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Qu estilos de apego o vnculo afectivo existen?

Publicado el diciembre 5, 2012 por Priscilla Harcha Abuhadba

Ya hemos hablado sobre el vnculo afectivo, las representaciones mentales ligadas


a l, su relacin con la autoimagen que tienes y la calidad de las relaciones que
puedes establecer con tus seres queridos. Ahora profundizaremos en los distintos
estilos de apego que se han descubierto al realizar investigaciones con distintas
poblaciones, en diversas culturas y sociedades.

Generalmente, los tericos reconocen tres estilos predominantes en la mayora de


las personas: el apego seguro (B), inseguro evitante (A) e inseguro ambivalente
(C).

En la infancia, el estilo de apego seguro caracteriza a los nios que


buscan y reciben proteccin, seguridad y apoyo cuando estn
estresados. Los patrones inseguros (evitativo, ambivalente y
desorganizado) se desarrollan cuando la conducta de apego exhibida por
un nio recibe rechazo, inconsistencia o amenazas por parte de la figura
de apego, dejando al nio ansioso acerca de la responsividad de dicha
figura.
Para reducir esta ansiedad, la conducta del nio calza o complementa la
conducta de la figura de apego, en otras palabras, es adaptativa o estratgica
dentro de esa relacin.
Los primeros estudios sobre las diferencias individuales en el apego fueron
realizados por Ainsworth y cols. (1978) quienes sugirieron que los patrones
organizados de conducta infantil podran ser utilizados para identificar estilos de
apego madre-hijo. Definieron tres estilos o patrones de apego: apego seguro,
inseguro/evitante e inseguro/resistente. Sealaron que los patrones de
conducta infantil que permiten definir estos tres estilos se relacionan
sistemticamente con la cantidad de interaccin entre madre e hijo, y con
la sensibilidad y receptividad de la madre a las seales y necesidades de
ste(Feeney y Noller, 1996).

Segn la teora del apego, los estilos de apego reflejaran las normas que
determinan las respuestas ante situaciones que causan alteracin
emocional. Desde esta perspectiva, puede considerarse a la teora del apego
como una teora de regulacin del afecto.

En la adolescencia y la adultez, el apego seguro permite a la persona


reconocer que est angustiada y recurrir a otros en busca de ayuda; el
apego evitante conlleva el uso de normas que restringen el reconocimiento
de la angustia y la bsqueda de apoyo, y el apego ambivalente est
caracterizado por la hipersensibilidad hacia las emociones negativas y las
expresiones intensas de angustia (Feeney y Noller, 1996).
El estilo de apego desorganizado/desorientado, se caracteriza por mostrar
conductas de acercamiento contradictorias, y por exhibir confusin y
aprensin en respuesta a la cercana de la figura de apego, as como un
afecto cambiante o deprimido (Feeney y Noller, 1996).

Actualmente se han distinguido otros subgrupos para dar cuenta de categoras


ms depuradas, como es el caso del Modelo Bidimensional de Kim
Bartholomew(1991), que propone el estilo de apego seguro que caracteriza a
las personas que tienen modelos positivos de s mismas, se sienten cmodas con
la cercana y la intimidad fsica y emocional; el estilo inseguro preocupado que
caracteriza a las personas que tienen una imagen negativa de s mismas, y
positiva de los dems, experimentado un gran deseo de cercana y temor al
abandono; y dos estilos de apego evitante: el estiloevitante/despreocupado, en
personas que confan en s mismas y desconfan de los dems, sintiendo
incomodidad con la cercana emocional y tendiendo a exhibir actitudes de auto-
confianza compulsiva; y el estilo evitante/temeroso, en personas que no confan
en s mismas ni en los dems, y experimentan sentimientos de miedo y deseo de
cercana la vez.

Por otra parte, el Modelo Dinmico Maduracional propuesto por Patricia


Crittenden (2000, 2001, 2002) postula la utilizacin de estrategias
vinculares basadas en el uso de la informacin cognitiva y afectiva que la
persona recibe de su medio ambiente, y que le permite protegerse del
peligro y sobrevivir. Estas estrategias son elaboradas durante el proceso de
desarrollo que vive cada persona, llegando a incluir informacin que puede estar
distorsionada, ser errnea o falsa.

Crittenden (2002) afirma que las estrategias tipo A (evitantes) implican el uso
de predicciones temporales de informacin, que pueden ser verdaderas o
pueden estar distorsionadas. Las personas que emplean este tipo de
estrategias, parecen emocionalmente inhibidas y tienden a ser bastante
predecibles. Siguen las reglas y ven el mundo desde la perspectiva de otra gente.
Algunas son ms fras o distantes a nivel emocional (A1-2), mientras que otras
son cuidadores compulsivos que rescatan o cuidan a quienes les rodean,
especialmente a aquellos que parecen dbiles y necesitados (A3). Algunos son
compulsivamente complacientes u obedientes, especialmente hacia personas que
se muestran amenazadoras o enojadas (A4). Otros demuestran confianza auto-
compulsiva (A6), slo confan en s mismos y tienen severas dificultades para
generar lazos afectivos con los dems.
Ahora veremos con ms detalle qu caracteriza a cada estrategia
vincular.
La estrategia A1-2 de apego Inhibido/Socialmente Fcil, caracteriza a las
personas que utilizan predicciones en base a la informacin cognitiva (sus
pensamientos o expectativas), en un contexto de poca amenaza o peligro real. Las
figuras de apego son idealizadas, pasando por alto sus cualidades negativas (A1),
o las personas menosprecian en cierta medida su propio s mismo (A2) para
mantener el vnculo con sus figuras de apego. La mayora de las personas que
usan esta estrategia son predecibles y responsables, fras a nivel emocional y
buenos negociantes. Confan en la inhibicin de los sentimientos y se alejan del
peligro.

La estrategia A3 o Cuidador Compulsivo, caracteriza a las personas que


confan en contingencias temporales predecibles, que inhiben afectos como la
rabia, la pena y la angustia; y se protegen a s mismas al cuidar a sus figuras de
apego. Durante la niez, intentan alegrar a sus vulnerables figuras de apego, o
preocuparse por la tristeza y el alejamiento que stas demuestran. Durante la
adultez, a menudo encuentran trabajos en los cuales rescatan o cuidan a los
otros, especialmente a aquellos que parecen dbiles y necesitados.

La estrategia A4 o apego Compulsivo Complaciente, caracteriza a las


personas que intentan prevenir el peligro, inhibiendo emociones como la rabia, la
pena, el temor y la angustia; protegindose a s mismas al hacer aquello que sus
figuras de apego desean que ellos hagan, especialmente si estas figuras se
muestran amenazantes o estn enojadas. Tienden a ser excesivamente vigilantes,
rpidos para anticipar y conocer los deseos de los dems, perfeccionistas, y
generalmente sienten ansiedad e inquietud. La ansiedad, sin embargo, es
ignorada, y a menudo aparece como sntomas somticos, que son dejados de lado
como poco importantes.
Los precursores del estilo A3 y A4 pueden encontrarse en la infancia (utilizando el
mtodo del Modelo Dinmico Maduracional para la Situacin Extraa), pero la
estrategia slo funciona completamente, a partir de los aos pre-escolares en
adelante.

La estrategia A5 o apego compulsivamente promiscuo, caracteriza a las


personas que buscan evitar la intimidad genuina, mientras mantienen el contacto
humano, y en algunos casos, logran satisfacer sus deseos sexuales. Exhiben falso
afecto positivo (fingen que todo est bien y estn felices, negando emociones como
la pena, la rabia, frustracin, el miedo o la angustia), pueden demostrar deseo
sexual hacia pocas personas, y se protegen a s mismas del rechazo, al
comprometerse con muchas personas de manera superficial, sin involucrarse en
profundidad. Esta estrategia se desarrolla en la adolescencia, cuando las
relaciones anteriores han sido engaosas, y los extraos parecen ofrecer la nica
esperanza de cercana y satisfaccin sexual. Puede desplegarse en una forma
promiscua socialmente (bsqueda de mltiples relaciones interpersonales
superficiales, sin involucrar la sexualidad) o, en casos ms serios, como
promiscuidad sexual.
La estrategia A6 de Autoconfianza Compulsiva, caracteriza a personas que
creen que no podrn predecir las demandas de quienes les rodean, que se
consideran inadecuadas para reconocer esas demandas, o ambas alternativas
(reconocerlas y confiar en ellas). Inhiben el afecto negativo y se protegen a s
mismas, confiando slo en ellas mismas. Esto protege al s mismo de los otros, al
costo de perder apoyo y ayuda. Esta estrategia se desarrolla en la adolescencia
despus que las personas han descubierto que no pueden regular su conducta
ante cuidadores importantes, que a la vez resultan ser peligrosos o no
protectores. Se alejan de las relaciones cercanas tan pronto tienen la edad
suficiente para cuidarse a s mismos. Existe una forma social de esta estrategia,
en la cual las personas funcionan adaptativamente en contextos sociales y
escolares, pero son distantes cuando se espera intimidad; y una forma aislada, en
que las personas no pueden manejar las relaciones interpersonales y se alejan
tanto como pueden de los otros.

La estrategia A7 o S mismo ilusorio, caracteriza a las personas que tienden a


tener ilusiones que idealizan a los otros (Crittenden, 2000); que han tenido
repetidas experiencias con daos severos que no pueden predecir ni controlar,
que despliegan un falso afecto positivo frgil (intentan fingir que todo est bien
cuando no es as), y se protegen al imaginar que sus figuras de apego, que suelen
ser hostiles o impotentes, los protegern. Es una estrategia caracterizada por la
sensacin de desesperacin, basada en creer falsamente que existe seguridad,
cuando ningn esfuerzo probable que realice la persona podr reducir el peligro
que la afecta. La apariencia que brindan las personas con este estilo de apego es
generalmente agradable, dando pocos indicios del temor y del trauma que
subyace detrs de ese agradable exterior, hasta que las circunstancias externas
produzcan un quiebre en el funcionamiento. Este patrn slo se desarrolla en la
adultez.

La estrategia A8 o S mismo externamente ensamblado, caracteriza a


personas que hacen lo que los otros requieren, tienen pocos sentimientos
genuinos propios, e intentan protegerse, al confiar completamente en los dems.
Los Patrones A7 y A8 estn asociados con abuso y negligencia temprana,
situaciones que conllevan serios riesgos para la vida y el desarrollo socio-
emocional de las personas.
En sntesis, los patrones ms distorsionados que se desarrollan slo en la adultez
temprana, son la idealizacin de figuras protectoras imaginarias (A7) en personas
que han sufrido severas experiencias de trauma y probablemente tienen
trastornos psicticos, y un s mismo absolutamente ensamblado en el mundo
exterior (A8). Este ltimo est asociado con haber experimentado abuso en
pocas tempranas de la vida y con haber sido vctima de situaciones de
negligencia, que han dejado a la persona sin la capacidad de representar una
imagen de s misma.

Por otra parte, las estrategias tipo C (coercitivas o ambivalentes) implican


el uso del afecto como fuente central de informacin y la omisin de la
cognicin, porque las respuestas de los otros han sido impredecibles en
repetidas ocasiones, y la informacin cognitiva no presta utilidad para
protegerse.
El uso del afecto es coercitivo y los sentimientos como la angustia, la rabia, el
temor y la pena son divididos, exagerados y alternados, para crear poderosas
estrategias que permitan atraer la atencin y manipular los sentimientos y
respuestas de los otros. La alternancia es entre la presentacin de un s mismo
fuerte, enojado, invulnerable (C1, 3, 5) con la apariencia de ser temeroso, dbil y
vulnerable (C2, 4, 6).

La presentacin enojada elicita culpa y complacencia en los otros, mientras que el


s mismo vulnerable, gatilla simpata y cuidado. Este patrn alternante en sus
extremos (C5 6) a menudo es visto en parejas violentas, donde la mitad
escondida de un patrn es usualmente olvidada o perdonada, hasta la
presentacin opuesta. En su extremo, este patrn puede llegar a ilusiones de
venganza contra enemigos (estrategia amenazadora, C7) o a una paranoia con
respecto a los enemigos (C8). Estos ltimos dos patrones slo se organizan en la
adultez (Crittenden, 2002) y se relacionan con trastornos mentales graves.

La estrategia C1-2 o apego Amenazante/Desarmante involucra la confianza


en los sentimientos propios para guiar la conducta propia y el uso exagerado de
emociones tales como la pena, la rabia, la angustia, la frustracin y el temor, con
la intencin de influenciar la conducta de los otros. Especficamente, la estrategia
consiste en dividir, exagerar y alternar el despliegue de sentimientos
mezclados, para atraer la atencin y manipular los sentimientos y
respuestas de los dems.
Entonces es posible reconocer la alternancia entre la presentacin de un s
mismo fuerte e invulnerable que culpa a los otros por el problema (C1, 3, 5, 7),
con la apariencia de un s mismo vulnerable, frgil y temeroso, que induce a los
otros a brindar ayuda (C2, 4, 6, 8). La estrategia C1-2 es bastante normal, y
caracteriza a personas con bajo riesgo de experimentar problemas mentales y que
exhiben un gran nimo por la vida. Los nios suele utilizar las estrategias C1-2
con bastante frecuencia.

La estrategia C3-4 o Agresin/Desesperanza fingida involucra la alternancia


entre la agresin con aparente desesperanza, para llevar a los otros a
obedecer por temor a un ataque, o a ayudar por el temor de que uno no
pueda cuidarse a s mismo. Las personas que utilizan la estrategia C3
(agresividad) enfatizan su rabia para demandar la sumisin por parte de sus
cuidadores. Aquellas que utilizan la estrategia C4 (desesperanza fingida) dan
seales de incompetencia y sumisin. La presentacin enojada elicita
sumisin y culpa en los otros, mientras que la vulnerabilidad, elicita
ayuda. Los precursores de esta estrategia pueden ser observados en la infancia
(utilizando el Modelo Dinmico Maduracional y el mtodo de evaluacin de la
Situacin Extraa), pero la estrategia slo funciona plenamente durante los aos
pre-escolares en adelante.
La estrategia C5-6 o apego castigador/seductor (punitivamente obsesionado
con la venganza y/o seductoramente obsesionado con el rescate) es una forma
ms extrema de C3-4, que involucra una decepcin activa para llevar a cabo
una venganza, o elicitar un rescate. Las personas que utilizan esta estrategia,
distorsionan la informacin substancialmente, culpando a otros por sus
predicamentos y realzando su propio afecto negativo (rabia, temor, pena,
etc.); el resultado es una lucha duradera y menos solucionable.
Aquellos que usan la estrategia C5 (Punitiva) son fros, ms distantes,
auto-controlados y engaosos que aquellos que utilizan C3. Aparecen como
invulnerables y desechan las perspectivas de los dems mientras los fuerzan a
atenderlos, a la vez que los engaan en relacin a su propio sentimiento de
desesperanza y deseo de obtener apoyo.
Las personas que usan la estrategia C6 (seductores) dan la apariencia de
necesitar ser rescatados de circunstancias peligrosas, que de hecho son
auto-inducidas. Engaan a los otros en relacin a su propia rabia. Este patrn
alternante a menudo es visto en vctimas del Bullying, en pandillas y en
parejas violentas en que la mitad escondida del patrn usualmente es
perdonada u olvidada hasta que aparece la presentacin opuesta. Esta
estrategia se desarrolla durante los aos escolares, pero no funciona plenamente
hasta la adolescencia.
La estrategia C7-8 o Amenazante/Paranoide es la ms extrema de las
estrategias tipo C, e involucra una voluntad de atacar a cualquiera,
combinada con temor a todos. Las estrategias tipo C involucran desconfianza
en las consecuencias y una excesiva confianza en los sentimientos propios. Al
extremo, este patrn presenta ilusiones de venganza infinita en relacin a
enemigos omnipresentes (estrategia amenazante, C7) o al contrario, paranoia
acerca de los enemigos (C8). Estas estrategias no se organizan hasta antes de la
adultez temprana.
Las estrategias A/C combinan a cualquiera de los subpatrones mencionados.
En la prctica, la mayora de las personas con estrategias vinculares A/C exhiben
los patrones ms distorsionados, por ejemplo, A3-4, A5-6, A7-8, y C3-4, C5-6 y
C7-8. Las personas que utilizan estas estrategias despliegan cambios repentinos
de conducta o, en el caso de las estrategias mezcladas (AC), exhiben mezclas muy
sutiles entre decepcin y distorsin de la informacin cognitiva o afectiva. El
extremo de las formas mezcladas de AC es la Psicopata, en la cual la persona es
incapaz de integrar la informacin afectiva y cognitiva que recibe de su medio.
Por otra parte, las estrategias tipo B (seguras) involucran una integracin
equilibrada de las predicciones de informacin temporal cognitiva y afectiva. En
la niez, la informacin utilizada es verdadera. A medida que el nio es expuesto
al rango de estrategias utilizadas por otros extraos a la familia, tiene la
oportunidad de aprender a reconocer y utilizar un amplio rango de estrategias
distorsionadas (Crittenden, 2002).

La estrategia B3 involucra una integracin balanceada de las predicciones


temporales y del afecto. Las personas que caracterizan al apego seguro (B)
muestran todo tipo de conductas, pero a la vez se adaptan a una amplia
variedad de situaciones de formas auto-protectoras, que protegen a sus
hijos, y que a menudo no causan dao a los otros. Se comunican
directamente, negocian sus diferencias y encuentran compromisos
mutuamente satisfactorios. Distorsionan la informacin afectiva y
cognitiva bastante poco, especialmente aquella relacionada con ellos
mismos. Despliegan un amplio rango de variacin individual que las personas
que utilizan otras estrategias quienes deben constreir su funcionamiento para
emplearlas. Esta estrategia funciona en la infancia.
Hacia la adultez, pueden diferenciarse dos tipos de estrategias tipo B: la
estrategia B Ingenua en personas que simplemente han tenido la buena fortuna
de crecer en un ambiente de seguridad, y la estrategia B Madura, en personas
que por otra parte, han alcanzado una madurez neurolgica (en la mitad de los
30 aos), funcionan en roles vitales importantes (hijos, esposos, padres), y
desarrollan un proceso continuo de integracin psicolgica a travs de las
relaciones, roles y contextos. Mientras las personas que usan la estrategia B
Ingenua tienden desplegar actitudes ms sencillas, aquellas que utilizan la
estrategia B Madura, comprenden de mejor modo las complejidades de la vida.
La estrategia B1-2 o Apego Reservadocaracteriza a personas que son un poco
ms inhibidas en relacin al afecto negativo que los B3, pero son inherentemente
balanceadas o equilibradas a nivel cognitivo y emocional.
La estrategia B4-5 o Apego Reactivo caracteriza a personas que exageran
levemente el despliegue de emociones como la pena, la rabia, el temor, la
frustracin y la angustia, siendo ms sentimentales (B4) o irritables (B5), pero
siempre siendo equilibradas.
Ahora conoces distintas teoras que explican los estilos de apegos. Aunque la
mayora de las teoras reconoce tres estilos generales (apego seguro, evitante y
ambivalente), otras conceptualizaciones conciben ms estilos, como es el caso del
Modelo Dinmico Maduracional del Apego, que nos permite realizar distinciones
ms finas y comprender a cabalidad los estilos de apego que exhiben las personas
que han crecido en distintos ambientes, enfrentndose a diversos grados de
seguridad o peligro, buscando adaptarse de manera estratgica para sobrevivir.

Lo importante es intentar reconocer tu propio estilo de apego, recordando


que la mayora de las personas tiende a tener estilo evitante o
ambivalente, asumiendo que tu estilo de apego fue la mejor forma que
tuviste para adaptarte al medio que te ha rodeado desde tu nacimiento, y
considerando que tienes la posibilidad de modificar tu estilo de apego
mediante una psicoterapia, si actualmente te provoca infelicidad,
malestar emocional o dificultades en el mbito de las relaciones amorosas
o interpersonales