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ESCUELA DE DERECHO

ARICA

LA RESPONSABILIDAD DEL PROVEEDOR


EN LA LEY DEL CONSUMIDOR

ALUMNA: VERNICA YVENES MRQUEZ


PROFESOR GUA: MAURICIO SCHMIDT SILVA

MEMORIA DE PRUEBA PARA OPTAR AL GRADO


DE LICENCIADO EN CIENCIAS JURDICAS

2006

1
NDICE
INTRODUCCIN..3
CAPTULO I:
ANLlSIS HISTRICO DE LA LEGISLACIN RELATIVA A LA PROTECCIN DE LOS
DERECHOS DEL CONSUMIDOR.8
1.- Decreto Ley N 520 de 30 de aqosto de 1932.
Crea el Comisariato General de Subsistencias y
Precios...............9
2.- Decreto N 1.262 de 18 de noviembre de 1953.
Fija el texto refundido de la Lev de Organizacin y Atribuciones de la Superintendencia de
Abastecimientos y Precios.11
3.- Comentarios en torno al Decreto Ley N 520 y al Decreto N 1.262..13
4.- Decreto con Fuerza de Ley N 242 del 30 de marzo de 1960.
Aprueba la Ley Orgnica de la Direccin de Industria y
Comercio14
5.- Decreto Ley N 280 de 24 de enero de 1974.
Establece normas en resguardo de la actividad econmica
nacional..16
6.- Ley N 18.223 de 24 de mayo de 1983. Establece Normas de Proteccin al
Consumidor21
7.- Ley N 19.496 de 7 de febrero de 1997. Establece normas sobre Proteccin de los
Derechos de los Consumidores..26
CAPTULO II:
LOS SISTEMAS DE RESPONSABILIDAD.34
1.- La teora clsica de la responsabilidad subjetiva en base a la culpa.35
2.- La teora de la responsabilidad objetiva..36
3.- Ventajas y desventajas de reemplazar a la responsabilidad subjetiva por la
responsabilidad objetiva en materia de responsabilidad del proveedor por productos
defectuosos38

2
CAPTULO III:
ANLISIS DE LA LEGISLACIN COMPARADA EN MATERIA DE RESPONSABILIDAD
DEL PROVEEDOR POR PRODUCTOS O SERVICIOS
DEFECTUOSOS..43
1.- El Derecho de los Estados Unidos de Norteamrica. El desarrollo de la Products
Liability...44
2.- La Directiva 85/374 de la Comunidad Econmica Europea50
3.- El Derecho Espaol64
4.- El Derecho de Colombia70

CAPTULO IV:
ANLISIS DE LA RESPONSABILIDAD DEL PROVEEDOR POR LOS SERVICIOS
DEFECTUOSOS EN EL CONTEXTO DE LA LEY N 19.496..73
1.- El concepto de producto defectuoso74
2.- Las categoras de defectos77
3.- Esquematizacin del anlisis de la Ley N 19.496.78

CAPTULO V:
POSICIN DEL PROYECTO DE LEY QUE MODIFICA LA LEY N 19.496 SOBRE
PROTECCIN DE LOS DERECHOS DE LOS CONSUMIDORES..106
1.- Objetivos planteados por el proyecto106
2.- Contenido del proyecto107
3.- Comentarios...109
CONCLUSIONES...112
BIBLIOGRAFA..125

INTRODUCCIN

Los avances de la ciencia y la tecnologa a lo largo del siglo XX y hasta hoy da,
han permitido el desarrollo pleno de formas de produccin en masa que, a diferencia de

3
la produccin artesanal, implican la introduccin en el mercado de una gran cantidad de
productos de la ms diversa ndole: juguetes, medicinas, ropa, alimentos, automviles,
etc. Esta nueva realidad hace ms difcil detectar el defecto de un producto e incluso,
limita la posibilidad de impedir su ocurrencia y evitar los daos que tal defecto ocasione a
quien lo use o consuma. Adems, dado que el defecto alcanzar a todos los productos o
al menos, a una serie de produccin, los daos afectarn a ms de un consumidor que
haya adquirido alguno de esos productos.
Surge entonces la necesidad de adaptar el Derecho a esta nueva realidad, a fin
de asegurar una adecuada proteccin de los consumidores. Las reglas jurdicas
tradicionales de los Cdigos Civiles en materia de responsabilidad, "que enfocan el
asunto bsicamente por dos vas: la va contractual, a travs, de la reclamacin por
vicios ocultos o redhibitorios, y la va extracontractual, a travs, de la responsabilidad
aquiliana o por dolo o culpa, no son suficientes para obtener una oportuna y completa
reparacin de los daos causados1. Una nueva creacin doctrinal, la responsabilidad
civil objetiva, va dando forma a la idea de que el fabricante, pese a ser el ms alejado del
consumidor en la cadena de produccin, por ser quien idea la creacin misma del
producto y elige las nuevas tecnologas de produccin, "debe responder por los defectos
de los productos que pone en circulacin en el mercado de consumo, aun sin culpa
concreta que se le pueda imputar, en una abstraccin de responsabilidades2.
___________________
1Corral Talciani, Hernn, "Ley de Proteccin al Consumidor y Responsabilidad Civil por Productos y Servicios Defectuosos",
pg. 163.
2 Fernndez Romo, Mara del Mar. "La Responsabilidad Civil de Producto", pg. 124.

El problema de la responsabilidad por daos ocasionados por productos


defectuosos, fenmeno comn a los pases occidentales industrializados, presenta dos
intereses en juego que el legislador debe considerar al momento de elaborar una
normativa que solucione dicho problema: " por un lado est el inters de los
consumidores de no sufrir ningn dao, pero en caso de que ste se produzca les sea
reconocido el derecho a obtener una indemnizacin y, por otro lado est el inters de la
industria de no verse sometida a una carga excesiva de responsabilidad que aumente los
costos de produccin y frene su desarrollo, as como la innovacin y el lanzamiento de

4
nuevos productos al mercado3. El legislador deber procurar alcanzar un difcil equilibrio
entre ambos intereses, puesto que tanto el derecho de los consumidores como el
derecho a la libre competencia son elementos bsicos de una economa social de
mercado, como se define la economa chilena.
En el Derecho Comparado, nos encontramos con muchos ordenamientos
jurdicos que han reaccionado de distinta forma a la hora de disear un rgimen de
responsabilidad por productos defectuosos que proteja eficazmente a los consumidores.
El anlisis de las soluciones propuestas en otros sistemas jurdicos es de gran
importancia al momento de valorar adecuadamente la solucin que presenta nuestra
legislacin y plantear posibles formas de mejorarla.
Estados Unidos de Amrica fue pionero en plasmar la defensa de los
consumidores y abordar el problema de los llamados daos por productos. Desde
comienzos del siglo XX, la evolucin jurisprudencial fue superando los obstculos que se
oponan a la reparacin de los daos que sufran los consumidores al usar o consumir un
producto, dando forma a la doctrina denominada products Iiability. Si bien dicha
evolucin jurisprudencial ha sufrido crticas y no ha sido uniforme a lo largo de todo el
pas, es reconocida la importancia que la products liability ha tenido en la configuracin
de la responsabilidad por daos por productos defectuosos en los sistemas jurdicos de
Europa Occidental.
________________________________
3 Parra Lucn, Mara Angeles. "Daos por Productos y Proteccn del Consumidor", pg. 130.

Asimismo, esta doctrina sirvi como referente en la elaboracin de la Directiva


85/374/CEE relativa a la aproximacin de las disposiciones legales, reglamentarias y
administrativas de los Estados miembros en materia de responsabilidad por productos
defectuosos, adoptada por el Consejo de la Comunidad Econmica Europea (hoy Unin
Europea) el 25 de julio de 1985. Esta directiva fij un plazo de tres aos para que los
Estados miembros adaptasen su legislacin interna a las disposiciones contenidas en
ella, por lo cual su estudio ser relevante en el anlisis de la legislacin comparada en la
materia.
En el Derecho chileno tanto "la Constitucin Poltica de la Repblica como
diversas disposiciones contenidas en cdigos y leyes se refieren a la persona como

5
sujeto de derechos y obligaciones y tambin a la forma cmo proteger y preservar sus
derechos. En la Carta Fundamental se consagra el derecho a adquirir el dominio de toda
clase de bienes, entendindose en stos tanto muebles como inmuebles; dentro de estos
ltimos, se incorporaran los bienes de consumo o servicios, que el Estado debe
asegurar que toda persona pueda usar y gozar de ellos. Esta nocin, unida al concepto
de consumidor, que es aquella persona que adquiere bienes o contrata servicios para su
uso personal, familiar o domstico, es la que en el transcurso del tiempo ha sido
protegida por los gobiernos del pas.
En Chile han existido normas relacionadas al tema de la proteccin del
consumidor desde el ao 1932, cuando se dict el Decreto Ley N 520. Sin embargo,
slo la actual Ley N 19.496 busca "regular las relaciones de consumo entre proveedores
y consumidores de bienes y servicios, dentro del contexto de una economa social de
mercado"4, en vez de limitarse a tipificar y sancionar conductas que constituyen
infracciones en perjuicio de los consumidores. Por ende, la ley actual representa un
avance importante respecto de leyes anteriores sobre la materia.

____________________
4 Cmara de Diputados Sesin 33 del 10 de diciembre de 1990, Historia de la Ley N 19.496, Volumen I, pg. 68.

En cuanto al tema de la responsabilidad por daos ocasionados por productos


defectuosos, como problema relacionado con la defensa del consumidor, la Ley N
19.496 no permanece ajena a la necesidad de disear un rgimen especial de
responsabilidad que proteja eficazmente al consumidor. Dentro de los objetivos que se
sealan en el Mensaje Presidencial dirigido a la Honorable Cmara de Diputados con
motivo de la presentacin del proyecto de ley que ms tarde se convertira en la Ley N
19.496 relativa a los derechos de los consumidores, se seala que uno de los objetivos
del proyecto es precisar las obligaciones de los proveedores de bienes y servicios, a fin
de que entre otros puntos, respondan "por los productos o servicios defectuosos,
garantizando el derecho de los consumidores a obtener una reparacin por los daos
ocasionados. Asimismo, se seala expresamente la voluntad de que este cuerpo legal
garantice "el derecho de los consumidores a que los bienes y servicios que se ofrezcan
en el mercado estn exentos de riesgos para la salud o seguridad de los consumidores".

6
Sin embargo, tras un primer anlisis del articulado de la Ley N 19.496, "se
advierte que, a pesar de que un prrafo completo del Ttulo II se dedica a lo que la ley
llama (en enigmtico epgrafe) "responsabilidad por incumplimiento", el tratamiento de
esta materia no es para nada orgnico, coherente y riguroso desde el punto de vista
dogmtico y tcnico, sino ms bien todo lo contrario"5. Resulta entonces necesario
plantear la interrogante de si dicha normativa establece o no un rgimen de
responsabilidad por productos defectuosos, acorde con una adecuada proteccin de los
consumidores.
Partiendo con un anlisis histrico de la legislacin chilena en materia de
proteccin del consumidor y del texto que finalmente se promulg como Ley N 19.496,
la presente tesis expondr la forma en que se ha abordado el tema en las distintas
normas, a fin de entregar una visin general de las novedades que presenta la ley
actual6.
A continuacin, se expondrn la teora clsica de responsabilidad por culpa y las
teoras objetivas, a fin de presentar las ventajas y desventajas de reemplazar a la culpa
al momento de establecer un rgimen de responsabilidad que resuelva adecuadamente
el problema de la responsabilidad por los daos causados por productos defectuosos7.
Posteriormente, se analizar la evolucin del tema en estudio en el Derecho Comparado
y las soluciones planteadas por otros sistemas jurdicos.
Finalmente, esta tesis estudiar especficamente la forma en que la ley vigente
abord el problema de la responsabilidad por los daos ocasionados por productos
defectuosos. A juicio de esta parte, la actual Ley N 19.496 no entrega una solucin
adecuada al tema y desaprovecha los avances que en esta materia han experimentado
el Derecho Comparado. Dado este planteamiento, se propondrn posibles alternativas
para su perfeccionamiento.

7
_______________________________________

5. H. Cmara de Diputados. Sesin 32a de 21 de agosto de 1991. Cuenta del Mensaje de S.E. el Presidente de la Repblica
dirigido a la H. Cmara de Diputados con el que inicia el Proyecto de Ley sobre Proteccin de los Derechos de los
Consumidores. Historia de la Ley N 19.496. Volumen 1, pg. 1.
6 Idem cita anterior, pg. 2.
7 Corral Talciani, Hernn. Obra citada, pg. 169.

8
CAPITULO I

ANLlSIS HISTRICO DE LA LEGISLACIN RELATIVA A LA PROTECCIN DE


LOS DERECHOS DEL CONSUMIDOR.

Con anterioridad a la Ley N 19.496, existieron distintos esfuerzos legislativos


que establecieron normas de proteccin al consumidor. En un principio, dichas normas
se encontraban dentro de cuerpos legales dirigidos a "asegurar a los habitantes de la
Repblica las ms convenientes condiciones de vida8. Dicha finalidad se obtendra
mediante el control de la calidad y el precio de los artculos de primera necesidad y de
uso o consumo habitual, as como de la supervigilancia de la produccin y
abastecimiento de dichos artculos.
El Decreto Ley N 280, de 1974, fue el primero en utilizar la expresin
"consumidor". Dicha normativa tena por objeto resguardar la normalidad de las
actividades comerciales y productivas, a fin de alcanzar, en el ms breve plazo posible,
el restablecimiento de la situacin econmica del pas. Para ello, el decreto ley tipific y
castig con penas de presidio una serie de conductas, como por ejemplo: el cobro de
un precio superior al fijado, la negacin de la venta en las condiciones ofrecidas, etc.
Este texto legal fue comnmente conocido como Ley de Delitos Econmicos.
La Ley N 18.223 fue la primera en fijarse como finalidad la proteccin efectiva
de los derechos del consumidor. El Informe de la Comisin Conjunta sealaba que "se
concluy en consignar en esta iniciativa especficamente las infracciones ms
corrientes al orden pblico econmico y que van en perjuicio directo del mayor nmero
de personas, o sea, aquellas que afectan al consumidor9. Sin embargo, esta Ley
result insuficiente en su propsito, razn por la cual se dicto la Ley actualmente en
vigencia.
_________________________
8 D. L. N 520, arto 2. Decreto N 1.262, arto 2.
9 Historia de la Ley N 18.223, pg. 117.

9
La Ley N 19.496 busca corregir las deficiencias de su antecesora, pues
estima necesario entregarle al consumidor un marco legal que le permita una
proteccin eficaz de sus derechos. Esto constituye en s una novedad respecto de la
Ley anterior, "la que se centra fundamentalmente en tipificar conductas que constituyen
infracciones y su sancin"10.
A continuacin, se resear brevemente cada uno de los cuerpos legales
considerados dentro de la evolucin histrica del tema en el Derecho chileno.

1.- Decreto Ley N 520 de 30 de aqosto de 1932. Crea el Comisariato General de


Subsistencias y Precios.

Este decreto ley cre un organismo denominado Comisariato General de


Subsistencias y Precios, dependiente del Ministerio del Trabajo. La funcin de este
Comisariato era asegurar a los habitantes de la Repblica las ms convenientes
condiciones econmicas de vida (artculo 2), lo que se lograba mediante la adquisicin
y el control de la calidad y el precio de los artculos de primera necesidad y de uso o
consumo habitual (artculo 3).
La norma no defini qu se entenda por artculos "de primera necesidad" o
"de uso o consumo habitual", limitndose a sealar que dichos artculos correspondan
a las reas de alimentos, vestuario, calefaccin, alumbrado, transportes, productos
medicinales y materias primas de dichas especies y servicios (artculo 3). Adems, de
sus normas se desprende que era tarea del Presidente de la Repblica declararlos
como tales. (artculo 22).

________________________
10 Pfeffer Urquiaga, Francisco. "Algunos Comentarios sobre la Ley de Proteccin de los Derechos de los Consumidores",
pg. 9.

10
1.1.- Orqanizacin.

La ley indicaba que el Comisariato General funcionaba en Santiago, a cargo


de un Comisario General. Bajo su dependencia cre Comisariatos Departamentales en
las ciudades cabeceras de departamentos, los que a su vez podan designar Juntas de
Vigilancia compuestas por vecinos, con el fin de controlar la calidad, precios, pesos y
medidas de los artculos. La norma permita adems que el Presidente de la Repblica
estableciera Comisariatos Locales en cualquier lugar del pas.

1.2.- Atribuciones.

Debe sealarse, en primer lugar, que las atribuciones del Comisariato General
eran amplsimas, ya que no excluan a las dems no enumeradas en la ley, que fueran
indispensables para su estricto cumplimiento (artculo 24).
La atribucin principal del Comisariato General era el control de la produccin,
manufactura, importacin, exportacin, distribucin y transporte de los artculos de
primera necesidad (artculo 22).
Las dems atribuciones que sealaba el decreto ley estaban dirigidas a
facilitar dicha atribucin principal, y a dirigir y fiscalizar el trabajo de los Comisariatos
Departamentales y Locales. As por ejemplo: determinar los artculos que gozaban de
preferencia para su transporte, decretar la clausura de los establecimientos industriales
o comerciales que no cumplan con sus rdenes, dictar normas sobre fijacin de
precios, etc.
Resultan de importancia para este anlisis dos atribuciones especficas
sealadas en el artculo 23:
"g) Fijar las normas que deben observar los Comisariatos en el control de la calidad de
los artculos y exactitud en los pesos y medidas;"
"h) Sancionar con multa o comiso el expendio de artculos adulterados o nocivos para

11
la salud;"
Las atribuciones de los Comisariatos Departamentales y Locales s eran
taxativas, y se enumeraron en el artculo 25. En trminos generales, se sealaban las
tareas que podan realizar y las sanciones que podan impartir en el cumplimiento del
objetivo de la ley. Es del caso destacar las siguientes:
"h) Sancionar administrativamente, sin perjuicio de las penas establecidas en el
artculo 467 del Cdigo Penal, el expendio de artculos de primera necesidad o de uso
o consumo habitual efectuado con engao en la calidad, peso o medida;" y
"i) Sancionar con multa y comiso, el expendio de artculos alimenticios adulterados o
en condiciones nocivas para la salud."

1.3.- Sanciones y Procedimientos.

Respecto de las penas de multa establecidas en el arto 23, letra h), y en el


artculo 25, letra i); el artculo 61 sealaba que el Comisario correspondiente deba
hacerlas "efectivas ejecutivamente por los medios ordinarios, sin perjuicio de la
reclamacin del interesado ante el Juez de Letras de Turno en lo Civil de Mayor
Cuanta. Esta reclamacin se tramitaba por el procedimiento sumario.
En cuanto a los dems delitos que comprenda este decreto ley, era
competente para su conocimiento el Juez de Letras en lo Criminal del lugar donde se
hubieren cometido. La tramitacin de estos procesos se rega por las disposiciones del
Cdigo de Procedimiento Penal, con las modificaciones que se sealaban en el
artculo 63 de esta ley.

2.- Decreto N 1.262 de 18 de noviembre de 1953. Fija el texto refundido de la Lev de


Organizacin y Atribuciones de la Superintendencia de Abastecimientos y Precios.

Este decreto fij el texto refundido del Decreto Ley 520 con todas sus

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modificaciones posteriores. Cabe mencionar en particular, el D.F.L. N 88, de 12 de
mayo de 1953, que modific la denominacin del Servicio Pblico, el cual pas a
llamarse "Superintendencia de Abastecimientos y Precios", ahora bajo dependencia
del Ministerio de Economa. En el texto refundido se mantuvieron las normas del
decreto ley original ya analizadas, aunque algunas cambian de nmero, y se
agregaron nuevas atribuciones destinadas a combatir la especulacin.
El objetivo del servicio y los medios para su obtencin se mantuvieron, pues
los artculos. 2 y 3, referidos al tema, no sufrieron cambios.

2.1.- Organizacin.

La Superintendencia sigui funcionando en Santiago, a cargo de un


Superintendente. Bajo su dependencia se crearon Delegados Provinciales y
Departamentales, con sede en las ciudades cabecera de provincia y de departamento
respectivamente. Adems, se autoriz al Superintendente para designar Delegados
Comunales cuando lo estimare necesario.

2.2.- Atribuciones.

La atribucin principal de la Superintendencia era la misma que la del


Comisariato General, pero se desplaz al artculo 21 del texto refundido.
En el artculo 22 se sealaron las atribuciones principales del Superintendente.
Se mantuvieron las atribuciones destacadas al analizar el D. L. 520, respecto del
Comisariato General, aunque pasaron a ser las letras j) y k) respectivamente.
Las atribuciones de los Delegados Provinciales se establecieron en el artculo
25 de la Ley. Se mantuvieron para ellos las atribuciones analizadas respecto de los
Comisariatos Departamentales y Locales, aunque pasaron a ser las letras f) y g)
respectivamente. Adems, en la letra g) se agreg a la multa y el comiso, la sancin de

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clausura.
El artculo 26 estableci las atribuciones de los Delegados Departamentales y
Comunales, que eran slo algunas de las atribuciones del Delegado Provincial,
incluyndose expresamente las letras f) y g) del artculo 25.

2.3.- Sanciones v Procedimientos.

El nuevo texto estableci una novedad en cuanto a las sanciones de multa o


clausura impuestas por los Delegados Provinciales, Departamentales o Comunales,
pues admiti la posibilidad de apelar. Dicha apelacin deba hacerse ante la misma
autoridad que impuso la sancin, y era conocida por el superior correspondiente.
Respecto de las penas de multa establecidas en los artculos 22 y 25, el
artculo 53 reproduce lo sealado en el artculo 61 del D. L. 520 y, por ende, el
Delegado correspondiente las haca efectivas "ejecutivamente por los medios
ordinarios, sin perjuicio de la reclamacin del interesado ante el Juez de Letras de
Turno en lo Civil de Mayor Cuanta." Esta reclamacin se tramitaba conforme al
procedimiento sumario.
En cuanto a los dems delitos que comprenda esta ley, continu siendo
competente para su conocimiento el Juez de Letras en lo Criminal del lugar donde se
hubieren cometido, y la tramitacin de los procesos se rega por las disposiciones del
Cdigo de Procedimiento Penal, con las modificaciones sealadas en el arto 55 del
texto refundido.

3.- Comentarios en torno al Decreto Ley N 520 y al Decreto N 1.262.

A partir de la exposicin y anlisis de ambas leyes, es posible apreciar que:


- Estas normas no hablaban del consumidor, pero s regulaban situaciones que tienen

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directa relacin con el consumo de bienes y servicios, tales como: su produccin, su
venta, sus precios, la calidad de los artculos, etc.
- De las atribuciones de los Comisariatos, posteriormente reemplazados por la
Superintendencia y sus Delegaciones, es posible concluir que el legislador tom en
cuenta:
a) La necesidad de resguardar la calidad de los artculos frente a un posible engao
por parte del vendedor, as como la exactitud de los pesos y medidas sealados
para dichos artculos;
b) La necesidad de evitar el expendio de artculos adulterados o que pudieren resultar
nocivos para la salud.

- Lo anterior permite deducir que el legislador s estim necesario proteger a los


adquirentes de artculos de primera necesidad o de uso o consumo habitual, frente a la
posibilidad de que stos presentaran fallas y causaran dao a las personas.
- Sin embargo, la atencin principal de estas normas legales estaba centrada en el
control y planificacin de la comercializacin de bienes y servicios que se
consideraban de primera necesidad, y no en establecer responsabilidades por la
fabricacin o venta de productos defectuosos.
- En consecuencia, el tema de la responsabilidad por productos defectuosos no fue
considerado por estas leyes, aplicndose entonces las normas generales del Cdigo
Civil en materia de responsabilidad.

4.- Decreto con Fuerza de Ley N 242 del 30 de marzo de 1960. Aprueba la Ley
Orgnica de la Direccin de Industria y Comercio.

Esta norma aprob la ley Orgnica de la Direccin de Industria y Comercio,


tambin conocida como DIRINCO, dependiente del Ministerio de Economa. El artculo
1 seala que dicho organismo tena a su cargo "la aplicacin y control de la

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legislacin vigente sobre industria, comercio y cooperativas". Por otra parte, el artculo
2 del D. F. L. suprimi a la Superintendencia de Abastecimientos y Precios, entre
otros organismos y declar a la DIRINCO "sucesora legal de la ex Superintendencia
de Abastecimientos y Precios ... y que, para el cumplimiento de sus fines, ha
conservado del mencionado organismo, ... tanto su personalidad jurdica como sus
dems privilegios, patrimonio, facultades y atribuciones."

4.1.- Organizacin.

En trminos generales, la entidad se organizaba en torno a un Director, quien


ejerca la direccin general del servicio y coordinaba las actividades de los distintos
departamentos. A continuacin, esta Direccin se divida en Departamentos, Sub-
Departamentos y Secciones. La divisin es extensa y no es del caso analizarla en
detalle.

4.2.- Atribuciones.

Dado que la DIRINCO tena una serie de funciones, el Director tena una
amplia gama de atribuciones. Por ejemplo: supervigilar la aplicacin de la legislacin
vigente en diversas materias, realizar estudios y proponer las medidas adecuadas para
asegurar la atencin de las necesidades nacionales, etc.
Junto con ello, el artculo 6, letra e) del texto seala que al Director de
Industria y Comercio le corresponda ejercer "las atribuciones que otorgaba al
Superintendente de Abastecimientos y Precios, el Decreto Ley 520, cuyo texto
refundido fue fijado por el Decreto de Economa 1.262". Por tanto, el Director conserv

16
las atribuciones del Superintendente anteriormente analizadas.
Sin embargo, stas no fueron las nicas atribuciones que hered el Director.
El artculo 6 letra f) sealaba que le corresponda ejercer, a su vez, las atribuciones
concedidas al Director de Industrias, entre otros.
En consecuencia, al sealarse a la DIRINCO sucesora de una serie de
organismos distintos a la Superintendencia y entregrsele una amplia gama de
funciones y atribuciones, se deja an ms claro que lo que se buscaba era crear una
entidad fiscalizadora de la actividad comercial, entre otras, y no una que estuviese al
servicio de la proteccin de consumidores y usuarios.

4.3.- Modificacin introducida por la Ley N 18.959 de 24 de febrero de 1990. Sustituye


a la Direccin de Industria y Comercio por el Servicio Nacional del Consumidor.

Esta ley sustituy en el D. F. L. N 242 todas las menciones a la "Direccin de


Industria y Comercio", por la denominacin "Servicio Nacional del Consumidor".
Asimismo, dicha ley seal que toda referencia de las leyes vigentes a dicha Direccin,
deban entenderse hechas al Servicio Nacional del Consumidor.
En consecuencia, el Servicio Nacional del Consumidor, tambin conocido como
SERNAC, pas a suceder a la DIRINCO, asumiendo en lo general su organizacin,
funciones y atribuciones.
Corresponde sealar en este punto que, tras la dictacin de la Ley N 19.496, se
da un giro a las funciones y atribuciones del Servicio Nacional del Consumidor. El
artculo 58, inciso 1, de dicha ley seala que "El Servicio Nacional del Consumidor
deber velar por el cumplimiento de las disposiciones de la presente ley y dems
normas que digan relacin con el consumidor, difundir los derechos y deberes del
consumidor y realizar acciones de informacin y educacin del consumidor". Por ende,

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en la actualidad el SERNAC s tiene entre sus funciones propender a la proteccin de
los consumidores y usuarios.

5.- Decreto Lev N 280 de 24 de enero de 1974. Establece normas en resguardo de la


actividad econmica nacional.

Este cuerpo legal fue comnmente conocido como la "Ley de Delitos


Econmicos". El texto tena seis considerandos que exponan los fundamentos que
llevaron a su dictacin. En ellos se sealaba, en trminos generales:
a) La necesidad de lograr la restauracin econmica del pas en el corto plazo.
b) Que el control econmico que el Gobierno deba ejercer sobre algunos rubros
de la produccin y el comercio se haca necesario debido a la inestabilidad econmica
del pas.
c) Que dicho control deba ser esencialmente transitorio.
d) Que se buscaba sancionar a quienes tenan una conducta ilcita, en perjuicio
de los consumidores y de otros comerciantes o industriales.
e) La importancia de que fuera el propio consumidor quien supervigilar el
cumplimiento de dicha ley.
f) El inters por resguardar la normalidad del mercado, permitiendo la sana
competencia, a fin de que el pas alcanzara el bienestar econmico.
De los considerandos se desprende que la normativa sigui la lnea de fiscalizar
la actividad econmica que se presentaba en las leyes anteriormente analizadas. Sin
embargo, en este caso se aprecia, por primera vez, que "hay una mayor atencin a las
defraudaciones cometidas en perjuicio de los consumidores,11. Dicho inters debe
considerarse un primer paso en direccin a la proteccin del consumidor frente a los
daos ocasionados por productos defectuosos.
Respecto de los bienes a los que se refera este decreto ley, el art. 20 sealaba
que para efectos de esta ley se entenda por "artculos esenciales" a "todos aquellos

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que hayan sido declarados de primera necesidad o de uso o consumo habitual". Este
cuerpo legal sigui la tendencia del D.L. 520, pero dej nuevamente sin definir qu se
entiende por artculo de "primera necesidad o de uso o consumo habitual".
El decreto ley se dividi en 2 ttulos, los que se comentarn en lo pertinente al
tema.

5.1.- Delitos.
El ttulo primero estaba dedicado a los delitos y constaba de doce artculos.
En general, se estableci como pena el presidio menor, fluctuando entre el
grado mnimo al mximo. Slo excepcionalmente, la sancin alcanzaba el presidio
mayor en cualquiera de sus grados. En pos del resguardo de las actividades
comerciales y productivas, el decreto ley sancion conductas como: el cobro de un
precio superior al fijado o autorizado por el organismo competente (artculo 2), la
negativa de venta en las condiciones ofrecidas de cualquier producto esencial (art.3),
etc. Asimismo, a fin de restaurar la economa nacional, se sancionaron conductas
como: el acaparamiento u ocultamiento de artculos esenciales (art. 4), la paralizacin
de una industria o actividad sin cumplir con los requisitos legales (art. 10), etc.
Resultan de relevancia para nuestro anlisis dos artculos:

-"Artculo 1 El que defraudare en la venta de productos o mercaderas, sean


de su propia elaboracin o de terceros, ya sea en la calidad, sustancia, procedencia,
cantidad, peso o medida, sufrir la pena de presidio menor en cualquiera de sus
grados".
-"Artculo 7 El que por cualquier medio induzca o trate de inducir a error,
respecto de la sustancia, calidad, cantidad, peso, medida, procedencia o precio de los
artculos o servicios que ofrezca, ser penado con presidio menor en sus grados
mnimo a medio".
11 Corral Talciani, Hernn. "Responsabilidad Civil por Productos Defectuosos Anlisis desde el punto de vista de la
Responsabilidad de la Empresa en los textos legales de Proteccin al Consumidor", pg. 295.

19
Analizando ambos artculos se aprecia que el legislador se limit a regular la
responsabilidad penal del vendedor u oferente, sin referirse a la responsabilidad por
los perjuicios que dichas conductas delictivas pudieren causar al consumidor.
El hecho de que una posible indemnizacin de perjuicios, conforme a las reglas
generales, pasara por probar primero la existencia del delito, limit an ms la
posibilidad de que el consumidor obtuviera una reparacin por los daos sufridos.

5.2.- Procedimiento y organizacin.

El artculo 13 sealaba que la Direccin de Industria y Comercio tena "a su


cargo la investigacin de las infracciones que puedan configurar algunos de los delitos
establecidos en el presente decreto ley..." Lo anterior era sin perjuicio de las facultades
que la ley en general confiri al tribunal competente. Por tanto, se entreg a la
DIRINCO tanto la tarea fiscalizadora como la investigadora, autorizndola incluso para
requerir a la Direccin General de Investigaciones el personal que fuera necesario
(artculo 14). Asimismo, la Direccin de Industria y Comercio deba denunciar las
infracciones, ante el tribunal competente, tan pronto tomase conocimiento de ellas
(artculo 15). Junto con ello, el artculo 17 sealaba que la DIRINCO se entenda
parte en los juicios incoados con motivo de la aplicacin del presente decreto ley,
debiendo el Juez notificarle su iniciacin "por el slo hecho de haberse originado". En
consecuencia, la DIRINCO era siempre parte en los juicios, an si no se iniciaban por
su denuncia, con lo cual se ampli an ms su fuerza fiscalizadora.
En cuanto a la competencia, el artculo 18 sealaba que era competente para
conocer de los delitos establecidos en el Prrafo I del Ttulo 1, "el Juez del Crimen que
corresponda". Los delitos establecidos en el Prrafo 11 del Ttulo 1, eran conocidos

20
por un Ministro de la Corte de Apelaciones respectiva. La misma norma sealaba que
la tramitacin de los procesos criminales a que dieren lugar estos delitos, se sujetaba a
lo dispuesto en los artculos 31,33 Y 35 del Decreto Ley N 211.

Es decir, se sujetaban al procedimiento ordinario por crimen o simple delito de


accin pblica con las modificaciones sealadas.

5.3.- Comentarios.

Dado que el objetivo primordial de este decreto ley fue la restauracin


econmica del pas en el corto plazo, sus normas se orientaron a tipificar y castigar
con penas de presidio todas aquellas conductas estimadas contrarias a un normal
funcionamiento del mercado y la sana competencia.
El consumidor fue tomado en cuenta slo en un segundo plano. El legislador
estim necesario sancionar al vendedor u oferente que defraudare o indujere a error al
consumidor, respecto de la sustancia, calidad, cantidad, precio, etc., del producto
vendido u ofrecido a la venta. Sin embargo, no tom en cuenta el derecho de los
consumidores, ni la reparacin oportuna de los daos ocasionados por stos u otros
defectos que pudiere presentar un producto, dejando que se siguiera rigiendo por las
normas comunes en la materia.
La escasa preocupacin de esta ley por el consumidor se refleja en que, las
principales crticas que se le hicieron a este cuerpo legal dejan en evidencia la
dificultad de otorgar una proteccin eficaz a los derechos de los consumidores:

a) Por una parte, al establecer penas corporales elevadas el decreto ley impidi
su aplicacin a delitos relativamente menores, que son aquellos por los cuales el
consumidor reclama la mayora de las veces.
b) En segundo lugar, al sujetar la tramitacin al procedimiento ordinario por

21
crimen o simple delito, con ciertas modificaciones, los procesos resultaron engorrosos
y difciles para el comn de los consumidores. Ello sin duda disminuy el inters de los
afectados por denunciar estos delitos.
c) Tambin se critic que la operatoria de este texto legal requiriese una
fiscalizacin permanente por parte del Estado. En definitiva, era la DIRINCO quien
fiscalizaba, investigaba y denunciaba posibles infracciones, siendo su objetivo el
cumplimiento de la ley y no la proteccin de los derechos de los consumidores.
d) Finalmente, se demuestra que el inters en que fuera el propio consumidor
quien supervigilar el cumplimiento de la normativa no pas de ser una declaracin de
intenciones.

6.- Ley N 18.223 de 24 de mayo de 1983. Establece Normas de Proteccin al


Consumidor.

Esta Ley expresamente estableci normas de proteccin al consumidor, y


derog el decreto ley N 280. Sin embargo, en su origen el Proyecto de Ley buscaba
establecer nuevas normas sobre delito econmico. Fue una Comisin Conjunta,
dispuesta por la Junta de Gobierno, la que en su estudio estim conveniente cambiar
el nombre y dar un nuevo giro al proyecto. A juicio de esta Comisin, el proyecto no
explicaba adecuadamente qu deba entenderse por delito econmico, ni tampoco su
contenido resultaba acorde con dicho objetivo. Dado que las materias que contena el
proyecto se referan principalmente a comerciantes y productores, la Comisin
concluy "consignar en esta iniciativa especialmente las infracciones ms corrientes al
orden pblico econmico y que van en perjuicio directo del mayor nmero de
personas, o sea, aquellas que afectan al consumidor,12. Fue en este punto del estudio
del proyecto donde se dio forma a la Ley en los trminos que fue promulgada.

22
Dentro de los objetivos del Proyecto de Ley original, se seal la necesidad de
establecer una normativa permanente acorde con una economa social de mercado,
dada la naturaleza transitoria del decreto ley hasta entonces vigente. En consecuencia,
habindose superado las dificultades que originaron la norma anterior, se busc
establecer una Ley que rigiera a largo plazo.
La Ley se compuso de dos Ttulos: el Ttulo I denominado "de las infracciones
en perjuicio del consumidor", y el Ttulo 11 denominado "disposiciones varias".

6.1.- Infracciones en perjuicio del consumidor.

El Ttulo I contena 8 artculos, en siete de los cuales se describieron y


sancionaron las conductas que afectan al consumidor. En general, las conductas
ilcitas se sancionaron con multas y slo excepcionalmente se establecieron penas
corporales. Las conductas sancionadas fueron:
- El fraude en la venta de productos o en la prestacin de servicios, ya fuera en
calidad, cantidad, identidad, sustancia, procedencia, peso o medida (artculo 1). El
cobro de un precio superior al exhibido o al que figuraba en sus cartas, mens, ofertas
u otros documentos similares (artculo 2).
- La negativa injustificada de venta de un bien o prestacin de un servicio en las
condiciones ofrecidas (artculo 3).
- La omisin de rotulacin de bienes o servicios y la falsedad, ocultacin o
alteracin de sta, cuando exista obligacin de rotular (artculo 4).
- La negativa injustificada a prestar servicio tcnico o vender repuestos cuando
el vendedor se hubiere comprometido a ello (artculo 5).

________________________
12 Remitirse a la cita N 10

23
- La suspensin, paralizacin o no prestacin injustificada de un servicio
previamente contratado y por el cual se hubiere pagado derecho de conexin,
instalacin, incorporacin o mantencin. Tratndose de los servicios de agua potable,
gas, alcantarillado, energa elctrica o telfono, se agregaba a la multa una pena
corporal (artculo 6).
- La falsedad en la promocin de venta de bienes o servicios respecto de las
cualidades de dicho bien o servicio (artculo 7).
Resultan de relevancia a nuestro anlisis particularmente los artculos 1 y 4,
ya que hacan referencia a fallas o defectos que pudieran presentar los productos. El
artculo 1 abarcaba posibles fallas en cuanto a calidad o cantidad, entre otros puntos.
El artculo 4 consideraba lo que en derecho comparado se menciona como defectos
de informacin.
Corresponde hacer especial mencin al artculo 8 de esta ley, ya que por
primera vez se mencion expresamente el tema de la indemnizacin de los perjuicios
sufridos por el consumidor. El citado artculo sealaba que: "En todo caso, el delito o
infracciones de que trata esta ley darn lugar a la correspondiente indemnizacin de
perjuicios". El nfasis con que se iniciaba este artculo hace necesario analizar su
significado. Respecto de este punto, Hernn Corral T. se pregunta si el legislador
intent la objetivacin de la responsabilidad "en el sentido de que comprobada por el
tribunal el delito o infraccin proceder automticamente la indemnizacin de los
perjuicios demandados y acreditados en el proceso,13. El autor concluye que la
objetivacin no es tal, puesto que para configurar la responsabilidad infraccional o
penal se debe comprobar la intencin fraudulenta, o al menos la negligencia y
culpabilidad del agente. Sin embargo, sta no es la nica interrogante que amerita
analizar la norma. A fin de realizar un anlisis histrico apropiado, y en un sentido ms
amplio que el analizado por el mencionado autor, es importante establecer si el artculo
obedece a un inters del legislador por reconocer expresamente el derecho de los
consumidores y usuarios a la reparacin de los daos y perjuicios que les ocasionen el
uso o consumo de bienes y servicios, derecho que es el punto de partida a nuestro

24
estudio. Es en funcin de la proteccin de este derecho en particular, que se hace
necesario analizar la eficacia de nuestras normas sobre responsabilidad del proveedor
por productos o servicios defectuosos.
A fin de encontrar una respuesta es necesario considerar los siguientes puntos:
a) El proyecto original estipulaba como sancin a las diversas infracciones,
adems de la multa, una indemnizacin de perjuicios en favor del perjudicado por la
infraccin, por lo general equivalente a tres veces el valor del perjuicio. El objetivo de la
medida era incentivar el ejercicio de la accin pblica establecida en la ley.
b) En su anlisis, la Comisin Conjunta seal al respecto que:
- Se estaba en presencia de la indemnizacin de perjuicios contemplada en el
artculo 1555 del Cdigo Civil, como efecto del incumplimiento de una obligacin de no
hacer una cosa.
- Sin embargo, a su juicio no exista un criterio definido respecto de la
naturaleza jurdica de la indemnizacin, dado que esta indemnizacin-sancin iba ms
all del dao emergente y lucro cesante al aumentar la reparacin al triple del monto
del perjuicio.
- Finalmente, afirm que tal indemnizacin no sera propiamente una sancin
puesto que ingresaba al haber del perjudicado y no a las arcas fiscales o municipales,
como corresponda doctrinaria y jurdicamente.
- Por lo antes expuesto y considerando que el tema ya estaba adecuadamente
resuelto en la ley nacional, la Comisin Conjunta propuso eliminar la triple
indemnizacin de perjuicios.
- En su defecto, propuso incorporar una norma sealando que los delitos e
infracciones que contemplaba la ley daban lugar a la indemnizacin de perjuicios, de
acuerdo a las reglas generales.
c) El texto definitivo elimin la triple indemnizacin propuesta en el proyecto
original e incorpor el artculo 8, el cual no figuraba en el proyecto original.
De lo anteriormente expuesto, podemos concluir que si bien en un comienzo la
indemnizacin de perjuicios se instaur para beneficiar al consumidor, en definitiva esa

25
intencin no prosper. Mas an, del anlisis realizado por la Comisin Conjunta se
desprende que no hubo intencin de modificar la normativa vigente en materia de
reparacin de los perjuicios ocasionados al consumidor.

6.2.- Disposiciones varias.

Respecto de la competencia, el artculo 9, inciso 1, sealaba que: "De las


faltas e indemnizaciones previstas en el Ttulo anterior, conocer el juez de polica
local respectivo. "
En cuanto al procedimiento, la misma norma indicaba que ste se sujetaba, en
todo, al fijado en el Ttulo 111 de la ley N 15.231. Es decir, la tramitacin era de acuerdo
al procedimiento ms simple y expedito fijado en la Ley sobre Juzgados de Polica
Local. Sin embargo, el artculo 9, inciso 2, sealaba que sin perjuicio de lo expuesto el
proceso seguira su curso "an sin la comparecencia del denunciante".
El artculo 10 dispuso que la DIRINCO poda actuar como parte en los procesos
a que se refera esa ley, reafirmando as su funcin fiscalizadora. El artculo 11
estableci que las multas a que se refera la leyeran a beneficio fiscal.

6.3.- Comentarios.

- Esta ley era de naturaleza preminentemente penal-infraccional. Lo anterior se


desprende del hecho de que en su parte sustantiva, el texto legal tipific y castig, por
lo general con penas de multa, una serie de conductas que estimaba contrarias a los
derechos de los consumidores. El problema de la responsabilidad civil slo fue
mencionado en el artculo 8 y, tal como se analiz, se limit a remitir su solucin a las
normas generales vigentes.
__________________________
13 Corral Talciani, Hernn. Obra citada, pg. 298.

26
- La ley, al igual que los textos legales anteriores, no individualiz
concretamente al sujeto responsable de las conductas sancionadas. En la mayora de
los artculos el legislador hizo directa referencia a la "venta" de un bien o "prestacin"
de un servicio. En consecuencia, la ley apunt al vendedor final, quien se relaciona
directamente con el consumidor. Solamente en los artculos 4 y 7 se hace mencin
"al que produzca" y al "productor" respectivamente. Sin embargo, en ambos casos la
conducta del productor deca relacin con la puesta a la venta del bien y no con la
elaboracin del mismo.
- Queda en evidencia la imposibilidad del consumidor de utilizar esta normativa
para perseguir la responsabilidad civil del fabricante, pudiendo solamente perseguir al
vendedor o prestador de servicios, como sealaba expresamente el artculo 1.
Adems, esta ltima posibilidad qued restringida por la necesidad de acreditar que
hubo fraude por parte del vendedor o prestador del servicio, es decir, no bastaba con
comprobar la negligencia del sujeto, sino que deba existir dolo de su parte.
- Finalmente, y reafirmando el comentario anterior, Hernn Corral T. seala que
"Al tratarse en suma de conductas delictivas la ley supone la acreditacin de una
responsabilidad subjetiva, puesto que no puede imponerse pena sin culpabilidad (cfr.
artculo 19, N 3 Constitucin)"14.

7.- Ley N 19.496 de 7 de febrero de 1997. Establece normas sobre Proteccin de los
Derechos de los Consumidores.

Esta Ley, que se encuentra actualmente en vigencia y ser el objeto de nuestro


anlisis, establece expresamente normas de proteccin a los derechos del
consumidor. Su artculo 2 transitorio derog la ley N 18.223, as como toda otra
disposicin legal contraria a lo preceptuado por la presente ley.
____________________
14 Corral Talciani, Hernn. Obra citada, pg. 297

27
En el Mensaje que S.E. el Presidente de la Repblica dirigi a la Honorable Cmara de
Diputados, se seala que el Gobierno considera que es responsabilidad del Estado
cautelar en forma especial los intereses de los sectores no organizados, entre los que
se cuentan los consumidores. A stos -dice el texto- se les debe proporcionar un
marco legal que consagre expresamente sus derechos y la forma de ejercerlos con
eficacia, as como mecanismos que faciliten su rol activo en una economa de
mercado, de modo de impedir eventuales abusos. Asimismo, se indica que en una
economa de mercado como la nuestra, se puede sostener que la competencia es la
que regula la relacin entre proveedores y consumidores, y resguarda los intereses de
estos ltimos. No obstante, en la realidad los mercados distan de ser perfectos y
competitivos, existiendo un espacio de perfeccionamiento de la capacidad que tienen
los mercados para entregar seales correctas a los agentes econmicos en su toma
de decisiones.
Se sostiene adems que la legislacin vigente en la materia resulta insuficiente
y qued atrasada frente las exigencias del momento que vive la economa nacional. De
este modo, se argument que la Ley N 18.223 presentaba importantes vacos, tales
como:
-Insuficiencia para regular la relacin de consumo entre productor, distribuidor y
usuario y para dirimir controversias entre los mismos.
-Careca de canales expeditos para recibir y atender reclamos por parte de
consumidores que haban sido afectados en sus intereses.
-Falta de normas sobre control ante la responsabilidad por productos
defectuosos, etc.
La iniciativa legal consagra los derechos de los consumidores, entre los que se
destacan:
-La libre eleccin del bien o servicio a consumir.
-Informacin veraz y oportuna sobre los bienes y servicios disponibles en el

28
mercado.
-Trato equitativo y no discriminatorio, y
-Reparacin adecuada y oportuna en caso de incumplimiento por parte del
proveedor.
Asimismo, el Mensaje advierte que el proyecto dispone una serie de normas que
tienen por objeto precisar las obligaciones de los proveedores de bienes y servicios,
como por ejemplo: respetar las condiciones o modalidades pactadas con el
consumidor; exhibir los precios y ceirse a stos; y responder por los productos o
servicios defectuosos, garantizando el derecho de los consumidores a obtener
una reparacin por los daos ocasionados.
Finalmente cabe destacar que el texto indica que se garantiza el derecho de
los consumidores a que los bienes y servicios que se ofrezcan en el mercado
estn exentos de riesgos para la salud o seguridad de los consumidores.
En consecuencia, el objetivo de la Ley N 19.496 no es solamente corregir las
falencias de la legislacin vigente, sino que busca crear un marco jurdico normativo
necesario para la defensa de los derechos del consumidor.
El texto legal se divide en seis Ttulos, los cuales se expondrn brevemente en
lo pertinente a este trabajo.

7.1.- mbito de aplicacin y definiciones bsicas.

Los artculos 1 y 2 delimitan el mbito de aplicacin. El artculo 1, inciso 1,


seala que:
"La presente ley tiene por objeto normar las relaciones entre proveedores y
consumidores, establecer las infracciones en perjuicio del consumidor y sealar el
procedimiento aplicable en estas materias". El inciso 2 seala un conjunto de
definiciones para efectos de esta ley, resultando relevantes las definiciones de:

29
1) "Consumidores: Las personas naturales o jurdicas que, en virtud de
cualquier acto jurdico oneroso, adquieran, utilicen o disfruten, como destinatarios
finales, bienes o servicios."

2) "Proveedores: Las personas naturales o jurdicas, de carcter pblico o


privado, que habitualmente desarrollen actividades de produccin, fabricacin,
importacin, construccin, distribucin o comercializacin de bienes o de prestacin de
servicios a consumidores, por las que se cobre precio o tarifa."
El artculo 2, inciso 1, establece que "Slo quedan sujetos a las disposiciones
de esta ley los actos jurdicos que, de conformidad a lo preceptuado en el Cdigo de
Comercio u otras disposiciones legales, tengan el carcter de mercantiles para el
proveedor y civiles para el consumidor".
En consecuencia, no se rigen por esta ley aquellos actos jurdicos que sean
mercantiles para ambos. Sin embargo, su inciso 2 seala que se aplicarn las normas
de esta ley a los actos de comercializacin de sepulcros o sepulturas, y a aquellos en
que el proveedor se obligue a suministrar al consumidor el uso o goce de un inmueble
por perodos determinados, continuos o discontinuos, no superiores a tres meses
siempre que lo sean amoblados y para fines de descanso o turismo. Estas actividades
no figuran entre los actos de comercio del arto 3 del Cdigo de Comercio, por lo cual
debieron incluirse expresamente. Finalmente, el inciso 3 indica que esta ley no se
aplicar a las actividades de produccin, fabricacin, importacin, construccin,
distribucin y comercializacin de bienes o de prestacin de servicios que tengan un
estatuto legal propio, salvo en aquellas materias que dichas leyes especiales no
prevean.

30
7.2.- Disposiciones Generales.

7.2.1.- Los derechos v deberes del consumidor.

El artculo 3 seala que "Son derechos y deberes bsicos del


consumidor:
a) Libre eleccin del bien o servicio;
b) El derecho a una informacin veraz y oportuna sobre los bienes y servicios
ofrecidos, su precio, condiciones de contratacin y otras caractersticas relevantes de
los mismos, y el deber de informarse responsablemente de ellos;
c) El no ser discriminado arbitrariamente por parte de proveedores de bienes y
servicios;
d) La seguridad en el consumo de bienes o servicios, la proteccin de la salud y
el medio ambiente y el deber de evitar los riesgos que puedan afectarles;
e) La reparacin e indemnizacin adecuada y oportuna de todos los daos
materiales y morales en caso de incumplimiento a lo dispuesto en esta ley, y el deber
de accionar de acuerdo a los medios que la ley le franquea, y
f) La educacin para un consumo responsable, y el deber de celebrar
operaciones de consumo con el comercio establecido."

La ley vigente impone, por primera vez, obligaciones y deberes a los


consumidores. Esta novedad sigue el camino de la legislacin comparada y coopera
con el rol activo que quiere darse a los consumidores en la defensa de sus derechos.
Las letras a), b), c), d) y f) son una aplicacin expresa de las garantas
constitucionales que todo consumidor tiene como ciudadano y, por ende, fortalecen
tales derechos. Adems, podemos deducir que el incumplimiento por parte del
consumidor de las obligaciones que esta ley le impone, podr servirle al proveedor
como atenuante o eximente de su responsabilidad, atendidas todas las circunstancias

31
del caso.
Especial mencin corresponde a la letra e), ya que por primera vez nuestra
legislacin consagra expresamente la posibilidad de que se indemnicen los daos
morales originados en el incumplimiento de un contrato. El hecho de que la
indemnizacin del dao moral proceda tanto en la responsabilidad contractual como
extracontractual, facilita la adecuada indemnizacin de los perjuicios sufridos por el
consumidor. Esta norma se analizar en extenso en el captulo IV.
El artculo 4 del texto legal consagra la irrenunciabilidad anticipada por parte de
los consumidores, de los derechos que la presente ley establece. Con esta norma se
busc eliminar las clusulas de renuncia anticipada de los derechos, las cuales eran
muy comunes en los contratos de consumo.

7.2.2.- De las organizaciones para la defensa de los derechos de los consumidores.

En el Prrafo 11 del Ttulo 11, el texto legal "consagra el derecho de todo


ciudadano para constituir organizaciones que se formen para la defensa de los
derechos de los consumidores15. El artculo 5 seala que la constitucin, la
modificacin y la cancelacin de la personalidad jurdica de estas organizaciones se
regirn por las disposiciones contenidas en los artculos siguientes, y en lo que no
fueren contrarias a ellas por los preceptos del Ttulo XXIII del Libro I del Cdigo Civil.

En trminos generales, se trata de organizaciones de giro exclusivo, cuya


finalidad puede resumirse en difundir el conocimiento de esta ley, educar a los
consumidores para ejercer adecuadamente sus derechos y brindarles asesora cuando
stos lo requieran. Las organizaciones de consumidores slo pueden ejercer las
funciones sealadas en el art. 8 de la Ley. A su vez, el art. 9 indica aquellas
actividades que le quedan expresamente prohibidas, sancionando la infraccin grave y
reiterada de estas prohibiciones con la cancelacin de la personalidad jurdica de la
organizacin correspondiente. El artculo 7 aborda el tema de su disolucin.

32
7.2.3.- Obligaciones del proveedor.

El artculo 12 dispone que: "Todo proveedor de bienes o servicios estar


obligado a respetar los trminos, condiciones y modalidades conforme a las cuales se
hubiere ofrecido o convenido con el consumidor la entrega del bien o la prestacin del
servicio". Es decir, establece la obligacin del proveedor de respetar las ofertas hechas
al consumidor y los contratos celebrados con ste.
El artculo 13 de la ley consagra la figura conocida doctrinariamente como
"negativa de venta", estableciendo que los proveedores no podrn negar
injustificadamente la venta de un bien o la prestacin de un servicio comprendido en su
giro en las condiciones ofrecidas.
Como contrapartida al derecho del consumidor a una informacin veraz y
oportuna sobre los bienes y servicios ofrecidos, el art. 14 establece: "Cuando con
conocimiento del proveedor se expendan productos con alguna deficiencia, usados o
refaccionados, o cuando se ofrezcan productos en cuya fabricacin se haya utilizado
partes o piezas usadas, se debern informar de manera expresa las circunstancias
antes mencionadas al consumidor. Ser bastante constancia el usar en los propios
artculos, en sus envoltorios o en las facturas, boletas o documentos respectivos las
expresiones "segunda seleccin", "hecho con materiales usados" u otras equivalentes.
El cumplimiento de lo dispuesto en el inciso anterior eximir al proveedor de las
obligaciones derivadas del derecho de opcin que se establece en los artculos 15 y
20, sin perjuicio de aquellas que hubiere contrado el proveedor en virtud de la garanta
otorgada al producto".

_______________________
15 Pfeffer Urquiaga, Francisco. Obra citada, pg. 16.

33
En el artculo 15, el texto legal seala que los sistemas de seguridad y vigilancia
que mantengan los establecimientos comerciales estn obligados a respetar la
dignidad y derechos de las personas. En caso de sorprender a un consumidor en la
comisin flagrante de un delito, el personal del establecimiento se limitar a poner al
presunto infractor a disposicin de la autoridad competente. Si la contravencin a lo
dispuesto no constituye delito, se sancionar al infractor conforme al artculo 24 de esta
ley.

7.2.4.- Normas de equidad en las estipulaciones y en el captulo de los contratos.

La Ley N 19.496 presenta una innovacin en cuanto al tratamiento del contrato


de adhesin. Por una parte, el art. 1, N 6, entrega la definicin de contrato de
adhesin para efectos de esta ley. Por otra parte, este Prrafo IV del Ttulo II establece
normas de equidad en las estipulaciones del contrato y en su cumplimiento,
sancionando con nulidad las clusulas infractoras (art.16), e imponiendo requisitos
especficos para la celebracin de estos contratos (art. 17).

7.2.5.- Responsabilidad por el incumplimiento.

El art. 18 de la normativa dispone: Constituye infraccin a las normas de


la presente ley el cobro de un precio superior al exhibido, informado o publicado. La
infraccin se configura desde el momento en que se exija un precio superior, an
cuando el mismo no sea percibido.
Los artculo 19 a 23 del texto legal se analizarn en extenso en el
Captulo IV. A modo de breve resea, los arts. 19 y 20 establecen las denominadas
obligaciones de garanta legal. Asimismo, el art. 21 regula la forma y los plazos en que
habrn de hacerse efectivos los derechos contemplados en los artculos 19 y 20.
Por su parte el artculo 22 del texto legal consagra la accin de restitucin

34
del proveedor que ha debido responder al consumidor que ejerci su derecho a la
reposicin del producto o a la devolucin del precio, sin ser responsable de la anomala
que origin tal derecho, en contra de la persona de quien los adquiri o del fabricante o
importador.
Finalmente el art. 23, nos habla de quien incurre en una falta que
contraviene lo dispuesto en la ley del consumidor, es decir, que se considera como
infraccin y quien es el titular de dicho acto.

35
CAPTULO II
LOS SISTEMAS DE RESPONSABILIDAD.

Los Cdigos Civiles decimonnicos, entre ellos el nuestro, no se han


planteado expresamente los problemas derivados de la produccin y circulacin de
bienes manufacturados que presentan vicios o defectos y producen daos a quienes
los usan17. Es por esta razn, y a fin de otorgar una adecuada proteccin al
consumidor, que un gran nmero de ordenamientos jurdicos han establecido
regmenes de responsabilidad especiales basados en el modelo de responsabilidad
civil objetiva, aunque con distintas orientaciones.
En materia de responsabilidad por productos defectuosos la cuestin
relativa al criterio de imputacin ha sido ampliamente debatida. Al respecto es
necesario analizar la teora subjetiva en base a la culpa y las teoras objetivas, a fin de
establecer los pros y contras de adoptar la doctrina objetiva al momento de regular el
tema de la responsabilidad por daos causados por productos defectuosos.
Sobre este tema, George Ripert y Jean Boulanger, plantean: Para
establecer una regla general de responsabilidad civil es necesario tomar partido sobre
el fundamento de la obligacin de reparacin. No podra imponerse a una persona la
obligacin de reparar todos los daos que pueden resultar para los dems de los actos
que ella realiza. Aunque no fuese sino por su gran talento o la mayor habilidad en el
ejercicio de las actividades ms correctas, una persona resultare causante de un
perjuicio para quienes estn en competencia con ella. El legislador se encuentra, pues,
en la necesidad de establecer una discriminacin entre los actos. Si la hace tomando
en consideracin el valor moral y social del acto realizado, la responsabilidad es
llamada subjetiva. El juez debe, en efecto, para determinarla, analizar la conducta del
autor del acto; el que incurra en culpa ser condenado a la reparacin. Si, por el
contrario, el juez busca solamente la persona capaz de asegurar la reparacin y la
condena por el solo hecho de que el dao ha sobrevenido bajo ciertas condiciones, sin

36
que haya lugar a apreciar su conducta, la responsabilidad es llamada objetiva; se
condenar al que haya creado el riesgo.

1.- La teora clsica de la responsabilidad subjetiva en base a la culpa.

En la concepcin romana de la responsabilidad civil encontramos el


antecedente de esta teora, la denominada lex aquiliana. Dicha ley tena una finalidad
resarcitoria y fundaba la responsabilidad del causante del dao en la culpa, en
cualquiera de sus grados, por cuanto en el derecho clsico el fundamento de este
resarcimiento estaba en el pecado y la subsiguiente coercin moral de reparar sus
efectos. Esta concepcin de la responsabilidad se mantuvo sin discusin hasta fines
del siglo XIX y se consagr en el Cdigo Civil francs. O Cdigo de napolen, que
sirvi de base al Cdigo Civil chileno.
En virtud del principio de la culpa, tal como seala Alessandri, no basta
que un individuo sufra un dao en su persona o bienes para que su autor deba
repararlo, es menester que provenga de un hecho doloso o culpable; sin dolo o culpa
no hay responsabilidad. En esta teora, la responsabilidad civil no tiene como objetivo
primordial la reparacin a las vctimas del mal causado, sino que busca moralizar las
conductas individuales. Por ende, la reparacin es una sancin, consecuencia del acto
daoso, que slo puede aplicarse a quien actu mal, pues de lo contrario la sancin
sera ms injusta que el acto daoso que se busca sancionar.
El principio de la culpa como base de la responsabilidad logr su
consagracin definitiva de manos de la filosofa liberal, la cual ve con repugnancia la
posibilidad de que una persona sea juzgada responsable, con las consecuencias
econmicas que esto supone, de un dao que no ha sido fruto de su libre actuacin.
Dado que no existe una definicin nica de culpa, sino que cada autor plantea una en
funcin de sus postulados, nos remitiremos a la definicin aportada por Ruggerio, para
quien culpa es una conducta ilcita por falta de diligencia, por imprudencia, por incuria,
una negligencia ms o menos grave que produce un perjuicio que hace

37
consiguientemente responsable a aquel a quien el acto es imputable.

2.- La teora de la responsabilidad objetiva.

Las transformaciones en la responsabilidad civil tuvieron que ver, como


sealamos, con el desarrollo industrial del siglo XX, pero tambin influyeron las
transformaciones ideolgicas que propendan a la proteccin de los socialmente ms
desamparados y el nmero creciente de vctimas de accidentes del trabajo y de
circulacin. Estos cambios llevaron primero a una evolucin del concepto mismo de
culpa, para despus seguir hacia el cuestionamiento de la culpa como fundamento
nico de responsabilidad civil.
Algunos autores consideraban a la culpa insuficiente en el sistema resarcitorio,
lo cual haca necesario prescindir de ella y reemplazarla por otro criterio o bien no
considerar ningn criterio distinto de los elementos materiales. Por un lado se
conservan los elementos materiales, a saber, la accin el resultado daoso y la
relacin de causalidad y, por otro, se suprime el elemento que valora la conducta del
individuo, la culpa o el dolo. Este elemento, a su vez, es reemplazado por otro
factorque ya no pone el nfasis en la valoracin del comportamiento de aquel que
caus el dao, sino en el resultado daoso de la accin del individuo.

2.1.- Teora del Riesgo.

El riesgo es, sin duda, el factor de atribucin objetivo de mayor importancia y se


considera por muchos autores como el nico capaz de reemplazar a la culpa. En la
prctica, toda actividad crea riesgos y por ende, una teora de la responsabilidad civil
debera buscar clsica la manera ms adecuada de repartir tales riesgos. La respuesta
de la doctrina clsica sera afirmar que los riesgos deben ser soportados por el
causante slo en la medida en que pueda probarse que ha actuado con culpa. Sin
embargo, para los autores contrarios a la teora clsica, como Saleilles y Josserand, se

38
hace necesario concordar la teora con los hechos y admitir la responsabilidad, como
consecuencia lgica de haber creado un riesgo.
El concepto de riesgo implica que quien se sirve o aprovecha de cosas que por
su propia naturaleza o por su modo de empleo generan potenciales riesgos a terceros,
o bien desarrollan actividades igualmente riesgosas, debe responder por los daos que
de dichas cosas o actividades se originen.

2.2.- La Teora de la Garanta.

Es la ms novedosa de las teoras objetivas y fue presentada por Boris Starck


en 1947. La teora busca cumplir una doble funcin en el derecho civil:
a) Una funcin reparadora por la cual busca indemnizar todo dao con
prescindencia de si existe o no culpa.
b) Una funcin sancionadora por la cual considera a la culpa como una
agravante de la situacin de quien causa un dao pudiendo evitarlo.
Es decir, la culpa mantiene un rol importante ya no dentro de la
funcin reparadora, propia del derecho civil, sino que en el plano de
una funcin penal.

El autor les critica a la doctrina tradicional de la culpa y a la teora del riesgo un


defecto comn: colocarse en el plano del autor del dao, dejando de lado el punto de
vista de la vctima. La doctrina clsica fundamenta la responsabilidad en que el ofensor
acta con culpa, mientras que la doctrina del riesgo la fundamenta en que el ofensor
obtiene un provecho del evento daoso.
Esta teora plantea el problema de la responsabilidad como un conflicto de
derechos que debe ser resuelto: Por un lado, cuando se causa un dao se lesiona el
derecho de la vctima a la seguridad, por lo cual dicho dao es ilcito. Por el otro, el
ofensor puede esgrimir su derecho a actuar y que, en consecuencia, si el dao es
consecuencia necesaria y normal del ejercicio de su derecho, se estime como lcito.

39
Asimismo, dado que el dao que el dao lesiona los derechos de la vctima, se
considera necesario determinar cules son los intereses fundamentales a proteger, y
se concluye que la integridad corporal y la material son bienes del hombre que deben
garantizarse. De este modo, la teora de la garanta explicara la coexistencia de una
responsabilidad sin culpa, por lo daos corporales y materiales, y aquella
responsabilidad donde la culpa contina siendo exigida para que el autor del dao sea
condenado, ya sea por daos puramente econmicos o puramente morales.

3.- Ventajas y desventajas de reemplazar a la responsabilidad subjetiva por la


responsabilidad objetiva en materia de responsabilidad del proveedor por productos
defectuosos.

Atendiendo a las opiniones de los partidarios de la teora subjetivista clsica y de


los partidarios de las doctrinas objetivas, es posible sealar las ventajas y desventajas
que produce reemplazar a la culpa como factor de atribucin de la responsabilidad.

3.1.- Desventajas del reemplazo:

a) A juicio de los partidarios de la doctrina subjetiva, las doctrinas objetivas eliminan de


la responsabilidad civil el elemento moral, el que constituye su base y determina su
extensin. Para ellos, debe existir un principio de culpabilidad que justifique la
obligacin de indemnizar. De otra manera, el derecho pierde su mayor virtud y se
desvincula del sentimiento de justicia que, en cierta medida, lo legitima.

b) Asimismo, critican la amplitud de la teora objetiva del riesgo, la ms importante del


grupo. Dicha amplitud puede llevar a la desventaja de que el productor deba responder
por cualquier dao que ocasione el uso o consumo de un producto que introduce en el
mercado. Ello porque en mayor o menor medida, toda actividad produce daos y, dado
que quien la realiz crea un riesgo en su propio inters, debe responder del mismo. En

40
este punto cabe sealar que la Directiva 85/374 del CEE, referida a la responsabilidad
por productos defectuosos, estableci un lmite al respecto: la normativa seala el
carcter defectuoso del producto como fundamento de la responsabilidad, a fin de
evitar que el fabricante fuera responsable de todo dao causado por el uso o consumo
de su producto.

c) Otra desventaja radica en que este reemplazo detendra el desarrollo de la iniciativa


y el espritu de empresa. Al producirse un aumento significativo de las situaciones en
que el productor deber responder por su accionar, sin importar que haya empleado el
mximo de cuidado y los ms altos controles de calidad, se estara castigando a
quienes realizan una actividad econmica y fomentando la pasividad.

d) Otra crtica que seala una desventaja de las teoras objetivas, en particular la teora
del riesgo creado, es la inadecuada valoracin de la actividad desplegada por la
vctima. Al no considerarse, al momento de determinar la obligacin de reparar, la
actuacin positiva o negativa de la vctima en la produccin del dao, se producen
resultados injustos. En este punto resulta claro que lo justo sera valorar la culpa de la
vctima en la causacin del dao al momento de determinar la obligacin del productor
de indemnizarlo.

e) Se seala tambin como desventaja el aumento de los precios de los productos.


Debido a la necesidad cada vez mayor de contratar seguros, a fin de poder responder
por un creciente nmero de daos ocasionados por sus productos, el fabricante deber
aumentar consecuentemente el precio de dichos artculos. Esta crtica es la principal
justificacin de la determinacin de lmites al monto de la indemnizacin en aquellos
ordenamientos jurdicos que optan por la responsabilidad objetiva.

g) Finalmente, los partidarios de la teora subjetiva sealan que dado que existen
casos en que se responde sin haberse generado un riesgo que justifique el dao, es

41
posible afirmar los principios de responsabilidad subjetiva siguen manteniendo plena
trascendencia y no se justifica el reemplazo.

3.2.- Principales ventajas del reemplazo.

a) Los partidarios de las doctrinas objetivas sealan que la dificultad de acreditar culpa
o negligencia en alguno de los sujetos que participaron en la cadena de elaboracin y
distribucin de un bien, dada la complejidad de los procesos productivos, genera la
injusticia de quedar la vctima en la imposibilidad de probar la culpa y por ende, de
obtener una reparacin. El reemplazo tiene la ventaja de eliminar esta dificultad y
reparar la injusticia.

b) Asimismo, puede que le defecto no se deba a culpa alguna del demandado. An


cuando el productor emplee los ms altos controles de calidad puede ocurrir que el
producto ocasione un dao. En dicho caso no existira culpa de su parte pero, es justo
que la vctima deba soportar el perjuicio?. La teora subjetiva no responde a este punto
adecuadamente y carga a la vctima con los costos del progreso. En cambio, la teora
objetiva si lo resuelve adecuadamente, pues en sus postulados, al eliminar el requisito
de la culpa, admite que el fabricante sea quien soporte el perjuicio causado por su
producto atendido que es quien tiene el control del riesgo y puede evitarlo y se
encuentra en la posicin ms favorable para distribuir las consecuencias del dao entre
todos los adquirentes, ya que puede asegurar el riesgo e incluir el coste del seguro en
el precio del producto.

c) Se elimina la dificultad de tener que establecer cual fue la causa directa y


determinante del dao, elemento principal en la teora subjetiva. Dada la complejidad
de los procesos productivos, pueden concurrir diversas causas, las que incluso pueden
producirse simultneamente, lo que vuelve imposible para la vctima establecer cul es
la determinante.

42
d) El reemplazo otorga una mayor proteccin a la vctima, quien en la mayora de los
casos es de menores ingresos que el ofensor, nada ha hecho para producir el dao y
no obtiene provecho alguno del evento daoso.

e) Por otro lado, sus partidarios sealan tambin un argumento prctico: la aplicacin
de un mecanismo de reparacin objetivo que facilita la aplicacin de las normas de
responsabilidad, pues se elimina la culpa y con ello la necesidad d examinar la
conducta del proveedor en base a una nocin tan difcil de precisar como esa.

f) Asimismo, indican que a travs de las doctrinas objetivas se refrena el individualismo


egosta y se desarrolla el espritu de solidaridad social, al aumentar las situaciones en
que se debe responder por los daos causados a otros se obligara al proveedor a
actuar con mayor cuidado.

g) Finalmente, el reemplazo asegura una completa, adecuada y oportuna


indemnizacin de los daos, puesto que las teoras objetivas reconocen el principio de
reparacin integral del dao, es decir, de cobertura total del perjuicio sufrido por la
vctima.

3.3. Breve anlisis en relacin al Derecho chileno.

El Cdigo Civil chileno consagra como regla general la teora clsica de la


responsabilidad subjetiva, siguiendo la tendencia general existente en la poca de su
dictacin, el ao 1855. Siguiendo el tratamiento que da a la responsabilidad el Cdigo
civil, que distingue entre responsabilidad contractual y extracontractual, cabe sealar
que:
1) En materia contractual, el artculo 1547 del Cdigo Civil seala que el deudor slo
es responsable si ha incurrido en culpa, en ele grado exigido segn la naturaleza

43
del respectivo contrato.
2) En materia extracontractual, el artculo 2314 del Cdigo Civil establece la
obligacin de indemnizar al que ha cometido un delito o cuasidelito que ha inferido
dao a otro. Por su parte, el art. 2284 del mismo texto seala que es delito el hecho
ilcito cometido con intencin de daar y cuasidelito el hecho culpable, pero
cometido sin intencin de daar.
3) En consecuencia, se consagra el principio de que no hay responsabilidad sin culpa
o dolo del agente.

La aplicacin de la responsabilidad objetiva en Chile ha sido excepcional y slo


en los casos en que la ley as lo determina. Adems, las normas especiales que
establecen la responsabilidad objetiva han tenido una interpretacin restrictiva por
parte de la jurisprudencia.

44
CAPTULO III
ANLISIS DE LEGISLACIN COMPARADA EN MATERIA DE RESPONSABILIDAD
DEL PROVEEDOR POR PRODUCTOS O SERVICIOS DEFECTUOSOS.

Los problemas que deben resolver los distintos ordenamientos jurdicos en


materia de responsabilidad del proveedor por los daos provocados por defectos de
productos que fabrica y comercializa, son en la prctica, los mismos. La diferencia
radica en las vas de solucin que dichos ordenamientos adoptan para darles solucin.
Es por ello que algunas legislaciones han servido como fuente de inspiracin a otras,
permitiendo establecer ciertos principios bsicos en la materia. Al mismo tiempo, cada
ordenamiento jurdico presenta variaciones en la solucin que adopta, lo que permite
valorar el aporte que cada ordenamiento entrega al campo del Derecho comparado.
Dado que el objetivo es el mismo en los distintos ordenamientos jurdicos, asegurar la
debida proteccin de los derechos del consumidor o usuario, resulta til conocer dichas
soluciones y compararlas con las que adopta nuestra Ley de proteccin al consumidor,
a fin de detectar sus debilidades y fortalezas para, posteriormente, proponer
modificaciones que la mejoren y la acerquen a los criterios que resulten ms efectivos
y convenientes.
El Derecho de los Estados Unidos de Norteamrica ha sido pionero en dar
solucin al tema planteado, sirviendo incluso como referente a algunos instrumentos
internacionales como el Convenio de La Haya de 1973. En la Unin Europea, la
Directiva 85/374/CEE, de 1985, establece criterios comunes a los Estados miembros
en materia de responsabilidad por daos de productos, con el fin de que sus
legislaciones internas se adapten a ella. Dentro de las distintas legislaciones europeas,
resulta importante la solucin adoptada por Espaa, pas que intenta armonizar su
normativa interna con la Directiva mencionada, entregando una perspectiva clara sobre
los pros y contras de la aplicacin prctica de dicha Directiva. A nivel Latinoamericano,
los pases han intentado tomar lo mejor del derecho europeo y americano, con
resultados variados. El Derecho Colombiano aborda el problema de la responsabilidad

45
del productor a partir del Estatuto de Proteccin al Consumidor, en el cual no se hace
referencia alguna al producto defectuoso como tal, pero se da una solucin parcial al
tema por la va de la calidad e idoneidad de bienes y servicios.
A continuacin se expondrn los puntos relevantes de cada Derecho en materia
de responsabilidad por daos ocasionados por productos defectuosos.

1.- El Derecho de los Estados Unidos de Norteamrica. El desarrollo de la Products


Liability.

Sin duda alguna, la evolucin jurisprudencial norteamericana ha intentado desde


los inicios del siglo XX solucionar los problemas que plantea la products lialibity,
expresin con la que habitualmente se denomina el rea del Derecho relativa a la
responsabilidad de quienes suministran bienes o productos a los consumidores o
usuarios por los daos que estos sufran como consecuencia del carcter defectuoso
de aquellos16. Dado que en esta materia la jurisprudencia norteamericana no
conforma una doctrina unitaria, sino que est integrada por una serie de frmulas y
soluciones aplicadas por distintos tribunales, en los distintos Estados, no es posible
sistematizar el estudio de la products lisbility. Por ello, y siguiendo las vas principales
de esta doctrina.

1.1.- Tort of Negligente o la responsabilidad por negligencia.

En el inicio de la products liability la va que se utiliz para obtener una


indemnizacin de los daos ocasionados por productos fue la teora de la negligencia o
culpa. Sin embargo, esta va presentaba una regla doctrinaria que obstaculizaba una
adecuada proteccin al consumidor, cual era que el fabricante o el vendedor slo
responderan de los daos causados por los defectos de su producto a su contraparte
pero no a terceros17. Esto es lo que se denomina privity of contract. Como
fundamento a esta limitacin se esgrima por un lado, que el fabricante no tena deber

46
alguno frente a terceros por la idoneidad de sus productos, y por otro que era injusto
cargar a la industria con la reparacin de daos sufridos por personas cuya identidad
no podan conocer. La superacin de esta limitacin por parte de los tribunales fue
paulatina, hasta lograrse la consagracin de una nueva regla que reconoca la
responsabilidad del fabricante frente al consumidor final, por el slo hecho de haber
colocado su producto en el mercado. Un primer paso fue establecer una distincin
entre las cosas peligrosas en s mismas y las cosas peligrosas por un defecto de
fabricacin, aceptndose la responsabilidad del fabricante frente a terceros slo en el
segundo caso. El paso decisivo fue la postura adoptada en el caso Mac Pherson v.
Buick Motor Co., de 1916, en el cual el Tribunal de Apelaciones de Nueva York ampli
la categora de cosas peligrosas en s mismas agregando todas aquellas que pueden
serlo si se elaboran negligentemente, convirtiendo la excepcin en una regla general
que comenz a aplicarse en todos los estados del pas. Sin embargo, la obtencin de
una indemnizacin por los perjuicios sufridos requera probar que el fabricante o
cualquier otra persona dentro de la cadena de elaboracin y venta del producto haba
actuado negligentemente. La dificultad de probar que la conducta del demandado fue
negligente o culposa impeda lograr una condena justa. A fin de superar este punto,
algunos tribunales aplicaron a los casos de responsabilidad por daos ocasionados por
productos defectuosos la doctrina de la res ipsa loquitur, expresin que significa que
la cosa habla por s misma. Esta doctrina permite al tribunal calificar el dao sufrido por
la vctima como un perjuicio que normalmente no hubiera tenido lugar sin la culpa del
fabricante. De este modo, se invierte la carga de la prueba y se obtienen resultados
similares a los que se logran en un sistema de responsabilidad objetiva. A pesar de sus
ventajas, esta va no ha sido muy usada por los tribunales norteamericanos, ya que
como hemos planteado, los productos pueden presentar defectos o causar daos al
consumidor an cuando el fabricante emplee toda su diligencia en la elaboracin de
dicho bien.

1.2. Breach of Warranty o el incumplimiento de una garanta contractual.

47
En materia contractual, el Derecho anglosajn consagra el principio del cavea
emptor conforme al cual el comprador adquiere una cosa a su riesgo y peligro. Como
consecuencia de ello, los tribunales norteamericanos slo reconocan la
responsabilidad del fabricante de un producto defectuoso cuando exista fraude por
parte de ste, lo cual deba ser acreditado por el demandante, limitando sus
posibilidades de obtener una indemnizacin por el dao sufrido. Esta limitacin al
derecho de reparacin del consumidor se vio superada cuando la jurisprudencia
admiti la teora de la warranty o garanta. En principio, se reconoce la existencia de
una garanta expresa cuando el fabricante afirma o promete por medio de la publicidad
u otros medios, la existencia de una garanta implcita por el slo hecho que la venta la
realiz un comerciante. En un siguiente paso, los tribunales extendieron la proteccin
de las garantas al consumidor o usuario daado an cuando fuera un tercero ajeno al
contrato de contravente con el fabricante. Los tribunales superaron la exigencia del
requisito de la privity, que podemos entender como la existencia de una relacin
contractual entre consumidor y fabricante, mediante diversas ficciones hasta establecer
la teora de que la garanta del vendedor originario no se limita a la primitiva relacin
contractual sino que corre con la mercanca hasta llegar al adquirente final. En este
sentido, la Seccin 2-318 del Uniform Comercial Code norteamericano, establece que
la garanta del vendedor, sea expresa o implcita, se extiende a terceros si es
razonable esperar que ellos puedan usar o consumir el producto vendido o verse
afectados por ste. La seccin hace expresa referencia a los familiares y a quienes
viven en la misma casa con el comprador. En este sentido, en el caso de Mazetti v.
Armour Products, de 1913, la Corte Suprema de Washington resolvi que el fabricante
de una conserva en mal estado deba responder no slo ante el dueo del restaurante
que sirvi la conserva del mal estado deba responder no slo ante el dueo del
restaurante que sirvi la conserva sino tambin ante el cliente intoxicado. Para ello, la
Corte admiti la existencia de una garanta implcita sin el requisito en cuanto a la
seguridad del producto, el cual debe ser apto para el uso o consumo para el que fue

48
vendido. Este concepto de garanta implcita sin el requisito de privity, se extendi a
otros productos distintos de los alimentos y bebidas. El caso que marc un hito en
relacin a esta va fue el de Henningsen v. Bloomfield Motors Inc., de 1960. En este
caso, el Sr. Henningsen compr a su esposa un automvil, fabricado por Chrysler, a la
empresa Bloomfield Motors, resultando su esposa daada al conducirlo. La Corte
Suprema de Nueva Jersey declar que tanto el fabricante como el vendedor eran
responsables, el primero sobre la base de la existencia de una garanta implcita de
seguridad, por la cual el fabricante que introduce bienes en el mercado garantiza sus
perfectas condiciones para el uso o consumo, es decir, no atentarn contra su salud e
integridad. En consecuencia, el fabricante debe responder frente al perjudicado por
el uso o consumo de dicho bien.

1.3. Strict Liability in Tort o responsabilidad objetiva extracontractual.

A partir de la dcada de 1960, siguiendo la idea de que tanto el fabricante como


los dems miembros de la cadena de elaboracin y comercializacin de un producto
deban responder al margen de la existencia o no de un contrato, surgi un sistema de
responsabilidad basado en la tesis de que el demandado est obligado a asumir los
daos ocasionados por un producto defectuoso. Esta teora se consagra en el caso de
Greenman v. Yuba Power Products, Inc., de 1963, a travs de la opinin del juez
Traynor. En dicho fallo, la Suprema Corte de California determin la responsabilidad
del fabricante por el slo hecho de haber puesto en circulacin un producto defectuoso,
sin que fuese necesario probar la negligencia de ste, ni la existencia de una garanta
expresa o implcita. El demandante slo tiene que demostrar que el producto era
defectuoso, que el defecto ya exista cuando fue vendido por el demandado y que el
dao sufrido fue causado por dicho carcter defectuoso. Asimismo, el fallo seala que
esta responsabilidad sin culpa del fabricante no tiene su fundamento en el contrato,
sino en la ley de la strict liability in tort, de all que se seale que se trata de una
responsabilidad objetiva de base extracontractual.

49
1.4. Crisis de la Products Liability.

A partir de la aceptacin mayoritaria de la doctrina de la strict


liability in tort se produjo una revolucin en materia de products liability. El abandono
del criterio de la culpa y de la exigencia de una relacin contractual entre las partes le
otorgaba a las vctimas una posibilidad cierta de obtener la reparacin de los daos
sufridos. En consecuencia, aumentaron los casos que se sometan a la resolucin de
un tribunal.
Sin embargo, algunos tribunales fueron ampliando la aplicacin de los
presupuestos de la strict liability hasta convertirla en un sistema de comprensin de
daos. Por una parte, la nocin de producto defectuoso se ampli hasta el punto de,
por ejemplo, tener en consideracin la frustracin de las expectativas del consumidor.
Por otra parte, aparecieron distintas teoras de responsabilidad en que la vctima no
est obligada a probar que el demandado fabric el producto que le ocasion el dao.
Esta expansin de la products liability llev a que a partir de mediados de la
dcada de 1970 se empezara a hablar de una crisis. Algunos autores criticaban la
inseguridad que se generaba en el sistema al ampliar y, para algunos desfigurar, los
criterios de atribucin de responsabilidad por productos defectuosos. Al mismo tiempo,
los industriales alegaban que el seguro de responsabilidad por productos se encareca
cada vez ms, lo cual amenazaba la elaboracin de aquellos productos que, pese a su
utilidad, pudieran causar daos al consumidor en forma frecuente. A causa de lo
anterior, en 1979 el Departamento de Comercio de los Estados Unidos de
Norteamrica public el "Model Uniform Liability Act" (UPLA) que fue una propuesta de
la Administracin Federal a los Estados, con el fin de aclarar ciertos conceptos bsicos
y fijar criterios comunes para solucionar los problemas de "products Iiability". En su
introduccin, se seala expresamente que la "products Iiability law" es una rama de la
"/aw of torts" y no un sistema de compensacin similar al de la Seguridad Social y por
ello, el fabricante no puede ser obligado a indemnizar por el slo hecho de que su

50
producto haya causado dao. Es importante sealar que la UPLA abandon la idea de
resolver con un mismo principio todas las cuestiones que se presentan en materia de
"products Iiability", optando por aplicar los criterios de la "strict liability" a los defectos
de fabricacin y los principios de la "negligence" a los defectos de diseo e
informacin. Asimismo, la UPLA ha querido reducir los gastos de todo el sistema de
responsabilidad, sancionando a quienes inicien un proceso sin una base legal o lo
alarguen innecesariamente y permitiendo el arbitraje para ciertos casos. Al mismo
tiempo, ha buscado establecer criterios para que fabricantes y compaas de seguros
puedan estimar el tiempo durante el cual podran ser responsables de los daos
ocasionados por un producto introducido en el mercado, a travs de ciertas
limitaciones relacionadas con la vida til del bien.

Sin embargo, la UPLA no ha logrado su objetivo de aunar criterios, pues su


adopcin por los distintos Estados ha enfrentado diversos obstculos, principalmente
por el hecho de que el desarrollo histrico del derecho de daos se ha producido
individualmente, Estado por Estado, y stos no han considerado necesario contar con
una ley uniforme, debido a que sus realidades internas son distintas. As por ejemplo,
algunos Estados se dedican a la agricultura y ganadera, mientras que otros se
dedican principalmente a la fabricacin de productos.
No obstante, los Estados han introducido reformas tendientes a corregir ciertos
aspectos crticos en materia de "products Iiability" como por ejemplo: limitar el monto
total de las indemnizaciones obtenidas por el consumidor o usuario, fijar plazos
dentro de los cuales se pueden ejercitar las acciones de reclamacin de reparacin de
daos, establecer medios de prueba que permitan al fabricante limitar su
responsabilidad o liberarse de ella, etc. Respecto a este ltimo punto, algunos Estados
han admitido que el fabricante pueda reducir o exonerar su responsabilidad si prueba
que en la elaboracin del producto se ajust al denominado "state of the art" y a los
requisitos legales exigidos. Podemos entender el "state of the art" o estado del arte,
como "aquel nivel de desarrollo cientfico ms adelantado, que el fabricante por su

51
condicin de experto debe conocer, que es factible tcnicamente incluir en el producto
y que, adems, econmicamente es razonable exigir18. Sin embargo, el trmino
resulta ambiguo y varios Estados han rechazado el estado del arte como argumento
para limitar la responsabilidad del fabricante, por lo cual su efectividad es difcil de
precisar.
A pesar de estas enmiendas, ciertos aspectos de la crisis se mantienen lo cual
ha llevado a Representantes y Senadores a presentar en el Congreso norteamericano
proyectos para una ley federal en materia de daos por productos. Sin embargo, el
Congreso no ha aprobado ninguno de ellos dado que una ley sobre el tema podra
resultar inconstitucional, pues abordara una materia de competencia estatal y no
federal.
En cualquier caso, para un sector de la doctrina norteamericana la crisis no es
tal, sino solamente el deseo de parte de la industria de volver a tiempos pasados. Del
mismo modo, algunos autores estiman que la crisis ha sido exagerada por las
empresas aseguradoras por razones ms bien econmicas que de fondo. De todas
formas, en la prctica el sistema no ha colapsado y los tribunales norteamericanos han
continuado resolviendo los casos que se presentan intentando otorgar a las partes una
adecuada proteccin de sus derechos.

2.- La Directiva 85/374 de la Comunidad Econmica Europea.

El 25 de julio de 1985, El Consejo de la Comunidad Econmica Europea (hoy


Unin Europea) adopt la Directiva 85/374/CEE sobre la aproximacin de las leyes,
reglamentos y provisiones administrativas de los Estados Miembros en relacin con
las responsabilidades por productos defectuosos. En cuanto a la finalidad que persigue
este instrumento, en su Considerando 10 seala que es necesario aproximar las
legislaciones de los Estado Miembros en materia de responsabilidad del productor por
el dao causado por el estado defectuoso de sus productos, dado que las divergencias

52
existentes pueden distorsionar la competencia, afectar la libre circulacin de productos
al interior del mercado comn y favorecer la existencia de distintos grados de
proteccin del consumidor frente a los perjuicios causados a la salud o propiedad por
un producto defectuoso. En consecuencia, los objetivos de la Directiva son dos: por un
lado asegurar el buen funcionamiento del mercado comn europeo, y por otro, mejorar
el nivel de proteccin del consumidor entre los pases miembros.
En cuanto al rgimen de responsabilidad elegido por la Directiva, el
Considerando 20 seala expresamente que solamente el criterio de la responsabilidad
objetiva del productor permite resolver el problema de la justa distribucin de los
riesgos inherentes en la produccin tecnolgica moderna. Por lo tanto, la Directiva
decide apartarse de la teora de la culpa y adopta un criterio para nosotros novedoso.
A continuacin se analizar el contenido de la Directiva en funcin de aquellas
materias que resulta necesario considerar a la hora de elaborar una normativa que
regule la responsabilidad por daos ocasionados por productos defectuosos.

2.1.- El Concepto de Producto

El art. 2 de la Directiva seala que: "A los efectos de la presente Directiva se


entiende por "producto" cualquier bien mueble, excepto las materias primas agrcolas y
los productos de la caza, an cuando est incorporado a otro bien mueble o a uno
inmueble. Se entiende por "materias primas agrcolas" los productos de la tierra, la
ganadera y la pesca, exceptuando aquellos productos que hayan sufrido una
transformacin inicial. Por "producto" se entiende tambin la electricidad".

__________________________________________
16 Parada Guzmn, Csar. "La imputabilidad: la objetivacin de la responsabilidad", pg. 303.
17 Jirn Vsquez, Camilla y Esquivel Adaos, Cristin. "Teora de la Responsabilidad del Proveedor en la Ley N
19.496 sobre Proteccin de los Derechos de los Consumidores", pg. 178

53
De lo transcrito se desprende que el producto a que se refiere el texto es un
bien mueble, el cual debe haber sido producido industrialmente o al menos haber
sufrido una transformacin industrial. El texto expresamente excluye los bienes
inmuebles y los productos provenientes de la agricultura, ganadera y pesca. Dado que
el texto no define los conceptos de bien mueble o inmueble, deber estarse a lo que
sealen en cada caso las leyes nacionales. La inclusin expresa de la electricidad
como producto para efectos de esta Directiva responde a la intencin de evitar la
discusin sobre si se trata de un producto o un servicio, ya que en este ltimo caso
quedara excluida del rgimen que establece la norma comunitaria. Sin embargo, al no
mencionarse de igual forma otro tipo de energas se plantea la duda sobre si deben
considerarse incluidas dentro del concepto de producto o no, existiendo distintas
respuestas en uno u otro sentido.
La exclusin de los bienes inmuebles del mbito de aplicacin de la Directiva
se basa en que, a juicio del Consejo, en los distintos Estados existen legislaciones
especiales que protegen suficientemente al consumidor de dichos productos, as como
la dificultad que plantea una regulacin unitaria de los bienes muebles e inmuebles.
En otro punto y a diferencia de nuestra legislacin, la Directiva no contempla
la responsabilidad por los daos ocasionados por servicios defectuosos. Sin embargo,
a juicio de algunos autores s se podra reclamar conforme a la Directiva por los daos
que causa un bien "suministrado con ocasin de la prestacin de un servicio19, como
por ejemplo el caso de una intoxicacin por consumo de una vienesa en mal estado en
un restaurante de comida rpida.

2.2.- La Nocin de Defecto.

La doctrina ha sealado que la responsabilidad del fabricante por los daos


ocasionados por productos defectuosos "gira en torno a tres ejes fundamentales: la

54
imputacin de la responsabilidad, la nocin de defecto y la nocin (civil) de dao
resarcible,,4o. El concepto de defecto fue adoptado por esta norma siguiendo el ejemplo
de la jurisprudencia norteamericana, ya que en general, los pases europeos
continentales lo desconocan. Recordemos que para la jurisprudencia norteamericana
un producto es defectuoso cuando es irrazonablemente peligroso.
En el art. 1 de la Directiva se seala que "El productor ser responsable de los
daos causados por los defectos de su producto". En consecuencia, bajo el rgimen
de responsabilidad de esta norma el productor no ser responsable de cualquier dao
ocasionado en el uso o consumo del producto, sino slo de aquellos que se originen
por un defecto en el producto.
En este punto, los europeos siguen a la doctrina norteamericana, la cual
advierte que al suprimirse la exigencia de la culpa como presupuesto de
responsabilidad se hace necesario adoptar un lmite que impida que el fabricante
termine respondiendo por la simple puesta en circulacin de su producto.
A continuacin, el arto 6 del texto comunitario seala:
"1. Un producto es defectuoso cuando no ofrece la seguridad a la que una
persona tiene legtimamente derecho, teniendo en cuenta todas las circunstancias,
incluso:
a) la presentacin del producto;
b) el uso que razonablemente pudiera esperarse del producto;
c) el momento en que el producto se puso en circulacin.
2. Un producto no ser considerado defectuoso por la nica razn de que,
posteriormente, se haya puesto en circulacin un producto ms perfeccionado".

___________________________________________
18 Parra Lucn, Maria Angeles.obra citada, pg. 485.
19Jimnez Libana, Domingo. Obra citada, pg. 220.

55
A primera vista se advierte que este concepto de defecto no tiene relacin
alguna con los vicios ocultos o redhibitorios que operan en materia de responsabilidad
contractual en la mayora de los derechos continentales. En virtud de estos ltimos, la
cosa se vuelve impropia para el uso o consumo a que se le destina o disminuye de
modo apreciable las posibilidades de ese uso o consumo. El carcter defectuoso en
cambio, no depende de la falta de aptitud para el uso o consumo, sino del
incumplimiento de las condiciones de seguridad a que tiene derecho el pblico.
Por otra parte, el concepto de producto defectuoso no es sinnimo de
producto peligroso. Al respecto, slo cabe sealar que durante la elaboracin del
Convenio del Consejo de Europa de 1977, antecedente de este texto, se rechaz
como fundamento de un rgimen de responsabilidad por productos la peligrosidad de
los mismos, por considerarlo un concepto equvoco e insatisfactorio. A modo de
ejemplo, la mayora de los productos de limpieza pueden considerarse peligrosos, pero
con las debidas instrucciones y utilizados correctamente no pueden calificarse como
defectuosos, puesto que ofrecen la seguridad que cabe legtimamente esperar.
2.2.1.- "La sequridad a la que una persona tiene leqtimamente derecho".

La necesidad de adoptar una nocin flexible del concepto de defecto, a fin de


abarcar todos los supuestos que puedan presentarse, hace difcil determinar cules
deben ser los criterios de valoracin de la seguridad de un producto. Tanto la doctrina
norteamericana como la europea coinciden en que dicha seguridad debe valorarse
desde la perspectiva de un consumidor normal, tratando de eliminar las valoraciones
subjetivas que puedan presentarse por circunstancias particulares de la vctima. Se
presenta como ejemplo el caso del azcar, cuyo consumo es daino para el diabtico
pero no por ello es defectuosa. Asimismo, la expresin "legtimamente" viene a
sealar que la falta de seguridad va ms all del cumplimiento por parte del fabricante
de las normas legales y administrativas referidas a la elaboracin del producto. Lo
anterior se reafirma en el hecho de que la norma advierte que deben tenerse en

56
cuenta todas las circunstancias posibles, al calificarse la seguridad que legtimamente
cabe esperar, y se mencionan expresamente tres circunstancias:

La presentacin del producto. En este punto se hace referencia al


empaquetado y etiquetado del mismo, considerando las instrucciones y advertencias
de uso del producto, as como a la confianza que el fabricante genera en el consumidor
a travs de la publicidad que utiliza cuando introduce su producto en el mercado.

El uso que razonablemente pudiera esperarse del producto. La doctrina ha


sealado al respecto que el consumidor tendr derecho a la reparacin de los daos
sufridos siempre que haya usado el producto de forma correcta, es decir, que no haya
existido de su parte un uso abusivo o anormal del producto. Ejemplos de mal uso de un
producto son: utilizar un lavalozas como shampoo para el cabello, omitir leer las
instrucciones de un producto de limpieza y no diluirlo en la cantidad sealada de agua,
etc. Sin embargo, determinar cul es el uso que razonablemente pudiera esperarse de
un producto no es tarea fcil. El tribunal deber analizar en cada caso aspectos como
el diseo del producto, las advertencias e instrucciones para el uso o consumo que
adjunte el producto, el destino normal para el que fue elaborado, etc., a fin de dar una
respuesta adecuada a la situacin que se presenta.

El momento en que el producto se puso en circulacin. Este punto se


complementa con lo sealado en el punto 2 del mismo artculo, ya transcrito. En
consecuencia, la Directiva apunta expresamente a la seguridad que legtimamente se
puede esperar en el momento en que se puso en circulacin el producto. Lo que se
busca evitar es que el producto se considere inseguro por el slo hecho de que con
posterioridad se incrementen las exigencias de seguridad, o porque a causa de los
avances tcnicos dicho producto ha quedado obsoleto. Un ejemplo es el automvil, el
cual en un comienzo no tena siquiera cinturones de seguridad, mientras hoy en da
incorpora, adems de los cinturones, las barras de seguridad, los airbags, etc. Otro

57
ejemplo son los computadores, que en un comienzo eran enormes mquinas que
ocupaban salas completas y hoy son cada vez ms pequeos, rpidos y livianos,
gracias a los avances en los materiales y componentes que se utilizan para fabricarlas.
A este respecto se seala que "la Directiva no aplica los standards de hoya los
productos de ayer"20.
A juicio de algunos autores, la Directiva no contiene propiamente una nocin
de defecto sino que nos est sealando cundo un producto es defectuoso. Lo que ha
querido la normativa, en relacin con la prueba, es "evitar entrar en las causas u
orgenes del defecto que ha ocasionado el dao, y poner el acento en las
circunstancias que hacen que un producto rena las condiciones de seguridad,
aspecto, en definitiva, que ha de ser valorado por el juez o tribunal21.

La nocin de defecto o de producto defectuoso, segn sea la postura


adoptada, ha recibido crticas y alabanzas. Su principal mrito es que al ser una nocin
amplia y flexible es posible aplicarla a los diversos productos que existen y se
incorporan cada da al mercado, al tiempo que permite a los jueces valorar y apreciar
todas las circunstancias que concurren en cada caso. Al mismo tiempo, se le critica
que al ser tan amplia, favorecera una interpretacin distinta en cada pas, con lo cual
el objetivo de armonizacin del texto comunitario se vera truncado. Pese a las crticas,
la nocin parece ser la mejor opcin, y ha sido acogida, sin mayor discusin, por
distintos ordenamientos europeos en la materia.

_______________________________________________

20 Parra Lucn, Mara Angeles. Obra citada, pg. 516.


21 Jimnez Libana, Domingo. Obra citada, pg. 225.

58
2.2.2.- La Prueba del Defecto.

El art. 4 de la Directiva seala que "El perjudicado deber probar el dao, el


defecto y la relacin causal entre el defecto y el dao". En consecuencia, se sigue la
regla tradicional en materia de carga de la prueba, a pesar de la postura defendida por
los representantes de los consumidores, durante la elaboracin de la Directiva, en
cuanto a la inversin de la carga de la prueba. Ello porque la prueba del carcter
defectuoso del producto no es fcil. El perjudicado habr de valerse de todos los
medios probatorios admitidos por cada derecho nacional. En este punto resulta til la
clasificacin de los tipos de defecto presentada anteriormente, al analizar el derecho
norteamericano, pues otorga una clara orientacin a la vctima acerca de los
elementos que debe acreditar.

2.2.3.- Los Riesgos del Desarrollo.

Los riesgos del desarrollo pueden entenderse como "el riesgo de daos como
consecuencia del insuficiente desarrollo de la ciencia o de la tcnica en el momento en
que el producto ha sido puesto en circulacin22. En consecuencia, al momento de su
puesta en circulacin el producto tena una potencialidad daosa que no era posible
conocer y slo con posterioridad, una vez producido el dao, los avances cientficos y
tecnolgicos permiten calificar al producto como defectuoso. Este problema fue
ampliamente debatido durante la elaboracin de la Directiva, presentndose dos
posturas:
1 Los partidarios de que el fabricante responda de los riesgos del desarrollo,
quienes argumentaban que de otra forma, seran los consumidores quienes
soportaran en exclusiva los riesgos del progreso a pesar de que quien los crea y se
beneficia de ellos es el productor.

59
2 Los partidarios de que el fabricante no respondiera de ellos, quienes por su
parte sealaban que de lo contrario, se pondran trabas a la investigacin e innovacin
tecnolgicas, y por ende a la fabricacin de nuevos productos.
En definitiva, la Directiva adopta una solucin de compromiso, ya que por un
lado faculta al productor para exonerarse de la responsabilidad si prueba, segn
seala el art. 7, letra e), "que en el momento en que el producto fue puesto en
circulacin, el estado de los conocimientos cientficos o tcnicos no permita descubrir
la existencia del defecto". Pero por el otro lado, autoriza a los Estados miembro a
derogar dicha regla, ya que el art. 15, letra b), establece que "cada Estado miembro
podr, no obstante lo previsto en la letra e) del artculo 7, mantener o disponer en su
legislacin que el productor sea responsable incluso si demostrara que, en el momento
en que l puso el producto en circulacin el estado de los conocimientos tcnicos y
cientficos no permita detectar la existencia del defecto".
En consecuencia, no se toma ninguna postura sino que se deja el camino libre
para que cada Estado decida que solucin adoptar. Sin embargo, cabe recordar en
este punto que la doctrina ha reconocido, en casi todos los pases, el derecho del
consumidor a esperar que el uso o consumo normal de un producto no le ocasionar
daos a l o a sus bienes, y que por tanto, el producto ha sido comercializado sin
vicios o defectos que pudieren afectarlo.

2.3.- El Concepto de Productor.

El art. 3 del texto comunitario seala textualmente que:


"1. Se entiende por "productor" la persona que fabrica un producto acabado,
que produce una materia prima o que fabrica una parte integrante, y toda aquella
persona que se presente como productor poniendo su nombre, marca o cualquier otro
signo distintivo en el producto.
2. i) Sin perjuicio de la responsabilidad del productor, cualquier persona que

60
importe un producto al EEE (Espacio Econmico Europeo) con vistas a su venta,
alquiler, arrendamiento financiero o cualquier otra forma de distribucin en el marco de
su actividad comercial ser considerada como productor del mismo y tendr la misma
responsabilidad que el productor.
ii) La anterior disposicin se aplicar tambin con respecto a las importaciones
de un Estado de la AELC (Asociacin Europea de Libre Comercio) a la Comunidad, o
de la Comunidad a un Estado de la AELC, o de un Estado de la AELC a otro Estado de
la AELC.
A partir de la entrada en vigor para cualquier Estado de la CE (Comunidad
Europea) o de la AELC del Convenio de Lugano relativo a la competencia judicial y a la
ejecucin de resoluciones judiciales en materia civil y comercial, de 16 de septiembre
de 1988, la primera fase del presente inciso no ser de aplicacin entre los Estados
que hayan ratificado dicho Convenio en la medida que, en virtud de dicha ratificacin,
una resolucin judicial a favor de la persona perjudicada sea ejecutable contra el
productor o el importador, segn stos se definen en el inciso i).
3. Si el productor del producto no pudiera ser identificado, cada suministrador
del producto ser considerado como su productor, a no ser que informara al
perjudicado de la identidad del productor o de la persona que le suministr el producto
dentro de un plazo de tiempo razonable. Lo mismo suceder en el caso de los
productos importados si en stos no estuviera indicado el nombre del importador, al
que se refiere el apartado 2, incluso si se indicara el nombre del productor".

_____________________________
22 Parra Lucn, Mara Angeles. Obra citada, pg. 519.

61
A la hora de establecer a los sujetos responsables, la Directiva adopta un
sistema por el cual responde en primer lugar el productor, por los daos ocasionados
por los defectos de su producto. El concepto de productor es bastante amplio, pues
comprende:
a) A quien fabrica un producto acabado. Es el denominado productor final y
quien responde tanto de los daos ocasionados por defectos en el producto acabado,
como de los daos causados por defectos en las materias primas o partes
componentes del producto final;
b) A quien produce una materia prima o fabrica una parte integrante. Este
productor intermedio slo ser responsable de los daos ocasionados por los defectos
de su producto; y
c) A quien se presenta como productor poniendo su nombre, marca o
cualquier otro signo distintivo. Es el denominado productor aparente y quien, en
consecuencia, responde de la apariencia creada por l mismo y no podr liberarse de
responsabilidad probando no ser el productor real ni identificando a ste ltimo.
d) Al importador, conforme al art. 3.2 de la Directiva, se considera como
productor, y responde como tal, a la persona que importa un producto al espacio
econmico europeo con el fin de distribuirlo en el mbito de su actividad comercial.
Al suministrador. De acuerdo con el arto 3.3 del texto, si el productor no puede
ser identificado se considerar al suministrador como productor del bien, a menos que
informe al perjudicado de la identidad del productor o de quien le suministr el producto
dentro de un plazo razonable; la misma regla se aplica a los productos importados si en
ellos no se indica el nombre del importador, an cuando se indique el del productor. En
este caso, la responsabilidad del suministrador es supletoria a la de los dems sujetos
del artculo 3, y puede eximirse de ella si identifica al productor o importador segn el
caso. En cuanto al concepto de suministrador, se le puede definir como "toda persona
que pone en manos de la vctima, directa o indirectamente, el producto defectuoso23.
___________________________________________
23 Parra Lucn, Mara Angeles. Obra citada, pg. 555.

62
En la prctica, esta norma viene a resolver el problema que surge cuando se
ignora quin ha elaborado el producto, lo cual es bastante comn hoy en da, ya que la
empresa duea de la marca suele contratar a otras para que fabriquen el producto.
La amplitud que se da al sujeto pasivo busca asegurar una mayor proteccin
del consumidor o usuario, al permitir el desplazamiento de la responsabilidad a lo largo
de la cadena de elaboracin y comercializacin del producto.

2.3.1.- Caractersticas del Productor

El art. 7, letra c), del texto, exime de responsabilidad al productor si prueba


que l no fabric el producto para su venta o distribucin con fines econmicos, o que
no lo fabric ni distribuy en el mbito de su actividad profesional. Relacionando este
artculo con el art. 3.2, donde se seala la necesidad de que el importador acte dentro
de su actividad comercial, podemos afirmar que para poder ser declarado responsable
de conformidad con las normas de la Directiva, el fabricante, importador o
suministrador debe haber realizado su intervencin en el marco de su actividad
profesional. Al mismo tiempo, la norma incluye dentro del campo de aplicacin de la
Directiva a la persona que elabora un producto con la intencin de distribuirlo con fines
econmicos, aunque lo haga al margen de una actividad profesional. En consecuencia,
la Directiva busca proteger al consumidor frente al empresario, ya que es entonces
cuando se encuentra en una posicin desigual, pero tambin quiere protegerlo del
particular que sin ser un profesional en esa rea, elabora un producto con fines
econmicos. Por ende, si una persona le vende al vecino un pote de la mermelada
sobrante que fabric en su casa para el consumo familiar y sin intencin de distribuirla,
no podr ser considerada responsable con arreglo a la Directiva. Por el contrario, si
elabor la mermelada para ofrecrsela en venta a sus vecinos, s le seran aplicables
las normas de la Directiva. Por otro lado, si un empresario elabora un producto para
ofrecerlo como muestra gratis o para su degustacin gratuita, s podr exigrsele
responsabilidad con arreglo al texto comunitario, puesto que dicha elaboracin se

63
inserta en el mbito de su actividad comercial y tiene un claro fin econmico como es la
promocin del producto y la captacin de clientes.

2.3.2.- Responsabilidad del Productor.

El art. 5 del texto comunitario seala que "Si, en aplicacin de la presente


Directiva, dos o ms personas fueran responsables del mismo dao, su
responsabilidad ser solidaria, sin perjuicio de las disposiciones de Derecho interno
relativas al derecho a repetir". Al respecto, el Considerando 5 de la Directiva indica
que "en aquellos casos en que varias personas fueran responsables del mismo dao,
la proteccin del consumidor exige que el perjudicado pueda reclamarle a cualquiera
de ellas la reparacin ntegra del dao causado". En consecuencia, se le permite a la
vctima reclamar a cualquiera de los responsables o a todos simultneamente, por la
reparacin total de los daos y perjuicios causados por el producto defectuoso. Esta
medida asegura en mejor forma la reparacin efectiva de los daos, ya que se supera
cualquier situacin de insolvencia que afecte a alguno de los responsables.

2.4.- El Concepto de Consumidor.

Si bien la Directiva hace expresa referencia a la proteccin del consumidor


como un objetivo de fondo de su normativa, el texto no define quin es el consumidor.
Este silencio presenta la necesidad de entregar al menos un marco de referencia para
delimitar el concepto.
En el Programa Preliminar para una poltica de proteccin e informacin de los
consumidores, se declar que "en lo sucesivo, el consumidor no es considerado ya
solamente como un comprador o un usuario de bienes o servicios para un uso
personal, familiar o colectivo, sino como una persona a la que conciernen los
diferentes aspectos de la vida social que pueden afectarle directa o indirectamente

64
como consumidor24. Si bien la Directiva no contiene esta apreciacin, al ser un
antecedente de su texto final nos permite establecer que el Consejo de la entonces
Comunidad Econmica Europea quiso dejar la delimitacin del mbito subjetivo
protegido abierta a los objetivos perseguidos por la Directiva. Es decir, el concepto
comprender a todas aquellas personas que sufran daos en su persona o sus bienes
por un producto defectuoso, sin que se limite a quienes efectivamente consumen o
usan el bien defectuoso. Prueba de esta afirmacin es que la Directiva utiliza la
expresin "perjudicado" en lugar de consumidor, la cual es claramente ms amplia y no
incluye solamente a la persona que sufre el dao por un bien defectuoso que utiliza o
consume ella misma, sino tambin a la persona que sin utilizar o consumir el bien
directamente, resulta daada como consecuencia del uso o consumo del producto
defectuoso por parte del consumidor o usuario. Este tercero es a quien la
jurisprudencia norteamericana se refiere como "by stander'.
En consecuencia, si bien la Directiva no aborda el desafo de entregar una
definicin de consumidor o "perjudicado" en este caso, en la prctica ello permite
incorporar al by stander en dicha categora y reconocer su derecho a reclamar la
indemnizacin de los daos sufridos, lo cual es sin duda un avance importante en
materia de proteccin al consumidor.

2.5.- Los Daos Indemnizables.

No todos los daos que pueda sufrir el perjudicado son resarcibles con
arreglo a la Directiva, sino slo los sealados en el art. 9: "A los efectos del artculo 1,
se entiende por "daos":
a) los daos causados por muerte o lesiones corporales;

___________________________________________

24 Parra Lucn, Mara Angeles. Obra citada, pg. 565.

65
b) los daos causados a una cosa o la destruccin de una cosa, que no sea el
propio producto defectuoso, previa deduccin de una franquicia de 500 ECUS, a
condicin de que tal cosa:

i) sea de las que normalmente se destinan al uso o consumo privados y


ii) el perjudicado la haya utilizado principalmente para su uso o consumo
privados.
El presente artculo no obstar a las disposiciones nacionales relativas a los
daos inmateriales".

De lo expuesto en el artculo citado, podemos sealar que se consideran


daos indemnizables:

a) Los daos personales, es decir, los causados por muerte o lesiones


corporales. El texto comunitario no indica cules son tales daos y deja todo lo relativo
a la delimitacin de los mismos, formas de reparacin y determinacin de las personas
con derecho a reclamar la reparacin a cada Derecho nacional. El art. 16.1 del texto
seala que cualquier Estado miembro podr introducir un lmite global a la
responsabilidad del productor "por los daos que resulten de la muerte o lesiones
corporales causados por artculos idnticos que presenten el mismo defecto", en una
cantidad no inferior a 70 millones de ECUS. En consecuencia, si bien en principio la
Directiva consagra un principio de responsabilidad ilimitada por los daos personales,
adopta como solucin de compromiso la norma del artculo 16.1 ya expuesta, dado que
algunos pases consideraban que la adopcin de un lmite a las indemnizaciones de
este tipo era necesaria para mantener la competitividad del mercado y lograr costes de
aseguramiento aceptables para los riesgos que deben soportar los fabricantes.

b) Los daos materiales. Al respecto, la Directiva slo los cubre en


determinados casos, y aquellos que quedan fuera de su mbito de proteccin se rigen

66
por el Derecho nacional. De este modo:
Se comprenden nicamente los daos causados en cosas distintas del propio
producto defectuoso. Los que sufra la cosa defectuosa quedarn sujetos a las normas
de responsabilidad contractual de cada Estado miembro.
Dichos bienes debern cumplir con una doble exigencia: por un lado ser de
aquellos que normalmente se destinan al uso o consumo privados y, por otro, haber
sido utilizados principalmente para su uso o consumo privados por parte del
perjudicado.
El mismo artculo seala que no sern indemnizados los daos materiales
inferiores a 500 ECUS. Esta franquicia busca evitar la acumulacin de reclamaciones
de escaso monto y sin beneficio sustancial para las vctimas, lo cual no parece tan
claro dado lo subjetivo que resulta analizar el beneficio para cada vctima en particular,
pues lo que para una personal es relevante para otra no lo es.
c) Dao moral. La norma analizada remite al Derecho nacional para la
indemnizacin de los daos inmateriales. Este punto se ha interpretado de dos
maneras. La primera seala que la Directiva hace un reenvo al Derecho nacional para
establecer si tales daos deben ser resarcidos, y si el Derecho nacional contempla la
reparacin del dao moral, el perjudicado obtendra la reparacin con arreglo al
rgimen especial de la responsabilidad del fabricante25. La otra afirma que la
reparacin de los daos morales queda excluida del rgimen especial y se confa al
rgimen general. En definitiva, sern las normas nacionales las que tendrn la ltima
palabra.

_________________________________
25 Jimnez Libana, Domingo. Obra citada, pg.143.

67
3.- El Derecho Espaol.

Hasta el ao 1984, Espaa no cont con una legislacin especial que regulara
la responsabilidad por daos ocasionados por productos defectuosos, por lo cual dicha
materia deba resolverse conforme a las normas establecidas en materia de
responsabilidad contractual y extracontractual en el Cdigo Civil. En ese ao se dicta la
Ley 26/1984, denominada "Ley General para la Defensa de los Consumidores y
Usuarios" (LGDCU), la cual regula esta materia en su Captulo VIII, artculos 25 a 31,
titulado "Garanta y Responsabilidades". Si bien esta Ley realiz aportes en la materia,
difiere claramente de lo planteado por la Directiva 85/374/CEE, lo cual hizo necesario
crear una nueva normativa en la materia y modificar el Captulo VIII de la LGDCU.
Nace entonces la Ley 22/94 sobre Responsabilidad Civil por los Daos Causados por
Productos Defectuosos, la cual transcribe en gran parte la Directiva, presentando
aspectos novedosos como la extensin de la responsabilidad por los riesgos del
desarrollo a los medicamentos y a los alimentos o productos alimentarios destinados al
consumo humano y la exclusin de los productos agrcolas. Esta Leyes la que
actualmente rige la materia, con la salvedad de que a travs de su disposicin final
primera dej vigentes los artculos 25 a 28 de la Ley 26/1984, para los productos no
contemplados en ella, esto es, las materias primas agrarias y ganaderas, y los
productos de la caza y la pesca que no hayan sufrido transformacin inicial, los
inmuebles y los servicios.

3.1.- La Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios.


Captulo VIII.

El art. 25 de esta ley establece que "el consumidor y usuario tienen derecho a
ser indemnizados por los daos y perjuicios demostrados que el consumo de bienes o
la utilizacin de productos o servicios les irroguen, salvo que aquellos daos y
perjuicios estn causados por su culpa exclusiva o por la de las personas de las que

68
deba responder civilmente". Esta norma recoge el derecho a la reparacin de los
consumidores y usuarios y lo adopta como principio general de responsabilidad. A
diferencia de su sucesora, esta ley define en su art. 1, apartado 2, al consumidor o
usuario como "las personas fsicas o jurdicas que adquieren, utilizan o disfrutan como
destinatarios finales, bienes muebles o inmuebles, productos, servicios, actividades o
funciones, cualquiera que sea la naturaleza pblica o privada, individual o colectiva de
quienes los producen, facilitan, suministran o expiden". Al mismo tiempo, su apartado
3 aclara que "no tendrn la consideracin de consumidores o usuarios quienes, sin
constituirse en destinatarios finales, adquieran, almacenen, utilicen o consuman bienes
o servicios, con el fin de integrarlos en procesos de produccin, transformacin,
comercializacin o prestacin a terceros". Esta definicin es ms restrictiva que la
nocin de perjudicado que utiliza la Directiva ya analizada, pues slo protege al que
consume o utiliza el bien o servicio en cuanto destinatario final. Como se ver ms
adelante, la Ley 22/94 sigue en cambio el criterio de la Directiva.
Cabe sealar que la Ley 26/1984 no distingue qu daos son objeto de
reparacin al amparo de sus normas. No obstante, a partir de lo dispuesto en el
artculo 25 ya citado, podemos afirmar que para que los daos sean reparables al
amparo de esta ley, es necesario que se hayan producido con ocasin del uso o
consumo del bien, comprendindose dentro de dicho concepto no slo el momento
concreto del uso o consumo sino todo momento anterior referido a su manipulacin o
preparacin para el uso o consumo. En contraste con la Directiva, la Ley 26/1984 es
ms favorable en la materia, pues comprende todos los daos ocasionados por el
producto con ocasin del uso o consumo, incluyendo los sufridos por el mismo
producto defectuoso, lo cual la Directiva excluye expresamente, as como el dao
moral, que la Directiva deja a la solucin de los Derechos nacionales. Asimismo, no
establece franquicia alguna ni coloca exigencias en cuanto al destino y uso de la cosa
daada como s hace el texto comunitario.
Sin embargo, lo que resulta ms curioso y que, sin duda, fue una razn ms
para la posterior modificacin que se hace a travs de la Ley 22/94, es que la Ley

69
26/1984 no adopta un concepto legal de producto ni de servicio. La mayora de la
doctrina, relacionando el tema con el arto 1, puntos 2 y 3, considera que slo se refiere
a los bienes de consumo y no a los bienes de produccin, incluyndose entre los
bienes de consumo a "todos los productos agrcolas en sentido amplio sean o no
transformados, los inmuebles, bienes inmateriales y productos energticos y nucleares,
aparte de los servicios26.
Finalmente, el Captulo VIII no fija un plazo de prescripcin para la accin de
reparacin ni fija un lmite temporal como lo hace la Directiva, por lo cual se aplican las
reglas generales del Cdigo Civil Espaol.
Analizando los presupuestos de responsabilidad contenidos en el Captulo VIII,
tanto la jurisprudencia como la doctrina mayoritaria consideran que ste contiene "un
sistema general de responsabilidad por culpa con inversin de la carga de la prueba
(arts. 26 y 27), Y un rgimen especial de responsabilidad objetiva con limitacin
cuantitativa (art. 28), los cuales se expondrn a continuacin.

3.1.1.- Rqimen qeneral de responsabilidad.

Conforme al art. 26 de la Ley 26/1984: "Las acciones u omisiones de quienes


producen, importan, suministran o facilitan productos o servicios a los consumidores o
usuarios, determinantes de daos o perjuicios a los mismos, darn lugar a la
responsabilidad de aqullos, a menos que conste o se acredite que se han cumplido
debidamente las exigencias y requisitos reglamentarios establecidos y los dems
cuidados y diligencias que exige la naturaleza del producto, servicio o actividad". El
artculo establece la responsabilidad de los distintos miembros de la cadena de
elaboracin y distribucin del bien, salvo que acrediten el cumplimiento de las
exigencias all sealadas.
_________________________________

26 Idem anterior, pg. 87.

70
Para que opere este rgimen de responsabilidad por culpa con inversin de la
carga de la prueba, el perjudicado deber probar el dao, la relacin de causalidad
entre el dao y el uso o consumo del producto y la relacin del producto con el
demandado, mas no la culpa del productor. Cabe sealar que dentro del rgimen
general, el productor pueda exonerarse de responsabilidad probando, adems de la
falta de culpa propia en los trminos sealados, la culpa exclusiva de la vctima o de un
tercero.
La posibilidad de que el productor se libere de responsabilidad en los trminos
sealados en la segunda parte del art. 26 no es fcil para ste, ya que no le basta con
probar que el producto cumple con las exigencias legales o reglamentarias, sino que
debe asimismo probar que observ los dems cuidados y diligencias que exige "la
naturaleza del producto". La "naturaleza del producto" abarca un sinnmero de
circunstancias como por ejemplo, cual es el destino del producto, quienes sern sus
usuarios o consumidores ms comunes, la previsibilidad de que el producto cause
daos, etc. La jurisprudencia espaola ha resuelto mayoritariamente que, en relacin a
dicha naturaleza, "siempre que el producto haya ocasionado un dao es, en definitiva,
porque no se adopt la diligencia pertinente"27.
El artculo no establece un rgimen de responsabilidad por el producto
defectuoso, sin embargo, en la prctica la vctima se ver en la necesidad de probar
dicho defecto pues ser un indicio claro de que no se actu con el debido cuidado y
diligencia.
En cuanto a los sujetos responsables, el Captulo VIII no los seala
expresamente. Los legisladores optaron por no limitar el rgimen de responsabilidad a
una categora determinada de personas, sino que prefirieron extenderlo a todas las
personas que participan en la cadena de produccin y distribucin del bien, a fin de
otorgar una mayor proteccin al consumidor afectado. Pero aunque no hay una
definicin, el artculo 27.1 de la Ley entrega criterios para definir, en cada caso, al o los
____________________________________________
27 Parra Lucn, Mara Angeles. Obra citada, pg. 380.

71
sujetos responsables. Dicha norma seala que "Con carcter general, y sin perjuicio de
lo que resulte ms favorable al consumidor o usuario, en virtud de otras disposiciones o
acuerdos convencionales, regirn los siguiente criterios en materia de responsabilidad:
a) El fabricante, importador, vendedor o suministrador de productos o
servicios a los consumidores o usuarios, responde del origen, identidad e
idoneidad de los mismos, de acuerdo con su naturaleza y finalidad y con las
normas que los regulan.
b) En el caso de productos a granel responde el tenedor de los mismos,
sin perjuicio de que se pueda identificar y probar la responsabilidad del anterior
tenedor o proveedor.
c) En el supuesto de productos envasados, etiquetados y cerrados con
cierre ntegro, responde la firma o razn social que figure en su etiqueta,
presentacin o publicidad. Podr eximirse de esa responsabilidad probando su
falsificacin o incorrecta manipulacin por terceros, que sern los responsables. "

El art. 27.2 establece una regla de solidaridad, indicando que "Si a la


produccin de daos concurrieren varias personas, respondern solidariamente ante
los perjudicados. El que pagare al perjudicado tendr derecho a repetir de los otros
responsables, segn su participacin en la causacin de los daos". El objetivo de esta
norma es "responsabilizar en forma solidaria a toda la cadena de produccin y
distribucin de dichos productos, sin perjuicio, por supuesto, del derecho de repeticin
contra aqul o aqullos causantes del dao"28, con el fin de evitar que la vctima, que
es ms dbil en esta situacin, tenga que determinar quin es el responsable.
__________________________
28 Jimnez Libana, Domingo. Obra citada, pg. 95.

72
3.1.2.- Rqimen especial de responsabilidad.

El artculo 28, puntos 1 y 2, de la LGDCU seala: 1. No obstante lo dispuesto


en los artculos anteriores, se responder de los daos originados en el correcto uso y
consumo de bienes y servicios, cuando por su propia naturaleza o estar as
reglamentariamente establecido, incluyan necesariamente la garanta de niveles
determinados de pureza, eficacia o seguridad, en condiciones objetivas de
determinacin y supongan controles tcnicos, profesionales o sistemticos de calidad,
hasta llegar en debidas condiciones al consumidor o usuario. 2. En todo caso, se
consideran sometidos a este rgimen de responsabilidad los productos alimenticios, los
de higiene y limpieza, cosmticos, especialidades y productos farmacuticos, servicios
sanitarios, de gas y electricidad, electrodomsticos y ascensores, medios de
transporte, vehculos de motor y juguetes y productos dirigidos a los nios."
El artculo reproducido consagra un rgimen de responsabilidad objetiva por
los daos originados en el correcto uso v consumo de determinados productos v
servicios. Tales bienes y servicios deben:
- ser de aquellos que por su propia naturaleza o por prescripcin reglamentaria
incluyan la garanta de niveles de pureza, eficacia o seguridad predeterminados y
objetivables, as como:
- suponer controles tcnicos, profesionales o sistemticos de calidad, a fin de
llegar en debidas condiciones al consumidor o usuario, o bien:
- ser de aquellos bienes sealados en el punto 2 del artculo.
En este rgimen especial, los responsables slo pueden exonerarse de la
responsabilidad probando que el dao se produjo por un incorrecto uso o consumo, es
decir, que hubo culpa exclusiva de la vctima. Por el contrario, no podr alegar la
intervencin de un tercero, ni el caso fortuito.
La expresin "correcto uso y consumo" debe entenderse en un sentido amplio,

73
pues excluye "no slo el mal uso o el uso abusivo del bien sino tambin los daos
ocasionados como consecuencia de una errnea o incorrecta preparacin o
manipulacin del mismo por parte del consumidor29.

4.- El Derecho de Colombia.

La Constitucin Poltica Colombiana, dentro de la consagracin de la


proteccin de los derechos de los consumidores, se refiere a la responsabilidad por
productos en dos artculos. El artculo 78 incisos 1 y 2 del texto seala que "La ley
regular el control de calidad de bienes y servicios ofrecidos y prestados a la
comunidad, as como la informacin que debe suministrarse al pblico en su
comercializacin.
Sern responsables, de acuerdo con la ley, quienes en la produccin y en la
comercializacin de bienes y servicios, atenten contra la salud, la seguridad y el
adecuado aprovisionamiento a consumidores y usuarios".
Asimismo, el artculo 88 inc. 3 de la Constitucin establece que la ley "definir
los casos de responsabilidad civil objetiva por el dao inferido a los derechos e
intereses colectivos".

De estos dos artculos se desprende que, por un lado, los consumidores tienen
derecho a la salud y a la seguridad en el uso o consumo de bienes y servicios,
mientras que por otro, quienes en la produccin o comercializacin de tales bienes y
servicios atenten contra esos derechos sern responsables conforme a la ley
correspondiente. la cual podr establecer casos de responsabilidad civil objetiva por el
dao inferido a los derechos de los consumidores.

__________________________
29 Parra Lucn, Maria Angeles. Obra citada, pg. 386.

74
Como puede apreciarse, se admite la posibilidad de que la responsabilidad por
daos ocasionados por productos defectuosos sea de carcter objetivo, segn lo que
resuelva le ley pertinente, la cual se expondr a continuacin.

4.1.- Decreto 3466 de 2 de diciembre de 1982.

A fin de desarrollar lo expuesto en las normas constitucionales mencionadas,


se dict el Decreto 3466, tambin conocido como "Estatuto de Proteccin del
Consumidor". En un primer anlisis del decreto queda claro que el tema de la
responsabilidad se incluye dentro de una ley de proteccin al consumidor, al igual que
en el caso de Chile, y no se resuelve como un tema especial. Conforme a lo expuesto
en distintos artculos del Decreto en materia de responsabilidad, se desprende que "los
proveedores o expendedores de bienes y servicios tienen la obligacin de responder
frente a los consumidores por la calidad e idoneidad de los bienes y servicios que
proveen o expenden30. Como puede advertirse, la normativa no alude a los productos
defectuosos sino a la falta de calidad o idoneidad de bienes y servicios, aspecto que se
analizar en su oportunidad.
Cabe sealar que el Decreto no adopta un concepto legal de "bienes" o de
"servicios", por lo cual su rgimen se aplica a toda clase de bienes de consumo,
quedando fuera los bienes de produccin, en concordancia con las definiciones que de
consumidor, proveedor y expendedor entrega el Decreto, y que se analizarn en el
siguiente punto. En cuanto a los servicios, el art. 45 excepta del rgimen del presente
decreto a los servicios prestados mediante relacin de trabajo y a los prestados por
profesionales cuyas obligaciones sean comnmente catalogadas como de medio,
quedando todos los dems amparados por la normativa.

___________________________________________________

30 Superintendencia de Industria y Comercio de Colombia. Concepto N 01102825, de fecha 7 de diciembre de 2001.

75
Es importante, para entender el modo en que opera este Decreto, mencionar
que de conformidad con lo dispuesto en el artculo 2, N 4 del Decreto 2153 de 1992,
la Superintendencia de Industria y Comercio colombiana, tambin denominada SIC, es
la autoridad encargada de "velar por el cumplimiento de las disposiciones sobre
proteccin al consumidor establecidas en el decreto 3466 y dems normas
concordantes55 y dar trmite a las reclamaciones que al respecto se le formulen cuya
competencia no corresponda a otra entidad. Es decir, la Superintendencia tiene
facultades de carcter administrativo y facultades de carcter jurisdiccional. En virtud
de las facultades administrativas que le confieren los decretos sealados, la SIC tiene
la potestad de adelantar investigaciones administrativas, de oficio o a peticin de parte,
dar trmite a las quejas de los consumidores, e imponer sanciones por el
incumplimiento de las condiciones de calidad e idoneidad, sea que estn registradas,
contenidas en normas tcnicas oficiales, o no registradas. Asimismo, la Ley 446 de
1998 le confiere atribuciones jurisdiccionales en materia de proteccin al consumidor,
facultndola en su art. 14.5 para "ordenar la efectividad de las garantas de bienes y
servicios establecidas en las normas de proteccin al consumidor, o las contractuales
si ellas resultan ms amplias". En consecuencia, ser la Superintendencia de Industria
y Comercio la que entregar las herramientas ms tiles para el anlisis de la
legislacin colombiana relativa a nuestro estudio.

76
CAPITULO IV
ANLlSIS DE LA RESPONSABILIDAD DEL PROVEEDOR POR LOS PRODUCTOS
O SERVICIOS DEFECTUOSOS EN EL CONTEXTO DE LA LEY N 19.496.-

En el Captulo l de esta tesis, se expuso el contenido de la Ley N 19.496, se


establece normas sobre proteccin de los derechos de los consumidores, dentro de la
cual se abarca el tema de la responsabilidad del proveedor por los productos o
servicios defectuosos. Es claro entonces que nuestra legislacin, a diferencia de los
Estados Unidos de Norteamrica y Europa, no tiene una ley principal sobre la materia,
sino que la regula dentro del marco jurdico normativo ideado para la defensa de los
derechos del consumidor.
En este Captulo, se analizar la forma en que la Ley N 19.496 aborda el
tema en cuestin y las soluciones que plantea. Como se puede apreciar de lo
dispuesto en el Captulo 1, nuestra ley no habla de "productos", sino de "bienes",
siguiendo la "nomenclatura de las normas generales contenidas en el Cdigo Civil, le
contrapone los bienes a los servicios", a fin de evitar una confusin de trminos. Sin
embargo, esta diferencia con la doctrina y legislacin extranjeras, junto con el hecho de
que la Ley no define qu tipo de bienes y servicios quedarn incIudos bajo su amparo,
presenta una desventaja a la hora de intentar comparar y complementar nuestras
normas con las extranjeras. La solucin ms adecuada habra sido utilizar la expresin
"producto" y darle una definicin precisa para actos de esta Ley. Por otro lado, el texto
legal emplea igualmente la expresin productos" en varias de sus normas, creando
todava mayor confusin.
La Ley de Proteccin al Consumidor tampoco hace referencia clara a la
definicin de "defecto", elemento que resulta de vital importancia, pues como ya hemos
sealado, a juicio de la doctrina internacional constituye uno de los tres temas en torno
a los cuales gira la responsabilidad del fabricante por los daos ocasionados por
productos defectuosos, junto con la imputacin de la responsabilidad y la nocin civil
de dao resarcible. El artculo 41 es el nico de los referidos a la responsabilidad que

77
utiliza el vocablo, al hablar del "desperfecto o dao ocasionado por el servicio
defectuoso". Sin embargo, no hay una definicin de "defecto" o de "producto
defectuoso" que permita darle una orientacin precisa esta expresin la cual, como
hemos visto, se utiliza en un sentido particular en materia de responsabilidad por
productos defectuosos. Esta ausencia es sin duda una falencia de nuestra Ley, la cual
debera subsanarse con el tiempo, pero que no impide nuestro anlisis. Ello porque
an cuando no se hable de defecto, al fin hacer referencia a "fallas" o "deficiencias" en
los productos o servicios, la Ley est haciendo alusin a dicho trmino. A fin de realizar
un anlisis eficaz y til, es conveniente exponer previamente, qu se entiende en la
doctrina internacional por producto defectuoso" y cul es la clasificacin que la
doctrina hace de los defectos".

1. -El concepto de producto defectuoso.

La nocin de defecto que la doctrina extranjera, particularmente la europea,


utiliza en materia de responsabilidad por daos ocasionados por productos
defectuosos, no coincide plenamente con la que normalmente aparece en los Cdigos
Civiles de nuestro entorno jurdico, en el marco del saneamiento de los vicios
redhibitorios6o. En ese contexto, se seala que en virtud de los vicios o defectos
ocultos "la cosa se convierte en impropia para el uso o consumo a que se le destina o
disminuye de modo apreciable las posibilidades de ese uso o consumo61.

En materia de "defecto" o "producto defectuoso", la doctrina distingue entre:


a) El producto inidneo: "Es aquel producto que no rene las cualidades sobre
las que recay el consentimiento contractual o que adolece de un vicio oculto,,62. Como
podemos apreciar, el concepto de defecto sealado en el Cdigo Civil coincide con la
definicin de producto idneo.
b) El producto inseguro: Es aquel que no ofrece la seguridad a la que una
persona tiene legtimamente derecho, o que legtimamente cabra esperarse de l. Es

78
lo que la Directiva 85/374/CEE y la Ley espaola 22/94 entienden por "producto
defectuoso".

c) El producto peligroso: Se refiere "aquellos bienes que por su misma


naturaleza, intrnseca e inmediatamente comportan riesgos para la integridad fsica y
patrimonial de las personas"31.
Algunos autores engloban bajo un concepto amplio de "producto defectuoso",
a los productos inidneos y a los productos inseguros, es decir, la nocin abarca tanto
la falta de calidad o los defectos que afecten la aptitud del bien para el fin que se
adquiri, como el incumplimiento de las condiciones de seguridad a que tienen derecho
los consumidores. Sin embargo, otros autores adoptan una nocin restringida de
producto defectuoso e incluyen slo a los productos inseguros. En consecuencia,
dadas las distintas opiniones en cuanto a qu debe entenderse por el producto
defectuoso, resulta necesario que la legislacin en la materia elabore una nocin de
defecto y opte por una definicin amplia o restringida del concepto.
El producto peligroso, por su parte, no se contempla dentro de la definicin de
"producto defectuoso", pero dado que en muchos casos el producto peligroso puede
resultar a su vez inseguro, y que esa situacin puede generar confusiones, resulta
conveniente hacer la distincin. Es la opinin de esta parte que esa confusin se
present en la elaboracin de nuestra Ley de Proteccin al Consumidor, lo cual permite
que surja un vaco con respecto a los productos inseguros que no son peligrosos.
La confusin suele presentarse por dos razones:
i. Los trminos empleados son similares. Como ya sealamos, en la
jurisprudencia norteamericana se habla de la condicin defectuosa de un producto
cuando ste resulta "unreasonably dangerous" o irrazonablemente peligroso. Con el fin
de aclarar el problema por los trminos empleados, la propia jurisprudencia ha
sealado que la expresin debe interpretarse como "not reasonably safe" o no
razonablemente seguro, intentando separar los conceptos de "peligroso" e "inseguro".
___________________________________

31 Idem anterior, pg. 167.

79
Sin embargo, la manera ms clara de distinguir ambos trminos es mediante un
ejemplo: el caso de los medicamentos que se utilizan en quimioterapia para tratar el
cncer, los que pese a ser altamente txicos (peligrosos), empleados en la dosis
correcta y conforme a las debidas advertencias sealadas por el fabricante son
totalmente seguros. En consecuencia, el producto peligroso no ser necesariamente
inseguro y en caso de que ello suceda, no ser por su carcter de tal, sino porque
como consecuencia de un defecto en su diseo o fabricacin o porque el fabricante no
entreg la informacin debida, produjo un dao al consumidor.
ii. El hecho de que ambas materias resulten complementarias. La autoridad
deber regular conjuntamente ambos temas, si quiere otorgar una adecuada proteccin
al derecho de los consumidores a la seguridad en el consumo de bienes o servicios.
Por una parte, ser necesario adoptar medidas que garanticen la seguridad general de
los productos puestos a disposicin del consumidor y desarrollar una poltica de
prevencin respecto de las situaciones de riesgo para la salud o seguridad de los
consumidores (productos peligrosos). Por otra parte, ser preciso atender al hecho de
que un producto pese a no ser peligroso puede ocasionar daos al consumidor por
carecer de la seguridad que legtimamente se poda esperar de l, frente a lo cual ser
necesario adoptar normas de responsabilidad que permitan al consumidor obtener del
fabricante, que introdujo dicho producto en el mercado bajo la imagen de que era
seguro, la debida compensacin de los daos y perjuicios sufridos (producto inseguro).
Es decir, respecto de los productos peligrosos la labor de la autoridad es
principalmente preventiva, a fin de evitar que el producto se vuelva inseguro, mientras
que respecto de los productos inseguros la labor de la autoridad es generalmente
posterior y se orienta a procurar que el dao provocado por el producto que careca de
la seguridad que se poda esperar de l bajo condiciones normales de uso, sea
resarcido eficaz y oportunamente.

80
2.- Las categoras de defectos.

Al analizar el Derecho de los Estados Unidos de Norteamrica, sealamos


que la jurisprudencia norteamericana se ocup de dilucidar cuando un producto puede
ser considerado defectuoso y en consecuencia colocar a la persona o sus bienes bajo
un riesgo irrazonable de dao, estableciendo tres posibles situaciones. A partir de
esa clasificacin, e incluyendo la situacin que generan los denominados "riesgos de
desarrollo", la doctrina ha tipificado cuatro categoras de defectos, a saber:
1) Los defectos de diseo, que son inherentes a una concepcin equivocada
del producto en s, a consecuencia de lo cual todos los ejemplares de una serie de
fabricacin son considerados defectuosos.
2) Los defectos de fabricacin, que obedecen a desviaciones de los requisitos
de calidad durante el proceso de elaboracin del producto. En este caso el mtodo de
fabricacin empleado o el sistema de control de calidad carecen de idoneidad,
consecuencia de lo cual, uno o ms ejemplares de la serie presentan defectos.
3) Los defectos de informacin, que son consecuencia del incumplimiento por
parte del fabricante, de proporcionar la informacin necesaria para un uso correcto y
seguro del bien.
4) Los defectos de desarrollo, que son un tipo especial reconocido por la
doctrina, se presentan cuando un producto que es puesto en circulacin bajo un nivel
de seguridad adecuado, conforme a los conocimientos cientficos y tecnolgicos
existentes en esa poca, posteriormente, gracias al desarrollo y avance de tales
conocimientos, se advierte que era inseguro y nocivo para los consumidores.
Como podemos apreciar, la idea de defecto que contempla esta clasificacin,
se centra en la seguridad intrnseca de los productos, quedando al margen los
problemas derivados de un uso inadecuado del producto.
La Directiva europea y la legislacin espaola no consideran esta clasificacin
en sus normas, pues optan por dar una definicin nica de "defecto" o "producto
defectuoso", respectivamente, centrada en la seguridad que legtimamente cabra

81
esperar, teniendo en cuenta todas las circunstancias. Sin embargo, la clasificacin es
de gran utilidad a la hora de probar la existencia del defecto del cual adolece el
producto.

3.- Esquematizacin del anlisis de la Ley N 19.496.

La Ley N 19.496 no da un tratamiento claro, orgnico ni completo al tema de


la responsabilidad por daos ocasionados por productos defectuosos, o mejor dicho,
por bienes y servicios defectuosos. El prrafo 5 del Ttulo II, denominado
"Responsabilidad por incumplimiento", parece ser el lugar en que la ley resuelve la
materia de nuestro anlisis. Sin embargo, ello no es as pues podemos encontrar
normas relativas a la responsabilidad a lo largo de toda la Ley. En materia de
responsabilidad del proveedor encontramos en la Ley tres tipos de normas:
a) Normas que establecen la responsabilidad infraccional o contravencional del
proveedor, es decir, que lo sancionan por el incumplimiento de alguna de las
conductas tipificadas en la Ley como ilcitos infraccionales. As por ejemplo, la negativa
injustificada de venta de un bien o prestacin de un servicio comprendido en el giro del
proveedor y en las condiciones ofrecidas (art. 13), el cobro de un precio superior al
exhibido, informado o publicitado (art. 18), la induccin a error o engao a travs de
cualquier tipo de mensaje publicitario (art. 29), la ausencia de advertencias e
indicaciones de uso en caso de productos peligrosos (art. 45), etc. Esta
responsabilidad es sancionada con multa a beneficio fiscal, impuesta por el Juez de
Polica Local.
b) Normas referidas a la reparacin, que establecen mecanismos a travs de
los cuales el consumidor puede optar entre la reposicin o reparacin del bien
defectuoso, la devolucin del precio pagado o su bonificacin a una compra futura,
dependiendo de la situacin. Tal es el caso de los arts. 19 y 20 de la Ley.
c) Normas referidas expresamente al tema de la indemnizacin de daos y
perjuicios ocasionados al consumidor. Esta es la situacin del arto 20 inc 1, segunda

82
La dispersin de normas de uno u otro carcter a lo largo de la ley,
obedecera al hecho de que la Ley "no distingui entre responsabilidad emanada del
cumplimiento de un contrato... y responsabilidad civil cuasidelictual (extracontractual)
derivada de la comisin de hechos que constituyen infraccin a las normas de la Ley
de proteccin al Consumidor33.
En cuanto al acento que quiere dar la Ley al tema de la responsabilidad del proveedor,
el art. 3, letra e), primera parte, establece como derecho bsico del consumidor "la
reparacin e indemnizacin adecuada y oportuna de todos los daos materiales y
morales en caso de incumplimiento a lo dispuesto en esta ley". Este derecho sirve de
sustento a los mecanismos reparatorios que comentaremos a continuacin,
expresando la intencin de la autoridad por ir ms all de imponer una sancin al
incumplimiento de lo dispuesto en la Ley, y construir un marco general de proteccin al
consumidor.
A fin de suplir esta falta de organicidad y de realizar un anlisis que permita
comparar posteriormente nuestra legislacin con las legislaciones extranjeras
analizadas en el Captulo anterior, tomaremos como punto de partida las tres
categoras de productos definidas en el punto 1 de este Captulo. De este modo, se
expondrn primero las tres clases de productos definidas y finalmente la situacin de
los servicios.

_______________________________________________________

32 En este sentido, Zelaya Etchegaray, Pedro. "El Cmulo u Opcin de Responsabilidades en la Nueva Ley de Proteccin al
Consumidor", pgs. 228 a 232.

33 Gonzlez Saavedra, Miguel Luis. "Del Titulo IV sobre Procedimiento de la Ley N 19A96 sobre Proteccin de los Derechos de
los Consumidores", pg. 34.

83
3.1.- Responsabilidad del proveedor por productos inidneos.

A partir de la definicin sealada sobre el producto inidneo y tras la lectura


de las normas contenidas en el Prrafo 5 del Ttulo II, es posible afirmar que la Ley de
Proteccin al Consumidor s aborda el tema de la responsabilidad del proveedor por
productos inidneos. En los arts. 19 a 22 la Ley regula lo que en doctrina ha venido a
denominarse "garanta legal". Esta especial forma de reparacin le permite al
consumidor que adquiri un producto inidneo, reclamar por los defectos esenciales
de cantidad, calidad o la falta de aptitud para el uso o consumo al que esta destinado,
concedindole el derecho a optar entre distintas alternativas reparatorias que se le
presentan.
El artculo 19 seala: "El consumidor tendr derecho a la reposicin del
producto o, en su defecto, a optar por la bonificacin de su valor en la compra de otro
o por la devolucin del precio que haya pagado en exceso, cuando la cantidad o el
contenido neto de un producto sea inferior al indicado en el envase del empaque".
El artculo 20 indica que "En los casos que a continuacin se sealan, sin
perjuicio de la indemnizacin por los daos ocasionados, el consumidor podr optar
entre la reparacin gratuita del bien o, previa restitucin, su reposicin o la devolucin
de la cantidad pagada:
a) Cuando los productos sujetos a normas de seguridad o calidad de
cumplimiento obligatorio no cumplan las especificaciones correspondientes;
b) Cuando los materiales, partes, piezas, elementos, sustancias o ingredientes
que constituyan o integren los productos no correspondan a las especificaciones que
ostenten o a las menciones del rotulado;
c) Cuando cualquier producto, por deficiencias de fabricacin, elaboracin,
materiales, partes, piezas, elementos, sustancias, ingredientes, estructura, calidad o
condiciones sanitarias, en su caso, no sea enteramente apto para el uso o consumo al
que est destinado o al que el proveedor hubiese sealado en su publicidad;
d) Cuando el proveedor y consumidor hubieren convenido que los productos

84
objeto del contrato deban reunir determinadas especificaciones y esto no ocurra;
e) Cuando despus de la primera vez de haberse hecho efectiva la garanta y
prestado el servicio tcnico correspondiente, subsistieren las deficiencias que hagan al
bien inapto para el uso o consumo a que se refiere la letra c). Este derecho subsistir
para el evento de presentarse una deficiencia distinta a la que fue objeto del servicio
tcnico, o volviere a presentarse la misma, dentro de los plazos a que se refiere el
artculo siguiente;
f) Cuando la cosa objeto del contrato tenga defectos o vicios ocultos que
imposibiliten el uso a que habitualmente se destine;
g) Cuando la ley de los metales en los artculos de orfebrera, joyera y otros
sea inferior a la que en ellos se indique.
Para los efectos del presente artculo se considerar que es un solo bien
aquel que se haya vendido como un todo, aunque est conformado por distintas
unidades, partes, piezas o mdulos, no obstante que stas puedan o no prestar una
utilidad en forma independiente de las otras. Sin perjuicio de ello, tratndose de su
reposicin, sta se podr efectuar respecto de una unidad, parte, pieza o mdulo,
siempre que sea por otra igual a la que se restituye".
El artculo 19 trata la situacin en que la cantidad o contenido neto del
producto no coincide con la indicada en el envase o empaque, con lo cual el proveedor
incumple con una especificacin del producto ofrecido al consumidor. En este caso, el
consumidor daado podr optar entre: 1) la reposicin del producto, 2) la
bonificacin de su valor en la compra de otro, 3) la devolucin del precio que haya
pagado en exceso.
El artculo 20 comprende distintos casos que pueden agruparse en dos
situaciones:
i. Casos en que el proveedor no cumple con las especificaciones del producto,
siendo stas de cumplimiento obligatorio (letra a), estando mencionadas en el rotulado
(letra b), o habiendo sido convenidas en el contrato (letra d), o cuando tratndose de
artculos de orfebrera y joyera, la ley de los metales resulta inferior a la indicada.

85
ii. Casos en que el producto no resulta apto para el uso o consumo al que est
destinado o que se seal en su publicidad (letra c), o si subsisten las deficiencias que
lo volvieron inapto para dicho uso o consumo, una vez prestado por el proveedor el
servicio tcnico correspondiente (letra e), as como cuando la cosa tenga defectos o
vicios ocultos que imposibiliten el uso a que se destina habitualmente (letra f).
El artculo 21 regula los detalles de la denominada "garanta legal". El inciso 1
dispone que el ejercicio de los derechos contemplados en los arts. 19 y 20 debe
hacerse efectivo ante el vendedor, dentro de los 3 meses siguientes a la fecha en que
se recibi el producto. Pero si el producto se vendi con una pliza de garanta
determinada, prevalecer el plazo indicado en ella si fuere mayor. En el caso de
productos perecibles, el inciso 4 indica que el plazo para que el consumidor pueda
acceder estos derechos ser el impreso en el producto o su envoltorio, o en su defecto,
el trmino mximo de 7 das.
El inciso 5 indica que este plazo, sea el ,contemplado en la pliza o el
establecido en los incisos 1 o 4, se suspender durante el tiempo que el bien est
siendo reparado en ejercicio de la garanta. Sin embargo, tratndose de la devolucin
de la cantidad pagada, el plazo para ejercer la accin se contar desde la fecha de la
correspondiente factura o boleta y no se suspender en caso alguno (inc. 8).
El inciso 6 seala que en el caso de bienes amparados por una garanta
otorgada por el proveedor, es decir, de existir una garanta convencional, el
consumidor deber hacerla efectiva ante quien corresponda y agotar las posibilidades
que ofrece, antes de ejercer alguno de los derechos que le confiere el art. 20. Por lo
tanto, el consumidor debe primero hacer uso de todos los medios que contemple la
pliza de garanta convencional, para posteriormente poder ejercer los derechos
opcionales sealados, si subsiste el defecto en cuestin.
Tambin respecto de la garanta convencional, el inciso 7 establece que la
pliza de garanta producir plena prueba en dos casos: a) si ha sido fechada y
timbrada al momento de la entrega del bien o, b) en caso de no haber sido fechada ni
timbrada, si se exhibe con la correspondiente factura de venta.

86
En consecuencia, la garanta legal fue concebida como una garanta mnima,
obligatoria y de alcance general, frente a la cual el proveedor puede ofrecer al
consumidor una garanta ms amplia o por un mayor plazo, la cual prevalecer por
sobre la garanta legal.
El inciso final del artculo seala que "para ejercer estas acciones el
consumidor deber acreditar el acto o contrato con la documentacin respectiva". Es
decir, para hacer efectiva la garanta legal el consumidor deber acreditar el acto o
contrato con la correspondiente boleta o factura.
La responsabilidad por la garanta legal recae en principio, sobre el vendedor,
tal como lo seala el inciso 1. Sin embargo, el inciso 2 extiende esa responsabilidad
al fabricante o importador, indistintamente, en caso de ausencia del vendedor por
Quiebra, trmino de giro u otra circunstancia semejante. En consecuencia, la Ley
consagra solamente la responsabilidad subsidiaria del fabricante o importador, por
ausencia del vendedor en los casos expresamente sealados. En cuanto a la
expresin "otra circunstancia semejante" sta permitira segn algunos autores,
"comprender el caso de simple insolvencia del vendedor66. De este modo, se
ampliara la posibilidad del consumidor de obtener una compensacin efectiva por los
defectos que presente el producto inidneo.
El inciso 3 regula el lugar en que el vendedor, fabricante o importador deber
responder al ejercicio de los derechos contemplados en los arts. 19 y 20, el cual ser
"el mismo local donde se efectu la venta o en las oficinas o locales en que
habitualmente atiende a sus clientes". Asimismo, establece que el vendedor no podr
condicionar el ejercicio de estos derechos "a efectuarse en otros lugares o en
condiciones menos cmodas para el consumidor que las que se le ofreci para
efectuar la venta, salvo que ste consienta en ello".
La incorporacin de la llamada "garanta legal" a la Ley de Proteccin al
Consumidor no slo constituye una novedad respecto de su antecesora, la Ley 18.223,
sino que adems, tiene "gran trascendencia doctrinaria en el Derecho chileno, pues es
la primera manifestacin de una forma de responsabilidad objetiva (independiente de la

87
existencia o no de culpa en el incumplimiento del deudor) a propsito de las
obligaciones que un contrato genera para las partes. Esto es consecuencia de la
naturaleza profesional de la actividad del proveedor, la que, como justa contrapartida a
las ganancias que de ella obtiene, lo obliga a responder de las consecuencias daosas
para terceros que su ejercicio pueda traer consigo (principio de la responsabilidad
profesional o por el riesgo creado, opuesto al tradicional de la responsabilidad subjetiva
o por culpa)34. En este mismo sentido, "se puede decir que respecto de la devolucin
o imputacin del precio, reposicin o reparacin del producto se ha consagrado una
suerte de responsabilidad contractual objetiva35.
En consecuencia, an cuando la Ley no lo seala expresamente, el factor de
imputacin elegido para este rgimen especial de responsabilidad, como es la llamada
"garanta legal", es el riesgo creado y no la culpa o negligencia. Por ende, estamos
frente a un caso de responsabilidad objetiva en el cual la Ley opt por apartarse del
rgimen general de responsabilidad por culpa que rige en nuestro derecho comn.
En materia de exoneracin de responsabilidad del proveedor bajo el rgimen
de la garanta legal, la Ley contempla slo dos supuestos:
a) Si el proveedor que expende productos con alguna deficiencia, productos
usados o refaccionados, o en cuya fabricacin se utilicen partes o piezas usadas,
cumple con el deber de informar expresamente de dichas circunstancias al
consumidor. Ser constancia suficiente el usar en los artculos, sus envoltorios, o en
las facturas o boletas las expresiones "segunda seleccin", "hecho con materiales
usados" u otras equivalentes (art. 14). La norma seala adems, que la eximicin de
las obligaciones derivadas del derecho de opcin que se establece en los arts. 19 y 20
ser sin perjuicio de las obligaciones que el proveedor hubiere contrado en virtud de la
garanta convencional otorgada al producto. Es decir, la causal no lo exonera de tener
que responder por lo estipulado en una garanta convencional.
______________________________________________

34 Corral Talciani, Hernn. Obra citada, pg. 174.

35 Fernndez Fredes, Francisco, "Nueva Ley del Consumidor: innovaciones y limitaciones", pg. 119. 68 Corral Talciani, Hernn.
Obra citada, pg. 180.

88
b) Si el producto "se hubiere deteriorado por hecho imputable al consumidor"
(art. 21 inc. 1). Este caso se refiere a las situaciones en que el consumidor no utiliza el
producto en forma correcta o no respeta las instrucciones de uso o consumo indicadas
por el fabricante. En este punto se incluye tanto el hecho propio del consumidor como
el de las personas que de l dependen.
El art. 22 establece una accin de reembolso particular en favor de los
distribuidores o comerciantes que hayan debido reponer el producto o devolver la
cantidad recibida en pago por dicho producto. Estos podrn reclamar en contra de su
proveedor o del fabricante o importador, la restitucin de dichos productos, contra la
entrega del defectuoso, as como el resarcimiento de los costos de restitucin o de
devolucin, segn el caso, y de las indemnizaciones que hayan debido pagar en virtud
de una sentencia judicial condenatoria, siempre que el defecto que dio lugar a ellas les
fuere imputable. Esta ltima locucin, que implica la existencia de culpa o negligencia
del proveedor demandado, se incorpor con el fin de evitar la indefensin del
proveedor primitivo. En la discusin parlamentaria se plante el caso en que entre
ambos proveedores el contrato estipulaba que se trataba de saldos de mercanca,
pese a lo cual el proveedor final los comercializa como mercanca de primera
categora. Ante tal situacin, se afirm que la responsabilidad del proveedor primitivo
en cuanto a la calidad del producto es menor y, en caso que el proveedor final decida
ejercer esta accin de reembolso dicha situacin debera ser considerada por el
juez36.
La ley no seala el plazo que tiene el proveedor para ejercer esta accin
especial de reembolso, por lo cual se aplicar el plazo general de cinco aos (art. 2515
del Cdigo Civil), contados desde que ste repuso el bien o devolvi la cantidad
recibida en pago.
_____________________________________________

36 Sala del H. Senado, Sesin 403 de 13 de marzo de 1996. Historia de la Ley N 19.496. Volumen II, pgs. 726 Y 727.

89
En cuanto a los bienes a los cuales se aplica esta garanta, cabe sealar que
rige slo para los bienes muebles, excluyendo a los productos usados sealados en el
art. 14 de la Ley. El argumento para esta afirmacin emana del debate parlamentario
acerca de la conveniencia de incluir a los bienes inmuebles en la letra f) del art. 20. El
texto original de la letra inclua una segunda parte que se refera a los inmuebles,
sealando que en caso de que tales vicios afectaran a un bien raz, el consumidor
tendra derecho a optar entre la reparacin gratuita o la resolucin del contrato, con la
correspondiente indemnizacin de perjuicios. Algunos Senadores estuvieron a favor de
su inclusin, siguiendo los argumentos planteados por el Director del Sernac en cuanto
a las diferencias que la accin de garanta legal presenta frente a la accin redhibitoria
consagrada en el Cdigo Civil, particularmente, que el consumidor no tendra que
probar la culpa del vendedor, lo cual sera "una cuestin por dilucidar entre la empresa
inmobiliaria vendedora y la empresa constructora encargada de la edificacin,7o. Lo
anterior significara una mayor proteccin para el adquirente de una vivienda nueva.
No obstante lo expuesto, otros Senadores argumentaron en contra, sealando que el
tema deba abordarse en el marco del proyecto de ley sobre responsabilidad y calidad
de la vivienda, en estudio en esa misma poca en el Congreso Nacional37.
Finalmente, se vot por rechazar dicha parte de la indicacin.

3.1.1.- La indemnizacin de perjuicios.

El art. 20 seala en su inciso 1 que el ejercicio de los derechos que a


continuacin se indican es "sin perjuicio de la indemnizacin por los daos
ocasionados". Por lo tanto, el hecho de que un consumidor opte por hacer efectiva la
garanta legal no le impide demandar adems la indemnizacin de los perjuicios
correspondientes.

__________________________________________

37 En este sentido, opinin del H. Senador Sr. Diez. Idem anterior, pgs. 634 y 635.

90
El art. 19, en cambio, no hace mencin alguna a la indemnizacin por los
daos, lo cual podra perjudicar al consumidor que reclame el derecho opcional
contemplado en este artculo. Esta omisin podra interpretarse en el sentido de llevar
al consumidor afectado a reclamar la indemnizacin de perjuicios ante el Juez Civil,
conforme a las reglas generales establecidas en el Derecho comn, sin poder
aprovechar las ventajas procesales que presenta la Ley. En opinin de esta parte,
dicha ausencia sera slo una omisin y no debera afectar la posibilidad del
consumidor de demandar la indemnizacin de daos y perjuicios conforme a lo
dispuesto en la Ley, es decir, ante el Juez de Polica Local en un juicio breve y
sumario.
En cuanto a la prescripcin de esta accin indemnizatoria, dado que se trata
de una accin accesoria o anexa a la accin de garanta establecida en los arts. 19 y
20, se le aplican los plazos especiales de prescripcin sealados en al art. 21, incisos
1 y 4.
Al igual que en el caso de la accin principal, la responsabilidad por la
indemnizacin de daos y perjuicios recae en principio sobre el vendedor. Sin
embargo, la Ley no aclara si en caso de ausencia del vendedor por quiebra, trmino de
giro u otra circunstancia semejante, la accin indemnizatoria podr hacerse valer
indistintamente contra el fabricante o el importador, siguiendo a la accin principal. Dos
son los argumentos que se indican para afirmar que no se podra demandar la
indemnizacin de perjuicios al fabricante o importador en ausencia del vendedor:
a) El Proyecto de Ley presentado por el Ejecutivo sealaba en su art. 17 inc.1:
"La reclamacin del derecho de opcin que contemplan los artculos... deber
hacerse efectiva en contra del vendedor". Por su parte, el inciso 2 indicaba que "La
accin a que se refiere el inciso anterior podr hacerse efectiva, indistintamente, en
contra del fabricante o el importador". En consecuencia, el Proyecto contemplaba la
posibilidad de dirigirse en contra del fabricante o del importador slo para reclamar el
derecho de opcin y no para reclamar la indemnizacin de perjuicios.
b) Si bien el actual artculo 21 de la Ley tiene una redaccin diferente, no

91
parece que la intencin de los legisladores haya sido modificar lo expuesto por el
Ejecutivo, sino pulir su redaccin. El inciso 1 del arto 21 habla de "El ejercicio de los
derechos que contemplan los artculos 19 y 20", mientras que el inciso 2 se remite a
"Las acciones a que se refiere el inciso primero".
Sin embargo, existen a mi juicio argumentos que permitiran afirmar que s es
posible demandar, en ausencia del vendedor, al fabricante o importador:

a)El art. 3, Ietra e), que establece entre los derechos bsicos del consumidor "La
reparacin e indemnizacin adecuada y oportuna de todos los daos materiales y
morales en caso de incumplimiento a lo dispuesto en esta ley", estableciendo un
principio que debe informar la interpretacin de todo el texto legal.

b)En la exposicin del 2 Informe de la Comisin de Economa, Fomento y


Desarrollo de la H. Cmara de Diputados, se hace referencia al tema del "sujeto pasivo
en la reclamacin del derecho de opcin", aludiendo a la redaccin original del art. 21,
art. 17 del Proyecto. La exposicin seala al respecto: "En el primer informe se
estableca una responsabilidad solidaria por las infracciones cometidas, dndole al
consumidor la posibilidad de dirigir su reclamo indistintamente en contra del vendedor,
fabricante o importador. En el segundo informe, la indicacin, aprobada por
unanimidad, establece una cadena de responsabilidad en virtud de la cual el
consumidor debe ejercer su accin en primer lugar, en contra del vendedor y slo en
caso de ausencia de ste podr interponerla indistintamente en contra del fabricante o
importador,,72. Queda claro que respecto del art. 21 (ex art. 17), se quiso establecer
una regla de responsabilidad diversa y ms amplia que la establecida en legislacin
civil general. La idea de asegurar que el consumidor no quedara desprotegido en caso
de faltar el vendedor, a fin de hacer efectivo el derecho establecido en el art. 3 letra e),
no fue rechazada, sino que se prefiri la responsabilidad subsidiaria de fabricante e
importador en lugar de la responsabilidad solidaria entre stos y el vendedor.

c)Si lo que busc el legislador a travs de la introduccin de la garanta legal fue


asegurar la reparacin e indemnizacin efectiva de los daos sufridos por el

92
consumidor, y siendo la indemnizacin de los perjuicios sufridos parte integral de tal
derecho, no parece tener sentido que respecto de esta ltima se decida restringir al
legitimado pasivo. Desde un punto de vista prctico, el consumidor quedara en la
posicin absurda de que a la hora de ejercitar ambas acciones, la de garanta y la de
indemnizacin de perjuicios, stas siguieran caminos distintos. As, en caso de
ausencia del vendedor no proceder reclamar la indemnizacin de perjuicios por parte
del fabricante o importador, a pesar de que s se podr ejercitar en su contra la accin
principal, cual es la de garanta legal y en definitiva obtener la reposicin, reparacin o
devolucin de lo pagado.

Surge adems una nueva dificultad en relacin a esta norma. Como se seal
anteriormente, la "garanta legal" consagra un rgimen de responsabilidad objetiva. Sin
embargo, existe la duda en cuanto a si el derecho a la indemnizacin de perjuicios en
los casos previstos por los arts. 19 y 20, sigue tambin el rgimen de responsabilidad
objetiva o vuelve al esquema tradicional de la responsabilidad subjetiva. Pese a la
importancia del tema, la Ley nada dice al respecto. A juicio de varios autores, esta
accin indemnizatoria accesoria se funda en la responsabilidad subjetiva del
demandado. En consecuencia, el proveedor "podr siempre exonerarse probando que
obr con la debida diligencia o que el dao se ha debido a caso fortuito o a culpa
exclusiva de la vctima (consumidor). La razn fundamental de esta opinin es la falta
de declaracin expresa en contrario por parte del legislador. Pese a que dicho
argumento es de plena validez, a nuestro juicio no aclara el tema pues existen otros
argumentos que sugieren lo contrario. Principalmente, corresponde atender a lo
dispuesto por la Ley en el art. 22, respecto de la accin particular de reembolso. Como
se expuso en su oportunidad, el texto legal tambin incluye el reembolso de las
indemnizaciones establecidas por sentencia judicial, siempre que el defecto que dio
lugar a ella le fuere imputable. Es decir, el comerciante o distribuidor podr pedir a su
proveedor o al fabricante o importador, tanto la restitucin del bien como el
resarcimiento de los costos de restitucin o devolucin del precio, segn el caso, y las

93
indemnizaciones establecidas judicialmente.
De este modo, se da una solucin nica al tema. Cabe preguntarse entonces,
por qu si el legislador decidi permitirle al expendedor exigirle a su proveedor el
reembolso del todo, bajo un criterio nico de responsabilidad, no estipul lo mismo para
el consumidor que acciona en contra de dicho expendedor? Es cierto que en el caso de
la accin de reembolso no se sigue un rgimen de responsabilidad objetiva sino
subjetiva, pero lo importante es que se adopt un solo criterio de responsabilidad.
En definitiva, el consumidor queda en una posicin ambigua. Por un lado, tiene
una herramienta eficaz, en el derecho opcional consagrado en la garanta legal, para
obtener efectivamente del proveedor aquello por lo que pag, hacindolo responder
por la falta de idoneidad del bien que le entreg. Pero por otro, al momento de reclamar
la indemnizacin de los perjuicios que dicha falta de idoneidad le ocasion debe volver
al rgimen clsico de responsabilidad subjetiva, con todas las dificultades que ello
implica. El proveedor final podr alegar la falta de negligencia o el caso fortuito y
exonerarse de la obligacin de indemnizar los daos y perjuicios, con lo cual el
consumidor afectado ver disminuido su derecho a "la reparacin e indemnizacin
adecuada y oportuna" de los daos ocasionados por el producto inidneo (art. 3, letra
e).

3.2.- Responsabilidad del proveedor por productos inseguros.

En el Proyecto de Ley sobre Proteccin de los Derechos de los Consumidores,


se quiso abordar el tema de los productos inseguros y peligrosos para, en definitiva,
asegurar la proteccin cabal del derecho de los consumidores a la seguridad e
inocuidad de los productos y servicios de consumo, bajo condiciones normales de
utilizacin. As, el arto 3, letra d) establece entre los derechos y deberes bsicos del
consumidor "La seguridad en el consumo de bienes o servicios, la proteccin de la
salud y el medio ambiente y el deber de evitar los riesgos que puedan afectarles". En
pos del objetivo sealado, el Prrafo 5 del Ttulo 111 del Proyecto de Ley

94
contemplaba en el art. 37, art. 44 en el texto aprobado por la H. Cmara de Diputados,
la consagracin de un principio general que sealaba: "Los bienes y servicios que se
ofrezcan en el mercado debern estar exentos de riesgos para la salud o seguridad de
los consumidores. salvo los Que usual o reglamentariamente se admitan en
condiciones normales v previsibles de utilizacin".
Respecto a dicha norma, y al contexto general del Prrafo 5, en la Comisin
de Economa, Fomento y Desarrollo del Senado se expuso, en el marco de la
Discusin General del Proyecto, la opinin del Director del Sernac quien seal: "es
una novedad en nuestra legislacin el establecimiento del principio de que los
productos que se transan en el mercado deben estar exentos de riesgos para el
consumidor. El tema de la seguridad en el consumo es un tema recurrente hoy, no slo
en Chile, sino que en todo el mundo, y sta es una materia respecto de la cual
tampoco hay normas especficas. Si bien existen disposiciones en el Cdigo Sanitario
o preceptos en algunos otros cuerpos legales especficos como podran ser la ley
elctrica o la ley del gas, respecto a ese tipo de servicios que pueden entraar un
riesgo, no est en nuestro Derecho recogido el principio general de que los productos o
servicios que se ofrecen en el mercado deben estar exentos de riesgos para el
consumidor y lo que la ley hace, desde este punto de vista, no es introducir mayor
maraa administrativa, sino que simplemente establecer un principio general mediante
el cual se reconoce el derecho a la informacin previa que deben tener los
consumidores, en relacin con el riesgo potencial de los productos que se venden en el
mercado o subsidiariamente, en el caso de que un producto sea introducido en el
mercado y entrae un riesgo no previsto originalmente por el productor, la obligacin
correlativa para el productor o distribuidor de poner en conocimiento de los
consumidores y de la autoridad competente aquellos riesgos ocultos no previstos
originalmente38.
____________________________________
38 Sala del H. Senado, Sesin 458 de 15 de marzo de 1995 (Anexo de documentos). Informe de la Comisin de Economa,
Fomento y Desarrollo del H. Senado recado en el Proyecto de Ley de la H. Cmara de Diputados. Historia de la Ley N 19.496.
Volumen 11, pg. 282.

95
Como podemos apreciar, el Proyecto de Ley haca referencia tanto a los
productos inseguros como a los productos peligrosos, pues abarcaba en un marco
amplio el tema de la seguridad en el consumo de bienes y servicios. Es ms, la opinin
del Director del Sernac reconoce la necesidad de establecer un principio general en
cuanto a la seguridad ordinaria aplicable a todo bien o servicio, ms all de las normas
particulares vigentes en materia de bienes y servicios potencialmente peligrosos (que
son los denominados productos peligrosos). El comentario acerca de que se trata de
un tema recurrente en todo el mundo reafirma esta idea, pues el tema de la seguridad,
tal como lo vimos al analizar el derecho de los Estados Unidos de Norteamrica y el
Derecho Europeo, se refiere especialmente a los productos inseguros, es decir, que
presentan deficiencias en cuanto a la seguridad que legtimamente cabra esperar para
la salud y los bienes de las personas. Es en esta rea donde se hace necesaria una
adecuada proteccin del consumidor, tal como lo ha descubierto el Derecho extranjero.
Sin embargo, la intencin del Ejecutivo no prosper. Durante la tramitacin
parlamentaria el prrafo fue suprimido en su totalidad por el H. Senado y pas al
anlisis de una Comisin Mixta. Finalmente, esta comisin repuso el prrafo pero con
una redaccin distinta que, en definitiva, llev a que sus normas cubrieran slo a los
productos peligrosos y no a los inseguros, pues se suprimi el principio general y se
fijaron normas especficas para los productos peligrosos, como se analizar en su
oportunidad.

Al no existir normas particulares sobre el tema de la responsabilidad por los


daos ocasionados por un producto inseguro, ste deber resolverse aplicando la
norma del art. 23, inciso 1, de la Ley que seala: "Comete infraccin a las
disposiciones de la presente ley el proveedor que, en la venta de un bien o en la
prestacin de un servicio, actuando con negligencia, causa menoscabo al consumidor
debido a fallas o deficiencias en la calidad, cantidad, identidad, sustancia, procedencia,
seguridad, peso o medida del respectivo bien o servicio". Esta norma, a juicio de
algunos autores, reviste importancia "porque establece el fundamento de la

96
responsabilidad del proveedor y el conjunto de deberes en los que dicha
responsabilidad se concreta. Es decir, opera como regla general frente a las normas
especiales que hemos analizado y otras que se mencionarn. Dicha responsabilidad se
basa en la neqliqencia, con lo cual queda enmarcada en los conceptos clsicos de la
responsabilidad subjetiva por culpa o dolo, con todas las dificultades que ello implica
para el consumidor afectado. Al mismo tiempo, la norma restringe la figura del
legitimado pasivo, pues lo circunscribe a quien acte "en la venta de un bien o en la
prestacin de un servicio" es decir, al proveedor final, dejando fuera al fabricante y al
importador, los que rara vez contratan directamente con el consumidor. Esta situacin
tambin perjudica las posibilidades de reparacin para el consumidor afectado.
Originalmente, el Proyecto de Ley estableca un inciso 2 en el que sealaba
que "Lo dispuesto en el inciso anterior, se entender sin perjuicio de la correspondiente
indemnizacin por los daos patrimoniales o extrapatrimoniales causados". El inciso se
elimin por estimarse una redundancia, dado que la norma ya estaba contenida en el
precepto general del arto 3, letra e). En consecuencia, siguiendo dicho argumento, el
proveedor que actuando con neqliqencia cause menoscabo al consumidor debido a
fallas o deficiencias en la seguridad del respectivo bien o servicio, no slo deber
pagar la multa que se le aplicar por infringir la Ley, sino que adems deber
indemnizar los daos que dicho menoscabo le ocasionen al consumidor.
El volver en este punto al rgimen de responsabilidad subjetiva, le significar a
la vctima tener que acreditar que el proveedor actu con culpa o dolo, lo cual deja al
derecho establecido en el art. 3, letra d) como letra muerta. En la prctica, queda como
una simple manifestacin de la intencin del Ejecutivo de adoptar las nuevas
tendencias que el derecho y la doctrina extranjeras han ido elaborando en materia de
responsabilidad por productos inseguros.
En cuanto a las actuales normas del Prrafo V del Titulo III, donde
originalmente se quiso tratar este tema, surge la interrogante respecto a si la norma
sealada en el art. 46, la cual hace referencia a los "riesgos de desarrollo", es aplicable
tambin a los productos inseguros, considerando su abierta redaccin y que el

97
problema de los denominados "riesgos de desarrollo" se relaciona estrechamente al
producto inseguro. Esta interrogante se analizar en el punto siguiente.

3.3.- Responsabilidad del proveedor por productos y servicios peligrosos.

El Prrafo 5 del Ttulo III de la Ley de Proteccin al Consumidor denominado


"Disposiciones relativas a la seguridad de los productos", contiene normas referidas a
los productos peligrosos, es decir, "productos cuyo uso resulte potencialmente
peligroso para la salud o integridad fsica de los consumidores o para la seguridad de
sus bienes" (art. 45, inc. 1), e incluye tambin a los servicios peligrosos. El alcance
de las normas que analizaremos a continuacin es limitado, pues como seala el arto
44, "Las disposiciones del presente prrafo slo se aplicarn en lo no previsto por las
normas especiales que regulan la provisin de determinados bienes o servicios". La
razn de este artculo radica en la dificultad que present la aprobacin de este
Prrafo, puesto que algunos senadores estimaban que existan normas legales
vigentes que legislaban sobre la misma materia, citando como ejemplo el Cdigo
Sanitario, lo cual haca innecesaria su existencia. En definitiva, el Prrafo se repuso
aunque con una orientacin diferente, como ya sealamos, e incluy este artculo a fin
de que se estuviera primero a lo dispuesto en las disposiciones legales o
reglamentarias vigentes sobre la seguridad de determinados bienes y servicios
potencialmente peligrosos. Slo cuando no existe tal disposicin legal o reglamentaria,
se aplicar lo dispuesto en este punto de la Ley.

Este Prrafo aborda expresamente el tema de la responsabilidad del


fabricante cuando los bienes o servicios peligrosos ocasionen daos a los
consumidores o usuarios, segn lo analizaremos a continuacin.

98
El art. 47 seala: " Declarada judicialmente o determinada por la autoridad
competente de acuerdo a las normas especiales a que se refiere el artculo 44, la
peligrosidad de un producto o servicio, o su toxicidad en niveles considerados como
nocivos para la salud o seguridad de las personas, los daos o perjuicios que de su
consumo provengan sern de cargo, solidariamente, del productor, importador y primer
distribuidor o del prestador del servicio en su caso.
Con todo, se eximir de la responsabilidad contemplada en el inciso anterior
quien provea los bienes o preste los servicios cumpliendo con las medidas de
prevencin legal o reglamentariamente establecidas y los dems cuidados y diligencias
que exija la naturaleza de aqullos".
La norma establece una responsabilidad solidaria entre el productor, el
importador y el primer distribuidor, dejando fuera a los distribuidores secundarios y al
vendedor final sin que se haya sealado una razn o fundamento legal para ello
durante la discusin desarrollada en la Comisin Mixta. Para que proceda esta
responsabilidad solidaria se debe demostrar la peligrosidad o toxicidad del producto o
servicio mediante una declaracin judicial o una determinacin hecha por la autoridad
administrativa competente, de conformidad con las normas especiales que regulan la
provisin de determinados bienes o servicios. Si bien se tratara de una declaracin
previa, la Ley no resuelve si deber anteceder a la causacin del dao o al
procedimiento indemnizatorio mismo. En el caso de la declaracin judicial, ella no
podr ser anterior a la causacin del dao pues ser su ocurrencia lo que llevar al
afectado a solicitar que el Tribunal se pronuncie al respecto. En cuanto a la declaracin
administrativa, si bien en algunos casos podr ser anterior, en otros ser el dao
mismo que afecte al consumidor el que obligar a la autoridad a manifestarse sobre el
tema. Sera conveniente que el legislador aclarase el punto, a fin de facilitar la tarea del
Tribunal que en definitiva ver el caso y deber pronunciarse sobre dicha declaracin
de peligrosidad o toxicidad. Tampoco se indica cmo deber obtenerse esta
declaracin judicial o administrativa, quin podr solicitarla, ante que autoridad (Juez

99
de Polica Local o Juez de Letras), etc., todo lo cual genera incertidumbre sobre el
modo en que opera este rgimen de responsabilidad.
El texto aprobado por la H. Cmara de Diputados era ms claro al respecto,
pues sealaba en su art. 47 que "Comprobada, por medios idneos, la peligrosidad o
toxicidad de un producto o servicio, en niveles considerados como severamente
nocivos para la salud o integridad fsica de las personas, los daos y perjuicios que de
su consumo provengan, sern de cargo, solidariamente, del productor, importador, y
primer distribuidor, o del prestador del servicio, en su caso". La norma no exiga una
declaracin judicial o administrativa, sino que admita cualquier medio de prueba
"idneo", como podra ser un informe tcnico emitido por un perito en la materia.
En cuanto al rgimen de responsabilidad que consagra la norma del art. 47,
podemos afirmar que se trata de una responsabilidad por culpa presunta. Es decir, el
legislador sigui el sistema clsico de responsabilidad subjetiva por culpa o dolo, pero
invirtiendo el peso de la prueba. De este modo, el demandado podr exonerarse de
responsabilidad, conforme a lo sealado en el inciso 2 del artculo, acreditando
copulativamente:
a) haber cumplido con las medidas de prevencin establecidas legal o
reglamentariamente, y
b) haber cumplido con los dems cuidados y diligencias que exija la naturaleza
de los bienes o servicios.
Dentro de las medidas de prevencin que debe adoptar el proveedor, el art. 45
seala que en el caso de los productos "cuyo uso resulte potencialmente peligroso
para la salud o integridad fsica de los consumidores o para la seguridad de sus bienes,
el proveedor deber incorporar en los mismos, o en instructivos anexos, las
advertencias e indicaciones necesarias para que su empleo se efecte con la mayor
seguridad posible". Respecto de la prestacin de servicios riesgosos, el proveedor
deber adoptar "las medidas que resulten necesarias para que aqulla se realice en
adecuadas condiciones de seguridad, informando al usuario y a quienes pudieren
verse afectados por tales riesgos de las providencias preventivas que deban

100
observarse". La norma establece el deber de advertencia al consumidor o usuario,
tema que guarda estrecha relacin con los denominados "defectos de informacin", los
que, como ya expusimos, consisten en la omisin de entrega, por parte del fabricante o
importador, de la informacin necesaria para una correcta y segura utilizacin del bien.
Nuestra Ley busca prevenir la ocurrencia de tales defectos exigiendo directamente la
entrega de toda la informacin necesaria para un adecuado uso del bien o servicio,
sancionando el incumplimiento de este deber de advertencia con multa a beneficio
fiscal.
De haberse mantenido la intencin original de regular en este Prrafo no slo
a los productos peligrosos sino tambin a los inseguros, esta norma habra significado
una proteccin an ms completa del derecho de los consumidores a la seguridad en
el uso o consumo de bienes y servicios, en los trminos sealados en el arto 3, letra d),
ya expuesto. Con su actual redaccin, deja pendiente la tarea de dar una solucin
efectiva al problema de los productos inseguros.

Siguiendo las reglas establecidas en el Derecho comn, el proveedor


demandado tambin podr exonerarse de responsabilidad comprobando: a) que no
existi negligencia de su parte, b) que el dao se debi a la culpa exclusiva de la
vctima o, c) que se debi al caso fortuito.
El texto originalmente aprobado por la H. Cmara de Diputados para este
artculo 47, no mencionaba causales de exoneracin de dicha responsabilidad
solidaria, pues el objetivo de la normativa era otro. Frente a la propuesta del H. Senado
de suprimir el Prrafo completo, la Comisin de Economa, Fomento y Desarrollo de la
H. Cmara de Diputados argument en su debate que "estas disposiciones son
necesarias va que reemplazan la responsabilidad subjetiva, norma tradicional en
nuestra leqislacin. por una responsabilidad objetiva. bastando slo probar la
peliqrosidad o toxicidad de un producto o servicio para que el proveedor responda del
dao causado sin necesidad de tener que probar que existi culpa o dolo. Se consagra
en este texto el mecanismo de responsabilidades en la relacin de consumo, ya que
comprobada la peligrosidad de un producto o servicio, en niveles nocivos para la salud,

101
los daos que de su consumo provengan sern de cargo, solidariamente, del
productor, importador y primer distribuidor o del prestador del servicio, en su caso"39
De lo anteriormente expuesto, podemos deducir que hubo una intencin, por
parte del Ejecutivo y de algunos legisladores, de establecer aqu tambin un rgimen
de responsabilidad legal objetiva, siguiendo la lnea innovadora analizada con ocasin
de la garanta legal, pero en definitiva se opt por seguir la lnea tradicional de la
responsabilidad subjetiva por culpa o dolo. Si bien se da un paso a favor de una mejor
proteccin de los consumidores al invertirse el peso de la prueba, dada la dificultad que
le significa a la vctima acreditar la culpa del demandado, la aprobacin del
planteamiento original habra sido an mejor en este sentido. Asimismo, la innovacin
original en esta materia habra sido ms completa y se encontrara en mayor sintona
con las nuevas tendencias ya analizadas si se hubiera considerado tambin a los
productos inseguros.
En cuanto a los daos indemnizables, la norma establece un rgimen de
responsabilidad extracontractual que cubre la indemnizacin de todos los daos
materiales y morales ocasionados tanto al consumidor como a terceros no
contratantes, con lo cual nuestra Ley por primera vez coincide con la tendencia
adoptada por la legislacin europea en cuanto a los terceros que no forman parte de la
relacin de consumo.
El art. 48 dispone una medida de reparacin en favor del consumidor, para el
caso del art. 47, inc 1, pues seala que "el proveedor de la mercanca deber, a su
costa, cambiarla a los consumidores por otra inocua, de utilidad anloga y de valor
equivalente. De no ser ello posible, deber restituirles lo que hubieren pagado por el
bien contra la devolucin de ste en el estado en que se encuentre". En consecuencia,
el consumidor tendr, adicionalmente al derecho a reclamar la indemnizacin de los
daos y perjuicios que le afecten, el derecho a exigir que el proveedor demandado le
cambie la mercanca o le devuelva el precio pagado por ella, si sta es declarada
peligrosa o txica en los trminos sealados en el arto 47, inciso 1.
39 Aimone Gibson, Enrique. "Derecho de Proteccin al Consumidor", pg. 86.

102
El art. 46 aborda el tema de los denominados "riesgos de desarrollo" o defectos
de desarrollo, los cuales se descubren como consecuencia de avances cientficos o
tecnolgicos ocurridos con posterioridad a la puesta en circulacin o introduccin en el
mercado del bien o servicio. La norma establece: "Todo fabricante, importador o
distribuidor de bienes o prestador de servicios que, con posterioridad a la introduccin
de ellos en el mercado, se percate de la existencia de peligros o riesgos no previstos
oportunamente, deber ponerlos sin demora, en conocimiento de la autoridad
competente para que se adopten las medidas preventivas o correctivas que el caso
amerite, sin perjuicio de cumplir con las obligaciones de advertencia a los
consumidores sealadas en el artculo precedente".
Como ya sealamos en este trabajo, los "riesgos de desarrollo" han significado
un amplio debate doctrinal respecto de quin debe soportarlos, si el fabricante o el
consumidor, con los correspondientes argumentos en uno y otro sentido. En cuanto a
la solucin que adopta nuestra legislacin, hay opiniones contrarias. A juicio de Enrique
Aimone G., de conformidad con lo expresado en el art. 46, "el fabricante, importador o
distribuidor de bienes o prestador de servicios es responsable de tales daos de
desarrollo. Sin embargo, si percatndose de la existencia de peligros o riesgos no
previstos oportunamente, los pone sin demora, en conocimiento de la autoridad para
que se adopten las nulidades preventivas o correctivas que el caso amerite, queda
exento de toda responsabilidad, si adems cumple con la obligacin de advertencia
consignada en el art. 45 de la ley"40. Sin embargo, Hernn Corral T. tiene una opinin
diversa, pues a su juicio "la ley exonera completamente al proveedor de los "riesgos de
desarrollo", y slo lo sanciona y lo hace responsable por culpa de omisin cuando una
vez descubiertos los riesgos y siendo conocidos ya por l, no adopta las medidas
adecuadas para precaverlos. Sin duda la redaccin de la norma no es la ms
adecuada y permite esta dualidad de opiniones.
____________________________
40 Aimone Gibson, Enrique. Obra citada, pgs. 104 a 105. 79 Corral Talciani, Hernn. Obra citada, pg. 189.

103
Para ser eficaz, la solucin que la legislacin adopte respecto de los riesgos
de desarrollo debe ser clara. No puede pretender por una parte hacer responsable al
proveedor para, por otra, limitar esa responsabilidad al slo caso en que no cumpla con
el deber de advertir oportunamente a la autoridad correspondiente y a los
consumidores de la existencia de tales peligros o riesgos, una vez que se percate de
su existencia. Las limitaciones respecto de la responsabilidad por los riesgos de
desarrollo solamente deben apuntar a restringir el monto de la reparacin, o a darle
cabida en forma parcial, para el caso de determinados bienes como los medicamentos
o los productos alimenticios. El hecho de que el artculo haya establecido como causal
de exoneracin el deber de advertir sobre la existencia del peligro o riesgo en cuanto
tome conocimiento de su existencia, no hace sino dejar sin efecto prctico cualquier
intento de responsabilizar al proveedor por los riesgos de desarrollo. Ello porque la
naturaleza de tales defectos es que slo se descubren con posterioridad a la puesta en
circulacin y una vez que se ha producido el dao, con lo cual cualquier intento por
precaver la ocurrencia del dao es completamente ineficaz. Lo fundamental en materia
de riesgos de desarrollo es determinar quin debe soportar tales riesgos, pues no es
posible impedir su ocurrencia. En consecuencia, es posible afirmar que si bien la
norma parece establecer la responsabilidad del proveedor por los riesgos de
desarrollo, en definitiva limita esa responsabilidad a tal punto que la vuelve inoperante.
El Prrafo tambin hace expresa referencia al tema de la responsabilidad civil
por los daos y perjuicios sufridos por el consumidor como consecuencia del
incumplimiento de las obligaciones establecidas en su articulado, como son los
deberes de advertencia consagrados en el art. 45, referido a los productos y servicios
peligrosos, y en el art. 46, referido a los riesgos de desarrollo. Su art. 49 dispone que
dicho incumplimiento "sujetar al responsable a las sanciones contravencionales
correspondientes y lo obligar al pago de las indemnizaciones por los daos y
perjuicios que se ocasionen, no obstante la pena aplicable en caso de que los hechos
sean constitutivos de delito". En consecuencia, comprobada la infraccin legal, la
existencia del dao y que dicho dao es consecuencia de la infraccin, proceder la

104
indemnizacin de los daos y perjuicios sufridos por el consumidor.
Respecto de este punto, siguiendo la opinin de Hernn Corral T., es posible
afirmar que an cuando el precepto habla slo de las obligaciones contempladas en
ese prrafo, "es obvio que lo mismo debe regir respecto de todas las infracciones
tipificadas por esta ley, por aplicacin de la norma general del art. 3, letra e. A modo de
argumento, cabe recordar que el art. 23 originalmente contemplaba una mencin a la
indemnizacin de perjuicios, la cual se elimin por considerarse redundante pues ya
estaba consagrada en el art. 3, letra e) de la Ley.

3.4.- Responsabilidad del proveedor por servicios defectuosos.

El Prrafo 4 del Ttulo III, establece "Normas especiales en materia de


prestacin de servicios". En general, el rgimen es similar al que la Ley establece para
los bienes.
El art. 41 establece una especie de "garanta legal" para los servicios. En su
inciso 1, el artculo seala la obligacin para el prestador de un servicio, incluido el de
reparacin, de "sealar por escrito en la boleta, recibo u otro documento, el plazo por el
cual se hace responsable del servicio o reparacin". Es decir, el prestador del servicio
debe, en principio, establecer una garanta convencional para el servicio prestado. Pero
junto con ello, el inciso 2 establece una garanta legal, sealando que "En todo caso,
el consumidor podr reclamar del desperfecto o dao ocasionado por el servicio
defectuoso dentro del plazo de diez das hbiles, contado desde la fecha en que
hubiere terminado la prestacin del servicio o, en su caso, se hubiere entregado el bien
reparado. Si el tribunal estimare procedente el reclamo, dispondr se preste
nuevamente el servicio sin costo para el consumidor o, en su defecto, la devolucin de
lo pagado por ste al proveedor. Sin perjuicio de lo anterior, quedar subsistente la
accin del consumidor para obtener la reparacin de los perjuicios sufridos". Al igual
que en el caso de los bienes, la responsabilidad que emana de esta garanta legal es
de carcter objetivo, lo cual viene a reafirmar la decisin de la Ley de apartarse del

105
rgimen general de responsabilidad por culpa que rige en nuestro derecho comn.
Respecto de este tema, su anlisis se remite a lo ya sealado en el punto referido a los
productos inidneos.
Continuando con el anlisis de la norma, advertimos que a diferencia de la
garanta legal establecida para los bienes, en este caso el usuario del servicio no
cuenta con un derecho opcional, sino que ser el juez quien determine si procede la
repeticin gratuita del servicio o la devolucin del precio pagado por el servicio. A juicio
de algunos autores, "el consumidor queda en peor condicin que en el rgimen civil
comn, bajo el cual puede pedir a su arbitrio o el cumplimiento del contrato (repeticin
del servicio) o la resolucin (devolucin de lo pagado) (cfr. Art. 1489 C.C.)"41. Sin
embargo, en opinin de esta parte la situacin no es as, puesto que en definitiva, la
decisin del juez se basar en lo que solicite el usuario afectado cuando ejerza la
accin de reclamacin. La intervencin del juez para determinar la procedencia del
reclamo apunta ms bien a la necesidad de considerar las alegaciones que pueda
presentar el prestador del servicio, en cuanto a que la defectuosidad del mismo se
deba a un hecho imputable al usuario. Por ejemplo, frente al caso del usuario que
contrat el servicio de pulido y vitrificacin del piso de madera de su casa y no respet
el plazo de espera para volver a colocar el mobiliario, a consecuencia de lo cual se
da el piso, el prestador del servicio demandado podr alegar que el dao se debi a
un hecho imputable exclusivamente al usuario. La garanta legal establecida respecto
de los bienes seala expresamente esta causal de exoneracin en favor del proveedor
y aunque ella no se seale respecto de los servicios, no parece que la intencin del
legislador haya sido excluirla.
El inciso final del artculo seala que "Para ejercer el derecho establecido en el
inciso anterior, el consumidor deber acreditar el acto o contrato con la documentacin
respectiva", es decir, deber presentar la correspondiente boleta o factura. En este
punto se sigue lo dispuesto en el arto 22 respecto de la garanta legal establecida para
los bienes.
______________________
41 Idem anterior, pg. 196.

106
En cuanto a la indemnizacin de los perjuicios ocasionados al usuario por el
servicio defectuoso, el art. 41, inc. 2, seala que sin perjuicio de la garanta legal
"quedar subsistente la accin del consumidor para obtener la reparacin de los
perjuicios sufridos". Por tratarse de una accin accesoria a la accin de garanta
contemplada en el artculo, se le aplican los mismos comentarios hechos con ocasin
del anlisis de la accin indemnizatoria anexa a la accin de garanta referida a los
bienes.

El art. 43 regula la situacin del proveedor que acta como intermediario,


situacin que no se haba regulado con anterioridad por el legislador. El texto legal
dispone que "El proveedor que acte como intermediario en la prestacin de un
servicio responder directamente frente al consumidor por el incumplimiento de las
obligaciones contractuales, sin perjuicio de su derecho a repetir contra el prestador de
los servicios o terceros que resulten responsables". A modo de ejemplo, es posible
sealar el caso de las agencias de viajes, las cuales ofrecen al consumidor paquetes
tursticos y distintos servicios relacionados con stos. En la causa "Hbner con Eurotur
Ltda.", el Primer Juzgado de Polica Local de Santiago conden a la agencia de viajes
Eurotur Ltda. a indemnizar los perjuicios sufridos por el Sr. Hbner a consecuencia del
incumplimiento de las condiciones ofrecidas en el paquete turstico contratado, a
saber, las reservas de vuelo y de hotel para l y su grupo familiar. El fallo judicial
seal en su Considerando 8 lo siguiente: "No cabe duda que estamos en presencia
de lo que el legislador expresamente previ para las situaciones en que el prestador
del servicio o proveedor acta como intermediario frente al consumidor; una agencia
de viajes tiene por objeto precisamente coordinar todos los aspectos que constituyen
un programa turstico, el que involucra a lneas areas, hoteles, operadores terrestres
y otros; el consumidor contrata con ella y no separadamente con cada uno de los
participantes42.
_____________________________________________

42 Causa "Hubner con Eurotur Ltda", Rol W 102.921, del Primer Juzgado de Polica Local de Santiago, Caso expuesto en el
Boletn Informativo del Servicio del Nacional Consumidor, "Sernac Informa", N 6, mayo de 1998, pg. 3

107
De este modo, el consumidor podr demandar directamente al intermediario, en
cuya labor de coordinacin radica su legtimo derecho a cobrar por sus servicios y,
asimismo, su deber de asumir los riesgos involucrados, por el incumplimiento cabal de
la prestacin del servicio contratado y los perjuicios que ello le ocasione. Al mismo
tiempo, la norma reconoce expresamente el derecho del prestador del servicio de
repetir en contra de su proveedor o los terceros que, a su vez, resulten responsables
de dicho incumplimiento.

4.- Tribunal Competente y Procedimiento a que da Iugar la aplicacin de esta Ley.

Conforme al art. 50, inc 1, de la Ley, "el conocimiento de las acciones a que
d lugar la aplicacin de la presente ley" ser de competencia del Juez de Polica Local
de la comuna en que se hubiere celebrado el contrato respectivo, o en su caso, se
hubiere cometido la infraccin o iniciado su ejecucin. A continuacin, los arts. 51, 52 y
53 regulan un procedimiento especial, oral y breve que simplifica la mecnica procesal
y facilita el reclamo del consumidor afectado.
Sin embargo, el tratamiento de estos temas no es el mejor, situacin que
genera opiniones diversas al respecto.
En cuanto al tema de la competencia, a juicio de Miguel Luis Gonzlez S., no
obstante la redaccin del art. 50, este no extiende la competencia ordinaria de los
Juzgados de Polica Local, los cuales slo podran conocer de infracciones y no de
acciones de responsabilidad contractual. El citado autor argumenta que "El juicio de
polica local es un proceso esencialmente infraccional, dentro del cual podr
interponerse la accin civil para reclamar de los perjuicios causados por
responsabilidad civil cuasidelictual, como accesorio del proceso infraccional. Asimismo,
afirma que el incumplimiento de un contrato que no constituya uno de los hechos que
la presente Ley tipifica como contravencin, no es de conocimiento de los Jueces de
Polica Local, dado que stos no conocen en primera instancia de demandas civiles

108
que se fundan en responsabilidad contractual.
Sin embargo, otros autores no comparten su opinin, pues estiman que el art.
50, inc 1, s ampla la competencia de los Jueces de Polica Local. Al respecto, cabe
citar como argumento la historia de la Ley N 19.496. El Proyecto primitivo presentado
por el Ejecutivo dispona en su arto 46, inc 1, que "De las contravenciones o
infracciones y de las acciones contempladas en esta ley, conocer el Juez de Polica
Local.43.

___________________________________
a
43 H. Cmara de Diputados. Sesin 32 de 21 de agosto de 1991. Cuenta del Mensaje de S.E. el Presidente de la Repblica
dirigido a la H. Cmara de Diputados con el que inicia el Proyecto de Ley sobre Proteccin de los Derechos de los
Consumidores. Historia de la ley N 19.496. Volumen 1, pg. 11.

109
CAPITULO V
EXPOSICIN DEL PROYECTO DE LEY QUE MODIFICA LA LEY N 19.496 SOBRE
PROTECCIN DE LOS DERECHOS DE LOS CONSUMIDORES

Con fecha 8 de septiembre de 2001, a travs del Mensaje N 178-344, S.E. el


Presidente de la Repblica someti a consideracin de la H. Cmara de Diputados un
Proyecto de Ley que modifica la Ley N 19.496. El Proyecto se encuentra radicado en
la Comisin de Economa Fomento y Desarrollo de dicha Cmara, sin que exista a la
fecha de este estudio ningn Informe de la Comisin respecto al estado actual de su
tramitacin.
A fin de orientar al lector se expondr el contenido del Proyecto en trminos
generales, detenindose en aquellas materias de relevancia para este estudio.

1.- Objetivos Planteados por el Proyecto.

El Mensaje Presidencial seala como fundamentos de la modificacin


presentada:
- Que el sistema establecido en la Ley de Proteccin al Consumidor no ha
funcionado apropiadamente en todos los sectores de la economa en que participan los
consumidores,
- Que la presente Ley carece de tpicos y figuras jurdicas relevantes
reconocidas hoy en la legislacin comparada, y
- Que la Ley actual requiere de un conjunto de precisiones para facilitar la
eficiente defensa de los intereses de los actores involucrados.
Al mismo tiempo, se sealan como principios rectores del Proyecto:
a) Ampliar sustantivamente los espacios de proteccin de los consumidores.
b) Crear mecanismos para que la relacin de consumo funcione
correctamente dentro de la lgica de incentivos que se da en los mercados.

110
c) Fortalecer el funcionamiento de la economa, fortaleciendo la transparencia
en la informacin disponible, y un adecuado equilibrio entre los distintos actores.
d) Permitir la adecuada solucin de los problemas actuales y futuros en
materia de consumo por medio de soluciones legales y de autorregulacin.
e) Otorgar mayores facilidades a los consumidores para expresarse y, as,
fortalecer su participacin.

2.- Contenido del Proyecto.

El proyecto aborda diversos temas, los cuales se exponen brevemente, previo


a la exposicin del Proyecto de Ley mismo. A fin de coordinar ambos aspectos, se
expondrn relacionadamente ambos puntos.

2.1.- Ampliacin del mbito de aplicacin de la Ley.

El Proyecto convierte a la Ley en norma general aplicable a todos los actos de


consumo y supletoria de las leyes especiales relacionadas con la proteccin de los
derechos de los consumidores, entregando facultades al SERNAC para asumir su
defensa, con independencia de si el acto de consumo est regido por la Ley N 19.496
o por otro cuerpo normativo. Dicha ampliacin se establece eliminando el carcter
mixto del acto jurdico de consumo, es decir, civil para el consumidor y mercantil para
el proveedor.
En concreto, el Proyecto introduce cambios y agrega materias en distintos
artculos, siendo relevantes a este estudio los siguientes:
- Reemplaza el art. 1, N 1, por el siguiente: "1. Consumidores o usuarios: las
personas naturales o jurdicas que, en virtud de cualquier acto jurdico oneroso,
adquieren, utilizan o disfrutan, como destinatarios finales, bienes muebles o inmuebles,
productos, servicios o actividades."
- Agrega al art. 1, N 2 un inciso 2 que dispone: "No se considerarn

111
proveedores las personas que posean un ttulo profesional y ejerzan su actividad en
forma independiente."
- Reemplaza el art. 2 por el siguiente: "Las normas de la presente ley no sern
aplicables a las actividades de produccin, fabricacin, importacin, construccin,
distribucin y comercializacin de bienes o de prestacin de servicios reguladas por
leyes especiales, salvo:
a) en las materias que estas ltimas no prevean;
b) en lo relativo al procedimiento en las causas en que este comprometido el
inters colectivo o difuso de los consumidores, y
c) en lo relativo al derecho del consumidor o usuario para recurrir, conforme a
las disposiciones de la presente ley, ante el Juzgado de Polica Local correspondiente,
a fin de ser indemnizado de todo perjuicio originado en el incumplimiento de una
obligacin.

2.3.- Otras modificaciones.

El Proyecto tambin contempla una serie de modificaciones que buscan


mejorar el acceso a la informacin de los consumidores. Al respecto cabe destacar el
mandato para que las instrucciones en materia de seguridad estn en espaol, para lo
cual se modifica el art. 45, inc. 1 de la Ley.
Adems, se incluyen otras modificaciones menores que buscan perfeccionar
el sistema de proteccin que cre la Ley. Tal es el caso del arto 21, inc. final, pues a la
regla general sealada en cuanto a la acreditacin del acto contrato con la
correspondiente factura o boleta, se agrega una excepcin: en los casos que el
proveedor tribute bajo el rgimen de renta presunta, el acto o contrato podr ser
acreditado mediante todos los medios de prueba que sean conducentes.
El art. 41, inc. 2 de la Ley, referido a la garanta legal aplicable a los servicios,
se modifica con el fin de aumentar su plazo de 10 das hbiles a tres meses.
Asimismo, se modifica el art. 41, inc. 3, con el fin de coordinarlo con la modificacin

112
introducida al art. 21, inc. final, sealndose que "Para el ejercicio de los derechos a
que se refiere el presente prrafo, deber estarse a lo dispuesto en el inciso final del
artculo 21 de esta ley."

3.- Comentarios.

El Proyecto de Ley sin duda aborda materias relevantes, cuya modificacin se


hizo necesaria casi desde su entrada en vigencia. Sin embargo, el Provecto no
contempla dentro de sus modificaciones el tema de la responsabilidad del proveedor
por los daos ocasionados por productos defectuosos. Si bien algunas de sus
modificaciones ataen a esta materia, se sigue guardando silencio respecto de la
necesidad de abordarla en forma directa, con el fin de dilucidar temas tan relevantes
como la alternativa de adoptar un rgimen de responsabilidad objetiva en la materia,
siguiendo las tendencias internacionales modernas, o si puede demandarse
directamente o no la indemnizacin de perjuicios, sin tener que interponer a la vez una
denuncia o querella por infraccin a la presente Ley, tema que ha sido interpretado y
resuelto en ambos sentidos por los jueces de Polica Local.
En cuanto a las modificaciones planteadas, la ampliacin del concepto de
consumidor es positiva, pues extiende la aplicacin de sus mecanismos de proteccin
a un mayor nmero de consumidores. Sin embargo, surgen dudas respecto a su real
alcance, ya que no se modificaron otras normas relacionadas. Por ejemplo, no se
regula en qu forma operara la garanta legal respecto de los inmuebles. Sera
conveniente abordar estos temas, a fin de evitar la necesidad de modificaciones
futuras.
La nueva redaccin del art. 2, que excluye el requisito del carcter mixto para
el acto jurdico, permitir ampliar el mbito de aplicacin de la Ley a los pequeos
proveedores, respecto de la relacin de consumo que mantienen con sus propios
proveedores.
La modificacin al art. 3, letra e) representa un avance importante en materia

113
de responsabilidad, pues el derecho a la reparacin e indemnizacin adecuada y
oportuna, ya no sera slo respecto de los daos ocurridos con ocasin del
incumplimiento a lo dispuesto en la presente Ley, sino del incumplimiento de cualquier
obligacin contrada por el proveedor. De esta forma, se incluiran tambin, por
ejemplo, los daos ocurridos con ocasin del incumplimiento de cualquier obligacin
estipulada en el contrato.
La modificacin al procedimiento general y el procedimiento de nica instancia
para las causas de menor cuanta, junto con la incorporacin de los procedimientos
especiales para la proteccin del inters colectivo o difuso de los consumidores son,
sin duda, las modificaciones ms importantes del Proyecto.
Las modificaciones al procedimiento general lo hacen ms claro y se trata en
mejor forma los distintos aspectos procesales. As por ejemplo, se seala que los
procedimientos previstos podrn iniciarse por requerimiento, denuncia, querella o
demanda, segn corresponda, eliminando la confusin que creaba la utilizacin de la
sola palabra demanda. El procedimiento general es algo ms extenso que el que viene
a reemplazar, pero ofrece la alternativa, para las causas de menor cuanta, de optar
entre el procedimiento general y un procedimiento especial de nica instancia. De este
modo se ofrece una mejor solucin, ya que el consumidor cuyo caso sea ms complejo
dispondr de un procedimiento general ms definido y completo, mientras que aqul
cuyo caso sea de escaso monto, podr optar por la va rpida de la nica instancia.
Los procedimientos especiales para la proteccin del inters colectivo o difuso
son tratados por separado, en forma ordenada y clara. No obstante, dichos
procedimientos presentan algunas aristas que debern analizarse en su oportunidad.
Particularmente, tomando en cuenta la complejidad de dichos procedimientos, como
ocurre con el tema de la acumulacin de procesos en el procedimiento declarativo de
responsabilidad, o el tema de las indemnizaciones en el juicio colectivo indemnizatorio,
surge a juicio de esta parte la interrogante acerca de la conveniencia de radicar el
conocimiento de estos juicios, con respecto a la Ley N 19.496, en los Juzgados de
Polica Local. Ms an, el hecho de que en el procedimiento declarativo previo se exija

114
que en caso de ser competente el Juez de Polica Local, ste deber ser abogado,
revela la necesidad de contar con un tribunal apto para resolver temas de fondo que
superan con creces la esfera normal de atribuciones de un Juez de Polica Local.
La incorporacin del derecho de retracto es tambin un avance en materia de
proteccin del consumidor. No obstante, el hecho de que se ejerza a travs de una
carta certificada, sin ninguna otra constancia o requisito pone en duda su efectividad.
As por ejemplo, no es claro cual sera su valor probatorio a la hora de enfrentar una
demanda judicial interpuesta por el proveedor.
La exigencia de que las instrucciones en materia de seguridad estn en idioma
espaol, es un avance en la prevencin de que como consecuencia de defectos de
informacin se ocasionen daos al consumidor o usuario. Adems, es una exigencia
comn en los pases desarrollados.
La modificacin al art. 21 se justifica por una realidad obvia: que en caso de
que el proveedor o prestador de servicio no est obligado a entregar factura o boleta,
no es posible acreditar el acto o contrato con dicha documentacin.
Finalmente, el aumento del plazo para ejercer la accin de garanta sealada
para los servicios (art. 41, inc. 2) beneficia al consumidor afectado, pues el plazo de
10 das hbiles es completamente insuficiente.
A continuacin, dentro del captulo destinado a las conclusiones de esta tesis,
abordaremos la tarea de, sobre la base de una comparacin con el Derecho y la
doctrina extranjeras, realizar una crtica constructiva de nuestra Ley de Proteccin al
Consumidor y presentar soluciones a las falencias que dicho cuerpo legal presenta en
materia de responsabilidad por productos defectuosos.

115
CONCLUSIONES DE LA TESIS.

Tras el anlisis realizado a lo largo de este trabajo, corresponde retomar la


interrogante planteada en la Introduccin acerca de si la Ley de Proteccin de los
Derechos de los Consumidores establece o no un rgimen de responsabilidad por
productos defectuosos acorde con una adecuada proteccin de los consumidores.
Corresponde entonces valorar la solucin planteada en la materia por la Ley
N 19.496, a fin de responder a dicha interrogante.

1.- Valoracin de la Ley N 19.496.

1) La Ley presenta un avance en materia de responsabilidad del proveedor por


daos ocasionados por bienes o servicios defectuosos, en comparacin con su
antecesora, la Ley N 18.223. Esta ltima se destac por su carcter punitivo,
configurando una serie de faltas o transgresiones a los intereses de los consumidores,
siendo la responsabilidad civil consecuencia de la responsabilidad infraccional. Primero
deba imponerse la infraccin y a partir de ese hecho, surga el derecho del
consumidor a obtener reparacin de los daos sufridos. La Ley actual parte de una
nueva base para tutelar los intereses del consumidor: Por un lado pone mayor nfasis
en la prevencin en vez de la sancin, sealando expresamente los derechos y
deberes de los consumidores, as como las correspondientes obligaciones del
consumidor y, por otro, intenta establecer un mecanismo que asegure la reparacin
oportuna y expedita de los daos y perjuicios que le ocasionan al consumidor los
bienes y servicios defectuosos.

2) La Ley introduce dos puntos claves en materia de responsabilidad por


productos defectuosos. Primero, establece el derecho bsico del consumidor a "la
seguridad en el consumo de bienes y servicios" (art. 3, letra d) para, a continuacin,
reconocerle el consecuente derecho a "La reparacin e indemnizacin adecuada y
oportuna de todos los daos materiales y morales en caso de incumplimiento a lo
dispuesto en esta ley" (art. 3, letra e). En consecuencia, se consagra expresamente

116
que en principio, el consumidor tiene derecho a que los bienes y servicios que se
ofrezcan en el mercado estn libres de riesgos para su salud y su seguridad. Pero si el
bien o servicio no cumple con esta disposicin, el consumidor tendr derecho a pedir
una indemnizacin adecuada y oportuna de los daos sufridos con ocasin del uso o
consumo de dicho bien o servicio. De este modo, se abordaron las dos caras de la
moneda en el mbito de los daos ocasionados por productos defectuosos:
a) la prevencin, con el fin de reducir los riesgos de productos defectuosos o
peligrosos para los consumidores, y
b) el resarcimiento o indemnizacin de las vctimas de daos, cuando no haya
sido posible eliminar tales riesgos.
Sin embargo, a la hora de concretar esta declaracin de principios, que
primero se enunci en el Mensaje Presidencial dirigido al H. Congreso Nacional y luego
se plasm en las normas sealadas, falt decisin y claridad para tratar el tema en
forma ordenada y completa.

3) En materia de responsabilidad del proveedor por productos in idneos, la


Ley introduce una importante innovacin a travs de la denominada "garanta legal".
Gracias a ella, el consumidor afectado podr reclamar alguno de los derechos
opcionales sealados en los arts. 19 y 20 de la Ley, a fin de obtener la reparacin de
los daos experimentados en el bien adquirido. En este punto la normativa consagr
una forma de responsabilidad objetiva, en lugar de seguir por la va de la
responsabilidad subjetiva clsica.

4) Sin embargo, respecto de la indemnizacin de los daos ocasionados por la


falta de idoneidad del producto, la Ley no dio una respuesta clara. Surge la
interrogante acerca del rgimen de responsabilidad aplicable a esta accin
indemnizatoria accesoria: si el rgimen de responsabilidad objetiva establecido para la
accin principal, denominada tambin accin de garanta, o si el rgimen de
responsabilidad subjetiva por culpa o dolo que nuestra legislacin establece como
regla general en la materia, salvo declaracin expresa en contrario. Si bien por tratarse
de una indemnizacin contractual, a juicio de la mayora de los autores, la culpa del

117
proveedor demandado se presume legalmente conforme a lo expuesto en el art. 1547
del Cdigo Civil, por lo cual el vendedor slo podr exonerarse de responsabilidad
probando que obr con la debida diligencia o que el dao se debi a caso fortuito o a
responsabilidad exclusiva del consumidor, el hecho de que no se unifiquen los criterios
de imputacin en el tratamiento de la accin de garanta y la accin indemnizatoria
accesoria perjudica el derecho a una adecuada reparacin e indemnizacin que se le
consagr al consumidor o usuario. Ello porque al partir de criterios de imputacin
distintos y opuestos ambas acciones seguirn caminos distintos en su tramitacin, con
lo cual la eficacia y oportunidad que se pretendi dar a la reparacin e indemnizacin
de la vctima queda trunca.

5) Asimismo, respecto de la responsabilidad subsidiaria del fabricante o


importador en caso de ausencia del vendedor que se establece para la accin de
garanta, la Ley no aclara si dicha responsabilidad se extiende o no a la accin
indemnizatoria a travs de la cual el consumidor afectado reclamar los daos sufridos.
La falta de coherencia en el tema dejar al consumidor afectado en una posicin
limitada, puesto que no podr obtener una reparacin e indemnizacin completa si, en
definitiva, se concluye que la subsidiariedad no se aplica para el caso de la accin
indemnizatoria sino que solamente rige para la accin de garanta.

6) La Ley no determina cules sern los daos y perjuicios que podrn


reclamarse por esta va. Distintos autores concuerdan en que se comprenden los
daos materiales y morales ocasionados al consumidor como consecuencia del
incumplimiento de lo pactado o de los defectos del bien. Ello por aplicacin de lo
sealado en el art. 3, letra e), el cual se refiere solamente a los daos materiales y
morales que provengan del incumplimiento a lo dispuesto en la Ley, que son los
denominados daos intrnsecos. Pero no se comprenderan los denominados daos
extrnsecos, es decir, aquellos que van ms all del incumplimiento de lo pactado o de
la falta de idoneidad del bien para satisfacer las necesidades para las cuales se
adquiri. En definitiva, se podrn reclamar los perjuicios sufridos en el bien defectuoso,
pero no los daos que afecten a otros bienes del consumidor o a su persona, ni menos

118
an aquellos que afecten a la persona o bienes de terceros. Por ejemplo: Pedro
compra un automvil para su esposa y como consecuencia de una falla en los frenos
del vehculo sta pierde el control del vehculo, atropellando a un peatn que cruzaba
la va, para terminar estrellndose contra un muro. Pedro es consumidor por cuanto l
adquiri el bien. Su esposa es un tercero ajeno al contrato, pero podra considerarse
tambin consumidora por cuanto estaba utilizando el bien como destinataria final (art.
1, N 1), cuestin que deber resolver el juez del caso, pues existen opiniones
encontradas al respecto. Ello porque para algunos autores, por tratarse de una
responsabilidad contractual no se extiende a los terceros que no han contratado con el
proveedor, aunque hayan sufrido daos con ocasin del uso o consumo del bien
defectuoso. Sin embargo, el peatn atropellado es totalmente ajeno al uso del bien, se
trata de un simple "observador" o lo que la doctrina norteamericana denomina "by
stander", por lo cual los daos que sufra en su persona o su patrimonio no podrn
reclamarse por la va consagrada en la Ley de Proteccin al Consumidor.

7) A fin de que la responsabilidad del proveedor por los daos ocasionados


con ocasin del uso o consumo sea efectiva, la accin indemnizatoria que se
establezca a favor del consumidor daado debe ser tratada en forma directa y no como
una mera accin accesoria a la accin de garanta, pues genera las confusiones
sealadas e impide que se incluyan los denominados daos extrnsecos an respecto
del consumidor. Estos ltimos debern reclamarse conforme a las normas establecidas
en el Cdigo Civil, bajo un rgimen de responsabilidad subjetiva, de carcter
contractual o extracontractual dependiendo de quin se trate, y en un juicio ordinario
ante el Juez de Letras en lo Civil correspondiente.

8) El regular la accin indemnizatoria en forma independiente, tal como lo hace


la legislacin europea, permitira al legislador dejar de lado el tema de si se trata de
una responsabilidad contractual o extracontractual, para generar una respuesta
particular y nueva que se haga cargo de la realidad prctica: que el tema de la
responsabilidad por productos defectuosos va ms all de la relacin proveedor-
consumidor, ya que en definitiva el bien o servicio defectuoso presenta riesgos para

119
toda la comunidad y no slo para el consumidor o usuario. Basta con recordar el caso
de "Sindell vs. Abbot Laboratories", en que la vctima de cncer fue la hija de la mujer
que consumi el antiabortivo y el dao se present 20 aos despus del consumo de
dicho medicamento. Este caso demuestra que los riesgos que involucra la introduccin
en el mercado de un producto o servicio, van ms all de las personas que adquieren
o utilizan un bien o servicio y deja en evidencia atraso con que nuestra Ley pretende
abordar el tema.

9) En el tratamiento de los servicios defectuosos, la Ley presenta una


solucin similar a la de los bienes inidneos, pues establece una "garanta legal" a
favor del consumidor afectado, sealando que no obstante dicha garanta, subsiste
adems la accin indemnizatoria correspondiente (art. 41, inc. 2). En caso, se hacen
las mismas consideraciones sealadas para el caso de garanta legal por productos
inidneos.

10) La Ley establece plazos demasiado breves para ejercer las acciones
garanta e indemnizatoria, tanto para bienes como para servicios, lo restringe las
posibilidades de reparacin e indemnizacin del consumidor daado. En materia de
bienes, el plazo es de 3 meses contados desde la fe en que se recibi el producto, el
que se reduce a 7 das para los productos perecibles o destinados al uso o consumo
en plazos breves. Para los servicios el plazo es de 10 das hbiles contados desde que
termin la prestacin servicio o se entreg el bien reparado. El Proyecto de Ley que
modifica la del Consumidor busca ampliar el plazo fijado para los servicios a los
mismos meses que se establecen para los bienes. Sin embargo, si comparamos dichos
plazos con los establecidos en la legislacin europea la diferencia es noto La Directiva
establece dos plazos: un plazo de garanta de 10 aos respecto los derechos
conferidos al perjudicado en su normativa, contados desde fecha en que el productor
hubiera puesto en circulacin el producto mismo e caus el dao, a no ser que el
perjudicado hubiera ejercitado una accin judicial contra el productor. Al mismo tiempo,
fija un plazo de prescripcin para la accin resarcitoria de 3 aos contados desde la
fecha en que el demandante tuvo o debera haber tenido conocimiento del dao, del

120
defecto y de identidad del productor. Es claro que esta diferencia se basa en el
tratamiento que se da al tema de la responsabilidad por productos defectuosos en
legislacin europea, muy diferente al de nuestra Ley. Lo importante es que dicha
diferencia nos permite concluir: primero, que los plazos establecidos para ejercer la
accin de garanta, que cumple una funcin netamente reparatoria los plazos
establecidos para ejercer la accin indemnizatoria, cuya funcin es nicamente
resarcitoria, no deben ser los mismos. En la prctica, por ejemplo, una falla en el
microondas que adquiri el consumidor puede ser inmediata y requerir de una pronta
reparacin o del cambio por otro producto de iguales caractersticas. En cambio, el
dao que ocasiona el consumo de un medicamento puede aparecer varios aos
despus de su utilizacin y esa situacin, en que ya no corresponde reparar una falla o
cambiar el producto sino resarcir los daos, queda fuera del amparo de la Ley N
19.496. Segundo, que en cuanto al rgimen de responsabilidad especial que se
establece en la Ley tambin corresponde fijar un plazo, un perodo dentro de la vida til
del bien durante el cual el producto debera quedar sujeto a las reglas especiales de
responsabilidad. Ello como una forma de aliviar la carga que se coloca sobre el
fabricante particularmente cuando se adoptan criterios de responsabilidad objetivos.
Claramente entonces, la solucin del problema no radica en aumentar o
disminuir plazos, sino en considerar el tema de la responsabilidad especial que se
regula y debatir si ste se aplicar por toda la vida til del bien o durante una parte de
ella a partir de su puesta en circulacin, para luego optar por dar un tratamiento directo
a la accin indemnizatoria, aparte de la accin de garanta a fin de resguardar mejor la
debida proteccin del consumidor y sus derechos. Los plazos de prescripcin que se
fijen para ambas acciones debern ir en la lnea del objetivo perseguido por el
legislador y tomar en cuenta la naturaleza diversa de los bienes, tal como lo hace el
actual art. 21, pero con una visin ms amplia. La particularidad del plazo sealado en
la Directiva, en cuanto a contabilizarlo desde que se produjo el dao, puede ser una
buena alternativa frente a nuestra solucin, que lo contabiliza desde que se recibi el
producto o se termin la prestacin del servicio, segn el caso, con el plazo mximo
que se decidiera estipular.

121
11) El tema de los productos inseguros no es abordado por el texto legal
definitivo. La falta de regulacin obliga a aplicar la regla general de responsabilidad
establecida en el art. 23, inc 1 de la Ley, el cual consagra un rgimen de
responsabilidad extracontractual subjetiva por culpa o neqligencia. La solucin es
anticuada y no se hace cargo del anlisis realizado por la doctrina extranjera. Est
comprobado que en la mayora de los casos la falta de sequridad que presenta un bien
o servicio no se debe en caso alquno a la culpa o neqliqencia del fabricante y mucho
menos, del vendedor del bien o prestador del servicio, nico responsable bajo el
imperio del arto 23. La propia Directiva Europea, que slo considera a los productos
inseguros como productos defectuosos y establece expresamente un rgimen de
responsabilidad objetiva moderada a su respecto, seala en su Considerando 2 que
slo el criterio de la responsabilidad objetiva del productor permite resolver el problema
de la justa distribucin de los riesgos inherentes en la produccin tecnolgica moderna.
En efecto, la mayora de las legislaciones extranjeras dejan de lado el criterio de la
culpa o dolo para dar paso a una objetivacin de la responsabilidad por productos
defectuosos, con el fin de conceder a la vctima una plena reparacin del perjuicio
sufrido. Este reconocimiento del principio de reparacin integral del dao se encuentra
presente tanto en el Derecho de los Estados Unidos de Amrica como en el Derecho
Europeo.

12) La Ley N 19.496 no aprovech las herramientas que tanto la Directiva


85/374/CEE como la Ley Espaola 22/1994 le entregaron para resolver en forma
coherente y organizada el tema de la responsabilidad por productos inseguros. An
cuando en la discusin parlamentaria se plantearon los beneficios que presentara
adoptar un criterio de responsabilidad objetiva al respecto, el texto definitivo no slo
rechaz ese camino sino que adems dej un vaco al eliminar el principio general que
estableca que los productos o servicios que se ofrecen en el mercado deben estar
exentos de riesgos para el consumidor. Con esto, queda en evidencia la falta de un
criterio uniforme a la hora de abordar el tema de la responsabilidad por productos
defectuosos, pareciendo incluso que se desconocan las soluciones reseadas y el
concepto de producto defectuoso desarrollado por la legislacin y la doctrina

122
extranjera.

13) Ante la diversidad de criterios utilizados en materia de responsabilidad por


productos defectuosos, pues respecto de los productos inidneos se adopta un
rgimen de responsabilidad objetiva parcial, slo aplicable a la accin de garanta,
mientras que para la accin indemnizatoria se adopt un rgimen de responsabilidad
subjetiva, al igual que para el caso de los productos inseguros, slo es posible concluir
que la solucin al problema de la indemnizacin de los daos ocasionados por
productos defectuosos no se abord en forma adecuada. En primer lugar, el texto
legal no adopta una definicin de defecto, por lo cual es imposible inferir si el legislador
consider la posibilidad de regular a las dos categoras de productos como
defectuosos o slo a los inseguros. Pero sin duda, la falencia ms grave es la falta de
un criterio de imputacin nico que regule el tema de los productos inidneos e
inseguros en su conjunto. El proyecto original buscaba establecer regmenes de
responsabilidad objetiva para ambas clases de productos. Sin embargo, dicha opcin
no fue mantenida durante la tramitacin del Proyecto de Ley, y ni siquiera se gener
un debate respecto de si corresponda cambiar el factor de atribucin empleado o
resultaba ms apropiado seguir con la culpa como nico criterio vlido. Si bien se
reconoce, por un lado, que el proveedor debe responder por los productos o servicios
defectuosos, garantizando el derecho de los consumidores a obtener una reparacin
por los daos ocasionados, nada se dice, por el otro, respecto de la dificultad de tener
que acreditar la culpa o dolo de dicho proveedor. Los procesos productivos modernos
son complejos e involucran a diversos actores, incluso muchas veces un fabricante
encarga parte del trabajo a otros, limitndose a armar y etiquetar el producto final. A
veces incluso, estas labores se realizan en distintos pases, lo cual dificultara an ms
la labor de la vctima de acreditar culpa o dolo a alguno de los que intervinieron en la
cadena de elaboracin y comercializacin del producto. Pese a ello, el legislador no
tom una postura directa frente al tema ni plante la posibilidad de discutir/o, sino que
se limit a dar una solucin inconexa y poco novedosa.

123
14) Si bien la Ley establece un rgimen de responsabilidad por culpa presunta
para el caso de bienes y servicios peligrosos declarados oficialmente como tales, la
solucin planteada presenta las complicaciones ya reseadas en cuanto a la
necesidad de acreditar dicha peligrosidad mediante declaracin judicial o
administrativa. Nuevamente la falta de rigurosidad al tratar un tema genera en
definitiva dificultades para el consumidor o usuario afectado que entorpecern una
adecuada indemnizacin de los daos y perjuicios sufridos con ocasin del uso o
consumo de un bien o servicio peligroso.

15) Asimismo, el hecho de que en un principio se haya buscado establecer un


rgimen de responsabilidad objetiva en la materia, lo cual en definitiva no se concret,
deja en evidencia la timidez con que el legislador abord esta materia.

16) Es importante recalcar que el producto peligroso puede resultar a su vez


inseguro, y en consecuencia defectuoso, con lo cual se puede generar una confusin
en torno a ambos conceptos. Tanto la jurisprudencia estadounidense como la doctrina
europea han sealado que ambos conceptos no deben confundirse e incluso, la
legislacin comunitaria europea lo ha tratado en forma separada, refirindose a los
productos peligrosos en la Directiva 92/59/CEE, de 29 de junio, relativa a la seguridad
general de los productos, solucin que parece la ms adecuada. En el caso de nuestra
Ley parece ser que dicha confusin llev a que el tema de la seguridad de bienes y
servicios slo se abordara en cuanto a los productos peligrosos y no para los
inseguros.

17) El tema de los riesgos de desarrollo se resuelve en una norma de


redaccin confusa (art. 46), dejando nuevamente de lado las soluciones planteadas por
la legislacin europea, las que son ms claras al respecto. As por ejemplo, en julio de
1997, la empresa Plsticos Gloria, representante en Chile de la marca italiana Chicco,
suspendi la importacin al pas de tres modelos de mordedores para bebs debido a
que un estudio de la Agencia de Medioambiente del gobierno dans mostr que los
mordedores, al estar hechos de polivinilo clorado (PVC) presentaban altos niveles de

124
talatos. Esto sustancia, la cual otorga flexibilidad al PVC, tiene estrecha relacin con el
desarrollo de un tipo de cncer denominado angiosarcoma. El caso en cuestin
corresponde a lo que hemos denominado "teora de los riesgos de desarrollo", y nos
sirve para ilustrar las posibles soluciones. En Espaa, la filial de Chicco debi retirar los
mordedores puesto que, como expusimos, la Ley 22/1994 estableci la responsabilidad
del fabricante por los riesgos de desarrollo para el caso de medicamentos, alimentos y
productos alimentarios destinados al consumo humano (art. 6). Dado que los
mordedores pueden ser equiparados a los productos alimentarios, pues estn hechos
para que los bebs se los metan a la boca, si la empresa no hubiese adoptado esa
medida eventualmente habra tenido que responder por los daos y perjuicios que el
uso de dichos mordedores causare a los bebs. De hecho, si esa situacin se presenta
pese a la solucin preventiva adoptada, el fabricante deber responder por dicho riesgo
de desarrollo. En Chile, conforme a la norma establecida en el arto 46 de la Ley de
Proteccin de los Derechos de los Consumidores, al importador le habra bastado con
informar del hecho a la autoridad competente, a fin de que adoptase las medidas
preventivas o correctivas necesarias, junto con advertir del hecho a los consumidores,
para exonerarse de responsabilidad. Siguiendo el curso normal, una vez que la
autoridad competente, el Instituto de Salud Pblica, hubiese comprobado la situacin,
habra determinado el retiro del producto del mercado. Sin embargo, el consumidor
afectado se habra visto imposibilitado de reclamar la indemnizacin de eventuales
daos que, con el transcurso del tiempo, el uso de dicho mordedor le hubiere
ocasionado a su beb. En este caso, el importador se adelant a los hechos y retir el
producto del mercado, pero no por las sanciones que su permanencia pudiere
ocasionar en Chile, sino por las sanciones que la legislacin espaola le impona.
La diferencia en las soluciones planteadas es vlida, pues en otras
legislaciones tampoco responde el fabricante o productor por los riesgos de desarrollo,
el problema radica ms bien en que nuestra Ley no aborda la discusin del caso. Da
una solucin a la consecuencia inmediata, pues permite que la autoridad adopte
medidas de prevencin como el retiro del producto, pero no se pronuncia respecto de
los daos que puedan presentarse con el transcurso del tiempo, dejndolo para ser
resuelto por la legislacin civil general, sin plantearse la posibilidad o no de

125
responsabilizar al fabricante por los riesgos de desarrollo ni fundamentar su decisin.
Surge la duda de si fue sta la intencin del legislador o si simplemente el tema no fue
discutido, pues en la historia de la Ley no hay mencin al respecto. Dada la
importancia de la materia, sera conveniente un anlisis ms completo, que tomara en
cuenta las distintas clases de productos referidas en esta tesis y no slo los productos
peligrosos, as como las diferentes soluciones existentes en el Derecho comparado, a
fin de entregar una respuesta fundada que permitiera conocer la opinin del legislador
en una materia tan relevante.

18) Dado que nuestra legislacin no aborda el tema de la responsabilidad por


productos defectuosos dentro de una Ley especial, sino que lo incluye dentro de una
ley marco de Proteccin al Consumidor, se presentan dificultades en relacin a
diversos temas:
a) Al momento de determinar quines son los legitimados activos en materia
de responsabilidad. El art. 1, N 1, da una definicin relativamente amplia de
consumidor, abarcando a toda persona que en virtud de un acto jurdico oneroso
adquiera, utilice o disfrute como destinataria final de un bien o servicio. Sin embargo, a
la hora de determinar al legitimado activo en materia de responsabilidad el concepto se
restringe y confunde. En el caso de la accin de garanta y la accin indemnizatoria
anexa, tanto la de bienes como la de servicios inidneos, por tratarse de un caso de
responsabilidad contractual donde incluso se exige la prueba del vnculo contractual,
slo podr reclamar el consumidor o usuario que adquiri el bien o contrat el servicio.
En el caso de los productos o servicios peligrosos en cambio, dado que se estableci
un rgimen de responsabilidad extracontractual especial, podr reclamar todo aquel
que haya sufrido un dao con ocasin del uso o consumo de un bien o servicio, lo haya
adquirido o no. Con respecto a los productos inseguros, dado que se trata de una
responsabilidad extracontractual derivada de un ilcito contravencional -basta con leer
el encabezado del art. 23 que parte diciendo "Comete infraccin a las disposiciones de
esta Ley"- se seguira la misma regla que para los productos peligrosos, aunque por
una razn jurdica distinta. Sin embargo, el mismo arto 23 hace referencia expresa al
caso de la venta de un bien o prestacin de un servicio, con lo cual limita la regla de

126
legitimacin activa al que adquiri el bien o contrat el servicio.
El legislador no estableci un concepto nico y claro en cuanto a Quien ser
considerado perjudicado o vctima en materia de responsabilidad por productos. El
concepto de consumidor que se entrega para el marco legal general no resulta un
referente ptimo debido a que la responsabilidad no est sujeta a un rgimen jurdico
nico, coherente, orgnico y eficaz, sino que se resuelve a travs de regmenes
inconexos con bases diversas: responsabilidad contractual, responsabilidad
extracontractual especial y responsabilidad extracontractual derivada de un ilcito
infraccional.
b) Al momento de determinar al legitimado pasivo. El art. 1, N 2, entrega un
concepto amplio de proveedor pues comprende a todo aquel que habitualmente
desarrolle actividades de produccin, fabricacin, importacin, construccin,
distribucin o comercializacin de bienes o de prestacin de servicios por las que se
cobre precio o tarifa. Sin embargo, al tratar de establecer contra quin se podr dirigir
el consumidor daado, la respuesta es variable y confusa. Respecto de la accin de
garanta tanto para bienes como para servicios, la responsabilidad recae en el
vendedor o prestador del servicio. Adicionalmente y slo para el caso de los bienes, se
establece la responsabilidad subsidiaria del fabricante o importador, en caso de
ausencia del vendedor en los trminos sealados en el art. 21, inc. 2 de la Ley. En
cuanto a la accin indemnizatoria accesoria, la responsabilidad tambin re cae en el
vendedor o prestador del servicio. Sin embargo, en el caso de los bienes, queda en
duda si se le extiende o no la norma especial de responsabilidad subsidiaria.
Tratndose de los productos inseguros, que como vimos configuran un caso de
responsabilidad extracontractual, ser responsable el autor del dao, y si son dos o
ms los infractores, su responsabilidad sera solidaria por aplicacin de la regla
prevista en el art. 2317 del Cdigo Civil. En teora, el consumidor podra dirigirse contra
cualquier persona, a lo largo de la cadena de produccin y comercializacin del bien o
servicio, que haya sido causante del defecto que ocasion el dao. Sin embargo, el art.
23 lo restringe al proveedor que "en la venta de un bien o en la prestacin de un
servicio" ocasione el dao. Es decir, slo se contempla la responsabilidad del vendedor
final o del prestador directo del servicio. En el caso de los bienes y servicios peligrosos,

127
tambin ser responsable el autor del dao, pero sin limitacin alguna. No obstante, en
materia de solidaridad debe aplicarse la regla especial del art. 47 de la Ley, que
establece la responsabilidad solidaria solamente entre el productor, importador y primer
distribuidor del bien o prestador del servicio. Como expusimos, se dej fuera a los
distribuidores secundarios y al vendedor final, sin razn alguna. La falta de una reqla
uniforme v clara en materia de legitimacin pasiva es un handicap a la hora de hacer
efectivas las responsabilidades que puedan surgir a causa del dao sufrido con
ocasin del uso o consumo de un bien o servicio defectuoso o peligroso. Ello
principalmente porque en materia de productos inidneos e inseguros, el fabricante
queda fuera de la regla pues rara vez ste contrata directamente con el consumidor o
usuario. Solamente en el caso de productos y servicios peligrosos declarados como
tales, la Ley incluye expresamente al fabricante o productor entre los responsables.
Pero a la vez y sin razn alguna, deja fuera a los distribuidores secundarios y al
vendedor final.
c) A la hora de determinar las fallas o deficiencias de un bien o servicio, de
conformidad con lo establecido en el art. 23. La ausencia de una nocin de defecto
dentro de la Ley en cuestin, dificulta el establecimiento de qu situaciones sern
consideradas defectos o fallas y ms an, calificar la presencia o no de negligencia en
el actuar del vendedor o prestador del servicio que ocasiona el dao. Como se plante
al analizar el concepto de defecto y la clasificacin de ellos, es necesario determinar
qu se entender por defecto o producto defectuoso y si se optar por una definicin
nica como la europea o se seguir la clasificacin de defectos presentada por la
doctrina y jurisprudencia norteamericanas. La ausencia de tal opcin permite que en la
prctica, se siga aplicando la idea de defecto como falta de idoneidad, en concordancia
con nuestro Cdigo Civil, y no se incorpore la nocin moderna de defecto como la falta
de seguridad que legtimamente cabe esperar, impidiendo la adecuada reparacin del
dao ocasionado por el producto inseguro, bajo el amparo de la Ley de Proteccin al
Consumidor.

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BIBLIOGRAFA

I.- Tratados, manuales, obras generales y monografas.

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y Publicaciones. Serie de estudios. Ao X, N 229. Santiago de Chile. Enero de
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- Indicaciones al Proyecto de Ley que modifica la Ley N 19.496 sobre
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Derechos de los Consumidores. Boletn N 2.787-03.
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proyecto que modifica la Ley N 19.496 sobre Proteccin de los Derechos de
los Consumidores. Boletn N 2.787-03.

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