, entre 1862 et 1867, une expdi-
tion au Mexique, qui sest avre dsastreuse. Beaugrand, comme beaucoup
de jeunes Canadiens-franais, sest enrl pour cee campagne.

1
CHAPITRE I

O
ferme et dru chez Dupin.
Surtout lorsquon avait lhonneur dappartenir la 2 compagnie
monte de la Contre-gurilla : compagnie commande, sil
vous plat, par un petit-ls du marchal Ney.
Fameux rgiment que celui-l, je vous en donne ma parole, lecteur !
Chez Dupin comme nous disions alors on buvait sec, on faisait
ripaille dans les entractes ; mais le premier appel du clairon nous faisait
rentrer en scne, et nous avions la rputation de nous battre comme des
enrags ; ce qui faisait que les Chinacos nous avaient appliqu le gentil
sobriquet de diabolos colorados, ce qui veut dire diables rouges .
Ils avaient, ma foi, raison de ne pas nous adorer, ces bons Mexicains,
car nous leur rendions bien la pareille et avec intrts encore.
Ctait au premier jour de fvrier 1866, si je me rappelle bien. Nous
tions de passage Monterey, venant de Matamoros, et en route pour
rejoindre la division Douay, qui tait campe sous les murs de San Luis

2
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre I

Potosi.
Notre escadron escortait un convoi de vivres. Comme les muletiers
mexicains ne sont jamais presss, et que le train navanait pas vite,
javais demand et obtenu la permission de devancer le dtachement dun
jour ; et je me trouvais Monterey, vingt-quatre heures avant mes cama-
rades.
Puisque jai tant fait de vous dire que je tenais passer un jour
Monterey, autant vaut complter tout de suite ma condence, et vous
avouer que les yeux noirs dune senorita taient pour beaucoup dans cette
dcision prise la hte.
Jtais marchal de logis chef de mon escadron, et je naurais voulu,
pour rien au monde, manquer loccasion de donner un coup de sabre qui
aurait pu me valoir la contre-paulette de sous-lieutenant, alors lobjet de
tous mes rves.
Jarrivai donc au galop en vue de la Silla,et, un quart dheure plus tard,
japprenais que lobjet de ma course au clocher tait depuis quelques jours
chez une de ses parentes, Salinas.
Jugez de mon dsespoir.
Que faire ?
Je tenais voir Anita, et Salinas tait une distance de dix bonnes
lieues de Monterey. Je navais que vingt-quatre heures davance sur la
colonne, et il mtait tout fait impossible de penser faire trente lieues
en un jour sur mon cheval qui tait dj fatigu, et de pouvoir reprendre
ensuite la route avec mes compagnons darmes.
Jtais furieux de ce contretemps, quand je me rappelai fort propos
que javais une cinquantaine de dollars dans mes goussets. Monterey,
un bon mustang sachte et se vend pour deux onces dor.
Je trouvai tout de suite un maquignon qui me fournit une monture
respectable pour vingt-cinq dollars, et aprs avoir con mon dle Pedro
mon cheval aux soins du garon dcurie de lhtel San Fernando, je
me prparai prendre la route de Salinas.
On me t bien remarquer que les Chinacos avaient t vus dans les
environs depuis quelques jours, mais, quand on est militaire et amoureux,
on se moque de tout mme et surtout des choses les plus srieuses.

3
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre I

Jtais donc dcid tout braver, fatigues et juaristes, pour avoir linef-
fable plaisir de contempler pendant quelques instants les yeux noirs de
ma novia.
Je plaai de nouvelles capsules sur mes revolvers amricains, et je pris
une double ronde de cartouches pour ma carabine Spencer.

4
CHAPITRE II

Q
tard, je galopais sur la route poudreuse
qui longe la base des montagnes leves qui entourent Monte-
rey. Mon cheval faisait merveille, et jtais enthousiasm de la
surprise que jallais causer mon Anita, qui me croyait encore Victoria,
guerroyant contre ce brigand de Canals.
Je rpondais dun air souriant aux *buenosdias* hypocrites des ran-
cherosque je rencontrais sur la route. Il tait notoire que ces coquins nous
disaient bonjour du bout des lvres, tandis que dans leurs curs, ils nous
vouaient tous les diables. Mais jtais de bonne humeur et joubliais pour
le moment que jtais en pays ennemi.
Je s ainsi, sans y penser, cinq ou six lieues. Le cur me battait daise
la pense de lheureuse inspiration que javais eue de me procurer une
nouvelle monture, ce qui me permettrait de passer sept ou huit heures
auprs de lobjet de mes aections. Cest l une dose de bonheur norme
pour un militaire en campagne, croyez men sur parole, heureux lecteur

5
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre II

qui ntes jamais sorti de la paisible catgorie des pkins.


Je galopais donc content de moi-mme et ne pensant nullement au
danger, quand jarrivai au gu dune petite rivire quil me fallait tra-
verser pour continuer ma route. Je lchai la bride mon cheval pour lui
permettre de sabreuver leau claire qui coulait sur un lit de cailloux ;
et jtais en train de rouler une cigarette, quand le bruit des pas de plu-
sieurs chevaux me t tourner la tte. Je vis cinq ou six cavaliers qui se
dirigeaient vers moi, mais qui, videmment, jusque-l, ne mavaient pas
encore aperu. Leur tenue demi-militaire me t un devoir de massurer
qui javais aaire, avant de les laisser savancer plus prs, et je les inter-
pellai de la phrase sacrementelle :
ienvive ?
Amigos ! rpondirent en chur mes interlocuteurs qui savanaient
toujours, et qui me lancrent en passant des bonjours qui me parurent
quivoques. Je les laissai savancer et traverser la rivire, mais je rsolus
de ne pas les perdre de vue, pour viter toute espce de malentendu avec
des personnages que je souponnais fortement dappartenir quelque
bande du voisinage. Je les suivis donc distance, bien dcid ne pas leur
donner la chance de se cacher dans les broussailles et de me lancer une
balle la manire habituelle des brigands qui nous faisions la guerre.
Je crus mapercevoir que lun deux tournait de temps en temps la tte,
comme pour bien sassurer que je le suivais toujours, mais jen arrivai
bientt ne plus y porter attention et croire, quaprs tout, ces pauvres
diables pouvaient bien ntre que de paisibles fermiers qui revenaient de
Monterey. Je me relchai donc de ma surveillance et je retombai peu
peu, dans la srie dides couleur de rose que minspirait lespoir de me
trouver bientt auprs dAnita.
Vous souriez probablement, lecteur, de mon infatuation amoureuse
quand je vous nomme ma passion ; mais avant de vous raconter les aven-
tures que me valut cet attachement digne dun meilleur sort, laissez-moi
vous dire quelle en valait la peine, ma Mexicaine.
Voil bientt quinze ans que je lai oublie, et, parole dex-contre-
gurillas, quand jy pense par hasard, je me surprends regretter le plaza
de Monterey et les charmantes causeries que nous y faisions Anita et
moi en coutant la musique du 95. Je faisais retentir mes perons et

6
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre II

sonner mon grand sabre de cavalerie sur le pav, et elle souriait sous sa
mantille la coquine aux ociers dtat-major qui me jalousaient ma
bonne fortune.

7
CHAPITRE III

M
la grande route de Salinas et aux cavaliers in-
connus qui galopaient devant moi.
Javais donc fait taire mes soupons, et javais mme oubli
toute ide de danger, quand jarrivai, toujours au galop, un endroit o
la route faisait un brusque dtour. Mes Mexicains de tout lheure mat-
tendaient l le revolver au poing, et je fus accueilli par un brusque :
Alto ahi ! halte l !
Mon cheval se cabra, et ma main droite fouillait encore les fontes de
ma selle, quand jentendis derrire moi le siement bien connu du lasso.
Je sentis la corde se resserrer autour de mes paules et un instant plus
tard je roulais dans la poussire. Un brigand de Chinaco mavait cel par
derrire, pendant que ses dignes compagnons me mettaient en joue par
devant.
Jolie position pour un sous-ocier qui avait lhonneur de servir sous
Dupin. Je me sentais attrap comme le corbeau de la fable.

8
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre III

En vrais Mexicains qui font leur mtier avec un il aux aaires, mes
braves adversaires commencrent par me dpouiller de tout ce que je pos-
sdais et qui pouvait avoir pour un sou de valeur, me donnant par ci par
l quelques coups de pieds pour me faire sentir que jtais leur merci.
Les pithtes les plus injurieuses ne me manqurent pas non plus, pen-
dant que lon me liait solidement les bras de manire me mettre dans
limpossibilit de faire un seul mouvement pour me dfendre.
Je souris tout en silence, me rservant mentalement le droit de me
venger au centuple si jamais loccasion sen prsentait.
On me plaa sur mon cheval, et, aprs quon met attach les jambes
la sangle an quil ne me prt aucune envie dessayer mchapper, nous
laissmes la grandroute pour nous enfoncer dans les broussailles. Aprs
avoir voyag pendant quelques heures, nous arrivmes une mauvaise
hutte abandonne, situe sur les bords dun ruisseau qui descendait des
montagnes pour se jeter probablement dans le Sabinas.
Nous y passmes la nuit, et lon me t lhonneur de placer une sen-
tinelle pour veiller sur moi, prcaution bien inutile, grce aux liens dont
jtais littralement couvert des pieds la tte.
Avec une libralit que je nattendais pas deux, mes gardiens me don-
nrent ma part dun souper excellent quils prparrent avec soin, et ils
morirent mme un bon verre de mezcal que jacceptai volontiers.
Aux questions que je s pour savoir ce que lon prtendait faire de
moi, on rpondit invariablement que je saurais le lendemain soir quoi
men tenir ce sujet.
Jattendais avec une impatience que vous comprenez, lecteur, lheure
qui mapprendrait le sort qui mtait rserv.
Je dormis tant bien que mal, et nous reprmes de bonne heure un sen-
tier qui conduisait la grandroute.
Jtais toujours cel jusquaux oreilles, et je faisais fort piteuse mine
entre les deux grands gaillards chargs de me garder.
Vers midi, nous avions atteint Lampasas ; et ce nest que lorsque
japerus un bataillon de Chinacos qui grouillaient sur la place publique,
que je commenai comprendre ce quon voulait de moi.
Je sentis que, selon leur habitude, les juaristes allaient dabord es-
sayer de me faire causer, en morant probablement un grade quelconque

9
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre III

comme prix des renseignements que je pourrais leur donner, et que, si je


my refusais absolument, on pourrait bien me faire passer larme gauche.
Cette manire dagir avec leurs prisonniers tait proverbiale chez les
Mexicains, et je my attendais avec un calme assez mal emprunt mon
dessein bien arrt de paratre indirent au danger de ma position.

10
CHAPITRE IV

J
aux vicissitudes de la vie de soldat, lors-
quune ordonnance vint mannoncer que lon mattendait chez le
gnral Trevino, dont la brigade se trouvait de passage Lampa-
sas.
Je connaissais Trevino de rputation comme lun des bons gnraux
qui avaient accept du service sous Juarez, et je remerciai mentalement
mon toile de cette sorte de bonne fortune dans mon malheur.
Aprs avoir coup mes liens pour me permettre de marcher, on me
conduisit dans une grande salle, au rez-de-chausse du palais municipal,
o lon me t attendre le bon plaisir de Son Excellence le gnral com-
mandant suprieur.
Si lexactitude est la politesse des rois, il nous a toujours paru vident
que les rois du Mexique devaient tre dune impolitesse criante, en juger
par la conduite des fonctionnaires de la rpublique actuelle.
On me t attendre deux longues heures sans boire, ni manger, ce qui

11
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre IV

me parut dun mauvais augure pour la bonne humeur du gnral.


Quand la vie dun homme est en jeu, il devient superstitieux en diable,
et les vnements les moins importants sont ses yeux des pronostics
srieux.
On me transmit enn lordre davancer, et je me trouvai en prsence
de celui qui allait dcider, si, selon la coutume, je devais aller avant long-
temps me balancer au bout dun lasso, suspendu aux branches de larbre
le plus voisin.
Jentrai dun pas ferme et en prenant un air assur qui saccordait
assez mal avec les ides noires qui se croisaient dans mon cerveau.
Plusieurs ociers taient assis autour dune table couverte de cartes
et de dpches. Le gnral, en petite tenue, arpentait la salle de long en
large et semblait absorb dans ses penses. Au bruit que rent mes gardes
en entrant, il leva la tte et me t, de la main, signe davancer prs de lui.
Mes hommes mapprennent, dit-il, quils vous ont arrt sur la route
de Monterey Salinas ; et il me parat pour le moins curieux que vous ayez
eu laudace de vous aventurer sur un terrain compltement au pouvoir de
nos troupes depuis plusieurs mois. Ceux qui vous ont fait prisonnier vous
accusent despionnage, et mest avis quils ont raison. Quavez-vous dire
pour vous dfendre ?
Rien, gnral. Il est permis vos gens de maccuser despionnage
quand vous savez que je ne puis apporter aucune preuve pour les contre-
dire. Je connais les lois de la guerre pour les avoir plusieurs fois excutes
moi-mme sur lordre de mes suprieurs. Je ne suis pas un espion, mais il
mest probablement impossible de vous le prouver. Les raisons qui mont
port entreprendre le voyage de Salinas sont dune nature tout fait
pacique ; je vous en donne ma parole de soldat.
Le gnral xa sur moi un il scrutateur, mais je supportai son regard
avec une assurance qui me parut produire un bon eet.
Et ces raisons, quelles sont-elles ?
Je baissai la tte en souriant et je relatai au gnral tonn, mon amour
pour Anita et ma rsolution de lui dire bonjour en passant par Monterey.
Je lui s part de ma rsolution de me rendre Salinas malgr les avis que
javais reus de la prsence des juaristes en cet endroit, et je lui racontai
mon arrestation subsquente par ses hommes.

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Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre IV

Il continua sa promenade pendant quelques minutes, on paraissait r-


chir la plausibilit de mon histoire ; puis se tournant vers moi tout
coup :
Vous me paraissez un bon diable, dit-il et je crois que vous me dites
la vrit. Mais si vous ntiez un des hommes de Dupin, jajouterais
peine foi vos paroles. Votre rgiment se bat comme une brigade et les
bons soldats sont amoureux en diable, les Franais surtout. Que diriez-
vous, sergent, si je vous orais les paulettes de capitaine dans un de mes
rgiments de lanceros ?
Je dirais, gnral, que vous voulez probablement vous moquer de
moi, ce qui serait peine gnreux de votre part.
Rien de plus srieux. Dites un mot et vos armes vous seront rendues
avec votre libert. De plus, comme je vous lai dj dit, une compagnie de
braves soldats de la Rpublique mexicaine sera place sous vos ordres.
Gnral Trevino, rpondis-je en me redressant et en le regardant en
face, si quelque malheureux, oubliant son devoir et son honneur de soldat
loyal, a pu sans mourir de honte prter son pe dans de telles conditions,
apprenez que je ne suis pas un de ces hommes-l. Plutt mille fois mourir
simple soldat dle mon devoir dhonnte homme, que de vivre avec un
grade que jaurais achet au prix dune trahison honteuse.
Est-ce l votre dernier mot ?
Oui, gnral.
Et vous avez bien rchi ?
Jai bien rchi.
Le gnral parut absorb dans ses penses pendant quelques instants,
puis se tournant vers lun de ses aides-de-camp :
Capitaine Carrillos, dit-il, vous verrez ce que le prisonnier soit
conduit sous bonne escorte au camp de Santa Rosa, pour y tre intern
jusqu nouvel ordre. Et faisant signe de la main aux gardes qui mavaient
introduit, il me renvoya au corps de garde en attendant mon dpart qui
ne devait pas longtemps tarder.

13
CHAPITRE V

P
javais la vie sauve ; mais, sil me fallait en croire
les rcits de ceux de nos soldats qui avaient eu lexprience de
quelques mois de captivit chez les Mexicains, je navais gure
men fliciter.
Les Mexicains, de rares exceptions prs, traitaient leurs prisonniers
un peu la manire des Indiens des plaines de lOuest.
Chez eux, ctait lesclavage accompagn de tous les mauvais traite-
ments que suggrait ces soldats demi-brigands leur nature sauvage et
vindicative.
Il me restait cependant une dernire chance : lvasion.
Cote que cote, jtais bien dcid tout risquer pour recouvrer ma
libert. Aussi, commenai-je linstant mme former des plans plus ou
moins pratiques pour mchapper des mains des Chinacos.
Le lendemain, de grand matin, anqu de deux cavaliers et cel de
nouveau des pieds la tte, je prenais la route de Santa Rosa.

14
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre V

Comme nous tions en pays ami pour les juaristes, mes gardes me lais-
srent une certaine latitude ; et neussent t les liens qui me gnaient ter-
riblement, je naurais pas eu trop me plaindre de ces messieurs. Trente-
six heures de route devaient nous conduire au camp, et, en attendant, je
me creusais la tte pour trouver le moyen de tromper mes Mexicains.
Si javais eu de lor, jaurais pu les acheter corps et mes, car il est
proverbial que ces braves descendants de Cortez comme leurs anctres
ne savent gure rsister aux appas dune somme un peu respectable ;
mais je navais pas un sou. On mavait tout enlev.
Nous campmes, le premier soir, aux environs de Monclova. Et je pas-
sai la nuit mditer des plans dvasion, tous les uns plus impossibles que
les autres.
Nous nous remmes en route de bonne heure, dans lesprance pour
mes gardes, bien entendu de pouvoir atteindre le soir mme le but de
notre voyage.
Je commenais croire, aprs tout quil me faudrait attendre une oc-
casion plus favorable, et je me rsignais subir mon sort tant bien que
mal, quand vers trois heures de laprs-midi, nous nous arrtmes la Ha-
cienda de los Hermanos pour reposer nos chevaux et prendre nous-mmes
un dner dont nous avions grand besoin.
L, jappris dun pon domestique que les Franais avaient t
vus la veille sur la route de Paso del Aguila, et un rayon desprance vint
relever mon esprit abattu.
Mes gardes se htrent de prendre un mauvais repas compos de tor-
tillas et de frijoles dont ils morirent une part assez librale que jacceptai
avec plaisir.
Ils avaient appris comme moi que les Franais rdaient dans les en-
virons, et ils tenaient probablement atteindre Santa Rosa le soir mme,
an de se trouver labri des attaques des claireurs impriaux qui bat-
taient la campagne.
Ils ignoraient que je fusse au courant de la cause de ce dpart prcipit,
mais comme je lai dit plus haut, jen avais t inform aussitt queux.
Je dsirais donc ardemment ce quils paraissaient redouter : la ren-
contre de quelque dtachement de troupes franaises qui auraient bien
pu intervertir les rles et les faire prisonniers leur tour en me rendant

15
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre V

la libert.

16
CHAPITRE VI

N
en route en grande hte et je crus mapercevoir,
cette fois, que jtais devenu lobjet dune surveillance beau-
coup plus svre. On avait resserr mes liens avec une solli-
citude qui ne me prsageait rien de bon ; et il tait craindre quen cas
dune attaque soudaine je fusse le premier recevoir les balles amies des
Franais.
Nous galopions cependant depuis une heure et nous navions encore
rien aperu qui pt donner raison aux craintes de mon escorte.
Malgr tout, jesprais toujours, et mon attente ne fut pas de longue
dure.
Soudain un bruit lointain de voix animes parvint mes oreille et mes
gardes rent une halte spontane. Ils se consultrent voix basse et lun
deux se tournant vers moi :
Je vous avertis, dit-il, quau premier mouvement suspect de votre
part, je vous brle la cervelle.

17
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre VI

Mouvement suspect ! Jaurais bien voulu pouvoir en faire de ces


mouvements-l, entortill comme je ltais par un lasso en cuir qui me
mordait dans les chairs.
Jaurais pu crier ; mais mes diables de Chinacos ne men laissrent
pas la chance. On me baillonna prcipitamment, en mtouant sous les
plis dun mauvais foulard quon avait oubli de me consquer, lors de ma
capture sur la route de Salinas.
Je maperus que mes deux juaristes auraient voulu se voir cent
pieds sous terre, quoiquils ne fussent pas encore certains de la nature
des bruits qui nous arrivaient de plus en plus distincts.
Pour moi, je navais qu faire le mort, et me rsigner, impatiem-
ment si vous le voulez, mais cest peu prs tout ce que je pouvais faire
dans des circonstances aussi peu rassurantes. En attendant, mes Mexi-
cains demeuraient indcis et ne savaient videmment quel parti prendre.
Ils ne restrent pas longtemps dans lattente.
Un clat de rire prolong accompagn dun juron formidable venaient
de nous apprendre qui nous avions aaire.
Les Franais sapprochaient en nombre.
Un brusque dtour de la route seul les empchait de nous apercevoir.
Mes Mexicains ne furent pas lents saisir la situation et tourner
bride.
Enfonant leurs perons aux ancs de leurs chevaux, et forant ma
monture prendre les devants, ils partirent fond de train, poursuivis
par les troupiers franais qui venaient de nous apercevoir.
Nos chevaux bondissaient et allaient comme le veut sur la route que
nous venions de parcourir.
Attach comme je ltais sur mon cheval qui ne sentait pas la main
dun cavalier pour le conduire et qui faisait des eorts pour me dsaron-
ner, je fus pris dun vertige qui me t bientt perdre connaissance.
Jentendis vaguement quelques coups de feu ; jentrevis, comme dans
un rve, luniforme bleu-ciel des chasseurs dAfrique qui galopaient au-
tour de moi, et ce fut tout.

18
CHAPITRE VII

Q
moi, jtais couch au pied dun arbre et un
tringlot me prsentait une potion que je bus avec avidit.
Aprs avoir apais la soif ardente qui me dvorait, mon premier
soin fut de me tter pour voir si jtais bien toutl. Rien ny manquait ; jen
tait quitte pour une lgre blessure la main droite. Javais eu la join-
ture du mdium emport par une balle franaise durant la course cheve-
le que mavaient fait prendre mes amis les Chinacos. Je regardai autour
de moi et je vis, non sans quelque satisfaction, que mes gardiens taient
mes prisonniers du soir. Mes deux juaristes taient solidement lis aux
roues dune voiture du train qui accompagnait lescadron des chasseurs
dAfrique qui je devais la libert.
Jen tais l de mes rexions, quand un brigadier savana vers moi
en me demandant de mes nouvelles.
Je reconnus en lui un camarade de garnison de Tampico, et il me ra-
conta en quelques mots que son dtachement tait en route de Camargo

19
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre VII

Piedras Negras, do il devait aller rejoindre lexpdition qui se prparait


envahir les tats de Durango et de Chihuahua.
Je remerciai ma bonne toile dtre tomb en aussi bonnes mains.
Huit jours plus tard, le bras droit en charpe, et ne me sentant nul-
lement lenvie daller voir Anita, en passant par Monterey, je prenais la
route de Matamoros par la diligence de Laredo.
Je trouvai l la premire compagnie dinfanterie de la contre-gurilla,
qui avait ross dimportance, quelques jours auparavant, un bataillon de
la brigade de Cortinas.
Je me prsentai au capitaine commandant, qui me connaissait dj, et
qui me flicita de la bonne tournure quavait prise mon escapade damou-
reux.
Je rejoignis mon escadron, qui partait pour les ctes du Pacique, et je
ne revis jamais Anita, quoique je naie pas encore oubli nos promenades
sur la plaza de Monterey.

20
CHAPITRE VIII

C
1869.
Ma carrire militaire avait t brusquement termine par lex-
cution du Cerro de las Campanas .
Aprs avoir visit la France avec la plupart de mes compagnons darmes
et avoir pass quelques mois la Nouvelle-Orlans, javais repris le che-
min du Mexique.
Jtais employ comme comptable interprte, au chemin de fer de Vera
Cruz Mexico. Cette ligne commence depuis nombre dannes tait en-
n termine sur toute sa longueur, de Vera Cruz la capitale, et, pour
clbrer cet vnement, il y avait grand banquet au palais municipal de
Puebla. Le prsident de la Rpublique y assistait accompagn dun nom-
breux tat major. Les gouverneurs des dirents tats avaient aussi r-
pondu linvitation des capitalistes anglais qui avaient conduit bonne
n, malgr les dicults sans nombre quavait engendres la guerre ci-
vile, lentreprise de relier Mexico au littoral du golfe par une voie ferre.

21
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre VIII

Jassistais la fte comme employ, et la vue de tous ces gnraux de


larme de Juarez me rappelait de bien tristes souvenirs.
Par hasard, pendant le grand bal de gala qui eut lieu pour clore les
rjouissances du jour, je me trouvai plac auprs du gouverneur de ltat
de Nuevo Leon : le gnral Geronimo Trevino.
Je me rappelais la gure de celui-l : ctait mon homme de Lampasas
qui avait jug propos de mexpdier Santa Rosa o je narrivai jamais,
au lieu de me faire danser au bout de la branche dun arbre, comme on en
avait lhabitude en ces temps-l.
Je lui devais de la reconnaissance. Je me s prsenter par un ami, et
jentamai la conversation.
Aprs les compliments dusage en pareille occasion, je lui demandai
sil se rappelait, par hasard, les circonstances de notre premire entrevue
Lampasas, en 1866.
Il se remettait ma gure et il me demanda de vouloir bien lui rafrachir
la mmoire par un rcit circonstanci des vnements qui avaient marqu
notre premire rencontre.
Je lui redis mon histoire, et il me flicita davoir pu, en des temps aussi
diciles, men tirer avec la vie sauve.
Nous causmes longuement, et il mavoua que javais eu une chance
toute particulire de ne pas lavoir rencontr quinze jours plus tard.
Je lui en demandai la raison.
Ma brigade quitta Lampasas, le lendemain de votre dpart pour
Santa Rosa, me rpondit-il. Nous nous rendions Durango avec le des-
sein dattaquer le colonel Jeanningros, qui sy trouvait en garnison avec
un bataillon de la Lgion trangre. Nous attaqumes avec des forces su-
prieures, et force fut au brave colonel dvacuer la ville et de se retirer de-
vant nos troupes. Nous avions raison de croire que nous resterions en pos-
session du pays, au moins pour quelques jours, les troupes franaises se
trouvant alors en grande partie occupes dans les Terres Chaudes. Nous
avions compt sans Dupin qui rdait dans ces parages. Deux jours aprs
notre entre, Jeanningros, que nous croyions en pleine droute, revint
la charge et nous attaqua assez vivement pour me dcider dtacher deux
rgiments de ma brigade, pour le combattre en rase campagne. Ce diable
de Dupin stait concert avec lui, et nos soldats avaient peine franchi

22
Anita, souvenirs dun contre-guerillas Chapitre VIII

les fortications et engag le feu contre la Lgion trangre, que deux es-
cadrons de cavaliers et une batterie de campagne des contre-gurillas, ca-
chs dans le chapparal, se rurent sur notre arrire-garde. Je commandais
en personne, mais mes hommes crurent aux cris pousss par les diabolos
colorados que nous avions aaire des forces suprieures. Une panique
sensuivit, et nous rentrmes ple-mle dans Durango, aprs avoir perdu
cinq cents hommes tus, blesss et faits prisonniers. Le soir mme, la fa-
veur de lobscurit, nous fmes forcs, notre tour, de nous retirer devant
les forces combines de Jeanningros et de Dupin. Jugez de mon humeur.
Cest ce qui me fait vous dire que si javais eu alors entre mes mains un
homme appartenant la contre-gurilla, je lui aurais tout probablement
fait passer un mauvais quart dheure.
En eet, rpondis-je, jai entendu le colonel Dupin lui-mme ra-
conter les dtails de cette aaire. Mais que voulez-vous, gnral, malgr
tous nos succs dalors, les circonstances nous ont forcs dabandonner
lespoir dtablir un empire sur le sol du Mexique. Esprons ensemble que
lavenir rserve votre pays une re de paix et de prosprit.
Le gnral me serra la main et me remercia de mes bons souhaits pour
la Rpublique mexicaine.
La foule me spara bientt du gnral Trevino, et je ne lai jamais revu
depuis ; jai appris seulement quil sest dernirement ralli au gouverne-
ment de Porrio Diaz, aprs avoir eu lui-mme des vellits de candida-
ture au fauteuil de prsident de la Rpublique.

23
Table des matires

I 2

II 5

III 8

IV 11

V 14

VI 17

VII 19

VIII 21

24
Une dition

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Achev dimprimer en France le 5 novembre 2016.