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Juliana Maria Borges Mamede

A liberdade e a propriedade em John Locke

Liberty and property according to John Locke

Juliana Maria Borges Mamede*

Resumo

Para John Locke, o estado de natureza um estado de prosperidade, no qual os homens usufruem de paz,
tranqilidade e bem-estar, so senhores absolutos de sua prpria pessoa e de suas posses, no estando a
ningum submetidos, sendo-lhes atribudo o poder de preservar a sua propriedade e de impor castigos aos
transgressores da lei da natureza. No entanto, Locke observa que o estado de natureza tambm apresenta
inconvenientes, sendo o maior deles a inexistncia de uma instituio que execute a lei da natureza e inija
punio aos seus infratores. Tal circunstncia impelia os homens ao estado de guerra, que era indesejado
por todos, em virtude de ser um estado de misria e penria. Assim que, sentindo-se constantemente
ameaados, os indivduos no imaginaram outra forma ecaz de garantir seus bens mais preciosos, vida,
liberdade e propriedade, seno a partir da constituio de uma sociedade poltica, na qual haveria uma
autoridade imparcial, com o poder de impor as leis e aplicar penalidades. Nasce, ento, a sociedade civil,
com o m de evitar e remediar as inconvenincias do estado de natureza, que decorrem do fato de cada
homem ser juiz em causa prpria. Em sua construo terica, Locke conferiu destaque especial aos direitos
de propriedade e liberdade, concebendo-os como direitos inerentes prpria condio humana, assegurados
pela lei da natureza.
Palavras-Chave: John Locke. Estado de Natureza. Sociedade Civil. Direitos de Liberdade e Propriedade.

Abstract

For John Locke the nature state is a prosperity state, in which the men dispose peace, stillness and well to be,
they are your own persons absolute owner and of your ownerships, not being anybody submitted, being them
attributed the power to preserve your property and of imposing punishments to the transgressors of the law of
the nature. However, Locke observes that the nature state also presents inconveniences, being their largest
the inexistence of an institution that executes the law of the nature and inict punishment to your offenders.
Such circumstance impelled the men to the war state, that was undesired for all, because its a misery and
penury state. It is like this that, constantly feeling threatened, the individuals didnt imagine other effective form
of guaranteeing your more precious goods, life, freedom and property, except starting from the constitution of
a political society, where there would be an impartial authority, which would be attributed the power to impose
the laws and to apply penalties. Born then, the civil society, in order to avoid and to remedy the inconveniences
of the nature state, that elapse of each mans fact to be a judge in own cause. In your theoretical construction
Locke checked special prominence to the property and liberty rights, conceiving them as inherent rights to the
own human condition, insured for the law of the nature.
Keywords: John Locke. Nature State. Civil Society. Property and Liberty Rights.

Advogada, Mestre em Direito Constitucional pela Universidade de Fortaleza e Professora da referida Universidade.
*

104 Pensar, Fortaleza, p. 104-113, abr. 2007. Edio Especial.


A liberdade e a propriedade em John Locke

Introduo 1 O estado de natureza em Locke


O lsofo John Locke foi um dos mais notveis A teoria de John Locke, exposta na obra
de todos os tempos. Suas idias e escritos conferiram Segundo Tratado sobre o Governo Civil, parte da
doutrina jusnaturalista um novo impulso. Defensor idia de estado de natureza. Importante observar
dos direitos naturais do homem, admitia a existncia que a concepo de estado de natureza utilizada por
de uma lei natural que assegurava aos indivduos a Locke traz uma noo jurdico-poltica, ou seja, Locke,
fruio de mencionados direitos. ao elaborar sua teoria, ope ao estado de natureza o
John Locke conferiu uma abordagem especial estado civil, e no o estado de graa (BOBBIO, 1998,
aos direitos naturais vida, liberdade e p.169).
propriedade, pois acreditava que todos os demais Locke (1998, p.472-494) concebeu o estado
direitos do homem estariam nestes compreendidos. de natureza como uma situao histrica real,
Com o presente texto, pretendo apresentar distanciando-se, assim, de outros tericos que
as noes de direito propriedade e de direito imaginavam o estado de natureza como mera
liberdade na forma concebida por Locke, em sua obra premissa hipottica, elemento imprescindvel de uma
determinada construo terica. Norberto Bobbio
Segundo Tratado sobre o Governo Civil.
(1998, p.228) expe de forma clara e sucinta os
Iniciarei abordando a idia de estado de argumentos de Locke a favor da teoria que arma
natureza, pois em tal estado os direitos liberdade que o contrato social um fato histrico:
e propriedade j so conferidos e assegurados
a histria oferece exemplos, de todos conhecidos,
aos homens pela lei nele vigente, isto , a lei da
que no deixam dvidas sobre o fato de que
natureza. alguns Estados nasceram de um acordo entre seus
Emps, cuidarei da razo que induziu os homens membros, como o caso de Roma e Veneza, ou
a reunirem-se em uma sociedade civil, abdicando, dos espartanos, que abandonaram a cidade com
para tanto, de alguns poderes que lhes eram atribudos Palanto e que eram homens livres, independentes
no estado de natureza. Adianta-se que, ao unirem- uns dos outros, e criaram um governo por consenso.
se em sociedade, os homens tinham em mente a Se verdade que muitos Estados, talvez a maioria
deles, foram criados pela conquista, no menos
preservao dos direitos naturais, especialmente dos
verdade que os Estados paccos surgiram por um
direitos vida, liberdade e propriedade. acordo voluntrio.
Em um terceiro momento, detenho-me Quanto s pessoas que nascem em um Estado j
abordagem do direito propriedade, destacando estabelecido, caso em que no se pode dizer que
as acepes que Locke conferiu ao vocbulo tenham dado origem voluntariamente ao Estado
propriedade. Proponho-me, ainda, a esclarecer como de que participam, Locke explica que o vnculo do
se deu a aquisio da propriedade particular, bem pai, com respeito a um determinado Estado, no
como expor os limites que se impuseram inicialmente se transmite ao lho, que no nasce como sdito
aquisio e a forma como estes foram superados de nenhum pas e de nenhum governo: assim, uma
vez atingida a maioridade, est livre para escolher
pelos homens.
a cidadania do pai ou uma outra. Se aceita a posse
Sendo o direito natural propriedade e o direito dos bens transmitidos pelo pai, esta aceitao
natural liberdade, direitos de implicncia recproca, sinaliza sucientemente seu consentimento tcito
tendo Locke concebido, em algumas ocasies, o de pertencer, como cidado, ao pas onde se
direito liberdade como um aspecto do direito encontram aqueles bens.
propriedade (eu sou o proprietrio de minha vida), Diferentemente da concepo hobbesiana
relaciono-os ao nal, tecendo alguns comentrios (concepo pessimista), que considerava o estado de
acerca da amplitude da liberdade nos moldes natureza um estado de guerra, violncia, opresso e
concebidos por Locke. miserabilidade, devendo por tal razo ser suprimido,
No pretenso do presente texto esgotar o inaugurando, assim, a sociedade civil, Locke,
tema aqui versado, limitando-se este a esclarecer a inicialmente, concebeu o estado de natureza como um
origem e a importncia dos direitos propriedade e estado de paz, bem-estar, liberdade e igualdade, no
liberdade, fornecendo aos seus leitores elementos qual os homens seriam regidos pela lei da natureza,
que os auxiliaro no entendimento do signicado inexistindo qualquer outro guia s aes humanas,
de liberdade e propriedade em John Locke, ilustre seno as leis naturais.
lsofo do sculo XVII. Apresenta-se, ento, para Locke, o estado de
natureza, como um estado de perfeita liberdade e
igualdade entre os homens.

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Juliana Maria Borges Mamede

Arma-se que um estado de liberdade Locke admitiu que no estado de natureza j


porque, nele, os homens so livres para regularem existiam direitos naturais, tais como, o direito vida,
suas prprias aes, bem como para disporem de liberdade e propriedade, inexistindo, contudo,
seus bens da forma que entenderem acertado, no uma autoridade que garantisse a efetividade de tais
devendo qualquer satisfao a quem quer que seja. direitos. Da o homem encontrar-se, no estado de
O nico limite que se coloca ao humana traduz- natureza, sem o apoio de um poder civil.
se na observncia da lei da natureza. Com efeito, aos Em face da inexistncia de uma autoridade
homens dispensada a mais ampla liberdade, desde competente para executar a lei da natureza e ante a
que atuem em consonncia com a lei da natureza. necessidade de garantir a observncia desta, que
Diz-se, ainda, que um estado de igualdade, a responsabilidade pela execuo de mencionada
na medida em que no se concebe a superioridade lei foi atribuda, individualmente, a cada homem,
jurdica de nenhum indivduo sobre os demais, estando, assim, cada um autorizado a punir os seus
dado que todos gozam das mesmas faculdades infratores, pois, caso contrrio, a lei da natureza
e compartilham as mesmas vantagens que so tornar-se-ia incua, no atingindo o seu m, qual
oferecidas indistintamente pela natureza, no sendo seja, preservar os inocentes e conter os infratores.
permitido, pela lei da natureza, que qualquer homem Tem-se, ento, que, sendo o estado de natureza um
exera qualquer forma de domnio sobre os seus estado de perfeita igualdade, qualquer homem pode
semelhantes. Neste sentido, todos os homens devem punir a um outro que viole a lei da natureza.
usufruir de uma forma igualitria os favores que so A partir do momento em que a lei da natureza
concedidos, sem qualquer distino, pela natureza. autoriza a qualquer homem execut-la, quando de
Locke enfatiza que ao armar que todos os sua transgresso, ela consente uma hiptese na
homens so iguais por natureza, no quer se referir qual um homem poder obter poder sobre o outro.
a qualquer sorte de igualdade, mas to somente O exerccio de tal poder, contudo, deve dar-se de
igualdade jurdica, uma vez que reconhece a forma proporcional infrao, visando apenas
desigualdade em virtude da idade, da capacidade ou reparao do dano provocado pela transgresso da
mrito dos indivduos (BOOBIO, 1998, p.431-432). lei da natureza. Desse modo, tem-se que apenas no
Em no havendo subordinao entre os caso de violao da lei natural que um homem pode
homens no estado de natureza, os indivduos gozam obter poder sobre o outro, imputando-lhe um castigo.
de liberdade e perfeita igualdade. Convm advertir, O direito que dado a qualquer homem de punir o
porm, que, embora o estado de natureza seja um transgressor da lei da natureza visa a evitar que nova
estado de ampla liberdade, permitindo aos homens infrao se verique.
disporem de sua pessoa e de suas posses nos lindes Assim, uma vez violada a lei da natureza e
da lei da natureza, que a todos obriga, no um congurado dano terceira pessoa, gera-se, para
estado de total desregramento, ou seja, a liberdade aquele que sofreu o prejuzo, o direito de punio,
atribuda ao homem no estado de natureza no o que comum a todos os demais homens, bem como
autoriza a destruir a si prprio ou a qualquer coisa o direito individual de reparao junto quele que a
que se encontre em seu poder, havendo apenas uma causou.
exceo, congurando-se esta na hiptese de que Aponta-se como uma das inconvenincias do
o sacrifcio da coisa supere em recompensas a sua estado de natureza o fato de que neste estado, na
respectiva conservao (LOCKE, 1998). medida em que os homens executam cada um por si
No estado de natureza, os homens so a lei da natureza, cada um deles assume a gura de
governados pela lei da natureza, uma vez que ela juiz em causa prpria, o que no razovel, tampouco
que dita as regras de convivncia social, impondo- conveniente preservao da paz, pois quando
se a todos. A lei da natureza ensina que, sendo algum se acha ameaado ou violado em sua vida,
todos os homens iguais e independentes, ningum liberdade e propriedade age com parcialidade em
deveria prejudicar a outrem em sua vida, liberdade ou favor de si mesmo ou daqueles que ama, tendendo a
posses. Objetiva, a lei da natureza, a manuteno da vingar-se, ao invs de se limitar a punir o infrator.
paz, a conservao da humanidade e a garantia da Tal fato induz os homens ao estado de guerra,
propriedade (LOCKE, 1998). que um estado de misria, de lutas, de violncia e
Dispe, a lei da natureza, que, a menos que destruio mtua, uma vez que ante a violncia ou
seja para fazer justia a um infrator, o homem no ameaa de violncia sua vida e a seus bens, os
pode tirar ou prejudicar a vida de terceiros, tampouco homens, autorizados pela lei da natureza, valem-se
obstar de alguma forma a preservao da vida, de todos os meios de que dispem para defender, e
liberdade, integridade e bens de seus semelhantes. conseqentemente, preservar a vida, a liberdade e a

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A liberdade e a propriedade em John Locke

propriedade e, sendo o intento de hegemonia sobre Questiona-se, ento, acerca do motivo que teria
os seus semelhantes o sentimento que domina o induzido os homens a se reunirem em uma sociedade
agressor, estes se lanam em uma luta interminvel, civil, renunciando a liberdade e a igualdade de que
at que um deles resolva ceder pretenso do outro eram detentores no estado de natureza, colocando-
ou cheguem a um acordo nal. se sob o manto protetor de um governo.
Para Locke (1998), o que constitui o estado J se observou que, apesar de o estado de
de guerra a fora ou um propsito declarado de natureza oferecer inmeras vantagens queles que
fora sobre a pessoa de outrem, quando no haja nele viviam, apresentava tambm inconvenientes, tal
um superior comum sobre a Terra ao qual apelar em como a ausncia de uma autoridade a quem recorrer
busca de assistncia. no caso de infrao da lei da natureza, que funcionava
V-se, ento, que, para Locke (1998), o maior como norte da convivncia social.
inconveniente do estado de natureza a inexistncia A inexistncia de uma autoridade qual se
de uma instituio que execute a lei da natureza e pudesse apelar no caso de violao da lei da natureza,
inija punio aos seus infratores e no a ausncia de bem como o fato de a todos os homens ser atribudo,
leis, uma vez que o estado de natureza governado de forma igualitria, o poder de lanar mo de todos
pela lei da natureza. os recursos necessrios proteo da propriedade,
fez de cada um dos homens juzes em causa prpria,
Entende-se, agora, por que, no incio, armou-
movidos, em suas aes, pelos sentimentos de
se que o estado de natureza seria inicialmente um
parcialidade e vingana, sentimentos estes que os
estado de paz e tranqilidade. A princpio, o estado
impediam de aplicar moderadamente um castigo
de natureza realmente um estado amistoso, no
ao infrator. Tal circunstncia impelia os homens ao
guardando qualquer semelhana com o estado de
estado de guerra, estado indesejado por todos, em
guerra. Contudo, se algum dos indivduos que esto
virtude de ser um estado de misria e penria.
no estado de natureza resolve ir alm dos limites
impostos pela lei da natureza sua ao e viola Diante de tais circunstncias, perceberam
direito de terceiro, a este dado o poder de executar os homens que, apesar de o estado de natureza
oferecer-lhes inndveis vantagens, eles no tinham
a lei da natureza, sendo-lhe autorizado a valer-se de
como efetivamente tutelar os direitos que lhes eram
quaisquer meios de que disponha, a m de preservar
reconhecidos pela lei da natureza, na medida em que
sua propriedade. Como no estado de natureza no
dito estado carece de um juiz conhecido e imparcial,
existem leis positivas nem tampouco juzes a quem
com autoridade para solucionar todas as diferenas
apelar, deagra-se o estado de guerra. Da Norberto
de acordo com a lei estabelecida(LOCKE, 1998, p.
Bobbio armar que Locke concebe o estado de
496).
natureza de forma ambgua. Arma Norberto Bobbio
(1998, p.179): Assim que, sentindo-se constantemente
ameaados, os indivduos no imaginaram outra
parece-me muito natural pensar que, diante dessa
forma ecaz de garantir seus bens mais preciosos,
diculdade real, Locke fosse induzido a tentar
uma soluo de meio-termo, que pode ser assim vida, liberdade e propriedade, seno a partir da
formulada: o estado de natureza no , por si constituio de uma sociedade poltica, na qual haveria
mesmo, um estado de guerra, mas pode tomar uma autoridade imparcial, a quem seria atribudo o
esse rumo. Isto signica que, embora no o seja poder de impor as leis e aplicar penalidades.
atualmente, o potencialmente; que no o Determinados ao abandono do estado de
originariamente, mas pode transformar-se em um natureza, por no mais lhes ser conveniente, dado
estado de guerra, quando se torna difcil reconduzi-
que no havia uma forma ecaz de garantia da
lo ao estado de paz original.
propriedade, os indivduos, atravs da manifestao
de livre consentimento, optaram pela formao de
2 A sociedade civil uma sociedade civil.
Nasce, ento, a sociedade civil, com o m de
Conforme j visto, o estado de natureza evitar e remediar as inconvenincias do estado de
um estado de prosperidade, no qual os homens natureza, que decorrem do fato de cada homem ser
usufruem de paz, tranqilidade e bem-estar, so juiz em causa prpria, notadamente a preservao da
senhores absolutos de sua prpria pessoa e de suas propriedade e o combate ao estado de guerra. Expe
posses, no estando a ningum submetidos, sendo- Norberto Bobbio (1998, p.187):
lhes atribudo o poder de preservar a sua propriedade Locke tinha feito do estado de natureza uma
e de impor castigos aos transgressores da lei da mistura de bem e de mal. A funo do estado
natureza. civil era conservar o bem e eliminar o mal. O bem

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Juliana Maria Borges Mamede

eram os direitos naturais como a liberdade e a como este Estado constitudo dever agir em nome
igualdade. O mal, a falta de um juiz imparcial que de todos os integrantes da sociedade, no poder a
ameaava o exerccio pacco desses direitos. sua ao divergir do consentimento da maioria. Dito
O estado civil devia proteger o gozo seguro dos consentimento pode ser de forma expressa ou tcita.
direitos naturais, instituindo um poder que no
Diz-se que o consentimento vericou-se de forma
deixasse o julgamento ao sabor dos interessados.
tcita, quando o indivduo tiver alguma posse ou
A formao de uma sociedade civil, no entanto, usufrua qualquer parte dos domnios de um governo
exige a rmao de um pacto no qual os homens (LOCKE, 1998).
se comprometem a ceder os poderes de defender
Ao ingressarem em uma sociedade poltica,
a propriedade, valendo-se dos prprios meios,
os homens devem chegar a um consenso acerca
bem como o de inigir penas, segundo o seu juzo
do critrio que deve decidir quais as regras que iro
particular, aos transgressores da lei e atribuio
orientar a sociedade civil por eles instituda. Locke
destes a uma autoridade imparcial, a qual, a partir
defendeu a tese segundo a qual o entendimento que
de ento, os homens devero recorrer, no caso de
deveria prevalecer em uma sociedade seria aquele
terem sua propriedade ameaada ou violada por
que contasse com o apoio da maioria.
seus semelhantes.
Arma-se que a regra da maioria defendida por
Tanto a abdicao como a conferncia de tais
Locke a que melhor corresponde s exigncias
poderes a um corpo poltico so imprescindveis para
de uma sociedade civil, uma vez que em qualquer
que se garanta a autoridade do Poder constitudo; do
sociedade, seja ela poltica ou no, h uma unio de
contrrio, faltar-lhe-ia competncia para zelar pelo
indivduos dotados de diferenas intelectuais, morais
cumprimento das leis e aplicar penalidades aos seus
e sociais, revelando, cada um deles, uma opinio
infratores.
sobre os fatos que lhes so apresentados. Destarte,
Adverte Locke (1998) que os homens podem sobre um mesmo fato h uma innidade de opinies,
celebrar acordos entre si, sem que isso os retire sendo o critrio da maioria o nico capaz de reetir a
do estado de natureza, tal seria um pacto realizado vontade dominante da sociedade.
entre dois homens que comprometesse apenas
Para Bobbio (1998), Locke, ao estabelecer a
ambos. Tem-se, assim, que no qualquer pacto
regra da maioria, recorreu a uma analogia extrada da
celebrado entre os homens que os retira do estado de
mecnica, enquanto que o argumento tradicional (cita
natureza, elemento imprescindvel o rme propsito
Filmer) conferia validade regra da maioria por ser
de constituir uma comunidade e formar um corpo
esta uma norma natural. Arma Locke (1998, p.469):
poltico.
pois sendo aquilo que leva qualquer comunidade
Observe-se que na teoria de Locke, os homens, a agir apenas o consentimento de seus indivduos,
ao reunirem-se para a formao de uma sociedade e sendo necessrio quilo que um corpo mover-
civil, abdicavam em favor desta, apenas, parcela dos se numa certa direo, necessrio que esse
poderes que possuam no estado de natureza, ou corpo se mova na direo determinada pela fora
seja, renunciavam, unicamente, ao direito de fazer predominante, que o consentimento da maioria.
justia segundo seus prprios critrios. Tem-se, assim, que o trao caracterstico de
E, embora o ingresso em uma sociedade uma sociedade civil, que a distingue das demais
implique na renncia de parcela da liberdade e da formas de sociedade, o fato de ela nascer a partir
igualdade, bem como do poder executivo, dos quais do consentimento dos indivduos, que renunciam
os homens gozam no estado de natureza, para que de certos poderes em favor de aludida sociedade.
tais direitos disponha o poder legislativo, no poder Norberto Bobbio, em diversas passagens de sua
este ou quem estiver no comando da sociedade obra Locke e o Direito Natural, chama a ateno para o
contrariar o bem comum, mas, sim, dever governar fato de que a instituio do poder civil, de acordo com
a sociedade segundo as leis vigentes, promulgadas Locke, a nica forma de se garantir a sobrevivncia
pelo povo, e de conhecimento deste, e no por meio
das leis da natureza. de total procedncia referida
de decretos extemporneos. Conclui-se, destarte,
armativa, na medida em que, na teoria do governo
que o Estado concebido por Locke (1998), de forma
formulada por Locke, no haveria outra razo para os
distinta daquele concebido por Hobbes, um Estado
homens sacricarem a ampla liberdade e a perfeita
limitado.
igualdade que reinavam no estado de natureza.
Elemento indispensvel constituio de uma
A lei da natureza, que imperava no estado de
sociedade civil o consentimento de cada homem
natureza, j garantia aos homens os direitos vida,
que nela ingresse, pois, sendo todos os homens
liberdade e propriedade, estabelecia regras
iguais e independentes, ningum pode coagi-los a
que, se obedecidas regularmente pelos homens,
se submetem ao poder poltico de outrem. Ademais,
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A liberdade e a propriedade em John Locke

proporcionava-os uma sociedade prspera, em que a mais amplo, de forma a abranger as idias de vida,
paz, a abastana e a tranqilidade imperavam. liberdade e posse de bens materiais:
No entanto, a lei da natureza no tinha como se tendo esses homens (escravos), tal como digo,
impor aos homens que a ignorassem ou infringissem- perdido direito vida e com ela as liberdades, bem
na, tornando-se totalmente incua na medida em como suas propriedades[...]
que, uma vez violada, no tinha como garantir Tendo o homem nascido, tal como se provou, com
queles que sofreram com a sua transgresso um ttulo liberdade perfeita e a um gozo irrestrito de
todos os direitos e privilgios da lei da natureza,
meio ecaz de reparar-lhes os danos. Percebendo
da mesma forma que qualquer outro homem ou
a fragilidade da lei da natureza, que os homens grupo de homens no mundo, tem ele por natureza
decidiram pela instituio de um Estado, um Estado o poder no apenas de preservar sua propriedade,
que os proporcionasse a segurana de que, uma vez isto , sua vida, liberdade e bens[...] (p.458).
violados os mandamentos da lei da natureza, eles E no sem razo que ele procura e almeja unir-
teriam meios ecazes de restituir-lhes a paz e reparar se em sociedade com outros que j se encontram
os prejuzos sofridos. reunidos ou projetam unir-se para a mtua
Concebeu-se assim, o Estado de Direito, o conservao de suas vidas, liberdades e bens, aos
quais atribuo o termo genrico de propriedade[...]
Estado que tinha o m de preservar os direitos naturais,
o Estado que tinha fora coativa para assegurar os Neste contexto, tem-se que o direito de
bens mais supremos dos homens vida, liberdade e propriedade, ou seja, o direito prpria vida, liberdade
propriedade. e posse de bens materiais, um direito inerente
Diz-se, ento, que o Estado de Direito no condio humana, que independe da vontade ou
veio para suprimir os preceitos da lei da natureza, ao dos indivduos, uma vez que uma concesso
que ordenava a manuteno da paz, da vida, da divina.
igualdade, da liberdade, dos bens, do amor ao Por ser um direito natural, assegurado aos
prximo, mas para garantir-lhes a preservao, j que homens pela lei da natureza, o direito de propriedade
ante a inexistncia, no estado de natureza, de regras j se faz presente no estado de natureza, preexistindo,
positivas e de uma autoridade competente e imparcial destarte, instituio do Estado, da a obrigatoriedade
para decidir os conitos de interesses, os homens, deste em reconhec-lo, respeit-lo e defend-lo.
quando da divergncia de opinies, lanar-se-iam em De acordo com Locke, muitos apresentam uma
uma luta interminvel, olvidando os mandamentos da certa diculdade em entender como os indivduos
lei da natureza. podem chegar a adquirir a propriedade individual de
o Estado de Direito que, atuando atravs de alguma coisa, se a Terra, juntamente com tudo o que
leis positivas e genricas, vai garantir ecazmente nela h, foi uma concesso de Deus aos homens em
os direitos naturais do homem, vai impor limites s comum.
suas aes, vai orientar a vida em sociedade, vai Locke (1998, p.423), ao abordar referida
traar os lindes da competncia das autoridades, de questo, admite que as coisas da natureza so dadas
forma a cont-las, evitando o abuso de poder. Enm, em comum aos homens, todavia pondera que a
somente com a instituio do Estado de Direito que Terra, e tudo o que nela h, dada aos homens para
os homens vo poder usufruir as vantagens da lei da o sustento e conforto de sua existncia. Percebe-
natureza de forma plena e ecaz. se, ento, que o estado de natureza caracterizava-
se no pela ausncia de propriedade, mas pela sua
universalidade (LOCKE, 1998, p.407).
3 O direito de propriedade Neste sentido, admite que os homens interram
Armou-se anteriormente que, segundo Locke, no estado natural das coisas, retirando os bens que
a razo que teria induzido os homens a unirem-se nos so dados pela natureza do estado in natura, a m
em sociedade consistia no propsito de se proteger de beneci-los e torn-los aptos a melhor suprirem
a propriedade. as exigncias humanas.
Com efeito, torna-se imprescindvel um Acrescenta Locke que tendo sido tais bens
esclarecimento acerca da amplitude do vocbulo destinados ao uso dos homens deve haver um modo
propriedade na construo terica de Locke. pelo qual estes devem apropriar-se daqueles, de
Locke (1998, p.456) no conferiu ao vocbulo modo a suprirem plenamente as suas necessidades,
propriedade uma nica acepo, tomando-o ora em pois somente a partir da aquisio da propriedade
um sentido estrito, signicando a posse que algum dos bens naturais que estes proporcionaro alguma
exerce sobre os bens materiais, ora em um sentido utilidade ou benefcio aos homens.

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Juliana Maria Borges Mamede

Para Locke, a nica forma de apropriar-se de apropriarem-se de bens que excedessem as suas
algum bem e de adquirir-lhe a propriedade atravs necessidades, os homens estariam usurpando o
do trabalho, pois, sendo o homem proprietrio de sua direito de seus semelhantes, infringido, desta forma,
prpria pessoa e, conseqentemente, do produto a lei da natureza, a qual condicionava a aquisio da
de seu trabalho, encontra em si o fundamento da propriedade sobre os bens ofertados pela natureza
propriedade. ao consumo destes.
Ao explicar como que se adquire a propriedade 3 O fato de o homem s poder adquirir a
de alguma coisa, expe Locke (1998, p.407-409): propriedade daquilo que afetasse com o seu trabalho,
embora a Terra e todas as criaturas inferiores pois somente agregando o seu trabalho aos bens
sejam comuns a todos os homens, cada homem naturais que o homem conseguiria retirar tais bens
tem uma propriedade em sua prpria pessoa. A do estado natural em que se encontravam e agreg-
esta ningum tem direito algum alm dele mesmo. los ao seu patrimnio.
O trabalho de seu corpo e a obra de suas mos,
Diz-se que tais limites interpuseram-se
pode-se dizer, so propriamente dele. Qualquer
coisa que ele ento retire do estado que a natureza
inicialmente aquisio da propriedade, tendo em
a proveu e deixou, mistura-a ele com o seu trabalho vista que o prprio Locke nos mostrou como tais
e junta-lhe algo que seu, transformando-a em limites foram superados pelos homens.
sua propriedade. Sendo por ele retirada do estado No que diz respeito ao primeiro limite aqui
comum em que a natureza a deixou, a ela agregou, citado, Locke no confere uma grande importncia a
com esse trabalho, algo que a exclui do direito tal restrio, uma vez que em diversas passagens do
comum dos demais homens. Por esse trabalho
Segundo Tratado, dispe que dado quantidade de
propriedade inquestionvel do trabalhador, homem
nenhum alm dele pode ter direito quilo que a
Terra que havia nos primeiros tempos era impossvel a
esse trabalho foi agregado, pelo menos enquanto qualquer homem usurpar os direitos dos outros ou de
houver bastante e de igual qualidade deixada em prejudic-los. Arma Locke (1998, p.413): tampouco
comum para os demais. seria essa apropriao de qualquer parcela de terra,
Se Deus concedeu a natureza aos homens para mediante a melhoria desta, prejudicial a qualquer
que estes suprissem as suas necessidades, bem outro homem, uma vez que restaria ainda bastante e
como pudessem gozar de algum conforto, certo de boa qualidade, e mais do que poderia usar os que
que este mesmo Deus tambm dotou os homens no possuam um lote.
de capacidade fsica e mental para torn-los aptos O limite que condiciona a aquisio da
a empreenderem mudanas aos bens naturais. Foi, propriedade ao uso dos bens naturais sem o estrago
ento, segundo Locke, atravs da fora e do trabalho destes superado pelos homens a partir do instante
que os homens puderam adquirir a propriedade em que eles acordam em instituir o uso do dinheiro, o
dos bens naturais, de modo a melhor usufruir as qual, consoante Locke (1998, p.426-427), seria:
vantagens da natureza. (...) um instrumento durvel que o homem pudesse
V-se, assim, que Locke adotou a teoria da guardar sem se estragar e que, por consentimento
especicao como forma de aquisio originria da mtuo, os homens aceitassem em troca dos
sustentos da vida, verdadeiramente teis, mas
propriedade dos bens materiais, uma vez que para
perecveis. E assim, como os diferentes graus
ele o trabalho que atribui um valor econmico s de esforo logram conferir aos homens posses
coisas. em propores diferentes, essa inveno do
Imprescindvel salientar que o direito de dinheiro deu-lhes a oportunidade de continu-las
propriedade, apesar de ser um direito natural, no e aument-las.
seria imune a limitaes, pois a prpria lei da Nesta perspectiva que Locke (1998, p.426)
natureza que nos confere a propriedade a qual, a evidencia: o exagero nos limites de sua justa
princpio, lhe impe restries. propriedade no residia na extenso de suas posses,
Como limites que se colocavam inicialmente mas no perecimento intil de qualquer parte delas,
propriedade tem-se: fato este que deixou de existir com a inveno do
1 A proibio aos homens de adquirirem dinheiro.
a propriedade sem que deixassem aos outros o O terceiro limite imposto aquisio da
suciente para que pudessem sobreviver. Tal limite propriedade consubstancia-se no fato de que os
visava a garantir aos homens que ainda no haviam se homens somente podero obter a propriedade sobre
apropriado de quaisquer bens o exerccio dos direitos os bens que conseguirem afetar com o seu trabalho.
que lhes eram conferidos pela lei da natureza. Dito limite deixa de existir, quando Locke considera a
2 A impossibilidade de os homens apropriarem- possibilidade de alienao do trabalho, em virtude do
se de bens sem que deles usufrussem, pois, ao indivduo ser o proprietrio de sua pessoa, podendo
110 Pensar, Fortaleza, p. 104-113, abr. 2007. Edio Especial.
A liberdade e a propriedade em John Locke

ele alien-lo conforme a sua vontade. Desta forma, o por mais que possa ser mal interpretado, o m da lei
trabalho que alguns indivduos executam em nome no abolir ou restringir, mas conservar e ampliar
de terceiros til ampliao das posses destes. a liberdade, pois, em todos os estados criados
capazes de leis, onde no h lei, no h liberdade.
Tais limites que se impunham inicialmente A liberdade consiste em estar livre de restries e
propriedade de bens materiais, na forma exposta por de violncia por parte de outros, o que no pode
Locke, deixaram de existir, impondo-se, na atualidade, existir onde no existe lei. Mas no , como j nos
outros limites ao direito de propriedade, os quais se foi dito, a liberdade para que cada um faa o que
justicam em razo da funo social que se passou a bem quiser (pois quem poderia ser livre quando o
reconhecer propriedade. capricho de qualquer outro homem pode domin-
lo?), mas uma liberdade para dispor e ordenar
como se quiser a prpria pessoa, aes, posses e
4 Relao entre a propriedade e a toda a sua propriedade, dentro dos limites das leis
s quais se est submetido; e, portanto, no estar
liberdade sujeito vontade arbitrria de outrem, mas seguir
livremente a sua prpria.
Conforme j destacado, dentre os direitos
naturais concebidos por Locke, ele conferiu maior Sendo o direito liberdade um direito
nfase aos direitos vida, liberdade e propriedade, imprescindvel preservao humana, os homens no
por entender que tais direitos compreendiam todos os podem dele dispor livremente, mas sim, o exerccio
demais. deste deve estar sempre adstrito aos ditames da lei
Tais direitos, por serem os mais nobres e da natureza, a qual enuncia que os homens tm o
imprescindveis preservao humana, foram os dever de conservar a vida e a liberdade. De modo
primeiros a serem assegurados aos homens, j se que o homem no pode abdicar do direito liberdade,
fazendo presentes no estado de natureza. submetendo-se a um poder absoluto e arbitrrio de
outrem, pois, conforme armado por Locke, ningum
O direito liberdade, tal como concebido
pode dispor de mais direitos do que aqueles que
originariamente, conferia aos homens o poder de
tm.
dispor de suas vidas e de seus bens na forma que
lhes era autorizada pela lei da natureza. Referida Locke admite a perda da liberdade e de outros
liberdade permitia que cada um fosse o nico rbitro direitos naturais na hiptese de conitos; considera
de si mesmo, sem estar submetido vontade ou ele que um indivduo, na medida em que agride um
autoridade legislativa de quem quer que seja (LOCKE, semelhante, coloca em risco a prpria vida, arriscando
1998, p.401). tambm a sua liberdade e seus bens. Chegado o m
do conito, se aquele que, indevidamente, deagrou
Uma vez instituda a sociedade civil, a liberdade
o estado de guerra sucumbe, natural que ele perca
assegurada aos homens passou a consistir em no
os direitos sua vida, liberdade e propriedade.
estar submetido a nenhum outro poder legislativo
seno quele estabelecido no corpo poltico mediante Preocupado em atestar a existncia deste direito
consentimento, nem sob o domnio de qualquer liberdade, Locke cuidou de hipteses nas quais
vontade ou sob restrio de qualquer lei afora as que demonstra que sendo o indivduo o proprietrio de
promulgar o legislativo, segundo o encargo a este sua vida, tambm o de sua liberdade, no podendo
conado. esta, por ser um direito natural, ser-lhe retirada, a no
ser em casos extremos.
Com efeito, no estado de natureza, o direito
natural liberdade encontra-se restringido pela lei Ao cuidar da escravido, tratou-a como uma
da natureza, apresentando-se, aps a instituio do exceo regra do direito natural que garante
Estado, limitado pelas leis oriundas do legislativo. liberdade, pois no podendo nenhum homem dispor,
Percebe-se, ento, que a liberdade conferida aos a seu talante, de sua vida e liberdade, no pode este
homens, tanto no estado de natureza como aps a se escravizar a outrem, uma vez que, consoante a
instituio da sociedade civil, apresenta um trao em lei da natureza, os indivduos devem praticar atos
comum: o fato de esta liberdade ter que ser exercida que favoream a preservao da humanidade e
de forma ordenada, sem violar direito de terceiros, de manuteno da paz.
acordo com os limites impostos ao seu exerccio e Admite, contudo, a escravido no caso de
vigentes em cada poca. guerra, devendo o vencido submeter sua vida,
Foi essa liberdade existente no estado de liberdade e bens ao vencedor, estando aquele, pela
natureza que permitiu que os homens se reunissem em lei da natureza, sujeito ao domnio absoluto de seu
uma sociedade civil, de forma a melhor assegurarem dono.
tanto o direito natural liberdade como os demais No tocante ao trabalho servil, vislumbrava a
direitos naturais. Arma Locke (1998, p.401-402): possibilidade deste, argumentando que na servido
Pensar, Fortaleza, p. 104-113, abr. 2007. Edio Especial. 111
Juliana Maria Borges Mamede

um homem livre faz-se servidor de outro lhe vendendo Destarte, o exerccio da liberdade que os
por um certo tempo o servio que se dispe a fazer indivduos j possuem desde o nascimento s lhes
em troca da remunerao que dever receber, da conferido de forma plena, quando eles atingem a
no caber ao senhor um poder eterno, ilimitado e maioridade, porque, somente quando os indivduos
desptico sobre o servo, mas to somente um poder alcanam a maturidade, que se pode ter a segurana
limitado e temporrio, que no podia desbordar dos de que eles j so capazes de conhecer as leis e
lindes pactuados entre ambos, estando, emps algum adot-las como guia das suas aes, tendo, portanto,
tempo, obrigado a libertar aquele que lhe vendeu o cincia de como fazer uso de sua liberdade.
prprio trabalho e no, a vida e a liberdade (LOCKE, Ademais, tem-se que o ptrio poder s
1998, p.456). atribudo aos pais enquanto estes cumprirem a tarefa
No tocante ao poder paterno, demonstrou, de de guarda e sustento dos lhos que lhes foi atribudo
forma inequvoca, que o exerccio deste no implica pela lei da natureza, sendo tal poder retirado, quando
na perda da liberdade dos lhos. estes se omitirem ou violarem referida incumbncia.
Ao discorrer sobre o poder paterno, Locke, O poder de mando dos pais no se estende por
inicialmente, critica o uso de referida expresso para toda a vida dos lhos, mas somente durante a fase
designar a autoridade dos pais sobre os lhos, uma em que estes se encontram no imperfeito estado da
vez que tanto o pai como a me dividem o poder infncia, devendo, ainda, referido poder ser exercido
que exercem sobre os lhos. Sugere a utilizao da em um grau compatvel com a disciplina e governo
expresso ptrio poder, na medida em que entende que essa faixa etria exige, razo pela qual o direito
que esta no discrimina a autoridade da me sobre natural liberdade sempre esteve presente desde o
os lhos. nascimento dos indivduos.
Justica o poder dos pais sobre os lhos no fato V-se, ento, que Locke, ao compreender
de que queles conferido, pela lei da natureza, o o direito liberdade como um direito natural, que
dever de mant-los, educ-los, aliment-los, proteg- confere ao homem um ttulo de propriedade sobre
los, enm, de zelar pela total integridade dos lhos a sua prpria pessoa, tornou-o proprietrio no s
at que estes atinjam a idade da razo. de sua vida, mas tambm de sua liberdade. Da, em
Explica Locke que os indivduos, ao nascerem, determinados contextos, utilizar o termo propriedade
so frgeis e vulnerveis. No so dotados de razo, de modo a designar o direito natural vida, liberdade
circunstncia esta que os impede de conhecer as leis e a posse de bens materiais.
e, em decorrncia, de utiliz-las como parmetro de
suas aes.
Neste sentido, os pais ou, na ausncia destes, Concluso
quem a lei designar devero decidir, temporariamente,
Adepto do Direito Natural, o lsofo John Locke
pelos lhos. Esse poder de deciso que conferido
cuidou em sua obra Segundo Tratado sobre o Governo
aos pais, contudo, no implica na supresso da
Civil de elaborar uma teoria que demonstrasse que
liberdade dos lhos. Estes nasceram livres e devero,
os direitos naturais, mesmo aps a instituio de uma
segundo manda a lei da natureza, permanecer livres,
sociedade civil e da existncia de um rgo (poder
a menos que por sua prpria culpa percam esse
legislativo) incumbido de elaborar as leis positivas,
direito liberdade.
estariam no comando de todas as aes humanas.
Esse poder de mando que atribudo aos
Dispensou uma ateno especial ao trato dos
pais distancia-se de qualquer poder que impea
direitos naturais vida, liberdade e propriedade,
os indivduos de, uma vez atingida a maioridade,
por entend-los como direitos naturais fundamentais
tornarem-se eles senhores de suas prprias vontades.
do homem.
Na verdade, esse poder que os pais exercem sobre
os lhos um poder de orientao, de direo, que Locke, ao discorrer sobre o estado de natureza,
funcionar como uma espcie de manto protetor dos o concebeu como uma fato histrico. Em referido
indivduos quando ainda crianas. estado, os direitos naturais vida, liberdade e
propriedade j eram assegurados pela lei da
Diz-se, ento, que os indivduos quando crianas
natureza, contudo, tal circunstncia no impedia os
no so livres no porque no lhes seja assegurado
homens de violarem referidos direitos, identicando
o direito natural liberdade tal como garantido aos
a um aspecto negativo do estado de natureza.
homens quando atingem a idade adulta, mas, sim,
porque lhes falta o discernimento para conhecerem, Encontrou na instituio da sociedade civil a
entenderem e atuarem segundo a lei da natureza, razo pela qual os homens decidiram se voltar reunir
sendo-lhes necessria a orientao de um adulto, ou e abdicar de certos poderes que lhes eram conferidos
seja, de algum que j faa uso da razo. no estado de natureza: assegurar de forma ecaz o
112 Pensar, Fortaleza, p. 104-113, abr. 2007. Edio Especial.
A liberdade e a propriedade em John Locke

gozo dos direitos naturais, especialmente os direitos Tal exposio leva a concluir que Locke, no
vida, liberdade e propriedade. obstante admitir a existncia de leis positivas, no
Locke, na busca de melhor consolidar a sua deixou de ser um adepto el do jusnaturalismo,
teoria, estabeleceu um liame entre os direitos naturais pois se percebe que, em sua construo terica,
vida, liberdade e propriedade, concebendo-os as leis positivas, produto da obra humana, esto
como direitos inerentes prpria condio humana, em segundo plano, devendo sempre se adequar ao
assegurados pela lei da natureza. direito natural.
Conferiu ao termo propriedade uma dupla
acepo: ora utilizava-o apenas com o intuito
Referncias
de designar posse sobre bens materiais, ora o
empregava de modo a nele incluir as idias de vida, ABBAGNANO, Nicola. Histria da losoa. Lisboa:
liberdade e posse sobre bens materiais. Assim, Presena, 1998. v. 7.
tomado o termo propriedade em sua acepo ampla,
BOBBIO, Norberto. Locke e o direito natural. Traduo
o homem seria, pela lei da natureza, proprietrio no
de Srgio Bath. 2. ed. Braslia: Unb, 1998.
s de sua vida, mas tambm de sua prpria pessoa
e, conseqentemente, de sua liberdade. DEL VECCIO, Giorgio. Lies de losoa do direito.
Ao tratar do direito liberdade, fez questo de Traduo de Antnio Jos Brando. 5.ed. Coimbra:
demonstrar que aludido direito, apesar de ser um Armnio Amado, 1979.
direito natural, sempre sofreu limitaes, seja quando LOCKE, John. Dois tratados sobre o governo.
o homem ainda encontrava-se no estado de natureza, Traduo de Julio Fischer. So Paulo: Martins Fontes,
seja aps a instituio da sociedade civil, ou seja, o 1998.
homem nunca poderia agir de modo a violar direito NADER, Paulo. Filosoa do direito. 7.ed. Rio de
de terceiros. Janeiro: Forense, 1999.

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