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Hiptesis, variables e indicadores Asignatura: Metodologa de la Investigacin en Ciencias Sociales

Programa de Licenciaturas Ejecutivas Hiptesis y Variables El trmino hiptesis tiene su raz del
griego thesis, suposicin; e hipo, debajo. Entonces, hiptesis es lo que se pone debajo, o supone
(Sierra, 2001). Es importante para delimitar un estudio, dando una orientacin definida a la
bsqueda de la solucin de un problema de investigacin, de ah la importancia de ser claros y
precisos al establecer los trminos de la hiptesis; no hacerlo ocasionara que el investigador vaya
a tientas y nunca sepa, con precisin, cul es su objetivo. Con estos antecedentes, podemos
resaltar que la hiptesis es el eslabn necesario entre la teora y la investigacin, lo cual conduce al
descubrimiento de nuevos hechos. Conceptualizacin y planteamiento de hiptesis
Superficialmente las hiptesis se ubican como suposiciones, enunciados que expresan
lingsticamente juicios (afirmaciones o negaciones) sobre la realidad. En este sentido, podra
decirse que casi todos los enunciados, afirmaciones o negaciones utilizados en el lenguaje oral y
escrito son, en algn aspecto, hiptesis. Desde el punto de vista cientfico, Grasseau considera que
la hiptesis es la suposicin de una verdad an no establecida, es decir, una conjetura sobre la
realidad que an no se conoce, formulada precisamente con el objetivo de llegar a conocerla
(Grasseau, 1956). Es decir, las hiptesis son soluciones probables, seleccionadas previamente al
estudio del problema planteado, que el cientfico propone para ver a travs de todo el proceso de
la investigacin y ser confirmadas por los hechos (Sierra, 2001). La importancia de la hiptesis
radica en constituirse en instrumento de trabajo de la teora y de la investigacin, porque
introduce coordinacin en el anlisis y orienta la eleccin de datos; por tanto, contribuye al
desarrollo de la ciencia, as como a la labor de investigacin. Es pertinente indicar que algunos
autores no consideran necesarias las hiptesis en los enfoques cualitativos (sustentados
primordialmente en la recoleccin de datos no cuantificables como las descripciones y las
observaciones, as como en el mtodo inductivo), por lo cual consideran que el propsito de estos
estudios es reconstruir la realidad, tal y como la observan los actores de un sistema social
previamente definido (Kerlinger, 2002). 1 No obstante, la hiptesis ampla el horizonte de
respuesta a un problema de investigacin a partir de hechos conocidos; es una proposicin
enunciada para responder tentativamente a un problema, cuyo valor reside en la capacidad para
establecer relaciones entre hechos y explicar por qu se producen, lo cual permite establecer
ciertas guas para la obtencin de datos en funcin del planteamiento del problema. Veamos el
esquema para comprender mejor el valor de la hiptesis, donde teora significa el inicio y fin del
ciclo: Teora Hiptesis Hiptesis contrastada Generalizacin Estado en el que las proposiciones
particulares, son extendidas a situaciones aplicadas ms amplias. Variable Relacin emprica Es el
momento de la observacin de la proposicin establecida. Aspecto o dimensin de un fenmeno
que tiene como caracterstica la capacidad de asumir distintos valores, Indicadores Establecimiento
de las pautas o caminos que representen la realidad establecida. 2 Funcin de la hiptesis Como se
mencion, la hiptesis es uno de los hilos conductores de la investigacin; por lo tanto, resulta
importante conocer cules son las funciones de la hiptesis. De acuerdo a Arias (1976) estas
funciones son: De explicacin inicial. A travs de la formulacin de la hiptesis, los elementos de
un problema que pueden parecer oscuros e inconexos, llegan a encontrar posibles significados y
relacin entre stos; adems, es posible introducir un orden en la construccin de la explicacin de
los fenmenos. De estmulos para la investigacin. Una vez formulada la hiptesis, sirve de
impulso para la consecucin del proceso de la investigacin, ya que se concret y resumi el
problema encontrado. De fuente de metodologa. Es muy frecuente que las hiptesis se
enuncien como oraciones condicionantes; esta formulacin lleva a un anlisis de las variables a
considerar y, como consecuencia, a los mtodos necesarios para controlarlas y cuantificarlas. Es
decir, indican el camino a seguir para el diseo de la investigacin. De criterios para valorar las
tcnicas de la investigacin. Esta funcin se presenta cuando la hiptesis establece en su
enunciado algunas condiciones que hacen posible un juicio crtico sobre los procedimientos
tcnicos, experimentales y estadsticos observados para satisfacer las condiciones especificadas.
De principios organizadores. A travs de la hiptesis es posible organizar las primeras relaciones
entre los hechos conocidos y pertinentes al problema, as como los hechos no tan directamente
conectados. La hiptesis puede erigirse como auxiliar valioso para determinar los pesos relativos
de cada uno de los componentes del problema de investigacin y comenzar a determinar, en cierta
medida, las posibles soluciones al problema de investigacin. 3 Tipos de hiptesis Los tipos de
hiptesis se clasifican de acuerdo a su naturaleza y a su estructura. En trminos generales, los tipos
de hiptesis que existen son: Hiptesis de sentido comn Hiptesis de trabajo De una sola
variable Relacin de dos o ms variables (asociacin y dependencia) Grficamente, la
clasificacin de las hiptesis puede apreciarse en la forma siguiente. A fin de analizar de analizar la
explicacin correspondiente, d clic sobre el cono de cada tipo de hiptesis. De sentido comn
Cientficas De trabajo Asociacin (covarianza) Relacin de dos o ms variables De una sola variable
Dependencia Nula Estadstica Alternativa Naturaleza Estructura De sentido comn: Son
suposiciones sobre hechos de la vida que todo el mundo puede verificar de una manera simple y
directa mediante sus sentidos. Como ejemplo considere: si expongo un pedazo de lea al fuego, se
encender. Cientficas: Son aquellas suposiciones formadas por trminos cientficos y cuya
verificacin exige la realizacin de algn experimento o investigacin. De trabajo: Hiptesis
especfica de una investigacin determinada, es decir, las que en su formulacin estn ya
concretadas a una investigacin, a un tiempo, a un lugar y a una poblacin definidos. Las hiptesis
de trabajo deben establecer relaciones entre variables empricas, inmediatamente observables, o
indicadores. Estas hiptesis pueden demostrarse o rechazarse en las conclusiones de la
investigacin. Por ejemplo. Todos los adolescentes de las zonas de pobreza extrema de la ciudad de
Monterrey que ven pelculas de accin desarrollan actitudes agresivas 4 Investigacin: Relacin
entre exposicin de adolescentes a pelculas de accin y actitudes agresivas. Lugar: Zonas de
pobreza extrema. Poblacin: Ciudad de Monterrey. Nula: En esta indicamos que la informacin a
obtener es contraria a la hiptesis de trabajo. Al formular esta hiptesis se pretende negar la
variable independiente, es decir, enuncia que la causa determinada como origen del problema
cambia, por lo tanto, debe rechazarse como tal. La hiptesis nula se formula para ser contrastada
con la realidad a partir de la informacin obtenida en torno al problema, a fin de poder afirmar el
grado de certeza deseado. Tiene como fundamento implicaciones de orden estadstico. Estadstica:
Es la que expresa la hiptesis operacional en forma de ecuacin matemtica, por lo tanto, debe ser
precisa a fin de facilitar la relacin estadstica. La ms exacta de las hiptesis estadsticas se
denomina hiptesis nula, la cual niega la relacin entre las variables de un estudio. Alternativa: Al
responder a un problema conviene proponer otras hiptesis en que aparezcan variables
independientes distintas a la primera que formulamos. Por tanto, es necesario hallar diferentes
hiptesis alternativas como respuesta a un mismo problema y escoger cules y en qu orden
vamos a buscar su comprobacin. De una sola variable: Su rasgo caracterstico es sealar la
presencia de ciertos hechos o fenmenos en la poblacin objeto de estudio. Esta hiptesis son
simples afirmaciones sujetas a comprobacin y no permiten explicar los hechos o fenmenos en
cuestin. Su nica aportacin es probar la existencia de una caracterstica o cualidad de un grupo
social determinado y abrir el camino para sugerir hiptesis que expliquen la presencia de los
fenmenos (Rojas, 1996). Relacin de dos o ms variables: A diferencia de las hiptesis de una sola
variable, sta puede contener hasta tres, estableciendo relaciones de simple asociacin o
dependencia. Asociacin o covarianza: Podemos distinguirla porque un cambio o alteracin en una
o ms variables independientes va acompaado de un cambio proporcional, en sentido directo o
inverso, en la variable dependiente. Sin embargo, la relacin que se establece no es de causalidad,
ni tampoco permiten explicar los fenmenos. En varias ocasiones, este tipo de hiptesis representa
el primer paso para elaborar hiptesis de causalidad. Considere el siguiente ejemplo: A mayor
participacin poltica de la poblacin, menor marginacin social de la misma. 5 La relacin de esta
hiptesis no es causal, ya que ambas variables pueden ser causa y efecto a la vez; es decir, la
hiptesis podra modificarse de la forma siguiente: Mientras menor sea la marginacin social,
mayor ser la participacin poltica. Dependencia: Son hiptesis de relacin causal, permiten
explicar y predecir los procesos sociales con determinados mrgenes de error. Debido a esto,
adquieren relevancia en la investigacin social, ya que si un fenmeno es susceptible de explicarse
y predecirse podr ser, entonces, susceptible de controlarse. Para establecer una hiptesis de
relacin causal debe cumplirse con las condiciones siguientes: Existencia de variacin
concomitante (covariacin), es decir, si vara la variable causal o independiente habr un cambio en
la variable efecto o dependiente La covariacin debe existir efectivamente en la realidad, no por
factores extraoso aleatorios. La variable causal o independiente debe ocurrir antes que la
variable efecto o dependiente. El experimento, es el mtodo mediante el que se somete a prueba
una hiptesis causal. Formulacin adecuada de la hiptesis Los tipos de hiptesis de una sola
variable, relacin de dos o ms variables en forma de asociacin y relacin de dos o ms variables
en trminos de dependencia, pueden referirse a la relacin de: Comprender una poblacin
abierta o a un grupo social determinado. Englobar comprender uno o varios periodos. Abarcar
un territorio concreto o no tener lmites espaciales. Sin embargo para que las hiptesis puedan ser
comprobadas empricamente deben plantearse adecuadamente. De hecho, con cierta frecuencia,
el investigador social tiene problemas para probar sus hiptesis debido a que desconoce los
procedimientos diseados para tal propsito o porque la hiptesis fue enunciada incorrectamente.
Cualquiera que sea el caso, el investigador se ver imposibilitado para confirmar o invalidar la
hiptesis; debido a esto, es necesario tener especial cuidado al plantearlas y evitar trastornos en el
desarrollo de la investigacin 6 (seleccin de los mtodos, tcnicas y la elaboracin de los
instrumentos para la recopilacin de la informacin, as como en el diseo de la muestra). Con los
antecedentes descritos, para que las hiptesis sean objeto de comprobacin emprica, deben
reunir los requisitos siguientes: 1. La hiptesis debe referirse slo a un mbito de la realidad social.
Las hiptesis en ciencias sociales slo pueden someterse a prueba en un universo y contexto bien
definidos. 2. Los conceptos de la hiptesis deben ser claros y precisos. En la definicin de los
conceptos es aconsejable sealar las operaciones o elementos concretos que permitan medir
adecuadamente los conceptos manejados. En las hiptesis, los conceptos son las variables. 3. Los
conceptos de la hiptesis deben contar con realidades o referentes empricos u observables. No se
pueden plantear hiptesis sobre hechos no verificables, como son las cuestiones morales o
religiosas. Lo cual no significa que sea imposible formular hiptesis relacionadas con la moral y la
religin. 4. El planteamiento de las hiptesis debe prever las tcnicas para probarlas. Este punto se
refiere a que la formulacin de hiptesis exige estar relacionada con tcnicas disponibles para su
verificacin (Blalock, 1966). Para lograr una mejor comprensin de los elementos que debe de
tener una hiptesis formulada correctamente, considere el ejemplo siguiente: Planteamiento del
problema: En qu medida influyen los factores socioeconmicos de la poblacin rural que llega a
vivir a las ciudades perdidas y cinturones de miseria en la ciudad de Monterrey, respecto a sus
actitudes hacia las normas y patrones socioculturales de los sectores urbanos? Una vez construido
el marco terico o de referencia, se elige la variable marginacin socioeconmica para explicar las
actitudes de rechazo hacia las normas y patrones socioculturales de los grupos urbanos, un
ejemplo de hiptesis correcta sera: Mientras mayor sea la marginacin socioeconmica de la
poblacin rural que llega a vivir a la ciudad de Mxico, mayor ser su rechazo hacia las normas y
patrones socioculturales de los sectores urbanos. De acuerdo a los requisitos mencionados
tenemos: Hace referencia a un contexto o universo y especfico: poblacin rural que llega a vivir a
la ciudad de Monterrey. 7 Las variables son conceptos claros y precisos: marginacin
socioeconmica y actitud hacia las normas y patrones socioculturales. Los conceptos
mencionados poseen referentes empricos: la marginacin social se puede medir por la utilizacin
de servicios pblicos; la poblacin rural la definimos como aquella que cuente con menos de 2,500
habitantes. Esta hiptesis puede probarse a travs de la tcnica de muestreo u observacin.
Variables Anteriormente, mencionamos que se denomina variable a un aspecto o dimensin de un
fenmeno que tiene como caracterstica la capacidad de asumir valores, ya sea cuantitativa o
cualitativamente. As, por ejemplo, los individuos, comunidades y sociedades poseen ciertos
atributos que los hacen similares entre s, las diferencias en forma total, en grados o modalidades,
son caractersticas que corresponden a las variables. Identificacin de variables En general, suelen
identificarse tres tipos de variables, saber: Independientes. Es el elemento (fenmeno, situacin)
que explica, condiciona o determina la presencia de otro. Dependiente. Puede definirse como el
elemento (fenmeno, situacin) explicado en funcin de otro. Interviniente. Es el elemento que
puede estar presente en una relacin entre la variable independiente y la dependiente, es decir,
influye en la aparicin de otro elemento, pero slo en forma indirecta. A fin de comprender los
tipos de variables, recurriremos nuevamente al ejemplo de la relacin entre pelculas de accin
con la actitud agresiva de adolescentes en zonas de pobreza extrema en la ciudad de Monterrey.
Las variables son: Independiente: Pelculas de accin Dependiente: Actitud agresiva
Interviniente: Pobreza extrema Operacionalizacin de variables La operacionalizacin se determina
por la relacin causa-efecto entre uno o ms fenmenos estudiados. Su validez depende del marco
terico que fundamenta el problema y de su relacin con la hiptesis que la respalda. Inicialmente,
debemos definir las variables contenidas en la hiptesis en forma 8 terica, despus en forma
emprica, lo cual recibe el nombre de indicadores (Lundberg, 1949). El proceso de elaboracin de
una variable es el siguiente: Definicin terica de la variable a medir Definicin real o
dimensin de la variable Definicin operacional o indicadores de la variable Para comprender las
etapas sobre las que debe pasar el concepto o los conceptos de las variables contenidas en la
hiptesis, retomaremos el ejemplo de la asignatura: En qu medida las pelculas de accin
influyen en la generacin de actitud agresiva en los adolescentes de zonas de pobreza extrema de
la ciudad de Monterrey? Veamos cmo puede aplicarse el procedimiento: Definicin terica
(variable a medir). Aparece en libros especializados y se encuentra en un nivel de abstraccin
elevado. Actitud: es un estado mental y neuronal de disposicin, organizado a travs de la
experiencia, que ejerce una influencia directa o dinmica en la reaccin del individuo ante todos
los objetos y todas las situaciones con que se encuentra relacionado. Agresivo: persona que ataca;
que provoca; conducta fsica o verbal que tiene la intencin de herir a alguien. Definicin real
(dimensin de la variable). Es el ajuste o adecuacin de la definicin terica del concepto a los
requerimientos y objetivos de la investigacin. Actitud agresiva es la postura o posicin
conformada en adolescentes de zonas de pobreza extrema, a travs de experiencias que los
motivan a atacar o provocar al resto de la sociedad. Definicin operacional (indicadores). Es la
bsqueda de operaciones que permitan medir la actitud agresiva de los adolescentes de las zonas
de pobreza extrema con las personas que convive. Actitud agresiva son las respuestas que los
adolescentes de zonas de extrema pobreza manifiestan a la sociedad a travs de impulsos
violentos, expresados de forma fsica o verbal. Cuando se aborde el marco terico se harn nuevas
precisiones relacionadas con la interpretacin de la adopcin de actitudes. Por ahora, continuemos
con la aplicacin del procedimiento en el ejemplo que hemos venido desarrollando: 9 Variable -
Actitud agresiva Dimensiones - Familia - Escuela - Vecinos(cinco cuadras circundantes a la
ubicacin de su casa) Indicadores - Obediencia - Maltrato fsico a familia directa - Agresin verbal
hacia familia directa - Respuestas agresivas ante situaciones no provocadas - Provocacin -
Agresin verbal a comunidad estudiantil - Agresin fsica a comunidad estudiantil - Agresin
psicolgica - Provocacin - Agresin fsica - Agresin verbal - Agresin psicolgica - Intimidacin 10
Bibliografa Arias, G. F. (1976). Lecturas para el curso de metodologa. Mxico: Trillas. Blalock, H. M.
(1966). Estadstica social. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Grasseau, P. (1956). Teora y
ciencia. Madrid: Ediciones Ciencia al Da. Kerlinger, F.N. y Lee, H. B. (2002). Investigacin del
Comportamiento: Mtodos de Investigacin en Ciencias Sociales. Mxico: McGraw Hill
Interamericana. Lundberg (1949). Tcnica de la investigacin social. Mxico: Fondo de Cultura
Econmica. Rojas, S. R. (1989). Investigacin social, teora y praxis. Mxico: Plaza & Valds. Sierra,
B. R. (2001). Tcnicas de Investigacin Social: Teoras y Ejercicios. 14 Ed. Espaa: Paraninfo
Thomson Learning.