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Compte rendu sur le livre, Les problmes thoriques de la traduction

de Georges Mounin

Universit Aix-Marseille I

Abdelaziz CHELABI

Master 2 recherche

Aire culturelle arabe, musulmane et smitique

Biographie de lauteur

Georges Mounin (1910-1993), pseudonyme de Louis Leboucher,


linguiste franais, fut professeur de linguistique et de smiologie
l'Universit d'Aix-en-Provence. Il s'est souvent dclar fervent disciple du
linguiste franais Andr Martinet. Ses uvres traitent un vaste ensemble
de sujets, allant de l'histoire de la linguistique la dfinition de celle-ci et
de ses branches et problmes traditionnels (smiologie, smantique,
traduction...) sa relation avec d'autres domaines de connaissance
(philosophie, littrature, dont la posie en particulier, socit).

Marxiste strict dans le domaine social et historique, il fut galement un


spcialiste de l'Italie de la Renaissance.

Le bibliste Roland Meynet a fait partie de ses lves.

Mounin est galement auteur de plusieurs ouvrages ; voici une liste non
exhaustive tablie par ordre chronologique dapparition :

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Avez-vous lu Char ? Gallimard, 1946; nouvelle dition augmente,
Folio essais n131, 1989.
Les Belles infidles. Essai sur la traduction, Cahiers du Sud,
1955 ; Presses universitaires de Lille, 1994.
Machiavel, Club franais du livre, 1958 ; Presses universitaires de
France, 1964.
Savonarole, Club franais du livre, 1960.

Posie et socit, (Presses universitaires de France, 1962, dition


revue, 1968.
Les Problmes thoriques de la traduction, Gallimard, 1963 et
Tel n5, 1976.
La machine traduire, Mouton, 1964
Histoire de la linguistique des origines aux XXe sicle, 1967,
PUF, Paris.

Introduction

Ce compte rendu est en lien, thorique, avec le travail de traduction


que jai entrepris dans le cadre dun master 2 recherche ; il met le
point sur les difficults thoriques poses par la traduction la
linguistique. La traduction dun manuel de grammaire arabe, crit
dans une langue archaque, car datant du dbut du Xme sicle vers
le franais rencontre des problmes de choix terminologiques, qui
sont sous-jacents des tudes tymologiques, puis des problmes
structurels, smantiques et syntaxiques.

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Compte rendu

Dans son ouvrage intitul, Les problmes thoriques de la


traduction, Georges Mounin a essay de dcrire les problmes
thoriques poss par la traduction la linguistique. Il est clair que
pour lui la thse de la possibilit de la traduction dominait de manire
empirique ; son utilit est indniable, et que la thse de limpossibilit
de la traduction se rencontrait comme une vue thorique. Mais la
traduction est un contact de deux langues car le traducteur est
bilingue et que le lieu de ce contact est un lieu dinterfrences de ces
dernires. Ces interfrences se caractrisent par toutes les fautes et
les erreurs de traduction, les gots des nologismes trangers, les
tendances aux emprunts, aux calques, etc. Mounin pose la question
de savoir si lopration traduisant doit tre une branche de la
linguistique ? De l il met les problmes poss par la lgitimit ou
lillgitimit de la traduction puis de ceux de la possibilit ou
limpossibilit de lopration traduisant, et que ces derniers
(problmes) ne peuvent tre clairs, en premier lieu, que dans le
cadre de la science de la linguistique, en tudiant les positions de
Fedorov et de Vinay en la question. Il confronte lopration traduisant
aux thories sur la signification chez Saussure et arrive la
conclusion que les thories linguistiques modernes ont montr
combien la saisie des significations, pour des raisons non plus
littraires et stylistiques mais proprement linguistiques et mme
smiologiques, est ou peut tre trs difficile, approximative et,
hasardeuse. Ces thories linguistiques nont pas entam la lgitimit
thorique ni la possibilit pratique de lopration de traduction. Puis
pour chaque langue correspond une organisation particulire de
lexprience humaine ; aussi une langue est un instrument de

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communication selon lequel lexprience humaine sanalyse
diffremment dans chaque communaut. En effet des cultures
diffrentes, parlant des langues diffrentes, sont associs des
mondes bien distincts c'est--dire des mondes impntrables les uns
pour les autres, ce qui gnre plus de difficults pour lopration
traduisant. Comme la traduction part du sens et effectue toutes ses
oprations de transfert lintrieur du domaine de sens, elle a besoin
dune unit de signification : minima de sens, des atomes de
significations, des monmes. Ce nest pas au moyen de la linguistique
formelle quon pourra mettre en vidence les units de signification
plus petites que le signe ainsi dclare Luis j. Prieto. Lanalyse qui
permettra de constituer une smantique structurale, c'est--dire un
systme des signifis nest pas une analyse linguistique formelle des
signifiants, c'est--dire une analyse des dfinitions des signifis ;
consensus entre Hjelmslev, Prieto, Srensen et Gardin. Dans son
ouvrage Mounin aborde aussi, le problme du lexique quil spare en
lexique ordinaire et lexique scientifique quil faut fixer par des
dfinitions conceptuelles.

Enfin Mounin analyse les apports des ethnographes et des


philologues dans le domaine de la traduction, considrant que
lethnographie, autant que la linguistique, a fond les possibilits
dune vraie thorie et dune vraie pratique scientifique de la traduction.
Cependant la philologie tait une rponse incomplte mais efficace
aux problmes poss par la traduction car elle permet de pntrer les
visions du monde et des civilisations passes par rapport aux
ntres. La syntaxe a fourni des arguments contre la possibilit de
traduire, nous le trouvons dans les ides de Humboldt et de Whorf qui
pensent que selon les langues les visions du monde sont

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htrognes. Cependant Charles Serrus et Harris disent quil ny a
pas de corrlations entre la logique et la grammaire. Toutes ces
difficults poses par la linguistique contemporaine nous amnent
chercher les raisons thoriques cause desquelles on a pu,
pratiquement, traduire avec une approximation acceptable, en dpit
de ces difficults ; puis chercher les moyens que lanalyse linguistique
contemporaine offre pour rsoudre ce problme quelle a pos de
lincommensurabilit des langues et singulirement de
limpntrabilit rciproque de leurs syntaxes. Puis Mounin revient sur
ce problme dimpntrabilit syntaxique des langues quil renvoie
lanalyse linguistique contemporaine. Cette dernire fournit une
premire rponse qui consiste dire que si on a pu traduire malgr
limpntrabilit des syntaxes cest parce que sous les diffrences
apparentes entre ces syntaxes il doit exister des universaux qui sont
ce minimum de grandes fonctions et de grandes relations syntaxiques
communes.

conclusion

Georges Mounin, en voquant, cette notion duniversaux dans les


syntaxes des langues, tout en pensant le caractre disjoint de ces
syntaxes rejoint la thorie de Greenberg sur les universaux
typologiques dont la plus part des universaux implicationnels, les
langues VSO sont des langues prpositionnelles (universel3 de
Greenberg). Il rejoint peut tre aussi la thorie de Baker sur les
universaux logiques ou smantiques, la contrainte verbe-objet.

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Bibliographie

Georges Mounin, Les problmes thoriques de la traduction, Editions


Gallimard 1963, collection TEL.
Paul Egr, philosophie linguistique, 2010, CNRS, Institut Jean Nicod