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LINFOMA Y LEUCEMIA

imagen

La Leucemia y el Linfoma son enfermedades muy graves de carcter tumoral,


cuyo origen reside en las clulas de la sangre o sus progenitores.

LINFOMA

EL SISTEMA LINFATICO FUNCIONES


DEFINICION

Es una proliferacin masiva de linfocitos, dentro de los tejidos linfticos. Los


tejidos linfticos incluyen los ganglios linfticos, el timo, el bazo, las amgdalas,
las adenoides y la mdula sea, as como los canales (denominados "vasos
linfticos") que los conectan; OCURRE cuando los linfocitos, un tipo de clula
inmunolgica, se hacen malignos y se multiplican, dejando poco espacio para
las clulas normales. Adems, invaden sucesivamente los ganglios vecinos, que
aumentan de tamao y comprimen o destruyen los rganos vecinos.

Durante el desarrollo de esta enfermedad se produce una merma en el


funcionamiento del sistema inmunitario (las clulas encargadas de la defensa
del organismo) que puede ser ms severa cuanto ms se haya diseminado la
enfermedad. Adems, si la mdula sea se ha visto afectada pueden producirse
anemia u otros cambios en las clulas de la sangre.

CLASIFICACION

LINFOMA HODGKIN

Debe este nombre al mdico que la descubri Thomas Hodgkin en 1832. Este
tipo de linfoma se define por la presencia de clulas malignas especficas,
denominadas clulas Reed-Sternberg, en los ganglios linfticos o en otros
tipos de tejidos linfticos.

Linfoma hodgkin
LINFOMA NO HODGKIN

En el caso del linfoma no Hodgkin, hay un crecimiento maligno de tipos


especficos de linfocitos (un tipo de glbulo blanco que se acumula en los
ganglios linfticos). El crecimiento maligno de los linfocitos tambin aparece en
una de las formas de la leucemia (leucemia linfoctica aguda o LLA), lo cual, en
ocasiones, dificulta la distincin entre el linfoma y la leucemia en nios. De ste
existen mltiples clasificaciones, el linfoma no Hodgkin lo forman ms de 30
linfomas diferentes.

No hodgkin

Los linfomas no Hodgkin comienzan cuando un tipo de glbulos blancos,


llamado clulas T o clulas B, se hacen anormales. Las clulas se dividen una y
otra vez aumentando el nmero de clulas anormales. Las clulas anormales
pueden diseminarse a casi todas las dems partes del cuerpo. La mayor parte
del tiempo, los mdicos no pueden determinar por qu una persona desarrolla
un linfoma no Hodgkin.

linfoma de clulas T

Se observa una lesion


ulcero-destructiva que
compromete la piramide
nasal

Linfoma de Burkit o Linfoma de clulas B


DIFERENCIAS ENTRE LINFOMA HODGKIN Y NO HODGKIN
Se considera que las variedades del linfoma de Hodgkin son
manifestaciones de una misma enfermedad (enfermedad de Hodgkin).
Los distintos linfomas no-Hodgkin seran diferentes enfermedades.
El linfoma de Hodgkin se disemina en forma ordenada: de un grupo
ganglionar a los otros, segn la disposicin de la circulacin linftica;
luego al bazo, hgado, mdula hematopoytica, etctera. Los linfomas
no-Hodgkin se diseminan en orden no siempre predecible.
Ambas clases de linfoma comprometen de preferencia grupos
ganglionares centrales o axiales (cervicales, mediastnicos); sin embargo,
en los linfomas no-Hodgkin se comprometen con cierta frecuencia
ganglios perifricos (inguinales, axilares).
El linfoma de Hodgkin casi nunca compromete el anillo de Waldeyer y
los ganglios mesentricos. Los linfomas no-Hodgkin pueden afectarlos.
Aunque la gran mayora de todos los linfomas son de origen ganglionar,
los linfomas no-Hodgkin a veces tienen un origen extraganglionar; los
linfomas de Hodgkin casi nunca.

Una manera en que se distinguen los dos tipos de linfoma es viendo las clulas
enfermas bajo un microscopio. Las clulas anormales encontradas en la
enfermedad de Hodgkin (clulas Reed-Sternberg) son distintas de las que se
encuentran en el tejido del linfoma no Hodgkin.

ESTADIOS CLINICOS
Estado I: El cncer se localiza en un sitio. La mdula sea no est
afectada.
Estado II: El cncer se localiza en dos sitios, y estn ambos por encima o
ambos por debajo del diafragma. La mdula sea no est afectada.
Estado III: Hay sitios afectados arriba y abajo del diafragma. La mdula
sea no est afectada.
Estado IV: La medula sea est afectada, o las clulas cancergenas se
propagaron fuera del sistema linftico.

CAUSAS
La estimulacin prolongada (por mucho tiempo) del sistema inmunitario puede
causar el linfoma. Cuando las clulas B se multiplican rpidamente durante
muchos aos, se producen mutaciones. Algunas mutaciones causan cncer.

El riesgo de desarrollar linfoma aumenta con la infeccin con el virus Epstein-


Barr y por factores genticos. El ndice de linfoma es dos veces mayor en
hombres que en mujeres y dos veces mayor en personas blancas que en
personas de descendencia africana o del Caribe.

Hasta ahora no se sabe cmo prevenir el desarrollo del linfoma.

ENTRE LOS FACTORES DE RIESGO TENEMOS

Sexo: los hombres son ms propensos que las mujeres a desarrollar


linfoma no Hodgkin, en especial los de raza blanca
Factores ambientales, la exposicin a ciertos qumicos, incluyendo
algunos pesticidas, solventes o fertilizantes
Edad avanzada
Sistema inmunolgico debilitado (inmunidad)
Padecer una de las siguientes afecciones mdicas:
o Una afeccin inmunolgica heredada (por ejemplo,
hipogammaglobulinemia o sndrome de Wiskott-Aldrich).
o Una enfermedad autoinmune (por ejemplo, artritis reumatoide,
psoriasis, VIH/SIDA.
o Virus linfotrpico T humano tipo I o virus de Epstein-Barr.
o Antecedentes de infeccin por Helicobacter pylori.
Tomar medicacin inmunodepresora despus de un trasplante de
rganos.
Rgimen alimentario con alto contenido de carnes y grasas.

SINTOMAS

El sntoma ms comn del linfoma es la inflamacin indolora de los ganglios


linfticos del cuello, la axila o la ingle. Otros sntomas pueden incluir

Si el cncer afecta al timo (una glndula del sistema inmunolgico que es ms


grande en los nios y est ubicada en el centro del trax), la presin de esta
glndula puede provocar una tos inexplicable, falta de aire o problemas de
circulacin desde el corazn y hacia ste.

Aproximadamente un tercio de los pacientes presentan otros sntomas no


especficos, que incluyen:
Fatiga constante
falta de apetito
picazn o urticaria.
Fiebre sin explicacin
sudoracin nocturna
prdida de peso sin causa aparente
zonas enrojecidas en la piel

Todos los sntomas anteriores pueden ser ocasionados por otras afecciones o
enfermedades.

DIAGNOSTICO

La estadificacin es una manera de categorizar o clasificar a los pacientes segn


el grado de extensin de la enfermedad en el momento de realizar el
diagnstico.
Examen fsico y antecedentes: Examen del cuerpo para verificar el estado
general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad como
ndulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. Tambin se toman
datos sobre los hbitos de salud del paciente, antecedentes de
enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
Recuento sanguneo completo (RSC): Procedimiento en el cual se extrae
una muestra de sangre y se verifica lo siguiente:
El nmero de glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas. (conteo de
leucocitos, eritrocitos y plaquetas)
La cantidad de hemoglobina (la protena que transporta el oxgeno) en
los glbulos rojos.
La fraccin de la muestra que comprende glbulos rojos. (eritrocitos)
Anlisis bioqumicos de la sangre: Procedimiento en el cual se examina
una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias
liberadas a la sangre por rganos y tejidos del cuerpo. Una cantidad
(mayor o menor que lo normal) de una sustancia puede ser signo de
enfermedad en el rgano o el tejido que la fabrica.
Biopsia de ganglios linfticos: Extraccin total o parcial de un ganglio
linftico. Luego un patlogo examina el tejido bajo el microscopio en
busca de clulas cancerosas. Se puede realizar uno de los siguientes tipos
de biopsia:
Biopsia por exresis: Extraccin de todo un ganglio linftico.
Biopsia por incisin: Extraccin de parte de un ganglio linftico.
Biopsia central: Extraccin de parte de un ganglio linftico mediante el
uso de una aguja ancha.
Biopsia con aguja: Extraccin de parte de un ganglio linftico mediante
una aguja fina. Este procedimiento se conoce tambin como biopsia de
aspiracin con aguja fina.
Aspiracin y biopsia de la mdula sea: Extraccin de una muestra de
mdula sea y sangre, y un trozo pequeo de hueso mediante la
insercin de una aguja en el hueso de la cadera o el esternn. Un
patlogo observa y analiza las muestras de mdula sea, sangre y hueso
bajo un microscopio para determinar la presencia de signos de cncer.
Examen de la funcin heptica: Procedimiento en el cual se analiza una
muestra de sangre a fin de medir las cantidades de ciertas sustancias
liberadas a la sangre por el hgado. Para el linfoma no Hodgkin, se
examina la sangre en relacin con una enzima llamada deshidrogenasa
lctica (DHL). Las concentraciones de DHL ayudan a determinar el
pronstico (posibilidad de recuperacin).
anlisis de sangre, incluido un hemograma
puncin lumbar para verificar si el cncer ha alcanzado el sistema
nervioso central (cerebro y mdula espinal)
ecografa
tomografa computada (CT) del trax y el abdomen
radiografas
resonancia magntica
centellograma seo o centellograma con galio (cuando se inyecta un
material radioactivo en el torrente sanguneo para buscar seales de
inflamacin o tumores en los huesos);
tomografa por emisin de positrones (PET) para detectar clulas
anormales.

Estos estudios son importantes para determinar si el linfoma se ha extendido


dentro del organismo y para decidir qu tipo de tratamiento se debe utilizar.

TRATAMIENTO

El estadio, al momento del diagnstico, puede orientar a los profesionales


mdicos en la decisin de la terapia y los ayuda a predecir qu ocurrir en el
largo plazo con un paciente que padece linfoma. El tipo de tratamiento y su
intensidad vara mucho segn el tipo de linfoma.

Radiacin: el uso de rayos de alta intensidad para reducir el tamao del


tumor y evitar el crecimiento de las clulas cancerosas
Quimioterapia: El uso de medicamentos altamente potentes para destruir
las clulas cancerosas. Se administra durante tres a cinco das cada tres
semanas durante un total de 6 a 8 meses. En muchos casos se completa
con un trasplante autlogo de progenitores de la sangre, lo que permite
intensificar las dosis de quimioterapia para aumentar su eficacia.
Posteriormente se necesita un seguimiento en consulta de varios aos
para asegurarse de la curacin y encargarse de cualquier posible
problema.

NUEVOS TRATAMIENTOS:

Las opciones de tratamiento ms nuevas son los trasplantes de mdula sea y


los trasplantes de clulas madre.

Durante (los cuales) un trasplante de mdula sea o clulas madre, se


administra quimioterapia con o sin radioterapia para destruir las clulas
cancerosas residuales. Despus, se introducen clulas madre o mdula sea
sanas en el organismo con la esperanza de que comiencen a producir glbulos
blancos que ayuden al nio a combatir las infecciones.

En los trasplantes de clulas madre se utilizan clulas madre (clulas


progenitoras presentes fundamentalmente en la sangre del cordn umbilical y
la mdula sea, y capaces de desarrollarse hasta convertirse en clulas
sanguneas maduras) para estimular al sistema inmunolgico despus de
aplicar dosis elevadas de radiacin y quimioterapia

LEUCEMIA
DEFINICION

La palabra leucemia proviene del griego y significa sangre blanca.

Es una enfermedad maligna que, aunque muchas veces se la denomina cncer


de la sangre, realmente afecta a los tejidos encargados fabricarla, es decir, a la
mdula sea, el bazo y los ganglios linfticos.

Una mutacin gentica provoca una alteracin en estos tejidos y provoca que
empiecen a producir un nmero anormal de glbulos blancos, y pueden llegar a
ser tan numerosos que la sangre tenga una apariencia blanquecina.

Estos glbulos blancos que no llegan a madurar, llamados blstos, producen


dos efectos graves:

1. No realizan correctamente su funcin de defensa del organismo.

2. Viven mucho ms (ya que salen de la mdula antes de lo normal y no se


destruyen con ninguna infeccin por no cumplir su funcin de defensas),
con lo que en un periodo ms o menos corto de tiempo proliferan de
forma que dificultan la creacin en la mdula de glbulos rojos y
plaquetas.

Adems, provocan que se reduzca la produccin de otros componentes bsicos


de la sangre como los glbulos rojos (que transportan el oxgeno por el interior
de nuestro cuerpo) y las plaquetas (que se ocupan de la coagulacin de la
sangre).

Cuando los glbulos blancos proliferan demasiado, la mdula sea se deteriora


en sus funciones y la composicin de la sangre vara, llegando en casos de
enfermedad avanzada, a variar el color de la sangre, dando lugar al nombre de
esta enfermedad (sangre blanca).

La prdida de propiedades de la sangre, por el cambio drstico en su


composicin puede producir mltiples complicaciones, que son las que pueden
originar la muerte en un plazo ms o menos corto de tiempo.

Las complicaciones ms habituales son la anemia, infecciones (por bacterias,


hongos, etc.), hemorragias internas y externas, etc.

CLASIFICACION

Las leucemias se han dividido en dos categoras segn su proceso:

Leucemia Aguda es la que produce una gran acumulacin de blstos,


con una rpida evolucin si no se trata de forma efectiva.

Leucemia Crnica es ms frecuente que la anterior pero su desarrollo es


ms lento. En este tipo, los tejidos productores de sangre aun trabajan
parcialmente bien, por lo que se encuentran en la sangre glbulos
blancos normales y blstos anormales (inmaduros).

Tambin se identifica el tipo de leucemia segn sea el tipo de clula afectada. La


divisin es:

Leucemia Linfoblstica: los glbulos blancos afectados son los


producidos por los ganglios linfticos y el bazo.

Leucemia mieloblstica: los blastos proceden de la mdula sea.

Aunque hay otros tipos menos frecuentes, la combinacin de estas dos


nomenclaturas nos da la definicin con nombre y apellidos de cada tipo de
leucemia. Por tanto, los tipos bsicos de leucemia son:
Leucemia Linfoblstica Aguda (LLA)

Esta fotografa muestra las clulas linfticas


(linfoblastos) teidas de oscuro que se observan
en la leucemia linfoctica aguda, el tipo ms
comn de leucemia infantil.

Leucemia Linfoblstica Crnica (LLC)

Esta es la apariencia microscpica de la mdula


sea de una persona que padece leucemia
linfoctica crnica. Se pueden apreciar
predominantemente los linfocitos inmaduros y
pequeos.

Leucemia Mieloblstica Aguda (LMA)

Aqu se muestra una cantidad considerable


de bastones de Auer, los cuales se encuentran
slo en las leucemias mieloides agudas, ya
sean mieloblsticas o monoblsticas. Estos
bastones consisten de aglomeraciones de
grnulos azuroflicos.

Leucemia Mieloblstica Crnica (LMC)

Este campo de inmersin en aceite muestra clulas


mieloides de distintos grados de madurez

Esta imagen obtenida con un microscopio de alto


poder de un frotis de sangre perteneciente a una
persona que padece LMC, muestra
predominantemente clulas de apariencia normal
con madurez intermedia.
Leucemia de clulas peludas

Los patlogos distinguen varios tipos de


leucemia segn el aspecto que presenta la clula
cancerosa vista por el microscopio. Este tipo de
leucemia, un tipo poco comn de leucemia
linfoctica, se caracteriza porque las clulas
cancerosas presentan proyecciones similares a
pelos en la superficie.

CAUSAS

La medicina actual aun tiene muchsimas dificultades para poder concretar, en


cada caso concreto, la causa de la leucemia.

Solo en casos muy evidentes como una exposicin excesiva a radiaciones


ionizantes (trabajadores de centrales nucleares,...), enfermos de sndrome de
down, y otros similares, solo en estos casos puede apuntarse claramente el
motivo de la enfermedad.

De momento, y hasta que la medicina avance lo suficiente, lo nico que


podemos hacer es evitar los factores de riesgo siguientes:

FACTORES DE RIESGO:

El fumar tambin puede ayudar a provocar leucemia. Pese a que se lo


considera responsable directo de otros tipos de cncer, la American
Cancer Society, explica que se le considera causante de uno de cada cinco
casos de leucemia ya que "las sustancias cancergenas presentes en el humo
del tabaco son absorbidas por los pulmones y propagadas a travs del torrente
sanguneo a muchas partes del cuerpo".
Enfermedades que producen inmunodeficiencias como la Ataxia-
Telangiectasia, el sndrome de Wiskott-Aldrich, las
agammaglobulinemias y el sndrome de Schwachman.
Factores ambientales como pueden ser la exposicin a radiaciones
ionizantes, a benzeno e hidrocarburos, pesticidas, tratamientos de
quimioterapia con productos alquilantes como mostaza nitrogenada,
etopsido, tenipsido, procarbazina, melfaln, clorambucilo y en menor
grado la ciclofosfamida (aunque la combinacin de estos productos con
radioterapia aumenta aun ms el riesgo), exposicin a sustancias
mielotxicas y algunos virus (Epstein-Barr, HTLV-I, etc).
Se est estudiando si las radiaciones no ionizantes como las
electromagnticas pueden predisponer tambin a la leucemia (*1).
Desordenes genticos como la anemia de Franconi y los sndromes de
Down, de Bloom y de Klinefelter aunque el porcentaje de pacientes con
mayor riesgo a contraer leucemia por estos factores es reducido.

No se puede prevenir la leucemia, solo evitar los factores de riesgo, pero en


cualquier caso es una loteria que nadie quiere recibir.

Esta enfermedad no es contagiosa y no se rige por patrones hereditarios, lo cual


es muy importante que se explique a los enfermos y familiares ya que aporta
una cierta tranquilidad a todos.

SINTOMAS

Ciertas leucemias tienen carcter fulminante, mientras que otras Leucemias


tienden a ser enfermedades silenciosas, ya que no existe ningn sntoma que, a
simple vista, sirva para diagnosticar la enfermedad. Sin embargo, debido a la
alteracin que se presenta en la sangre, se pueden observar los siguientes
comportamientos en personas que padezcan esta enfermedad.
Lamentablemente, se pueden confundir con otros cuadros de otras
enfermedades. El mtodo ms seguro para conocer la causa de estos sntomas
es un hemograma (examen de sangre) y/o una biopsia de mdula. Sus sntomas
pueden ser:

Cansancio.
Palidez.
Fiebre suave e intermitente sin causa aparente.
Hematomas sin recibir golpes.
Dolor de huesos y articulaciones.
Hemorragias nasales y/o cutneas.
Hemorragias frecuentes sin motivo aparente
Tendencia a las infecciones
Debilitamiento general del cuerpo
Aumento de tamao de los ganglios linfticos
Prdida de peso
Sudoracin nocturna
Prdida del color rosado en las uas
Desmayos
Inflamacion de encas
Aumento de volumen de rganos (hgado, Bazo)
Prdida de memoria
Dolor o sensibilidad sea (puede ser nocturna)
Calambres en el cuerpo, pero en el rea de las pantorrillas es lo ms
comn debido a la falta de hemoglobina, esto ltimo es cada vez mas
recurrente en pacientes con Leucemia Linfoblstica Aguda.

DIAGNOSTICO

Hemograma: examen de sangre

Biopsia de medula: Habitualmente es suficiente con una analtica completa y un


aspirado de mdula para determinar el subtipo de leucemia, pero para afinar al
mximo pueden hacerse estudios del tipo de clula afectada (blastos), el
recuento de stas en la sangre y en la mdula sea.
TRATAMIENTO

El tratamiento de la leucemia depende de sus apellidos (aguda - crnica,


mieloide - linfoide), de lo avanzado de su estado y del estado fsico del enfermo.

El tratamiento de la leucemia, sea cual sea, busca la eliminacin del mximo


nmero de blastos que sea posible hasta que sea suficientemente bajo como
para considerar que la enfermedad se ha detenido (no curado). A esta situacin
se la llama remisin.

Lo ms comn es el uso de QUIMIOTERAPIA. Se trata de la administracin de


diversas drogas cuyo efecto combinado, puede llevar a la remisin de la
enfermedad.

La quimioterapia emplea diversos medicamentos especiales destinados a


destruir las clulas leucmicas. Dicho tratamiento tiene tres fases: la de
induccin a la remisin, la de consolidacin y la de mantenimiento. En la fase
de induccin a la remisin, cuya duracin es de cuatro a cinco semanas, se
intenta destruir la mayor cantidad de clulas malignas. Cuando ocurre la
remisin, es decir el control temporal de la afeccin, los sntomas de la leucemia
desaparecen. En ciertas ocasiones la remisin es apenas parcial, por esta razn
algunos sntomas no desaparecen del todo. Slo un pequeo porcentaje de los
pacientes no logra entrar en remisin. La fase de consolidacin dura de dos a
tres semanas, mientras que la de mantenimiento debe llevarse a cabo hasta
completar tres aos de tratamiento.

Al tratarse de drogas qumicas, siempre pueden producir efectos secundarios,


que en determinados enfermos y situaciones pueden llegar a ser muy graves.
Debemos tener en cuenta que la quimioterapia no distingue blastos de clulas
sanas y elimina ambas por igual.

Por ello se hacen anlisis de sangre regulares para controlar la calidad de la


sangre, es decir, que el nmero de glbulos blancos, rojos y plaquetas es
suficiente. En caso de no serlo se administran desde el exterior con
transfusiones de sangre y plaquetas.

A veces se refuerza este tratamiento con la RADIOTERAPIA, aplicada a


grandes zonas de mdula sea afectada para reducir drsticamente el nmero
de blastos.

En muchos casos, al conseguir la remisin total de la enfermedad, para asegurar


su erradicacin se administra una quimioterapia final que intenta limpiar
totalmente la mdula y posteriormente se realiza un TRANSPLANTE DE
MDULA.

ste transplante puede ser realizado de un donante sano (Transplante


Exgeno) bien del mismo enfermo (Transplante Endogeno).

Para el transplante exgeno se busca un donante, en primer lugar, de su propia


familia (hermanos, padres, hijos) y en caso de no encontrar a nadie compatible
se acude a los bancos de donantes.

Para el transplante endgeno se extrae mdula sana del enfermo que, sobretodo
los enfermos de los diversos tipos de leucemia crnica an la producen, y se
trata qumicamente en laboratorio para eliminar cualquier blasto que pueda
encontrarse. Posteriormente, tras un cultivo tambin en laboratorio, se vuelve a
implantar esperando que se produzca de este modo la curacin de forma ms
permanente.

Este transplante endgeno tiene de ventajoso sobre el exgeno, que no existe


prcticamente riesgo de rechazo, ya que la mdula implantada es la del propio
enfermo.

Una vez conseguida la remisin total, an debern hacerse revisiones regulares


durante los siguientes aos para controlar que la enfermedad no reaparece.

DIFERENCIAS ENTRE LINFOMA Y LEUCEMIA

La leucemia afecta las clulas de la sangre: leucocitos

El linfoma afecta las clulas de los vasos y ganglios linfticos: linfocitos


En general, en las personas que padecen linfoma, la mdula sea se ve
mnimamente comprometida o no es afectada en absoluto. Por el contrario, en
quienes padecen leucemia la mdula sea se encuentra bastante comprometida.