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Kitb al-Aiya (Le livre des aliments)

Ibn Halsun

Le trait dIbn aln (XIIIe sicle, crivain et mdecin originaire


dAndalousie) est un tmoin dune proccupation trs prsente chez
les mdecins arabes : permettre lhomme daccder au
dveloppement harmonieux de son tre physique et mental.
Le projet de lauteur est vaste : il sagit dabord dtudier ltre
humain lui-mme dans son organisation et ses fonctions vitales, puis
de le regarder vivre dans son milieu naturel, cest--dire la socit,
pour enfin formuler, de manire concrte, prcise et pratique, des
prescriptions applicables dans la vie de tous les jours.
Celles-ci portent sur lhygine de toutes les parties du corps, du
systme pileux la peau en passant par les intestins et les testicules.
Sont galement dicts des prceptes concernant nos activits
quotidiennes (sommeil, bain, cot).
Mais, y regarder de plus prs, cest bel et bien lalimentation qui
joue un rle fondamental dans la thorie dIbn aln, qui fait sienne
le prcepte dHippocrate : Que ta nourriture te soit mdecine .
Elle pose comme principe que les hommes doivent se nourrir en tenant
compte de leur temprament, du climat, des saisons et des accidents
qui peuvent affecter leur sant.
La cinquime partie du trait, o sont passs en revue tous les aliments
de lpoque en Espagne musulmane, nous donne de surcrot des
informations historiques prcieuses. Lgumes, fruits, crales,
condiments et pices : tout cela contribue enrichir notre
reprsentation de la culture islamique occidentale.

L'dition critique annote de Suzanne Gigandet propose le texte arabe


et sa traduction franaise.

Introduction
p. 9-32
Texte Notes
Texte intgral
I. SITUATION DE LA MDECINE ARABE AU xiiie SICLE
1 L. Leclerc, Histoire de la mdecine arabe, livre huitime, p. 398-
403 et suivantes.

1Louvrage prsent ici, Kitb al-aiya wa if al-ia, ou le Livre


des aliments et de la prservation de la sant, est luvre dun auteur
pouvant tre considr comme tardif dans le domaine mdical.
Muammad b. Yusuf b. alun, vivant au xiiie sicle, reprsente un
maillon dune longue chane de mdecins arabes, ou plutt
dexpression arabe, musulmans, juifs ou chrtiens, orientaux et
occidentaux. Depuis le ixe sicle, celui des grands traducteurs des
uvres grecques, unayn b. Isq et ses collaborateurs et mules, la
mdecine de lAntiquit, essentiellement celle de lcole
hippocratique et de Galien, son hritier et thoricien, a inspir des
uvres majeures qui sont une synthse, une codification et un
enrichissement considrable du savoir et du savoir-faire des mdecins
grecs. Ces uvres ont aliment la science mdicale de lEurope aprs
leur traduction en latin au xiie sicle Tolde, sous la direction de
Grard de Crmone1 : le Manr de Rhazs, le Canon dAvicenne, le
Viaticum dIbn al-azzr, le Kitb al-taysr dAvenzoar, le Kitb al-
kulliyyt f al-ibb dAverros comptent parmi les ouvrages les plus
rputs dans le monde mdival.

2 Histoire de la mdecine arabe, livre septime.


3 La mdecine arabe et lOccident mdival, chapitre 7 : Les
ignorances occidentales.

2Lpoque o vivait Ibn aln est sans doute moins brillante,


quoique riche encore de quelques grands noms. Parmi les plus connus,
on peut noter : Ibn Ab Uaybia, n en 1203 Damas, mdecin et
historien dont les notices nous sont prcieuses ; Ibn al-Nafs, mort en
1288, qui passe pour avoir le premier dcouvert la circulation
pulmonaire ; Ibn al-Bayr, n en Andalousie la fin du xiie sicle et
mort Damas en 1248, dont le trait de botanique, Kitb al-mi f
al-mufradt, complte largement les connaissances hrites de
Dioscoride par des tudes sur la faune et la flore dal-Andalus, du
Maghreb et du Proche-Orient ; Ibn al-ab, homme politique,
historien et mdecin qui nous a laiss la biographie, probablement
unique, dIbn aln. Il y aurait certainement bien dautres noms
citer, et lexpression du Dr. L. Leclerc, les sicles de la dcadence
2, si elle est justifie en ce qui concerne la sclrose dont a souffert la
mdecine arabe et la mdecine occidentale en gnral, ne doit pas
nous faire oublier que nous navons que peu dinformations sur la
priode postrieure aux xiiie/xive sicles ; Franoise Micheau
souligne que des uvres importantes sont restes ignores de
lOccident, faute de traduction, jusqu la Renaissance au moins3.

4 Discours sur lhistoire universelle (al-Muqaddima), traduction


Vincent Monteil, t. 2, p. 890 et 89 (...)

3Ibn aldn constate la sclrose qui frappe les tudiants dans toutes
les disciplines et note la dcadence de lart mdical, surtout en
Occident : Ceci tant pos, je dirai que la bonne tradition (sanad) de
lenseignement scientifique a pratiquement disparu au Maghreb, parce
que la dcadence politique et la dpopulation des villes ont entran la
dgradation et la perte des arts. Et plus loin : La jurisprudence
nest plus quun souvenir et lombre delle-mme. Quant aux [autres]
matires intellectuelles, il nen subsiste plus rien. cela, une unique
raison : la tradition scientifique a disparu de lEspagne avec la
civilisation [musulmane] et [le choc] de la reconqute chrtienne [...].
4
II. TRANSMISSION DU SAVOIR MDICAL
A Les mthodes denseignement

5 Formation des mdecins arabes au Proche-Orient , p. 107-108,


Actes du xiie Congrs des Historie (...)
6 Ibn al-Nadm, Fihrist, p. 415-416.

4 travers le tmoignage de lAutobiographie de Abd al-Laf al-


Badd (m. 1231 ou 1932), Franoise Micheau nous donne des
indications prcieuses sur cet enseignement magistral qui tait la rgle
depuis les premiers temps de la mdecine5. Les ouvrages au
programme taient lus par les tudiants sous la direction dun matre
qui les expliquait et les commentait, se servant le cas chant de ses
expriences personnelles au chevet des malades ; lorsque le matre
estimait louvrage bien assimil, il dlivrait, sur la copie quen avait
faite ltudiant, une attestation de lecture, liza. On passait ensuite
ltude dun autre ouvrage, selon un ordre qui tait jug important. Le
plus clbre de ces matres fut al-Rz : n Rayy, puis ayant tudi
Bagdad, il fut charg de la direction du grand hpital de cette ville o
il enseigna : son malis (cercle) attirait des tudiants de tout le monde
arabe ; leur tour, ils en formaient de nouveaux, qui eux-mmes
avaient des lves6.

7 Leclerc, Histoire de la mdecine arabe, livre quatrime, p. 573 ;


D. Urvoy, Pensers dal-Andalus, (...)

5Les biographies de nombreux mdecins mentionnent le nom de leurs


matres. Il existait aussi de clbres familles de mdecins o les pres
duquaient les fils, durant plusieurs gnrations, ainsi les Bat
undbr et Bagdad, les Ibn Zuhr Sville7.

6Le Proche-Orient, depuis les dbuts du Califat Omeyyade dal-


Andalus, tait un ple dattraction pour les tudiants et les savants
dans toutes les branches du savoir : ils allaient suivre lenseignement
des matres orientaux, souvent loccasion du plerinage la Mekke.

8 La mdecine arabe et lOccident mdival, p. 112-113, et note 72.


9 Leclerc, Histoire de la mdecine arabe, livre 6, p. 226-228, 245-
247.

7Les relations scientifiques entre al-Andalus et lOrient sont attestes


galement par les mdecins eux-mmes qui indiquent la source de leur
savoir : ainsi Ab Marwn b. Zuhr, grand-pre dAvenzoar, voyagea et
tudia la mdecine en gypte et Kairouan do il revint se fixer
Denia (province du Levant) ; Umar b. af rapporta en Andalousie le
Zd al-musfir dIbn al-azzr8. Deux grands botanistes du xiiie
sicle, andalous, Abu al-Abbs al-Nabt et Ibn al-Bayr, nous ont
laiss des relations de voyages au Maghreb et en Orient, consacres
des herborisations et des tudes9.

8 leur retour en Andalus, les voyageurs rapportaient des exemplaires


des uvres majeures de unayn, Ibn Msawayh, al-Rz, Al
b.Abbs al-Mas, Ibn Sn, Ibn al-azzr. Ces ouvrages furent ainsi
trs vite diffuss, et partir du xiie sicle, traduits en latin par Grard
de Crmone et son cole de Tolde.

9Pour ce qui concerne la formation dIbn aln, son biographe ne


nous a laiss aucune indication, si ce nest quil tait un philosophe
minent, ce qui rend vraisemblable une tude approfondie de la
science grecque. De ses matres arabes, il nest jamais fait mention.
B Les hpitaux

10Ds le dbut du ixe sicle fut cr un hpital Bagdad, lpoque


de Hrn al-Rad : ce premier bimristn fut suivi de nombreux
autres auxquels des mdecins taient attachs ; le plus connu de ces
tablissements fut peut-tre le Ad fond par lmir Ad al-
Dawla au xe sicle.

10 La mdecine arabe et lOccident mdival, p. 224-245,


Formation des mdecins arabes , p. 118-12 (...)

11Les mdecins attachs aux hpitaux y dispensaient souvent, outre


leurs soins aux malades, un enseignement suivi par les tudiants,
comme nous lavons vu propos dal-Rz10. Les autres grandes
villes dOrient furent galement dotes dhpitaux, qui taient la
plupart du temps des fondations des princes, des vizirs et des membres
de leur famille : le Nr Damas date du xiie sicle, le Manr au
Caire du xiiie sicle, ainsi que ceux dautres villes de Syrie et dIran.

11 La mdecine arabe et lOccident mdival, p. 246.


12 R. Ari, LEspagne musulmane au temps des Nardes, p. 398,
notes 4-6-7 ; L. Torres-Balbas, El m (...)
13 Ibn al-ab, Inn, 1973, p. 50 et 515. E.I.2, t. II, p. 1261.

12Mais face cette floraison de bimristn-s orientaux, le Maghreb et


al-Andalus font figure de retardataires ; les mdecins occidentaux,
cependant, allaient tudier ou exercer la mdecine au Proche-Orient et
connaissaient les hpitaux, tel Muhammad b. Abdn de Cordoue qui
au xe sicle alla au Caire diriger lhpital, puis revint exercer la charge
de mdecin du calife al-akam II11. En Espagne, lexistence
dhpitaux nest pas atteste avant la fondation du mristn de
Grenade en 1367, par le sultan narde Muammad V12. L. Leclerc
fait mention dun hpital Algeciras au xiie sicle, o aurait exerc un
mdecin originaire de Bougie. Nous avons galement peu de
renseignements sur les hpitaux du Maghreb : le premier aurait t
fond Marrakech par Yaqb al-Manr vers la fin du xe sicle13.

14 Discours sur lhistoire universelle, t. 2, p. 889.


15 Discours sur lhistoire universelle, t. 2, p. 892.

13La transmission du savoir par la parole des matres a t juge


irremplaable par Ibn aldn : Il est donc indispensable, partout et
pour tout le monde, de disposer dune suite ininterrompue (sanad) de
professeurs clbres, pour enseigner les sciences et les arts. 14 Il
explique cette ncessit par les diffrences de terminologie entre les
poques et les savants : chaque matre se sert dun vocabulaire
diffrent ; il faut donc clairer ces termes techniques. Mais un peu plus
loin, il relve les excs auxquels a conduit la transmission orale du
savoir : Il y a des tudiants qui passent leur vie suivre des runions
savantes, mais qui se tiennent cois et ne prennent aucune part active
aux discussions. Leur affaire, cest dapprendre par cur, beaucoup
plus quil nest ncessaire. Mais ainsi, ils nont aucune pratique
scientifique ou pdagogique. 15

16 Discours sur lhistoire universelle, t. 3, p. 1080.

14Cest cependant ainsi que les principes galniques ont travers les
sicles, grce dabord la traduction en arabe de la plupart des uvres
o ils sont exposs, et en second lieu la transmission orale. Dans sa
traduction de la Muqaddima dIbn aldn, V. Monteil fait une
remarque curieuse : En 1955 encore, selon le Docteur Driss
Maameri, un mdecin kabyle de quatre-vingts ans, aveugle, Sd
Yaya Amraw, cite, en latin, la triade symptomatique : tumor-dolor-
calor, et ramne la maladie au dsquilibre des quatre humeurs de
Galien : le sang, idaman, la glaire, inkhim, la bile, imirzig, latrabile,
ssuda. On notera les noms berbres des humeurs en les rapprochant
des noms usits dans les traits mdicaux arabes, al-dam, al-balam,
al-mirra al-afr, al-sawd. 16
C Les ouvrages tudis
15On peut considrer quil en existait, en gros, deux catgories : ceux
qui taient susceptibles dassurer une formation philosophique et
scientifique dont la mdecine reprsentait une branche, et ceux qui
taient utiliss en vue dune formation pratique, comme des manuels
techniques et des aide-mmoire.
1. Les ouvrages fondamentaux

16Il sagissait avant tout des uvres des Anciens, cest--dire des
Grecs. Le foyer scientifique dAlexandrie, lpoque hellnistique,
tait trs actif dans le domaine mdical. Lenseignement reposait sur
les uvres dHippocrate et dAristote, mais surtout sur celles de
Galien qui, originaire de Pergame, stablit ensuite Rome o il vcut
jusquen 210 aprs J.-C. ; son activit de mdecin et de philosophe
aboutit une uvre immense, thorique et pratique, travers laquelle
il apparaissait comme le vritable hritier dHippocrate et dAristote,
bien que ses conclusions sur des points particuliers eussent t assez
souvent contestes. Sur cette uvre juge trop touffue, un travail de
simplification fut entrepris Alexandrie, une poque postrieure au
iie sicle mais non dtermine.

17 Fihrist, 7e section, p. 403.


18 La mdecine arabe et lOccident mdival, p. 22.

17Un groupe de matres alexandrins effectua un choix qui aboutit la


collection dite des Seize livres ; ces traits devaient tre tudis selon
un ordre tabli, quIbn al-Nadm a reproduit17. Toute formation
mdicale srieuse, Alexandrie puis dans le monde islamique, devait
tre fonde sur ltude des Seize livres. Mais pour Ibn Riwn, par
exemple, une connaissance approfondie des ouvrages dAristote et
dHippocrate demeurait indispensable : Au programme : dabord
quatre livres de logique (Pythagore et Aristote) puis quatre traits
dHippocrate et les Seize traits de Galien, selon lordre tabli par les
Alexandrins. 18

18On sait quAristote demeura lautorit inconteste chez les


mdecins arabes, et mme dans tout lOccident chrtien, jusqu la
Renaissance au moins. En cas dopinions divergentes sur un point
particulier, la priorit est toujours donne Aristote ; nous en verrons
des exemples chez Ibn aln.

19 M. Hugonnard-Roche, Sergius de Res Aina , J. A., 1989, t.


277, n 1-2, p. 1-17.

19Sergius, mort en 536, prtre et archiatre Rs al-Ayn, traducteur


des uvres grecques en syriaque, nous a laiss ce beau jugement sur
Aristote : Lorigine et le commencement et le principe de tout savoir
fut Aristote, non seulement pour Galien et pour les autres mdecins
comme lui, mais aussi pour tous les auteurs appels philosophes qui
vinrent aprs lui. Jusqu lpoque en effet o cet homme vint au
monde, toutes les parties de la philosophie et le savoir tout entier
taient parpills, comme des drogues simples, et disperss sans aucun
ordre ni science chez tous les auteurs. Celui-l seul [Aristote] les
assembla avec art et avec science, et il prpara partir delles le
remde parfait de son enseignement qui enlve et te ceux qui se
sont appliqus ses livres avec srieux la maladie dignorance. 19

20 Yuann b. Msawayh, Le livre des aphorismes mdicaux,


dition et traduction de G. Troupeau et D. (...)

20Seule cette tude personnelle des sources grecques pouvait assurer


la formation philosophique du mdecin, comme le dclarait Ibn
Msawayh : Celui qui ne sintresse pas aux fondements de la
mdecine, aux sciences de la philosophie, aux lois de la logique, aux
bases des mathmatiques, et qui sadonne aux plaisirs mondains,
suspecte-le, surtout dans lart de la mdecine. 20

21Les ouvrages considrs comme essentiels pour la formation des


mdecins taient ceux de Rz, le Kitb al-w et le Manr, le
Qnn dIbn Sn, le Zd al-musfir dIbn al-azzr, le Kmil al-
na al-ibbiyya de Al b. Abbs al-Mas, et les uvres plus
tardives dIbn Zuhr et dIbn Rud.

22Ltude des Anciens et celle de ces sommes formait les mdecins-


philosophes, conformes lidal hippocratique, possdant une parfaite
comprhension de lhomme et de son milieu, du macrocosme et du
microcosme. Cest ce type de savant que sappliquait le nom de
abb, le mdecin authentique ; on disait aussi al-akm, le sage,
synonymie assez significative.
2. Les uvres abrges

21 Fihrist, p. 403, en tte de la liste des Seize livres.


22 Formation des mdecins arabes , p. 112-117.

23Faciles mmoriser, elles avaient la faveur de ceux qui voulaient


acqurir rapidement un savoir technique dbouchant sur une pratique
mdicale et non sur une formation gnrale. Les praticiens ainsi
forms taient qualifis de mutaabbib-s : ceux qui exercent la
mdecine. Ce terme ntait pas forcment pjoratif ; Ibn al-Nadm
lemploie propos de ceux qui doivent tudier les Seize livres de
Galien21. Mais il a t souvent employ propos des pseudo-
mdecins incultes travaillant dune manire empirique, faisant appel
loccasion la superstition et la magie. Lopposition entre abb et
mutaabbib est longuement dveloppe par Franoise Micheau : la
socit sest leve depuis une poque lointaine contre les charlatans,
incapables et cupides22.

23 Traduits et prsents par D. Jacquart et G. Troupeau (ouvrage


cit note 20).
24 Sur le dtail de llaboration de ce corpus et les nombreuses
questions qui se sont poses pour l (...)
25 M. de la Conception Vazquez-Benito, Libro de la introduccion al
arte de la medicina o Isagoge, Ins (...)
26 Al Arbi Mubachir, Guide du mdecin nomade, Paris, Sindbad,
1980.

24Assurment, cette remarque ne vise en aucune faon la valeur des


uvres condenses dont il va tre question. Elles se prsentaient
souvent sous la forme daphorismes dont le modle devait tre les
Aphorismes dHippocrate, ou sous celle de questions et rponses,
masil, ou sous celle de pomes ; ces formes prsentaient lavantage
de la clart, de la brivet et dune mmorisation aise. Les plus
anciens de ces ouvrages sont les Aphorismes de Yuann b.
Msawayh, al-Nawdir al-ibbiyya23 ; les questions sur la mdecine
de unayn b. Isq, Kitbat al-masil f al-ibb, dont le contenu est
identique celui de son Isagoge24. al-Rz a laiss galement une
introduction lart de la mdecine : Kitb al-madal il nat al-ibb
wa huwa s25, et un recueil daphorismes : al-Ful ou Kitb al-
murid26.

27 H. Jahier et A. Nourredine, Pome de la mdecine, Paris, 1956.

25Ibn Sn condensa le contenu du Qnn f al-ibb en un pome de


1316 vers, al-Urza f al-ibb, qui eut un immense succs en
Occident sous son titre latin, Cantica Avicenna, et fut lobjet
dinnombrables commentaires en arabe et en latin27.

26Le contenu et le plan des ouvrages de ce genre sont toujours peu


prs identiques, bass sur la division tripartite observe par la science
mdicale :

Les choses naturelles, al-umr al-abiyya, cest--dire qui


constituent la nature humaine ; cest en gros lobjet de lanatomie et
de la physiologie.
Les choses ncessaires, al-umr al-arriyya, dites aussi non
naturelles, cest--dire extrieures ltre humain ; il sagit l des
activits de lhomme dans son milieu ambiant : la nourriture, les
activits sensorielles, etc. ; cest lobjet de la dittique.
Les choses anti-naturelles, al-umr al-ria an al-aba; ce sont
les maladies, atteintes ltat naturel de lhomme ; on en tudie les
signes, les causes et les remdes ; cet ensemble constitue la pathologie
et la thrapeutique.

27Ibn aln ne traite que les deux premires catgories, car comme
il lannonce dans son introduction, la mdecine proprement dite
nentre pas dans son projet.
III. LA BIOGRAPHIE DIBN ALN

28 al-Ia, dition Inan, III, p. 256-268.

28 ma connaissance, seul Ibn al-ab nous fournit quelques


informations sur ce personnage28, et encore faut-il mentionner une
incertitude : le manuscrit du Kitb al-aiya porte la kunya Ab Abd
Allh, et Ibn al-ab note : Ab al-Qsim ; de plus, dans la liste quil
donne de ses uvres, louvrage mdical nest pas mentionn. Ces
rserves faites, voici la traduction du dbut de la notice dIbn al-
ab :

29 Ra est le nom arabe de Rota, petite ville situe au sud de


lembouchure du Guadalquivir, prs de (...)

Muhammad b. Ysuf b. aln portait la kunya Ab al-Qsim et


tait originaire de Rota ; il habita Loja29, puis Grenade et Malaga.
Il comptait parmi les matres les plus minents et les sages les plus
rudits ; il les surpassait tous et navait pas son gal parmi les savants
en sciences profanes ; il possdait aussi une connaissance trs
approfondie des sciences religieuses. Il avait le rang dimm chez les
f-s et connaissait les maqmt et les awl mystiques. Ctait un
crivain pntrant, un excellent pote, prodiguant les ornements et les
images, un matre dans la connaissance du Coran et des fondements de
la religion. Ses manires taient extrmement douces et polies ; ctait
un ami incomparable.
Il quitta la place fortifie de Rota pour exercer Loja les fonctions
de prdicateur et dimm. Une faction de dtracteurs se dressa contre
lui ; il quitta alors Loja pour Malaga o il exera la mdecine jusqu
sa mort.
Mon pre, qui connaissait bien le droulement de sa vie et tait un
ami de son pre, me fit le rcit suivant [...].

30 Pour le dtail de ces anecdotes, voir Ia, p. 257. Il sagissait du


sultan Muhammad II al-Faqh (...)
31 al-atm est mentionn par Brockelmann, Supplment I, p. 136.

29Il sagit l de deux anecdotes ; la seconde relate son arrive


Grenade et sa prsentation au sultan par al-Raq, suivie de son
renvoi de la cour de Grenade30. Il est intressant de noter quIbn
aln tait contemporain dIbn al-ab, quil existait des liens
damiti entre leurs pres, ce qui peut constituer une garantie
dauthenticit. Ibn al-ab numre ensuite les uvres dIbn aln :
Elles sont nombreuses et tmoignent de son mi-nence et de la
solidit de son savoir. Il sexprimait en sage et en savant et rpandait
autour de lui lurbanit et la beaut. Tout cela forme le thme de son
livre De lamiti (al-maabba), dont jai eu connaissance par la copie
de mon grand-pre Sad ; ce livre atteint la perfection. Son ouvrage
Description des rgles de conduite lintention du Roi des rois (waf
al-sulk il malik al-mulk) est une confrontation avec le Mir dal-
atm31 auquel il est bien suprieur, car il possde toutes les qualits.
Il a crit aussi une ptre, La mdiation et larbitrage, secrets de la
sagesse orientale (al-fatq wa al-ratq f asrr ikmat al-arq). Comme
on le voit, le Kitb al-aiya est absent de cette liste.

32 Histoire de la mdecine arabe, t. 2, livre 7, p. 288-289.

30Le docteur L. Leclerc signale la dcouverte dun manuscrit en


Algrie et donne lexacte description de louvrage tudi ici32. Mais il
pense pouvoir attribuer louvrage ainsi : Abu Abd Allh
Muammad b. aldn tait peut-tre le frre du clbre historien qui
avait un frre du nom de Muammad. Voil pourquoi nous le plaons
au xive sicle. Il nous est connu par un manuscrit que nous avons
rencontr en Algrie, contenant un petit crit adress son frre et sur
sa demande [...]. Suit la description de ce manuscrit compos de
cinq parties, comme nous le verrons plus loin. Avons-nous affaire
lattribution errone dun ouvrage un auteur connu seulement
dIbn al-ab, il est vrai ? Les trois manuscrits de Rabat ne portant
aucune date, il est impossible de se prononcer.

33 Ouvrage dit Alger en 1906.


34 R. Ari, LEspagne musulmane au temps des Nardes, p. 76.

31De son ct, L. Massignon, dans son ouvrage Le Maroc dans les
premires annes du xvie sicle, tableau gographique daprs Lon
lAfricain33, cite une uvre de ce dernier, Libellus de Viris (Les
hommes illustres parmi les Arabes), qui est une liste biographique de
trente personnages parmi lesquels on trouve Ibn Chalson Abubahar
(Ibn aln Ab Bakr), philosophe mort en 828/1450. Je nai pu
malheureusement trouver cette notice qui pourrait peut-tre complter
nos informations. Il y a en tout cas une incompatibilit entre les dates
dIbn al-ab et celle de Lon lAfricain. Le premier, bien que
nindiquant pas de date pour la naissance et la mort du personnage,
prcise bien lpoque o il vivait : le rgne du sultan narde
Muammad II al-Faqh (1273-1302), auquel il fut prsent par al-
Raq ; on trouve aussi dans la notice une allusion une rvolte de la
ville de Comares ; or Muammad al-Faqh stait empar de cette ville
en 683/128434.

32Je me bornerai donc observer que le contenu de louvrage mdical


Kitb al-aiya est en accord avec limage de son auteur telle quelle
transparat dans la biographie dIbn al-ab : science, sagesse,
humanit et bon sens.

33Pour la science, outre la structure de louvrage, quelques rfrences


prcises en tmoignent : Galien, 12 rfrences ; Aristote (le plus
souvent sous le nom dal-akm), 7 ; Hippocrate, 7 ; Ptolme, 4 ; al-
Rz, 2 ; Ibn Msawayh, 1 ; Ibn Sn, 1 ; Hunayn, 1 ; Ibn Zuhr, 1 ; Ibn
Rud, 1 ; Qusa b. Lq, 1 ; autres que Galien, 3 ou 4. Quelques
uvres sont cites : Micro Tekn de Galien (ou Ars medica, un des
Seize livres) ; un autre ouvrage de Galien, Nai al-Ruhbn (mais il
y a peut-tre l une confusion quant au titre car le manuscrit B porte :
Burhn, ce qui renvoie la Demostracione, uvre de Galien bien
connue) ; le Livre de la soif, de Qusa b. Lq ; les Aphorismes
dHippocrate. On peut naturellement se demander sil a lu ces uvres,
ou sil ne fait que reproduire des citations, interrogation difficile
rsoudre, bien quon puisse relever quelques indices : p. 8 du texte
arabe et 38-39 de la traduction, propos du Livre de la soif: Je lai
vue dans un ouvrage [...] ; p. 36 du texte arabe et 74 de la traduction,
rfrence prcise un aphorisme dHippocrate.

34Pour la sagesse et le bon sens, ils se manifestent lorsquil exprime


son opinion personnelle aprs avoir expos celles des autorits
propos des heures des repas, du rgime appropri chaque saison, des
soins au nouveau-n. Enfin, sa douceur et son humanit se refltent
dans sa conception de lducation de lenfant et dans les conseils quil
donne plusieurs reprises : le sommeil, le bain, etc.
IV. LE LIVRE DES ALIMENTS ET DE LA PRSERVATION DE LA
SANT (KITB AL-AIYA WA IF AL-IA)
35Lintroduction dIbn aln est intressante plusieurs gards : elle
dfinit le genre pistolaire du trait : Tu mas demand, mon frre
bien-aim, de composer pour toi... au long duquel lauteur dispense
ses conseils en utilisant la deuxime personne. Elle dfinit aussi
lobjectif de son livre et sa nature : il ne se propose pas de soigner les
maladies, mais de les prvenir au moyen dune hygine et dun rgime
appropris au temprament du sujet, ses diffrents organes et aux
saisons de lanne. Enfin, elle nous indique trs clairement le plan du
trait, dont nous allons examiner les cinq parties.

36La premire partie, nous dit Ibn aln, traite de la science


physique (cest--dire de la nature humaine).

35 Sourate XXII, 5, Le plerinage, traduction Kazimirski,


Flammarion, 1970, p. 259.
36 Sourate XXIII, 12-13-14, traduction Kazimirski, p. 266.

371. Traditionnellement, les traits de mdecine anciens commencent


par une vocation de la cration de lhomme par Allh, Matre de
lUnivers. Ibn aln se place ds labord sous lgide de la Parole
divine, reprenant les termes coraniques : [...] Nous vous avons crs
de poussire (turb), puis dune goutte de sperme (nufa) qui devint un
grumeau de sang (alaqa), puis un morceau de chair (mua) [...],
nous laissons demeurer dans les entrailles ce quil Nous plat jusqu
un terme marqu, et puis Nous vous en faisons sortir [...]. 35 On
retrouve encore ces termes dans la sourate Les croyants : [...] Nous
avons cr lhomme (al-insn) de largile fine (n). Ensuite, Nous
lavons fait une goutte de sperme (nufa) fixe dans un rceptacle
solide (qarr). De sperme, Nous lavons fait un grumeau de sang
(alaqa) ; le grumeau de sang devint un morceau de chair (mua), que
nous avons form en os, et nous revtimes les os de chair [...]. 36

38Quelques remarques simposent pour essayer de prciser la position


dIbn aln :

Il ne cite pas le texte divin ; il emploie simplement les mots du


Coran pour dsigner les tats successifs de lembryon : nufa, alaqa,
mua, qarr sous la forme istaqarra.
Il nglige la premire proposition de chaque sourate : Nous avons
cr lhomme de poussire ; les mots turb et n ne figurent pas
dans son texte, et on peut dj en conclure que son explication nest
pas du domaine religieux, lemploi des deux termes ressortant la
tradition biblique.
Il explicite scientifiquement chacun des termes coraniques (ces
termes sont dailleurs ceux qui dsignent, dans le langage profane, une
goutte, un caillot, un morceau de chair). Il suit trs fidlement les
exposs dHippocrate et de Galien, repris, on le verra plus loin, par
Arb b. Sad. Lallusion au sexe du ftus : ce quil Nous plat , est
ainsi dveloppe : La nature lui donne alors la forme dun mle ou
dune femelle, selon le projet divin et la vigueur de la semence , la
deuxime condition venant complter, sinon corriger la premire.
Enfin, la dure de la gestation, voque en termes vagues : jusqu
un terme marqu , est prcise de manire rigoureuse, toujours selon
lenseignement hippocratique.

39Dans ce premier chapitre qui traite de la conception et de la


gestation, la dmarche dIbn aln consiste donc se situer dabord
sans ambigut dans la communaut islamique, affirmer son ancrage
dans lIslam et sa foi en la Rvlation : cest la fonction dvolue la
formule rituelle : Sache que Dieu quil soit lou et exalt! a cr
le corps humain, selon Sa parole [...] , et lemploi des termes du
Livre. Il se place immdiatement aprs sur le plan scientifique, celui
des matres grecs, Hippocrate, Aristote, Galien, Ptolme. Il est clair
que ses rfrences sont celles de la science. Dans la suite du trait, on
ne trouve que rarement des allusions au texte divin ; on peut relever,
dans le chapitre sur le cot (p. 84-85), le fait de sappuyer sur
lautorisation du Coran qui permet quatre pouses lgitimes pour
justifier la conduite suivre, mais en respectant avant tout les
ncessits biologiques de chacun.

402. Dans le chapitre suivant qui traite de lorganisation de ltre


humain, cest Aristote quil se rfre pour les deux catgories des
constituants du corps humain :

Les parties homomres ou similaires, dune structure homogne :


mutasbihat al-az.
Les parties anomomres ou dissemblables, formes dlments
diffrents entre eux et diffrents de lensemble : ce sont les parties
instrumentales ou organes : al-liya37.

41Cette classification a t expose par Galien.

42Ibn alsn numre les dix-huit tissus qui forment le corps


humain : al-a al-mutabihat al-agz, en indiquant pour chacun
son temprament (miz) caractris par la prsence de deux des
quatre qualits fondamentales : le chaud, le froid, lhumide et le sec,
rattaches aux quatre lments (al-anir) : le feu, la terre, leau et
lair. Ces lments sont les constituants de toute matire, de lunivers
entier, dont lhomme reprsente le microcosme. Cette conception a
donn lieu un systme de correspondances entre lments, humeurs,
ges de la vie, saisons, tats psychiques, maladies, etc., qui a t
exploit lextrme.

38 Pour les quatres degrs des qualits, voir infra, 3e partie, note 3.

43Nous trouvons donc ici la mention des quatre qualits pour les
tissus, les humeurs, les saisons de lanne, les types physiques
humains, les aliments et les remdes, en faisant intervenir pour ces
derniers la notion de degrs38.

443. Aprs lnumration des tissus qui comporte aussi le souffle


vital vient un chapitre sur les forces ou facults. Cette thorie des
mdecins de lAntiquit et du Moyen ge est une tentative
dexplication de la physiologie humaine. Le nombre des forces
secondaires, leur localisation et leurs fonctions ont fait lobjet
dinnombrables controverses dont on trouve ici un cho ; la
conclusion habituelle dIbn aln est la suivante : la parole du Sage
est la plus vridique.

454. La description du processus de la digestion est intressante, car


elle dveloppe lide que lon avait, au Moyen ge et daprs Galien,
de la circulation du sang, du transit du bol alimentaire et de
lassimilation des aliments dans les organes. Le souci didactique de
lauteur parat assez manifeste : il essaie dexpliquer de son mieux,
sans faire appel des conceptions trop abstraites, des processus
complexes obissant au principe de lassimilation : le semblable attire
le semblable.

39 Ibn Rud, Talt il lns, dition par Maria Vazquez de


Benito, Tal al-maqlt min Kitb (...)

465. Enfin, cette numration des choses naturelles se clt par un


petit expos sur les cinq tempraments humains, o lobservation
prend le pas sur la thorie, en apparence du moins. L, il nest
question que des signes extrieurs du temprament et des troubles
auxquels il est expos, sans faire tat des discussions acharnes sur
lexistence de cinq tempraments ou de neuf, dont on trouve des
exemples dans les commentaires de Galien sur Ibn Rud39. Il faut tout
de mme observer que ces descriptions des tempraments sont loin
dtre originales et ont t consignes par de nombreux auteurs ; elles
ont aussi bnfici dun grand crdit jusqu lpoque moderne.

47La deuxime partie est compose sur le plan traditionnel du genre


mdical : toutes les parties du corps sont traites successivement, de
la tte aux pieds ; cest du moins ce quannonce le titre ; en ralit,
aprs la tte et le cuir chevelu, les organes des sens, les organes
internes du haut en bas, la srie se termine par la peau et les ongles.
Cette partie concerne, comme la premire, les choses naturelles.
Elle comporte des conseils dhygine corporelle et alimentaire afin de
prvenir la maladie.

48Ibn aln prconise des soins de propret minutieux qui rpondent


tout fait notre souci actuel dhygine, mais qui sont inspirs
fortement de ceux quindiquait dj Hippocrate ; les produits
employs, vgtaux ou minraux, plus rarement animaux, sont ceux
quutilisaient les Grecs, auxquels se sont ajoutes au fil des sicles les
substances importes de lInde et de lExtrme-Orient. Ces produits
sont des plantes courantes, sauvages ou cultives, aromatiques souvent
: thym, fenouil, aneth, coriandre, nigelle, etc. ; des lgumes parmi
lesquels la bette, le chou et la laitue ont une place privilgie, ainsi
que des viandes danimaux domestiques ou sauvages, sont employs
pour prvenir ou traiter des affections locales. Tout cela voque un
pays riche en ressources agricoles, et des habitudes proches de celles
de nos campagnes au temps, pas si lointain, o les tisanes et les
cataplasmes taient plus utiliss que les mdicaments. De nombreuses
drogues dorigine orientale sont aussi mentionnes : myrobolan,
cardamome, cubbe, souchet, encens, poivres, etc. Elles aussi sont
encore utilises dans la pharmacope traditionnelle, ou du moins elles
ltaient jusqu une poque rcente.

40 Bulletin dtudes Orientales, t. XXXV, 1983, p. 65-200, et t.


XXXVI, 1984, p. 161-191. Le commerce (...)

49 ce sujet, on peut consulter deux tudes fort intressantes de


Floral Sanagustin : Contribution ltude de la matire mdicale
traditionnelle chez les herboristes dAlep , et Note sur un recueil
ancien de recettes mdicinales 40.

50Les soins prconiss dans cette partie du trait relvent du bon sens
et du souci de garder le corps et lesprit en bon tat en respectant leur
fonctionnement naturel, sans jamais recourir des pratiques tranges,
superstitieuses ou magiques. On tient compte rigoureusement du
temprament de lindividu et du rythme des saisons afin de ne jamais
contrarier un ordre de la nature, condition essentielle de la sant et de
lharmonie corporelle et spirituelle. En cas de drglement, on a
recours aux remdes qui rtablissent cet ordre.

51Il faut bien noter quIbn aln nest pas un innovateur dans ce
domaine, les soins dhygine figurant dans nombre douvrages
mdicaux : le Canon dAvicenne en est peut-tre lexemple le plus
connu.

52La troisime partie, intitule : Hygine gnrale, cest--dire


concernant le corps et lesprit dans leur totalit, traite des choses non
naturelles : les activits humaines et le cadre dans lequel elles
sexercent, avec ses conditions particulires dues aux saisons et la
temprature. Les diffrents chapitres : lalimentation, la boisson, le
sommeil et la veille, le mouvement et le repos, lactivit sexuelle, sont
ordonns suivant trois ou quatre des catgories aristotliciennes : la
qualit ou modalit (kayfiyya), la quantit (kammiyya), le moment ou
le temps (waqt), lordre ou lorganisation (tartb). Ce plan nest pas
suivi trs strictement dans les discours sur le bain et le massage.

53Les opinions des matres : Hippocrate, Aristote, Galien, al-Rz, Ibn


Sn, sont exposes sur plusieurs sujets, puis Ibn aln donne son
propre avis ou marque sa prfrence pour celui dAristote, le Sage.
Cest ces occasions que lon note, comme il a dj t signal, son
souci de modration, dquilibre, de respect du temprament
individuel, souci dun mdecin humain, comprhensif et moins
dogmatique que beaucoup dautres son poque. Il se montre
soucieux de laffectivit et du psychisme dans le chapitre du cot et
dans celui consacr lenfant.

54Une des ides matresses dIbn aln est que le fonctionnement


correct du corps humain dpend troitement de son accord avec la
nature : le choix des aliments prendra en compte le temprament de
lindividu, la saison et la temprature avec ses variations parfois
capricieuses ; pour la frquence et le nombre des repas, il faudra se
conformer au rythme de la digestion et aux besoins rels du sujet ; les
priodes de sommeil et de veille, lactivit sexuelle, lexercice
physique, tout doit tre soumis aux variations qui intressent le milieu
naturel de lhomme. Ce sont l des proccupations que lon pourrait
qualifier dcologiques. Lorsque, par exemple, il traite de la
priodicit du cot, il fonde son raisonnement sur la puissance sexuelle
de chacun beaucoup plus que sur des rgles thoriques, prcisant que :
Dans ce domaine, la nature est la plus savante.

41 Ibn Msawayh, Kitb al-azmina ; Arb b. Sad, Le Calendrier


de Cordoue. Calendario anonimo gra (...)

55La quatrime partie a pour objet lhygine applicable durant


chacune des saisons de lanne. On retrouve l des conseils prsents
dans les calendriers que nous connaissons41, ct de donnes
astronomiques et mtorologiques sur lesquelles Ibn aln ne
stend pas, son propos tant essentiellement la dittique et la
prvention des maladies. Il indique de nombreuses prparations (ifa)
pour lhygine corporelle et lusage interne, utilisant les ingrdients
mentionns ci-dessus dans la deuxime partie.

56Le discours sur les saisons se clt par une remarque importante qui
met en vidence lattitude pragmatique dIbn aln et son rejet de
toute position rigide : pour lui, mdecin, les saisons sont affaire de
conditions mtorologiques auxquelles lhomme doit sadapter de son
mieux, et non affaire dastronomes ; cest le point de vue du mdecin
qui doit rgler la conduite suivre.

42 R. Joly, Rgime, II, p. 40-58.

57La cinquime partie est consacre entirement aux aliments. Elle est
en forme dnumration, pour laquelle Ibn aln adopte lordre
propre ce genre douvrages, et inaugur sans doute par Hippocrate
dans son Catalogue des aliments42. Ce volet de la science mdicale a
suscit un grand intrt chez les mdecins arabes ; ds quils ont eu
connaissance des ouvrages grecs, ils ont compos des traits exposant
avec minutie, mais la plupart du temps de manire bien rptitive,
toutes les caractristiques des aliments. Parmi les plus connus, on peut
citer : Ibn Msawayh, Kitb aw al-aiya ; al-Rz, al-Sirr fi
inat al-ibb ; Ab Marwn Abd al-Malik b. Zuhr, Kitb al-aiya ;
Ab al-Wald Muammad b. Rud al-afd, al-Qawl f a al-aiya
; plus tard, al-Arbl, al-Kalm al al-aiya ; et bien dautres auteurs
plus ou moins ignors. On examine dabord les crales, les
lgumineuses et les farines ; puis les viandes, le gibier, les abats ;
ensuite le poisson ; puis le lait et ses drivs ; puis les prparations
base de farine et dhuile ; les diffrents pains, les lgumes, les pices ;
les aromates, essences et huiles ; les fruits frais et secs, les ptisseries.
La rubrique consacre chaque aliment est ordonne suivant un plan
constant : le temprament (miz), les proprits (a, manfa a) ; la
digestibilit plus ou moins rapide et facile et les ractions des organes
digestifs, la qualit quil convient de choisir (al-mutr, afaluhu) ;
enfin les correctifs des aliments (il) : cest l quinterviennent les
modes de cuisson, les condiments et pices conseills, et
ventuellement les antidotes, assez souvent figues et noix. Tout cela
est considr sous langle dittique et non gastronomique : ce trait
est un long dveloppement du prcepte dHippocrate : Que ta
nourriture te soit mdecine. Si Ibn aln ninnove pas dans ce
domaine de la dittique, il met laccent sur la ncessit dadapter la
nourriture au climat et aux saisons, de manire respecter, l encore,
laccord de lhomme avec les lois physiques qui rgissent lUnivers.
cet gard, le rle des correctifs alimentaires est intressant : ils servent
maintenir un quilibre qui pourrait tre menac par laliment
mentionn.

43 Dans Revista del instituto de estudios islamicos en Madrid, IX et


X, 1961-1962, p. 16-269.
44 Rabat, 1981.

58Si lon veut situer ce trait dans la ligne de ceux concernant les
aliments, on peut le considrer comme intermdiaire entre les
numrations trs sches dHippocrate, Ibn Msawayh et al-Rz, et
les livres de cuisine comme celui dal-Arbl, assez succinct, et le
Kitb al-ab f al-Marib wa al-Andalus, dit par A. Huici
Miranda43, dont lauteur est anonyme, et enfin le Faalt al-iwn f
ayyibt al-am de Ibn Rzn al-Tub, dit et prsent par M.
Benchekroun44 ; ces trois derniers ouvrages datent du xive et du xve
sicles et prsentent un trs grand intrt : on y retrouve lorigine de la
cuisine actuelle du Maghreb, avec beaucoup de similitudes tonnantes.
V. LE VOCABULAIRE DIBN ALN

59Ce genre de traits donne loccasion de nombreuses remarques


lexicographiques sur les noms de plantes, danimaux, de prparations
culinaires en usage dans lEspagne mdivale ; on y trouve des termes
appartenant la aamiyya, le langage spcifiquement andalou
caractris par de nombreux emprunts romans et berbres. On sait
combien de savants, depuis les traductions en arabe de la Materia
medica de Dioscoride, ont tent dclairer un peu cette masse de
termes mal dfinis, la plupart venant du grec et ayant t arabiss,
mais aussi de nombreux autres dorigine persane ou indienne, plus ou
moins arabiss galement. Le latin a fourni des noms, souvent
conservs, avec des dformations importantes, dans les dialectes :
Mentha pulegium a donn fleyyo (menthe poivre) au Maroc ; Uva
qanina a donn bqanna en aamiyya (morelle noire, dont le nom
classique, inab al-alab, est lquivalent exact du latin). Le berbre a
fourni aussi son contingent de termes plus ou moins arabiss, mais au
Maroc par exemple, il a gard, ct de larabe, sa forme pure. Cette
diversit dorigines a engendr naturellement un grand nombre de
synonymes, et a contrario, la polyvalence de certains termes. Une
autre difficult est celle de lidentification de plantes dont les espces
grecques ou gyptiennes ne sont pas tout fait identiques celles du
Maghreb ou de lEspagne.

60Confronte cette complexit, jai adopt les traductions de M.


Meyerhof dans le Glossaire de Mamonide, et celles de Colin et
Renaud dans Tufat al-abb. Le Trait des Simples, dIbn al-Bayr,
dans son texte arabe et dans la traduction du Dr. L. Leclerc, ma fourni
des informations prcieuses. Pour quelques termes, louvrage du Dr. P.
Guigues, Les noms arabes dans Srapion, ma t trs utile. Pour les
pices et les essences, jai consult avec beaucoup dintrt et de
profit : Sahln b. Kaysn, Abrg sur les armes, prsent et dit par
P. Sbath, B.I.E., 26, 1943 ; et Yuann b. Msawayh, Les substances
simples aromatiques, dit par P. Sbath, B.I.E., 19, 1936. Si malgr
cela, il reste des confusions ou des erreurs, je prie le lecteur de bien
vouloir men excuser.

61Le relev des termes employs par lauteur du Kitb-al-aiya, lors


de ltablissement du glossaire-index, fait apparatre pour quelques-
uns de ces mots une frquence demploi quil me semble intressant
de commenter : leur nature et le nombre de leurs occurrences me
paraissent rvlateurs de limportance quil accordait quelques
notions, rvlateurs aussi dun certain automatisme lorsquil indique
les caractristiques des organes humains, des remdes et des aliments,
se contentant vraisemblablement de reproduire des nomenclatures
indiscutables aux yeux des mdecins de son poque.
1. Rfrences aux quatre qualits primordiales, al-kayfiyyt : le chaud,
le froid, le sec, lhumide

62Pour chaque constituant du corps humain, dans la premire maqla,


et pour chaque aliment, dans la cinquime maqla, ces qualits sont
indiques systmatiquement, souvent avec leurs degrs, darat, au
nombre de quatre galement, et prciss avec beaucoup de minutie.
Pour les lentilles, al-adas, un exemple parmi de nombreux autres,
lauteur nous dit : Elles sont sches de la fin du premier degr au
dbut du second degr. On pourrait penser que cette prcision est
purement routinire et sans intrt : elle nest pas gratuite et trouve sa
justification dans le chapitre du rgime alimentaire des tempraments
chauds.

63Les termes dsignant les quatre qualits sont le plus souvent les
adjectifs rr, brid, ybis, rab ; les substantifs, moins frquents, ont
les formes arr ou arra, bard ou burda, yabs ou yubsa, ruba. La
notion de chaleur est note 108 fois, dont 80 pour les aliments ; celle
de froid : 84 occurrences dont 64 pour les aliments ; celle de sec : 90,
et 74 pour les aliments ; celle dhumide 74, et 55 pour les aliments.
Nous avons un total de 356 occurrences, ce qui est assez
impressionnant pour un trait dune centaine de pages manuscrites. Et
encore les chiffres indiqus sont-ils peut-tre au-dessous de la ralit,
par suite de quelques oublis bien involontaires.

64 lpoque actuelle, on dfinit les corps en termes chimiques ; au


Moyen-ge, on pensait leur constitution en termes que lon pourrait
qualifier de cosmiques, puisque les quatre qualits dfinissent les
quatre lments constitutifs de toute matire, anime ou inanime : le
feu, lair, leau, la terre. Dans la conception mdivale de la dittique,
lindication de ces qualits est absolument indispensable. De leur
combinaison deux par deux rsulte le temprament, ou complexion,
al-miz, terme qui intervient chaque fois quil faut caractriser un
tissu ou un organe, un remde, un aliment, une saison.

65Pour miz/amzia, nous trouvons 38 occurrences. Ce mot signifie


mlange : il sagit du mlange, quilibr ou non, des quatre humeurs
porteuse chacune de deux qualits (non antagonistes, bien sr). La
dtermination de la complexion du sujet auquel il faut prescrire un
rgime ou une mdication est de premire importance, car la raction
de lhomme laliment et au remde dpend de son propre
temprament et de celui de la substance quil absorbe : cest une
question daccord, de convenance, notion que allons retrouver plus
loin.
66Ibn aln consacre un chapitre aux signes, dalil, qui permettent
de connatre le temprament dun individu dtermin par la
prdominance de lune des quatre humeurs, ou quilibr. Nous avons
donc ainsi le sanguin, damaw, le bilieux, afrw, latrabilaire,
sawdw, le pituiteux ou phlegmatique, balam, et lquilibr,
mutadil. On ne saurait trop insister sur limportance capitale de cette
distinction pour le diagnostic, le rgime et la thrapeutique. Elle a
connu une fortune considrable dans toute la mdecine occidentale, et
de nos jours encore, elle garde sa valeur aux yeux de certains.
2. Les humeurs, il/al

67Ce sont les liquides qui circulent dans le corps ou stagnent dans les
organes. Elles ont un rle primordial dans ltat de sant ou de
maladie, ce qui justifie la frquence demploi du terme gnrique il
et surtout du nom de chaque humeur : il/al, 13 occurrences ; al-
balam, le phlegme ou pituite, et balam, 39 ; al-mirra al-safr, la
bile, et afrw, 30 ; al-dam, le sang, et damaw, 30. Nous arrivons
ainsi 144 rfrences aux humeurs.
3. Lquilibre, al-itidl

68Cest la rsultante de la proportion optimale des quatre humeurs. Il


caractrise ltat de sant idal, il est lobjectif vis par tout rgime ou
toute mdication. Ce qui sen carte est qualifi de ri an al-itidl
ou ayr mutadil. On trouve 39 occurrences de ces termes forms sur
la racine adala, auxquelles jajouterai al-itidl al-rab et al-itidl
al-arf, les deux quinoxes.
4. La nature, le naturel, al-aba, al-ab/ib, ab

69On trouve 44 occurrences pour ces termes. Ibn aln considre


que la nature de tout tre vivant requiert la plus grande attention : le
rgime alimentaire doit la respecter et le traitement mdical doit la
mnager, ce qui lamne considrer frquemment les choses
suivantes.
5. Laccord, la convenance, la similitude, wfaqa, muwfiq, liq, al-
mulima, kala

70Nous relevons pour ces termes 20 occurrences. Il sagit dune part


de laccord de laliment ou du remde avec la nature du sujet, dautre
part de lassimilation de laliment par les organes au cours de la
digestion.
6. Les organes, aw/a

71Sont mentionns le plus frquemment : al-dim, le cerveau, et al-


ras, la tte, 25 et 19 occurrences ; al-maida, lestomac, 42
occurrences, et sa fonction, la digestion, 50 occurrences, sous les
formes ham, inhim, munhadim, ba al-ham, sar al-ham, asr
al-ham. (Il est bien normal que la digestion occupe une place aussi
importante dans un trait de dittique.) Viennent ensuite : al-kabid, le
foie, avec 24 occurrences, al-qalb, le cur, 18, al-adr, la poitrine, 18,
et al-ria, les poumons, 10.

72La sexualit est une fonction trs importante, qui requiert beaucoup
dattention ; al-many, le sperme, est mentionn 17 fois, al-im, le
cot, 18 fois, et al-nik, 1 fois ; nous avons donc 36 occurrences pour
la fonction sexuelle.
7. Les vapeurs, bur/abira

73Elles sont mentionnes 21 fois. Il sagit dmanations gazeuses,


rsidus de la digestion, qui svacuent surtout par les pores de la
peau ; il importe de les laisser schapper librement, sous peine de
troubles du cerveau, des yeux, des oreilles et de diverses maladies. Le
souffle, al-r, est considr comme une vapeur, indispensable, elle,
la vie de lorganisme. On peut remarquer en passant la survivance du
mot vapeurs dans le franais moderne : avoir ses vapeurs ; cest sans
doute une rminiscence confuse de cette notion galnique !
8. Les causes et les traitements des maladies

74Elles sont causes le plus souvent par la prsence de superfluits,


fala/ful, 13 occurrences, qui engendrent lobstruction, al-sudd, la
plthore, al-imtil, mumtali, abbaa, 33 occurrences pour ces termes
; les mots il, li, paisseur, lourdeur, sont mentionns 24 fois. Une
autre cause de maladie, en relation avec les superfluits, est la
corruption, al-fasd ; il sagit de laltration des aliments par une
mauvaise digestion, ou du caractre malsain de ces aliments ou de
lair ambiant. Cette notion est reprsente par les termes fasad, fsid,
fassada, 19 fois, par ufna, taaffun, 12 fois, taayyur, 4 fois, soit au
total 33 occurrences.

75Les traitements consistent nettoyer, naqq, naqy, 19 fois ; purifier,


aff, 8 fois, soit 27 occurrences. On pratique aussi leffet mollient,
layyana, 24 occurrences ; louverture, fattaa, qamaa, 13 ;
lcoulement, darra, mudirr, 11 ; la saigne, faada, ar, 9 ;
lvacuation, istafraa, istir, ur, 14 ; la purgation, ishl, mushil,
8 ; la dissolution, allala, 8, soit 83 occurrences pour lensemble de
ces traitements.

76Et nous voici ramens, une fois encore, aux pratiques mdicales de
lEurope mdivale et renaissante, ridiculises par Molire !
9. Les maladies, mara/amr

77Le plus souvent sont mentionns : les rhumes, al-nazalt, 10


occurrences ; la toux et la bronchite, al-sul, 10 occurrences,
auxquelles il faut ajouter 6 occurrences des termes dsignant la
phtisie, sill, la pleursie, t al-anb, awa ; les maladies de peau : la
gale, al-arab, 8 occurrences ; la lpre, al-bara, et llphantiasis ou
lpre tuberculeuse, al-um, 10 ; des affections diverses : prurit, al-
ikka, dartres, al-bahaq, pustules, al-bur, lentilles, al-bara, verrues,
al-all, 15 occurrences ; les affections de la peau sont notes 33 fois
en tout, donc elles devaient tre rpandues. Les maux de tte viennent
ensuite : la cphale, al-ud, et la migraine, al-aqqza, 13
occurrences. On remarquera quil sagit plutt de maux courants,
dune gravit mineure, que de vritables maladies ; ces dernires
frappaient certainement la population autour dIbn aln, mais il
prcise bien au dbut de son ouvrage quil ne traitera que de la
prvention des maladies par la dittique et lhygine corporelle et
mentale, et que les affections graves nentrent pas dans le cadre de son
trait.
10. Les soins dhygine essentiels

78Ce sont le bain, al-ammm, 15 occurrences, et son complment, le


massage, al-dalak, 8 occurrences ; lexercice physique ou la
gymnastique, al-riya, 13 occurrences. Ces proccupations
hyginiques peuvent tre considres comme un hritage des Grecs.
11. Les aliments, al-aiya, et les remdes, al-adwiya

79Ils ont souvent bien des points communs : des lgumes comme la
bette ou le chou sont la fois remde et aliment. La mme remarque
sapplique aux substances notes le plus frquemment : le miel,
al-asal, 29 occurrences ; le lait et les laitages, laban/albn, 22
occurrences (le lait de femme est utilis comme remde) ; le vinaigre,
al-all, 20 occurrences ; enfin loxymel, al-sakanabn est cit 14 fois.

80Je nai pas relev de manire prcise les occurrences de


i/aiya, et des mots forms sur la mme racine : iti, taa,
taiya, a ; je les value une soixantaine environ : noublions
pas que la nutrition est un des objectifs principaux de louvrage.

81Je nai fait quesquisser ici la possibilit dune tude plus


approfondie du vocabulaire dIbn aln et de ses implications. Il
serait sans doute intressant deffectuer des recherches comparatives
entre plusieurs traits du mme genre dittique, qui pourraient nous
clairer sur une permanence ou une volution des conceptions
alimentaires et hyginiques dans la socit musulmane, ces
conceptions reprsentant de toute vidence un idal avec lequel les
conditions relles de la vie ne concident pas toujours, pour des
raisons conomiques et culturelles diverses.
VI. LES MANUSCRITS

82Le trait dIbn aln nous est parvenu sous la forme de trois
manuscrits conservs au Maroc. Il sagit de copies effectues aprs sa
mort.

83Le manuscrit A fait partie du recueil factice 734 ; cette copie est
recense sous le n 10, p. 36 du Catalogue II de la Bibliothque royale
de Rabat. Aprs la basmalla figurent le nom et les titres honorifiques
de lauteur ; le sujet de louvrage est indiqu dans le cours dune
phrase la 6e ligne : fa-l-nara f al-qawl f if al-ia [...].

84Cette copie est tronque ; elle sinterrompt avant la fin de la


cinquime partie, chapitre des pices, aprs larticle sur le cumin (p.
87). Aprs linterruption du texte se trouve un fragment de six pages,
acphale, traitant des lectuaires et qui nest probablement pas dIbn
aln. la suite encore se prsente un trait de cinq pages : Ceci
est le livre de Kardikar le sage , qui dcrit les procds de nettoyage
des tissus.

85Le texte dIbn aln comporte 44 folios, de 16,5 x 21 cm, de 20


lignes chacun, ne portant aucune pagination ; lorsque jindique une
page, il sagit donc de ma propre numrotation.

86Lcriture est une cursive maghrbine, de qualit moyenne,


lencre noire avec des titres en rouge et en bleu ; seuls ces titres sont
vocaliss. La copie est faite sur un parchemin ray, endommag au
centre par les vers. partir de la page 68, lcriture est diffrente : on
peut penser quun autre copiste est intervenu et na pas achev le
manuscrit. Labsence de colophon ne permet de connatre ni le nom du
copiste ni la date de son travail.

87Le manuscrit B fait partie du recueil factice 12250 recens sous


le n 9 la page 35 du Catalogue. Le titre comporte seulement : Kitb
al-aiya li-Ibn-aln. La copie est incomplte : un long passage du
texte manque partir de la page 41 de B (correspondant aux pages
22 50 du manuscrit A ) ; cette lacune concerne la deuxime
moiti de la deuxime maqla et la premire moiti de la troisime.
Ensuite, la copie se poursuit jusqu la fin et se termine par un
colophon o il est question du Kitb al-ibb li-Ibn aln, raima-hu
Allh. Cette copie est donc postrieure la mort de lauteur, mais ne
nous livre ni le nom du copiste ni la date.

88Le texte comporte 54 folios de 15,5 x 20,5 cm, de 15 lignes chacun.


Les pages ne sont pas numrotes. Lcriture est une cursive
maghrbine de bonne qualit, lencre noire, non vocalise.

89Le texte est identique dans les deux copies, lexception de


quelques erreurs, variantes, ou lacunes, que je signale en prenant
comme rfrence le manuscrit A , plus correct en gnral. Cest
donc A qui est mon texte de base.
90Les expressions que jai ajoutes au texte de rfrence pour plus de
clart sont places entre crochets.

91Aprs lachvement de ma thse, jai pu me procurer le microfilm


dun troisime manuscrit conserv la Bibliothque Gnrale et
Archives de Rabat, appartenant au fonds al-Kattn, sous le n K
12405. Je lui ai attribu la lettre J . Il ne prsente pas de notables
diffrences avec A mais il ma paru dune meilleure qualit, bien
vocalis, et surtout, il est complet. Il ma permis dclairer ou de
rectifier quelques points de dtail. La dernire page, 105, donne la
suite du Kitb al-aiya une explication des poids et mesures utiliss
en mdecine, dont la liste nest pas exhaustive, selon lauteur lui-
mme.

92Quelques particularits orthographiques ont retenu mon attention :

931. Les points diacritiques sont absents sur la plupart des lettres en
finale : y, nn, qf et f. Ces deux dernires lettres ont la forme
maghrbine.

94Dans les manuscrits A et B , la lettre l a la forme dl dune


faon constante, et curieuse, puisquil sagit dun mot-cl de
louvrage, dans les termes i, aiya, a, ya, ita, la
seule exception du titre du manuscrit B : Kitb al-aiya. Ce fait
doit correspondre une prononciation particulire : aiya, puisque
dans les autres mots du texte, l est maintenu. Cependant, le
manuscrit J orthographie correctement ces mots.

95Le mme fait, invers, se retrouve pour le mot inadara, descendre,


crit inaara dune manire constante (p. 11, 36, 57, etc. de A ). Il
a pu y avoir confusion avec aira, prendre garde.

96La lettre est remplace par t dans le mot ard (5e partie,
articles 15 et 64), mais est maintenue dans les autres mots comme
umma, muawwama, etc. Il doit sagir l aussi dun fait phontique et
non dune erreur de graphie.
972. Lemphatisation de t se trouve deux reprises : dans le
manuscrit B , utru, cdrat, est orthographi uru (5e partie, p.
59 et 76). Dans les deux manuscrits, qasal, chtaigne, devient qaal
(p. 27, 34, 78). Lemphatisation de t et de sn a t souvent constate
en al-Andalus et au Maghreb. On peut consulter sur ce sujet la petite
tude linguistique qui suit le texte du Calendario anonimo granadino
del siglo XV : les sibilantes et les dentales sont tudies p. 51 et 52 de
cet ouvrage, et le cas de hamza, p. 50.

983. La hamza nest pas note sur alif initial ou mdian ; on a ainsi
slta-n pour saalta-n (p. 1 de A ), tudu pour taudu ; les
particules an, in, inna, amm, i, il nont pas non plus de hamza.

99Inversement, on trouve ala pour la, outil (p. 5, 19, 40 de A ). En


position mdiale, hamza sur le support y devient y : lll pour
lialla ; al-layq pour al-liq ; fya pour fia ; iy-hi pour ii-
hi ; myla pour mila ; b pour ib.

1004. Les finales des verbes dfectueux avec inaccompli en


prsentent une particularit plus originale que les prcdentes,
frquentes dans les manuscrits dal-Andalus ou du Marib. Dans ces
verbes, le ww final est suivi dun alif, sans doute muet, aux
personnes du singulier de linaccompli : a/ya- (p. 21 de A )
; af/yatf- (p. 66 de A ) ; rag/arg- (p. 1 de A ); gal/yagl-
(p. 20 de A ) ; al/ya l- (p. 38 et 44 de A ).

101Cette anomalie renvoie laccompli pluriel de ces verbes, ou bien


aux formes plurielles de linaccompli subjonctif ou de lapocop ; elle
nen est pas moins curieuse, dautant quon la retrouve pour le mot
kuskus- (p. 71 de A ) et mme Aris- (p. 59 de A ), o elle
donne limpression dune sorte dautomatisme dcriture.

102Peut-tre faut-il voir l une influence du dialecte maghrbin o les


formes plurielles de linaccompli sont en avec lalif final
orthographique ? Mais, rptons-le, nous avons affaire ici des verbes
au singulier.

103Le manuscrit J prsente les mmes formes.


1045. Lexpression lkinna est toujours orthographie lkin, ce qui
traduit probablement une prononciation particulire. (Au Maroc,
aujourdhui, le son a est frquemment allong dans ce mot.)

105On peut noter, pour rsumer toutes ces remarques, quil sagit de
particularits bien caractristiques des manuscrits de lOccident
musulman.
Notes

1 L. Leclerc, Histoire de la mdecine arabe, livre huitime, p. 398-403


et suivantes.

2 Histoire de la mdecine arabe, livre septime.

3 La mdecine arabe et lOccident mdival, chapitre 7 : Les


ignorances occidentales.

4 Discours sur lhistoire universelle (al-Muqaddima), traduction


Vincent Monteil, t. 2, p. 890 et 893.

5 Formation des mdecins arabes au Proche-Orient , p. 107-108,


Actes du xiie Congrs des Historiens mdivistes, Nancy, 1981.

6 Ibn al-Nadm, Fihrist, p. 415-416.

7 Leclerc, Histoire de la mdecine arabe, livre quatrime, p. 573 ; D.


Urvoy, Pensers dal-Andalus, p. 151.

8 La mdecine arabe et lOccident mdival, p. 112-113, et note 72.

9 Leclerc, Histoire de la mdecine arabe, livre 6, p. 226-228, 245-247.

10 La mdecine arabe et lOccident mdival, p. 224-245,


Formation des mdecins arabes , p. 118-121 ; Leclerc, Histoire de la
mdecine arabe, livre quatrime, p. 558-571 ; E.I.2, p. 1259-1262.
Louvrage de rfrence, quoique dj ancien, est : Ahmad Issa Bey,
Histoire des bimaristen hpitaux lpoque islamique, Le Caire,
1928 ; Damas, 1939 (en arabe).

11 La mdecine arabe et lOccident mdival, p. 246.

12 R. Ari, LEspagne musulmane au temps des Nardes, p. 398,


notes 4-6-7 ; L. Torres-Balbas, El maristan de Granada , al
Andalus, IX, 1944, p. 243-247.

13 Ibn al-ab, Inn, 1973, p. 50 et 515. E.I.2, t. II, p. 1261.

14 Discours sur lhistoire universelle, t. 2, p. 889.

15 Discours sur lhistoire universelle, t. 2, p. 892.

16 Discours sur lhistoire universelle, t. 3, p. 1080.

17 Fihrist, 7e section, p. 403.

18 La mdecine arabe et lOccident mdival, p. 22.

19 M. Hugonnard-Roche, Sergius de Res Aina , J. A., 1989, t. 277,


n 1-2, p. 1-17.

20 Yuann b. Msawayh, Le livre des aphorismes mdicaux, dition


et traduction de G. Troupeau et D. Jacquart, Genve-Paris, 1980.
Aphorisme n 7 cit dans Formation des mdecins arabes , p. 113,
note 32.

21 Fihrist, p. 403, en tte de la liste des Seize livres.

22 Formation des mdecins arabes , p. 112-117.

23 Traduits et prsents par D. Jacquart et G. Troupeau (ouvrage cit


note 20).

24 Sur le dtail de llaboration de ce corpus et les nombreuses


questions qui se sont poses pour lidentification de ou des auteurs, on
peut voir la publication de D. Gracia et J.-L. Vidal, La isagoge de
Ioannitius , Asclepio, 1974-1975, volumes 26-27, p. 267-382. On
peut aussi consulter La mdecine arabe et lOccident mdival, p. 46-
53.

25 M. de la Conception Vazquez-Benito, Libro de la introduccion al


arte de la medicina o Isagoge, Instituto hispano de cultura, Salamanca,
1979.

26 Al Arbi Mubachir, Guide du mdecin nomade, Paris, Sindbad,


1980.

27 H. Jahier et A. Nourredine, Pome de la mdecine, Paris, 1956.

28 al-Ia, dition Inan, III, p. 256-268.

29 Ra est le nom arabe de Rota, petite ville situe au sud de


lembouchure du Guadalquivir, prs de Puerto de Santa Maria. Lawa
est le nom arabe de Loja, localit situe au sud-ouest de Grenade, 50
km environ.

30 Pour le dtail de ces anecdotes, voir Ia, p. 257. Il sagissait du


sultan Muhammad II al-Faqh (1273-1302).

31 al-atm est mentionn par Brockelmann, Supplment I, p. 136.

32 Histoire de la mdecine arabe, t. 2, livre 7, p. 288-289.

33 Ouvrage dit Alger en 1906.

34 R. Ari, LEspagne musulmane au temps des Nardes, p. 76.

35 Sourate XXII, 5, Le plerinage, traduction Kazimirski,


Flammarion, 1970, p. 259.

36 Sourate XXIII, 12-13-14, traduction Kazimirski, p. 266.

37 Voir ce sujet la note 4 de la traduction.


38 Pour les quatres degrs des qualits, voir infra, 3e partie, note 3.

39 Ibn Rud, Talt il lns, dition par Maria Vazquez de


Benito, Tal al-maqlt min Kitb al-miz li-lns , p. 35-94.

40 Bulletin dtudes Orientales, t. XXXV, 1983, p. 65-200, et t.


XXXVI, 1984, p. 161-191. Le commerce des drogues simples et
composes tait soumis la surveillance du mutasib, car les
falsifications taient courantes. On trouve des dtails intressants dans
le manuel de isba dal-Saq ; voir traduction dans Lagardre,
chapitre VI.

41 Ibn Msawayh, Kitb al-azmina ; Arb b. Sad, Le Calendrier de


Cordoue. Calendario anonimo granadino , dition et traduction
espagnole de J. Vazquez-Ruiz, Revue de lInstitut dtudes islamiques
Madrid, 1961-1962, volumes IX et X, p. 23-64.

42 R. Joly, Rgime, II, p. 40-58.

43 Dans Revista del instituto de estudios islamicos en Madrid, IX et


X, 1961-1962, p. 16-269.

44 Rabat, 1981.

Le livre des aliments [et de la protection de la sant]


p. 33
Texte Notes
Texte intgral

1Au nom de Dieu, Clment et Misricordieux; que Son salut et Sa


bndiction stendent sur notre Seigneur Muhammad, sa famille et
ses compagnons, avec la paix et le salut.

2Le matre, le guide, le savant, lminent Ab Abd Allh, le noble


Muammad b. Ysuf b. aln al-Andalus que Dieu lui accorde Sa
piti a dclar :
3Tu mas demand, mon frre bien-aim, de composer ton
intention un livre de mdecine abrg qui te permettrait de te passer de
mdecin. Je te rpondrai que la science mdicale se donne deux
objectifs : la sauvegarde de la sant du corps humain et la gurison de
ses maladies. Pour ce qui est du premier Dieu te garde longtemps en
bonne sant , je peux taider te passer de mdecin grce ce que je
te montrerai dans ce livre, sil plat Dieu. Pour le second objectif
Dieu te rende la sant et gurisse tes maux , je ne peux remplacer le
mdecin cause de leur diversit et de la difficult du diagnostic ; je
souhaite que Dieu te permette de ten passer et ne tinflige pas de
maladie.

1 Les deux manuscrits portent : madal li-al-ilm al-ab :


introduction la science physique. Je (...)

4Nous allons maintenant commencer traiter de la sauvegarde de la


sant, et, pour toi, nous diviserons cet ouvrage en cinq parties: dans la
premire, nous exposerons la science de la nature [humaine] dans son
ensemble, et ce sera lintroduction la science mdicale1 ; la
deuxime sera consacre lhygine de toutes les parties du corps, des
cheveux aux pieds ; la troisime partie traitera de lhygine gnrale ;
la quatrime, du rgime appropri chacune des saisons de lanne :
le printemps, lt, lautomne et lhiver; la cinquime, des diffrentes
catgories daliments, de leurs actions et de leurs correctifs.
Notes

1 Les deux manuscrits portent : madal li-al-ilm al-ab :


introduction la science physique. Je pense quil sagit dune erreur et
quil convient de lire : li-al-ilm al-ibb : la science mdicale.

Premire partie. La nature de lhomme : anatomie et physiologie


p. 35-50
Texte Notes
Texte intgral
1. [LA CONCEPTION, LE FTUS]

1 Le calcul des temps de formation, de dveloppement et


dachvement de lembryon et du ftus a t (...)
1Sache que Dieu quil soit lou et exalt ! a cr le corps humain
selon Sa parole, dune goutte de liquide, et jentends par l les
humeurs : cest la semence de lhomme qui est dpose dans lutrus
de la femme ; cet organe se contracte pour la retenir, lamne
maturit grce sa chaleur, la fait grossir uniformment ; elle
ressemble alors une boule autour de laquelle se forme une fine
membrane qui la protge et la consolide. Lembryon devient alors un
caillot, cest--dire une goutte de sang coagul, en une priode de
quatorze jours environ, puis se transforme en une petite masse de chair
en vingt et un jours1.

2 Le sexe de lembryon dtermin par la qualit du sperme est une


ide dveloppe par Hippocrate : (...)

2La nature lui donne alors la forme dun mle ou dune femelle, selon
le projet divin et la vigueur de la semence2.

3Sil sagit dun mle, son tre sorganise et ses parties prennent
forme en une priode de trente quarante jours, et il commence
bouger aprs une priode gale celle de sa formation. La femelle
sorganise durant quarante cinquante jours et elle bouge aprs une
autre priode gale. Le ftus qui sest form en trente-cinq jours a
boug au bout de soixante-dix jours, natra sept mois et sera viable.
Celui qui sest form en quarante-cinq jours a boug au bout de
quatre-vingt-dix jours, natra neuf mois et sera viable avec davantage
de chances de survie.
2. [ORGANISATION DE LTRE HUMAIN]

3 Aristote, lorsquil dcrit lorganisation des animaux, distingue les


parties homomres, ou tissus (...)

4Lhomme est form dorganes de parties dissemblables [ou organes-


instruments] et dorganes de parties semblables [ou tissus]3.

5Les organes forms de parties semblables sont ceux dont chacune des
parties est semblable lensemble. Ils sont au nombre de dix-huit : les
os, les nerfs, les ligaments, les tendons, les muscles, les vaisseaux, la
graisse, la chair, les membranes, la peau, les poils et les ongles, le
sang, le flegme, latrabile, la bile, la substance crbrale, le souffle
vital.

6Les organes-outils sont forms de parties diffrentes les unes des


autres; ainsi la main compose de chair, de peau, de nerfs, dos, dont
chaque partie diffre des autres et de lensemble.

7Ces organes sont : le cerveau, les yeux, la langue, les oreilles, le


cur, les poumons, le diaphragme qui spare la poitrine de labdomen,
lestomac, les intestins, le foie et la vsicule biliaire, la rate, les reins,
la vessie, les testicules ou les ovaires, la verge pour lhomme, lutrus
pour la femme.
3. [LES ORGANES DE PARTIES SEMBLABLES]

4 Le mot simsimiyya dsigne probablement les petits os dcrits par


Galien dans le Livre des os, o i (...)

8Les os : la totalit des os du corps est de deux cent quarante-huit,


sans compter les trs petits os que Galien nomme simsimiyya4. Ils ont
une complexion froide et sche. Leur fonction est le soutien du corps
humain, comme les piliers supportent les constructions. Ils ont aussi
un rle de protection et de mouvement comme ceux du thorax. Il
existe une catgorie dos plus souples et moins secs : ce sont les
cartilages, situs la jonction des os et des muscles pour les relier
entre eux.

9Les nerfs sont galement froids et secs, mais un degr moindre que
les os, avec une tendance la chaleur et lhumidit. Ce sont les
organes de la sensation et du mouvement; pour cette raison, lorsque le
nerf dun organe est rompu, celui-ci se trouve priv de ses deux
facults.

5 Pour Galien, lencphale est le principe des nerfs, le cur celui


des artres et le foie celui d (...)
6 Voir infra, note 28.
10Lensemble des nerfs comporte trente-huit paires et un nerf unique5.
Du cerveau sortent sept paires qui vont aux cinq organes des sens et
aux organes voisins ; ces nerfs sont sensitifs et moteurs. Les trente et
une autres paires et le nerf unique sortent de la moelle pinire. Los
lintrieur du creux de la nuque forme larticulation entre les vertbres
cervicales et les dorsales. Tous les nerfs sortent vers larrire; cest
pour cela que lorsque quelquun est dcapit par le sabre, en arrire du
cou, il est priv instantanment de sensibilit et de mouvement et la
mort est immdiate. Aussi la loi a-t-elle prconis cette mthode
dexcution qui adoucit le sort du condamn. La substance du nerf est
dure, rsistante, blanche, compacte et non creuse, except pour la
premire paire partant du cerveau vers les yeux : elle est creuse pour
permettre le passage du pneuma lumineux6.

7 Chez Galien, les rles respectifs des ligaments et des tendons sont
dcrits minutieusement propo (...)

11Les ligaments ressemblent des nerfs petits et fins qui prennent


naissance lextrmit des os pour les relier et les rattacher fermement
dautres os, comme dans les articulations. Leur temprament est
froid et sec, semblable celui des nerfs ; ils sont cependant un peu
moins froids et secs que ceux-ci. Leur fonction est indique clairement
par leur nom7.

12Les tendons, comme les ligaments, sont semblables des nerfs


petits et minces ; mais ils diffrent des ligaments en ce que ceux-ci se
trouvent aux extrmits des os des articulations, tandis que les tendons
prennent naissance sur les muscles. Leur complexion est semblable
celle des ligaments, mais un degr moindre de froid et de scheresse.
Leur rle est du mme genre que celui des ligaments, cest--dire
quils relient entre eux les lments des articulations et quils
permettent les mouvements.

8 Galien ne prcise pas le nombre des muscles : Leur nombre est


si considrable quil nest mme p (...)
9 La chaleur inne, ou essentielle, oppose la chaleur accidentelle
ou trangre, ou externe, est (...)
13Les muscles constituent la masse de chair la plus importante du
corps humain, leur substance tant de la chair rouge pure, des
vaisseaux, des nerfs, des ligaments, des tendons, entrelacs les uns aux
autres. Selon Galien, la totalit des muscles est de cinq cent vingt-
neuf8. Une de leurs fonctions consiste faire mouvoir les articulations
par le jeu des tendons et des ligaments ; une autre est la protection des
os et la troisime consiste emmagasiner la chaleur inne9 afin
quelle ne schappe pas du corps.

14Les vaisseaux sanguins sont de deux sortes: ceux qui nont aucun
mouvement et ceux qui battent. Les premiers prennent naissance dans
le foie et sont appels les veines: elles acheminent le sang dont se
nourrit lorganisme ; elles sont apparentes sur le corps et sur certaines
dentre elles, on peut pratiquer la saigne : ce sont les grosses veines.
Le nombre total des veines est de trois cent soixante, dont quarante-
deux, selon lusage admis, se prtent la saigne ; nous les
mentionnerons ailleurs. Dans le corps, hormis ces veines, il existe
dans la chair un rseau de vaisseaux extrmement fins : cest deux
que scoule le sang lorsquon pratique une scarification avec ou sans
ventouses.

10 De nombreux mdecins grecs, puis arabes, ont crit des traits


sur le pouls. Celui de Galien faisa (...)
11 Ce que dit Ibn aln au sujet des artres est bien conforme aux
vues de Galien qui le premier a m (...)

15Les vaisseaux pulsatiles viennent du cur : ce sont les artres qui


contiennent du sang rouge vermeil en petite quantit et beaucoup de
pneuma. Ce sont elles qui fournissent au corps la chaleur inne. Leur
pulsation est perceptible et informe sur la complexion du cur et ltat
du reste de lorganisme10. Elles se contractent et se dilatent et sont au
nombre de trois cent soixante11.

16La graisse nest autre que du sang ayant subi une coction trs
pousse. Elle reprsente une superfluit de lorganisme conscutive
la nutrition : cest pour cette raison quelle nexiste que chez les
individus suraliments. Son temprament est froid et humide, avec une
tendance vers la chaleur. Elle sert rchauffer les organes, grce au
pneuma animal quelle retient dans son tissu compact. Elle conserve
lhumidit du corps, mais lorsquelle est en excs, elle touffe la
chaleur et lteint : le corps se refroidit et ltre meurt. Cest ainsi
quHippocrate a dclar que la mort se hte vers les corps gras plus
que vers les faibles.

12 Ibn Rud distingue trois sortes de chairs : celle qui constitue les
muscles, al-lam al-amar ; le (...)
13 al-akm, chez les auteurs arabes, dsigne le plus souvent
Aristote, mais quelques-uns lemploient (...)

17La chair a une complexion variable selon les diffrentes formes


quelle prsente : lorsquelle est rouge, elle est chaude et humide ;
celle qui est mle de graisse a un manque de chaleur et un excs
dhumidit, comme le tissu lymphode12. Les fonctions de la chair
sont connues. Selon le Sage13, elle est lorgane du toucher, au mme
titre que lil est celui de la vue ; les mdecins ne lont pas suivi et
ont prtendu que cest la peau qui est lorgane du toucher. Lopinion
du Sage est la plus juste, mais ce nest pas ici notre propos de le
dmontrer.

18Les membranes sont formes dune substance bien innerve et fine


et sont comparables une peau intrieure sous la peau superficielle.
Leur temprament est chaud et sec, avec une lgre tendance vers le
froid. Leur rle est la protection et lisolation des organes.

19La peau est galement bien innerve et trs sensible. Son


temprament est analogue celui des membranes, mais plus sec. Sa
fonction est comparable la leur. Elle possde de nombreux pores : ce
sont les orifices du corps par o sont vacus les dchets gazeux; les
rsidus compacts et brls forment les poils et sont ainsi rejets vers la
surface du corps.

14 Lexplication de la formation des poils est classique. On la


retrouve chez Galien, comment par Ib (...)

20Les poils, comme nous venons de le dire, croissent comme une


vgtation issue des dchets brls provenant du corps. Leur
temprament est froid et sec avec une tendance la chaleur due leur
substance calcine14. Ils ont pour fonctions la protection, lisolement,
lornement et lpuration du corps en empchant les dchets nocifs dy
sjourner.

15 Hippocrate apporte aux ongles une attention particulire : Les


ongles ne doivent ni dpasser la (...)

21Les ongles poussent et sont forms dune substance sche, dure et


prive de sensibilit. Leur temprament est froid, sec et compact. Ils
protgent les extrmits [des doigts] la manire des couronnes dor
ou dargent poses sur les dents15 ; ils sont une parure et ils aident les
doigts se saisir des objets.

22La moelle. Il en existe deux catgories : la moelle crbrale qui est


un organe vital, sige de la facult sensorielle ; son temprament est
chaud et humide, avec une tendance au froid ; la moelle osseuse,
froide et humide, tendant vers le chaud ; cest un surplus de la
nutrition que la nature a plac l pour hydrater les os et conserver
lhumidit du corps.

16 Le pneuma est bien dcrit par Ibn aln comme un principe


matriel et non un souffle immatriel c (...)

23Le pneuma16. Selon les mdecins, cest une vapeur subtile qui
provient du ventricule gauche du cur ; ils distinguent trois pneumas :
un vital qui vient du cur, un naturel qui vient du foie, un psychique
qui vient du cerveau. Mais Aristote a une opinion diffrente : le
pneuma vient exclusivement du cur, et sa partie sensorielle monte
dans le cerveau ; quant au foie, il nest le sige daucun pneuma. Cest
Aristote qui a raison, mais ce nest pas ici le lieu dune dmonstration.
La fonction du pneuma est celle dun principe vital; cest la premire
manifestation de lme, celle qui permet le fonctionnement du corps.
Lorsque le pneuma steint compltement, lme se dbarrasse du
corps et ltre meurt.
4. LES QUATRE HUMEURS
17 On retrouve l le principe fondamental de la philosophie et de la
mdecine grecques, dvelopp lon (...)

24Sache que le corps humain, tous ses tissus forms de parties


semblables et ses organes-outils, sont constitus avant toute chose des
quatre humeurs : le sang, le phlegme, les deux biles : la bile jaune et
latrabile noire ; comme lensemble de tout ce qui existe est form des
quatre lments : leau, le feu, la terre et lair17.

18 La saveur sucre du sang est note par Ibn Msawayh (Kitb al-
azmina, p. 239). On trouve aussi plu (...)
19 propos des diffrentes sortes de sangs, voir infra, note 34.

25Le sang est chaud, humide, conformment au temprament de lair.


Sa saveur est sucre18. Il en existe deux catgories : le sang du cur
et celui du foie. Le premier est trs fluide, rouge vermeil et peu
abondant ; il vhicule le pneuma dans les artres ; le second est rouge
fonc, pais, abondant, et nourrit le corps entier19.

20 Ltat non naturel, ayr ab, des humeurs est une notion
importante, qui rejoint celle dqui (...)

26Le phlegme est froid, humide, conforme la nature de leau. Le


phlegme normal est blanc, pais, sans saveur ; celui qui sort de la
norme20 comporte trois catgories: le vitreux, le plus froid et le plus
humide de tous, lacide, moins froid et moins humide, le sal, chaud et
sec par rapport aux autres, et qui provient de ladjonction de bile.

21 Les diffrentes varits de phlegme, de bile jaune et datrabile


ont fait lobjet de nombreux trai (...)

27La bile est chaude et sche, comme le feu ; sa saveur est amre. Il
en existe deux sortes : la bile normale et celle qui ne lest pas. La
premire est dun rouge pur et se trouve dans la vsicule biliaire ;
Galien la nomme la bile rouge. La seconde se prsente sous quatre
formes : lune, de couleur jaune, moins chaude que la bile normale du
fait de son mlange avec lhumeur aqueuse ; une autre catgorie
connue sous le nom de vitelline, cause de sa ressemblance avec le
jaune duf ; pour Galien, cest la plus irritante de toutes, et il pense
que cest la chaleur qui la paissie, alors que unayn, au contraire,
prtend quelle est plus froide et paisse du fait de son mlange avec
le phlegme. Il en existe une autre sorte connue sous le nom de
porrace, car elle a la couleur des feuilles de poireau ; une autre
encore est vert-de-gris. Ces deux dernires varits sont les plus
abondantes et les plus nocives et sont produites dans lestomac. Toutes
ces catgories de bile sont bien connues. Ibn Sn mentionne une autre
sorte de bile jaune, couleur de fume, mais Ab al-Wald b. Rud dit
quil ne la trouve dans aucun livre de mdecine ; cependant, je lai
vue dans un des ouvrages des Grecs, mentionne par Qusa b. Lq,
dans son Livre de la soif21. Il y dit ceci : La bile jaune prsente une
varit de couleur noire, la plus irritante, la plus sche et la plus
brlante.

22 La mauvaise rputation de latrabile sest perptue jusqu nos


jours, depuis Galien qui dclare (...)

28Latrabile22 est sche et froide, conformment la nature de la terre


; sa saveur est acide. Il en existe deux sortes : la normale et celle qui
ne lest pas. La premire se trouve dans la rate, cest un dpt du sang.
La seconde est la partie du sang qui a t durcie par la combustion et
elle est noire.
5. TRAIT DES FACULTS DE LHOMME23

23 Le terme arabe quwwa a un sens tendu : pouvoir, facult en


gnral ; force ayant une action parti (...)

29Lhomme possde trois facults : la facult psychique qui a son


origine dans le cerveau, la facult animale [ou vitale] qui nat du cur,
et la facult naturelle [ou vgtative] qui vient du foie.

24 La notion de mouvement comporte plusieurs aspects dfinis par


Galien : taayyur, changement de con (...)

30La facult psychique qui sige dans le cerveau est compose de


trois forces : sensorielle qui intresse les cinq sens, intellectuelle qui
se manifeste par limagination, le raisonnement et la mmoire, motrice
qui commande le mouvement dans lespace24, et qui, lorsquelle est
associe la pense et limagination, est appele force impulsive.

25 Il faut noter que force active et force passive nont pas ici le
mme sens que dans lexpos de Ga (...)

31La facult animale qui sige dans le cur se compose de deux


forces, lune active et lautre passive25. La premire est la force
pulsatile qui produit la dilatation et la contraction du cur. La seconde
est lorigine des sentiments : colre, satisfaction, amour et haine.

32La facult naturelle dont le sige est le foie rassemble la force de la


nutrition, celle de la croissance et celle de la reproduction, forces qui
sont elles-mmes servies. La force nutritive sexerce au moyen de
quatre autres : attractive, rtensive, digestive et propulsive.

26 Ces autres auteurs pourraient dsigner Ibn Sn (Urza, vers


112 130), Rz (Madal, chap. 14 (...)

33Dautres auteurs que Galien26 ajoutent une cinquime force quils


nomment slective, une sixime appele distributive, et une septime,
assimilatrice.

34La force attractive attire les aliments ; la rtensive les retient en vue
de la digestion; la digestive leur fait subir la digestion, cest--dire une
coction ; la propulsive fait circuler la partie pure des aliments et la
dirige vers les parties du corps appropries.

35La force slective spare les humeurs aprs la coction ; la


distributive rpartit laliment entre les organes, et lassimilatrice rend
cet aliment semblable lorgane.

36La force de croissance est servie par une autre force qui accrot
lorgane nourri dans ses trois dimensions, longueur, largeur, paisseur.

37La force reproductrice est servie par la modificatrice et la


modlatrice. La premire transforme le sperme dans lutrus dune
goutte de liquide en un caillot, et celui-ci en une petite masse de chair,
mais sans donner de forme. La force modlatrice faonne la chair en
lui donnant forme, dimension et nombre.

38Cest le discours des mdecins qui distingue ces facults humaines,


mais Aristote le conteste sur deux points : il localise la force apptitive
non point dans le cerveau comme eux, mais dans le cur, o elle
appartient la force dite passive qui commande lamour et la haine; la
force active du cur qui produit les pulsations sert la force nutritive,
queux-mmes placent dans le foie. Cest la parole du Sage qui est la
plus vridique.
6. DESCRIPTION DE LIL

27 La thorie galnienne de la vision est expose dans un ouvrage


aujourdhui perdu : al-Burhn (De d (...)

39Lil est form de sept tuniques, de trois humeurs, de neuf muscles,


et de nerfs dont certains sont fins et relis aux muscles, et un autre,
creux et qui existe dans chacun des yeux. On ne trouve dans le corps
aucun autre nerf creux27.

28 Actuellement, cest la partie antrieure de la sclrotique,


transparente, qui est appele corne. (...)

40La premire tunique contigu lair est la sclrotique, ou blanc de


lil. La seconde est la corne28 ; elle est dure et possde la blancheur
et la transparence de la corne.

41La troisime est liris perc de la pupille ; sa couleur varie selon les
personnes : chez certaines, il est noir, chez dautres, gris, et chez
dautres encore, bleu. lintrieur de cette membrane se trouve
lhumeur aqueuse dont la couleur rappelle le blanc duf. La
quatrime membrane est la chorode, appele toile daraigne en
raison de la finesse de sa texture. Derrire cette membrane se trouve
lhumeur cristalline qui a la blancheur et la limpidit de la glace ; cest
le sige de la vision. Derrire, on trouve lhumeur vitre qui a laspect
dune matire vitreuse coagule. La cinquime tunique est un rseau
de petits vaisseaux enchevtrs qui la font ressembler un filet de
pche. La sixime tunique est appele placenta parce quelle en a la
couleur et les vaisseaux. La septime est la membrane dure ; elle
enveloppe lil dune coque osseuse.
7. COMMENT SEFFECTUE LA DIGESTION DES ALIMENTS
PARTIR DE LEUR ARRIVE DANS LESTOMAC

42Sache que les mdecins sont unanimes dclarer que la digestion


des aliments seffectue dans trois lieux du corps: la premire se fait
dans lestomac, la seconde dans le foie, la troisime dans les organes.
Certains mentionnent une quatrime digestion qui se fait dans les
vaisseaux, mais cela na pas de sens, car les vaisseaux sont prsents
dans tous les organes et il sagit dune seule et mme digestion. Tous
saccordent dire que la digestion met en uvre quatre forces:
attractive, rtensive, digestive et propulsive.

29 Je pense quIbn aln compare implicitement le tube digestif


humain celui des ruminants et celu (...)
30 Le terme dawra voque les enroulements, les circonvolutions
de lintestin grle.
31 Nous trouvons l une ide essentielle pour lexplication de la
nutrition : les organes prennent, d (...)
32 Le terme msarq, msaraque ou msentrique, est employ
par Ibn Sn (Urza, vers 487). Rz e (...)

43Lorsque lhomme introduit les aliments dans sa bouche et les


mastique, la force attractive entre en action et les attire vers
lsophage ; cest ainsi que lorsque la personne affame mche ses
aliments, elle ne peut, la mastication termine, les garder dans la
bouche, mais les avale globalement, car laction de la force attractive
sexerce ce moment prcis. Lorsque le repas est termin et que tous
les aliments sont parvenus dans lestomac, la force attractive cesse et
la force rtensive les y maintient pour provoquer la contraction de cet
organe ; si ce processus navait pas lieu, les aliments descendraient
directement [dans lintestin], car lhomme a une cavit abdominale
unique29. Lorsque lestomac sest contract sur les aliments, la force
rtensive sarrte, la force digestive se dclenche et commence leur
coction ; cette phase acheve, les aliments ont laspect dune bouillie
dorge que les gens de la mdecine appellent chyme stomacal : il
ressemble du lait de chaux avec du sable et du pltre en suspension.
Lorsque cette transformation est acheve, la force digestive sarrte, et
la force propulsive sexerce et pousse tout le bol alimentaire de
louverture infrieure de lestomac, le pylore, vers la partie de
lintestin qui lui fait suite, le duodnum, ainsi appel parce que chez
tout individu, il a la taille de douze de ses doigts. Le duodnum
absorbe ce qui, dans ces aliments, saccorde sa propre nature, et le
reste va dans une autre partie de lintestin, le jjunum, appel
communment dawra30. L, la partie humide des aliments qui
convient au foie31 est attire vers celui-ci au moyen de fins vaisseaux
qui stendent entre lintestin et lui: ce sont les veines
msentriques32 qui retiennent le meilleur; le rsidu sec est rejet vers
lintestin et la partie humide des aliments est dirige dans les
vaisseaux du foie, lieu de la deuxime digestion.

33 Galien rsume ainsi le processus de la circulation et de


lutilisation du sang dans les organes : (...)

44Les mdecins appellent chyme cette substance nutritive molle, qui,


dans les vaisseaux du foie, subit la seconde coction, effectue par cet
organe; il transforme le chyme en sang dont il absorbe la partie
correspondant sa propre structure. Puis le foie slectionne et extrait
du reste trois sortes de sangs33 : lun charg de sdiments, pais et
noir, lautre trs fluide, jaune, riche en eau, en cume et en graisse
blanche, le troisime, rouge vermeil et pur. La rate attire le sang pais
travers son orifice contigu au foie et elle se nourrit de ce qui est
semblable sa propre substance, le reste constituant latrabile. La
vsicule biliaire attire le sang fluide, de couleur jaune et charg deau
par son ouverture prs du foie, et elle assimile ce qui lui convient ; le
rsidu forme la bile jaune, mais sa partie pure et aqueuse va vers les
reins o des traces de sang la teintent en rouge. Le rein absorbe ce qui
reste dnergie dans ce sang, et le liquide aqueux, limpide et pur, est
pouss vers la vessie : il y subit une coction et prend une couleur
jaune; cest lurine.

45Les poumons attirent lcume et la graisse du sang pour les


transformer en phlegme par une coction, ainsi leur tissu shydrate pour
combattre les effets de la scheresse due leur intense activit.
34 Le sperme est le rsultat de la coction parfaite du sang. En
effet, le lait et le sperme sont pr (...)

46La partie la plus subtile du sang vermeil, parfaitement purifie de


toutes les humeurs, est dirige vers le cur qui en absorbe la partie
similaire sa substance. Il envoie le reste dans les artres pour y servir
de vhicule lesprit vital. Ce qui reste dans le foie, cest le surplus
quil distribue par les veines porte tous les organes o a lieu la
troisime digestion. Chaque organe retient ce qui est analogue sa
nature et lui fait subir une coction ; le produit obtenu est blanc et pur :
cest le sperme34 que lorgane transforme sa ressemblance et dont il
se nourrit. De la mme manire, la nourriture de larbre est lessence
mme de leau, de la terre et des autres lments, essence qui devient
bois dans le bois, feuille dans la feuille, fleur dans la fleur, fruit dans
le fruit, sucre dans le sucr, acide dans lacide [...]. Ainsi, la
quintessence des aliments, le sperme, est transforme par chaque
organe en sa propre substance et devient peau dans la peau, os dans
los, chair dans la chair, nerf dans le nerf. Si, aprs la nutrition des
organes, il reste une partie superflue, elle est conduite par des
vaisseaux trs fins vers les canaux spermatiques : cest le sperme
expuls au fur et mesure des besoins, soit par le cot, soit par la
pollution nocturne. La partie des superfluits qui reste dans les
organes est rejete vers les orifices du corps. Ce qui est liquide est
vacu sous forme de sueur par la peau, de larmes par lil, de
crumen par loreille, dexcrtion dhumeurs et de mucus par les
narines et les cartilages du nez, de salive par la bouche, de crachats par
la gorge au moyen de la toux. La partie sche des superfluits est
expulse par les exhalaisons gazeuses. La nature, partir des rsidus
solides, cre les poils afin dliminer les dchets du corps, tout comme
dans le rgne vgtal, le rsidu de la nourriture des arbres est drain
vers la partie superficielle et donne naissance lcorce, aux fibres,
la rsine, etc.

35 travers les mots dforms et non identifiables des manuscrits,


je crois pouvoir lire : yabd s(...)

47Voil donc la faon dont sopre la digestion des aliments dans les
trois lieux de la coction. Si le bol alimentaire subit une altration dans
un des organes, elle se poursuit dans les autres ; la digestion ne se fait
pas, alors apparaissent des troubles et des maladies, comme cela se
produit par exemple si une personne prend de la nourriture et, au dbut
de la digestion stomacale, mange nouveau : lorsque les premiers
aliments sont digrs et sortent de lestomac, ils entranent avec eux
les seconds non digrs. Lorsquils arrivent au foie, celui-ci ne peut
effectuer la seconde digestion ; il se fatigue et ne peut produire de
sang pur, au contraire, celui-ci reste grossier et pais, et lorsquil
parvient dans cet tat aux organes, ceux-ci ne peuvent mener bien la
troisime digestion ; lassimilation des aliments est retarde et les
organes en sont affects. Sils en ont la capacit, ils repoussent ces
aliments mal digrs et les expulsent hors du corps ; sinon, ceux-ci
saccumulent, soit dans la cavit abdominale, soit lintrieur des
vaisseaux, avec le sang. Alors, les maladies et les douleurs se
manifestent selon llment dominant du temprament. Si ce sont la
chaleur et la scheresse, elles engendrent des rsidus biliaires qui
stagnent dans les organes, et, augments des aliments et de lair, se
corrompent, schauffent et produisent une fivre bilieuse putride. Si
la chaleur et lhumidit dominent, elles produiront une fivre
sanguine. Le froid et le sec donneront une fivre atrabilaire, le froid et
lhumide une fivre pituiteuse. Si linfection atteint un organe
particulier, elle y produira une inflammation dont la nature dpend du
temprament : le sanguin aura une tumeur appele abcs pituiteux; le
bilieux aura une tumeur inflammatoire (ou de lrysiple) ; le
phlegmatique sera atteint dune inflammation mobile35, et
latrabilaire dune tumeur dure et squirreuse, telle quun cancer.

48Si le temprament est assez fort pour chasser ces superfluits vers la
surface du corps, mais que la peau ne peut les expulser par les pores,
elles sy accumulent et linfection cause des maux tels que
dmangeaisons, boutons, gale, imptigo, dartres farineuses, lpre,
verrues.

49Sil reste des parcelles de ces impurets lintrieur du corps au


contact de la chair, il se produira des abcs ou des ulcres, des
hmorragies, des crouelles, des cancers, des excroissances charnues
et autres maux de ce genre.
8. [INDICES DES DIFFRENTS TEMPRAMENTS]
Signes du temprament sanguin36

36 La classification tablie par Ibn aln est base sur les


caractres morphologiques et pathologiq (...)

50Plthore des vaisseaux sanguins, rougeur du visage, chaleur du


corps, contracture, extension des mains, crampes et ballements, excs
de sommeil, hmorragies nasales et gingivales, lourdeur de la tte et
des yeux, puissance du pouls, troubles crbraux et sensoriels,
dmangeaisons aux endroits o se pratique la saigne et o lon a
coutume de prlever du sang, got sucr et aphtes dans la bouche,
furoncles, urine rouge et trouble. Si le sujet est jeune, le corps
florissant et lalimentation propre gnrer du sang, le diagnostic est
encore plus sr.
Signes du temprament biliaire

51Couleur jaune du teint, amertume et grande scheresse de la


bouche, accompagnes de soif intense, inapptence, vertiges,
vomissements jaunes ou verdtres, scheresse et rugosit de la langue,
teinte jaune du blanc de lil, urine brlante et rare. Si cest lt, si le
sujet est jeune, lalimentation chaude, sche et peu abondante, la
fatigue intense et le sommeil rare, la certitude sera plus forte.
Signes du temprament atrabilaire

52Teint terreux et sombre, corps maigre, cheveux noirs et peu pais,


brlures destomac, accs violents de fausse faim, urine fonce, peu
abondante et irritante, tendance au froid. Si lhomme est dge mr, la
saison lautomne et la nourriture malsaine, produisant des humeurs, le
diagnostic de ce temprament sera plus sr.
Signes du temprament phlegmatique

53Teint ple, corps pais et bien hydrat, cheveux souples, salive


abondante, soif peu frquente, urine ple, nonchalance, apathie,
sommeil excessif et faiblesse de lapptit. Si lon est en hiver, si le
sujet est g, sa nourriture froide et humide et son activit restreinte, la
certitude se renforce.
Signes du temprament quilibr
54Teint clair partiellement color, yeux bleu fonc, corps ni trop gras
ni maigre, cheveux chatains, ni crpus ni plats, dune paisseur
moyenne, urine jaune citron, ni trop limpide ni paisse, sommeil
nocturne et non diurne, sens bien dvelopps, esprit clair, caractre
paisible, maladies rares. Ce sont l les signes les plus nets de ce
temprament.
Notes

1 Le calcul des temps de formation, de dveloppement et


dachvement de lembryon et du ftus a t expos de faon trs
dtaille par Hippocrate, puis Galien. Arib b. Sad, dans son ouvrage
Gnration du ftus et traitement des femmes enceintes et des
nouveaux-ns, reprend fidlement les principes des Grecs et fait de
nombreuses citations. Les ouvrages quil mentionne explicitement (p.
29, 31, 40) sont : pour Hippocrate, Le livre de la dite, Le livre des
pidmies, Le livre des ftus, Le livre des septnaires; pour Galien,
les Commentaires sur le Livre des ftus et le Livre de la dite. Pour
les mdecins grecs, suivis par les Arabes, le nombre sept est la base de
tous les calculs : Le temps de lhomme est de sept jours. Dabord,
ds que lembryon est dans la matrice, il a en sept jours toutes les
parties que le corps doit avoir (Hippocrate, Des chairs, p. 200-201).
Se fondant sur ces dclarations, Arib crit : A partir du moment o
lutrus a reu la semence, avec la permission de Dieu Trs-Haut, le
sperme devient semblable de lcume aprs six jours, puis ressemble
du sang aprs quatorze jours, prend laspect de la chair au bout de
vingt-six jours ; les caractres sexuels masculins apparaissent aprs
trente jours et les fminins aprs quarante jours. Comme on le voit,
ce dcompte manque de rigueur mathmatique par rapport la thorie
fonde sur sept, mais il est peut-tre plus proche de la ralit
biologique. Pour la suite de la grossesse, revenons Hippocrate :
Parmi les ftus, certains bougent soixante-dix jours, dautres
quatre-vingts jours, quatre-vingt-dix ou cent (Livre de la dite).
Galien commente : Le mouvement est li la formation des
organes : si lembryon a pris forme en trente-cinq jours, il bougera
soixante-dix jours [...]. Le mouvement se manifeste au bout dune
priode double de celle de la formation, et la naissance surviendra
dans un temps triple de celui qua ncessit le mouvement , cest--
dire sept mois, et cest prcisment ce que dit Ibn aln. Pour la
viabilit du ftus, Hippocrate se fonde toujours sur le principe des
hebdomades : Lenfant n sept mois nat et vit suivant la
proportion numrique qui correspond en lui aux hebdomades ; mais,
des enfants ns huit mois, aucun ne vit jamais, au lieu quau bout de
neuf mois et dix jours, lenfant vit [...] ; et plus loin : Lenfant n
au bout de cette priode [deux cent quatre-vingts jours] sera plus fort
et aura plus de chances de survie (Des chairs, p. 608- 614 ; Du ftus
de huit mois, p. 453 et 459). Ibn aln suit donc Hippocrate et
Galien de trs prs, mais on relve dans ce texte des erreurs dues
probablement aux copistes. Dans le manuscrit A : le ftus n huit
mois est viable ; je pense quil faut lire : n sept mois. Dans le
manuscrit B : le ftus de sept mois nest pas viable ; il faut lire : est
viable ; cest la leon du manuscrit J en accord avec le texte
dHippocrate.

2 Le sexe de lembryon dtermin par la qualit du sperme est une


ide dveloppe par Hippocrate : Le sperme qui donne naissance
un mle est plus chaud, plus fort, plus prompt acqurir une forme,
plus pais et visqueux, plus mr, que celui dont procdera une fille
(cit par Arb, p. 30). Galien a comment ces affirmations au sujet du
dveloppement plus rapide de lembryon mle.

3 Aristote, lorsquil dcrit lorganisation des animaux, distingue les


parties homomres, ou tissus, et les parties anomomres, ou organes
(Parties des animaux, II, p. 21-22 ; Mtorologiques, IV, 12, p. 72).
Galien reprend et dveloppe cette ide. Dans un article de F. Dubois
(Bulletin de lAcadmie de mdecine, 1841-1842, 7, p. 290), on relve
cette distinction : Les parties similaires ou communes : artres,
veines, nerfs, os, cartilages, etc. ; les parties instrumentales ou
organiques : cerveau, cur, poumons, foie, rate, reins, etc. Les
lments, distribus dabord ltat de tissus, entrent comme parties
constituantes dans toute lconomie animale ; ces tissus sont partout
analogues, quelles que soient les parties quils concourent former ;
de l le nom de similaires. Ces tissus se forment en appareils que
Galien appelle les parties instrumentales, cest--dire les organes.
Elle a t reprise par Ibn Sn (Urza, p. 25-26) propos des
maladies qui affectent ces deux catgories dorganes. On la trouve
chez Rz (Madal, p. 118) et Ibn Rud (Talst, p. 19-21, 22-27 et
suiv.).

4 Le mot simsimiyya dsigne probablement les petits os dcrits par


Galien dans le Livre des os, o il ne leur affecte pas un nom spcial :
ce sont les os de la face, du carpe, des doigts, de lavant-pied, des
doigts de pied, les trois os du tarse sans nom, les spondyles, los du
croupion (p. 8 du texte franais). Dozy donne pour simsimn :
condyles des articulations. Le nombre total des os nest pas prcis par
Galien, mais al-Zahrw lvalue deux cent quarante-huit sans
compter les simsimiyya .

5 Pour Galien, lencphale est le principe des nerfs, le cur celui des
artres et le foie celui des veines (Utilit des parties du corps, 1, I,
16, p. 158). Dans le mme ouvrage (1, XII, 15, p. 40) se trouve une
note du traducteur de Galien, Ch. Daremberg : Galien compte
cinquante-huit nerfs rachidiens, soit vingt-neuf paires ; par ailleurs, il
en dcrit trente paires, la dernire tant la terminaison mme de la
moelle. On notera quIbn aln, comme al-Zahrwi et Ibn Rud,
donne un nombre diffrent : trente et une paires, plus le nerf unique
qui correspond probablement cette terminaison de la moelle dont
parle Galien. Dans Utilit des parties du corps, on relve aussi que
larticulation de la tte avec le cou se fait par la premire vertbre, ou
atlas, qui ne pourrait supporter une inflexion quelconque ; aussitt,
en effet, lanimal perd la respiration, il devient aphone, immobile et
insensible, attendu que la racine mme des nerfs est atteinte (Utilit
des parties du corps, 1, XII, 4, p. 8) ; et plus loin : en cas de
dsordre, une mort instantane atteint lanimal (idem, 1, XII, 5, p.
13).

6 Voir infra, note 28.

7 Chez Galien, les rles respectifs des ligaments et des tendons sont
dcrits minutieusement propos de la main et du fonctionnement des
doigts (Utilit des parties du corps, 1, I, 17, p. 142-143).
8 Galien ne prcise pas le nombre des muscles : Leur nombre est si
considrable quil nest mme pas facile de les compter
(Mouvement des muscles, 1, I, p. 321 dans la traduction Daremberg).
Ibn Rud fait tat de cinq cent vingt-neuf ; al-Zahrw de cinq cent
dix-sept.

9 La chaleur inne, ou essentielle, oppose la chaleur accidentelle ou


trangre, ou externe, est une notion qui intervient tout au long de
notre trait. Hippocrate situe la chaleur inne dans le cur : Le feu
inn et lintelligence sont un seul et mme principe dont le sige est le
ventricule gauche aliment par la partie la plus pure et la plus subtile
du sang (Cur, 1, IX, p. 84-88). Galien crit : [...] le cur tant
comme le foyer et la source de la chaleur inne qui vivifie lanimal ;
ce titre, toutes ses parties ont une importance capitale (Utilit des
parties du corps, 1, VI-VII, p. 399).

10 De nombreux mdecins grecs, puis arabes, ont crit des traits sur
le pouls. Celui de Galien faisait partie des Seize livres tudis
Alexandrie ; il y dcrit vingt-sept pouls. Garcia-Ballester a mis en
vidence la doctrine du pouls et de sa fonction smiologique dans son
tude sur le galnisme arabe aux ixe et xie sicles (Al Andalus, 1972,
p. 337-351) ; il cite Galien : Le signe le plus sr pour ltablissement
du diagnostic est ltat du pouls pendant toute la dure de la maladie.
Ibn Sn distingue dix pouls dont il tudie les caractristiques en
rapport avec lge, les saisons de lanne, les pays, et la signification
de ses variations (Urza, p. 34-38). Rz considre le pouls comme
un signe certain de sant ou de maladie (Madal, p. 77 et 118).

11 Ce que dit Ibn aln au sujet des artres est bien conforme aux
vues de Galien qui le premier a montr quelles charrient non
seulement le pneuma (air) venant du cur, mais aussi du sang ; ce
sang, dans les veines pulmonaires, appeles artres veineuses par
Galien, est ar, de couleur claire (Rvillout, tude sur Galien ,
Gazette des hpitaux, 1879, p. 809 et suiv.). Le nombre des vaisseaux
sanguins nest pas mentionn par Galien dans le chapitre Des nerfs,
des artres et des veines , o il dit seulement : Vous ne trouverez
aucune artre sans veine conjointe (Utilit des parties du corps, 1,
XVI, p. 197-200) ; il mentionne parfois deux veines pour une seule
artre. Le nombre de trois cent soixante, cit deux fois par Ibn aln,
est suspect : peut-tre faut-il y voir une rminiscence des trois cent
soixante degrs du Zodiaque ?

12 Ibn Rud distingue trois

Deuxime partie. Hygine de toutes les parties du corps


Du cuir chevelu aux pieds
p. 51-66
Texte Notes
Texte intgral
1. [HYGINE DE LA TTE]
A. Le systme pileux

1Il exige des soins locaux pour les cheveux et la barbe, les sourcils, les
cils qui bordent lil.

1 Ibn aln prend soin dindiquer les noms populaires des plantes
dal-Andalus, le lexique botaniqu (...)
2 La plante appele silq est la bette, beta sicla, dont lespce noire
est la betterave ; la bette e (...)
3 Il sagit du suc exsud par la vigne. Ibn al-Bayr (III, p. 56) le
dcrit comme semblable la ci (...)
4 Le verre antique dit aussi pharaonique provenait de sites
anciens dOrient et tait employ, p (...)

2Les soins des premiers consisteront les dmler frquemment avec


un peigne dents nombreuses et les laver avec des mulsions
adoucissantes telles que le mucilage de plantain psyllium, de graines
de lin, de fenugrec, de ssame (appel aussi ululn), de graines de
guimauve dites aussi ward al-zawn (rose des prostitues), de racines
de guimauve sauvage, appeles communment graisse des prs1. La
pousse des cheveux sera active par lapplication de henn mlang
un tiers de son poids de cendres de feuilles dolivier ou darmoise
aurone ou dadiante capillaire, dcorce de noyer ou de racine
dasphodle, appele aussi barwq. Le henn sera ensuite rinc avec
une dcoction de feuilles dazaderach ou avec du jus de bettes2. On
entretiendra leur couleur fonce en les huilant et en appliquant du
henn avec des feuilles de myrte et de lentisque macres dans du
vinaigre, ou bien en faisant une dcoction de feuilles de mrier et de
ronce que lon emploiera en la saupoudrant de larmes de vigne3 ou
de mlilot et en ltalant avec de la poudre de verre4.

3Les sourcils seront entretenus avec du henn additionn de la moiti


de son poids de cresson alnois en poudre ; on rincera ensuite avec de
leau lgrement sale, puis avec de leau douce, puis on appliquera de
lhuile de nigelle. La prparation quemploient les femmes, base de
noix de galle et de cuivre calcins, [connue sous le nom de adda], est
un excellent remde pour les sourcils ; on peut aussi, aprs les avoir
lavs, les enduire dhuile de nigelle additionne dune quantit gale
dhuile dolives sauvages, ou zanb.

5 Chez Dioscoride, zabad-al-bahr est un mlange dponges,


dalgues et de polypiers rejets par la m (...)

4Les cils seront traits avec du mlilot pulvris et mlang un peu


dantimoine et dcume de mer5 : cest le remde appel collyre,
fiy.

6 Les manuscrits divergent sur le titre de louvrage de Galien ; A et


J : Nai al-ruhbn, B : Na (...)
7 Milh al- an est le sel provenant de lacs sals ou de marais qui
se desschent en t (Dozy). Ib (...)
8 Sda est le malabathrum, plante du genre cinnamomum
(Srapion, p. 459). Il sagit de feuilles de (...)

5Le cuir chevelu, galement, est entretenu par lusage rgulier du


peigne et le lavage de la tte dans le bain avec de la terre foulon
dlaye dans du suc de bettes avec un peu de sel et de miel : cela
limine les crotes et pellicules, gurit la gale et les ulcrations. Les
mdecins assurent que si lon se verse sur la tte, en entrant dans le
bain, sept cuilleres deau chaude, cela protge contre la cphale. On
peut viter la migraine et la cataracte en humant de la marjolaine
matin et soir. Galien, dans son livre Nasi al-ruhbn6, mentionne un
savon dune efficacit incomparable : il assche les suintements qui
apparaissent sur la tte, fortifie le cerveau et lisole des vapeurs et des
exhalaisons qui sont causes de rhumes, et gurit la cphale. Voici ses
ingrdients : sel gemme, sel de marais7, natron brl, os de seiche,
borate de soude blanc, une partie de chacun ; hellbore blanc, soufre,
rose, noix de galle, sumac, henn, schnanthe (ou jonc odorant),
marrube, gomme arabique, encens, girofle, bois dagalloche, alos,
rglisse, arsenic, alun, malabathrum8, nard, noix muscade, une demi-
partie de chacun ; saponaire, staphysaigre, graine de moutarde, marc
de vin, une partie de chacun. Piler, tamiser, ajouter quatre parties de
savon ordinaire avec du vinaigre de vin vieux, et ptrir avec cela tous
les ingrdients ensemble, faonner des boulettes de cinq dirhams
chacune et les faire scher lombre. Lorsquon en a besoin, on crase
une boulette, on la dissout dans de leau chaude pour se laver la tte,
en prenant garde den faire couler dans les yeux et de ne lutiliser que
si lon ne souffre pas de constipation.
B. La substance crbrale

6Elle est protge par labsorption de cervelles de jeunes poules, qui


quilibrent sa complexion, augmentent lacuit desprit et la mmoire
dune faon extraordinaire. Un autre soin du cerveau consiste humer
la fume de bois dagalloche et de castorum, ainsi que le musc et les
substances aromatiques ; il convient galement de se prserver des
mauvaises odeurs car elles corrompent lesprit et engendrent des
pidmies.

7Lminent Hippocrate prparait pour lui-mme une formule


merveilleuse quil appelait le remde pour lanne ; on ne le dcouvrit
quaprs sa mort dans sa bibliothque. On confectionne trois cent
soixante pilules, une pour chaque jour. Ses effets sont les suivants : le
premier mois, il dbarrasse le cerveau de la pituite et protge contre
les rhumes, il amliore la mmoire et aiguise lintelligence ; le
deuxime mois, il soigne les sens, amliore la vue et stimule lesprit ;
le troisime mois, il clarifie la voix, fortifie le tissu pulmonaire,
protge contre la toux, la pleursie, la pneumonie et les douleurs de
poitrine ; le quatrime mois, il fortifie le cur et le foie, claircit le
teint jaune et prmunit contre les palpitations, labattement, les
pleursies, la phtisie, la dbilit ; le cinquime mois, il limine du
corps la bile jaune et latrabile, gurit les dmangeaisons, la gale, les
ruptions cutanes et prvient llphantiasis, la lpre, le vitiligo, les
dartres ; le sixime mois, il fortifie les organes vitaux, purifie le sang,
augmente la force et la vitalit ; le septime mois, il fortifie les reins,
limine les humeurs paisses qui les engorgent, vite la formation des
calculs et les brlures urinaires et augmente la puissance sexuelle ; le
huitime mois, il quilibre le temprament, fortifie lestomac et les
organes internes et externes ; le neuvime mois, il dispense de la
saigne, de la prise de mdicaments et de tout autre soin ; le dixime
mois, il rectifie et amliore la morphologie des membres, fait
repousser les cheveux, affine et claircit la peau ; le onzime mois, il
libre lme de ses troubles et normalise les rves, permettant ainsi
daccorder du crdit aux songes et aux visions ; le douzime mois, il
dispose lme ltude des sciences et rend lintelligence trs aigu,
de sorte que lhomme connat presque tout sans avoir appris.

8Voici les ingrdients : myrobolan jaune et noir, et emblic, trente-six


miql-s de chacun ; nigelle, vingt-quatre miql-s ; cubbe, fleurs de
grenade, souchet, cardamome, noix de cajou, noix muscade, encens,
six miql-s de chacun ; poivre blanc, poivre long, polypode,
gingembre, douze miql-s de chacun. Piler, tamiser et ajouter six
miql-s de sucre candi ; faire paissir sur feu doux avec du miel
cum. Faonner trois cent soixante pilules et en prendre une chaque
jour jeun.
2. HYGINE DE LA VUE

9 Les notations relatives au rle bienfaisant ou nocif des couleurs,


des odeurs et des sons, sont as (...)
10 La mfiance lgard du poisson est une attitude constante chez
Ibn aln (voir la ve partie, (...)

9Qui veut prserver sa vue doit viter les excs alimentaires, les
indigestions, le sommeil lorsque lestomac est surcharg ; il ne doit
pas abuser du sommeil ni de la veille ; il doit fuir lexposition au soleil
trs chaud, la poussire et la fume, ainsi que la fixation du regard
sur les couleurs blanche, jaune et rouge et les fleurs clatantes9, et la
lecture des caractres trs fins. Les aliments qui affaiblissent la vue
sont loignon, lail, le poireau, la moutarde, le chou, les lentilles, les
fves, les aubergines, la laitue, les dattes, les viandes compactes
comme celle des chvres et des bufs gs. Le gibier, quel quil soit,
obscurcit la vue. Tous les laitages envoient vers la tte et le cerveau
des vapeurs nuisibles pour la vue ; il en est de mme du poisson et de
tous les produits de la mer qui provoquent la cataracte, cause de
ccit10, et galement des nourritures sales, fortement pices, du
pain sans levain et de tout aliment long digrer. Lactivit sexuelle
intense fait disparatre le gonflement des yeux chez les individus
puissants et corpulents, mais les maigres et les faibles doivent la fuir
comme on fuit le lion. Lexposition au vent du sud cause un choc au
cerveau et affaiblit la vue, de mme que le manque dexercice
physique.

10Les aliments qui augmentent lacuit visuelle sont les navets, les
bouillons de poule, le fenouil, le miel, les jaunes dufs, les raisins
secs sans ppins, les cervelles doiseau, la canne sucre que lon
mche. Le suc amer du thym possde une vertu tonnante : il prserve
les yeux et augmente leur clat. Les gargarismes avec du vinaigre de
scille ou des remdes spcifiques vacuent le phlegme du cerveau,
ainsi que lusage de sternutatoires ; nous parlerons de tout cela dans le
quatrime discours qui traite des saisons de lanne.

11Il est bon pour la pupille douvrir les yeux dans leau pure et douce
durant un moment. Les couleurs bienfaisantes pour les yeux sont le
vert, le bleu, lazur, le noir. Les Sages disaient que trois choses
amliorent la vue et chassent la tristesse : contempler leau courante,
la verdure et les beaux visages. Tous les aliments bons pour les yeux le
sont aussi pour le cerveau, et ce qui nuit aux uns nuit aussi lautre,
cest pourquoi les mmes soins, pour la plupart, leur sont appliqus.

11 Les hiras, leurs diffrentes varits, leur prparation et leurs


vertus font lobjet dun petit t (...)

12Formule de pilules pour purifier le cerveau et fortifier la vue :


corce de myrobolan de Kaboul, cinq dirhams ; corce de myrobolan
jaune et demblic, deux dirhams de chacun ; pulpe de coloquinte
blanche, trois dirhams ; agaric blanc, deux dirhams ; tige de turbith
blanc, rsine de tamarix, quatre dirhams ; cuscute rouge rduite en
poudre, cinq dirhams ; alos rouge socotrin, trois dirhams ; gomme-
mastic blanche, deux dirhams et demi ; hira picra aromatique aux dix
ingrdients11, dix dirhams. Piler ce qui doit ltre, tamiser, mlanger
le tout et ptrir avec du suc de fenouil ou de cleri aprs lavoir bien
broy dans de lhuile damandes douces ; former de grosses boulettes
qui seront sches lombre. On en prendra, selon le temprament et
la vigueur, un deux dirhams, une nuit sur deux aprs stre abstenu
de manger durant la nuit pour tre jeun. Aprs en avoir absorb six
ou huit doses, on prendra un bain qui provoquera une sudation.

13Un bon remde pour augmenter lacuit visuelle est lusage


dinstillations dantimoine dilu avec du suc de truffes pour les sujets
jeunes, ou du suc de fenouil pour les vieillards. On peut aussi faire
couler des larmes tous les trois jours avec du collyre de fiels ou du
collyre aux deux grenades.

14Formule du collyre de fiels : fiel de bouc noir, une demi-once ; fiel


de vautour et daigle, deux dirhams de chacun ; fiel de coq, un
dirham ; mlanger dans un rcipient vitrifi, ajouter de la chlidoine,
de la pulpe de coloquinte blanche et fine, du sel ammoniac, de
leuphorbe blanche, de la rsine de frule sagapenum blanche, un
dirham et demi de chacun. Bien broyer, tamiser et mlanger le tout ;
avec du suc de fenouil, faonner des comprims de la grosseur dune
lentille ; selon le besoin, en dissoudre un et linstiller dans lil le
matin.

12 Les grenades ont une place importante dans la pharmacope


depuis lantiquit grecque. Hippocrate e (...)
13 Les rcipients destins garder les hiras et autres prparations
ont toujours t lobjet dune (...)

15Formule du collyre aux deux grenades12 : prendre du jus de


grenades douces et de grenades acides bien mres en parties gales ;
du suc de fenouil et de cleri, une demi-partie de chacun ; du miel
rouge extrait froid en quantit gale celle des jus ; mlanger le tout
dans un rcipient en terre vernisse qui na jamais contenu
daliments13, le placer sur feu doux et le remuer dlicatement jusqu
consistance de miel fin. Le verser dans un rcipient de verre et
linstiller dans lil en cas de ncessit. Si ce remde provoque la
rougeur de lil, y introduire du lait dune femme au temprament
quilibr et sain, allaitant une fille.

16Formule du collyre dit prcieux, utile, si Dieu veut, contre la


cataracte et le larmoiement, et aiguisant la vue : hmatite lave,
collyre sec dIspahan, cadmie dore lave, malabathrum, cuivre brl,
alos socotrin, scories de cuivre, un dirham de chacun ; poivre, poivre
long blanc, tutie (oxyde de zinc), sel ammoniac, un demi-dirham de
chacun ; safran, deux dirhams ; musc, une obole. craser le tout,
tamiser plusieurs fois et employer matin et soir.
3. HYGINE DES OREILLES

14 Je propose comme traduction littrale, pour ariya, moulins


bras (Kazimirski, p. 838, Belot, p. (...)

17Qui veut prserver son oue doit sabstenir de verser de leau froide
sur sa tte, de sexposer aux vents forts, dendurer la faim ; il doit
viter les bruits effrayants comme le tonnerre et les vocifrations. Les
stations trop frquentes au soleil et la chaleur du feu sont nocives,
ainsi que lcoute prolonge de leau courante pour ceux qui se
trouvent prs des ruisseaux ou des torrents14. Tout ce que lon porte
sur la tte, turbans, bonnets ou autres coiffures, renvoie vers lintrieur
de la tte les excrtions gazeuses et altre loue. Celui qui ne souffre
pas de rhume ne souffre pas non plus des oreilles. Les corps trangers,
poussire, terre, cailloux, mouches et autres insectes, en pntrant
dans loreille, gnent laudition, de mme que le crumen qui se forme
lintrieur et qui doit tre nettoy et enlev laide dun instrument
appropri. Il faut instiller dans loreille des gouttes de vinaigre trs
acide, additionn dun peu de borax, pour dissoudre les dpts de
superfluits solidifies et compactes et viter lobstruction en
dgageant les pores ; lhuile damandes amres a la mme utilit. Pour
viter les bourdonnements doreilles, il faut prendre du hira-picra et
mettre de lhuile de jasmin dans laquelle on aura fait bouillir de la rue.
Il est bon pour loue dcouter des sons doux comme les voix de
femmes, les mlodies rythmes, les refrains musicaux qui lui
procurent du plaisir et entretiennent sa sant.
4. HYGINE DU NEZ
18Qui veut protger son nez doit le dbarrasser des crotes et des
mucosits accumules en le nettoyant et en humant des vapeurs
dcongestionnantes comme celle de bois dagalloche, de castorum,
de racines brler de cyclamen ou dautres plantes, de peucdan,
danis, de tamarix. On peut aussi faire des fumigations de camomille
qui prservent des odeurs pernicieuses. Linhalation de nigelle et de
cotoneaster broys peut dgager le nez. Il faut instiller des gouttes
dhuile bouillie pour dormir elles dissolvent les dpts et les crotes
paisses de mme que les remdes sternutatoires que nous
indiquerons dans la quatrime partie. En rsum, il faut respirer des
parfums agrables comme le musc et lambre qui rjouissent lodorat
et entretiennent sa sant. Respirer du goudron a ltonnante vertu de
protger contre les pidmies et les maladies mortelles provenant des
corruptions inhrentes la nature.
5. HYGINE DE LA BOUCHE, DES LVRES ET DES DENTS

15 Ibn al-Bayr dfinit lark comme un arbuste branches


pineuses aromatiques (livre I, p. 20). D (...)

19Il faut rincer trs soigneusement la bouche avec de leau chaude


afin quelle ne prenne pas une odeur ftide. On peut parfumer
lhaleine en faisant chaque jour de la semaine un bain de bouche avec
du sirop doxymel auquel on aura ajout un peu de sel moulu. Les
dents seront frottes avec du sucre cras grossirement et brosses
avec du bois dark15, de lentisque ou de ronce, ou avec des racines
de noyer : tout cela les polit et les blanchit. Le dentifrice la poudre
de gomme-mastic est bon pour les gencives, et celui de chardon bleu
chasse les odeurs dsagrables. La personne qui garde dans la bouche
un clou de girofle ou un morceau de noix muscade aura lhaleine
parfume ; le souchet aromatique a le mme effet, et il assainit les
gencives, les fortifie et polit les dents.

20Si lon veut prserver sa dentition, il faut se garder des sucreries,


des laitages, des aliments acides qui les altrent et provoquent des
caries.

16 On relve ici une contradiction avec la phrase prcdente o il


est dit que les aliments acides al (...)
17 Le mot yatt dsigne les plantes latex irritant, telles que les
euphorbes (Tufat al-abb, p. (...)
18 Qr est un des noms qui dsignent la poix, qui peut tre dorigine
vgtale (cdre ou genvrier), (...)

21Les mdecins affirment que celui qui se rince la bouche avec du


vinaigre16 dans lequel a bouilli de lcorce de racine deuphorbe,
appele le feu froid17, ne souffrira pas des molaires durant toute
lanne. Le henn possde la merveilleuse proprit de prvenir les
ulcres de la bouche, ce qui a t souvent expriment. Quant aux
crevasses des lvres, elles relvent simplement du remde suivant :
dissoudre de la graisse doie et de poule et de la poix blanche18 dans
de lhuile de violette ; lorsque le mlange est tide, ajouter un peu de
gomme adragante et damidon pulvriss ; garder dans un rcipient de
verre et utiliser la demande.

19 Les deux manuscrits semblent prsenter des erreurs,


apparemment dues aux copistes hsitants : A do (...)

22Formule dune pte dentifrice qui fortifie les gencives, supprime


linfection, polit les dents, parfume lhaleine, dissout les mucosits de
la bouche et en assure la protection : corce de grenade, noix de galle,
sukk musqu, une once de chacun ; alun du Ymen lav19, fleurs de
grenadier, noix darec, santal rouge, borax, un quart donce de
chacun ; piler, tamiser, se nettoyer les dents une fois par semaine.
Autre formule : alun, gomme-mastic, souchet, une partie de chacun ;
arsenic rouge, borax, une demi-partie de chacun ; piler, tamiser et
employer une fois par mois.
6. HYGINE DE LA LANGUE

20 ahd (uhd), le rayon de miel, cest--dire le gteau de cire


form des alvoles contenant le miel (...)

23On la soigne en la frottant jeun avec du gingembre en poudre


mlang du miel, en vitant les aliments pituiteux et en gardant dans
la bouche du bois et du suc de rglisse. Hippocrate disait que celui qui
prend jeun trois gorges de miel en rayon20, surtout pendant lhiver,
dlie sa langue et accrot son intelligence. Les mdecins prtendaient
que lusage habituel de figues sches supprime la pesanteur de la
langue, de mme que le chou.

24Formule dun gargarisme qui nettoie la langue : prendre du jus


concentr de mres, de lalun, du cubbe, du sukk, du safran, de liris
bleu, de lencens et se rincer la bouche avec cette prparation.
7. HYGINE DE LA POITRINE21

21 Ici, le mot adr, la poitrine, reprsente pour Ibn aln les


poumons, alors que dans le paragraph (...)
22 La bourrache est toujours rpute notre poque pour soigner
les affections des bronches. Un syno (...)

25On la prservera en vitant la poussire, la fume, lardeur du soleil


et du feu, labsorption deau glace, le froid excessif ; il ne faut pas
boire de grandes quantits deau et se garder des exercices violents et
de lascension de lieux levs. La consommation de figues et
damandes est favorable la poitrine, ainsi que celle des bouillons de
pois chiches avec de lhuile de noix, de laneth et du carvi ; on boira
une gorge deau chaude bouillie une fois par mois. Les aliments
bnfiques sont les pinards, la laitue avec de lhuile damandes, ainsi
que la bourrache22.
8. HYGINE DU LARYNX, DE LA VOIX ET DE LA TRACHE-
ARTRE

26Pour conserver sa voix, on vitera de crier trs fort et on


consommera des soupes de farine de pois chiches cuite dans du lait,
qui nourrissent la gorge et la fortifient. Lanis a ltonnante proprit
de la dgager et de librer le passage de la voix, et aussi damplifier
celle-ci ; le sorbier et le fenugrec ont la mme action.

27Formule de pilules qui nourrissent et soignent la trache-artre :


graines de concombre long, de melon et de courge dbarrasses de
leur corce, gomme adragante, gomme arabique, deux dirhams de
chacun ; suc de rglisse, quatre dirhams ; ppins de coing, un dirham.
Piler, tamiser, malaxer avec du mucilage de psyllium et former des
pilules de la grosseur dune graine de lupin ; en placer une sous la
langue.
23 Le chou est souvent conseill, dans ce trait. Hippocrate lui
attribue des vertus laxatives et va (...)
24 Les robs (rubbt) sont obtenus en faisant cuire des jus de fruits
astringents (coing, pomme, gros (...)

28Le chou23 a la proprit remarquable dclaircir la voix et dviter


lenrouement. Les gargarismes la graine de moutarde avec du miel et
du rob24 ont le mme effet.

29Si lon garde de la myrrhe rouge, du cubbe et du thapsia sous la


langue et que lon avale le suc qui sen coule, la voix se trouve
claircie et amliore.

25 La Tradition rapporte que pour le Prophte, la talbna attnuait le


chagrin caus par un dcs. Il (...)
26 Les loochs (ou lok) taient des prparations o entraient toujours
la gomme arabique et la gomme a (...)

30La trache-artre se soigne en suant de la canne sucre grille sur


le feu, en mangeant des raisins secs ppins, des figues blanches, des
amandes, des jujubes, des pinards, des bouillies de bl, de la
talbna25 au son, des haricots, de la bourrache, des ufs la coque.
On boira du lait de chvre frais, des boissons douces, des loochs
adoucissants : hysope, jujube, looch26 dorobe officinal, de graines de
coton, de gomme adragante et de grenade.
9. HYGINE DU CUR

27 Les mauvaises odeurs, les miasmes, taient considres comme


la cause des pidmies jusquaux temp (...)

31Pour protger le cur, il faut respirer lodeur du musc et sentir des


fleurs parfumes, narcisse, rose et basilic ; il faut assainir lair que lon
respire de sorte quil soit exempt de toute corruption et odeur infecte,
surtout en t et dans les rgions marcageuses et malsaines ; en effet,
la plupart des pidmies sont le fait de ces miasmes qui sen dgagent
et se rpandent dans lair. Il convient aussi de dsinfecter les endroits
voisins en les lavant leau et en faisant des fumigations de bois
dagalloche ; les lits seront aspergs deau de rose27. Il faut joncher la
chambre coucher de fleurs odorantes et de feuilles de vigne. Il est
bon de humer du goudron vgtal car cest un remde nul autre
pareil pour chasser les exhalaisons putrides persistantes et les
pidmies. Le sirop de myrte, qui est une substance aromatique, est
merveilleusement efficace pour protger le cur, renforcer lesprit
vital et conserver la chaleur inne. Parmi les fortifiants du cur, plus
particulirement pour les tempraments chauds, on utilisera le cur
acide du cdrat, la grenade aigre, le safran et le carvi comme
assaisonnement, ainsi que le coriandre frais, le girofle et le nard. Un
des meilleurs remdes et des plus efficaces, pour le cur tout
particulirement, est le buglosse, ou bourrache : elle combat les
palpitations, chasse la tristesse, le chagrin et les ides noires ; celui qui
lemploie comme boisson se sent optimiste et joyeux.

32Voici la copie de la formule dun remde toni-cardiaque : zrumbet,


doronic, soie crue calcine, castorum, deux dirhams de chacun ;
perles, corail, ambre jaune, safran, zdoaire, girofle, racine de behen
blanc, cardamome, cubbe, malabathrum, gomme de bambou, santal,
myrobolan de Kaboul et myrobolan emblic, un dirham de chacun ;
musc, un quart de dirham ; ambre, un quart de dirham ; camphre, un
quart de dirham. Piler, tamiser, ptrir avec du miel cum. La dose est
dun dirham ; prendre avec de leau chaude.
10. HYGINE DU FOIE

28 Les prparations base de racines se faisaient avec lcorce des


racines de cleri, fenouil, caro (...)

33Si le temprament est froid, on le soignera avec du sirop de


rhubarbe dans une dcoction de pois chiches, avec des cpres crass
dans leau et galement avec du sirop de miel aromatis au
schnanthe, du sirop de racines28, de llectuaire soufr.

34Si le temprament est chaud, on prendra des pilules de camphre, de


gomme de bambou, de santal, du sirop de julep, du sirop aux deux
grenades sucr, du verjus sucr.
35Si le temprament est froid et humide, on ajoutera de la laque, des
pilules dabsinthe et danis avec du suc de chicore et de fenouil. Sil
est froid et sec, on boira du lait de chvre avec du miel, on prendra des
bains deau douce et on appliquera sur le foie de lhuile de camomille
et de lhuile daneth en sortant du bain chaud.

36Si le temprament est chaud et humide, on boira du verjus, du


thapsia, du rob de grenade, et on pratiquera une saigne. Sil est chaud
et sec, on boira des sirops de violette, de psyllium, du mucilage de
coing dans du jus de pastque et du mucilage de psyllium sucr.

37La protection du foie quilibr se rsume en gnral par tout ce qui


fortifie sa substance et lui fournit du sang, comme les bonnes viandes
de chevreau, dagneau de deux ans et de volaille. Le foie est trs avide
de miel et de tous les sucres ; aussi, lorsque tu dcides de prendre un
remde hpatique, il faut lui adjoindre quelque chose de sucr que le
foie assimilera rapidement. Les mdecins ont prtendu que les raisins
secs engraissent le foie et que la rose le fortifie extraordinairement,
ainsi que les autres organes ; aussi, ne nglige point tout ce qui est
prpar base de rose : sirop, confiture, lectuaire, etc., car cest le
meilleur remde qui soit.

29 Il existe en arabe plusieurs mots pour dsigner la cannelle et ses


diffrentes varits, et la con (...)

38Les lgumes qui conviennent au foie sont : la renoue, la morelle


noire, la chicore ; comme pices et condiments, on prendra la
cannelle de Chine, lcorce de cannelle29, le nard, la cardamome, le
girofle, le schnanthe. La grenade possde une proprit
remarquable : elle protge contre linflammation du foie venant de la
consommation de vin ou daliments irritants. Leupatoire est capable
de gurir lengorgement du foie, ainsi que la bette et lasperge. Le
coing, la pomme et leurs confitures sont des fortifiants.
11. HYGINE DE LA RATE

39Il faut boire peu deau, ne pas surcharger lestomac, diminuer la


consommation des aliments qui obstruent, des viandes lourdes et de
nature atrabilaire, comme celle de bouc et de bovins gras. Il faut boire
du lait frais sucr, spcialement celui de chamelle. Il est bon de
manger les fruits du cprier avec la partie des fleurs qui y reste
attache, confits au vinaigre et pris au dbut du repas ; la potion de
cpres et celle de tamarix combattent de la mme faon lengorgement
de la rate. Dune manire gnrale, les mmes traitements conviennent
celle-ci et au foie, si ce nest que la rate supporte mieux les remdes
nergiques.
12. HYGINE DE LA VESICULE BILIAIRE

30 La muzra tait un plat maigre base de lgumes et de levain.


Huici-Miranda en donne une recette (...)

40Elle consiste vacuer la bile jaune par une purgation avec du petit
lait et du sirop doxymel compos au suc de cuscute, ou bien avec du
jus de chicore press, filtr et cuit feu doux avec du julep et de la
pulpe de casse. Il faut viter les aliments qui causent de la pesanteur,
surtout en t, comme loignon, lail, la graine de moutarde, le miel,
les salaisons, et ce qui est piquant. On prendra des plats maigres base
de lgumes30 avec du vinaigre et des aliments acides qui chassent la
bile jaune et apaisent son action. Les pinards, le pourpier, la renoue
calment galement lardeur de la bile, ainsi que la mre et la grenade
acide. Dune manire gnrale, il suffit dappliquer la vsicule
biliaire les prescriptions que je tindiquerai dans le rgime dt, sil
plat Dieu.
13. HYGINE DE LESTOMAC

31 Loxymel tait du miel dissous dans de leau et du vinaigre :


ctait loxymel simple, sa. On p (...)

41On soigne lestomac en se nourrissant daliments lgers, vite


digrs, mollients, en pratiquant un exercice modr avant les repas,
en ne mangeant pas exagrment, et surtout pas nourriture sur
nourriture non digre. On pratiquera le vomissement provoqu par
leau chaude et loxymel31 pendant lt, ou sinon une fois par mois.
On prendra vingt raisins secs chaque jour jeun en ayant soin dter
les ppins si lon a tendance la rtention. Il faut restreindre la
boisson deau et ne boire que si lon en a vraiment besoin, car elle
noie la chaleur inne de lestomac, le remplit et coupe lapptit.
32 Les lectuaires : awrit ou awrint sont dcrits dans le
livre de Sahln (chap. II, p. 47). (...)

42 chaque saison, il faut donner lestomac ce qui lui convient le


mieux : en t, les sirops de rose, de pomme, de gomme-mastic et la
confiture de coing ; en hiver, les sirops dabsinthe et de nard indien,
les lectuaires32 de cumin et de cannelle ; loxymel simple convient
bien au printemps, et celui de racines lhiver, et llectuaire de sucre
candi lautomne. Mais nous complterons tout cela au chapitre des
saisons, avec la grce de Dieu Trs Haut.
14. HYGINE DES INTESTINS ET DU VENTRE

43Il faut lnifier le temprament afin de faciliter lvacuation des


rsidus du ventre et cela laide des aliments mollients : lgumes
verts accommods avec un corps gras, beurre frais, graisses, viandes
grasses, dcoctions de figues et de menthe, asperges bouillies, chou
bouilli galement ; les radis pris la fin du repas sont mollients, de
mme que les ptisseries, leau de cuisson des lentilles, le bouillon de
coq gras, surtout si lon y a ajout du polypode. Il faut se protger du
froid et du vent pendant le sommeil, ne pas boire deau avec excs et
porter une ceinture autour du ventre. Tout cela protgera les intestins,
sil plat Dieu.
15. HYGINE DES REINS

44On les gardera en bon tat si lon vite les nourritures lourdes, les
laitages, les eaux troubles et boueuses : tout cela entrane la formation
de calculs. On aura soin de prendre des aliments diurtiques, comme
les asperges avec de lhuile, sans vinaigre, et le bouillon de pois
chiches, surtout les noirs, le melon avec sa pulpe et son jus
accompagn de sucre, les concombres longs et les ronds. On ira
souvent au bain, on boira du vin jeun, on ne se retiendra pas duriner
ni dvacuer le sperme, lorsquil se forme, par le cot.
16. HYGINE DE LA VESSIE

33 Les raisins dits ams sont probablement des raisins schs au


soleil. Je nai pu trouver de prci (...)
45Il faut sabstenir de leau froide, du vinaigre et des boissons acides
et manger des raisins secs ams33 noirs, des glands, des chtaignes
grilles. Les soins de la vessie se confondent avec ceux des reins :
veiller lvacuation de lurine, pratiquer le cot lorsque cest
ncessaire, et sans retard, sinon les reins, la vessie et le foie sont
exposs des maladies quil serait long dexpliquer. Un mdecin
recommandait son fils de ne pas contenir son besoin duriner
lorsquil tait sur sa monture, mme pendant le temps ncessaire pour
descendre, et duriner cheval.
17. HYGINE DES TESTICULES

46Elle sera assure spcialement par la pratique modre du cot,


cest--dire ne pas en abuser au point quil devienne douloureux et ne
pas le ngliger lorsquil est ncessaire. Il faut boire, la suite de
lunion sexuelle, de lhydromel prpar avec des pices. Nous
complterons cet expos lorsque nous traiterons du rgime du cot, sil
plait Dieu.
18. HYGINE DE LA SURFACE DU CORPS

47Elle consiste entrer dans le bain jeun, dans une eau tempre et
enduire le corps avec de lhuile douce, ancienne, pendant lhiver, et de
lhuile de roses pendant lt, afin de le nourrir et de lhydrater. Les
mdecins ont assur que celui qui se plonge pendant une heure dans
de lhuile douce est protg contre lapparition de douleurs. Le corps
sera lav dans le bain avec du miel et des substances assez actives
pour liminer les exhalaisons visqueuses et les dchets qui se trouvent
entre la peau et la chair ; on vitera ainsi les ulcres et les prurits.
Nous complterons lexpos sur ce sujet lorsque nous traiterons du
rgime du bain.
19. HYGINE DES ONGLES

48Il faut couper les ongles chaque semaine, sans aller jusqu la chair.
On leur vitera le contact de la terre, de leau, du pltre, de la chaux et
de tout ce qui peut les casser. On peut les protger en leur appliquant
du henn avec de la graisse de bovin : cela les fortifie et les embellit.
20. HYGINE DE LA PEAU DU VISAGE
34 Ce mot na t trouv dans aucun lexique, classique ou dialectal.
Peut-tre est-ce une erreur ?

49Il apparat toujours sur le visage des taches de rousseur ou dautre


nature, des lentilles, des dpts dimpurets, des boutons blancs
appels couramment br34. Tout cela vient des rsidus pais et secs
qui sont vacus par la peau. Il faut en consquence prendre des bains
frquents pour les nettoyer et liminer les pellicules sches de la peau.

50Formule dun remde qui dbarrasse le visage des taches et des


crotes, embellit le teint, affine et claircit la peau et lui donne de
lclat. Composition : prendre de la farine de fves, de pois chiches,
dorobe, de bl, en parties gales ; des graines de chou, de melon, de
concombre, de navet, des amandes amres, de la farine de lupin, du
cumin, de la garance des teinturiers, de la racine de guimauve et de
concombre sauvage, de lhellbore blanc, une demi-partie de chacun ;
bien craser le tout, le malaxer avec du miel et ltendre sur le visage
durant le sommeil. Laver le lendemain avec de leau frache et lisser le
visage avec de lhuile de jasmin.
Notes

1 Ibn aln prend soin dindiquer les noms populaires des plantes
dal-Andalus, le lexique botanique tant trs complexe du fait de
lidentification souvent difficile des plantes mentionnes par
Dioscoride. On trouve par exemple : amat al-ar : lichen comestible,
ou vers de terre, ou sorte de lzard, ou salamandre (Mamonide,
articles 69 et 402).

2 La plante appele silq est la bette, beta sicla, dont lespce noire est
la betterave ; la bette est aussi nomme baqla yamaniyya et yarbz
(Mamonide, 53). Dautre part, silq dsigne aussi diverses espces
doseille et pinard et dautres plantes vertes, comestibles ou non
(Tufat al-abb, articles 377 et 397). On trouve chez Hippocrate de
trs nombreuses indications de la bette comme remde ou aliment,
souvent associe la courge (Joly, Maladies, IV; Jouanna, Maladies,
II, p. 144, 194, 161, 206, 209, etc.).
3 Il sagit du suc exsud par la vigne. Ibn al-Bayr (III, p. 56) le
dcrit comme semblable la cire et scrt sur les rameaux, utilis
contre les crotes et maladies de la peau et prlev de prfrence sur
les rameaux tendres.

4 Le verre antique dit aussi pharaonique provenait de sites anciens


dOrient et tait employ, pil, pour soigner les yeux (Mamonide, p.
146). Sagit-il ici du mme produit ? Ibn al-Bayr (II, p. 157) signale
lemploi par Rz et par Ibn Sn du verre pil comme remde pour les
yeux, pour le cuir chevelu et la pousse des cheveux, et pour le
polissage des dents.

5 Chez Dioscoride, zabad-al-bahr est un mlange dponges, dalgues


et de polypiers rejets par la mer (Tufat al-abb, p. 153, Mamonide,
p. 141). Il a t confondu avec lisn al-bar, los de seiche, dont
lusage est semblable.

6 Les manuscrits divergent sur le titre de louvrage de Galien ; A et J :


Nai al-ruhbn, B : Nai al-burhn. Galien a bien crit un
ouvrage intitul al-Burhn (traduit en latin de De demostracione)
signal par Ibn Gulgul (p. 41-50) et Ibn al-Nadm (p. 403-405). Galien
lui-mme mentionne ce livre : Les dmonstrations que jai donnes
ailleurs dans le XIIIe livre du Trait de la dmonstration [...] (Utilit
des parties du corps, XVI, x, p. 164). Dautre part, il a t attribu
Galien (abusivement daprs Ibn Zuhr) le livre Nai al-ruhbn. Voir
al-ab, al-Aiya wa al-adwiya..., p. 137, note 37.

7 Milh al- an est le sel provenant de lacs sals ou de marais qui se


desschent en t (Dozy). Ibn al-Bayr donne comme synonymes
mil saba et mil al-arb (II, p. 166).

8 Sda est le malabathrum, plante du genre cinnamomum (Srapion,


p. 459). Il sagit de feuilles de plantes aromatiques ; il est parfois
identifi avec le nard indien dont il possde les proprits ; il est
mentionn par Galien et Dioscoride (Ibn al-Bayr, II, p. 2). Il
sorthographie sda ou sa.
9 Les notations relatives au rle bienfaisant ou nocif des couleurs, des
odeurs et des sons, sont assez nombreuses dans notre trait : dans le
paragraphe sur loue, celui sur lodorat, celui sur le cur, dans le
chapitre sur le rgime du jeune enfant (iiie partie, note 29). On trouve
dans le Livre des temps, dIbn Msawayh, la recommandation de
respirer, au mois de mai, des fleurs et des parfums (Kitb al-azmina, p.
242, 251-252). Ibn aln donne le mme conseil pour le printemps,
dans la quatrime partie du trait. Jajouterai une remarque de L.
Bolens au sujet du rle suppos des couleurs : Ces indications de
couleur [pour les insectes] ne correspondent rien de scientifique et se
fondent sur une symbolique gnrale de la couleur (Agronomes
andalous, p. 78).

10 La mfiance lgard du poisson est une attitude constante chez


Ibn aln (voir la ve partie, Les aliments ). Chez ses
prdcesseurs, les opinions divergent quelque peu : Hippocrate
(Catalogue des aliments, Rgime, II) analyse les qualits de nombreux
poissons deau douce ou sale sous langle de la scheresse ou de
lhumidit de leur chair, de leur valeur nutritive, diurtique, laxative ;
il signale laffaiblissement de la vue caus par les polypes, les
seiches et autres du mme genre . Rz (Sirr n at al-ibb, art. 424)
met en garde contre plusieurs varits de poissons, nocifs pour le tube
digestif et la vue. Ibn Msawayh (aw) reconnat au poisson des
vertus digestives.

11 Les hiras, leurs diffrentes varits, leur prparation et leurs vertus


font lobjet dun petit trait de Raid al-Dn Ab ulayqa, mdecin
chrtien melkite mort en 1277. D sagit de remdes composs de
nombreux lments et efficaces contre de non moins nombreuses
maladies. Les diffrentes drogues taient mlanges, puis ptries avec
du miel cum et conserves dans des rcipients aux parois lisses et
verts de prfrence (p. 51 et 52).
La varit dite iyri fiqr tait trs connue et utilise dans la
mdecine occidentale sous le nom de hirapicra, cest--dire amer.
Lorsquil tait compos de dix lments, on lappelait usr (Dozy).
12 Les grenades ont une place importante dans la pharmacope depuis
lantiquit grecque. Hippocrate en distingue trois varits : la douce,
lacide et la vineuse (Jouanna, Maladies, II, p. 178, 180, 204, etc.).

13 Les rcipients destins garder les hiras et autres prparations ont


toujours t lobjet dune attention et dun soin particuliers : ils
doivent dabord tre neufs, ensuite tre en terre vernisse ou en verre
afin que leurs parois soient lisses. Cette terre, hantam, tait une argile
spciale provenant surtout de Tolde (Dozy). On trouve cette mme
recommandation chez Hippocrate (Maladies III, VII, p. 156 et 158.
Affections internes, VII, p. 238. Maladies des femmes II, VIII, p. 352).

14 Je propose comme traduction littrale, pour ariya, moulins bras


(Kazimirski, p. 838, Belot, p. 241).

15 Ibn al-Bayr dfinit lark comme un arbuste branches pineuses


aromatiques (livre I, p. 20). Dozy lui donne pour synonyme siwq, et
prcise que son bois est utilis comme cure-dents et que ses baies sont
comestibles (p. 18 et 707).

16 On relve ici une contradiction avec la phrase prcdente o il est


dit que les aliments acides altrent les dents.

17 Le mot yatt dsigne les plantes latex irritant, telles que les
euphorbes (Tufat al-abb, p. 210, et Mamonide, p. 178), mais
lexpression al-nr al-brida sapplique plutt une autre plante suc
vsicant, le jasmin sauvage (Tufat al-abb, p. 206).

18 Qr est un des noms qui dsignent la poix, qui peut tre dorigine
vgtale (cdre ou genvrier), paissie par cuisson et de couleur
noire ; blanc serait donc ici employ par antiphrase (Tufat al-abb,
p. 150). La poix peut tre aussi dorigine minrale : ce sont les
goudrons et bitumes. Le synonyme zift est employ, ainsi que qr,
mais il rgne une grande confusion dans la dnomination de ces
substances que les Grecs, puis les Arabes, nont pas russi identifier
correctement (Tufat al-abb, p. 150, et Mamonide, p. 138).
19 Les deux manuscrits semblent prsenter des erreurs, apparemment
dues aux copistes hsitants : A donne maf, et B : maf, mais la
graphie nest pas claire. Le manuscrit J donne en marge : muawwal,
lav, ce qui me semble plus plausible.

20 ahd (uhd), le rayon de miel, cest--dire le gteau de cire form


des alvoles contenant le miel, est signal par Hippocrate (Jouanna,
Maladies, II, p. 177, 198, 203) et indiqu en cas de pleursie. On peut
en voir aujourdhui encore chez les droguistes.

21 Ici, le mot adr, la poitrine, reprsente pour Ibn aln les


poumons, alors que dans le paragraphe suivant, si lon en juge par le
contenu, ria, poumon, serait employ pour qaabat al-ria, la trache-
artre.

22 La bourrache est toujours rpute notre poque pour soigner les


affections des bronches. Un synonyme de kuhayla est lisn al-r, qui
dsigne aussi le buglosse, plante voisine (Tufat al-abb, p. 246, et
Mamonide, p. 211). La bourrache tait trs utilise comme aliment
dans les pays mditerranens.

23 Le chou est souvent conseill, dans ce trait. Hippocrate lui attribue


des vertus laxatives et vacuatrices de la bile (Rgime II, VI, p. 5).

24 Les robs (rubbt) sont obtenus en faisant cuire des jus de fruits
astringents (coing, pomme, groseille, raisin) de pavot ou de myrte, et
en ajoutant du miel ou du sucre (Sahln, p. 60 ; Tufat al-abb, p.
270 ; Huici-Miranda, p. 255-256).

25 La Tradition rapporte que pour le Prophte, la talbna attnuait le


chagrin caus par un dcs. Il sagissait dun mlange de farine ou de
son avec du beurre et du miel (J. Jouin, Symbolique alimentaire, p.
315, note 2).

26 Les loochs (ou lok) taient des prparations o entraient toujours la


gomme arabique et la gomme adragante additionnes de substances
vgtales, souvent mucilagineuses (ppins de coing, psyllium, julep),
et de sucres (sucre blanc, candi, mlasse). Les loochs ont t employs
durant trs longtemps pour les affections de la gorge, des bronches et
des poumons (Sahln, p. 59-60).

27 Les mauvaises odeurs, les miasmes, taient considres comme la


cause des pidmies jusquaux temps modernes. Ibn aln en parle
dans le passage ci-dessus : Hygine du nez , et dans celui qui traite
de lhygine du cerveau. Cette pratique base sur le rle bnfique ou
nfaste des odeurs a t analyse par Alain Corbin dans Le miasme et
la jonquille: lodorat et limaginaire social aux xviiie et xixe sicles,
Aubier, Montaigne, Paris, 1982.

28 Les prparations base de racines se faisaient avec lcorce des


racines de cleri, fenouil, carottes, cprier, chicore, etc. Huici-
Miranda indique deux recettes de sirops de racines (p. 235-236) et
Sahln une dcoction de racines (p. 52).

29 Il existe en arabe plusieurs mots pour dsigner la cannelle et ses


diffrentes varits, et la confusion des termes est grande. Les mots
qirfa (qarfa) et sala (ou naab) ont le sens gnral dcorces, qirfat
al-ala est donn comme synonyme de dr sn (Tufat al-abb, p.
112, 291, 369). Mais Mamonide fait une distinction entre dr n, la
cannelle de Chine, et qirfa ou sala qui taient des espces infrieures
(Mamonide, p. 95). Quoi quil en soit, la cannelle est lcorce de
diffrentes espces de cinnamomum.

30 La muzra tait un plat maigre base de lgumes et de levain.


Huici-Miranda en donne une recette aux pois chiches (p. 23) et Ibn al-
ab prconise pour les migraines chaudes la muzra aux grenades
ou aux pinards, mauve, bette, pourpier ou au bouillon de pois chiches
(Kitb amal man abba li-man abba, p. 12, 24, 27).

31 Loxymel tait du miel dissous dans de leau et du vinaigre : ctait


loxymel simple, sa. On pouvait y ajouter diverses substances, par
exemple des racines comme il est dit dans ce paragraphe ; ctait alors
loxymel compos, murakkab (recette dans Huici-Miranda, p. 244). Il
faut distinguer loxymel, sakanabn, et lhydromel, ou eau mielle :
m al-asal.
32 Les lectuaires : awrit ou awrint sont dcrits dans le livre
de Sahln (chap. II, p. 47). Cest un mot persan qui signifie digestif. Il
y entrait notamment les trois varits de poivre, noir, blanc et poivre
long, trs souvent du coing, du gingembre, de la cannelle et autres
drogues aromatiques. Les lectuaires taient rputs bons pour le cur
et le tube digestif, et aphrodisiaques parfois.

33 Les raisins dits ams sont probablement des raisins schs au


soleil. Je nai pu trouver de prcision sur cette varit. Cependant, jai
relev dans un recueil ancien de recettes mdicinales la mention dun
raisin kimi sans ppins, import de Turquie (F. Sanagustin, B.E.O.,
1984, XXXVI, p. 191, note 7). Sagirait-il ici dune corruption de ce
mot ?

34 Ce mot na t trouv dans aucun lexique, classique ou dialectal.


Peut-tre est-ce une erreur ?

Troisime partie. Lhygine gnrale


p. 67-92
Texte Notes
Texte intgral
1. LHYGINE ALIMENTAIRE

1 On retrouve ici quatre des catgories dAristote, formant un cadre


quIbn aln utilisera pour t (...)

1Sache que, en matire de rgime alimentaire, il faut se rappeler


quatre points et y consacrer beaucoup de vigilance ; ce sont la qualit,
la quantit, le moment et lorganisation des repas1.
La qualit ou nature des aliments

2 On trouve cette doctrine sous forme daphorisme : La nature


doit tre conserve par ce qui a du (...)
3 Les degrs sont une notion trs importante : il sagit non
seulement des degrs de chaque qualit, (...)
4 Les ges de la vie compars aux saisons de lanne : cest plus
quune mtaphore, cest une thori (...)
2Elle varie selon le temprament du sujet : ainsi, lalimentation du
bilieux phlegmatique sera ncessairement diffrente de celle du
bilieux, car ce qui est bon pour lun peut tre nuisible pour lautre. Ce
que nous retenons du discours des anciens mdecins, cest que la
conservation de la sant sobtient par lusage des aliments semblables
au temprament de lindividu, et la gurison de la maladie par les
contraires. Ainsi, le temprament chaud prservera sa sant par les
aliments chauds, le froid par les aliments froids, lhumide par les
aliments humides et le sec, par les secs ; le temprament quilibr aura
des aliments quilibrs. Inversement, une maladie chaude sera soigne
par des aliments froids et une maladie froide par les aliments chauds.
La prservation de la sant par le semblable et la gurison de la
maladie par le contraire, telle est la doctrine de Galien et de ses
successeurs2. Mais dans son application, tu tappuieras sur deux
principes : premirement, un sujet au temprament chaud naura un
rgime chaud que si tous ses organes internes et externes sont en
parfaite sant. Or, cela est rare chez la plupart des hommes, dans la
plupart des saisons et des climats ; et si cet tat existe, il est sujet des
changements rapides et nest que rarement stable. Ainsi, la plupart des
gens qui croient tre bien portants ne sont pas dans cet tat de sant
parfaite, sur lequel jinsiste : un de leurs organes est malade ou expos
la maladie sans quils en soient conscients. Cet tat de parfaite sant
est cach au plus profond de ltre, peine peut-il tre peru par les
sens, aussi faut-il relativiser le principe de Galien. Le second principe
que tu observeras est que si nous sommes en prsence dun
temprament chaud, en parfaite sant, nous lui prescrirons des
aliments chauds, mais infrieurs de deux degrs de chaleur3 son
temprament. En effet, lorganisme transforme laliment en sa propre
substance en lui ajoutant un degr de chaleur ; on mnage donc ainsi
un cart dun degr entre le temprament individuel et laliment : cest
une marge de scurit contre la menace des maladies chaudes qui pse
sur de tels tempraments. De plus, si nous prescrivons ces aliments
possdant deux degrs de chaleur en moins durant la saison dhiver o
la temprature est assez basse, au printemps, lorsquelle augmente et
que nous devons nous en carter dun degr en moins, il faut abaisser
de trois degrs la chaleur des aliments par rapport celle du
temprament. En t o la chaleur sintensifie et atteint son
paroxysme, o les humeurs senflamment, deviennent brlantes et
dominent lorganisme, nous devons prescrire ces sujets le mme
rgime quaux malades dont ils partagent le statut : ils prendront des
aliments froids sans aucun rapport, mme dun seul degr, avec leur
temprament ; lexprience montre que dans ce cas, en leur donnant
des aliments chauds, nous provoquons chez eux des maladies et des
fivres chaudes. De plus, nous prescrirons ce temprament chaud un
rgime en rapport avec son ge comme il lest avec les saisons4 :
ainsi, son rgime dans sa jeunesse sera celui de lt, le rgime de son
ge mr celui de lautomne, celui de sa vieillesse correspondra
lhiver et celui de son enfance au printemps, tout ceci sans oublier ce
que nous avons dit prcdemment de linfluence des saisons.
Rflchis tout cela et demande-toi sil convient ou non daccorder
une valeur absolue au principe de la prservation de la sant par le
semblable ; si tu te rappelles bien toutes les conditions que jai
nonces, alors tu pourras lappliquer juste titre.

5 La crudit et le mrissement des humeurs sont une conception


hippocratique, qui a survcu trs lon (...)

3Mais il faut aussi considrer le sujet au temprament chaud qui


choisit exclusivement des aliments froids, quel que soit son tat de
sant et en toute saison : son temprament en sera modifi et altr,
des humeurs crues5, paisses, saccumuleront en lui et son
temprament ne pourra les dissoudre ; il sera alors victime
dengorgements et de fivres putrides, peut-tre mme dune mort
subite. De mme, un sujet au temprament froid qui persiste se
nourrir exclusivement daliments chauds subira un chauffement du
sang et une modification de sa nature ; son corps et ses forces vitales
saffaibliront, il sera atteint de maladies redoutables, opposes son
temprament et contre lesquelles sa nature sera impuissante faute dy
tre prpare, et lui aussi prira de mort subite. ce sujet, Hippocrate
a dclar que si les jeunes hommes et ceux qui ont un temprament
chaud contractent une maladie froide, ils sont en danger de mort, de
mme que les vieillards et les tempraments froids atteints dune
maladie chaude ; cela dnote en effet un changement de leur
temprament et une transformation de leurs caractres naturels, qui ne
peuvent avoir dautre issue que la dsorganisation de leur tre, cest--
dire la mort.
4De nos explications prcdentes, il sensuit quun temprament
quilibr maintiendra sa sant par une alimentation quilibre qui
conviendra aussi aux autres tempraments, condition quelle soit
lgrement inflchie dans leur sens et que soient respectes les rgles
dj nonces : que le sujet soit sain et tienne compte scrupuleusement
des saisons de lanne en veillant ne rien ngliger. Nous affirmons
que le temprament dyscrasique bnficiera dune alimentation
quilibre au mme titre que le temprament quilibr, car nous
nuanons notre propos en conseillant dinflchir lgrement cette
alimentation dans le sens du temprament du sujet. En effet, si celui-ci
a commis une erreur de rgime, le prjudice subi sera moins grave
dans le cas dune alimentation quilibre que dans celui dun rgime
hors de la norme. Dans ce cas galement, on loigne le risque dune
modification de la nature du sujet. Il est vident en effet que la chaleur
procure au temprament chaud par des aliments quilibrs est
infrieure celle provenant daliments chauds : comment les premiers
seraient-ils quilibrs sils ne prsentaient moins de danger que les
autres ?

6 La farine madhn est une qualit intermdiaire entre la fleur de


farine et la farine rouge (qui (...)
7 any dsigne lagneau (ou lanimal en gnral) qui a ses
premires dents. Lexacte signification (...)

5Si tu dsires savoir ce qui diffrencie la nourriture quilibre de celle


qui ne lest point, tu en seras inform par ce que jexposerai dans mon
discours sur le rgime des saisons, et dans celui o je dcris les
aliments. Prenons un exemple : le pain de froment de qualit
suprieure6, ferment modrment, ptri et cuit avec soin, dont la mie
est mange avec de la viande de chevreau, de jeunes poulets ou de
mouton de deux ans7, cela reprsente le parfait quilibre. Pour le
reste, tu en seras inform, sil plat Dieu, dans les chapitres que je
tai indiqus. Ici se termine mon discours sur les rgles relatives la
qualit de lalimentation.
Au sujet de la quantit
8 Cest un ad authentique du Prophte, rapport par al-Tirmi
dans son Musnad, quIbn Haln (ou (...)

6La loi religieuse et la nature saccordent rprouver la rpltion et


louer la frugalit. Le Prophte quil soit bni a dit : Le pire des
rcipients que remplit lhomme est son propre ventre ; sil ne peut
faire autrement, il rservera un tiers pour la nourriture, un tiers pour la
boisson et un tiers pour la respiration. 8 Les mdecins ont ainsi
dcrt que le ventre est divis en trois parties : lune reoit les
aliments, la seconde est rserve la boisson et la troisime la
respiration. On peut dterminer cette proportion de la faon suivante :
si, par exemple, on est rassasi par une livre de nourriture, au point de
ne pouvoir absorber absolument rien dautre ensuite, il faudra rduire
cette quantit au tiers. Mais mon avis, certaines personnes ne
peuvent se contenter dun tiers, alors que dautres se rassasient avec
moins que cela. La meilleure faon pour chacun de se restreindre est
de retirer sa main de la nourriture alors que lon a encore de lapptit.

7On raconte qual-Rad runit quatre mdecins : un Indien, un


Irakien, un Grec et un Soudanais, et demanda chacun de lui indiquer
un remde sans danger. LIrakien lui dit : Ce qui ne te fera aucun
mal, cest de boire jeun trois gorges deau chaude. Le Grec lui
conseilla de prendre chaque jour quelques graines de cresson ; lIndien
lui prescrivit trois grains de myrobolan noir. Le Soudanais se taisait et
observait les autres. Pourquoi ne parles-tu pas ? lui dit le roi. O
mon matre, leau chaude liqufie la graisse du rein et ramollit
lestomac, les graines de cresson excitent la bile, le myrobolan noir
remue latrabile. Mais que proposes-tu, toi ? lui rpondirent-ils. Ce
qui ne te fera aucun mal, cest de ne pas manger jusqu satit et de
retirer ta main alors que tu as encore faim. Cest toi qui as raison,
dclarrent-ils.

9 Seul le manuscrit J donne le mot usuqus : lment ; les deux


autres sont trs confus et prsenten (...)
10 Muammad ne semble pas dsigner ici le Prophte car ce nom
nest pas suivi de la formule : all A (...)
11 Herms est reconnu comme le premier mdecin dans la tradition
arabe. Voir ce sujet Ibn ulul, (...)
8Platon a distingu deux formes de frugalit : lune lusage du
peuple, lautre pour llite. La premire consiste ne te nourrir que
si tu as de lapptit ; la seconde, cest de considrer llment9 qui
domine ta nature et de lui opposer son contraire. Muammad10 a
dclar : Les paroles rapportes sur la frugalit sont innombrables.
Galien a dit : La frugalit est le sceau de la sant. Mais on se
contentera de la parole du Vridique, digne de confiance que Dieu
lui accorde Son salut et Sa bndiction : La dite est le premier des
remdes. Herms11 pensait que la frugalit est utile dans le domaine
spirituel comme dans le domaine matriel : Les gens ici-bas
pratiquent labstinence, leur corps sen porte bien et ils jouissent de la
sant ; ceux qui pensent lau-del font de mme, leur me en est
amliore et ils jouissent de la batitude. On dit Galien : Tu
restreins ta nourriture ? Cest que, rpondit-il, mon but est de
manger pour vivre, alors que les autres vivent pour manger. On
demanda un malade : Ne dsires-tu rien manger ? Si, jen ai
envie, mais je mabstiens car les damns sont ceux dont les apptits
ont vaincu la retenue et ils ont t rprouvs. Les mdecins ont
affirm : La rduction de la nourriture rduit la frquence des
maladies et amliore le sommeil. Et aussi : Le ventre plein chasse
lintelligence. Ibn Msawayh a dclar : Mieux que de lusage de
toutes sortes dlectuaires, la digestion bnficie de la suppression de
toute nourriture : le vritable apptit est stimul, la nature se
dbarrasse de rsidus tels que les selles, lurine, etc. Ensuite,
lexercice pris avant le repas permettra la dissolution des superfluits
subsistant au sein des organes. Le bain, si le moment est opportun,
facilitera lexcrtion des dchets sous-cutans ; le massage compltera
laction du bain en liminant les rsidus accumuls et paissis. Aprs
tout cela viendra le temps du repas et tu sauras alors ce quest le
vritable apptit : si on te prsente des aliments que tu aimes et
dautres que tu dtestes, tout naturellement, tu ne feras pas de
diffrence entre eux : cest cela, la vritable faim.
Au sujet de lintervalle entre les repas

9Galien indique que le minimum consiste en un seul repas dans la


journe et le maximum en deux repas, le moyen terme tant trois repas
en deux jours. A mon avis, cela ne tient pas compte des diffrences
individuelles : certains mangent trois fois par jour, dautres
continuellement, jour et nuit. Lexprience montre quun seul repas ne
suffit pas la plupart des gens et que la moyenne est de deux repas.
Ceux qui se contentent dun seul repas sont trs peu nombreux, ce sont
vraiment des exceptions ; or, un prcepte gnral doit viser la
majorit, non la minorit, et prner dune faon absolue lquilibre des
repas que nous fixerons deux par jour, nous fondant sur ce que Dieu
Trs-Haut a dit au sujet de la nourriture au Paradis : On pourvoira
leur nourriture matin et soir. On ne peut faire moins que ce qui est
enseign dans le Livre Divin.

12 Hippocrate a tudi le rythme des repas, variable selon la saison


(Du rgime III, p. 71-77). Il in (...)
13 Au sujet du nombre de tempraments distingus par Galien, Ibn
Rud nest pas aussi affirmatif et i (...)

10Quant au rgime de trois repas en deux jours, il relve du seul


discours et na pas de fondement rel. Il ne se contente pas de
modifier radicalement les horaires et de les diversifier, ce qui est dj
une cause de souffrance, mais de plus, un des repas a lieu pendant la
nuit, ce qui est la pire des choses, la personne se trouvant alors dans
lobligation soit de dormir aprs son repas, soit de veiller : si elle dort,
ce sera avec lestomac plein et limpossibilit de boire de leau, donc
dans une situation nfaste ; si elle veille, linsomnie amnera des
troubles et des maux auxquels la dite elle-mme ne pourra remdier ;
ce rythme des repas est donc irraliste. Galien a fond son
raisonnement sur le fait que les trois digestions durent dix-huit
heures ; il a jug que le repas doit tre pris aprs lachvement de la
premire digestion dans lestomac qui dure six heures, de la seconde
digestion dans le foie qui dure galement six heures, ce qui fait douze
heures auxquelles sajoute la dure de la troisime digestion dans les
organes, qui reprsente le tiers des deux autres, cest--dire deux
heures ; ce total de quatorze heures correspond bien lintervalle entre
chacun des trois repas pris en deux jours12. Ce raisonnement serait
pertinent sil pouvait tre appliqu, mais tout cela nest que
spculation de la part de Galien, plus proche du sophisme que de la
mdecine et passionn par le raisonnement, mme si les faits
contredisaient le discours. Un autre exemple de cela est sa thorie
selon laquelle toutes les choses existantes possdent une seule qualit
simple, comme si tu disais : chaud uniquement, ou froid uniquement.
De l, il dduisait lexistence de neuf tempraments : chaud, froid,
humide, sec, chaud et sec, chaud et humide, froid et sec, froid et
humide, et enfin quilibr13. Mais aucun tre existant nest
uniquement chaud, ou froid, ou sec, ou humide, car son constituant le
plus simple est lun des quatre lments, cest--dire le feu, leau, la
terre et lair, et chacun de ceux-ci possde deux qualits : pour le feu,
par exemple, cest la chaleur et la scheresse ; de mme pour les
autres.

11Nous nous sommes attard rfuter ce personnage, et ce nest pas


ici notre propos. Revenons donc notre trait pour parler de lordre
des aliments pendant le repas, car nous avons achev de dfinir la
qualit, la quantit et le moment.
Pour lordre des aliments

12Les mdecins saccordent dire que si un repas comporte des


aliments mollients et des astringents, on commencera par les
mollients pour terminer par les autres ; mais ils divergent au sujet des
aliments lgers, de digestion rapide qui, [selon certains mdecins],
sils sont pris la fin du repas, sont digrs avant les aliments lourds
et surnagent dans la partie suprieure de lestomac o ils restent en
arrire [des autres], saltrent et se corrompent ; ensuite, ou bien ils
descendent, entranant avec eux les aliments lourds non digrs, ou
bien ils stagnent, provoquant laltration de ces derniers et causant
ainsi des troubles. Certains mdecins pensent quil est prfrable de
commencer par les aliments lourds, longs digrer, de sorte quils
sjournent au fond de lestomac o la digestion est plus active, alors
que les aliments lgers, dans la partie suprieure, subiront une
digestion plus faible ; ainsi, tout sera digr dans le mme temps.
Cette dernire opinion est plus juste, cependant, les tenants de la
premire sont plus nombreux. Pour ma part, je pense que sil sagit
daliments extrmement lgers comme la chair des oiseaux et des
poulets, des perdrix, du chevreau, et daliments extrmement lourds
comme la viande bovine grasse, celle de cerf [ou antilope], le poisson
deau douce, tu ne dois pas les associer dautres : que tu les
consommes en premier ou en dernier lieu, ils seront digrs
rapidement, et, ou bien ils auront tendance descendre, entranant les
aliments lourds non digrs, ou bien ceux-ci seront altrs par le
contact avec les premiers, et dans les deux cas, il y aura prjudice. Si
les deux catgories daliments ne sont pas trop dissemblables, comme
la viande de chevreau et celle de mouton, ou bien la chair dun oiseau
et celle dune poule, il ny aura pas dinconvnient les consommer
ensemble. Daprs moi, il faudra commencer par le plus lourd, bien
que la majorit des mdecins pensent le contraire. Jespre que jai
raison ; lexprience est seul juge en la matire.

13On saccorde penser que les fruits mollients tels que les figues,
les raisins, les prunes, les abricots, les cerises, doivent tre pris au
dbut du repas, et quil faudra manger la fin les astringents : coings,
poires, appeles communment i, grenades douces et acides,
caroubes, glands, chtaignes, raisins secs, etc.

14Les aliments les plus fins et les plus lgers sont la chair des petits
oiseaux, puis celle des pigeons ramiers, celle des jeunes poulets, puis
les pigeonnaux, les perdreaux, le chevreau, les ufs la coque, la
viande de jeune chameau, celle de jeune chvre, dagneau, de veau, de
gnisse, de chvre grasse, de cerf jeune, de bovin et de cerf gs, enfin
le poisson de rivire.

15Si lon prsente des plats prpars avec des lgumes verts, on les
prendra au dbut du repas cause de leurs proprits mollientes ;
ensuite viendront les prparations aux oignons, pour leur humidit et
leur vertu laxative. Au milieu du repas, on prendra les mets base de
navets, aubergines, courge, chou ; ensuite ceux qui comportent des
amandes et des pois chiches ; ensuite les ufs, puis les confits au
vinaigre. On terminera par les ptisseries au miel ; la moutarde, les
olives, citrons et condiments qui excitent lapptit seront pris au cours
du repas, peu avant la fin, et les olives vertes astringentes en dernier
lieu ; aprs quoi on boira une petite quantit dun lectuaire digestif,
par exemple lanis et au cumin, ou de la confiture de thym et de
coing, ou dautres choses semblables.

16Il nous reste parler de la manire correcte de manger : il faut


prolonger le temps du repas, diminuer le volume des bouches,
renforcer la mastication et ne pas mcher une bouche avant davoir
aval la prcdente : tout cela acclre la digestion.
2. LE RGIME DE LA BOISSON

17Il demande galement de la vigilance sur quatre points : la qualit,


la quantit, le moment, la manire.
Pour ce qui est de la qualit

14 Hippocrate (Air, eaux, lieux, livre II, p. 33-35) explique ainsi la


qualit de leau de pluie : (...)

18Tous saccordent dire que la meilleure eau est celle de la pluie qui
tombe directement du ciel dans un vase et nest pas souille par la
terre et les dbris qui viennent des toits et des terrasses. Leau ainsi
dfinie est la plus lgre et la plus douce grce ses mouvements
dascension et de descente dans lair et lexcellente action de la
lumire du soleil et des astres14. Cependant, personne ne peut
disposer constamment de cette eau, car la pluie ne tombe pas en toutes
saisons, et si elle est conserve dans des rservoirs, elle se corrompt et
perd ses qualits ; si lon en boit de temps autre, contrevenant ainsi
lhabitude, elle cause des rhumes, comme cela se produit tous les
jours. Mais il nest pas ncessaire de discourir longuement sur leau de
pluie.

19Aprs elle, la meilleure eau est celle des grands fleuves, mais sous
plusieurs conditions : elle doit tre capte loin de la source afin que
son mouvement et laction du soleil et des toiles llaborent et
laffinent ; aucune autre eau venant de rivires ou de sources ne doit
sy mler afin de ne pas gter sa qualit ; elle doit courir sur des
cailloux blancs et propres et non sur de la vase ou de la terre souille,
saline ou sulfureuse ou contenant du gypse ; on doit la recueillir dans
des rcipients vitrifis afin que se dposent au fond la terre et les
graviers qui y sont presque invitablement mls. Lorsquelle est ainsi
purifie et que toutes les conditions sont remplies, cest la meilleure
des eaux.

15 Le sens du courant des sources et des fleuves : Il faut surtout


louer les cours deau qui se fon (...)
20Ensuite vient leau de source, condition quelle coule dest en
ouest, en accord avec la trajectoire du soleil, de la lune, des autres
plantes, des toiles et de toute la sphre cleste15 ; elle doit sortir
dune terre argileuse claire, de belle qualit et non abrupte et rocheuse
ou marcageuse et saline. Elle doit avoir une saveur douce, plutt
sucre. Sur ce dernier point, leau du Nil, en gypte, est la meilleure :
son got sucr et sa saveur dlicieuse sont tels quelle semble contenir
du miel. Il faut aussi que leau soit lgre, et voici comment le vrifier
: on prend une pice de tissu bien homogne, on la partage en deux
parties gales dont chacune est trempe dans une eau diffrente ; on
les essore galement de faon quelles retiennent une gale quantit
deau ; on les place ensuite dans un endroit tempr o les deux
scheront de la mme manire grce au soleil, la chaleur et au vent ;
celle des deux qui sera sche avant lautre aura t trempe dans leau
la plus lgre. Certaines personnes psent leau. Daprs Hippocrate et
dautres Anciens, leau de source qui rpond ces critres est
suprieure leau fluviale ; pour Rz au contraire, celle-ci est la
meilleure, condition de respecter les prcautions indiques ci-dessus.
Mais toutes ces conditions sont rarement remplies.
Pour ce qui est de la quantit

21Il faut boire jusqu ce que lon ait compltement tanch sa soif,
car leau est indispensable la nutrition : en effet, la digestion des
aliments ne seffectue que par laction de leau et de la chaleur inne,
de mme que les substances extrieures [au corps] sont cuites grce
leau et la chaleur du feu. Si leau est insuffisante, les aliments
fermentent invitablement dans lestomac qui en est affect, le corps
schauffe et se dessche, les humeurs tendent devenir bilieuses et le
temprament chaud. Lexcs deau refroidit lestomac, augmente le
phlegme, ce qui perturbe la digestion ; les aliments restent crus, la
chaleur inne qui provient du cur est noye, le foie saffaiblit, la rate
gonfle, les poumons et les bronches souffrent et le teint jaunit.

22Les mdecins recommandent qui a bu suffisamment et ressent de


nouveau la soif de patienter et de repousser cette envie, car il sagit
dune fausse soif. Je pense quil ne faut pas accorder cette opinion
une valeur absolue, car certaines personnes ont besoin de se dsaltrer
en plusieurs fois, et non dun seul coup. Il faut en cela se baser sur
lexprience. On peut reconnatre la fausse soif ce quelle cesse
delle-mme aprs un moment dattente, alors que la vraie soif
persiste.
Le moment

16 Si ceux qui, pendant la nuit, ont des envies de boire dues une
soif, bien entendu intense, se (...)

23Le moment o il faut boire, conformment la nature, est celui o


les aliments descendent dans lintestin par le pylore : la force digestive
entre en action, la chaleur du ventre saccrot ainsi que la scheresse
de lestomac, et lorganisme demande alors tre hydrat et
temprer la coction des aliments. Si lon boit au dbut du repas, la
chaleur inne steint, lestomac se refroidit et la nourriture saltre,
tandis quun peu deau prise la fin du repas quilibre les aliments,
stimule la force digestive et hydrate lestomac. La boisson jeun,
lestomac tant vide, irrite les nerfs, affaiblit le corps, et le foie en
particulier, et dessche le temprament. Boire durant la nuit ne fait
aucun bien ; cependant, Hippocrate, dans les Aphorismes, prcise que
si lon a sommeil et que lon sendort aprs avoir bu, on nen souffre
pas du tout16. Il ne faut pas boire aprs un exercice violent, une forte
transpiration ou un cot, pas plus quaprs ou pendant le bain ni au
lever aprs le sommeil ; dans tous ces cas, la cause est la mme : la
chaleur inne augmente et se rpartit dans le corps, et lon nest pas
labri dune mort subite si on lteint dun seul coup en buvant de
leau.
La manire de boire

24Il suffit de sen remettre la coutume qui consiste humer par


petites gorges et non aspirer dun trait, car cest une habitude qui
peut entraner une paralysie de lorgane de la dglutition, lsophage :
on est alors incapable de boire et lon meurt de soif, comme lexplique
Galien. Il faut reprendre son souffle trois fois en buvant, puis
reprendre le rcipient, et non tancher sa soif en une seule fois, afin
dviter les maux mentionns ci-dessus.
3. LES RGLES DU SOMMEIL ET DE LA VEILLE
25Il faut considrer attentivement la qualit, la quantit, le moment et
lorganisation du sommeil.
Il existe quatre manires de dormir

26Ce sont les suivantes : sur le dos, sur le ventre, sur le ct droit et
sur le ct gauche. Le sommeil sur le dos a lavantage de calmer les
douleurs, de reposer et de dtendre les membres et les articulations et
daugmenter lhumidit du corps ; il a linconvnient de faire refluer
les humeurs vers le cerveau, de causer des rhumes, de concentrer le
phlegme dans la partie postrieure du cerveau, o la force de la
mmoire laltre ; il peut alors survenir des cauchemars annonciateurs
de la migraine. Le sommeil sur le ventre a des avantages : le corps
conserve bien la chaleur inne, le visage prend un teint plus color et
clatant, la digestion est plus active et la coction des aliments dans
lestomac plus rapide ; mais il favorise le transport des humeurs vers
lil, ramollit les organes et les comprime au point de provoquer
parfois des pollutions nocturnes. La position sur le ct droit permet
la chaleur du foie deffectuer la coction des aliments, elle rgularise la
digestion, fortifie lestomac, quilibre le cerveau et procure de bons
rves : cest pour cela que la loi la conseille, mais elle provoque une
compression et un affaiblissement du cur, et mme de langoisse, de
la tristesse et des palpitations. Le sommeil sur le ct gauche fortifie le
cur, renforce la chaleur inne et lamplitude de la respiration et
contient latrabile, mais si cette position se prolonge, la chaleur se
dissipe, car le ct gauche est la partie froide du corps, et surtout, la
digestion est affaiblie.
La dure du sommeil

27Si elle est excessive, elle teint la chaleur inne, ramollit le corps,
emplit le cerveau dhumeurs malsaines et peut mme troubler lesprit
jusqu la folie. Mais linsuffisance du sommeil affaiblit le corps,
dessche les chairs, diminue la chaleur inne et augmente la chaleur
externe ; le teint jaunit, les lvres sulcrent, les yeux sont chassieux,
le cerveau se dessche et apparaissent des ides fixes, des soucis, des
hallucinations et surtout la mlancolie. Le sommeil bien dos hydrate
le corps, mrit les humeurs et favorise la formation dun sang riche ; il
facilite la digestion et restaure les forces psychiques : la mmoire est
renforce, la pense et le raisonnement sont quilibrs, les sens sont
alertes et aiguiss.
Le temps normal du sommeil

28Cest la nuit durant laquelle disparat la lumire du soleil,


animatrice des sens. Ceux-ci sengourdissent, lme est lasse, aprs
avoir gouvern le corps pendant tout le jour et stre investie dans les
activits sensorielles, la pense, la rflexion approfondie ; le corps
aussi est puis. Durant le jour, la chaleur inne est attire et rpartie
la surface du corps ; [la nuit], lme la rassemble et la replace dans son
lieu naturel, le cur, o elle sera nourrie et accrue. Les sens sont
dmobiliss et lme est libre de son rle de rgulateur du corps ; la
chaleur reste lintrieur de celui-ci, digre les aliments qui sy
trouvent encore, mrit les humeurs qui sy sont accumules, les
fluidifie et les dissout. La force digestive peut alors parfaire son action
et les faire descendre par le pylore, surtout si lon a bu un peu deau,
mais sans excs, ce qui active la digestion stomacale et ne cause aucun
trouble.

29Durant les longues journes de la fin du printemps la fin de lt,


ou aprs un repas lourd, on peut aider lestomac en dormant un peu,
ou si lon a veill pendant la nuit pour quelque motif, on peut
compenser le sommeil perdu pour viter la fatigue de lesprit.
Lorganisation du sommeil

30Il faut se coucher sur le ct droit, et lorsque vient le sommeil, on se


placera sur le ventre un moment jusqu ce que lon cde
lendormissement ; ensuite, on sallongera sur le dos pour reposer les
membres, puis on se retournera sur le ct gauche pour le reste de la
nuit. Il nous reste prciser ici que le lit doit tre doux et moelleux,
que la tte doit toujours tre surleve afin que les aliments restent
bien dans lestomac, quil convient de bien senvelopper dans les
couvertures, de ne pas se dcouvrir ni se dnuder pendant la nuit, ni se
lever sans tre vtu, ni dormir en laissant ouverte une porte par
laquelle pntrent le froid et le vent ; la tte ne doit pas tre couverte,
ce qui empcherait lexpulsion des rsidus gazeux.
4. LES RGLES DU MOUVEMENT ET DU REPOS
31Il existe deux sortes de mouvements : le mouvement physique et le
mouvement psychique, et notre discours portera sur trois points : la
qualit, lintensit et le moment. Il nous faut les dfinir.
La catgorie de mouvement spcifique chaque organe17

17 Ce passage sinspire fortement des conseils dHippocrate sur les


exercices naturels des sens (Joly (...)

32Lil, par exemple, clignote, souvre, larmoie sous laction dun


collyre irritant et se dilate dans leau douce. Loreille peroit les sons ;
le nez sent les substances odorantes et expulse des mucosits ; le cuir
chevelu est mobilis par le peignage ; la langue parle et lit ; les cordes
vocales, les poumons, la trache et toute la poitrine crient et mettent
des sons ; le dos commande la station debout et assise,
lagenouillement, la prosternation ; les hanches, les cuisses et les pieds
effectuent la marche ; les bras et les mains saisissent les objets et les
retiennent. Lactivit gnrale du corps est le mouvement densemble
et le dplacement, ce dernier tant propre lanimal.
Lintensit de lexercice18

18 Hippocrate fait une large part aux exercices physiques dans ses
conseils dhygine, et lactivit (...)

33Elle peut tre forte, faible ou moyenne. Les exercices violents


entranent une fatigue corporelle excessive, affaiblissent et desschent
lorganisme, provoquant la soif et la fatigue du foie, une dcrpitude
prmature avec des douleurs musculaires et des troubles sensoriels.
Le sujet est malade sans en tre conscient et peut mourir subitement,
comme on lobserve chez les gens de la campagne. Une faible activit
engendre trop dhumidit et insuffisamment de chaleur dans le corps,
ce qui accrot la masse musculaire et fait grossir, mais cela est
malsain, car lexercice est trop faible pour permettre lexpulsion des
humeurs rsiduelles, qui saccumulent entre la chair et la peau,
produisant des inflammations et des maux divers, surtout chez les
sujets plthoriques.

34Quant au manque total dexercice, rien nest plus nocif : le corps se


gonfle dhumeurs pituiteuses et visqueuses et est expos aux maladies
putrides et aux fivres ; la digestion est insuffisante et les aliments mal
supports, la nutrition diminue, ce qui mne lamaigrissement et
laffaiblissement de la chaleur inne, et la mort survient.

35Lexercice modr dveloppe le souffle vital, dbarrasse le corps


des superfluits, le dveloppe, durcit les muscles, entretient la sant et
renforce la digestion. La limite de lexercice violent est atteinte
lorsque le souffle sacclre, que le corps est mouill de sueur ; on
peut en dduire la limite de lexercice modr et faible. Il est
impossible de prciser davantage, les limites des individus tant trs
diverses. Les activits corporelles les plus modres sont la marche
tranquille, lquitation et les joutes questres sur des montures au
galop.

36Les mouvements de lme sont les sentiments : la joie, le souci, la


colre, la peur, la jalousie, lamour. La joie et la gaiet fortifient lme
et panouissent le corps, la chaleur inne se rpand partout
doucement, mais sous leffet dune joie trop forte, elle peut se refroidir
et refluer vers le cur, gner son alimentation et causer des
palpitations, et si elle steint dun seul coup, le sujet meurt de joie. Le
chagrin affaiblit lme et le corps et les use, il accrot la chaleur
externe et diminue la chaleur inne. La colre stimule celle-ci dans un
premier temps ; si elle cesse rapidement, elle a un effet bienfaisant sur
les tempraments plthoriques, mais si elle persiste, elle devient un
tourment et a les mmes consquences que la tristesse. La peur tantt
fait affluer la chaleur dans le corps, tantt la fait refluer vers le cur et
steindre, refroidissant ainsi lorganisme et causant des tremblements
et des battements de cur qui affaiblissent le souffle. La jalousie a les
mmes effets que la tristesse, mais moins accentus. Quant lamour,
il lve lme, lui procure calme et douceur et stimule limagination,
mais sil devient passion violente, il peut conduire la mlancolie.

37Celui qui nprouve aucun sentiment ressemble un animal, ou


mme une plante, plus qu un homme.
Il nous reste parler du moment favorable lexercice

38Il doit tre pratiqu avant le repas et aprs lexcrtion des rsidus
corporels, selles, urine, etc., car de cette manire, les gaz et autres
superfluits sont rejets, lestomac schauffe et la digestion seffectue
bien. Il faut viter de prendre de lexercice aprs le repas, car les
aliments sortent [de lestomac] non digrs et le corps nen tire aucun
profit ; au contraire, de nombreux troubles peuvent survenir. Il ne faut
pas le faire non plus lorsquon est faible et trs affam, car alors le
corps se fatigue, la chaleur externe saccrot au dtriment de la chaleur
naturelle, et il sensuit des troubles.
5. DISCOURS SUR LE BAIN : SON RGIME, SES AVANTAGES
ET SES INCONVNIENTS

19 Hippocrate parle des vertus contradictoires des bains chauds ou


froids, dans leau potable ou lea (...)

39Les vertus du bain sont nombreuses : il nettoie la peau, la


dbarrasse de la crasse, dtend le corps, ouvre les pores ; il dissout et
disperse les excrtions, mrit les humeurs et les fluidifie, rafrachit
lorganisme et le nourrit, augmente sa chaleur inne, panouit lme et
chasse la tristesse. Mais il a des inconvnients : il ramollit et fatigue le
corps, fait affluer les humeurs au cerveau, causant ainsi des rhumes,
dplace diverses matires dun organe lautre. Doivent sen abstenir
ceux qui ont une scarification, un rhumatisme pituiteux, un abcs
chaud, une gale ulcre. Le bain possde des proprits nombreuses et
contradictoires19 : il rchauffe et refroidit, hydrate et dessche, dilate
et resserre, fait grossir ou maigrir ; la cause rside dans ses diverses
modalits et dans les tempraments divers de ceux qui en usent.

20 Je garde le terme arabe ammm pour dsigner ltablissement


de bains public, dit bain maure, qui (...)

40Le ammm20 comporte trois pices, en conformit avec trois des


quatre tempraments : la premire est froide et humide, mais il faut
tenir compte de lattnuation du froid et de laugmentation de
lhumidit du fait de la vapeur qui y pntre ; la deuxime pice est
chaude et modrment humide, limage du sang et du printemps ; la
troisime est chaude et sche, comme la bile et lt. Une quatrime
pice est inutile, car le quatrime temprament, celui de latrabile, est
froid et sec ; nul ne peut donc le souhaiter, car il signifie mort et
anantissement.
41La bonne pratique du bain consiste ne point y aller les jours de
grande chaleur, car le corps est dessch, ni par un temps trs froid et
venteux, car on est expos aux rhumes au moment de la sortie. Il faut
aussi sabstenir lorsque lestomac est plein, de crainte de
lengorgement et des fivres putrides, et galement lorsquon est
affam, car alors il dessche le corps, lchauff et dclenche un accs
de fivre. On doit viter le bain aprs le cot, une saigne, une purge,
une insomnie, une fatigue : il ne faut pas conjuguer deux causes
daffaiblissement. Le bain aura donc lieu lorsque lestomac est libre,
en pleine nergie et panouissement de lme, alors que la saison est
dans son quilibre, ainsi que le jour lorsque le soleil est dj haut.

42En arrivant au ammm, dvts-toi seulement dans la premire


pice, assieds-toi un moment et asperge-toi deau tidie, la
temprature ambiante. Il ne faut pas employer deau chaude dans la
pice froide et inversement. Ne te mouille pas la tte dans cette
premire pice. Entre ensuite dans la seconde et en tasseyant, verse
sur ta tte trois louches deau aussi chaude que tu peux la supporter :
elle ne doit tre ni froide, car elle causerait une congestion, ni tide,
car elle ramollirait et prdisposerait aux rhumes de cerveau. Leau
chaude, tout en affermissant, dilate les pores et facilite ainsi
lexcrtion des vapeurs mises en mouvement par la chaleur du bain, ce
qui protge contre la migraine. Dans cette pice, asperge-toi
entirement deau tide, la temprature du corps. Si tu dsires
appliquer du henn, fais-le dans cette pice et restes-y jusqu ce quil
ait teint la peau. Mais il est prfrable de ne pas faire cette
application au bain, car celui-ci ne prmunit pas contre les
inconvnients ; le henn congestionne le cerveau, empche
lvacuation des vapeurs, provoque la migraine et le mal aux yeux ;
cest aussi une incitation prolonger le sjour au bain, ce qui est trs
nocif. Sil le faut absolument, on ne lemploiera quune fois dans la
saison, et non chaque fois que lon se rend au ammm. Au moment
de lappliquer, il faut ajouter de leau de blette o lon aura dissous du
sel ; on rincera leau chaude additionne galement de sel avec un
peu de miel ; on mettra ensuite sur la tte un peu de terre foulon
dilue dans de leau de blette mlange une petite quantit du savon
que je tai indiqu dans la partie traitant de lhygine de la tte. Tu
rinceras sans peigner les cheveux, puis tu remettras de la terre foulon
avec un peu de sel. Tu te rinceras la tte dans la troisime pice
chaude, avec de leau chaude, et tu ne resteras l que le temps
ncessaire pour te laver la tte et tasperger le corps deau chaude la
temprature ambiante. Si tu te sens incommod par la chaleur, pris de
faiblesse et de mal de tte, lave-toi plus particulirement le visage
leau froide et peigne tes cheveux ; et si tu as soif, bois du sirop de
roses, de pommes ou de violettes coup de cinq fois son volume deau
frache. Aprs le lavage de tte dans ltuve, tu passeras dans la pice
tempre pour une friction : assieds-toi devant un masseur expert afin
quil te frotte doucement pour rassembler et liminer la crasse, en
prenant garde de ne pas te blesser avec ses ongles ; aprs cette
opration, il te massera le corps entier avec la paume de la main, puis
tu te rinceras abondamment leau tide, jusqu ce que tu sois
parfaitement propre. Tu pourras ensuite te rendre dans la pice froide
o tu resteras un peu pour tasperger deau frache, la temprature de
lair. Pendant la saison chaude, si ton corps est dbarrass de toutes
ses superfluits et non engorg, tu pourras sans inconvnient te laver
leau froide, mais sans te mouiller la tte ; lusage de leau froide la
fin du bain ramne la chaleur son juste quilibre, hydrate le corps et
fait refluer la chaleur vers lintrieur o elle limine ce qui peut rester
de rsidus ; lesprit est alors stimul et les sens veills. Mais prends
bien garde, si ton corps est plthorique et engorg, de ne pas tre saisi
de frissons et de tremblements lorsque tu emploies de leau froide
aprs le bain. De toute manire, lemploi rgulier de leau froide peut
causer des fivres ; mais on peut lutiliser de temps autre aprs avoir
observ toutes les prcautions ncessaires ; cependant, il nest pas bon
de le faire chaque sance de ammm.

43Lorsque tu as termin, demande reprendre tes vtements, sche-toi


et couvre-toi la tte. En sortant, pince-toi le nez avec la main afin que
le froid et le vent ne puissent y pntrer, car alors, tu risquerais un
rhume, et afin que la chaleur reste lintrieur de ton corps pour y
dissoudre les superfluits. A lextrieur du ammm, rince-toi les
pieds leau froide dans le bassin, et repose-toi un moment pour que
la chaleur sapaise et que tu retrouves le calme et ton tat normal. En
arrivant chez toi, aprs avoir march tranquillement et sans hte,
assieds-toi encore un peu, puis fais une fumigation, sur un feu trs
doux, avec une substance qui convienne ton temprament ; ensuite,
ferme les portes pour tre labri du froid et du vent, dcouvre ta tte
et peigne-toi en faisant quatre raies sur lesquelles tu rpandras une
poudre parfume avant de rabattre tes cheveux. Puis tu te feras servir
ton repas compos de lgumes et de corps gras mollients qui
compenseront leffet astringent du bain. Le repas termin, tu te
parfumeras ta convenance, puis tu tassoiras un moment pour
couter un beau rcit durant le temps de la digestion stomacale ; tu
prendras alors un peu deau avec une substance destine quilibrer
tes aliments, tu te lveras et te dirigeras doucement vers une couche
moelleuse o tu solliciteras le sommeil, comme je te lai expliqu
prcdemment. Prends bien garde de ne pas trop tattarder au bain,
surtout durant la saison chaude et si tu es jeun. Les Sages ont
mentionn trois choses dont tu peux user mais sans tomber sous leur
emprise : le cot, le bain et le vin.

44Il est dangereux de boire de leau pendant le bain ou aprs, et sy


endormir est ce qui peut arriver de pire lhomme : les Sages ornaient
leurs bains de trs belles peintures et sculptures afin de dtourner du
sommeil celui qui les contemplait. Cependant, on peut sans
inconvnient sallonger sur le ct sans dormir. Le fait duriner
pendant le bain est trs agrable et bienfaisant. la saison des melons,
tu te rinceras le corps avec le jus et les graines, et je tindiquerai ce
que tu dois employer pour te laver chacune des saisons de lanne,
dans le trait que je leur consacrerai, sil plat Dieu quil soit exalt
!
6. DISCOURS SUR LE MASSAGE

45Le corps en tire un grand profit et les Anciens le pratiquaient au


mme titre que le sport, comme une hygine. Le massage seffectue
avec ou sans huile, dans le bain ou en dehors. Le massage sec
chauffe et durcit la peau, tandis que si lon emploie de lhuile, il
adoucit le corps, nourrit la chair et entretient la chaleur inne. Le
massage dans le bain peut se faire avant ou aprs le lavage. Sil a lieu
avant en employant de lhuile, il hydrate notablement le corps et de ce
fait, il est trs utile aux phtisiques qui il restitue leurs forces, ainsi
quaux convalescents ; si le massage est fait sec, il dbouche les
pores, les exhalaisons schappent plus facilement, et il rchauffe. Sil
a lieu aprs le lavage, il doit tre fait sec, sinon il ncessiterait un
autre lavage ; ce massage raffermit et resserre ce que le bain et la
chaleur ont pu branler et ramollir, et il facilite llimination des
dchets par les pores. Le massage avec un baume est dune grande
utilit aprs le cot qui affaiblit le corps par son action desschante et
refroidissante : il restaure lhumidit et la chaleur. Si lon attend du
massage lhydratation du corps, le dveloppement de la masse
musculaire et laccroissement des forces, il faut passer rapidement
dun membre lautre, car il a pour effet de dplacer les humeurs de
lorgane mass vers celui qui lui est contigu, et ainsi, sil nest pas
assez rapide, il peut provoquer des abcs ; aussi, lorsque cela est
possible, le massage plusieurs mains sur lensemble du corps a un
effet particulirement bnfique. Le masseur doit avoir les paumes
souples et douces comme celles des femmes et des jeunes gens ; il les
lubrifiera avec de lhuile, sans excs, et massera tantt en partant de la
droite, tantt de la gauche, dans le sens de la longueur, puis de la
largeur. Si lon veut que le massage assouplisse le corps, dissolve les
impurets, dilate les pores et supprime les douleurs dues leur
engorgement, il faut leffectuer dans une pice trs chaude, au point de
sentir la chaleur lorsquon se dshabille. Il sera fait leau chaude,
dune main nergique, en utilisant des savons dtersifs pour nettoyer
le corps et dboucher les pores.
7. DISCOURS SUR LE COT ET SON RGIME21

21 Pour ce discours sur le cot et celui sur le rgime de lenfant, je


me propose de chercher quelque (...)

46Nous avons dj expos dans la premire partie de louvrage


comment, aprs les trois digestions, le sperme est le produit le plus pur
rsultant de la nourriture : il reprsente ce que le corps a de plus noble,
car il est sa substance intime. Cest pour cela quune faute dans les
modalits de son mission peut causer un dommage irrmdiable. La
preuve de son excellence et de son caractre indispensable tout tre
vivant est la jouissance qui accompagne son mission. En raison du
dsir prouv par tout le corps, le moment de son mission et de son
passage dans les organes est celui dun plaisir intense, et cela dautant
plus si le sperme y est retenu. Les Sages ont dclar que labus du cot
abrge la vie en causant une mort prmature ; le sperme reprsente en
effet la substance qui irrigue le corps et se tarit en cas dexcs, le
rduisant ltat dune plante qui se dessche et meurt lorsque la sve
lui fait dfaut. Cest ainsi quune activit sexuelle abusive dessche le
corps, laffaiblit et le fltrit, affaiblit aussi la vue, le foie et tout le
systme digestif, altre la raison, hte la snilit et fait disparatre
lclat du visage. Ces dommages sont aggravs par lusage des
aliments et des remdes aphrodisiaques destins accrotre la
puissance sexuelle au-del des exigences de la nature. Cette pratique
peut favoriser la naissance de garons effmins, comme en tmoigne
lexprience de nombreuses femmes.

22 Cest le cas dIbn aln, selon sa biographie crite par Ibn al-
ab.

47Certains mdecins conseillaient qui voulait prserver sa sant de


sabstenir totalement du cot ; de fait, beaucoup dentre eux sont morts
sans jamais avoir t maris22 et ont ainsi atteint le terme naturel de la
vie, qui est cent vingt ans.

23 Hippocrate se prononce sur lopportunit du cot durant chacune


des quatre saisons dans le Rgim (...)

48Cependant, labstention est prjudiciable aux tempraments


humides, sanguins, produisant naturellement un sperme abondant :
leur corps se refroidit, leur apptit sexuel disparat, leur activit se
ralentit, leur caractre se gte, ils sont angoisss sans raison, ont de
nombreux phantasmes base de dsir violent, et tout cela peut aller
jusqu la mlancolie. Il est arriv que lun deux, par suite du
dlabrement de son estomac et des fonctions digestives, a vomi du
sperme blanc. Chez les femmes qui ont un temprament ardent, la
continence provoque une grave maladie, la suffocation de la matrice
ou hystrie, dont elles gurissent rarement et peuvent mourir. Il est
certain que pour de tels sujets, le cot est une excellente hygine, si
lon observe une pratique correcte. Mais ceux pour qui il est contre-
indiqu sont les tempraments atrabilaires et un degr moindre les
bilieux, puis les pituiteux et les sanguins. Ses inconvnients sont aussi
en rapport avec les saisons : la pire est lautomne, atrabilaire, puis
lt, bilieux, et lhiver, pituiteux ; la meilleure est le printemps23.
49Pour tablir un rgime du cot, il faut considrer trois aspects : la
qualit ou manire, la quantit ou frquence et le moment.
La manire

24 Le rle du ct droit du corps dans la dtermination du sexe de


lenfant a t expliqu par Galien (...)
25 Ce procd tait connu au Moyen-Age, en Occident : Jai vu,
pour ma part, une Sarrasine laide (...)

50Sur ce point, on sait quil se pratique dans cinq positions : sur le


ct, sur le ventre, par derrire, debout, et la femme sur lhomme. La
premire donne des douleurs aux reins, dans le bas du dos et la
vessie, ce qui est pnible. Dans le cot par derrire, la manire des
animaux, lmission de sperme est abondante et entrane une grande
fatigue ; les mdecins juifs prtendaient que les enfants engendrs
ainsi sont atteints de strabisme. Le cot en position debout est mauvais
pour les hanches et provoque la sciatique. Si la femme est sur
lhomme, il y a une rtention du sperme, cause dulcrations de la
vessie, dhydrocle et daltration du temprament. La position la
meilleure et la plus digne de ltre humain consiste pour la femme
sallonger sur le dos, sur une couche moelleuse, avec lhomme au-
dessus delle ; ses hanches seront surleves et sa tte reposera plat :
la jouissance sallie ainsi la dignit de lattitude. On dit que si
pendant ljaculation, tu tinclines un peu vers la droite, il natra un
garon24. On conseille chacun des poux de garder dans la bouche,
afin de parfumer lhaleine, de la noix muscade ou du girofle25.
La frquence du cot

51Elle varie suivant la nature des individus : certains le pratiquent


une, deux ou trois fois chaque nuit, suivant leur, puissance et leur
temprament, dautres tous les deux jours, ou tous les quatre jours, ou
une fois par semaine ou par mois, ou tous les deux ou trois mois. Le
principe sur lequel tu te fonderas est que le sperme compte parmi les
scrtions du corps et il nest vacu que lorsque celui-ci en prouve
le besoin et dclenche le processus naturel, accompagn dune ardeur
et dun dsir intenses ; lorsque ce moment ne concide pas avec lacte,
lapptit sexuel saffaiblit et disparat compltement. Le minimum
pour lhomme puissant est de sabstenir durant trois nuits et attendre la
quatrime pour sunir sa femme ; cest lintervalle de temps durant
lequel la loi tautorise dlaisser ton pouse. Cette dure [de quatre
jours] est base sur ceci : Dieu tautorise partager ton activit
sexuelle entre quatre pouses lgitimes ; tu dois donc te comporter
avec ta femme comme si elle tait lune des quatre et lui accorder sa
nuit, cest--dire une sur quatre. Pour lhomme dont la puissance
sexuelle est modre, le minimum sera dune nuit sur neuf. De cela, tu
dduiras la rgle quobservera tout homme quilibr, ayant une
scrtion de sperme normale, qui ne souffre ni de faiblesse des
organes internes qui augmenterait le sperme, ni dtroitesse des
canaux, qui rduirait son mission ; cette rgle consiste attendre,
pour accomplir son devoir conjugal, la dure qui spare deux
missions sminales, ce qui induit naturellement ljaculation. Dans ce
domaine, la nature est plus savante que quiconque : elle nvacue pas
le sperme sil lui est ncessaire et ne le retient pas sil lui est nuisible,
condition quelle soit saine et quilibre. Cest une rgle suffisante
car elle est fonde sur ce que nous avons expliqu prcdemment.
Le moment favorable au cot

52Cest celui o lhomme sest nourri et a termin sa digestion, o son


activit sest calme et o son me est vive et dispose. Il doit sen
abstenir lorsque son estomac est charg de nourriture et de boisson et
lorsquil est ivre, car le cot acclre la descente des aliments non
digrs qui stagnent dans les organes, causant ainsi des inflammations,
des douleurs, de la goutte aux pieds, des douleurs aigus dans les
articulations, etc. Il doit aussi sabstenir, en cas de trop grande gaiet,
de dsir intense, de colre, de veille prolonge, car alors le cot inhibe
sa puissance et dtend son corps, de mme quil dessche lorganisme
et lpuise lorsque lhomme souffre de la faim. Il est contre-indiqu
galement avant, pendant et aprs le bain, et la suite dune purge,
dune saigne, dun vomissement, dune fatigue ou dune sudation
importante.
Les bienfaits du cot pratiqu avec modration

26 Il sagit du second des Seize livres de Galien, Ars medica,


auquel les compilateurs alexandrins do (...)
53Ils sont exposs par Galien dans son ouvrage Mikrotekhn26 : il
rduit la plthore, allge le corps, chasse les soucis et lirritation,
incite la patience, amliore le caractre, protge contre la folie, la
mlancolie, la paralysie faciale, lhmiplgie, lapoplexie, lamnsie,
la crainte, lpilepsie, les cauchemars, les maladies diverses, lafflux
de la pituite ; chez certains, il augmente lapptit, amliore la digestion
et quilibre la nutrition. Hippocrate dit quil calme les penses
obsdantes, apaise les tendances ladultre et la violence du dsir,
mme si lunion se ralise avec un tre autre que lobjet de la passion.
Rz dit que ces bienfaits du cot ne sexercent que sur les organismes
corpulents, riches en sang, en sperme et en chaleur inne, lexclusion
des autres.
8. RGIME DE LENFANT DANS LE SEIN DE SA MRE
JUSQU LA NAISSANCE, ET DE LA NAISSANCE LA FIN DE
LA VIE

27 Les soins destins la femme enceinte sont exposs, dune faon


plus dtaille, par Arb : Il (...)
28 La raison de la contre-indication du cot pour la nourrice est la
fraternit entre le lait et le (...)

54Lorsque tu es certain quune femme est enceinte, abstiens-toi de


pratiquer toute vacuation par saigne, ventouses, vomissement ou
purge, mais il ny a pas dinconvnient lui donner des mollients. Il
faut lui viter les grandes frayeurs, les bruits trop forts, les odeurs
violentes, jusqu la fin du quatrime mois de sa grossesse. Ensuite, si
son tat le ncessite, ces traitements ne lui feront aucun mal,
condition quelle soit robuste et que lon procde avec douceur et
vigilance, ceci jusqu la fin du septime mois ; il faut ensuite cesser
jusquau terme de la grossesse. Il te faudra avant tout soigner son
estomac en lui donnant de loxymel, de la confiture et de llectuaire
de roses, de coings, de pommes et une nourriture trs douce : on
vitera ainsi la perversion de lapptit et les envies de terre ou de
substances malsaines ; de plus, ces remdes, lors de laccouchement,
aideront rduire ldme, la dbarrasser des superfluits, et
faciliteront lcoulement du sang, et son teint deviendra net et sain27.
La nourrice doit sabstenir de rapports sexuels qui altrent son lait et
nuisent lenfant28. Elle choisira la meilleure nourriture en vitant
tout aliment malsain ; avant de manger, elle prendra un peu
dexercice, ce qui amliorera son lait. Elle observera ce rgime
jusquau sevrage.

29 Arib conseille de frotter le corps du nouveau-n avec du sel


mlang dautres substances (p. 51 (...)
30 Soins du corps et soin de lme : cette proccupation est
exprime par Herms que cite Ibn aln (...)
31 Le terme bulliy (pluriel ball), dsigne des sortes de gteaux,
diversement prpars mais touj (...)
32 La mthode suivre pour habituer lenfant une nourriture
solide est celle que prconise Arb ( (...)
33 Le souci que montre Ibn aln de la sant morale et physique
de lenfant et de son dveloppement (...)
34 Le nab est une boisson fermente base de dattes et de raisins
secs, mais ce mot sapplique aus (...)

55Quant au nouveau-n, immdiatement aprs sa naissance, on


passera sur son corps un peu de sel pour lendurcir contre lagression
de la chaleur et du froid29. Cest lavis de Galien, mais Avenzoar
prconise lhuile de gland qui a la mme efficacit, mais ne pique pas
comme le sel. La pratique actuelle qui remplace tout cela par
lapplication de henn sur le corps est excellente, mais il faut ajouter
au henn un tiers de myrte en poudre et un sixime de sel. Le
nouveau-n doit tre nourri uniquement de lait, lexclusion de tout
autre aliment qui causerait de lobstruction et par suite des
indigestions, des dermatoses diverses et de nombreuses maladies
infantiles mortelles ; cest la nature qui impose ce rgime jusqu la
pousse des dents. Lenfant sera lav chaque jour leau tide, dans
une atmosphre tempre. Galien pense que cette toilette doit avoir
lieu au ammm, mais si le temps est doux, il nest pas ncessaire de
ly emmener. Au moment du bain, lestomac du bb doit tre vide,
afin dviter lafflux de lait non digr dans ses organes ; on le
baignera aprs un long sommeil. Pour ce qui est de lexercice, il
suffira de le bercer dans son lit avant la tte ; aprs le mouvement et
le bain, il ttera, puis on lapaisera et on lendormira, en ayant soin de
lui viter toute cause de pleurs et de plaintes, de crainte quil ne soit
angoiss et stouffe. Pendant cette priode de sa vie, son me est trs
rceptive toutes les impressions : il faut lui chanter des refrains et
des airs rythms et stimulants ; il faut veiller son me et le balancer
dans son berceau : le premier geste soignera son esprit et le second son
corps30. Lorsquapparaissent les premires dents, on lui donnera sans
inconvnient des aliments frais et doux, comme la panade de froment
mlange de la viande grasse pralablement cuite avec des lgumes ;
les bouillons de jeunes poulets seront bons aussi. On lui prparera des
galettes31 avec des gimblettes, du sirop de sucre et du beurre, et on les
placera dans sa main pour quil les suce ; mais le fnd et les sucreries
peuvent suffire. On frottera sa langue jeun avec du miel et du
gingembre en poudre afin de laider parler. Lorsquil mange, il ne
faut pas en mme temps le faire tter ; on lui donnera plutt le lait de
sa mre aprs le repas, comme une boisson pour accompagner les
aliments. On lhabituera progressivement aux aliments : il en prendra
un jour puis reviendra au lait pour trois jours, il mangera ensuite deux
jours, puis ttera trois jours, et ainsi de suite, afin quil ne souffre pas
et nait pas dindigestion. Au moment du sevrage, on ne supprimera
pas le lait dun seul coup, mais on le remplacera un jour par les
aliments, puis on lui donnera du lait le second jour, ensuite, il mangera
pendant deux jours et ttera le troisime, ainsi jusqu ce que cette
nouvelle alimentation soit devenue pour lui une habitude, et quil
sache sen contenter32. Sa nourriture sera douce et quilibre jusqu
ce que la marche soit bien assure, cest--dire vers lge de trois ans.
Il prendra de lexercice chaque jour aprs son sommeil ; il sera ensuite
baign et frictionn, puis prendra son repas comme il convient. On lui
interdira de sagiter et de boire de leau aprs avoir mang. Lorsquon
est bien certain que lestomac sest vid, il pourra boire, mais sans
excs pour ne pas perturber lestomac et la digestion. Si, aprs cela, il
a besoin de sommeil, quil dorme. A la fin de la journe, sil demande
manger, on doit le satisfaire. Il nentrera pas au ammm avant sept
ans rvolus, mais on le baignera la maison, dans une eau tide, et
lorsquil se rendra au bain, celui-ci devra tre trs doux, et il ny
restera pas longtemps, de crainte davoir une dfaillance. Avant sept
ans, il faudra lui pargner les rprimandes et les chtiments ; aprs, il
pourra sans dommage aller lcole coranique, mais il faudra
recommander son matre de ne pas briser sa vivacit et gner son
dveloppement par une svrit excessive33. A partir de dix ans, on
pourra lduquer et linstruire en usant de rprimandes modres,
jusqu ses quatorze ans rvolus. Avant cet ge, il ne faudra lui donner
aucune boisson fermente34 qui engorgerait son cerveau et altrerait
sa raison ; il pourra en prendre un peu, coupe deau, lorsquil ira vers
ses vingt ans. Il devra observer ce rgime de nourriture, de boisson, de
bain et dexercice jusqu ce quil ait accompli ses trois septenaires,
cest--dire vingt et un ans.

35 Hippocrate (Livre des semaines, cit par Arb, p. 40) pense que
la vie de lhomme, suivant le ryt (...)

56Le temprament de lenfant, de sa naissance quatorze ans, est


chaud dominante humide ; de quatorze trente ans, il est galement
chaud et humide, mais dominante chaude ; aprs trente ans jusqu
la fin de la quarantaine, il est sec dominante chaude ; ensuite,
jusqu la fin de la cinquantaine, il est sec et lgrement froid ; aprs
soixante ans et jusquau terme de la vie, il est variable et instable, sec
par nature et humide par accident35 ; lhumidit de la pituite
lintrieur des organes est grande.

57Le rgime pour chacun des ges de la vie doit saccorder au


temprament et carter ce qui pourrait lui nuire. Ainsi, lorsque la
jeunesse est passe et que lon commence ressentir la fatigue, il
convient de diminuer leffort physique et dallger lalimentation qui
doit alors tre chaude, humide et quilibre. Lorsquarrive la
vieillesse, lactivit doit diminuer encore davantage et se limiter une
marche tranquille ; les aliments seront choisis parmi les plus humides
et les plus chauds ; on vitera les bains frquents et prolongs, mais on
usera largement deau tide. Lhomme g prendra trois repas par jour,
en commenant par des aliments mollients : bettes bouillies avec du
murri, de lhuile et du sel, ou bien figues et noix, ou graines dortie,
prises avant le repas. Le sirop de miel lui sera des plus profitables, au
lieu du vin interdit par la loi, et qui cependant convient trs bien cet
ge de la vie. Il vitera les aliments lourds comme les laitages, surtout
si ses vaisseaux sont rtrcis. Tel sera son rgime jusquau terme de sa
vie.
Notes
1 On retrouve ici quatre des catgories dAristote, formant un cadre
quIbn aln utilisera pour tudier tous les domaines de lhygine
gnrale. Ces quatre catgories sont nonces par Ibn Rud dans un
opuscule sur la prservation de la sant, en suivant le mme ordre
(Talt, p. 267-268).

2 On trouve cette doctrine sous forme daphorisme : La nature doit


tre conserve par ce qui a du rapport avec la nature. La maladie est
quelque chose de contraire la nature, elle doit tre combattue par ce
qui est contraire la maladie. (Ars medica et De methodo medendi,
cit par Ravel, thse, Paris, 1894, n 50, p. 489).
Ibn Sn exprime ce mme principe dans Urza, le vers 990 reproduit
la formule de Galien : Les contraires sont guris par leurs contraires.
Il est certain que cette thorie demande tre interprte, ce que fait
Ibn aln en restant dans le domaine quil sest assign, celui de la
prservation de la sant.

3 Les degrs sont une notion trs importante : il sagit non seulement
des degrs de chaque qualit, mais aussi des degrs dans laction des
mdicaments (dans Urza, vers 1040 1069) et des degrs des
proprits des aliments, que lon trouvera exposs en dtail dans la ve
partie de cet ouvrage et quHippocrate a bien prciss dans son
Catalogue des aliments (Du rgime, II, p. 40-56, R. Joly, Paris, 1967).

4 Les ges de la vie compars aux saisons de lanne : cest plus


quune mtaphore, cest une thorie base sur le principe des quatre
qualits. Elle est expose par Hippocrate (Joly, Du rgime, II, p. 25-
28) ; cest celle de Galien : Ainsi, les quatre saisons sont en
harmonie avec tous les tres : les animaux, les plantes, les quatre
lments eux-mmes et tout ce qui est form de leur combinaison
(Talit, p. 38 et 40). Rz (Madal) reprend la thorie p. 3 et 34. Ibn
aln la rappelle plusieurs reprises dans la quatrime partie du
trait, Rgime des saisons .

5 La crudit et le mrissement des humeurs sont une conception


hippocratique, qui a survcu trs longtemps en Occident (de nos jours,
lexpression le rhume (ou labcs) est mr est rvlatrice). La
coction parfaite des humeurs et des aliments est une des conditions
primordiales du maintien de la sant et de la gurison de la maladie
(Bourgey, p. 238-239). Hippocrate a mis en lumire le rle de
lhumeur dans la digestion des aliments : Lhumeur cuite par la
chaleur et, devenue lgre, [...] arrive dans le ventre, elle y cuit les
aliments et en fait le sang pour le corps [...]. Il est ncessaire que
lhumeur et les aliments restent dans le corps suivant un cycle de trois
jours, afin que celui-ci en profite (Joly, Maladies, IV, p. 96).

6 La farine madhn est une qualit intermdiaire entre la fleur de


farine et la farine rouge (qui contient du son ; voir note 1 dans la 5e
partie). Ibn Rud la signale dans son opuscule sur les aliments : Le
pain qui convient le mieux qui veut prserver sa sant est le pain
ferment, travaill soigneusement, confectionn avec du bl et de
leau, celui que lon appelle chez nous madhn et qui est intermdiaire
entre celui que nous connaissons sous le nom de amar et le darmak
(Talt, p. 267, lignes 5-7).

7 any dsigne lagneau (ou lanimal en gnral) qui a ses premires


dents. Lexacte signification du mot peut varier selon les pays : cela va
de deux ou trois mois deux ans.

8 Cest un ad authentique du Prophte, rapport par al-Tirmi dans


son Musnad, quIbn Haln (ou ses copistes) a amput de quelques
mots. Ce ad est cit par Ibn Sn (Urza, vers 828-829). Dans le
petit commentaire qui suit le ad, il est prcis que nafas dsigne
lair des poumons qui serait comprim par un estomac trop plein
(Urza, notes explicatives, vers 828-829).

9 Seul le manuscrit J donne le mot usuqus : lment ; les deux autres


sont trs confus et prsentent des mots dforms.

10 Muammad ne semble pas dsigner ici le Prophte car ce nom


nest pas suivi de la formule : all Allh... Peut-tre lexpression qla
Muammad a-t-elle t ajoute indment au texte dIbn aln ? Ou
encore Muammad est le nom dun personnage qui reste identifier.
11 Herms est reconnu comme le premier mdecin dans la tradition
arabe. Voir ce sujet Ibn ulul, abaqt, p. 1, et E.I.2, Hirmis .
Voir aussi Ibn al-Nadm, Fihrist, 7, p. 398.

12 Hippocrate a tudi le rythme des repas, variable selon la saison


(Du rgime III, p. 71-77). Il insiste sur le changement trs progressif
du rgime : Lhomme, selon son habitude, se porte bien dun seul
repas par jour, ou de deux, mais il est incommod par le changement
brusque (Rgime des maladies aigus, Appendice, p. 87-89).
Ailleurs, il dclare que les habitudes alimentaires ne sont pas
contraries sans dommage (Ancienne mdecine). Il apparat bien
quIbn aln prend position pour lattitude souple et pragmatique,
fonde sur lexprience, dHippocrate, contre le raisonnement trs
thorique de Galien. Il le dit trs clairement dans le passage qui suit :
Nous nous sommes attard rfuter ce personnage [...].
Le jugement que porte Ibn aln sur Galien est assez surprenant,
surtout par lexemple choisi pour illustrer le dogmatisme du mdecin
grec : la thorie des tempraments na rien voir avec cette discussion
sur les repas. Ne pourrait-il sagir ici dune digression du copiste ? On
retrouve cependant le mme type de jugement sur Galien, thoricien,
chez Ab Marwn b. Zuhr dans Kitb al-aiya : Galien ignorait en
partie les causes de ce quil voyait et au sujet duquel il discourait ; il
parlait de ce quil ne connaissait certes pas. Ibn Zuhr ajoute que les
mdecins et les philosophes dissertaient propos de choses qui
dpassent lentendement humain et ne sont daucune utilit (M. A. al-
ab, al-Aiya wa al-adwiya..., p. 149 et 151).

13 Au sujet du nombre de tempraments distingus par Galien, Ibn


Rud nest pas aussi affirmatif et introduit des nuances importantes.
Les neuf tempraments dfinis par Galien sont le temprament
quilibr o les quatre qualits sont gales, les quatre tempraments
o deux des qualits prdominent : chaud-sec, chaud-humide, froid-
sec, froid-humide, et les quatre intermdiaires o une seule qualit
domine les trois autres, et qui se rapprochent davantage de lquilibre.
Il nest pas question de tempraments forms dun seul lment
(Talit, p. 48).
14 Hippocrate (Air, eaux, lieux, livre II, p. 33-35) explique ainsi la
qualit de leau de pluie : Leau suspendue dans les rgions
suprieures de latmosphre devient trs lgre et trs douce parce
quelle a t cuite sous laction du soleil.

15 Le sens du courant des sources et des fleuves : Il faut surtout


louer les cours deau qui se font jour du ct du levant et
particulirement du levant dt [...]. Celles dont la source regarde le
levant sont les meilleures (Air, eaux, lieux, livre II, p. 8-31). Ibn
aln largit les notations dHippocrate dans une belle envole
cosmologique.

16 Si ceux qui, pendant la nuit, ont des envies de boire dues une
soif, bien entendu intense, se rendorment, cela est bon (Livre IV,
Aphorismes, ve section, 27, p. 543).

17 Ce passage sinspire fortement des conseils dHippocrate sur les


exercices naturels des sens (Joly, Rgime, II, p. 61).

18 Hippocrate fait une large part aux exercices physiques dans ses
conseils dhygine, et lactivit sexuelle y est incluse. Aliments et
exercices ont en effet des vertus opposes, mais qui collaborent la
sant (Joly, Rgime, I, p. 3). Par nature, les exercices dpensent
lnergie disponible ; les aliments et boissons, eux, compensent les
pertes. Do lextrme importance de lquilibre entre exercices et
aliments, suivant le temprament et lge du patient et tous les
lments astronomiques et mtorologiques (Joly, Rgime, I, p. 30-34
et p. 71). Toutes ces donnes se retrouvent dans la IVe partie du
prsent ouvrage, Les saisons .

19 Hippocrate parle des vertus contradictoires des bains chauds ou


froids, dans leau potable ou leau sale (Joly, Rgime, II, p. 58-59).
Pour lui, le bain est un des traitements essentiels en cas de maladie, et
on observera alors de nombreuses prcautions (Joly, Rgime des
maladies aigus, p. 65).

20 Je garde le terme arabe ammm pour dsigner ltablissement de


bains public, dit bain maure, qui est un lment spcifique de la vie
urbaine en terre musulmane. On notera plus loin lallusion aux bains
de lAntiquit orns de peintures et de sculptures.

21 Pour ce discours sur le cot et celui sur le rgime de lenfant, je me


propose de chercher quelques traits communs louvrage dIbn
aln et celui de Arb b. Sad, Le livre de la gnration du ftus
et le traitement des femmes enceintes et des nouveaux-ns. Ce livre,
traduit en franais et annot par H. Jahier et Nourredine Abd-el-Kader,
a t compos probablement durant le rgne du calife al-akam II,
Cordoue, entre 961 et 970. Lauteur tait secrtaire, dabord de Abd
al-Ramn III, puis dal-akam II. Il a laiss une uvre dhistorien :
un Abrg de lHistoire de abar ; des crits sur lagriculture et
lhippiatrie, le Calendrier de Cordoue, trs riche en renseignements sur
la vie populaire dal-Andalus et dont lorigine, toutefois, est un peu
obscure (Arb, Biographie), et enfin Le livre de la gnration..., peut-
tre le seul trait arabe entirement consacr lobsttrique et au
nouveau-n. Dans cet ouvrage, il sappuie constamment sur lautorit
dHippocrate et de Galien, citant des traits du premier : Le livre des
ftus, p. 29, Le livre des pidmies, p. 31, Le livre de la dite, p. 31,
et les Commentaires de Galien sur ces traits. Il reproduit trs
fidlement les prceptes des deux mdecins grecs.
Ibn aln son tour reprend tout cela, la fois dans le plan du
discours : le cot et ses modalits, la conception, la femme enceinte et
la nourrice, les soins au nouveau-n, le sevrage, la marche, la parole,
etc. (mais il naborde pas la question de laccouchement qui nentre
pas dans le cadre de son trait dhygine) ; et galement dans les
dtails, notamment pour le sevrage, o il mentionne les ball, sorte
de ptisserie typiquement andalouse (voir ci-dessous notes 30 et 31),
et o il conseille une alternance des repas et des ttes qui se trouve
mot pour mot chez Arb. Cela nous permet de supposer quIbn
aln a eu connaissance de ce livre et sen est fortement inspir, ce
qui nexclut pas son recours direct Hippocrate et Galien travers les
Seize livres et les uvres des mdecins arabes : le Qnn dIbn Sn,
en particulier, comporte de longs dveloppements sur le cot, les
mthodes employer, les moments favorables, les bienfaits et les
mfaits (Canon, livre III). Un autre ouvrage, le De coitu de Constantin
lAfricain, tait, durant tout le Moyen Age, trs connu et utilis en
Occident (Sexualit au Moyen Age, p. 160) : il drivait dun trait
dIbn al-azzr : Zd al-musfir (Viaticum) qui, lui, a pu tre connu
dans le monde arabe. Les sources dinformation taient donc varies :
il existait encore dautres ouvrages sur le mme sujet.

22 Cest le cas dIbn aln, selon sa biographie crite par Ibn al-
ab.

23 Hippocrate se prononce sur lopportunit du cot durant chacune


des quatre saisons dans le Rgime annuel (Joly, Rgime, III, p. 71
et suiv.). Les calendriers fournissent des indications du mme ordre :
Calendario anonimo (p. 31, 32, 36). Ibn Msawayh, Livre des temps :
la saison la plus favorable pour procrer est dcembre (p. 245), le
dbut de lautomne est dconseill (p. 242-244), modration au
printemps. Ibn alsn revient sur ce point dans la quatrime partie,
Les saisons .

24 Le rle du ct droit du corps dans la dtermination du sexe de


lenfant a t expliqu par Galien en se fondant sur lanatomie des
veines et des artres : Le sang le plus pur et le plus chaud est conduit
vers les parties droites qui, tant plus chaudes, favoriseront la
conception de mles au temprament chaud, les femelles tant plus
froides (Galien, De lutilit des parties, livre XIV, trad. Daremberg,
cit dans Sexualit au Moyen Age, p. 70-71). Arb reprend cette
thorie : le ftus mle est droite de lutrus (p. 25) ; les signes du
mle : gonflement du sein, dmangeaisons, etc. (p. 25).

25 Ce procd tait connu au Moyen-Age, en Occident : Jai vu,


pour ma part, une Sarrasine laide de cette mdecine dbarrasser un
grand nombre de femmes de la mauvaise haleine ; elle prenait
quelques feuilles de laurier, un peu de musc, et ordonnait aux femmes
de tenir cela sous la langue [...] (Sexualit au Moyen Age, p. 168).

26 Il sagit du second des Seize livres de Galien, Ars medica, auquel


les compilateurs alexandrins donnrent le titre de Mikrotekhn
(Isagoge de Ioannitius, p. 283). Cet ouvrage fut traduit en latin par
Constantin lAfricain sous le titre de Microtegni et devint un ouvrage
de base de la mdecine mdivale.
27 Les soins destins la femme enceinte sont exposs, dune faon
plus dtaille, par Arb : Il faut, en particulier, prendre soin de son
estomac et lutter contre les envies en donnant des sirops de grenade,
de coing, des lectuaires, de loxymel. Elle mangera de lamidon pour
tromper son envie de terre [...] (p. 40-41).

28 La raison de la contre-indication du cot pour la nourrice est la


fraternit entre le lait et le sang menstruel note par Hippocrate
(pidmies, II et III, p. 17, cit par Arb, p. 96, note 88 ; Nature de
lenfant, VII, p. 512). Galien dit que si la nourrice se trouve enceinte,
la nutrition de lenfant et celle de lembryon, assures galement par
le sang menstruel aprs sa transformation, sont compromises (Livre
sur le thorax, VII, p. 520, cit par Arb, p. 96, note 88). Ibn Sn
rappelle que le cot a pour effet de troubler le sang menstruel et de
corrompre lodeur du lait (Canon, livre I, cit dans Sexualit au
Moyen Age, p. 100). Al b. Abbs al-Mas, la suite des Grecs,
dclare que le lait est form du sang menstruel grce la coction qui
seffectue dans les mamelles. Le sang menstruel est considr comme
impur et nocif au plus haut point (Sexualit au Moyen Age, p. 102). Il
est donc trs logique que les mdecins arabes (cf. Arb, p. 56)
conseillent labstention du cot et recommandent dviter lapparition
des rgles.

29 Arib conseille de frotter le corps du nouveau-n avec du sel


mlang dautres substances (p. 51).

30 Soins du corps et soin de lme : cette proccupation est exprime


par Herms que cite Ibn aln (note 9 : la dite est aussi utile lme
quau corps).

31 Le terme bulliy (pluriel ball), dsigne des sortes de gteaux,


diversement prpars mais toujours base de farine, sucre, beurre ou
huile ; pour Dozy, cest une bouillie mange avec de lhuile. R. Ari le
mentionne ( Remarques sur lalimentation... , p. 302) comme un
mets andalou. Arb le conseille pour le sevrage de lenfant, presque
dans les mmes termes quIbn aln : lenfant le sucera (p. 74). Le
fnd tait soit du sucre brut cuit trois fois, soit une friandise base de
farine dorge, manne, sucre ou miel et huile damandes douces
(Arbl, n 138, p. 38 ; Huici Miranda, p. 227).

32 La mthode suivre pour habituer lenfant une nourriture solide


est celle que prconise Arb (p. 74) : alternance des jours o lenfant
tte et de ceux o il mange, ces derniers devenant progressivement
plus frquents pour remplacer compltement les premiers.

33 Le souci que montre Ibn aln de la sant morale et physique de


lenfant et de son dveloppement harmonieux est remarquable : on y
retrouve lesprit de lducation selon Hippocrate, et on ne peut
sempcher de penser Rabelais.

34 Le nab est une boisson fermente base de dattes et de raisins


secs, mais ce mot sapplique aussi au vin.

35 Hippocrate (Livre des semaines, cit par Arb, p. 40) pense que la
vie de lhomme, suivant le rythme des septenaires, se divise en sept
priodes : de la naissance sept ans, aby; de sept quatorze ans,
ulm ; de quatorze ans, la pubert, vingt et un ans, amrad ; de vingt
et un ans trente-cinq ans, bb ; de trente-cinq quarante-neuf ans,
raul mutami ; de quarante-neuf soixante-trois ans, kahl; de
soixante-trois la fin de la vie, ay. Les astrologues distinguent aussi
sept ges, gouverns par les sept plantes (Arb, p. 85). Selon Arb,
la majorit des mdecins divisent la vie humaine en quatre priodes,
comme il existe quatre saisons, quatre lments, quatre principes,
quatre qualits : lenfance et ladolescence de la naissance dix-huit
ans, priode lie lair et au sang, chaude et humide ; la jeunesse de
dix-huit trente-cinq ans, domine par la bile jaune et la chaleur ;
lge mr de trente-cinq soixante ans, sec et froid ; la vieillesse, ge
sec et froid. La limite de la vie humaine est cent vingt ans. On peut
constater quIbn aln sen tient une sorte de compromis entre le
systme des septenaires dHippocrate et la division plus courante en
quatre ges, celle de Galien, suivi par Rz et Ibn Rud. Lessence et
laccident : Aristote explique ce couple de concepts par des exemples
biologiques : le sec et lhumide chez les animaux provient soit de leur
essence, ou nature, soit de lextrieur, laccident. Il en est de mme
pour la chaleur (Parties des animaux, II, p. 29). galement: Une
chaleur trangre, cest--dire celle du milieu environnant ,
(Mtorologiques, IV, 1, p. 34).

Quatrime partie. Le rgime des saisons de lanne


Le printemps, lt, lautomne et lhiver
p. 93-102
Texte Notes
Texte intgral
1. LA PREMIRE SAISON, LE PRINTEMPS

1 Le calendrier indien dsigne sans doute le Sindhind, mentionn


dans le Calendrier de Cordoue (p. 5 (...)
2 Ibn aln adopte la position de savants des poques antrieures,
tels qual-Battn, al-s, qui (...)

1Il dbute, selon lopinion gnrale, lorsque le soleil entre dans la


premire minute du signe du Blier, mais les savants sont en
dsaccord quant la date o cela se produit : Ptolme indique le 15
mars et fixe le dernier jour du printemps au 14 juin ; le calendrier
indien1 et Aristote donnent les dates du 23 mars au 22 juin. La
premire opinion est dtermine par lastrolabe et la seconde est
fonde sur lexprience, ce qui est prfrable2.

3 Sur la date de lquinoxe, on relve quelques divergences, que


lon retrouvera pour les autres sai (...)

2Le printemps est une saison chaude et humide, correspondant au


temprament du sang et de lair, cest la plus quilibre et la meilleure.
Le jour et la nuit sont gaux : cest lquinoxe de printemps, la
temprature est modre3. Lherbe et les fleurs poussent, les arbres se
couvrent de leur feuillage, les animaux viennent au monde, les cours
deau semplissent. Le sang devient plus abondant, les humeurs
circulent, la force nutritive et celle de la croissance sont plus
puissantes ainsi que les autres forces animales [ou vgtatives] ; cest,
dans lordre de la nature, la saison de la gnration.

4 Lindication du rgime appropri la saison est un des objectifs


majeurs des calendriers : tous s (...)
3Le rgime4 doit sorienter vers ce qui produit un sang pur et
quilibr et assure une nutrition saine, sans oublier les aliments
lgrement rafrachissants. Ceux qui conviennent le mieux sont les
poules, les poulets, la viande de chevreau et dagneau de deux ans, les
ufs la coque, le lait de chvre frais lgrement sucr et aprs lequel
on sucera un peu doxymel ou de sel ; le perdreau est un excellent
aliment, comme le pigeon ramier. Parmi les lgumes, on choisira les
asperges, la laitue, lendive, le fenouil. Dune manire gnrale, aucun
aliment, quil soit chaud, froid, humide ou sec, ne fera de mal, car la
saison, par son propre quilibre, rparera toute erreur ou faute. On se
mfiera cependant des ttes danimaux, qui peuvent provoquer un
ictre. On boira de leau ni trop froide ni chaude, plutt lgrement
frache ; le vin, en cette saison, est trs bienfaisant.

4Les vtements seront chauds et doux, de coton ou de drap doubl de


lin.

5La nuit sera consacre au sommeil et non la veille, et lon restera


veill durant le jour, sans faire de sieste, except la fin du
printemps, durant son dernier tiers.

6On pratiquera davantage les exercices physiques et lactivit


sexuelle, car cest la saison de laccouplement de tous les animaux ; le
cot est donc naturel et peu prs inoffensif.

7Quant au bain, il sera pris une temprature modre, comme celle


de lair, et on pourra mme se passer daller au ammm.

8Il faut sentir et contempler les fleurs, la verdure, les eaux et les
jardins.

5 Le mot ah na pu tre identifi. Probablement mis pour ra,


forme arabe du persan ra (= nit (...)

9Formule dun savon pour le bain : graines de melon, de courge, de


guimauve, cume de mer, une partie de chacun ; racine dacore,
coquillages, fiente de chvre, le tout calcin, et rhubarbe, deux parties
de chacun ; sel ammoniac, borax, ah5, passerage, une demi-partie
de chacun. Piler, tamiser et ajouter une quantit gale de farine de pois
chiches et un tiers de miel. Garder la prparation et lutiliser selon les
besoins.

10Formule dune poudre priser : cest un sternutatoire qui dgage les


orifices du cerveau : saponaire, trois dirhams ; hellbore blanc, nigelle,
castorum, costus, un demi-dirham de chacun. Rduire en poudre,
envelopper dans un morceau de tissu, faire macrer dans du lait de
femme pendant une nuit et employer ds le lendemain.

6 Ces considrations astrologiques sont inhabituelles dans notre


trait ; elles donnent limpression (...)

11Si cela est possible, bois au printemps le remde suivant qui nettoie
lestomac, chasse les humeurs corrompues, la bile noire brlante, la
bile jaune irritante, et la pituite altre ; il assainit le corps et combat le
prurit et la gale, claircit le teint et lembellit. Voici sa composition :
turbith en tige, dix dirhams ; agaric femelle, huit dirhams ;
scammone, quatre dirhams ; anis, gomme-mastic, safran, ptales de
roses, myrobolan noir, cinq dirhams de chacun ; astragale-sarcocolle,
quatre dirhams. Piler, tamiser, ptrir avec du miel cum. La dose est
de six drachmes, prendre aprs avoir observ la dite et avec
prcaution. Aprs vingt jours de cette mdication, pratiquer une
saigne, en rapport avec la vigueur du patient, dans la dernire moiti
du mois lorsque la lune est peu lumineuse et se trouve dans le signe de
la Balance ou celui du Scorpion ; mais prends bien garde quelle ne
soit dans le Taureau, la Vierge, le Capricorne ou les Poissons6.

7 Cest un terme dorigine persane dsignant un mlange


dingrdients cuits ou une dcoction (Ibn al (...)

12Le jour de la saigne doit tre serein, ni nuageux, ni venteux, ni


froid. Ton esprit doit tre libr de tout souci, colre, crainte,
proccupation ; ne te livre ni une rflexion approfondie, ni ltude
des livres et vite toute cause dexcitation mentale. vite la fatigue,
lacte sexuel, la veille, le jene et toute perturbation physique. La
saigne aura lieu au cours de la journe, ni au dbut, ni la fin ; tu ne
devras tre ni affam ni repu ; redouble dattention envers ton propre
organisme, car sil est en tat de rtention des dchets, la fivre guette
celui qui va subir la saigne. Tu te tiendras dans un endroit agrment
de parfums et de plantes aromatiques varis, o tu pourras te divertir
et te rjouir autant quil te sera possible. Ce jour-l et les deux
suivants, tu te nourriras de chevreau accommod avec de la laitue.
Vingt jours aprs la saigne, tu prendras ce bata7 trs utile contre
les inflammations, les fivres et toutes les douleurs corporelles. Il se
compose de myrobolan jaune, myrobolan de Kaboul, emblic, belleric,
dix dirhams de chacun ; cassia-fistula, cuscute de Crte, centaure,
polypode, huit dirhams de chacun ; tamarin, cinq dirhams ; prunes
il de buf, jujube, une poigne de chacun ; cuire le tout dans trois
livres deau jusqu rduction aux deux tiers, laisser macrer, filtrer et
dissoudre une demi-once de mauve laxative, un dirham de hira-picra
en poudre, un demi-dirham de turbith blanc, un quart de dirham de
scammone bleue, un dirham dagaric. Boire avec prudence, en
observant la dite. Aprs les repas, prendre cet lectuaire dont voici la
composition, car il fortifie lestomac, active la digestion, amliore le
teint et quilibre le temprament : cannelle de Chine, gingembre,
galanga, safran, poivre long, girofle, noix de muscade, macis, rose
rouge, myrobolan citrin, une once de chacun ; menthe, anis, fenouil,
une once de chacun. Rduire en poudre, tamiser et ptrir avec du miel
cum. Prendre aux repas une dose denviron deux dirhams. A la fin
du printemps, prendre frquemment de loxymel simple car il
conserve la sant, rsout les obstructions, nettoie lestomac et le
dbarrasse de ses humeurs.
2. LA DEUXIME SAISON, LT

8 On retrouve pour les dates de lt les mmes divergences, peu


importantes il est vrai, que pour l (...)

13Il dbute lorsque le soleil entre dans la premire minute du signe du


Cancer. Daprs Ptolme, la dure de lt se compte du 15 juin au 22
septembre8, daprs la doctrine indienne et celle dAristote, du 23 juin
au 22 septembre.

14Cest une saison chaude et sche, correspondant au temprament de


la bile et du feu. La longueur du jour et la brivet de la nuit sont
leur point culminant, mais ds le dbut de lt, la dure du jour
diminue tandis que celle de la nuit augmente. La chaleur sintensifie,
leau se rarfie, les plantes se desschent.

9 Ibn aln marque ici nettement, par lopposition des termes


arziyya, essentielle, et araiyya, (...)

15La chaleur inne saffaiblit tandis que la chaleur externe


augmente9, lapptit diminue, lestomac est drang et la digestion
insuffisante du fait de labaissement de la chaleur inne.

10 La vertu rafrachissante de lorge est longuement expose par


Hippocrate dans plusieurs de ses ouv (...)
11 irim(iyya), le verjus, est employ dans nombre de
prparations culinaires (Huici-Miranda). Faal (...)
12 Les mets au vinaigre dsignent peut-tre ici les kawmi dcrits
dans la dernire partie de louvr (...)

16Il faut carter toutes les boissons et aliments chauds : le miel, lail,
la moutarde, les oiseaux, les pigeons, le vin vieux pur. On
consommera tout ce qui est frais et humide : la viande de veau gras
accommode au vinaigre et la courge, les poulets engraisss
accompagns de bouillie et de pain dorge10, les prparations au
verjus11, le concombre long et le rond pluchs et accompagns dun
peu de miel, le melon parfum et mr sans excs, mang avec du sucre
ou du miel et suivi dune prise doxymel. Il ne faut surtout pas
supprimer de ton alimentation les lgumes verts : laitue, bettes, etc. Le
matin, tu boiras du lait frais chaud, et du petit lait aigre au milieu du
jour. Tu pourras manger des prparations au vinaigre varies12. Parmi
les fruits, tu prendras des pommes amres, des poires, des grenades
acides. Tu humeras lodeur de la rose et de la violette. Leau rafrachie
avec de la glace, dans la mesure du possible, sera prfre leau
tide, viter car elle ne dsaltre pas, dbilite lestomac et dilue les
sucs digestifs. Tu pourras la mlanger avec du sirop de rose frais ou
des sirops de julep, de tamarin, de nnuphar ou de violette. La
confiture de roses sucre convient trs bien durant cette saison. Le vin
de raisins secs ne prsente aucun inconvnient.
17Les vtements seront trs lgers, en lin usag, ou dcati sil est
neuf ; on les mettra de ct lorsque leur souplesse aura disparu. Il
faudra veiller au froid des matines, des soires et de la nuit, car il est
alors pire que celui de lhiver.

18Il ne faudra pas veiller durant la nuit, car elle est courte, ni rduire
la dure du sommeil qui serait alors insuffisant ; au contraire,
lorganisme tire profit dune sieste durant le jour, aprs le repas,
lorsque les aliments sont descendus par le cardia et que lon a bu de
leau.

19Il faudra rduire les activits physique et sexuelle et naller au


ammm quune fois par semaine, sans y sjourner longtemps et en
utilisant de leau tide ; la fin du bain, on se lavera les extrmits
leau froide et on se massera lhuile de rose.

20Formule dun savon : graines de melon, de courge, de guimauve,


cume de mer, santal blanc et rouge, une partie de chacun ; farine de
lupin et sel, une demi-partie. Piler, tamiser, ptrir avec du miel et
utiliser. On peut simplifier en employant le jus, la chair et les graines
du melon avec un peu de miel et de sel ; cest une prparation
suffisante pour la saison, sil plat Dieu.

21Formule dun sternutatoire mentionne par Galien dans son ouvrage


Nai al-ruhbn; il prmunit contre la migraine, le larmoiement,
linflammation et les douleurs lancinantes de la tte. Composition :
safran, un quart de dirham ; saponaire, un dirham ; camphre, un quart
de dirham ; encens liquide, ambre, trois dirhams ; opium, deux
dirhams. Piler les substances sches et dissoudre les autres dans de
lhuile de jasmin, ajouter du miel cum. Prlever la valeur dune
noix, mlanger du lait de femme et priser.

13 Les tryphras, base des trois espces de myrobolans, sont


dcrits dans le trait de Sahln b. Ka (...)

22Au dbut de lt, on prendra un tryphras13 qui fortifie lestomac,


donne de lapptit, fait grossir les individus maigres, prserve la sant
et arrte le blanchiment des cheveux. Voici ses ingrdients : prendre
dix dirhams de chacun des trois myrobolans, de belliric et demblic ;
bdellium, ptales de roses, gomme-mastic, gingembre, cannelle, nard
indien, poivre long, turbith, cuscute, safran, fleurs de violettes, cinq
dirhams de chacun ; piler, tamiser et mlanger la valeur de deux
onces dhuile damandes douces ; malaxer avec du miel cum.
Garder la prparation et en prendre avant et aprs les repas.

23On emploiera aussi cet oxymel efficace : corce de racine de cleri


et de fenouil, une livre de chacune ; graines de ces deux plantes, cinq
onces ; andropogon-schnanthe, nard, rhubarbe de Chine, une once de
chacun. craser les drogues et les cuire en les recouvrant de vinaigre,
jusqu rduction de moiti ; laisser macrer, filtrer, et verser dessus
une quantit gale de miel cum ; faire cuire jusqu consistance dun
sirop ; en prendre la valeur dune once avec trois fois son poids deau
froide. Durant toutes les priodes de canicule, consommer de lorge
mond et concass cuit avec de la gomme-mastic et de lanis ; en boire
chaque matin. Rien ne soppose la prise de mdicaments laxatifs
durant cette saison, et on purgera lorganisme sans inconvnient avec
ce bata : fleurs de violette, une once ; bois de rglisse, une once ;
prunes confites, une once ; jujube, une once ; pulpe de casse, une once
; raisins ams. Cuire, filtrer et faire macrer dans ce mlange une
once de tamarin, une once de sucre et une once de julep. Boire jeun
en prenant garde de ne pas en abuser.
3. LA TROISIME SAISON, LAUTOMNE

24Il dbute lentre du soleil dans le premier degr de la Balance et


dure du 15 septembre au 14 dcembre selon Ptolme, et du 23
septembre au 22 dcembre selon le calendrier indien et Aristote.

25Au dbut de cette saison, le jour et la nuit sont gaux : cest


lquinoxe dautomne ; puis le jour commence diminuer et la nuit
augmenter.

14 Le mot ayawn dsigne ici plus particulirement les insectes,


auxquels Ibn Msawayh fait allusion (...)

26Lautomne est froid et sec, correspondant au temprament de la


terre et de latrabile. Cest lpoque de la maturit et de la cueillette
des fruits. Les plantes se desschent, les eaux sont basses,
latmosphre change, le temps se dgrade, la plupart des insectes14
disparaissent : cest par nature la saison de la mort, le mal lemporte
sur la force vitale et les organismes sont exposs aux maladies.

27Il faut viter toute boisson ou aliment froid et sec, tel que le pain de
sorgho, celui qui est trs lev, la viande de chvre ge, de buf gras,
de livre et de lapin, laubergine, le chou et la bette, toutes les
prparations au vinaigre. On consommera ce qui est chaud et humide,
comme les poulets gras avec du gruau de bl, les poules, lagneau et le
chevreau, le mouton de deux ans gras, surtout femelle, tout cela
accommod avec des navets, des carottes, beaucoup doignons et de
lhuile ; les pois chiches sont un excellent aliment de saison, mais
attention aux lentilles. Les meilleurs aliments sont les ufs la coque.
La consommation abondante de raisin sucr est trs bnfique durant
cette priode. Si tu peux avoir du lait frais, achte-le mme prix dor.
Tu te mfieras des fruits qui, en cette saison, peuvent causer des
fivres putrides, en particulier les pches et les prunes ; mais les figues
sches, avec des amandes douces si possible, sont recommandes la
fin de lautomne. Le vin doux est excellent. Il te faudra boire de leau
tide, bien que leau froide tanche mieux la soif.

28Tu respireras le basilic et les plantes aromatiques fortes et tu feras


des fumigations avec du bois dalos macr dans de leau de rose. Le
goudron vgtal respir de temps autre chasse les maladies.

29Les vtements pour cette saison seront de lin neuf sch au soleil,
de drap fin ; on portera des manteaux en coton, car il faut se garder du
froid, meurtrier cette poque de lanne.

15 Pour la nocivit absolue du cot en automne, on peut se reporter


la note 23, 3e partie, et noter (...)

30Tu ne veilleras pas durant la nuit et tu dormiras durant la journe,


pendant le premier tiers de lautomne; ensuite, tu abandonneras la
sieste. Lactivit physique sera modre et tu te mfieras de lactivit
intellectuelle. Quant au cot, cest un poison redoutable et une cause
de mort prmature en cette saison ; si cela est vraiment indispensable,
on peut le pratiquer modrment durant le dernier tiers de
lautomne15.

31Tu te rendras au ammm de temps en temps, si tu peux, lestomac


ntant ni vide, ni surcharg ; tu taspergeras abondamment deau
tide et tu pratiqueras des massages avec la paume de la main.

32Formule dun savon : racine dacore grille, cume de mer, fiente


de chvre, une partie de chacun ; borax, sel, une demi-partie de chacun
; farine de fve en quantit gale lensemble. Faire une pte avec du
miel et du bouillon de bette, ajouter le tiers de son poids de bon savon
et utiliser.

33Formule dun sternutatoire : hellbore blanc, quatre dirhams ;


saponaire, borax et castorum, deux dirhams de chacun ; employer
avec du lait de femme.

34Ceux qui ont lhabitude de pratiquer la saigne en cette saison


devront progressivement cesser de le faire.

35Si tu en as la possibilit, prends des pilules qui protgent contre les


maladies provenant du phlegme, de latrabile et de la bile jaune
irritante, les douleurs de la tte, des pieds et de la colonne vertbrale.
Composition : alos socotrin rouge, cuscute, turbith en tiges, pulpe de
coloquinte blanche, scammone bleue, absinthe, myrobolan noir, deux
dirhams de chacun ; sagapenum, opoponax, bdellium bleu, gomme-
mastic, safran, anis, sarco-colle. Piler les matires sches, dissoudre
les rsines dans un peu deau de cleri, de fenouil et de poireau,
malaxer le tout, en faire des pilules comme des grains de poivre, les
enduire dhuile de violette et les prendre avec prudence, en observant
la dite, raison de trois ou quatre dirhams selon la vigueur du sujet.
4. LA QUATRIME SAISON, LHIVER

36Il dbute ds que le soleil entre dans la tte du Capricorne, et dure


du 15 dcembre au 14 mars, daprs Ptolme, et du 23 dcembre au
22 mars daprs Aristote et le calendrier indien.
37Lhiver est froid et humide, conformment la nature de leau et du
phlegme. Les pluies sont abondantes, les cours deau sont en crue, le
froid sintensifie, les animaux cherchent un abri. La brivet du jour et
la longueur de la nuit atteignent leur point culminant, puis le jour
commence augmenter et la nuit diminuer.

38Cest lpoque o le phlegme est abondant, o le tube digestif


fonctionne bien : la digestion samliore, le corps est mieux nourri du
fait que la chaleur inne reste lintrieur de lorganisme.

39La nourriture doit tre plus abondante quil nest requis pour les
autres saisons. Tu veilleras ce quelle ne comporte point daliments
froids comme le lait, le fromage frais, le poisson deau douce, la
viande de buf. Pour les lgumes, il faudra viter la laitue et les
bettes. Tu prfreras les aliments chauds, comme les oiseaux en
gnral, et plus particulirement les pigeonneaux, les jeunes poulets,
les passereaux, la viande de jeune mouton assaisonne dpices
fortes : poivre, gingembre, galanga, moutarde, murri ; les amandes, les
figues sches, lail, loignon, la betterave, le navet, les ufs. Le miel
est excellent en cette saison, ainsi que les robb, le vin pur doux et
pais, ou vieux et limpide. Tu emploieras aussi des lectuaires pics,
comme celui de cumin et danis, des poivres confits, de loxymel
miell qui tempre le phlegme et aide son vacuation. Les amandes
et les figues sches sont recommandes. Mfie-toi de leau froide en
cette saison, car elle est mauvaise pour les nerfs et les affaiblit, et elle
est une cause de rhumes. Il te faudra inhaler de lalos, des parfums
brler, de la nigelle bien crase et aussi du cotoneaster : tout cela
dgage les orifices du cerveau.

40Les vtements seront en lin pais, mais surtout en laine. Il faudra te


couvrir la tte avec des manteaux et des voiles. Veille ne pas te
chauffer auprs du feu : cela affaiblit le corps et fait monter des
vapeurs la tte, ce qui provoque la migraine. Il vaut mieux te couvrir
davantage. Si tu es oblig de te chauffer, le feu doit tre faible et tu y
rpandras des parfums brler ; ne garde pas le brasero trop
longtemps, mais loigne-le un peu, puis reprends-le si tu en prouves
le besoin.
41Il nest pas mauvais de veiller au dbut de la nuit, pas trop
longtemps, mais il faut proscrire le sommeil dans la journe, et surtout
bien se couvrir pour dormir, avec des vtements chauds et des sous-
vtements pour lextrieur, des couvertures et des manteaux pour
lintrieur. Les treintes amoureuses avec des personnes grasses et
bien en chair calment lexcs de chaleur et combattent le froid.

42Pendant lhiver, lexercice physique, lactivit sexuelle et


lalimentation doivent tre plus importants que durant les autres
saisons. Il ne faut ni te purger, ni vomir : cela est nocif. Prends des
bains temprs et restes-y assez longtemps ; asperge-toi abondamment
deau chaude, reste dans la pice chaude, puis passe dans le bassin.
Garde-toi de sortir du bain pendant la nuit : le froid te saisirait et tu
tenrhumerais. Bouche tes narines, et habille-toi lintrieur du
ammm ; sche-toi la tte et couvre-la.

43En arrivant chez toi, ferme les ouvertures par o le froid pourrait
pntrer, place un rchaud devant toi et ferme les portes. Coiffe-toi en
employant cette lotion : girofle, noix de muscade, cannelle, nard, une
partie de chacun ; cotoneaster, deux parties ; une quantit gale
lensemble de lichen bouilli dans leau, sch lombre et rduit en
poudre, et une gale quantit de souchet broy. Piler le tout en une
poudre fine, tamiser et conserver la prparation.

44Emploie aussi ce gargarisme : cannelle de Chine, thym, borax, une


partie de chacun ; craser, tamiser et dissoudre dans du vinaigre et du
miel. Tu te gargariseras tous les trois jours.

45Utilise cet lectuaire efficace : prendre du poivre long, de la


cannelle de Chine, du gingembre, du galanga, de la gomme-mastic, du
girofle, de laristoloche, du safran, des graines de baumier, du nard, de
la noix muscade, de lasaret, du pyrthre, de lanis, du fenouil, deux
dirhams de chacun. craser et tamiser. Prendre une livre de bon
cumin, le faire macrer dans du vinaigre de vin un jour et une nuit,
scher lombre, griller lgrement, broyer, tamiser et mlanger aux
ingrdients mentionns ci-dessus ; malaxer lensemble avec du miel
cum. Prendre le matin et aprs les repas la valeur dune petite noix.
REMARQUE
46Il ne faut pas considrer les saisons selon la dmarche des
astronomes fonde sur des dates prcises, mais plutt selon celle des
mdecins, pour qui lt est la priode o la chaleur sintensifie et o
apparat la canicule ; lhiver est la saison du grand froid et des fortes
pluies ; le printemps celle de lclosion des fleurs, de la croissance des
plantes, des hautes eaux dans les rivires, le temps o le froid desserre
son treinte, o la dure du jour et de la nuit, la chaleur et le froid sont
quilibrs ; lautomne est la priode o le froid et la scheresse
augmentent, o les fruits se rcoltent et o les pluies sont de courte
dure.

47Cest en fonction de cela que sera tabli le rgime alimentaire : pour


un jour de printemps particulirement froid, on appliquera le rgime
dhiver, et pour un jour chaud, celui de lt. Cest ainsi que tu dois
raisonner, non autrement ; en effet, quelle diffrence existe-t-il entre le
14 juin qui, pour les astronomes, appartient au printemps, et le 15 qui,
pour eux, est en t ? Bien au contraire, aucun signe distinctif
napparat en quatre jours ou mme en cinq ; linfluence de la saison
ne se manifeste pas avant dix jours au minimum.

48Si tu veux un critre sur lequel tu puisses te fonder, sache que


chacune des saisons de lanne se compose de trois mois, et que cest
celui du milieu que tu dois appliquer le rgime prescrit pour la
saison donne. Pour les deux mois extrmes, tu dois tenir compte du
rgime des saisons auxquelles ils touchent. Ainsi, pour le premier
mois du printemps, saison intermdiaire entre lhiver et lt, et qui
compte trois mois, tu adopteras le rgime de la saison prcdente,
cest--dire lhiver ; pour le second mois, celui du centre, ce sera le
rgime spcifique du printemps ; et pour le troisime et dernier,
contigu lt, ce sera le rgime estival. Daprs cela, juge toi-mme
ce quil convient de faire.

49Ici prend fin le trait des Saisons, Dieu Trs-Haut en soit lou !
Notes

1 Le calendrier indien dsigne sans doute le Sindhind, mentionn dans


le Calendrier de Cordoue (p. 59, 101, 143, 181). Z al-Sindhind est le
titre dun ouvrage de awrizm rdig vers 830 selon le modle
indien dj trs connu dans le monde arabe : ds 770 circulait une
traduction du sanskrit de la Mahasiddantha, cest--dire le calendrier
indien. Durant une trs longue priode, il fut la base de lastronomie,
particulirement en Andalousie (Elments de lhistoire des sciences, p.
161).

2 Ibn aln adopte la position de savants des poques antrieures,


tels qual-Battn, al-s, qui ont critiqu le ct trop thorique de
lAlmageste, luvre de Ptolme, rpandue trs tt chez les Arabes.
Ibn aln dveloppe son opinion dans la remarque qui termine cette
quatrime partie.

3 Sur la date de lquinoxe, on relve quelques divergences, que lon


retrouvera pour les autres saisons, entre les calendriers que jai pu
consulter : Calendrier de Cordoue (p. 57-59), Kitb al-azmina (p.
243), Calendario anonimo (p. 30). Les diffrences refltent celles qui
existent entre lAlmageste, suivi par les astronomes, et le calendrier
indien ; le Calendrier de Cordoue fait tat aussi de lobservation
courante et de lopinion des Arabes , cest--dire des Bdouins
nomades dArabie (p. 97-99). On y trouve aussi lindication de la fte
du dbut des temps chez les Chrtiens : 22 ou 25 mars (p. 59).

4 Lindication du rgime appropri la saison est un des objectifs


majeurs des calendriers : tous saccordent recommander la
phlbotomie, les ventouses, les bains, les aliments riches, le nabld. Le
Kitb al-azmina donne pour le mois de mars des conseils relatifs la
teinture des cheveux (p. 249).

5 Le mot ah na pu tre identifi. Probablement mis pour ra,


forme arabe du persan ra (= nitre). Cf. ar asm al-uqqr, p. 110,
n 221.

6 Ces considrations astrologiques sont inhabituelles dans notre trait ;


elles donnent limpression davoir t copies telles quelles daprs un
autre ouvrage.
7 Cest un terme dorigine persane dsignant un mlange dingrdients
cuits ou une dcoction (Ibn al-Bayr, I, p. 85).

8 On retrouve pour les dates de lt les mmes divergences, peu


importantes il est vrai, que pour le printemps. Dans son calcul des
saisons, Ibn Msawayh compte les huit derniers jours du premier mois
de la saison et les vingt-deux premiers jours du troisime mois (Kitb
al-azmina, p. 252 et 256 : lt du 22 juin au 21 septembre). Il en est
de mme pour les autres saisons.

9 Ibn aln marque ici nettement, par lopposition des termes


arziyya, essentielle, et araiyya, accidentelle, le concept expos par
Aristote (voir note 10, 1re partie, et note 36, 3e partie).

10 La vertu rafrachissante de lorge est longuement expose par


Hippocrate dans plusieurs de ses ouvrages : Maladies, II, Rgime, II
(Catalogue des aliments, p. 41-42), Ancienne mdecine. Ibn
Msawayh a crit Le livre sur leau dorge, dit et traduit par le Pre
P. Sbath (B.I.E., XXI, 1938-1939). Cette vertu est variable, suivant la
prparation de lorge, mond ou non.

11 irim(iyya), le verjus, est employ dans nombre de prparations


culinaires (Huici-Miranda). Faalt al-iwn signale lemploi en
Andalousie comme au Maroc du verjus la grenade acide et du
vinaigre au verjus (p. d).

12 Les mets au vinaigre dsignent peut-tre ici les kawmi dcrits


dans la dernire partie de louvrage, mais ce nest pas certain, car il
existait de nombreux plats prpars avec du vinaigre.

13 Les tryphras, base des trois espces de myrobolans, sont dcrits


dans le trait de Sahln b. Kaysn o lon trouve la recette du petit
tryphras : myrobolans pulvriss et malaxs avec du beurre ou de
lhuile damandes et du miel ; et celle du grand tryphras auquel sont
ajoutes des drogues aphrodisiaques : poivre, poivre long, gingembre,
carotte sauvage, etc. (p. 45-46).
14 Le mot ayawn dsigne ici plus particulirement les insectes,
auxquels Ibn Msawayh fait allusion, pour le mois de novembre :
Les insectes et les reptiles, tels que les sauterelles, les vers, les
mouches [...] (p. 243).

15 Pour la nocivit absolue du cot en automne, on peut se reporter


la note 23, 3e partie, et noter quelques divergences dopinion avec les
autres calendriers.

Cinquime partie. Les aliments, leurs proprits et leurs correctifs


p. 103-128
Texte Notes
Texte intgral
1. [LES CRALES ET LES PRPARATIONS QUI EN
DRIVENT]

11. Le froment (al-qam) a une complexion chaude et humide,


quilibre comme celle de l'homme et, de ce fait, c'est parmi toutes les
crales celle qui convient le mieux son alimentation.

22. La fleur de farine (al-darmak) est chaude et d'une humidit


extrme. Elle est trs nutritive, lente digrer et transite difficilement.
La meilleure est celle qui vient d'tre moulue et a t travaille
soigneusement. On corrige ses inconvnients par un ptrissage et une
cuisson trs soigns, par le dosage convenable du sel et de la
fermentation.

1 al-Madhn : Dozy, I, p. 469 : sorte de farine de froment qui


contient une faible quantit de son. (...)

33. La farine mouture moyenne (al-madhn)1 est quilibre ; c'est


un aliment sain, moins humide que le darmak et moins sec que le
amar ; aussi est-il plus bnfique. Le madhn est le meilleur aliment
qui soit.

2 Dozy, I, p. 322 : farine assez grossire contenant beaucoup de son


et de couleur rougetre. al-Arb (...)
44. La farine rousse (al-amar)2 est de nature chaude et sche comme
il a t dit prcdemment. Elle se digre rapidement, sans provoquer
de lourdeur ; elle est moins nutritive que les aliments prcdents et sa
scheresse lui permet de ne se transformer que partiellement en
atrabile. On prfrera celle qui est parfaitement moulue et contient peu
de son ; elle sera modrment sale et soigneusement ptrie.

3 La semoule est dpourvue de son ; elle est bien distincte du a


(al-Arbl, folio 89 r, et infr (...)

55. La semoule (al-sam)3 est chaude et humide, de nature semblable


au madhn; elle est trs nutritive, mais lente digrer et transiter. La
meilleure provient du bl tendre. On l'utilise de trois faons diffrentes
: on en fait du pain, du couscous, ou on la cuit l'eau. Dans ce dernier
cas, il faut l'asperger d'eau frache, attendre une heure en la brassant
longuement, puis la ptrir et la cuire ; cette mthode corrige bien ses
inconvnients ; la prparation sera consomme avec du miel. Quant au
couscous, on le prpare avec de la viande grasse.

66. Le pain ferment (al-ubz al-mutamir) est le plus quilibr et le


plus digeste. Il faut soigner le ptrissage de la pte en ne mnageant ni
l'eau ni le travail afin que le pain parfaitement brass soit aussi lger
qu'une ponge marine ; on ne poussera pas trop sa fermentation, sinon
il aurait tendance moisir. Les Anciens prtendaient que le pain
demi-lev, connu gnralement sous le nom de "faible" ou "malade",
tait le plus quilibr, mais il n'en est rien, car il est lourd et indigeste,
pire que le pain azyme, et non point le meilleur et le plus quilibr.

77. Le pain azyme (al-far) est compact, difficile digrer, mais trs
nutritif. C'est le pain qui convient vritablement ceux qui font des
travaux pnibles et fatigants ; il engendre le flegme et la bile noire et
donne des coliques. Il est amlior par une cuisson modre et
l'adjonction gnreuse de fenouil et de nigelle.

4 al-Arbl (art. 94) la dcrit comme une prparation base de bl


et de viande laquelle on ajout (...)
88. La harsa4 : celle qui est prpare avec de la graisse est lourde, trs
difficile digrer, fortifiante et trs nutritive. La meilleure est
confectionne avec de la bonne viande de mouton ; il faut la
consommer aprs l'effort, lorsqu'on a vraiment faim. La harsa de bl
est compacte et moins nutritive ; il est bon de la manger avec du miel.

5 Le terme awdk, pluriel de wadak, dsigne les graisses et, selon


Dozy (II, p. 793), les viandes cu (...)

99. Les ptes (al-itriya) sont de complexion chaude, trs nourrissantes,


convenant aux gros travailleurs ; elles chargent l'estomac, engendrent
de l'atrabile pouvant causer l'engorgement du foie. Les meilleures sont
finement roules, et faites avec de la semoule. On les cuira avec des
viandes confites dans la graisse5 et on les accompagnera d'pices trs
releves, et par-dessus, on prendra de l'oxymel.

1010. L'amidon (al-na') : Galien a dclar qu'il tait sec et froid et


unayn qu'il tait froid et humide. Il est mollient pour la poitrine et
bon contre la toux, astringent pour le ventre, et il peut produire un
engorgement du foie et de la rate ; le meilleur est de prparation
rcente.

11On le corrige en le salant abondamment, en le cuisant avec du lait


frais et de l'huile d'amandes et en le mangeant avec du miel.

6 Bl concass grossirement (Dozy, I, p. 706). Huici-Miranda


donne trois recettes de plats prpars (...)

1211. Le a6 dont on fait frire les grains avant de les craser fournit
le sawq qui est trs nourrissant. On en fait des pains ronds et plats
qui, accompagns de miel, constituent une excellente provision de
voyage. Si l'on fait cuire la masse entire de burul sans le diviser, il
est long digrer, resserre le ventre et engendre de la bile noire. Le
a qui n'est pas frit ressemble la harsa de bl qui, cependant, est
de nature plus atrabilaire.
1312. La soupe (al-marba) ne vaut pas grand-chose, car elle est
longue digrer et l'eau qu'elle contient acclre son transit avant sa
digestion complte.

7 La ada est encore prpare frquemment en Afrique du Nord.


C'est une sorte de bouillie compose (...)

1413. La bouillie (al-ada)7 est un aliment insuffisamment cuit,


compact, difficile digrer, faisant grossir et contenant beaucoup de
phlegme. On l'amliore par la cuisson prolonge et on l'accompagne
de miel et de beurre fondu.

8 La muawwama est dfinie par Beaussier (p. 77) comme l'allade,


ou un plat de boulettes de viande (...)

1514. La muawwama8 est chaude, sche, longue digrer ; elle


donne soif, favorise les cphales, altre le cerveau, trouble la pense,
chauffe le sang, nuit la vue, trouble les sens, affaiblit l'intelligence
et rend l'haleine ftide. Elle est mauvaise pour les tempraments
chauds et peut causer l'ictre, mais rchauffe les vieillards et les
pituiteux. On corrige ses effets en absorbant un peu de cdrat avec son
cur acide.

9 al-Arbl (fol. 89 r.) confirme ces qualits, mais insiste sur sa


faible valeur nutritive. Huici-M (...)

1615. Le pain tremp de bouillon (al-ard)9 est humide, de


complexion phlegmatique ; il se digre rapidement et fait grossir. C'est
un aliment trs sain dont la valeur nutritive subsiste dans les
prparations qui en drivent.

10 Belot (p. 316) dit : bouillie de farine grossire.

1716. La sana10 est froide, humide, engendre un phlegme fluide et


rafrachit l'organisme. Il est bon d'y dlayer un peu de levain et de la
faire cuire avec de l'anis, du fenouil et de la nigelle.
11 Beaussier (p. 121) dfinit ce mets comme une soupe, ou
breuvage, chez les Arabes bdouins d'Algri (...)

1817. La soupe (al-asw)11 est quilibre, lgre, digeste ; elle


engendre un sang pur ; c'est un aliment sain, bienfaisant pour les
malades et les fivreux. Si le consommateur a un temprament chaud,
il rincera la farine avant de l'employer, l'eau courante, ce qui la
rafrachira. Le mets est lgrement astringent ; en consquence, il est
bon pour l'estomac et arrte les vomissements et la diarrhe. S'il s'agit
d'une personne de temprament constip, il est bon de faire cuire le
asw avec du bois de rglisse et d'y dissoudre un peu de sucre.

12 Faalt al-iwn indique une recette de taltn : il s'agit de pte


pain roule en feuilles trs (...)

1918. Les bulliy, les zabazn, les taltn12 sont tous des mets
compacts, difficiles digrer, gnrateurs de phlegme et de coliques.
Les plus lourds sont les taltn, puis les zabazn, enfin le bulliy.
Seuls ceux qui font des travaux fatigants et des exercices violents
peuvent les consommer.

13 Dozy indique pour raynn: froment (II, p. 210). Dans le


dialecte marocain, on appelle arnn une (...)

2019. Le raynn13 est indigeste, donne des flatulences et des


douleurs d'estomac ; il est cependant trs nutritif. On corrige ses
dfauts en le faisant cuire avec de la racine et des graines de fenouil,
de l'anis et de la rue.

14 Pour les vertus de l'orge, on se rfrera Hippocrate et Ibn


Msawayh (voir note 13, 3e partie, (...)

2120. L'orge (al-ar)14 est froide au premier degr, pas trop humide,
tendance plutt sche. Elle possde la proprit de supprimer les
mucosits des bronches et la toux, et en t, elle est trs utile aux
tempraments bilieux et chauffs. En revanche, elle est nuisible
ceux qui souffrent de fivres froides et elle les fatigue ; en soupe
(asw), elle convient mieux aux malades atteints de fivres aigus. La
meilleure qualit est blanche, lourde, frache, l'enveloppe fine. Il faut
la moudre et la cribler compltement, puis la ptrir avec du sel, du
levain et de l'anis.

15 Cette crale est difficile identifier exactement. Ibn al-Bayr :


terme du langage andalou ou (...)

2221. L'peautre (al-alas)15 possde une qualit intermdiaire entre


le bl et l'orge, bien qu'il ait tendance desscher le temprament. Si
on le cuit, son bouillon utilis en bain de sige soulage les
hmorrodes.

2322. Le riz (al-aruz), dont le nom populaire est rz, est peu prs
quilibr. Il rchauffe le ventre, gurit la diarrhe et fortifie l'intestin.
C'est un aliment sain, long digrer. La meilleure qualit est blanche,
lgre, et provient des terrains humides. On le prpare avec du lait, du
sucre et de l'huile d'amandes.
2. [LES GRAINES FCULENTES]

2423. Les pois chiches (al-ummu) sont chauds, humides, proches de


l'quilibre. Ils accroissent la production de sperme, sont diurtiques et
amliorent le teint, mais ils donnent de la flatulence et des ventosits
dans l'estomac. Les meilleurs sont les noirs et les gros rouges frais. On
les mange avec du sel, du gingembre et de la cannelle.

16 Les fves sont trs souvent dsignes par le mot bquill ou


bqil.

2524. Les fves (al-fl)16 sont froides, sches au premier degr. Elles
adoucissent la poitrine et la gorge et gurissent les rhumes, mais elles
donnent des ventosits et embrument le cerveau. Les meilleures
cuisent rapidement et se mangent avec du sel, du gingembre, du
cumin, du thym, de l'ail et beaucoup d'huile.

17 Ibn aln identifie le wars avec le ura, mais ce dernier


terme dsigne plutt le sorgho ; actu (...)
2625. Le millet (al-wars)17, appel aussi ura, est froid, sec au
deuxime degr. Il est diurtique, mais engendre un sang mdiocre et
dclenche la fivre quarte. Le meilleur est frachement rcolt et a de
gros grains ; on le mange avec du lait et du beurre.

2726. Les lentilles (al-adas) sont froides, d'une scheresse


intermdiaire entre le premier et le deuxime degr. Elles sont bonnes
contre la variole, la rougeole et les maladies aigus, surtout si on les
cuit avec du vinaigre. Elles peuvent provoquer des troubles de la vue
et donnent un sang noir et pais. On les fait bouillir dans l'eau sale et
on les assaisonne avec de l'huile d'amandes.

18 Le vin (amr) est ici pris comme un remde, ce qui n'est pas rare
dans la tradition dittique ara (...)

2827. Les graines de lupin (al-turmus) sont chaudes au premier degr,


sches au second. Elles dtruisent les vers et les parasites de l'intestin,
mais sont longues digrer et produisent un sang de mauvaise qualit.
Les meilleures sont blanches et lgres. Il faut les faire bouillir
plusieurs fois et boire du vin18 pour les accompagner.

19 al-Murr est le nom d'un condiment employ depuis une poque


trs ancienne et qui se prpare de di (...)

2928. Les haricots (al-lbiy) sont chauds, humides au premier degr.


Ils sont diurtiques et facilitent la menstruation ; ils alourdissent la tte
et donnent des cauchemars. Les rouges sont les meilleurs, on les
mange avec des pices, de la sauce au vinaigre (al-murr)19 et de
l'huile.

3029. Le sorgho (al-dun) est froid, sec au second degr. Il supprime


le semen et arrte la diarrhe bilieuse ; il se digre lentement et donne
des coliques. Le meilleur est blanc et tendre ; il se mange avec du lait
frais et de l'huile.

3130. La graine de lin (bizr al-kattn) est chaude, humide au premier


degr. Elle est bonne contre la toux, molliente pour la poitrine, lente
digrer et mauvaise pour l'estomac. La meilleure a un bel aspect, elle
est tendre et de couleur rouge et ne doit pas tre vieille. On la fait frire
et on la mlange du miel et du gingembre.

20 Les manuscrits donnent : unab ou unnab, mais il semble que


dans ce contexte, bizr al- inab n'ai (...)

3231. La graine de chanvre (bizr al-qunnab)20 est chaude, sche au


second degr ; elle est diurtique et astringente pour l'organisme ; elle
donne des maux de tte et assche le semen. La meilleure est blanche,
charnue et sera consomme avec du sirop de coings.

3332. Le ssame (al-ululn) est chaud, humide au premier degr. Il


est chauffant, et son abus rend l'haleine ftide. Le meilleur est frais,
et sera amalgam avec du miel et du gingembre.
3. LE TRAIT SUR LES VIANDES

21 La viande de chevreau jouit d'une excellente rputation chez tous


les auteurs : Ibn Rud (al-Kulli (...)

3433. Le chevreau (al-gady)21 est quilibr, convient tous les


tempraments en toute saison et n'est nullement nocif. Le chevreau de
lait bien gras est le meilleur et ne ncessite aucun correctif.

3534. Les poules (al-da) sont quilibres, tendance chaude. Elles


conviennent tous, en toute saison. Elles servent prparer des
bouillons efficaces contre la lpre. Leur chair quilibre les
tempraments dyscrasiques et leur cervelle augmente la mmoire et
l'acuit de l'intelligence. Les meilleures sont les poules noires, jeunes,
bien engraisses. On les amliore en ne les plumant qu'une heure aprs
les avoir gorges.

22 Le terme kab dsigne le mouton adulte ou le blier ; le mouton


d'un an est appel awl, celui qu (...)

3635. Le mouton (al-kab)22 est chaud, humide au premier degr. Il


fait grossir et constitue un excellent aliment, mais il ne convient pas
aux tempraments fivreux et chauffs. Il est meilleur lorsqu'il est
jeune et modrment gras.
3736. La chvre (al-maz) est froide, sche au premier degr. C'est un
aliment riche, ne produisant que peu d'humeurs, mais qui ne convient
pas aux atrabilaires. Les chvres jeunes, grasses, de couleur rousse
sont les meilleures. On les prpare avec de la sauce murr, beaucoup
d'huile, de la menthe frache et des pices.

3837. L'agneau (al-arf) est chaud, trs humide. Il convient aux


personnes fatigues, maigres ou atteintes d'une toux sche. Il n'est pas
bon pour ceux dont l'estomac est excessivement humide et pour les
pituiteux, mais ses inconvnients sont moindres en t. Il faut choisir
ceux dont les cornes sont dj fortes et qui ne sont pas trop jeunes. On
les prparera avec du vinaigre, du murr et des condiments qui
neutralisent les humeurs.

3938. La viande de bovins (al-baqar) est froide au premier degr. Elle


est bonne pour les gens fatigus, ceux qui souffrent de brlures
d'estomac et de renvois, mais elle est nuisible pour les atrabilaires et
elle affaiblit l'estomac. On choisira des btes jeunes, grasses, de
couleur rousse. On prparera la viande avec des pices fortes, de la
sauce murr, de l'huile et de la menthe.

4039. Le veau (al-aal) est quilibr, avec une tendance vers le froid ;
il est excellent, surtout pour les bilieux, et particulirement en t. On
le cuisine au vinaigre.

4140. Le chameau (al-ibil) : sa viande est chaude, sche, compacte,


atrabilaire. Elle est bonne contre la sciatique et rchauffe fortement le
corps.
4. LES ANIMAUX SAUVAGES

23 al-Wail, ou wal, dsigne le chamois ou l'antilope, et mme le


cerf ; al-ayyal est le cerf, le mo (...)

4241. Comme le chamois (al-wail), le mouflon [ou le cerf] (al-ayyat),


la gazelle (al-azt), et les espces voisines : ils ont une chair sche et
froide, par rapport celle des espces domestiques [chvre]. Ils sont
atrabilaires23. Les meilleurs sont jeunes, ont une odeur agrable et ne
sont ni maigres, ni trop gras. On les prpare avec du murr et des
pices parfumes.

4342. Le livre (al-arnab) est froid, sec, compact comme le cerf. Il est
trs nourrissant et si fortifiant qu'il est recommand aux accouches
pour les reconstituer. Il est bon contre les tourdissements et les
calculs rnaux, mais il engendre un sang noir pais.

4443. Le lapin (al-quniliya) est froid et sec; la viscosit de sa chair


favorise les ventosits et le phlegme pais, mais, moins atrabilaire que
celle du livre, elle est plus recherche. Les meilleures sont les
femelles jeunes, prpares avec du vinaigre, du murr, de l'ail, de
l'huile, de l'oignon et des pices.

24 La perdrix a quelques autres noms, selon l'espce : qaba,


ayh (Rz, al-Sirr f nat al-ib (...)

4544. La perdrix (al-aal)24 n'est ni trop froide, ni trop chaude, et


sche au premier degr. Elle prvient la diarrhe et les vomissements
de phlegme et elle fortifie l'estomac, mais peut provoquer la fivre
quotidienne et nuit qui souffre de coliques. Les meilleurs sont les
mles la panse bien ronde. On corrige leurs inconvnients en les
faisant cuire l'huile d'amandes douces et en les dorant au jaune
d'uf.

4645. Le pigeon ramier (al-yamm) est quilibr, avec une tendance


vers le chaud et le sec. C'est un aliment d'excellente qualit, stimulant
la mmoire et l'entendement.

4746. Le pigeon (al-amm) est chaud, sec au second degr. Il


convient trs bien aux vieillards, aux pituiteux, aux tempraments
froids et sujets la torpeur, mais il est mauvais pour les natures
chauffes et donne des fivres. Les pigeonnaux sont aphrodisiaques.
Les meilleurs sont les plus jeunes et les plus gras. Il faut les cuire avec
du vinaigre et de la coriandre frache.
4847. La tourterelle (al-qumriyy) est de nature compacte, atrabilaire.
Les plus jeunes et les plus grasses, prpares avec des lgumes, sont
les meilleures.

25 Dozy (I, p. 734) traduit as par ramier, pigeon sauvage.

4948. La tourterelle (al-a)25 est meilleure et plus fine que la


tourterelle qumriyy ; elle est plus apprcie car moins atrabilaire. On
la prpare comme le pigeon.

26 Le terme zarzr s'applique aussi aux tourneaux (Belot).


al-Arbl (fol. 92 v) cite Ibn Zuhr qui d (...)

5049. Les grives (al-zarzr)26 sont chaudes, sches, lentes digrer.


Elles mangent des animaux venimeux, il faut donc s'en mfier. Il est
prfrable de choisir les plus grasses et de les accommoder avec des
navets, des carottes et beaucoup d'huile. Aprs les avoir consommes,
il faudra prendre de la thriaque comme anti-poison, ou manger des
figues sches et des noix.

5150. Les cailles (al-sumn) sont quilibres, plutt chaudes. Elles


sont d'excellente qualit, produisent un bon chyme et conviennent aux
convalescents comme aux bien-portants.

5251. Les petits oiseaux [passereaux] (al-afr) sont chauds, secs au


second degr. Leur cervelle en particulier augmente le semen ; ils
chauffent le sang, dclenchent les fivres, la pleursie et les maladies
aigus. Il faut choisir les plus gras et les faire cuire avec du vinaigre et
de la courge pour les tempraments chauds, avec des pices et de
l'huile pour les natures froides.

5352. Les poulets (al-farr) ont une complexion quilibre. On en


fait, surtout avec les plus gras, des bouillons mollients. Leur chair
tendre est un aliment sain et produit un sang pur. Ceux dont le
plumage est noir sont les plus apprcies. On les fait cuire avec du
vinaigre et de la courge pour les tempraments chauds, avec des
pices pour les natures froides et avec des ufs pour tous.
5. LE DISCOURS SUR LES ABATS
27 La faim "canine" est souvent mentionne dans les ouvrages
d'Hippocrate et de Galien. Il s'agit san (...)

5453. La cervelle (al-dim) est froide, humide ; elle est bonne pour
ceux qui prouvent des fringales27, des renvois et des brlures
d'estomac ; elle calme la faim et adoucit l'estomac complexion
froide. La plus apprcie est la cervelle d'animaux gras, la chair de
bonne qualit. Il faut la consommer avant le repas, assaisonne de sel
et de poivre et accompagne de murr.

28 al-Maaka est la rsine de lentisque ou d'autres arbrisseaux. Elle


avait au Moyen ge un rle de (...)

5554. Le foie (al-kabid) est chaud, humide, trs nutritif ; il produit du


sang en abondance et arrte la diarrhe ; il se digre lentement. Le
meilleur provient d'animaux gras, la chair excellente. On le mange
grille sur la braise, saupoudre de cannelle et de gomme-mastic28,
trempe dans du vinaigre et du murr ; il faut bien le mcher.

5655. Le cur (al-qalb) est chaud, humide ; c'est un fortifiant


cardiaque et il produit un sang pur aprs la digestion ; il augmente la
chaleur inne ; il est difficile digrer, transite lentement, est moins
nutritif que le foie. Le meilleur provient d'animaux jeunes. On le
prpare avec des jaunes d'ufs et des pices fraches piquantes.

5756. La rate (al-il) est froide, sche ; elle produit un sang noir.
Elle n'a aucune valeur alimentaire. On peut la corriger en la faisant
cuire avec de la cannelle, du nard et de la coriandre frache.

5857. Les rognons (al-kul) sont chauds, secs, peu nutritifs ; ils
engendrent un sang aqueux. On les amliore en les faisant cuire avec
du foie et des jaunes d'ufs.

5958. Les tripes (al-kir) sont froides, sches, longues digrer. Elles
sont un bon aliment en particulier pour l'estomac. Elles sont
amliores par une cuisson grande eau, avec du vinaigre.
6059. La peau de la tte et les pattes (ildat al-rs wa al-akri) est
froide et sche, elle constitue un aliment pauvre et long digrer. On
la corrige en choisissant la plus grasse, en la faisant cuire avec
beaucoup d'eau pour faire une soupe.

6160. La graisse (al-am) est froide, humide ; elle est excellente


contre la maigreur et adoucissante ; mais elle ramollit l'estomac et
engendre des chairs molles et pituiteuses. On corrige ses effets en la
mangeant au dbut du repas et en prenant ensuite un peu de murr.

6261. La viande rouge [les muscles] (al-lam al-amar) est chaude,


humide, trs nutritive et fortifiante ; elle donne une chair ferme et un
sang pur. On la corrige en la mlangeant de la graisse et en la
prparant avec des pices aromatiques.
6. LE DISCOURS SUR LE POISSON (AL-T)29

29 On peut remarquer qu'Ibn aln dprcie le poisson, quel qu'il


soit, contrairement al-Arbl, p (...)
30 Les poissons qui voyagent et sont ballotts par les flots,
fortifis par l'exercice, ont une cha (...)

6362. Tout poisson est froid, humide, pituiteux ; le poisson d'eau


douce est encore plus compact que celui de la mer ; il est indigeste,
mauvais pour les tempraments flegmatiques et froids. Il affaiblit la
vue et favorise la cataracte. Mais il convient aux bilieux et aux natures
chaudes. Le meilleur n'est pas trop gros et a beaucoup d'cailles, c'est
le rar30 qui se pche prs des rivages, car il bouge et nage
beaucoup. On amliore le poisson avec du murr et beaucoup d'huile ;
on y ajoute ensuite du miel. Le poisson sale n'a aucune valeur, il
engendre la bile, la pituite, et trouble le temprament ; il en est de
mme pour le thon sale. Il ne faut l'utiliser comme aliment qu'a
condition de prendre ensuite un remde, surtout s'il est frit. Le thon
rouge est comme le poisson de mer ; s'il est gras, il a une action
molliente.
7. [LES UFS ET LES LAITAGES]

6463. Les ufs (al-bay) sont de complexion quilibre ; ils


adoucissent l'irritation de la poitrine et sont utiles contre la toux. Ils
produisent un sang pais et pur et ont une action molliente sur
l'estomac. Ils sont mauvais pour ceux qui ont des humeurs et des
fivres. Il faut choisir ceux qui sont pondus de frache date par des
poules grasses. On les fera cuire la coque, dans l'eau, c'est la
meilleure mthode ; on rejettera le blanc et on mangera le jaune avec
du sel et du murr.

6564. Le lait (al-laban) est quilibre, ni trop chaud, ni trop froid, et il


est humide. Il est bon contre les phtisies et la toux sche. Il hydrate le
corps et le fait grossir. Il s'altre rapidement et provoque alors la
migraine et la fivre. Le meilleur lait est celui de la femme, puis les
laits d'nesse, de chvre noire, de vache, de brebis et enfin de
chamelle. Il est prfrable de consommer le lait frais encore chaud, car
si on le laisse refroidir, il s'altre. On peut aussi le faire bouillir avant
de le boire. Il ne faut pas employer une marmite en cuivre, mais en
terre vernisse neuve. Les anciens faisaient bouillir le lait a l'aide
d'une pierre, c'est--dire qu'ils chauffaient une pierre propre et la
plongeaient dans le lait jusqu' bullition ; puis certains se mirent
effectuer cette opration avec un fer recourbe, plonge dans le lait pour
le faire bouillir. Il n'y a aucun avantage faire du ard au lait, car il
subit une altration, qui est pire si on lui ajoute de la farine pour le
cuire : il devient alors un poison meurtrier, se coagule dans l'estomac
ou il produit de la putrfaction ; il engorge le foie, le cur et les
poumons et favorise la production de calculs rnaux. Si l'on doit,
malgr tout, prparer du ard, il faut faire bouillir le lait dans une
marmite en terre, sans farine, avec de l'essence de thym, assez
rapidement ; on y miette ensuite du pain lev et on mange le ard
avec du sucre et du miel. Celui qui veut tirer le meilleur profit du lait
le boira frais, avec du sucre et du miel, puis il prendra de l'oxymel ou
du sel afin d'viter les caries dentaires.

6665. Le lait caille (al-rib) est froid, sec, convient aux tempraments
chauffs et bilieux et aux jeunes gens, mais non aux vieillards et aux
pituiteux.

6766. Le yaourt (al-rz) est chaud et sec ; il n'a gure de valeur


alimentaire, il engendre un phlegme normal et de la bile. Il convient
de ne pas en abuser.
6867. Le lait crm (al-ma) est froid et sec ; il tanche la soif et
calme l'ardeur de la bile, particulirement en t.

6968. Le fromage blanc (al-aqd) est froid, humide, mollient pour


l'estomac. Il est mauvais pour les pituiteux mais convient aux bilieux.
Aprs l'avoir consomme, il faut sucer du miel.

7069. Le petit lait (al-mays) qui s'coule du lait caille est froid ; il
contient du borax, ce qui le rend laxatif et vacuateur de la bile, des
rsidus et des humeurs putrides. Il dbarrasse l'organisme de la gale,
des prurits, de la lpre et des dartres et il est bon contre l'lphantiasis.
On le considre comme un remde plutt que comme un aliment.

7170. Le beurre frais (al-zubd) est froid, humide, utile contre


l'irritation de la gorge et la toux. Il est indigeste et stagne au niveau du
cardia. On l'amliore en le faisant cuire dans de l'eau et en le mangeant
avec de l'huile.
8. VINAIGRE, MURR, VIN

7271. Le vinaigre (al-all) est froid, sec au premier degr. Il fait


vacuer la bile jaune et arrte la scrtion du phlegme. Il affaiblit le
corps, perturbe les nerfs, diminue le semen et augmente l'atrabile. Le
meilleur est fait avec du vin rouge fin. On l'utilise avec des graisses et
de l'huile.

7372. Le murr est froid, sec au second degr. Il fait passer les mets
indigestes et arrte la scrtion du phlegme. Il excite l'apptit,
chauffe le sang mais affaiblit la vue et favorise la gale. Le meilleur
est le naq. On le consomme avec de la graisse et de l'huile.

7473. Le vin (al-amr) est chaud, sec au second degr. Il augmente le


sang et la chaleur inne ; il amliore la digestion, chasse les soucis,
dbarrasse le sang des humeurs superflues et ramne chacune d'elles
son tat normal. Mais il est mauvais pour les nerfs, le cerveau et le
semen. Le meilleur vin est modrment fort, vieux et parfume. On
corrige ses effets en le coupant d'eau. Cependant, la loi religieuse l'a
interdit et remplace par le miel additionne d'pices lorsqu'il fait froid,
et par le vin de raisins secs (al-nab) par temps chaud.
9. LE DISCOURS SUR LES PRPARATIONS BASE DE BL ET
D'HUILE

31 La muabbana ainsi que les autres ptisseries mentionnes la


suite par Ibn aln : les beignets (...)

7574. La tourte au fromage (al-muabbana)31 est compose


d'lments qui ont tendance se dissocier, bien qu'elle soit faite de
bl, de fromage et d'huile. La cuisson sur le feu lui a communique un
caractre sulfureux ; elle est compacte, longue digrer, elle produit
du phlegme, et si ce n'tait un mets dlicieux, apptissant, flattant
l'estomac, elle serait le pire des aliments. Si on la mange avec du miel,
on aggrave sa nocivit, mais elle ne devient pas plus lente digrer,
car le miel acclre sa sortie de l'estomac avant la fin de la digestion,
il la pousse vers le foie ou elle cause une obstruction, provoquant une
soif intense et favorisant l'ictre et la fivre. La meilleure tourte au
fromage est confectionne avec de la farine madhn, du fromage de
vache sale, du sel et de l'huile fine ancienne. Elle doit tre ptrie
dlicatement, et cuite a point, sans tre crue ni brle. Il faudra la
dguster tide, non brlante. On peut amliorer sa qualit en la
mangeant avec du sucre et de la cannelle rpe et en buvant ensuite un
peu d'oxymel. Il ne faut en manger que si l'on a vraiment faim, et ne
dormir que trs peu ensuite. La laitue au vinaigre consomme la
suite de la muabbana estompe sa nocivit.

7675. Les beignets, les galettes et les crpes feuilletes (al-isfan, al-
muwarraqa, al-musammana) acquirent tous un caractre sulfureux du
fait de l'huile chauffe dans du cuivre, sur le feu. Ils sont lourds, lents
digrer. On ne doit en manger que si l'on prouve un vritable
apptit, et il faut prendre les mmes prcautions que pour la tourte au
fromage.

7776. Les gimblettes (al-kak) sont compactes, lentes digrer,


lourdes, astringentes et trs nutritives. Si l'on s'en sert pour prparer du
asw, on obtient un mets trs riche qui fait grossir. Les inconvnients
des gimblettes disparaissent, si on les mange avec des sucreries.
10. DISCOURS SUR LES MTHODES DE CUISSON DU PAIN32

32 Cette question a t traite par de nombreux auteurs dont les plus


anciens (Isidore de Sville) se (...)
33 Le tannr est un four circulaire faonn en argile, ou parfois
creus mme la terre. Le furn est (...)

7877. Le meilleur pain est cuit dans le four en terre (al-tannr)33,


ensuite vient le pain cuit dans le four ordinaire, puis celui qui est cuit
dans la cendre et possde la proprit de fortifier le foie. Le pain cuit
dans le plat sous la cendre chaude, dit malla, vient ensuite. Enfin, celui
qui est aplati en galette et cuit sur des pierres chaudes est mauvais et
manque d'homognit : certaines parties sont crues et d'autres trop
cuites. D'ailleurs, il en est ainsi pour toutes les grillades, de viandes ou
d'autres aliments.
11. LE DISCOURS SUR LES LGUMES

79Tous les aliments vgtaux sont de complexion atrabilaire, excepte


la laitue, parmi les lgumes cultives, et parmi les plantes sauvages, la
bourrache.

34 Prparation de lgumes sans viande.

8078. La laitue (al-ass) est froide, humide au second degr. Elle


claircit le sang, le purifie, diminue l'apptit sexuel ; elle pure la bile
jaune et supprime la soif; elle est soporifique, mais elle obscurcit la
vue. La meilleure laitue a peu de suc blanc ; on la prpare en
muzra34.

35 al-Samn est le nom du beurre en gnral ; il peut donc s'agir ici


du beurre fondu, conserve tradit (...)

8179. Les pinards (al-isfan) sont froids, humides au premier degr.


Ils combattent la jaunisse et sont le meilleur des aliments pour ceux
qui ont la fivre tierce et ceux qui toussent : ils adoucissent l'irritation
de la poitrine et sont mollients si on les mange avec du beurre35. Les
meilleurs sont doux et tendres, et on les prpare avec de la viande
grasse.
36 al-Qaaf est une plante du genre atriplex, proche de l'pinard.
Elle remplace celui-ci comme alime (...)

8280. L'arroche (al-qaaf)36 est froide, humide au dbut du second


degr, bonne contre la jaunisse, mais mauvaise pour l'estomac ; elle
produit des dmangeaisons cause du nitre qu'elle contient, mais cet
inconvnient disparat si on la passe dans l'eau bouillante. Ses graines
servent d'antidote aux poisons. La meilleure est douce et tendre ; on la
prpare avec des pices fortes.

8381. La bette (al-yarbz) est froide, humide au second degr. Elle


apaise la toux brlante et la soif, mais elle est mauvaise pour
l'estomac. La meilleure est douce et tendre et se prpare l'huile
d'amandes.

8482. Le pourpier (al-rila) est froid au troisime degr et humide au


second. Il est bon contre la diarrhe bilieuse et coupe la soif. C'est un
excellent aliment pour les fivreux, mais il est mauvais pour l'estomac.
Le meilleur est doux. On le fait bouillir l'eau avec du vinaigre et
beaucoup d'huile.

8583. La blette (al-silq) est chaude, sche au second degr. Elle


relche le ventre grce sa nature nitreuse et atrabilaire. Si l'on utilise
son suc pour se laver la tte, il la dcrasse parfaitement. La meilleure
est celle dont la tige est blanche. On la mange avec du vinaigre et de la
moutarde.

8684. Le chou (al-kurunb) est chaud, sec au premier degr. Il dissipe


l'ivresse, claircit la voix et combat la toux, mais il produit de l'atrabile
et peut causer l'lphantiasis. Le meilleur est tendre, bien pomme avec
une tige courte. On le mange avec de la viande de jeune mouton de
deux ans, gras.

8785. Le chou-fleur (al-qarnab) est semblable au chou quant sa


complexion, ses vertus et ses dfauts ; on le corrige de la mme faon.
8886. L'aubergine (al-binn) est chaude, sche au second degr.
Elle durcit et fortifie l'estomac mais provoque de l'engorgement et des
maux de tte et gte le teint. La meilleure est blanche, petite, souple.
On la mange avec des volailles grasses et de la viande d'agneau. Il faut
l'plucher compltement avant de la cuire.

8987. La chicore ou endive (al-hindib) a une tendance froide et


sche. Elle est bonne pour l'estomac et fortifiante pour le foie. La
meilleure n'est pas trop amre. On la fait cuire avec de la bourrache.

37 La bourrache est surtout connue pour ses vertus mdicinales ; on


la consommait comme lgume, en gu (...)

9088. La bourrache (al-kuayl)37 est chaude, humide au premier


degr. Elle est bonne pour la poitrine et les poumons et soigne le
larynx. Elle favorise la lactation, combat les palpitations cardiaques et
l'angoisse, rjouit le cur et le rconforte, fortifie le foie, fait vacuer
l'atrabile et la bile jaune, adoucit l'estomac. La meilleure est d'un vert
intense, avec peu d'pines, et douce. On la prpare avec des pices
fortes et de l'huile.

9189. La mauve (al-ubbz) est froide, humide ; elle rafrachit la


poitrine et combat la toux ; mais elle donne mal la tte et engendre
du phlegme et de l'atrabile. La meilleure est celle qui pousse dans une
bonne terre. On la prpare avec de la bourrache et on la mange avec de
l'huile et du vinaigre.

38 Ce mot appartient la aamiyya ; il s'applique la plante


appele aujourd'hui correguela, qui e (...)

9290. La renoue (al-quriyla)38 est chaude, sche au premier degr.


Elle est molliente et utile contre la fivre tierce. La meilleure est peu
amre et douce. On la fait cuire dans l'eau avec du sel et de l'huile
d'amandes.

39 Ce mot est une altration de Ubah qanina (nuva canina), nom


roman de la morelle (Dozy, I, p. 179).
9391. La morelle (bqanna)39 connue des anciens sous le nom de
kkan [Physalis alkekengi S.] ou inab al-alab, est appele
communment inab al-ib. Elle est froide, humide, soporifique ; elle
neutralise l'ardeur de la bile jaune. La meilleure est celle dont la
couleur est neutre, ne tirant ni sur le jaune, ni sur le noir, et dont
l'odeur est agrable. Cependant, il en existe de nombreuses espces
dont certaines provoquent la folie et d'autres sont mortelles ; aussi
vaut-il mieux les viter toutes.

9492. La coriandre frache (al-kuzbara) est froide, ni trop humide, ni


trop sche. Elle est soporifique et tonicardiaque. La meilleure est
tendre, avec de petites feuilles. On la mange avec de la viande grasse
et des condiments forts.

40 Hilyawn est un autre nom de l'asperge (Mamonide, p. 111, et


Tufat al-abb, p. 27 et 133).

9593. L'asperge (al-asfarna)40 est chaude au deuxime degr,


quilibre entre l'humidit et la scheresse. Elle augmente le semen,
est diurtique, dissout les calculs, produit un sang charge d'atrabile. La
meilleure asperge est tendre et grosse ; on la prpare avec de l'huile et
du vinaigre.

9694. La carotte (al-azar) est chaude, humide au deuxime degr.


Elle augmente l'coulement du sang menstruel, de l'urine et du semen
et elle se digre lentement. La meilleure a une peau paisse et une
"chemine" centrale mince. On la fait bouillir et on la mange avec de
la moutarde et du vinaigre.

41 Le mot al-lift, qui selon Ibn aln s'applique au navet allong


et blanc, a prvalu dans l'usage (...)

9795. Le navet (al-salam) est chaud, humide au deuxime degr. Il


excite l'apptit sexuel, provoque de la flatulence et des borborygmes,
fortifie la vue. Le meilleur est plutt petit, on l'appelle al-lift41; sa
peau est d'abord verdure puis devient plus blanche. On le mange avec
de la viande grasse, du poivre et de la moutarde.
9896. La courge (al-qar) est froide, humide au deuxime degr. Elle
fait dormir les malades atteints de la fivre tierce et convient aux
tempraments chauds. Elle est transforme en phlegme [par la
digestion]. La meilleure est petite, tendre, de forme allonge ; on la
mange avec de la viande, des pices fortes et du vinaigre.

9997. L'oseille (al-umm), appele aussi al-lamsa, est froide, sche


et resserre le ventre.

42 Fuqqa, orthographi funqa dans les manuscrits A et J, est le


nom populaire des champignons ; il (...)

10098. Les champignons (al-fur) appels faq42, sont froids au


troisime degr. Ils produisent un sang pituiteux, causent l'angine de
poitrine et la mort par touffement. Seul leur suc est utile contre
l'ophtalmie. On utilise ceux qui sont rcolts sur les bons terrains, au
pied des arbres et particulirement des noyers. Les meilleurs sont
blancs, d'odeur agrable ; on les mange avec de la viande et du piment
et une quantit d'huile suffisante pour estomper leurs effets.

10199. Les truffes (al-kama) ont les mmes proprits, bonnes ou


mauvaises, que les champignons, auxquels elles s'apparentent ; on les
amliore de la mme faon.

102100. L'artichaut (al-arf) est chaud, sec au premier degr. Il est


fortifiant pour l'estomac et la rate, il supprime l'odeur ftide des
aisselles ; il produit de l'atrabile. Le meilleur est gros, il se mange avec
du sel et il est bon de prendre ensuite de l'oxymel.

103101. Le cur de palmier (al-ummr) est froid au second degr,


quilibre entre l'humidit et la scheresse. Il est aphrodisiaque, coupe
la diarrhe biliaire mais donne des coliques. Le meilleur est bien
volumineux. On le mange rti ou bouilli avec du miel.

43 Les articles 101 et 102 semblent bien dsigner la mme


substance amylace qui se trouve dans le tr (...)
104102. La moelle de palmier (ubn al-nal)43 est froide, sche au
second degr. Elle augmente le semen, resserre le ventre et cause des
migraines. Elle possde les mmes vertus, les mmes inconvnients et
le mme correctif que le cur.

105103. Le radis (al-ful) est chaud au second degr. Il augmente la


bile noire et donne naissance la bile jaune et aux ventosits mais
tempre le phlegme ; si on le consomme aprs le repas, il est
mollient, mais s'il est pris au milieu, il dclenche des vomissements.
Le meilleur est petit, vert a son extrmit. On le fait cuire avec de la
viande.

106104. L'oignon (al-baal) est chaud au second degr, ni trop humide


ni trop sec. Il augmente le semen et excite l'apptit sexuel ; mais il nuit
la vue et au cerveau. Le meilleur est blanc et doux ; il se mange avec
de la viande grasse.

44 Il s'agit sans doute ici des fivres accompagnes de frissons.

107105. L'ail (al-m) est chaud, sec au quatrime degr. Il gurit les
fivres froides44, rchauffe le corps, mais il est nuisible pour la vue et
le cerveau ; cependant, il amliore le teint. Le gros est le meilleur. On
le fait cuire avec de la viande grasse.

45 Ibn Msawayh (aw) l'accuse de donner des cauchemars,


opinion partage par Ibn Buklaris (al-Mus (...)

108106. Le poireau (al-kurr)45 est chaud, sec. Il donne mal la tte,


facilite la digestion, purge le ventre du phlegme superflu. Il est
intermdiaire entre l'oignon et l'ail.

46 Le fenouil a reu toute une srie d'appellations ; son usage est


trs rpandu et ses vertus indisc (...)

109107. Le fenouil (al-basbs)46 est chaud, sec au troisime degr. Il


augmente l'coulement d'urine et de sang menstruel ; il fortifie
l'estomac, la vue, et augmente le semen.
12. TRAIT SUR LES CONSERVES OU CONFITS AU VINAIGRE
110108. Les olives vertes (al-zaytn al-aar) sont froides, sches au
premier degr ; elle fortifient l'estomac. Les meilleures sont trs
charnues, ont un petit noyau et un got amer ; on les consomme au
cours du repas.

111109. Les olives noires (al-zaytn al-aswad) sont chaudes, sches au


premier degr. Elles ouvrent l'apptit, se digrent rapidement et sont
transformes en atrabile. On choisira celles qui ne sont pas
compltement noires mais rougetres. Elles gagnent rester une heure
dans du vinaigre ; on les mange avant le repas.

47 La graphie du mot n'est pas claire dans les manuscrits ; on peut


lire aussi mumir (pas mr). Muta (...)

112110. Les olives fortes (al-mutammar)47, sales, ne sont pas


bonnes. Elles chauffent le sang, engendrent de l'atrabile et du
phlegme sale.

113111. Les capres (al-kabar) sont chaudes, sches au troisime degr.


Elles favorisent l'coulement du sang menstruel, sont un antidote des
poisons, rendent le sperme plus fluide et fortifient la rate. On les
mange avec du vinaigre et de l'huile d'amandes douces.

114112. Les citrons confits (al-laymn al-murabb) sont froids,


neutralisent la bile, fortifient l'estomac et le cur.

115113. Les condiments mlangs (al-al) corrompent et altrent le


temprament ; ils ne peuvent faire absolument aucun bien.

116114. L'aubergine (al-binn) confite est atrabilaire mais la


vertu de fortifier l'estomac ; il convient de ne pas en abuser.

48 C'est une sorte de condiment base de moutarde et de raisins


secs, dont on trouve des recettes da (...)
117115. Le inb48 compose est chaud, sec, bon pour l'estomac,
apritif, mais il corrompt le phlegme, donne de la bile et cause la
fivre. Il ne faut pas en abuser et l'viter la saison chaude.
13. TRAIT SUR LES PICES

118116. Le piment (al-fulful) est chaud, sec au quatrime degr. Il


paissit le phlegme, dessche le semen, chauffe le sang. Le meilleur
est lourd et dur. Il faut l'utiliser en trs petite quantit.

119117. Le gingembre (al-zanabl) est chaud, humide au second


degr. Il augmente la puissance sexuelle et fortifie l'estomac. Il
renforce la mmoire et n'a aucune nocivit. Le meilleur est aromatique
et non pas fade. On le consommera avec mesure.

120118. La cannelle (al-dr n) est chaude, sche au second degr.


Elle fortifie l'estomac et augmente la puissance sexuelle, mais elle est
mauvaise pour qui souffre d'incontinence d'urine. La meilleure est
douce. Il faut en user trs modrment.

121119. La girofle (al-qaranful) est chaude, sche au troisime degr.


Elle fortifie les organes abdominaux et elle est diurtique ; mais elle
est mauvaise pour ceux qui ont une lsion la vessie. La meilleure est
celle qui est bien paisse.

49 Le safran porte de nombreux noms: d, isd, abr,


rayhaqn (H.P.J. Renaud, Un problme de (...)

122120. Le safran (al-zafarn)49 est chaud, sec au troisime degr. Il


fortifie l'estomac, le cur et le foie, et embellit le teint, mais il donne
des maux de tte. Il est un poison mortel a la dose de trois drachmes.
Le meilleur a des tamines minces. Il ne faut pas en abuser.

123121. Le cumin (al-kammn) est chaud, sec au deuxime degr. Il


combat les ventosits de l'estomac et du ventre ; il est diurtique,
dessche le semen et teint l'apptit sexuel, il jaunit le teint. le
meilleur est celui dont les grains sont gros ; on l'emploie avec le
gingembre.
124122. Le carvi (al-karwiy) est chaud, sec au deuxime degr. Il
est bon contre les gaz de l'estomac et fait expulser les ascaris, mais il
altre l'estomac et coupe l'apptit. Le meilleur est pur et nouvellement
rcolte ; on l'emploie avec la cannelle.

50 Le nard tait obtenu partir du rhizome de diffrentes espces


de valrianes : nard celtique et n (...)

125123. Le nard (al-sunbul)50 est chaud, sec au premier degr. Il


fortifie l'estomac et le foie, est diurtique et n'a aucune nocivit. Le
meilleur a une bonne odeur.

51 L'auteur parle ici des graines de fenouil (connues en Europe


comme l'une des quatre "semences chau (...)

126124. Le fenouil (al-nfi)51 est chaud, sec au dbut du troisime


degr ; il favorise la production de l'urine et du lait, du semen et du
sang menstruel et fait vacuer les ventosits. Le meilleur est large, et
son parfum est perceptible avant mme l'emploi.

127125. L'anis (al-ansn) est chaud, sec au second degr. Il est


diurtique, augmente l'coulement du sang menstruel, du semen et du
lait, et fortifie l'estomac. Le meilleur est doux et trs gros ; on
l'emploie avec le gingembre.

128126. La nigelle (al-nz) est chaude, sche au troisime degr.


Elle augmente le flux menstruel et provoque l'expulsion du ftus ; elle
soulage la congestion de la tte mais est nuisible pour les
tempraments chauds. Il faut en user trs modrment.

129127. Le coriandre (al-kuzbar) est froid, sec au second degr. Il est


soporifique, fortifiant pour le cur, mais nuisible pour les
tempraments froids. On l'utilise avec le gingembre.

52 La gomme d'abricot est une matire visqueuse qui provient d'une


ulcration de l'corce de l'arbre.
130128. La gomme-mastic (al-maak) est chaude, sche au
deuxime degr. Elle dissout le phlegme, rchauffe l'estomac et excite
l'apptit. Elle fortifie le cur et le foie ainsi que les gencives. Elle
n'est jamais nocive. Si elle fait dfaut, on peut la remplacer par la
rsine de pin, la gomme de lentisque ou d'abricot52.
14. TRAIT SUR LES PARFUMS ET LES SUBSTANCES
AROMATIQUES

53 Le sukk : il ne s'agit pas d'une substance simple aromatique,


mais d'un compos form de divers in (...)
54 Le al ou al : je n'ai pu identifier cette substance. La graphie
n'est pas claire et le mot ne (...)
55 Le liya: baume parfum compos de musc et d'ambre.
56 d est le bois d'alos. Le mot abir dsigne plus
particulirement le suc de la plante, et s'appl (...)

131129. Il en existe trois catgories : les chaudes, les froides et les


modres. Les premires sont : le sukk53, le safran, l'ambre, le
rglisse, le narcisse. Les froides comprennent : le camphre, le santal,
le musc, la rose, la violette, le nnuphar, le myrte, le al54. parmi les
modres, on a le baume liya55, l'alos56, la noix de muscade, le
nard, la rose blanche musque, la camomille et la girofle.
15. TRAIT SUR LES HUILES57

57 Le terme duhn-adhn recouvre les huiles alimentaires et les


huiles aromatiques, d'o cette numra (...)
58 al-Zayt al-qadm, l'huile vieille, tait plus apprcie que la
nouvelle. Les diffrentes qualits (...)

132130. Il en existe trois catgories : les chaudes, les froides et les


modres. Font partie des chaudes : l'huile ancienne58, l'essence de
jasmin, l'essence de cdre, l'huile de chanvre, de moutarde, de nigelle
et de radis, l'huile de ricin et l'huile d'amandes amres. Les huiles
froides sont : l'essence de rose, de violette, l'huile d'olives vertes et
celle d'olives vertes fraches, l'huile de pavot, l'essence de lentisque,
celle de gomme mastic, l'essence de nnuphar, l'huile de fleurs de
henn.
133Parmi les modres, on classe : l'huile de ssame, celle d'amandes
douces, celle de saule, l'essence de camomille, celle de lis et celle de
narcisse.
16. TRAIT SUR LES FRUITS FRAIS

134131. La figue (al-tn) est chaude, humide au premier degr. Elle


calme la soif, est mauvaise pour l'estomac, chauffante et de
complexion flegmatique. La meilleure est la blanche, bien mure. Il
faut l'plucher, et boire, aprs l'avoir mange, de l'oxymel sucre.

135132. Le raisin doux (al-inab al-alw) est chaud, humide au


premier degr. Il est diurtique, fait grossir et donne des ventosits. Le
meilleur est le blanc, bien mur, la peau fine. Il faut le laver l'eau et
le sucer avant le repas en rejetant la peau ; il est conseille de sucer
ensuite du raisin aigre et de ne rien manger avant de l'avoir digr.

136133. Le raisin acide (al-inab al-mi) est froid et sec au second


degr. Il tanche la soif et il est bon pour l'estomac, le cur et le foie
s'ils sont chauffs, mais il nuit aux tempraments froids. Le meilleur
est celui qui est juteux ; on le mange et on suce ensuite du miel.

59 Le mot al-abqar est l'abrviation de ayn al-baqar, nom de la


prune en Andalousie (Averros emplo (...)

137134. La prune (al-abqar)59 est froide, humide au premier degr.


Elle est molliente pour l'intestin, et elle purifie la bile ; elle adoucit
l'estomac. La meilleure est la blanche trs charnue et bien mure. Elle
se mange avant le repas.

60 Plus loin, dans l'article 141, Ibn aln emploie un autre terme,
zurr, qu'il considre comme sy (...)

138135. L'abricot (al-mimi)60 est froid, humide au second degr. Il


efface rapidement l'irritation de la gorge, de la poitrine et est utile
contre le rhume, mais il se gte rapidement. Le meilleur a beaucoup de
pulpe, un petit noyau, et il est bien mur. Aprs l'avoir mange, on boira
de l'lectuaire d'anis.
139136. La pche (al-aw) est froide, humide au second degr. Elle
calme l'inflammation de l'estomac et la fait disparatre rapidement,
mais elle provoque la fivre biliaire. On choisira celle qui est mure et
duveteuse ; elle sera pele et lave et accompagne de confiture de
cannelle.

140137. La cerise (al-qarsiy) est aussi nomme abb al-mulk ; elle


est chaude, humide au deuxime degr. Elle est molliente, son acidit
est bonne pour l'estomac, combat la toux et claircit le teint, mais elle
donne des migraines. Elle engendre des humeurs putrides. La rouge
charnue est la meilleure. On la prendra avec de l'oxymel sucre.

141138. La mure (al-tt) est chaude, humide au premier degr. Elle


adoucit le ventre, la gorge et la poitrine irrite, et combat l'angine ; elle
purifie la bile. La meilleure n'est pas compltement mure ; elle sera
prise avec de l'oxymel.

142139. La pomme (al-tuff) est douce ou acide. La varit douce est


quilibre, fortifie le cur et produit un sang excellent, elle ne possde
aucun inconvnient. La meilleure est grosse et bien mure. Il faut
l'plucher, la sucer et rejeter la peau. La pomme acide est quilibre
avec une tendance froide. Elle fortifie l'estomac et le cur. Le fait de
humer l'odeur de la pomme aiguise l'intelligence et fortifie le cerveau.

143140. La poire (al-kummar) peut tre douce, acide ou amre. La


varit douce est quilibre, tendance chaude. Elle fortifie l'estomac,
resserre le ventre et donne des gaz intestinaux. Il faut prendre du
fenouil aprs en avoir mange. La varit acide est froide et sche au
second degr ; elle arrte les vomissements de bile, mais n'est pas
bonne pour les nerfs ; il faut sucer du miel aprs l'avoir consomme.
La poire amre est froide et sche au premier degr ; elle resserre le
ventre. On la fait cuire l'eau et on la mange avec du miel. La
meilleure poire est sucre et bien mure.

144141. La nfle (al-zurr) [ la couleur de] l'abricot. Elle est froide,


sche au premier degr. Elle est astringente et fortifie l'estomac ;
cependant, elle peut tre fortement purgative si on la consomme
lorsqu'on est rassasie, surtout chez les individus la complexion
humide. La meilleure est bien mure ; on la mange avec des prunes.

145142. Le coing (al-safaral) peut tre sucre ou acide. Le coing doux


est chaud et humide au premier degr ; il augmente le sang et le
semen, jaunit le teint et engendre de la bile. Le coing acide est froid et
sec au premier degr. Il facilite l'vacuation de la bile, refroidit
l'estomac et drange les nerfs. On corrige les deux varits en les
mangeant ensemble.

146143. Le cdrat (al-utru) est froid, humide au second degr. Il


limine la bile et engendre du phlegme. Il est long digrer. Sa pulpe
calme les palpitations cardiaques et son corce parfume l'haleine.
Aprs l'avoir consomme, il faut manger de la pte d'pices et de
l'lectuaire d'anis.

147144. L'orange (al-nran) est froide, sche au premier degr. Elle


est bonne contre les brlures d'estomac et elle arrte les vomissements
de bile, mais elle drgle les nerfs et nuit aux tempraments froids. La
meilleure est grosse et sucre. On la mange avec du sucre.

148145. La canne sucre (qaab al-sukkar) est quilibre ; elle est


bonne contre l'inflammation de l'estomac. Elle adoucit la poitrine, la
gorge et le temprament en gnral. Elle n'est jamais nocive. La
meilleure est la vritable canne a sucre, douce, et elle ne ncessite
aucun correctif.

149146. Le melon (al-bi) est froid, humide au premier degr. Il est


diurtique, nettoie l'estomac, est bon pour les calculs rnaux. Il est
rapidement transforme [par la digestion] mais favorise la production
d'humeurs putrides. Il ne faut pas en abuser et il faut le prendre avec
de l'oxymel.

61 Ce terme est spcifiquement andalou et maghrbin.

150147. Le concombre long (al-faqqs)61 est froid, humide au second


degr. Il engendre du phlegme dans l'estomac et il est indigeste. Il est
mauvais pour les complexions froides. On le mange avec du sel ou du
miel, aprs l'avoir pluch.

151148. Le concombre jaune (al-iyr) est froid, humide au premier


degr. Il est excellent, beaucoup de qualits et engendre un phlegme
fluide. Il est bon pour les fivreux. Le meilleur est petit et se mange
avec du sucre ou du miel aprs l'avoir pluch.
17. LES FRUITS SECS

62 La figue tait le fruit le plus consomm dans toutes les couches


de la population en Andalousie. L (...)

152149. La figue (al-tn)62 est chaude au premier degr et quilibre ;


c'est un excellent aliment, surtout pour les malades qui ont le teint
livide. Elle augmente le semen, adoucit la poitrine et la trache-artre.
Elle est molliente pour les complexions flegmatiques, mais peut
provoquer la gale et la teigne. La meilleure figue est blanche, grosse,
avec une peau et des grains fins. Elle se mange avec des amandes et
des noix.

153150. Les raisins secs (al-zabb) sont formes de deux lments : la


pulpe humide et chaude est la ressemblance de l'air, les ppins secs
et froids sont de la nature de la terre. Mangs aprs le repas, les raisins
aident sa digestion. Ils ont la proprit de fortifier l'estomac et de
rchauffer le foie. Les meilleurs sont les ams gros et sucres, avec peu
de ppins. Il faut bien les mcher et ils ne ncessitent aucun correctif.

154151. L'amande (al-lawz) est chaude, humide, quilibre. Elle


fortifie le cerveau, est soporifique et adoucissante pour les bronches et
les poumons. C'est un aliment sain. La meilleure varit est douce et
lisse ; on la mange avec du sucre ou avec des figues.

155152. La noix (al-awz) est chaude, sche au premier degr. Elle est
pesante l'estomac et molliente pour l'intestin. Elle augmente le
semen et le sang menstruel, et, si l'on en mange beaucoup, elle a un
effet astringent sur la langue. Accompagne de figues, c'est un
contrepoison. Elle convient aux complexions froides, mais nuit aux
tempraments chauds. La meilleure noix est blanche, facile
plucher ; aprs l'avoir mange, il faut sucer de l'oxymel.

156153. La noisette (al-bunduq) est connue aussi sous le nom de


illawz. Elle a des proprits semblables celles de la noix, et, comme
elle, elle est lourde l'estomac. On la monde l'eau chaude et on la
mange avec du sucre.

63 Dozy (II, p. 345) donne plusieurs formes : qaal, qaan et


qaana (ces deux dernires usites a (...)

157154. La chtaigne (al-qasal)63 est chaude, sche au premier


degr, astringente pour l'intestin. elle arrte l'coulement du sang,
donne des maux de tte et des coliques. La meilleure est grosse, facile
plucher. On la fait griller et on la mange avec des figues.

158155. Le gland (al-ball) est froid, sec au premier degr ; il


renforce la muqueuse de l'estomac. Il a un effet astringent sur l'intestin
et peut causer une rtention d'urine ; il est lourd digrer et donne des
maux de tte ; le meilleur gland est doux et lger. On le mange avec
des figues et on prend ensuite de l'lectuaire d'anis.

64 Ici se trouve une lacune dans le texte, aprs les mots : al iri-
hi...

159156. La datte (al-tamr) est chaude, humide au deuxime degr,


compacte. Elle chauffe le sang, engendre des calculs rnaux et
adoucit la poitrine. La meilleure est de couleur claire et sche. Aprs
l'avoir mange, il faut prendre...64
18. TRAIT SUR LES PTISSERIES

160157. Elles sont chaudes, humides et trs nutritives. Elles sont


mollientes et adoucissent les bronches et la voix. On peut distinguer
parmi elles des varits diffrentes : en premier lieu viennent les
gteaux au ssame, puis ceux qui sont confectionnes avec des graines,
puis viennent les bniyya, puis les niq ou qubbay, et ainsi de
suite. Si ces diffrentes varits de ptisseries sont prsentes avec les
mets, il faut consommer avant le repas toutes les varits autres que
les ntiq, qui viendront la fin.
Notes

1 al-Madhn : Dozy, I, p. 469 : sorte de farine de froment qui contient


une faible quantit de son. Voir aussi al-Saqa, chap. IV, et notes 10 et
11, p. 26.

2 Dozy, I, p. 322 : farine assez grossire contenant beaucoup de son et


de couleur rougetre. al-Arbl (folio 89 r) donne comme synonyme
ukar.

3 La semoule est dpourvue de son ; elle est bien distincte du a


(al-Arbl, folio 89 r, et infra, note 11).

4 al-Arbl (art. 94) la dcrit comme une prparation base de bl et


de viande laquelle on ajoute parfois du lait. Huici-Miranda (p. 191-
192) prsente trois recettes : l'une avec du bl, l'autre au riz, la
troisime avec du pain miett et rp que l'on fait scher au soleil
avant de le cuire avec la viande, la graisse et les pices. Faalt al-
iwn (p. 55) donne une recette de harsa au bl, tremp dans l'eau,
mond, cuit et additionn de miel. La rglementation de la confection
de la harsa est expose par al-Saqa, chap. IV, notes 74 et 75, p. 36, et
chap. V, note 54, p. 46. Remarquons que la sauce piquante, harsa,
utilise actuellement, n'a rien de commun avec la harlsa dont il est
question ici.

5 Le terme awdk, pluriel de wadak, dsigne les graisses et, selon


Dozy (II, p. 793), les viandes cuites dans la graisse ou confites.

6 Bl concass grossirement (Dozy, I, p. 706). Huici-Miranda donne


trois recettes de plats prpars avec le a (p. 193-194). Faalt al-
iwn en indique deux, l'une avec de l'orge, l'autre avec des graines
fculentes (p. 53-55).
Le sawq est du bl, de l'orge ou d'autres crales torrfis puis
moulus (Mamonide, 284). Cette prparation tait connue de
l'Occident mdival sous le nom de savich, et F. Micheau observe que
c'est l'quivalent de la polenta mditerranenne, elle-mme apparente
l'alphiton des Grecs (Mdecine arabe et Occident mdival, p. 219).

7 La ada est encore prpare frquemment en Afrique du Nord.


C'est une sorte de bouillie compose de farine de bl ou de son, de
graisse et de miel. Elle se fait aussi partir du a et peut comporter
d'autres ingrdients. On peut voir deux recettes donnes par Huici-
Miranda qui insiste sur sa proprit de faire engraisser (p. 193-194).
Voir aussi R. Ari, Remarques sur l'alimentation... , p. 302.
J. Jouin la prsente comme une paisse bouillie de semoule l'eau,
servie avec de l'huile ou du beurre fondu et du miel, et consomme
rituellement pour la fte du mawlid ( Valeur symbolique des
aliments... , p. 316).

8 La muawwama est dfinie par Beaussier (p. 77) comme l'allade, ou


un plat de boulettes de viande l'ail. Il s'agirait plutt ici d'une sorte
de soupe l'ail.

9 al-Arbl (fol. 89 r.) confirme ces qualits, mais insiste sur sa faible
valeur nutritive. Huici-Miranda donne plusieurs recettes de cette soupe
qui comporte des lgumes, parfois de la viande, ou du lait, de la
graisse, etc. (p. 113-117 et 179-183). Faalt al-iwn donne de
nombreuses recettes, trs varies (p. 9- 24). Il semble que le ard tait
un des plats les plus populaires et que, comme pour notre pot au feu
franais, chaque famille avait sa faon particulire de le prparer
(Ari, Remarques sur l'alimentation, p. 302).

10 Belot (p. 316) dit : bouillie de farine grossire.

11 Beaussier (p. 121) dfinit ce mets comme une soupe, ou breuvage,


chez les Arabes bdouins d'Algrie, et l'orthographie aswa. Faalt
al-iwn en donne des recettes varies : pain miett dans un bouillon
de poule aromatis, ou dans de l'eau additionne d'pices, en ajoutant
la fin de la cuisson un uf battu, ou encore dans un bouillon au
levain. Ce peut tre aussi du son et des amandes broyes cuits dans
l'eau, etc. (p. 24-26).
12 Faalt al-iwn indique une recette de taltn : il s'agit de pte
pain roule en feuilles trs minces et dcoupe en petits carrs que l'on
fait cuire dans un bouillon de courge en t et de chou en hiver (p. 54).
Les zabazn taient des boulettes de farine d'eau et de sel que l'on
faisait cuire dans un bouillon (p. 26). Dozy dfinit les zabazn comme
du pain miett et broy avec du safran, ou des avelines piles, ou du
miel (I, p. 579).

13 Dozy indique pour raynn: froment (II, p. 210). Dans le dialecte


marocain, on appelle arnn une bouillie de bl concass, cuit l'eau
puis au lait, servie avec du beurre frais et du sucre. Ce mets est appel
plus frquemment arrabar (Jouin, Valeur symbolique des aliments
, p. 317 et 323). Je pense que raynn dsigne cette prparation.

14 Pour les vertus de l'orge, on se rfrera Hippocrate et Ibn


Msawayh (voir note 13, 3e partie, Les Saisons , note 13).

15 Cette crale est difficile identifier exactement. Ibn al-Bayr :


terme du langage andalou ou aamiyya. Dans certains terrains, le bl
(qam ou ina) se transforme en alas (III, p. 131). Cela laisse
supposer qu'il s'agit d'une sorte de bl dur paille courte, appel
peautre, qui pousse dans les rgions montagneuses ou les terrains
pauvres. Ce pourrait tre aussi du seigle. D'aprs Galien, il est
intermdiaire entre le bl et l'orge.
Voir aussi, sur les crales archaques, Lucie Bolens, Agronomes
andalous, p. 268.

16 Les fves sont trs souvent dsignes par le mot bquill ou


bqil.

17 Ibn aln identifie le wars avec le ura, mais ce dernier terme


dsigne plutt le sorgho ; actuellement, on l'applique au mas, qui au
xiiie sicle tait inconnu en Occident. Un troisime terme arabe, dun,
s'applique aussi au millet ou au mil. Ainsi, on constate une certaine
confusion entre ces trois dnominations pour des plantes voisines. Ibn
al-Bayr dfinit wars comme une sorte de mil (dun) petits
grains. al-Rz place sur le mme plan, quant leurs qualits, wars,
dun et ura. Enfin, pour Dozy, c'est le mot ura qui, suivi de
qualificatifs diffrents, dsigne le mil, le sorgho et le mas (I, p. 486).

18 Le vin (amr) est ici pris comme un remde, ce qui n'est pas rare
dans la tradition dittique arabe.

19 al-Murr est le nom d'un condiment employ depuis une poque


trs ancienne et qui se prpare de diffrentes faons : al-murr al-naq
est une macration de farine et de feuilles de figuier auxquelles on
ajoute du bl, du sel, de l'eau et du pain grill (Ibn Baklri, al-
Mustan).
Murr al-t est base de poisson et de jus de raisin ferment, ce qui
fait songer au garum des Romains, prpar surtout avec des thons.
Faalt al-iwn donne de nombreuses recettes de murr (p. 175-183).
L'auteur du Trait anonyme ne juge pas utile d'indiquer ces
prparations, car pour lui, le murr est plutt nocif (Huici-Miranda, p.
82).

20 Les manuscrits donnent : unab ou unnab, mais il semble que dans


ce contexte, bizr al- inab n'ait pas de sens. En revanche, la graine de
chanvre (bizr al-qunnab) avait un usage alimentaire (c'est actuellement
le chnevis dont les oiseaux sont friands). On la considrait comme
nourrissante et fortifiante (Mamonide, p. 348) (Arbl, fol. 89 v) (Ibn
Msawayh, aw, fol. 105 v, art. 15, ahdna).

21 La viande de chevreau jouit d'une excellente rputation chez tous


les auteurs : Ibn Rud (al-Kulliyyt), Ibn Zuhr (Kitb al-aiya),
Muammad b.Ibrahim al-Rund (Kitb al-aiya), dont des extraits
ont t publis dans l'ouvrage de M. A. al-ab, al-Aiya wa al-
adwiya inda muallifi al-arb al-islm (Beyrouth, 1990).

22 Le terme kab dsigne le mouton adulte ou le blier ; le mouton


d'un an est appel awl, celui qui a ses premires dents est dit al-kab
al-any, mais parfois al-any est l'agneau de lait (arf) ; quant au
vieux mouton, on l'appelle al-kab al-harm (al-Arbl, folio 90 r, et
commentaire Diaz-Garcia, p. 46-47).
23 al-Wail, ou wal, dsigne le chamois ou l'antilope, et mme le
cerf ; al-ayyal est le cerf, le mouflon, ou le bouquetin ; al-azl est
toujours la gazelle. Ces diffrents sens sont videmment en rapport
avec le type de faune du pays o vivait l'auteur.

24 La perdrix a quelques autres noms, selon l'espce : qaba, ayh


(Rz, al-Sirr f nat al-ibb, articles 414 et 417).

25 Dozy (I, p. 734) traduit as par ramier, pigeon sauvage.

26 Le terme zarzr s'applique aussi aux tourneaux (Belot).


al-Arbl (fol. 92 v) cite Ibn Zuhr qui dclare que les grives se
nourrissent d'animaux venimeux et qu'il faut les garder enfermes
durant deux ou trois jours avant de les consommer.

27 La faim "canine" est souvent mentionne dans les ouvrages


d'Hippocrate et de Galien. Il s'agit sans doute d'une sensation violente
et irrpressible, plus ou moins pathologique.

28 al-Maaka est la rsine de lentisque ou d'autres arbrisseaux. Elle


avait au Moyen ge un rle de condiment. Elle est encore employe
aujourd'hui en mdecine dentaire et dans l'industrie.

29 On peut remarquer qu'Ibn aln dprcie le poisson, quel qu'il


soit, contrairement al-Arbl, par exemple, qui lui consacre un
chapitre dtaill (fol. 95v-97v), tudiant les diffrentes espces
connues en al-Andalus.
Il est difficile d'expliquer ce jugement pjoratif sur le poisson de la
part d'un auteur andalou dont le pays d'origine a toujours laiss au
poisson une large place dans l'alimentation (voir note 10, 2e partie).

30 Les poissons qui voyagent et sont ballotts par les flots, fortifis
par l'exercice, ont une chair plus ferme et plus lourde (Hippocrate,
Rgime, II, Catalogue des aliments, p. 47). Ce pourrait tre une
dfinition de rar.

31 La muabbana ainsi que les autres ptisseries mentionnes la


suite par Ibn aln : les beignets, ptes feuilletes, crpes et
gimblettes taient trs apprcies par les Andalous, et la plupart du
temps accompagnes de miel ; cet usage est encore trs rpandu au
Maroc (R. Ari, art. cit, p. 305).
Arbl (fol. 98 v) cite d'autres spcialits, encore trs connues
actuellement : la zalabiyya, les qaif ou crpes, le flda au miel et
l'amidon.
Huici-Miranda donne plusieurs recettes de musammana ou crpes
feuilletes, de muabbana, de kak, de diffrents petits pains : rafs,
qura, etc. (p. 195-214).
Faalt al-iwn donne galement ces recettes, souvent un peu
diffrentes (p. 28-47).
La fabrication de ces ptisseries tait soumise une surveillance
stricte de la part des mutasib ; la fraude, en effet, tait facile et
rpandue (al-Saqa, notes du chap. IV, p. 35, n. 73 ; notes du chapitre
V, p. 46, notes 53 et 54, et p. 48, notes 70 et 71).

32 Cette question a t traite par de nombreux auteurs dont les plus


anciens (Isidore de Sville) se rclament d'une tradition latine,
transmise par Columelle. Ibn al-Bayr distingue lui aussi les
diffrentes sortes de pains (L. Bolens, Agronomes andalous, p. 226).

33 Le tannr est un four circulaire faonn en argile, ou parfois creus


mme la terre. Le furn est construit en briques ou pierres ; c'est le
four du boulanger, farrn.

34 Prparation de lgumes sans viande.

35 al-Samn est le nom du beurre en gnral ; il peut donc s'agir ici du


beurre fondu, conserve traditionnelle et encore trs pratique. S'il
s'agit du beurre frais, on emploie plutt le mot zubd.

36 al-Qaaf est une plante du genre atriplex, proche de l'pinard. Elle


remplace celui-ci comme aliment.

37 La bourrache est surtout connue pour ses vertus mdicinales ; on la


consommait comme lgume, en guise d'pinards, dans quelques pays
mditerranens et en Andalousie au xiiie sicle. Actuellement, en
Afrique du Nord, c'est un lgume au mme titre que la mauve.
38 Ce mot appartient la aamiyya ; il s'applique la plante appele
aujourd'hui correguela, qui est la renoue. D'aprs Mamonide, p. 207,
il y a une certaine synonymie avec lablb, le liseron, ce qui pourrait
s'expliquer par le fait que la renoue, genre de polygonace assez
voisin du sarrasin, peut avoir la forme d'une liane. Il existe de trs
nombreuses varits de renoues, doues de formes et de proprits
diffrentes.

39 Ce mot est une altration de Ubah qanina (nuva canina), nom


roman de la morelle (Dozy, I, p. 179).

40 Hilyawn est un autre nom de l'asperge (Mamonide, p. 111, et


Tufat al-abb, p. 27 et 133).

41 Le mot al-lift, qui selon Ibn aln s'applique au navet allong et


blanc, a prvalu dans l'usage pour dsigner toutes les espces.

42 Fuqqa, orthographi funqa dans les manuscrits A et J, est le nom


populaire des champignons ; il est souvent prononc fugga (Tufat al-
abb, p. 320).

43 Les articles 101 et 102 semblent bien dsigner la mme substance


amylace qui se trouve dans le tronc du palmier ; elle est souvent
compare, chez les auteurs anciens, depuis Galien et Dioscoride, du
fromage blanc. Mais ummr dsigne parfois aussi le bourgeon
terminal ou "chou" du palmier, qui est le jeune rgime non dvelopp,
appel al, spathe (Mamonide, p. 68, 176, 204, 206 ; Tufat al-abb,
p. 107). Al-Arbl runit dans le mme article ummr et al (p. 158,
fol. 100 r).

44 Il s'agit sans doute ici des fivres accompagnes de frissons.

45 Ibn Msawayh (aw) l'accuse de donner des cauchemars,


opinion partage par Ibn Buklaris (al-Mustan) et par d'autres auteurs.

46 Le fenouil a reu toute une srie d'appellations ; son usage est trs
rpandu et ses vertus indiscutables (un de ses noms est al-nfi,
l'utile). On le nomme aussi al-rzyna, al-amr, al-umra. Le terme
basbs dsigne plutt la partie charnue la base des feuilles, qui est
utilise comme lgume frais. Pour les graines, voir article 122. Les
termes basbs et nfi sont employs en Occident musulman et non au
Moyen-Orient (Mamonide, p. 351 ; Tufat al-abb, p. 358).

47 La graphie du mot n'est pas claire dans les manuscrits ; on peut lire
aussi mumir (pas mr). Mutammar signifie littralement dessch.

48 C'est une sorte de condiment base de moutarde et de raisins secs,


dont on trouve des recettes dans le trait de Huici-Miranda (p. 55 et
83).
Pour l'ensemble des condiments (kawmi), on peut voir Faalt al-
iwn, p. 172-175.

49 Le safran porte de nombreux noms: d, isd, abr, rayhaqn


(H.P.J. Renaud, Un problme de bibliographie arabe, le Taqwm al-
adwiya d'al-Al , Hespris, t. 16, 1933, p. 87, 93, 95). On l'appelle
aussi kurkum, nom qui s'applique au curcuma (Mamonide, p. 135), et
Tufat al-abb, p. 151, 348, 390).

50 Le nard tait obtenu partir du rhizome de diffrentes espces de


valrianes : nard celtique et nard indien, employs surtout comme
parfums.

51 L'auteur parle ici des graines de fenouil (connues en Europe


comme l'une des quatre "semences chaudes"). Elles ont un usage
culinaire et un usage thrapeutique.

52 La gomme d'abricot est une matire visqueuse qui provient d'une


ulcration de l'corce de l'arbre.

53 Le sukk : il ne s'agit pas d'une substance simple aromatique, mais


d'un compos form de divers ingrdients (Rz, al-Sirr, traduction et
note p. 273. Mamonide, p. 69 ; Tufat al-abb, p. 379).

54 Le al ou al : je n'ai pu identifier cette substance. La graphie


n'est pas claire et le mot ne se trouve que dans le manuscrit B.
55 Le liya: baume parfum compos de musc et d'ambre.

56 d est le bois d'alos. Le mot abir dsigne plus particulirement


le suc de la plante, et s'applique tout suc amer.

57 Le terme duhn-adhn recouvre les huiles alimentaires et les huiles


aromatiques, d'o cette numration qui peut sembler disparate.

58 al-Zayt al-qadm, l'huile vieille, tait plus apprcie que la


nouvelle. Les diffrentes qualits d'huile d'olive ont t dcrites par
plusieurs auteurs arabes : Ibn Buklari, Ibn al-aa, etc. Dans sa
traduction de l'ouvrage d'al-Arbl (p. 23), A. Diaz-Garcia donne les
explications suivantes : zayt al-unfq est l'huile fabrique avec des
olives n'ayant pas atteint la maturit, encore vertes. Zayt al-zaytn est
l'huile d'olives mres ; elle tait aussi appele zayt rikb, et ce dernier
terme n'est pas toujours clair : Ibn Buklaris l'explique par raffin, lav,
c'est--dire rduit la partie essentielle, rikb. D'autres auteurs disent
que le mot rikb dsigne un produit transport, import, comme l'tait
l'huile en provenance du Moyen-Orient. Dans le texte d'Ibn aln, la
distinction entre zayt al-unfq et zayt al-zaytn al-aar est difficile
expliquer. Peut-tre la premire est-elle vieille et la seconde nouvelle ?
(Voir aussi Tufat al-abb, p. 154 et 155, et Mamonide, p. 131).

59 Le mot al-abqar est l'abrviation de ayn al-baqar, nom de la prune


en Andalousie (Averros emploie la mme expression). La prune tait
appele aussi al-is, nom actuel de la poire, le plus souvent
prononc in ; et enfin le mot actuel al-barqq dsignait autrefois
l'abricot, en Occident musulman (Mamonide, p. 13 ; Tufat al-abb,
p. 45).

60 Plus loin, dans l'article 141, Ibn aln emploie un autre terme,
zurr, qu'il considre comme synonyme de mimi ; mais s'agit-il
encore de l'abricot, ou plutt de l'azrole ou de la nfle dont la couleur
est "abricot" (Mamonide, p. 132 et 233 ; Tufat al-abb, p. 152)

61 Ce terme est spcifiquement andalou et maghrbin.


62 La figue tait le fruit le plus consomm dans toutes les couches de
la population en Andalousie. La qualit des figues andalouses tait
renomme dans tout l'Occident (R. Ari, Remarques sur
l'alimentation , p. 303).

63 Dozy (II, p. 345) donne plusieurs formes : qaal, qaan et qaana


(ces deux dernires usites au Moyen-Orient). L'emphatisation de s
dans le texte prsent est une particularit du langage andalou et
maghrbin.

64 Ici se trouve une lacune dans le texte, aprs les mots : al iri-hi...

Conclusion de l'ouvrage
p. 129
Texte
Texte intgral

1Cette tude sur les aliments connus chez nous, dans al-Andalus, nous
parait suffisante. ainsi la fin de cette cinquime partie met-elle un
terme au livre de mdecine d'Ibn aln que Dieu lui dispense sa
misricorde et son agrment compose par la grce de Dieu et par son
aide bnfique. Que la bndiction divine s'tende sur notre seigneur
le Prophte Muammad, l'lu, le Gnreux, ainsi que sur sa famille et
ses compagnons, avec la paix et le salut.

Bibliographie
p. 131-138
Texte
Texte intgral
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Rsum
p. 139
Texte
Texte intgral

1Le trait d'Ibn aln (xiiie siecle) est un tmoin, parmi de


nombreux autres ouvrages du mme type, d'une proccupation trs
prsente chez les mdecins arabes : permettre l'homme d'accder au
dveloppement harmonieux de son tre physique et mental travers
toutes les ralisations de sa personnalit que sont ses diffrentes
activits. Les prescriptions visant instaurer une bonne hygine de
vie, la dittique tant considre ici comme la principale partie de
cette hygine, constituent la matire de ce traite ; elles sont exposes
d'une manire trs concrte, prcise, pratique, applicable dans la vie
quotidienne dont bien des aspects sont ainsi claires.
2Le projet de l'auteur est vaste : il s'agit d'tudier d'abord l'homme lui-
mme dans son organisation et ses fonctions vitales, puis de le
regarder vivre dans son milieu naturel, c'est--dire la socit, en lui
donnant les conseils ncessaires pour que ses conditions de vie soient
les meilleures possibles. Lalimentation joue un rle fondamental, car
l'aliment doit assurer non seulement la nutrition, mais galement la
prvention de la maladie et la restauration de la sant le cas chant ;
Ibn aln fait sien le prcepte d'Hippocrate : que ta nourriture te
soit medecine... il pose en principe que les hommes doivent se
nourrir en tenant compte de leur temprament, du climat et des saisons
et des accidents qui peuvent affecter leur sant.

3La cinquime partie du trait, o sont passs en revue tous les


aliments de l'poque en Espagne musulmane, nous donne de surcrot
des informations historiques prcieuses sur cet aspect primordial de la
vie qu'est la nourriture des hommes ; la nature des aliments ou les
crales tiennent la plus grande place, les condiments et les pices qui
les accompagnent, les modes de prparation, tout cela contribue a
enrichir notre reprsentation de la culture islamique occidentale.