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LIBRARY OF PRINCETON

AUG 2 0 20(

THEOLOGICAL SEMIN/ \RY

BR115.E3 H68 2001 1925-


Houtart, Frangois,
Mercado y religin /
Digitized by the Internet Archive
in 2016

https://archive.org/details/mercadoyreligionOOhout
MERCADO
Y
RELIGIN

Coleccin ECONOMA-TEOLOGA
CONSEJO EDITORIAL
Franz J. Hinkelammert
Pablo Richard
Maryse Brisson
Duque
Jos
Tamez
Elsa
Amoldo Mora
Wim Dierckxsens
Germn Gutirrez
PORTADA Marco Antonio Hidalgo
CORRECCIN Guillermo Melndez
COMPOSICIN TIPOGRFICA: Luca M Picado Gamboa

320.51
H844m Houtart, Fran^ois
Mercado y religin/ Fran^ois Houtart
la ed San
Jos, Costa Rica: DEI, 2001.
194 pags.; 21 x 13 cms. (Coleccin Economa-teologa)

ISBN 9977-83-134-3

1 Religin y sociologa.
2 Neoliberalismo y religin
3 Sociologa cristiana
I Ttulo.

Hecho el depsito de ley

Reservados todos los derechos

Prohibida la reproduccin total o parcial del contenido de este libro

ISBN 9977-83-134-3

Editorial Departamento Ecumnico de Investigaciones (DEI), de la

edicin en espaol, San Jos, Costa Rica, 2001

Fran^ois Houtart, 2001

Impreso en Costa Rica Printed in Costa Rica

PARA PEDIDOS O INFORMACIN DIRIGIRSE A:

Asociacin Departamento Ecumnico de Investigaciones


Apartado Postal 390-2070
SABANILLA
SAN JOS COSTA RICA
Telfonos 253-0229 253-9124
Fax (506) 253-1541
E-mail: asodei@sol.racsa.co.cr
http:// www
dei-cr.org
Contenido

Presentacin 15

Primera Parte
Perspectivas tericas 19

Captulo I
El mercado, la cultura y la religin 21

1. La cultura y la lgica del mercado 21

1.1. La culturacomo valor de intercambio 22


1.2. El mercado como hecho cultural 23

2. El mercado y sus representaciones 24

2.1. La representacin neoliberal del mercado 25


2.2. Las representaciones liberales
humanistas del mercado 27
2.3. Sntesis de las representaciones 30

3. El mercado y la hegemona
o la particin de la ideologa 34

4. El pensamiento nico,
el postmodemismo y la religin 36
Captulo II
La crtica postmoderna de la religin 39

1 . La modernidad y la religin vistas


desde la crtica postmodema 39

1.1. Definicin de la modernidad 39


1.2. La religin en la modernidad 40

2. Definicin de la postmodemidad 41

2.1. Crtica del Siglo de las Luces 41


2.2. Fin de las categoras universales,
las explicaciones sistemticas y las legitimaciones 41
2.3. Lo real como cultura y pluralidad de textos 42
2.4. Sociedad postindustrial
y fin de las clases sociales 43
2.5. Centralidad del individuo
e importancia del momento presente 44
2.6. Sociedad civil, Estado y democracia 44
3.1.
2.7. Funcin de las ciencias sociales 45
2.8. La religin en la visin postmodema 46

3. Anlisis crtico del postmodemismo


y de su interpretacin de la religin 48

Varias interrogaciones
a la orientacin postmodema 48
3.2 Sobre la interpretacin de la religin 50

Captulo III
El concepto de Dios: un enfoque sociolgico 51

1. La problemtica sociolgica 53
2. La relacin del discurso con
su entorno econmico y social 54
3. Marco hipottico que concierne a las relaciones
entre sistemas econmico-sociales y la elaboracin
de un concepto de Dios 55

3.1. Las sociedades de linaje 60


3.2. Las sociedades feudales 61
3.3. Las sociedades capitalistas 64
3.4. Las sociedades socialistas 65
4. Los discursos sobre Dios y las posiciones
sociales de los actores 67
5. Los instrumentos de la aproximacin sociolgica 68

Captulo IV
Religin y movimientos de cambio social
a las puertas del tercer milenio 69

1. Los movimientos de cambio social 69

1.1. La fase contempornea


de la acumulacin capitalista 70
1.2. La multiplicidad de los movimientos sociales 70

1.2.1. Movimien tos originados por


las contradicciones sociales 70
1 .2.2. Movimientos originados por
las relaciones con la naturaleza 73

1.3. Los objetivos de los movimientos sociales 73

2. El papel de las religiones 73

2.1. La ambivalencia de las religiones 74


2.2. Las religiones y los movimientos
relacionados con las relaciones sociales 74

2.2.1. El papel de las religiones


en los movimientos humanitarios 74
2.2.2. El papel de las religiones
en los movimientos de resistencia
y de bsqueda de alternativas 75
2.4.

2.3. Religin y movimientos con


referentes precapitalistas 75

2.3.1.
2.4.1. Los fundamentalismos 75
2.3.2. Los movimientos de reaccin identitaria "pasesta " .. 76
2.3.3. Los movimientos de recuperacin
de la identidad colectiva y religiosa 77

Religin y movimientos anti-sistmicos 77

El recuerdo de la utopa 78
2.4.2. Deslegitimacin de las relaciones
sociales capitalistas (tica) 78
2.4.3. Motivaciones para el compromiso 79
2.4.4. Criterios para la vinculacin entre
la utopa y la accin 79

2.5. Apoyo a movimientos y posiciones


liberales y burguesas 79

2.5.7.
2.5.2. Reforzamiento sociocultural
de las nuevas burguesas 80
Apoyo moral a los liberales humanistas 80

2.6. La religin y la defensa de la naturaleza 81

3. Reflexiones tericas a propsito de la papel


de las religiones en los movimientos sociales 81

3.1. La evolucin del papel de las religiones 81


3.2. Un postmodemismo religioso? 82
3.3. Las tareas fundamentales de las religiones
en las dcadas que vienen 82

Conclusin 83

Segunda Parte
Casos empricos 85

Captulo I

Religin, subjetividad y mercado en Cuba.


Orientaciones metodolgicas 87

Introduccin 87
1. Emergencia de la subjetividad en la sociedad cubana
y sus incidencias sobre el factor religioso 88

1.1. Los hechos religiosos y su interpretacin 88


1.2. Subjetividad y mercado 89

2. La ambivalencia de la religin 92

2.1. Autoproteccin del individuo 92


2.2. Autolegitimacin de grupos sociales 93
2.3. Base de normas ticas 93
2.4. Espacio de reconocimiento social 94
2.5.
Sentido global de la existencia humana 95

3. Teora y metodologa de investigacin 96

3.1. La teora marxista de la religin 96

3.1.7. El postmodernismo como crtica


del Siglo de las Luces 97
3.1.2. La ciencia no es neutra 97
3.7.3. Abandono de las categoras universales

y de las grandes teoras explicativas 98


3.1.4. Las ciencias sociales como interpretacin,
3.2. mediacin y no explicacin 99
3.1.5. Parcelacin del conocimiento 99
3.1.6. Crtica de la posicin postmoderna 100

Un enfoque marxista de los nuevos hechos religiosos 101

Captulo II
El discurso que el Papa no pronunci en Cuba 105

Captulo III
Los nuevos movimientos religiosos derivados del
protestantismo en Amrica Latina y el Caribe 119

1. Las bases sociales de los cambios religiosos 120

1.1. La segunda postguerra y la poca


de la industrializacin de sustitucin (1945-1960) 122
1.2. La introduccin del capital extranjero (1960-1975) 122
1.3. La era neoliberal 123
1.4. Las incidencias socioculturales
de las polticas econmicas 124

2. Los nuevos movimientos religiosos


y sus formas actuales 125

2.1. Los medios sociales donde se desarrollan


los movimientos pentecostales 126

2.1.1. En las regiones rurales 127


2.1.2. En las regiones urbanas 127

2.2. El contenido de las creencias 128


2.2.1. Interpretacin del mundo 128
2.2.2. Las manifestaciones divinas o diablicas 128
2.2.3. La escatologa 129
y la salvacin
2.2.4. La tica 129

2.3. Las funciones y la organizacin 129


2.4. La relacin con el catolicismo 130

2.4.1. El vaco institucional del catolicismo 131


2.4.2. La tradicin de autonoma del pueblo
frente a la institucin 131
2.4.3. La hostilidad de los nuevos movimientos
religiosos frente a la Iglesia Catlica 132

2.5. La relacin con la poltica 132

Conclusin 134

Captulo IV
China y el Faln Gong o el precio de las reformas 135

1. La gnesis 135
2. Elcontenido del Faln Gong 137
3. La organizacin del movimiento 138
4. Las races chinas de las creencias del Faln Gong 139
5. Las reacciones 140
6. Las funciones del movimiento 142

Tercera Parte
Visin de futuro 145

Captulo I
Las teologas de la liberacin,
armas de resistencia de los pueblos 147

1. De cul liberacin se trata? 147

1.1. Una ubicacin teolgica especfica 150


1.2. El contexto social de la gnesis
de la teologa de la liberacin 151
1.3. El contexto eclesial de la gnesis
de la teologa de la liberacin
en Amrica Latina y el Caribe 152
1.4 Las luchas sociales y su significacin
para la vida de fe 152

2. Reflexin social y teolgica 154

2.3.
2.1 La radicalidad del Evangelio 154
2.2 La sustitucin del anlisis por la moral 154
La tica como referencia religiosa
y la mediacin
2.3.2. del anlisis social 158

La explicacin del anlisis social 158


2.3.2. La eleccin del anlisis 159
2.3.3. La tica como construccin social 161

3. La funcin social de las teologas de la liberacin 161

Captulo II
1.2.
Religiones y humanismo para el siglo XXI 165

1. Introduccin 165

1.1 De qu hablamos cuando decimos religin? 166


El aporte de la etimologa 167

2. Historia social del concepto de religin


2.2.2.

y del contenido de las religiones 167

2.1. La inmersin de lo social en lo sagrado 168

La construccin del orden sagrado 168


2.2.2. La sacralizacin del poder 169
2.2.3. La protesta social en nombre de o divino 171
2.2.4. La contribucin dla religin al humanismo 172

2.2.4.
2.2. La crtica de lo sagrado como
proyeccin de lo social 172

2.2.2. La crtica filosfica 173


2.3.2.
2.2.2. La crtica sociolgica 174
2.2 3. La "sicologizacin " de lo sagrado 176
La contribucin dla religin al humanismo 177

2.3. La secularizacin o el pasado de una ilusin 177

2.3.2. El eclipse de o religioso 177


La crtica de la modernidad 178
2.3.3. El supermercado de las religiones 179

3. Las religiones del siglo XXI 180

3.1. La reconstruccin de la totalidad del universo 181


3.2. La fuerza del smbolo como
expresin de espiritualidad 182
3.3. La liberacin de los oprimidos
o la bsqueda de la justicia 184

Bibliografa 187
Presentacin

La serie de ensayos que reunimos en este volumen constituyen


reflexiones que conciernen en gran parte a las sociedades y culturas
de Amrica Latina y el Caribe. De hecho, la recomposicin social a
la cual asistimos en el continente a partir de la introduccin genera-

lizada de un proyecto neoliberal, encuentra tambin sus expresiones


en el campo religioso. Como parte muy presente de la cultura, la
religin cumple un papel importante en la transformacin de las
estructuras sociales en Amrica Latina y el Caribe.
La perspectiva neoliberal abarca mucho ms que una cuestin
econmica. Ella es un verdadero proyecto de sociedad, destinada a
promover intereses precisos. Se trata de poner en marcha una
transicin entre un perodo de fuerte inversin social, bajo la forma
de sistema revolucionario como en Cuba, Nicaragua o hasta en
Chile, o bajo una orientacin ms socialdemcrata, hacia un predo-
minio del mercado como ley fundamental del funcionamiento de
las sociedades. Nuevas clases sociales conquistan posiciones domi-
nantes. Ellas estn constituidas por elementos de las antiguas
clases dominantes que se adaptan a las nuevas condiciones, o de
sectores que emergen de una parte de las clases medias con acceso
a las nuevas formas ce acumulacin.
Ms que el capital productivo, son el capital financiero y el
comercial los que se desarrollan permitiendo, entre otras cosas, un
nuevo control del patrimonio territorial por una nueva concen-
tracin de tierras y la ampliacin de la funcin de comprador, es
decir, de intermediario entre lo local y los intereses extranjeros.
Estas nuevas clases tienen necesidad de un sistema de legiti-
macin que encuentran, al menos en parte, en el campo religioso.
15
Son ellas quienes sostendrn y participarn en ciertos nuevos
movimientos u organizaciones religiosas como el Opus Dei, la
Ciudad de Dios (Nicaragua), los Legionarios de Cristo (Mxico), los
neocatecmenos, etc. Todos estos movimientos tienen cuando menos
una caracterstica en comn: refuerzan el sentimiento de excelencia
espiritual, y por tanto social, de sus miembros. Hay que agregar
que una parte no despreciable de la jerarqua eclesistica es cercana
a esta nueva clase dominante. Ella se alinea con la posicin romana
de condena a la teologa de la liberacin y el rechazo a las comu-
nidades eclesiales de base. Solamente una minora de los obispos
de hoy se sita en la lnea trazada por la conferencia de Medelln,
aplicacin latinoamericana del concilio Vaticano II, pues la mayora
de ellos son fruto de una nueva ola de dominacin por parte de la
Santa Sede en una perspectiva restauradora.
Las clases medias, fragilizadas en el proceso actual, tienden a
expresarse religiosamente de varias formas, ya sea reforzando
ciertas devociones existentes, o unindose a los movimientos caris-
mticos catlicos o a nuevos movimientos de origen protestante
con fuertes connotaciones ticas. La pertenencia a movimientos
religiosos de la lite o a sus instituciones, puede significar adems
para estos grupos un ascenso social, lo que Fierre Bordieu llama un
crecimiento en su capital cultural.
Las clases populares son las principales vctimas de un proceso
de empobrecimiento y de exclusin del proceso de crecimiento de
la riqueza. Ellas reproducen sus formas de religin autoconstruidas,
fuerte expresin de sus culturas, de sus valores, de sus esperanzas,
lo que Marx llamaba "el suspiro de la criatura oprimida". Una
cantidad creciente de sus miembros halla en los nuevos movi-
mientos religiosos de tipo pentecostal, una respuesta a la destruccin
de los vnculos sociales tradicionales y a la bsqueda de un sentido
a su situacin real. Existen as grupos populares que viven su fe en
otra lectura de la realidad, cercana a la protesta social, como se
encuentra en el Evangelio, pero han perdido una gran parte del
apoyo institucional de las iglesias.
Otros fenmenos aparecen, sobre todo el despertar de religiones
autctonas de pueblos de la Amrica precolombina lo mismo que
el de religiones afroamericanas. El primero corresponde a la afir-
macin de la identidad de las "primeras naciones", bajo la influencia
de varios factores, principalmente el de su gran vulnerabilidad
frente a las nuevas polticas econmicas y la mundializacin cultural.
Este proceso fue acelerado por las celebraciones de los 500 aos de
la conquista de Amrica.

Los cultos de origen africano son tambin una forma de expre-


sin identitaria y su renovacin es poderosa, puesto que las pobla-
ciones negras han constituido siempre el sector ms desfavorecido
y marcado por la historia de la esclavitud. Ellos se manifiestan hoy

16
por una institucionalizacin creciente de los movimientos religiosos.
Este es el caso especialmente de Cuba, Hait y Brasil.
El panorama descrito puede aparentar una reduccin de la
religin a una nica funcin social, al ubicarse en la transicin
provocada por la adopcin de un proyecto neoliberal a escala
mundial. Para parafrasear a Max Weber, las formas religiosas
contemporneas responden as a una demanda social. Sin negar
este aspecto, central en la sociologa de las religiones, no se trata de
reducir el fenmeno religioso a esa nica dimensin, aunque
ignorarla sera asimismo muy negativo. La fe no se agota en sus
funciones sociales. Ella excede tambin la posicin del individuo
en sus relaciones sociales y su proyecto de vida. Ella permite, al
reunir todos estos aspectos, alimentar una esperanza personal y
colectiva y vivir el presente en funcin de una utopa en construccin
permanente, apoyndose en una promesa, para los cristianos, la
transmitida por Jess en el Evangelio.
Las pginas que siguen presentan algunas reflexiones sociol-
gicas sobre esos hechos religiosos. Ellas han sido compiladas por
Benito Martnez, investigador en el Centro Tricon tinen tal.

Louvain-la-Neuve
Julio del 2001

17
Primera Parte

Perspectivas tericas
Captulo I

El mercado, la cultura
1
y la religin

El discurso contemporneo sobre la economa de mercado

recurre de manera creciente a la cultura, tanto para su apologa


como para su crtica. Descubrimos que la cultura puede ser fuente
de ganancias, que constituye un medio de establecer, o al contrario
de resistir, una relacin de superioridad o de dominacin; que ella
cumple un papel, reconocido o no, en la formulacin misma de los
principios de la economa. Durante mucho tiempo, el lenguaje de
esta ltima pareci atribuir a la cultura un papel de simple comple-
mento, confinado al dominio del humanismo para unos, de la
superestructura para otros, la cerise sur le gatean, como dijera
Maurice Godelier. Sin embargo, el concepto agrupa acepciones
muy diferentes. En cuanto a la economa de mercado, decimos
enseguida con Milton Friedman (1984: 89), que ella significa sim-
plemente, quizs pudiramos agregar en un lenguaje ms tierno, el
sistema econmico capitalista.

1. La cultura y la lgica del mercado

El mercado se define de formas muy diferentes,pero de modo


general l se entiende por la fijacin de precios. Comencemos, por

1
Expuesto en el coloquio "Maurice Godelier" en Cerisy-Francia (julio de 1996).

21
tanto, por lo que es ms y ms directamente observable:
fcil el
hecho de que la cultura se compra y se vende.

1.1. La cultura como valor de intercambio

Si se pudo que el paso a la economa de mercado se


decir
caracteriz por transformacin no solamente de los bienes, sino
la

tambin del trabajo, la tierra y el capital en mercancas (Polany,


1975: 40s.; Alvater, 1992: 70s., citados por Duchrow, 1995), es
necesario agregar en la actualidad otro elemento: la cultura. Seremos
breves sobre este aspecto porque es bien conocido.
Ante todo, existen obras culturales que han adquirido un valor
de intercambio cada vez ms importante. Con el crecimiento del
papel del capital financiero, el mercado de obras de arte desempea
una funcin creciente de valor de refugio. Es necesario sealar,
adems, los productos culturales que entran en la lgica del mercado
bajo el impulso de polticas de privatizacin. En este campo po-
demos ofrecer diversos ejemplos.
La educacin, luego de haber sido un privilegio de los ricos,
fue progresivamente considerada un derecho social. El discurso
econmico contemporneo tiende a presentarla como un factor
clave del crecimiento econmico y, por ende, es sometida a la
lgica de la competitividad (Edwards, 1995: 273). Si los mejores son
los ganadores, es normal que su capacidad de compra en el plano
educativo sea ms elevada y que contribuyan as a mejorar el
capital humano.
La informacin y su circulacin, de importancia primordial en
la fase actual del proceso de produccin, sin hablar de su funcin
en el desarrollo espectacular del capitalismo financiero, constituyen
igualmente el fin de las leyes del mercado. Es cierto que los montos
van ms all de su funcin primaria y que el control de los flujos de
la informacin exige en la actualidad recursos considerables.

En para limitamos a tres campos, es necesario sealar el


fin,
sector audiovisual, convertido hoy en da en una mercanca ordi-
naria, ya que se extiende a la prensa, para formar el conjunto de
medios de comunicacin de masas por el cual pasa lo esencial de la
cultura del mercado, es decir, los valores de la sociedad mercantil, de
manera explcita (la publicidad) o implcita (las ideas y los compor-
tamientos valorizados).
En resumen, el intercambio de bienes culturales interviene de
forma masiva en el desarrollo de la economa de mercado. Cumple
un papel considerable en el proceso de la mundializacin, acre-
centando la importancia de los productos culturales y exigiendo
una concentracin cada vez mayor de los medios para obtenerlos.

22
Forman parte del mercado total. En otras palabras, la cultura y sus
productos son sometidos a la lgica del mercado.
Ahora bien, no se trata de cualquier mercado, sino del mercado
capitalista caracterizado por la no-reciprocidad. Ya Aristteles
(Duchrow, 1995: 20s.) estableca una distincin entre un comercio
de intercambios centrado en las necesidades locales (oikonomia) y
otro de acumulacin de dinero (ganancia o intereses). K. Polany
(1975: 244) agreg que con el sistema capitalista se haba pasado de
una situacin donde el mercado quedaba enclavado en el conjunto
de las relaciones sociales, como prctica social de reciprocidad, a
una mayor libertad de la actividad econmica. La sociedad se
convierte, por consiguiente, en un apndice del mercado caracte-
rizado por la no-reciprocidad y por una relacin de fuerzas donde
hay ganadores y perdedores.
Podemos decir lo mismo en la actualidad de las obras y los
productos culturales. As, las disposiciones tomadas en el mbito
de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) relativas a la
propiedad intelectual, son un buen ejemplo de esto. Ellas aplican
un principio de equidad abstracto, sin tener en cuenta las relaciones
de fuerza existentes, entre otras, entre el Norte y el Sur, y llevan a
una forma de control del saber de parte de los ms fuertes.
El mercado total se constituye, de este modo, en la anti-dona-
cin, lo que paradjicamente exige con fuerza el retorno de las
donaciones. Es cierto que stas, desde hace mucho tiempo, no son
necesarias para la produccin y la reproduccin de la sociedad
(Godelier, 1996: 291). Se encuentran ahora relegadas a la esfera del
sector privado, unidas a una forma de intercambio que, en el seno
de la economa de mercado, no est legitimada, salvo para remediar
de manera provisoria las debilidades de las transiciones o los
accidentes en los ajustes, como ocurre en la actualidad en los
antiguos pases socialistas o en el Tercer Mundo.

1.2. El mercado como hecho cultural

Pero existe otra d imensin del fenmeno, ms difcil de percibir,


quizs, puesto que no es directamente visible: el mercado como
representacin de lo real. Esto ltimo constituye lo que Maurice
Godelier (1984: 197) llamaba

la parte ideal de lo real ... indispensable para la produccin y la

puesta en explotacin de los recursos materiales.

Adems, el hecho deque el concepto de mercado no es unvoco,


lo que parecen olvidar tanto los autores neoclsicos como los
neoliberales o, incluso los exsocialistas, entraa en su decurso una

23
serie de paradigmas y de evidencias a las cuales nos referiremos
ms adelante y que son el fruto de una cierta lectura de lo real. De
esto resulta, por tanto, como dice Hugo Assmann, el economista y
telogo brasileo, que

desde el comienzo del debate, el lenguaje predominante de las


ciencias econmicas tiende a censurar y a invalidar todo lenguaje
alternativo (Assmann-Hinkelammert: 1993).

La cultura se puede definir como el conjunto de las repre-


sentaciones que los seres humanos se hacen de la realidad, tanto de
sus relaciones con la naturaleza, como de sus relaciones sociales. En
este sentido, la cultura constituye un elemento central de la cons-
truccin de la sociedad, de su reproduccin o de su transformacin.
Recordemos que segn Maurice Godelier (1984: 199s.), las
cuatro funciones de las representaciones son las de concebir en el
pensamiento las realidades exteriores o interiores del ser humano,
interpretarlas, organizar las relaciones con la naturaleza y las
relaciones sociales, y legitimarlas o no. Como el mercado es una
forma de intercambio entre individuos o colectividades situados
dentro de determinadas relaciones sociales, la representacin de
estas ltimas es central para su definicin. Conforme al modo de
ver la vida en la sociedad, de interpretarla y de legitimarla (el ideal
ideolgico), el mercado tomar significaciones diferentes. Por ejem-
plo, verlo como un hecho natural o, al contrario, una construccin
social. En efecto, toda visin del mundo o representacin global de
la sociedad conlleva la finalidad de eleccin del pensamiento y de
la accin.

2. El mercado y sus representaciones

Es lo que podra mostrar por un breve anlisis de algunas


posiciones contemporneas concernientes al mercado, distin-
guiendo, de una parte, un discurso neoliberal puro, y por otra,
aquella de los autores liberales humanistas, que podramos clasi-
ficar preferiblemente en la tradicin neoclsica. Al centramos en el
estudio relativo al mercado, utilizaremos los indicadores de una
concepcin ms general de la sociedad, que abordaremos en sntesis.
La caracterstica comn de cada una de estas posiciones, salvo
algunas diferencias, es el punto de partida: la mano invisible de
Adam Smith (1937: 423). En los casos de una representacin neoli-
beral y de una representacin liberal humanista, escogeremos un
autor que incluya en su discurso una legitimacin religiosa, permi-
tiendo as relacionar este tipo de anlisis con elementos de una
sociologa de la religin.

24
2.1. La representacin neoliberal del mercado

Tres referencias nos permitirn entrar en el tema. La primera


se refiere a Friedrich August von Hayek, la segunda a Milton
Friedman y la tercera a Michal Novak. La idea central de Hayek es
la del mercado como orden espontneo, que no es el producto de
una voluntad o una conciencia, sino de mltiples interrelaciones
nacidas de las acciones libres de los individuos. Es en consecuencia,
autoengendrada y autorregulada. Es un orden abstracto,

...donde las caractersticas sern naturales para ofrecer a los


miembros de la sociedad la mejor oportunidad de lograr sus

diversos fines particulares por mucho tiempo ignorados (Hayek,


1976: n, 138).

La sociedad se organiza sobre la base del juego de los intereses


particulares; el equilibrio del mercado no es intencional, y cumple
as lafuncin de operador social (Berthoud-Frydman, 1989: 96).
De esto se sigue que el mercado posee tambin una virtud
pacificadora, contribuyendo a la satisfaccin de las necesidades,
neutralizando el juego de la rivalidad y de la envidia. Es necesario,
por ende, evitar todo lo que pueda desorientar su accin, y en
particular las intervenciones del Estado, y promover en el plano
poltico el regreso a la espontaneidad. Esta no ser posible a menos
que el Estado se retire. Su nico papel (y en este sentido Hayek se
distingue de los anarquistas) es el de proteger el mercado para
asegurar las reglas contractuales y el respeto del derecho de pro-
piedad, siendo esta ltima un hecho natural, indispensable para el
intercambio.
Milton Friedman (1983, 87) estima, por su parte, que la esencia
del capitalismo, que l identifica como la economa de mercado, es
lade ser un sistema de cooperacin natural, de intercambios volun-
tarios y de libre empresa (reconociendo que en los hechos muchas
veces se trata ms de una aproximacin). Por eso, adems, como
haba escrito Adam Smith,

...individuos separados persiguiendo sus propios intereses


pueden promover el inters colectivo por el intercambio y esto
para el beneficio mutuo.

El ejemplo que ilustra este propsito, de acuerdo con Friedman,


es el del lenguaje, el cual no est planificado y, no obstante,
el resultado de un libre mercado.
funciona. El lenguaje es
Elmercado libre est, por consiguiente, organizado por la
base, de manera voluntaria, y la autoridad se halla dispersa. El
mercado libre va acompaado por la libertad poltica, en vista de

25
que sta constituyeuna condicin necesaria, incluso si no es su-
un imperativo para mantener a largo
ficiente; la libertad poltica es
plazo la libertad econmica (lbid., 393). Como resultado, tenemos
un clima elevado de responsabilidad que nos conduce a grandes
realizaciones en todos los campos de la actividad humana.
A continuacin, Milton Friedman, abandonando el campo del
razonamiento por el de la observacin, considera que los resultados
del capitalismo son sin duda los ms convincentes en materia de
libertad y de prosperidad, aun cuando no es perfecto ( lbid 85). .,

Ellos son consecuencia de la cooperacin y del intercambio vo-


luntario, siendo el respeto a los dems y sus valores, sin importar
los propios, el valor fundamental de las relaciones humanas. Y, por
otro lado, la superioridad moral deesta forma de economa proviene
del hecho de que

es lanica sociedad jams inventada que ofrece las mismas


libertades a la minora de seres humanos que no persiguen un
fin matenalista (lbid., 89).

En cuanto a Michael Novak,en su obra El espritu del capitalismo


democrtico, afirma que el neocapitalismo es el mejor sistema para
procurar al mayor nmero de seres humanos las mejores con-
diciones de vida posible (Novak, 1991; 32-186). En efecto, ste se
caracteriza en el plano econmico por el libre mercado, en el plano
poltico por la garanda de los derechos individuales, y en el plano
de la cultura por la promocin de las ideas de libertad y de justicia
para todos. La libertad econmica, que separa a esta ltima del
Estado, introduce el pluralismo en el sistema social en los niveles
econmico, poltico y cultural. Esto es el capitalismo democrtico,
la libre contribucin de todos al bien comn por la va de lograr los

intereses individuales.
Para Novak, el parmetro de esta realizacin es la sociedad
estadounidense, donde los fundadores del capitalismo tuvieron
xito al

mostrar un sistema que utiliza incluso las tendencias negativas


del hombre para realizar el mejor bien posible (Novak, citado por
Vives, 1994 34).

Si la tradicin catlica fueantiliberal y anticapitalista, es porque


a partir de una concepcin tica abstracta de la justicia y de la
igualdad, estaba menos interesada en produccin de riquezas
la

que en su distribucin (lbid., 35). Ahora de producir


bien, el deber
los bienes necesarios para una vida humana digna, encuentra su
fundamento en la fe cristiana. Esta exige, entonces, que se produzca
ms y mejor y que se ponga en valor la creacin, lo que, segn l, es

26
mejor realizado por los estadounidenses, por ejemplo, que por los
latinoamericanos (Novak, 1991 299ss.). Ningn otro sistema, como
:

el capitalismo democrtico, aparece de manera ms adecuada.

Michael Novak contina su reflexin teolgica hablando de la


encamacin como un compromiso responsable en el mundo, y de
la Trinidad como un modelo de relaciones entre personas libres.

Es evidente que todo esto nos hace pensar en Max Weber, al


que Novak cita con frecuencia. Su tesis, contenida en La tica
protestante y el espritu del capitalismo (Weber, 1976), es bien conocida:
la moral de relativa austeridad preconizada por el calvinismo

favoreci la acumulacin, base del desarrollo del capitalismo. Lo


que Weber duda no deja suficientemente claro es que la tica
sin
que se refiere, es asimismo fruto de la cultura de una
protestante a la
burguesa mercantil urbana ya en expansin desde el siglo XIII

2.2. Las representaciones liberales


humanistas del mercado

Como habamos dicho, las posiciones que presentaremos a


continuacin se acercan a aquellas de los neoclsicos que, como
Len Walras, se encargan fundamentalmente de reproducir las
condiciones de la competencia perfecta para permitir al modelo
econmico producir todos sus efectos. Al contrario de los ejemplos
anteriores, ellos adoptan una perspectiva constructivista refirin-
dose a una intervencin humana inteligente.
As se expresaba Ludwig Erhard, antiguo ministro de finanzas
del gobierno alemn, cuando se refera a la economa social de libre
mercado. l la defina como

un proceso de adaptacin que hace que la demanda, el producto


social y la renta nacional, alcancen su justa correspondencia, su
equilibrio, tanto en su relacin cuantitativa como cualitativa
(Erhard, 1996).

Y agregaba que la libertad poltica est condicionada por


aquella del mercado, ya que la libertad es indivisible.
Y, no obstante, esta posicin se diferencia del neoliberalismo,
pues al oponerse a que los empresarios formen carteles, los cuales
suprimen la competencia y de esta manera la libertad, ella se
pronuncia por una intervencin del Estado para limitar las posi-
bilidades de que esto ocurra. Sin embargo, nicamente el consu-
midor debe decidir quin gana y quin pierde, por su libre eleccin
de la calidad y de los precios, y no es el Estado el que est llamado
a cumplir esta tarea. Su nica funcin es la

27
..de asegurar por la va legal que las ventajas de la economa de
competencia no sean afectadas por los inconvenientes de una
concentracin del poder.

Si preguntamos, en segundo lugar, a Franqois Ceyrac, antiguo


patrn de patrones franceses, es porque l se expres sobre el
punto culminante de la crisis del sistema keynesiano (fruto de la
estagflacin y las dificultades del Estado-providencia). Tara l,
tambin,

la economa de mercado desde hace mucho tiempo ha demos-


trado su eficacia, y ella se basa en tres factores: la libre iniciativa,
la competencia y el mercado... [este ultimo] supone la libre
eleccin de los consumidores y permite evolucionar la economa
en funcin de sus necesidades Es, [en efecto], el espejo de sus
...

deseos y de sus necesidades (Ceyrac, 1977: 21s. 25)

Es por eso que se puede decir que "la economa de mercado


favorece el desenvolvimiento de la libertad en todos los planos"
(bid., 60). Por otra parte, ella

ofrece a la sociedad las mejores posibilidades de orientar el


crecimiento hacia el mejoramiento del nivel de vida (Ib ni., 147)

Es necesario recordar igualmente, como dice Fran^ois Ceyrac,


"una verdad elemental: es el progreso econmico el que hace
posible el progreso social" ( Ibid ., 183).

Este progreso es el fruto de la economa de mercado y

tiene por objetivo ofrecer a los hombres ms bienestar, ms


seguridad y tambin, de hecho, ms libertad ( Ibid 61)

No obstante, es necesario apartarse del liberalismo extremo,


"que es a duras penas mantenido hoy en da" (Ibid., 75), y admitir
lanecesidad de un arbitraje poltico para corregir las desigualdades
y la injusticia relacionadas con el juego de los impuestos y de las
transferencias sociales.
El tercer ejemplo, que tiene su quehacer en la vida econmica
mundial, es Michel Camdessus, exdirector general del Fondo Mone-
tario Internacional (FMI). Hemos elegido el texto de una conferencia
suya que data de 1992, y donde l introduce una referencia religiosa
como complemento de su discurso econmico.

El mercado es el modo de organizacin econmico ms eficaz


para acrecentar la riqueza individual y colectiva ..Es una economa
de responsabilidad donde el hombre puede ofrecer toda su di-
mensin (Camdessus, 1995: 307)

28
Su lgica de base es aquella de los precios, y la libertad es
esencial para su funcionamiento.
Pero, no se puede caer en el fundamentalismo del mercado,
nos dice Camdessus, y

.. .decir, el mercado solo el mercado y todo ir por el mejor de los


mejores mundos posibles, incluso si las insuficiencias son contro-
ladas y las cuentas se multiplican (Idem).

Esto porque el mercado contiene los grmenes de su autodes-


truccin: su indiferencia hacia la persona. Debe estar, por tanto,
encuadrado y vigilado para permanecer libre y ser justo. Este es el
papel del Estado, el cual debe establecer un cuadro institucional de
la actividad econmica con el fin de asegurar lo que Michel Cam-

dessus llama un crecimiento de alta calidad, esto es, asegurando su


continuidad en el tiempo, justo en la distribucin de sus frutos y
respetuoso de nuestra forma de vida. En este sentido, el papel del
Estado es el de hacer prevalecer el derecho, asegurar los servicios
sociales, preservar el ambiente, garantizar la estabilidad de la
moneda...
En una exposicin oral ante las grandes conferencias episcopales
catlicas en Bruselas, l agrega que hoy en da, frente al declive
relativo del Estado nacional, se requiere introducir regulaciones
internacionales, sobre todo en el campo de las transacciones finan-
cieras.
La economa de mercado, declara Camdessus, tiene por ende
tres manos: hacia el centro, la mano invisible de Adam Smith; a
continuacin, la de la justicia o del Estado; y, finalmente, la mano
fraternal de la solidaridad para combatir la pobreza Es interesante
constatar que el mismo discurso fue adoptado por el presidente del
Banco Interamericano de Desarrollo (B1D), Enrique Iglesias, cuando
en la conferencia anual de la Fundacin Franqois Perroux en Lyon,
en junio de 1996, dijo con relacin al Estado que ste no deba solo
garantizar

...el funcionamiento transparente de la mano invisible, sino ase-

gurar la mano de la justicia contra los abusos y la mano de la


solidaridad por la justicia social (Iglesias, 1996).

Michel Camdessus completa su razonamiento sobre la solida-


ridad afirmando que ella posee una funcin econmica, puesto que

...asegura distribucin y la donacin son la nica eleccin


que la
razonable... [yque corresponde a los] intereses bien entendidos
de nuestros pases [en el Tercer Mundo y en la antigua Unin
Sovitica] coincidiendo tambin con la aceptacin del riesgo de
la solidaridad mundial (Camdessus, 1995: 312).

29
El exdirector del FMI aade que la tarea de este organismo es
precisamente la de combinar el rigor del ajuste con la generosidad
de la solidaridad, ayudando a los pases a analizar su situacin
ya
elaborar estrategias crebles que restablezcan el libre juego del
mercado, con el fin de ajustar los grandes equilibrios y que puedan
asimismo alcanzar una base de credibilidad en el mercado mundial.
Sin dudas es algunas veces duro, dir l, operar al paso de la
economa de mercado, sin embargo este contrato no escrito de
cooperacin financiera mundial debe ser aplicado por los gobiernos
para obtener el apoyo del FMI, y de este modo el de otros presta-
mistas. El FMI es, por ende, un gestor al servicio del rigor, de la
eficacia y de la solidaridad, y su director general es un representante'
comercial de la economa de mercado ( Ibid 307-312). .,

Pero, y es aqu donde se une con el discurso religioso, hay ms


an.

Los bienes que no se compran: libertad interior, convivialidad,


contemplacin, esperanza, sentido de la existencia, compartir,
no representan valores resultado del mercado, sino ms bien del
Reino (Ibid., 307),

aun cuando existe en la base una convergencia entre la construccin


de este ltimo y la racionalidad del mercado. En efecto, el Reino,
situado en el corazn de la revelacin cristiana, est por constru irse,
siendo una historia en la cual somos los actores; se basa en el servicio
y en la distribucin. Contrario al poder que exalta al Prncipe y al
Barn, l privilegia al excluido y al dbil (Ibid., 308). Es por tanto una
fraternidad que est anunciada y que en la actualidad debe vivirse
en el mercado, lugar del intercambio, yuxtaponiendo otro lugar,
aquel de la distribucin. Es el mandato que recibieron los cristianos,
y entre ellos los empresarios cristianos (a quienes est dirigido el

discurso), "gestores del intercambio y encargados de compartir".


Luego, ellos aportarn, con su referencia al Reino, lo que ms le falta
almercado para seor mejor al ser humano integral a nivel de la

empresa, de la nacin y de la esfera internacional.

2.3. Sntesis de las representaciones

En dos casos, aquel de los autores neoliberales y el de los


los
liberales humanistas, la representacin de la sociedad es la de un
conjunto de individuos que establecen intercambios entre ellos
sobre la base de una igualdad de partida. Para unos es un hecho
natural, para otros una construccin racional. En las dos posiciones,
el mecanismo de los equilibrios complejos y no perceptibles de

manera directa (es una lgica que se expresa por la mano invisible)

30
juega en favor del bienestar de la humanidad. Se requiere, en
consecuencia, asegurar su libre funcionamiento. Unos preconizan
el laisser-faire (dejar hacer), otros ciertas regulaciones (eventualmente
provisorias), ya sea para restablecer el libre juego de la competencia
o para corregir sus efectos sociales negativos.
A propsito de estos efectos y de las situaciones inquietantes
que provocan, existe tambin una doble perspectiva. Para los
neoliberales, solamente el mercado resolver a su debido tiempo
los problemas. Para los otros, es necesario compensar con la distri-
bucin y la solidaridad (lucha contra la pobreza) las carencias del
sistema, las cuales provienen, no de su lgica, sino de las d ificultades
de su aplicacin.
Si no hay dudas de que en el plano de las finalidades las
intenciones explcitas de este tipo de discurso consisten en llevar al
gnero humano hacia la mayor felicidad posible, ni que el esfuerzo
intelectual emprendido por los partidarios de este pensamiento
(considerado como nico), no sea considerable y por lo general de
un gran rigor, podemos sin embargo, frente a los problemas con-
cretos de la humanidad contempornea, por su gravedad creciente
y su carcter mundial, cuestionar la validez emprica de la teora.
No solo algunos autores parecen, es lo menos que podramos decir,
poco informados acerca de ciertas situaciones, sino que aquellos
que s las conocen, y de stos tenemos en los dos tipos de lectura
liberal, parecen razonar como si todo ocurriera en el nivel de las
relaciones interindividuales en un mercado de primer tipo (inter-
cambios centrados en las necesidades locales). En efecto, este
mercado es presentado como el conjunto entretejido de individuos
en el proceso de intercambio, olvidando que ellos no existen sino
dentro de las relaciones sociales, que en las sociedades de clases
adquieren la forma de relaciones no recprocas.
Dejar actuar las leyes del mercado, incluso las de la competencia,
vuelve a producir y a reproducir las desigualdades. No es un
accidente, es una constante social; no una ley natural en el sentido
de los neoliberales, sino ms bien una construccin ineluctable (que
denominan a veces, pero de modo incorrecto, una ley social) y que
no cambia tanto que permanecemos en la misma lgica. As, los
programas de lucha contra la pobreza o toda otra iniciativa del
mismo gnero, no aportan ninguna solucin al problema de fondo,
porque al mismo tiempo, se perpeta el sistema que se encuentra en
su origen. Solo una visin puramente terica de los equilibrios
macroeconrrucos y de los mecanismos del mercado que se consi-
deran de valor (privatizacin, exportacin, compet tividad), permite
no percibir el nexo estructural entre la pobreza como fenmeno
socialmente producido y la lgica de un mercado capitalista.
En cuanto al crecimiento econmico (por ejemplo en el Este de
Asia o en Chile, que se presentan muchas veces como ejemplos de

31
erradicacin de la pobreza), ste hace retroceder sin dudas la base
de las desigualdades, aunque dejado a su propia lgica incrementa
al mismo tiempo la distancia entre los polos y se realiza a un costo
social (y ecolgico) considerable, presentado muy fcilmente como
el precio inevitable a pagar por obtenerlo.

Es, por consiguiente, la negacin (o el rechazo) a analizar lo real


en trminos de relaciones sociales lo que est en el origen de una
lectura que permanece necesariamente abstracta. No estaramos
en este caso confrontados con un empirismo aparente, que toma las
formas de un dogma jams cuestionado: el mercado y su eficacia,
no solo econmica sino tambin social, es una evidencia? Ahora
bien, esto nicamente puede ser si la representacin de la sociedad
es la de un conjunto de individuos, reagrupados en categoras
diferentes, pero yuxtapuestas y existiendo en cuadros institucionales
con funciones neutras. En tal caso, se trata de asegurar la libertad de
los procesos de intercambio, porque los individuos son iguales
(posicin de los neoliberales) o, si la necesidad se presenta, crear
redes de proteccin social para los dbiles o los perdedores (posicin
de los liberales humanistas). Es necesario asimismo promover la
colaboracin entre los estratos sociales para conseguir el bien
comn
Por el contrario, la representacin de la sociedad en trminos
de relaciones sociales, lo que le confiere un estatus especfico, ms
all de la suma de individuos, incluso clasificados en categoras o
en estratos sociales, permite retomar otra lectura de la economa de
mercado, tal como ella funciona ahora. Esta ltima es la expresin
de una relacin desigual (lo que no es, sin embargo, el caso de toda
forma de mercado), en vista de que ella es el mecanismo principal
de la dominacin econmica de un grupo sobre el otro. La historia
nos lo demuestra desde el nacimiento de la economa capitalista en
su forma mercantil. La economa de mercado es al mismo tiempo
origen y consecuencia de una relacin social desigual, y para
reproducirse debe tambin reproducirla. Las categoras sociales
son nexos estructurales y no solamente estn yuxtapuestas, y como
el anlisis de Marx ha puesto bien claro, son de clases, cualquiera

que sea la fluidez contempornea del concepto y las transfor-


maciones de su contenido.
Estas consideraciones no son puramente especulativas; ellas
tienen consecuencias importantes en la manera que las situaciones
concretas son presentadas y analizadas. Es el caso en estudios del
Banco Mundial relativos a Amrica Latina y el Caribe, muy ricos en
materia emprica, si bien incompletos en la interpretacin. El hecho,
por ejemplo, que la esperanza de vida en Nicaragua haya pasado
de 58 a 65 aos entre 1980 y 1990, la tasa ms elevada de la regin
y esto a pesar de una guerra interna cruel, no se relaciona, en la
obra de Sebastian Edwards Crisis y reforma en Amrica Latina con el
,

32
cambio de rgimen poltico que reorient una parte de las relaciones
sociales y adopt otra filosofa de la salud (Edwards, 1995: 265). A
ttulo informativo, no es intil sealar que seis aos de poltica
neoliberal vieron retroceder la cifra a 59,6 en 1996. Por otro lado, es
significativo que ninguna estadstica relativa a Cuba sea citada en
la obra de Edwards sobre Amrica Latina y el Caribe.
Este mismo estudio, publicado por el Banco Mundial, explica
que la causa principal de la pobreza en Amrica Latina y el Caribe
es la deuda externa, no obstante notablemente no hace mencin de
su origen ni de sus causas sociales y polticas. Ahora bien, tales
premisas intelectuales tienen consecuencias prcticas importantes,
pues ellas justifican, por ejemplo, los programas de ajuste estruc-
tural, destinados a restablecer la confianza de los medios financieros
(entre otras vas, por la garanta del servicio de la deuda) en
nombre de la lucha contra la pobreza.
Es necesario evidentemente recordar que la mayor parte de los
textos sobre la economa de mercado que hemos citado, fueron
elaborados en contraste con la experiencia del antiguo bloque del
Este, en el cual los autores sealan la falta de eficiencia y de
libertad. No est entre nuestros propsitos el abordar el estudio de
estas sociedades, salvo para decir que ellas deben tambin ser
sometidas al mismo tipo de anlisis. Una de las paradojas del
socialismo real no fue que el anlisis marxista se detuviera a las
puertas de su construccin? En cuanto al hecho de que una sociedad
sin desigualdades sea del orden de la utopa, todo el mundo sin
dudas lo admitir. Todo est en saber si la mejor manera de
acercarse a ella es la de humanizar la relacin desigual o la de
transformar la lgica.
Nos queda abordar los discursos religiosos a los que hemos
hecho referencia, los cuales son de dos tipos. O bien legitiman el
mercado en funcin de una eficacia social, que corresponde a las
exigencias de justicia del Evangelio, o bien ambos se superponen,
no se articulan, excepto por insuficiencia: el vaco creado por uno
(el mercado) es reemplazado por el otro (el Reino), siendo resueltas
las contradicciones del primero por el segundo. En esta perspectiva,
aun si los dos rdenes de cosas son completamente diferentes y los
valores no comparables y muchas veces contradictorios, el bienestar
del ser humano, que constituye el objetivo de uno y de otro, es
satisfecho por su complementariedad. De esto resulta tambin,
porque una solucin existe, la redencin del mercado que puede
continuar reproducindose segn su propia lgica. Como conse-
cuencia, los actores econmicos creyentes, responsables del intercambio
y encargados de compartir, son revestidos de una responsabilidad no
contradictoria y as igualmente de una doble excelencia.

33
3. El mercado y la hegemona
o la particin de la ideologa

En este apartado nos ocuparemos del papel de la cultura en la


extensin del mercado. Si hablamos de hegemona, es en referencia
a Antonio Gramsci, quien cita la persuasin al lado de la fuerza
para establecer y mantener una relacin desigual, o a Maurice
Godelier, quien habla del consenso de todos, necesario para la
reproduccin de la sociedad (Godelier, 1996: 242). Se trata de la
adhesin del ms dbil a la posicin del ms fuerte. La hegemona
es por tanto el compartir la evidencia, aquella del mercado como
operador de lo social. sta pasa por la va de un hecho natural, la
ideologa o la combinacin entre la aceptacin de su racionalidad y
la aprobacin de su legitimidad. No solo el mercado es la forma

ms lgica de producir bienes y servicios, por ser la ms eficaz, sino


que hasta se lo justifica moralmente porque es el garante de la
libertad de los consumidores.
El proceso contina y sobrepasa la esfera de la economa. Las
libertades son indivisibles, dir Francis Fukuyama, y el libre mer-
cado es la garanta de la democracia poltica, o sea del Estado
liberal, forma insuperable de la organizacin poltica (Fukuyama,
1990). El Estado liberal se encuentra asociado a la defensa de los
derechos del ser humano, a todas las libertades particulares, no
nicamente a aquellas conquistadas por la Revolucin Francesa,
sino asimismo a aquellas que fueron arrancadas por el movimiento
obrero. El mercado, en fin, es la condicin del desarrollo, y tanto,
que creador de riquezas, es tambin la fuente del progreso social.
Para el

...pensamiento econmico contemporneo, toda economa verda-


dera debe ser comprendida como una economa de mercado. y .

las teoras econmicas que no se ajusten con el paradigma del


inters pnvado y del mercado, son percibidas como infracciones
a la lgica del pensamiento y de los procesos econmicos
(Assmann-EIinkelammert, 1993: 144).

Esta representacin de lo real se propaga hoy en da, con-


juntamente con la mundializacin de la economa y con la crisis del
keynesianismo, incluso en el seno de las clases subalternas. La
creacin de una contrahegemona se convierte en el esfuerzo de
una lucha social en el campo de la cultura. Si la funcin de la
hegemonia es la de distribuir la racionalidad y la legitimidad de la
economa de mercado, aquella de la contrahegemona ser la de
demostrar su irracionalidad y su ilegitimidad (Hinkelammert,
1995: 1-15). El papel de los intelectuales es esencial en este sentido.
Muy diferente de una simple protesta moral, implica a nivel de la
34
teorizacin y de la metodologa un esfuerzo tan considerable como
el de los pensadores neoliberales o el de los neoclsicos humanistas.
Queda algo por decir a propsito de las instancias morales en
el proceso de deslegitimacin. Ellas desempearon un papel im-
portante, por ejemplo en los Estados Unidos, para poner fin a la
guerra de Vietnam o en la cada de ciertas dictaduras. Existen sin
embargo dos formas de crticas: aquellas que pasan por la mediacin
de un anlisis de las relaciones sociales, y aquellas que se quedan
en una simple protesta tica, hasta radical. Solamente las primeras
pueden ser eficaces en un proceso de transformacin a largo plazo
y en profundidad. Las otras condenan (con razn adems) los
abusos, pero detenindose en este aspecto, ellas no se pronuncian
sobre el proceso mismo y su lgica. ste fue el caso, por ejemplo, de
Bartolom de Las Casas con relacin al tratamiento de los indios de
Amrica por el sistema colonial espaol. ste no fue cuestionado,
y el resultado fue la esclavitud de los africanos. La crtica radical
del en esa poca arzobispo de San Cristbal, en Chiapas, estaba en
referencia directa con los valores evanglicos, si bien no cuestionaba
el sistema colonial, solo sus abusos.
Ocurre mismo con la crtica a la economa de mercado por
lo
parte de enseanza social de la Iglesia (Catlica) en la cual
la
nicamente los abusos son condenados, y dos de los autores
citados, Michal Novak y Frangois Ceyrac, no se equivocaron
puesto que ellos hacen una referencia explcita a esta enseanza.
En este sentido, la encclica Centesimas nnnus de Juan Pablo II fue
muy clara: la economa social de mercado es el sistema ms cohe-
rente con los valores que desea promover la Iglesia, no obstante
existe todava un capitalismo salvaje que no se puede tolerar y es
forzoso denunciar.
Ahora bien, si reflexionamos veremos que ningn sistema,
tanto econmico como poltico, puede reproducirse a mediano o a
largo plazo sin poner fin a sus abusos ms evidentes. No es esto
precisamente lo que justifica la libertad de prensa en los regmenes
polticos democrticos? Frente a la economa de mercado, la en-
seanza social de la Iglesia cumple por ende una funcin reguladora.
Ella tiende a moralizar su funcionamiento, aunque sin poner en
duda su lgica.
Por el la teologa de la liberacin, en su reflexin de
contrario,
tica social, tiene en cuenta la existencia de relaciones sociales
vividas ante todo en la realidad por las clases populares y aprehen-
didas a continuacin por medio de un anlisis. Ella ha sobrepasado
el grito de protesta para abordar el nivel no visible de la lgica. Tal
camino ha introducido la relatividad de un modelo de ciencias
sociales en una disciplina teolgica habituada a deducir, partiendo
de lo absoluto, normas de comportamiento. Eso es lo que se le
reprocha. El criterio de verdad queda desplazado, y para colmo

35
apoyndose metodolgicamente en el tipo de anlisis que Marx
introdujera en la reflexin social. La teologa de la liberacin fue
acusada de ideolgica, desde el momento que tomaba en cuenta el
conjunto de lo real, el fenmeno como relacin social, reconociendo
en su discurso teolgico el carcter relativo del anlisis frente a lo
absoluto de Dios.
La teologa del mercado, en cambio, tal como la presenta
Michal Novak, parte de una abstraccin en la cual se plantea como
lugar teolgico el intercambio entre individuos que crean un con-
junto de relaciones que a condicin de ejercerse libremente, concluye
en el bien de todos. Si la teologa de la liberacin corre el peligro de
un anlisis inadecuado, la teologa del mercado se parece ms a la
afirmacin de una falsa conciencia.

4. El pensamiento nico,
el postmodernismo y la religin

Nos quedan para concluir algunas reflexiones. Evidentemente


no es nuevo decir que el discurso econmico liberal se sita en el
orden de la ideologa, ni que l funciona en beneficio de las rela-
ciones sociales desiguales. Ante todo, cada discurso est en el orden
de las ideas, indispensables para la construccin de lo real. Acto
seguido, toda relacin social de desigualdad debe encontrar en lo
simblico la racionalidad y legitimidad que no pueden prevalecer
en lo real, lo que no es necesariamente un proceso intencional. El
paradigma del lenguaje, elegido por Friedman tanto como por Marx,
puede aplicarse aqu.
En fin, vivimos una coyuntura que ha visto la ruptura y la
cada de los tres grandes pilares de la economa mundial de la
postguerra: el proyecto keynesiano (o fordista) de las sociedades
occidentales, el modelo socialista de los pases del Este y aquel de
Bandoung, segn la expresin de Samir Amin, esto es una solucin
nacional y populista para el Tercer Mundo (Amin, 1994: 24). El
discurso del liberalismo ha terminado por imponerse como uni-
versal y definitivo, aun cuando algunos aportan matices o incluyen
adjetivos. Se establecen prcticas bien precisas, donde la raciona-
lidad econmica se transforma en la medida de la racionalidad
social. sta se abandona para reintroducir la donacin como vlvula
de seguridad, como lo seala Maurice Godelier (1996: 291) en las
conclusiones de su ltima obra.
El error del tal perspectiva, fundada en la concepcin hegeliana
del Estado democrtico y retomado por Francis Fukuyama en su
discurso sobre el fin de la historia, consiste probablemente en
confundir una coyuntura histrica particular con lo que es una
caracterstica comn de la condicin humana, o sea, la necesidad

36
de libertad en seguridad o de seguridad en la libertad, y que se
la
expresa en seno de todas las formas sociales de la existencia
el
material de los grupos humanos, cualquiera que sea el nivel de las
fuerzas productivas. Cuando uno de estos trminos es puesto en
peligro, los grupos afectados reaccionan y se levantan contra estas
situaciones: revueltas de esclavos o revueltas campesinas, reivin-
dicaciones libertarias de la burguesa o luchas obreras, guerras de
liberacin nacional o movimientos sociales. Es imprescindible insis-
tir en la palabra peligro, en vista de que significa un punto o riesgo

de ruptura que no se satisface con una produccin puramente


simblica. Ahora la economa de mercado, y su proyeccin ideol-
gica, parecen encontrarse en uncrucedecaminos. Habiendo adqui-
rido la hegemona en los tres espacios citados antes (el mundo
industrializado occidental, los pases del Este y los del Sur), es
desafiada hoy por lo que unos estiman son situaciones penosas
pero transitorias, y otros barreras de su lgica.
Es el momento de hacer alusin al pensamiento postmoderno
y de revelar, con relacin al sujeto que nos ocupa, su carcter
ambiguo. En efecto, explcitamente crtico de una modernidad que
no solo fue impulsada por el mercado, sino que adquiri su consis-
tencia en el seno de esta forma social de la economa, un tipo
corriente de postmodernismo es convertido de manera paradjica
en el mejor apoyo ideal del libre mercado. Para ello tiende a
"elementarizar" la representacin de lo real, privilegiando el papel
de los actores individuales en la construccin de la sociedad y
rechazando el concepto de estructura, por miedo al totalitarismo
justo en el momento que el capitalismo deviene un sistema mundial,
y negando a las ciencias sociales la posibilidad de ser explicativas
(Bauman, 1988). Es lo que vamos a desarrollar en el prximo
captulo de este trabajo.
Para concluir, una ltima palabra a propsito de la religin.
Consta tamos que ninguna sociedad mercantil, o hasta precapitalista,
desarrolla una lectura del mercado en trminos especficamente
religiosos. Al contrario, es el caso de la relacin ce casta, o en
sociedades precapitalistas, la relacin de clase o poltica cuando
son percibidas como no recprocas. El intercambio mercantil lleva
en s mismo su propia
racionalidad, y por consiguiente su carcter
secular. Esde modo visible el fruto de la actividad humana y no de
la voluntad de Dios. Incluso la posicin calvinista de la predesti-

nacin que confirma el xito econmico, tan presente en el origen


del substrato cultural del capitalismo estadounidense, no se ocupa
de la transaccin mercantil misma, sino de la excelencia de los
actores. Podemos, por tanto, afirmar que se trataba de un fenmeno
de transicin debido a la fuerza de reproduccin, ms all de las
condiciones sociales de su nacimiento, de un hecho cultural institu-
cionalizado.

37
Esto no significa que la religin no pueda cumplir un papel en
la legitimacin del mercado capitalista, como hemos podido cons-
tatar. Los autores estadounidenses contemporneos y los consejeros
polticos continan hacindolo (Gilder, 1984). No se trata sin em-
bargo de una explicacin religiosa de la relacin social. Esta funcin
legitimadora est secularizada (la naturaleza, la mano invisible, el
contrato). Aunque pudiera parecer paradjico, lo sagrado "que se
transforma en lo social" (Godelier, 1996: 241 ) ha perdido su carcter
religioso. El papel de la religin es entonces del orden tico, basado
en la eficacia moral de los actores econmicos y sociales del sistema
o en la moralizacin de su funcionamiento. Pero la situacin puede
cambiar tambin cuando la denuncia provenga no solo de la
injusticia y de sus efectos, sino igualmente de la irracionalidad de
su lgica, precisamente porque el capitalismo no es la simple lgica
de los precios, sino un acto econmico situado en el seno de
relaciones sociales de desigualdad que l contribuye a crear y a
reproducir. Es as, como lo hemos dicho en la primera seccin de
este captulo, que la religin tiene un papel ambivalente.

38
Captulo II

La crtica postmoderna
de la religin 1

Antes de entrar en el tpico es necesario precisar lo que en-


tendemos por crtica postmodema, a la vez como fruto de obser-
vaciones y toma de posicin (Boisvert, 1997: 55-57). Debemos notar
tambin que no existen trabajos muy especficos de esta corriente
de pensamiento acerca de la religin. Sin embargo, varios autores
han tocado el tema. Trataremos de describir lo que es el pensamiento
postmodemo, de analizarlo y criticarlo, recordando que hay posi-
ciones bastantes diversas en su seno.

1. La modernidad y la religin vistas


desde la crtica postmoderna

1.1. Definicin de la modernidad

La postmodemidad no se plantea como un simple rechazo


(antimodemismo), sino como una herencia de la modernidad

1
Conferencia presentada en el Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en
Humanidades de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), en
Mxico D. F., el 28 de enero de 1997.

39
oponindose a sus contradicciones. Se presenta igualmente como
un fruto de la nueva situacin creada por la tecnociencia. En
realidad, los postmodemos quieren estar en continuidad
con la
bsqueda del placer, el espritu revolucionario y la voluntad de-
mocrtica de la modernidad (Boisvert, 1996: 82). Stephen Crook
(1994: 42) habla de la cuarta poca despus de la Antigedad, de la
Edad Media y del tiempo moderno.
Podemos tratar de entender cules son las caractersticas
principales de la modernidad, segn el pensamiento postmodemo
(Boisvert, 1996: 46-48). Brevemente, se trata de lo siguiente:

Una racionalidad tcnica: que significa la dominacin de la

naturaleza, con la idea de un progreso lineal y de un evolucio-


nismo ciego; la identificacin entre saber y verdad; la economa
de mercado; la arquitectura funcional (Portoghesi, 1996); la
hegemona del universo tecnolgico (Conill, 1991: 281).
Una ruptura con la tradicin v un olvido del pasado (Giddens,
1990: 17-21).
Metadiscursos ortodoxos basados sobre leyes universales y
homogneas que borran los particularismos; ortodoxias discipli-
narias; cienticismo, del cual el marxismo ha sido el continuador;
parmetros universales y la idea que el enfoque, el objetivo y
los mtodos de las ciencias son neutros.
ilustradas y vanguardias.
lites
Democracias autoritarias con un Estado hegemnico.
Superioridad de civilizacin que produce en conse-
la la y,
cuencia, un eurocentrismo.

1.2. La religin en la modernidad

En la modernidad, la ciencia reemplaza la religin (el saber)


para la interpretacin de lo real, observan los postmodemos. La
ciencia se plantea como factor de emancipacin del ser humano
alienado. Eso conlleva una secularizacin del pensamiento y de la
sociedad: el ser humano se hizo Dios. Dice Juan Antonio Blanco
(1995: 22), un filsofo cubano, que se trata del desplazamiento de la
verdad. Es, como lo dice Max Weber, el "desencantamiento" del
mundo (Taylor, 1994: 12).
En verdad, cuando analizamos la realidad actual vemos que
existen nuevos hechos religiosos frente a la modernidad secula-
rizante, lo que varios autores postmodernos sealan como tpico
de la nueva era. Notamos entre otros, los movimientos pentecostales
en el conjunto del mundo y la llamada Nueva Era, lo que ciertos
autores designan la religin del postmoderno (Boero, 1996: 121); el

renacimiento de religiones afroamericanas o precolombinas; el

40
integrismo religioso hind o musulmn. Adems, podemos aadir
el papel poltico de ciertas religiones, como el budismo en Sri
Lanka o el catolicismo en Amrica Central, etc. En este sentido, no
se puede seguir de manera simplista un modernismo que anunci
"la muerte de Dios".
Es interesante recordar que Malraux deca que el siglo XXI ser
religioso; que Huntington habla de clash of civilisations, es decir,
entre el Occidente y las civilizaciones islmico-confucianistas.
Daniel Bell (1980) habla del retomo de la religin, pero lo ve en otro
sentido, como nico camino contra las tendencias disolutivas del
postmodemismo. As pues, el fenmeno religioso no es indiferente
cuando hablamos de postmodemismo.

2. Definicin de la postmodernidad

La postmodernidad aparece tal vez primero en la arquitectura,


en Francia y en los Estados Unidos, en la dcada de 1950. Se
desarrolla como corriente filosfica y sociolgica despus del ao
1968, en Francia en particular, con autores como Michel Foucault,
Jean Franqois Lyotard, J. Baudrillard, etc.

2.1. Crtica del Siglo de las Luces

La primera observacin postmodema es que la racionalidad


tecnocientfica se impone en la modernidad como la nica, y eso
tiene varias consecuencias. Al contrario de lo que se afirmaba a
propsito de la objetividad del conocimiento, caracterstica de la
modernidad, se dice que el conocimiento no es neutro, ni en las
ciencias de la naturaleza ni en las ciencias sociales. Hay condiciones
sociales que orientan el desarrollo de las ciencias as como de sus
elecciones. De esta forma, ya no se acepta al sujeto como conocedor
ahistrico y neutro, y para algunos, aun la idea misma de la
realidad parece inadecuada. El pensamiento postmoderno busca
nuevos mtodos de razonamiento: el valor del afecto frente a lo
racional, del pensamiento analgico frente al analtico, de lo parcial
frente a la totalidad.

2.2. Fin de las categoras universales,


las explicaciones sistemticas y las legitimaciones

1. La postmodemidad se caracteriza por la invalidacin de los

grandes metnrrelntos (Lyotard, 1986: 38) frente a la enorme diversidad


de la realidad. Eso significa, segn algunos, seguramente un gran

41
vaco terico, pero asimismo una gran multiplicidad de visiones.
Es el reino de los pequeos relatos (la victoria de las masas contra
la cultura aristocrtica), dice Yves Boisvert (1996: 92s.).

No existe una historia unificada, solo relatos. No se puede


pensar el mundo en funcin de un fin. Tampoco la historia conduce
necesariamente a lo mejor, como lo pensaba Kant. Cuando Haber-
mas seala que se trata de una crisis de toda legitimacin terica,
los postmodernos contestan que ya no se necesitan legitimaciones.
Insisten sobre los peligros de la teorizacin, que son el totalitarismo
de la verdad, la coercin del pensamiento global o de categoras
nicas de tiempo y espacio (Harvey, 1989), y hacen una crtica de
todo fundamentalismo, que para ellos significa todo saber que
funda una disciplina.
2. Solamente hay circunstancias
y cada saber es particular. G.
Vattimo (1990) declara que se multiplican los dialectos. Eso significa
una duda generalizada y un saber pragmtico: el nico criterio es
su eficacia (Boisvert, 1996: 63). Unos afirman tambin que el error
es riqueza. Michel Maffesoli (1988) dice que existen "una multipli-
cidad de ideologas vividas al da sobre valores prximos". Eso
exige el reconocimiento de la existencia de un eclecticismo, para
asegurar la coexistencia pacfica de todos los discursos. Tor ltimo,
Stephen Crook (1994: 2) escribe: "la nica cosa cierta es la incerti-
dumbre continua".
3. Se observa, adems, que esta corriente es favorecida por la

existencia y la importancia cultural de los medios de comunicacin


de masas, los cuales ya no permiten una visin totalizante. Se trata
de hechos directos, concretos, vividos, lo que lleva a una nueva
transparencia democrtica, como seala G. Raulet (1989: 21).

2.3. Lo real como cultura y pluralidad de textos

Es Jacques Derrida quien habla de un "juego infinito de textos


sin sentido dado". Los hechos sociales son expresiones simblicas
y deben leerse como textos. Como bien lo expresa Amando Robles
(1995: 213), se trata de la

conciencia de saber que no pueden sustituir aquellos referentes


(metasociales) por otros nuevos Lo ms que puede aspirar es a
no obras con sello definitivo, y a descubrir
'escnbir', dejar 'textos',

y recuperarlas 'escrituras' de otras pocas, los 'textos' que fueron


dejando, sus huellas

Algunos autores hacen afirmaciones an ms radicales: existe


una total distancia entre el mundo simblico y la realidad. Esta
ltima ya no tiene valor como base epistemolgica. Es precisamente

42
contra este tipo de posiciones que Alan Sokal escribi su artculo
irnico en la revista Social Text (Sokal, 1995), para denunciar

... un pensamiento informe, favorecido por un vocabulario oscuro,

que niega la existencia dla realidad objetiva y elude intencional-


mente la distincin entre los hechos y el conocimiento que tenemos
de ellos (Levisalles, 1995).

Cada comunidad es un texto que se debe estudiar con el


mtodo de la crtica literaria: una interpretacin o, si se trata de
historia y no de explicacin, una interpretacin de interpretaciones.
Lo que se necesita es una hermenutica, lo que es como veremos
ms adelante, el papel principal de las ciencias sociales. As, como
deca Nietzsche, el mundo se transforma en fbula (Vattimo, 1990:
19), y Habermas no duda en llamar primer
a este filsofo el
postmoderno.
Para apoyar sus posiciones, ciertamente pragmticas, varios
autores notan que hasta el simbolismo y el arte se adaptan a la
voluntad de los consumidores, lo que para ellos significa igualmente
una ganancia democrtica.

2.4. Sociedad postindustrial


y fin de las clases sociales

Hoy da, los autores postmodernos de ciencias sociales afirman


que hay otros de diferenciacin que las diferencias de
criterios
clase social, en funcin de nuevas necesidades debidas a la insatis-
faccin de las condiciones de la modernidad. J. Baudrillard (1987)
habla de multiplicacin de eventos indeterminados, desconectados,
incoherentes, lo que significa que la realidad est fragmentada.
En lo que llaman la "sociedad postindustrial" existen nuevos
objetivos de los individuos de varios medios sociales, los cuales se
expresan en conjunto en nuevos movimientos sociales basados
sobre intereses y circunstancias. Forman grupos de subculturas
(grupos semiticos) de varios orgenes sociales. Aparecen nuevos
agentes histricos, polticos, morales, que Michel Maffesoli (1988:
67) llama tribus, o que otros llaman castas, esto es, grupos de
intereses corporativistas, variados y parciales, que actualmente
sustituyen a las clases. El concepto mismo de clase social es anti-
cuado. La diferencia mayor, hoy, es entre consumidores y no
consumidores.
Estas posiciones implican tambin consecuencias prcticas. De
este modo, se deben introducir cambios en la poltica de redis-
tribucin social: ella debe dejar de ser rgida. Cada individuo es
responsable, y si se necesita ayuda, debe ser personalizada.

43
2.5. Centralidad del individuo
e importancia del momento presente

Michel Foucault sostiene que la sociedad y las instituciones


producen (y oprimen) el individuo, y al final de su obra, dicen R.
Dickens y A. Fontana (1994: 27), trata de encontrar las relaciones
entre la experiencia, el conocimiento y el poder. En la misma
perspectiva, para el conjunto de los autores el individuo es la base
de la interpretacin de lo real y la fuente del conocimiento, y eso
muestra la importancia de su responsabilidad (Kahn, 1995: 27). Para
la visin postmoderna de la sociedad, hay una igualdad entre las
diferencias existentes. En consecuencia, la participacin del otro en
la vida social es tan vlida como la suya, lo que supone la necesidad

de una coexistencia pacfica. El mundo es un self-seroice, y de esta


forma se generaliza la lgica del consumo, una sociedad de la hiper-
eleccin y de individuos consumidores (Lipovetsky, 1983: 59).
En esta perspectiva, el acento est puesto sobre el individuo, lo
que tiene como corolario tambin una atomizacin del conoci-
miento. Cada individuo tiene su saber. Por otra parte, los contratos
tienden asimismo a ser temporales en todos los dominios, y la
variedad de reivindicaciones se nota en demandas de derechos
particulares y de libertad individual (Ortega, 1995). Nos hallamos
as frente a un supermercado de estilos de vida. Se desarrolla una
moral sin obligacin ni sancin (Maffesoli, 1990: 32), lo que implica
que hoy haya ms elecciones que obligaciones. Asistimos al mismo
tiempo a la desaparicin del sacrificio por las grandes causas. Se
trata, afirma J. Baudrillard, de una desubstancializacin moderna,

y eso sin duda provoca la inseguridad del individuo (Boisvert,


1995: 95). No obstante, para la postmodernidad, asevera Amando
Robles (1995: 123), la solucin radica en el nfasis en la subjetividad
y en la experiencia esttica.
Por otra parte, el presente es lo que cuenta. No se trata, de
acuerdo con ellos, de un nihilismo, porque se pretende vivir el
presente. Pero se vive al da, con relaciones efmeras (Lipovetsky,
1987 188), con grupos ocasionales (Maffesoli, 1990: 47). Yves Boisvert
:

(1996: 118) habla del zapping, conforme a los intereses del momento.
Lo que se busca hacer es una gestin de lo cotidiano. Se entiende
entonces que por todas estas razones, los discursos globales de las
teoras sociales son obsoletos (Baudrillard, 1987: 83).

2.6. Sociedad civil, Estado, democracia

Los autores postmodernos notan, con razn, que la sociedad


opone al Estado y tiene hoy cada vez ms autonoma. Hay
civil se
conciencia de que la democracia es ms que el Parlamento y que

44
existe una expansin poltica de la sociedad civil. Al mismo tiempo,
se percibe un retorno del populismo. La sociedad civil retoma el
control de la vida cotidiana y multiplica cuerpos intermediarios. El
poder poltico siempre creciente de las mayoras silenciosas, es un
hecho fundamental (Baudrillard, 1982). G. Raulet habla de la
importancia de los lobys para la toma de decisiones polticas (citado
por Boisvert, 1996: 72).
El Estado ya no posee la exclusividad del discurso sobre el
poder. Asistimos al final de su tutela, y en particular al final del
Estado providencia. La poltica es un bien de consumo, y es por eso
que conocemos el fin de las fidelidades partidarias. Foreste motivo,
los polticos deben estar al servicio de las comunidades. La con-
clusin frente a estos hechos es que la funcin del Estado solo tiene
que asegurar la gestin del carcter inevitablemente conflictivo ci
todos los grupos de personas (Lipovetsky, 1983: 193).
Todo esto implica un regionalismo territorial y reglas prcticas
y flexibles. Se habla de grupos fluidos (Lipovetsky, 1983). Vivimos
el retomo a lo local, a lo comunitario (Raulet, 1989: 13). Se construye
de este modo una funcin democrtica que puede ser un contrapeso
a la globalizacin contempornea.

2.7. Funcin de las ciencias sociales

De acuerdo con Zygmund Bauman, la sociologa naci con la

modernidad y por eso sedeben elaborar en laactualidad las


ciencias sociales de la postmodemidad. Para los autores post-
modemos, la teora en ciencias sociales ha conocido una insularidad
progresiva (Seidman, 1994: 9). Un autor como J. Baudrillard (1982)
va todava ms lejos y afirma la inutilidad de la sociologa, y en
particular de la categora "social".
En opinin de estos autores las ciencias sociales explicativas no
tienen futuro, puesto que lo humano es particular: la ciencia social
solo puede ser interpretacin y mediacin. De hecho, aaden, cada
teora proviene de una fe no crtica en la ciencia y en la razn. Estas
imponen un sistema que es poder cultural, y finalmente social y
poltico, e impiden el descubrimiento del actor social en su particu-
laridad. Las teoras, sostiene Jacques Derrida, son discursos que no
representan la realidad (Baudrillard, 1987: 83). J. Baudrillard agrega
que son simulacros que no tienen nada que ver con la lgica de los
hechos. Debemos hacer notar que muchos de los autores postmo-
dernos, en especial en ciencias sociales, son marxistas arrepentidos.
Lgicamente, para un enfoque postmoderno la solucin es con-
siderar que las ciencias sociales solo pueden ser saberes narrativos,
por cuanto el mundo social est fragmentado en una multitud de
comunidades y de tradiciones de conocimiento (Bauman, 1992: 93-

45
1 13). Por ende, la ciencia social se identifica con una hermenutica,

que es una interpretacin de textos (Boisvert, 1997: 18). Se trata,


segn Zygmund Bauman, del arte de la interpretacin de las plura-
lidades traducidas cada una en formas asimilables por las otras. As
pues, el socilogo es un mediador (Seidman, 1994: 14). l hace com-
prender y en este sentido contribuye a la tolerancia
las diferencias,
Podemosentender que este tipode perspectiva
(Hollinger, 1994: 178).
agrade a una parte del pensamiento religioso que pone el acento
sobre la conversin individual y la autonoma de la religin. Po-
demos, por tanto, abordar este tema en la ptica postmoderna.

2.8. La religin en la visin postmoderna

Los postmodemos, en la perspectiva ya explicada, consideran


las religionescomo una multitud de creencias, ritos, ticas, organi-
zaciones religiosas, sin expresar ningn juicio y considerando que
la antropologa religiosa ya no es exotismo, sino presentacin de las

cualidades de cada una de estas realidades (Kahn, 1995). Sin embar-


go, hay posiciones opuestas entre los autores. As, Michel Foucault,
luego de sus estudios acerca del papel del cristianismo en Occidente,
se defiende de considerar la religin como una solucin a los
problemas humanos contemporneos. Daniel Bell, por el contrario,
estima que nicamente la religin puede brindar una respuesta a la
situacin actual de la humanidad (Dickens, 1994: 76-100).
Algunos conceptos parecen operacionales para la presentacin
de la religin en las obras postmodemas, y las observaciones que
hacen sus autores sobre el fenmeno religioso pueden ser sinte-
tizadas en los cinco puntos siguientes:

1. La religin como fenmeno simblico particular. Las religiones


forman uno de los mundos simblicos que escapan a toda cate-
gorizacin universal o a cada sistematizacin global. Se trata de lo
no racional, del cual las religiones son un receptculo privilegiado.
Cada experiencia religiosa es nica y particular. Es por eso que se
privilegia, dentro de los autores que han estudiado el fenmeno
religioso, a Mircea Eliade, un fenomenlogo de la religin, de
manera ms evidente que a Max Weber o a Emile Durkheim.
2. Rechazo a la tutela de los metarrelatos. Los metarrelatos, ya sean

metafsicos o religiosos, que exigen una adhesin total o presentan


visiones escatolgicas del melo, son rechazados (Boisvert, 1996:
107). Se establece tambin una duda sistemtica frente a la verdad.
La verdad es solo parcial. Esta posicin permite seguir creyendo,
pese al rechazo de los metarrelatos. Asistimos al hundimiento de
los dogmas y a un distanciamiento de los criterios de verdad, que
son ahora democratizados. Luego, eso significa el fin de las meta-

46
prescripciones, pero no necesariamente de las creencias, en tanto
que pequeos relatos (Lyotard, 1986: 16). La ventaja del pensamiento
postmodemo, opina Jos Mara Mardones (1988: 99-119), es que
privilegia la experiencia sobre los dogmas y el misterio sobre el
pensamiento metafsico, loque favoreci el desarrollo de la teologa
de la liberacin. No obstante debemos notar que, por otra parte, la
globalidad del enfoque fundamental de esta corriente teolgica
contradice uno de los aspectos esenciales del pensamiento post-
modemo.
Amando Robles explica el efecto del pensamiento postmoderno
sobre la religin:

Con la postmodernidad, el gran discurso ha cado, tambin el


metadiscurso religioso... Hoy no se admite ni la aspiracin a cons-
truirse en un solo y cnico discurso religioso y tico, porque tal
aspiracin sera portadora de una validez fallida desde su co-
mienzo. Hoy todos los discursos, todos los valores, todos los
aportes, son parciales, fragmentarios... La postmodemidad se
muestra alrgica a lo religioso como metadiscurso pero impulsa
.

el discurso narrativo... donde opera la intuicin ms que la ra-

zn... La narracin no da tanto un dominio sobre la realidad,


como una admiracin por ella y el deseo irreprimible de recrear
libremente su belleza en cada nueva narracin (Robles, 1995: 124-
127).

Si no se acepta la norma tividad, es porque existe una pluralidad


de normas que corresponden a la expresividad individual. Estamos
as frente a un relativismo tico. En conclusin, se puede afirmar
que en la perspectiva postmoderna ya no queda lugar para las
abstracciones, los dogmas o los sistemas religiosos por cuanto, de
hecho, stos destruyen lo concreto, lo variable, que es la religin.
3. La religin como fenmeno de la subjetividad. Dentro de la lgica

del pensamiento postmoderno, la religin pertenece al individuo.


Cada uno elige sus creencias. stas son numerosas y no son im-
puestas por el exterior. Cambian de acuerdo con las circunstancias.
El individuo es dueo de su propia vida, y eso explica el pluralismo
religioso (Hoover, 1997).
Valorizacin de la pequea dimensin. Lo local, lo inmediato,
4.

son valor por excelencia de la dimensin religiosa. Se advierte


el
que incluso dentro de las grandes religiones existe hoy da una
demanda de identidad religiosa particular. Por otro lado, se ob-
servan igualmente nuevos movimientos religiosos que hacen nfasis
en la pequea comunidad. El resultado de todo esto es que las
grandes instituciones se hallan cada vez ms vacas de sentido.
5. Tolerancia. Todo lo que precede permite llegar a una tolerancia

religiosa como norma de comportamiento, de la misma manera


que en los otros campos de la vida social y cultural.
47
En conclusin, podemos indicar dos cosas. En primer lugar,
los autores postmodernos observan y valorizan, con su crtica de
los metarrelatos, el fin de la metafsica religiosa, de la necesidad de
legitimacin y de normatividad religiosas. En segundo lugar, los
fenmenos religiosos entran, segn ellos, dentrode la multiplicidad
de los textos y de los grupos semiolgicos y son valorizados como
una de las expresiones del pluralismo cultural.

3. Anlisis crtico del postmodernismo


y de su interpretacin de la religin

3.1. Varias interrogaciones


a la orientacin postmodema

En general, los autores postmodernos no parecen aplicarse a s


mismos uno de los principales principios de su crtica a la moder-
nidad: el carcter no neutro de su propia posicin y su origen. La
pregunta, entonces, es por qu tal orientacin se ha desarrollado
en nuestra poca y cul es su sentido dentro de la evolucin
socioeconmica actual? Este tipo de cuestionamiento no aparece
en la literatura postmodema, ya que escapa a su cuadro de inter-
pretacin de la sociedad que llaman postindustrial.
El socilogo estadounidense Zygmund Bauman (1992) aborda
de modo explcito las causas ms globales del fenmeno postmo-
derno. Se trata, asevera, de la era postindustrial y del fin de las
ideologas. El mercado no necesita legitimacin como el Estado, y
ste ya no es necesario para reproducir consumidores. Basta con
satisfacer a los consumidores y regimentar a los no consumidores,

y para eso no se necesitan metadiscursos. Sin embargo, el por qu


de la era postindustnal o del fin de las ideologas no se plantea en la
mayora de la literatura postmoderna, sino simplemente como una
reaccin entre la modernidad y como una constatacin de su
fracaso.
De todas maneras, cuando uno se pregunta por el origen de
este pensamiento y la razn de su xito en medios del conocimiento
actual, no puede dejar de pensar que representa una corriente
bastante eurocntrica. Elasta qu punto se puede hablar de
"sociedad postindustrial" en un universo donde la mayora de la
poblacin nunca entr en la "sociedad industrial". Aun si seacepta
el concepto (ambiguo) para la nueva fase de produccin tecnificada,

eso limita bastante las perspectivas.


Una segunda interrogacin toca elpor qu del rechazo de la
explicacin, en ciencias sociales, de toda teora que enfoque la
globalidad de la realidad y de la explosin de la subjetividad. Por

48
qu esta posicin es ahora la norma del pensamiento y del
conocimiento? No sera el pensamiento postmoderno ms que fin
de un proceso, contrariamente su continuidad y su aceleracin?
Franz Hinkelammert (1987: 1 14) habla dla postmodernidad como
de la modernidad in extremis. De forma ms precisa, la crisis cultural
actual (irracionalidad de lo racional) no sera en conjuncin con el
proceso actual de acumulacin del sistema capitalista?
De hecho, observamos que este proceso provoca una serie de
efectos, no mecnicos, aunque no del todo independientes. Cuando
se piensa la universalizacin de la ley del mercado, el crecimiento
sin empleo, la disminucin del papel del Estado-nacin, el cambio
del contenido del concepto de clases, el agotamiento de los tres
modelos econmicos de la posguerra: el keynesianismo, el socia-
lismo y el desarrollismo (Amin, 1994: 20s.), uno no puede pensar
que son fenmenos enteramente aislados los unos de los otros y
que no tienen efectos en el orden cultural. Efectos que, precisamente,
los postmodemos observan y describen con acierto. Jess Conill
(1995: 299) expresa muy bien que es la modernidad social la que ha
producido la crisis de valores. No sera la posicin postmoderna,
de hecho, un neopositivismo que elabora una teora implcita sobre
el valor explicativo de los hechos en s mismos?

La valorizacin de la microdimensin, la historia de lo


particular, la lectura de lo real como una sucesin de textos, son con
seguridad aportes interesantes. Permiten descubrir ciertos aspectos
de la realidad que no fueron puestos suficientemente a la luz por
teoras precedentes. No obstante, muchas de estas posiciones son
bastante idealistas. As por ejemplo, la valorizacin de la sociedad
civil contra el Estado no parece tener en cuenta que dentro de
aqulla existen tambin los poderes econmicos y sus prcticas
concretas de explotacin. Estas ideas se desarrollan justo en el
momento de una consolidacin de un sistema econmico mundial.
No es eso una dimisin intelectual? Habermas llama neoconser-
vadores a los postmodernos. Ellos le contestan que l es el ltimo
modernista. Se defienden de ser los idelogos del neoliberalismo,
porque hacen la crtica del tipo de racionalidad que lo produjo y de
las consecuencias humanas negativas de la "sociedad industrial".
Sin embargo, cuando se estudia la lgica del pensamiento postmo-
derno, uno no puede escapar a la idea que existe una cierta funcio-
nalidad del postmodernismo para el desarrollo del neoliberalismo.
El pensamiento nico neoliberal no significa la unicidad del pensa-
miento, sino la universalidad de un pensamiento fragmentado. Es
lo que Jess Conill indica muy bien cuando escribe:

En resumen, la postmodernidad es una ficcin cultural, que sirve


de ideologa en este momento de desarrollo del capitalismo, que
expresa el malestar, la insatisfaccin, incluso radicalmente un
49
afn de libertad rabiosa (no racional, desregulada), pero que no
sabe configurarse como alternativa social (poltica, econmica y
jurdica), porque en todos estos terrenos vive parasitariamente
de la modernidad. Y, si alguna de sus acusaciones a los principios
modernos consista en considerarlos ficciones tiles", habr que
preguntarse por la utilidad o inutilidad de la postmodernidad y
quines son sus beneficiados.

3.2. Sobre la interpretacin de la religin

Existe actualmente en los estudios de la religin un nmero


enorme de estudios fenomenolgicos bastante dispersos, aunque
s interesantes. Dan cuenta de la pluralidad de las expresiones
religiosas, al igual que del carcter exuberante del fenmeno reli-
gioso. En este sentido hay aportes positivos dentro de estudios
que, de hecho, se acercan mucho a la perspectiva postmoderna.
No obstante, se ocultan tambin varios aspectos de los fen-
menos religiosos por temor a caer en un sistema. Algunos ejemplos
podran ser en vista de que se torna indispen-
tiles a la reflexin,
sable establecer una relacin entre los hechos religiosos y el conjunto
cultural social global dentro del cual se desarrollan.
As, no estara el integrismo religioso ligado a la destruccin
cultural y a la bsqueda de identidad que conocen ciertos pueblos
frente a la occidentalizacin de su cultura y a la destruccin de sus
bases materiales de existencia? Los nuevos movimientos religiosos,
en particular los de tipo pentecostal, que se observan en casi todo
el mundo en la actualidad, no seran el fruto de la destruccin de
los vnculos sociales tradicionales, principalmente en el Tercer
Mundo? La transformacin sociocultural occidental y sus conse-
cuencias, bien descritas por los postmodernos, no sera asimismo
unos de los factores que pueden explicar el reforzamiento de la
ortodoxia institucional, en especial en la Iglesia Catlica?
El individualismo cultural que se extiende frente a la enorme
vulnerabilidad de poblaciones enteras, y aun de la clase media en
muchos pases, no estara en el origen, por lo menos parcialmente,
de las crisis institucionales que se perciben en todos los dominios y
sobre todo en el campo religioso? La bsqueda de identidad, ante
un mundo que destruye las bases culturales tradicionales, no
estara tambin en el origen de la renovacin de las religiones
indgenas o afroamericanas en Amrica Latina y el Caribe?
Todo esto permite pensar que se requiere estudiar los fen-
menos religiosos como parte de las representaciones del mundo
que entran en la construccin de la realidad social. Es evidente que
esta posicin, en un mundo postmoderno, es solamente un discurso
entre muchos otros", a menos que sea rechazada como perteneciente
a la modernidad.
50
Captulo III

El concepto de Dios:
un enfoque sociolgico

Siendo siempre consciente de que el discurso sobre Dios no es


ms que un concepto de lo que creyentes y telogos expresan cuan-
do hablan de la relacin con Dios, y rechazando, por otra parte, un
totalitarismo epistemolgico, reductor de su objeto, el socilogo
tiene sin embargo una palabra pertinente que pronunciar acerca ce
dicho discurso. ste, es cierto, es en su materialidad solamente uno
de los modos el verbal de expresin de esta relacin. No obs-
tante, tiene valor de indicador sociolgico en la medida en que,
como todo discurso, puede ser revelador de las condiciones sociales
enlas cuales es pronunciado. Ello supone, evidentemente, un trata-
miento metodolgico que permita descubrir las lgicas sociales
subyacentes.
En este captulo nos limitaremos al anlisis de las significaciones,
lo que circunscribe el objeto. En efecto, algunos estiman que la
especificidad del discurso religioso es la auto-implicacin lo que ,

puede deducirse tanto por un enfoque lgico como por un anlisis


lingstico intratextual. Se podra estudiar asimismo la inversin
social de ciertos grupos en su manera de expresarse sobre Dios,

1
Ver especialmente Ferre, 1970.

51
inversin que sobrepasa el aspecto de la definicin y desemboca en
una praxis, tal la subordinacin de los dioses del adversario vencido
en un panten reorganizado, como en la India, o an ms, la
apropiacin del discurso acerca de Dios en la restauracin del
orden social burgus a partir de la experiencia de la Unin Popular
en Chile (Bastien, 1974).
El rechazo del totalitarismo epistemolgico significa que el
socilogo no reduce en nada el objeto a su propio campo. Tara
estudiarlo de forma pertinente, sin duda, l debe pasar por dicha
gestin metodolgica y, es ah, la exigencia de cada disciplina.
Igualmente, es consciente del hecho que son posibles otras aproxi-
maciones, que hasta pueden ser tiles a su propia reflexin y a la

crticade su trabajo. Reivindica, sin embargo, el derecho a la

palabra, estimando que la dimensin sociolgica no puede ser


escamoteada si se quiere profundizar el sentido del discurso sobre
Dios, y ello es cierto de modo particular en los campos disciplinarios
que tienen vocacin de totalidad, como son la filosofa y la teologa.
Es significativo, para el socilogo, constatar el olvido de este aspecto
en ciertas producciones filosficas y/o teolgicas (Keith, 1974),
pues en efecto, ello indica al nivel del metalenguaje de dichas
disciplinas, una funcin latente de significacin social precisa,
incluso y sobre todo, si ella es no consciente.
Es evidente que el discurso acerca de Dios se sita en el campo
simblico, esto es, en el universo de esta segunda realidad que el
ser humano individual y social construye para decirse a s mismo
su propia existencia, contarse su historia y expresar sus esperanzas
y utopas (Armstrong, 1995).
Este universo simblico est ligado de manera estrecha con la
experiencia concreta de los grupos humanos. Veremos que l
incluso se encuentra vinculado de modo inseparable a esta ltima
(Berger, 1961). Es la razn por la cual la pregunta por la funcin del
discurso sobre Dios, tal como ha sido pronunciado por los actores
sociales, es del todo central y desemboca inevitablemente en las
condiciones precisas en las que dicha gnesis tuvo lugar, toda vez
que ese discurso no se hace ya ms en trminos de cuestionamientos
de la existencia de Dios, sino en funcin del sentido que tiene la
cuestin para los individuos y las sociedades. Es esto lo que
probablemente explica la vigorosa crtica de la religin de Carlos
Marx, la cual es considerada por l como base de toda crtica 2

2
Ver el nmero de Social Corrrpass, XXXI, 2-3 (1988) dedicado a las "Nuevas lecturas
marxistas sobre la religin"

52
1. La problemtica sociolgica

Se de saber cmo los actores sociales hablan de Dios. Por


trata
actores sociales entendemos todo individuo o grupo situado en un
conjunto social y desarrollando una estrategia de accin. Esta estra-
tegia se inscribe en las oposiciones y/ o contradicciones y desemboca
en la construccin de estructuras sociales o simblicas, constante-
mente producidas y/o reproducidas. Consideramos, pues, la reali-
dad social como fruto de los actores, pero stos estn condicionados
a la vez por sus acciones, por el juego de la interaccin con los otros
actores, por las condiciones concretas de sus acciones (fsicas,
tcnicas, econmicas, culturales) y por la dialctica fundamental de
todo actuar.
Todo discurso es por lo tanto una produccin, es decir, una
construccin simblica. Es al mismo tiempo instituido e instituyente.
Instituido, porque ya est condicionado por la lengua en la cual se
expresa. No es pues producido en un vaco cultural o social. Y es
instituyente, en la medida en que es igualmente una prctica
simblica que condiciona por su parte a otros discursos, y aun a las
prcticas sociales.
hay discurso, hay articulacin de un sentido y, desde luego,
Si
un de sistematizacin. Una teora que presenta el
cierto trabajo
discurso como un simple reflejo de las condiciones econmico-so-
ciales de su produccin, es insuficiente. Si el enunciado puede ser
en gran parte explicado de esta manera, el proceso de la enunciacin
se inscribe en un marco mucho ms amplio, particularmente en el
de una estrategia de accin, y por ende, en una praxis.
Si insistimos en las condiciones sociales de la produccin del
discurso acerca de Dios, es porque el marco idealista en el cual ha
sido interpretado ha desvirtuado unas perspectivas. Este discurso,
por ejemplo, no ha sido inocente en la prctica social de las clases
hegemnicas de las sociedades feudales y /o capitalistas que tenan
inters en queesas condiciones permanecieran veladas. No obstante,
ello no quiere decir que ignoremos el hecho de la autonoma rela-
tiva del actor social que produce un discurso. En efecto, las
condiciones sociales forman el conjunto estructurado en el cual el
actor pronuncia o no su palabra, en el cual l la pronuncia de un
modo y no de otra. Esta palabra no es un simple surgimiento to-
talmente autnomo, y esto se verifica tambin para el discurso sobre
Dios, comprendido el discurso mtico. Max Weber tuvo el gran
mrito de describir de forma minuciosa las diversas expresiones
religiosas de grupos socioeconmicos a travs de las pocas, y las
religiones y sus materiales empricos son muy convincentes 7 Sin
embargo las condiciones sociales no son suficientes para que el

3
Weber, 1971 (el captulo V de la segunda parte).

53
discurso sea pronunciado. Existe una relacin dialctica entre la
palabra pronunciada por el actor y el conjunto estructurado de
condicionamientos y de obligaciones que constituyen su entorno.
Es eso lo que trataremos de mostrar a continuacin.

2. La relacin del discurso con


su entorno econmico y social

Todo grupo humano produce su organizacin social y su


universo simblico en funcin de sus relaciones con su medio
material. Esa es una constante que se desprende con claridad de los
estudios empricos; no se trata de una afirmacin filosfica. Es la
experiencia colectiva del grupo en los esfuerzos que lleva a cabo
para vivir y sobrevivir, la que se encuentra a la base de la organi-
zacin de a produccin material, de las modalidades de las rela-
ciones sociales y del ejercicio del poder. Es bien evidente asimismo
que el campo simblico en el cual l expresa su existencia, su
historia y su proyecto, no puede tener otras bases que esta misma
experiencia colectiva. As, tomando un ejemplo bien simple, el
ttem de los clanes del Kerala, al sur de la India, viva en los
bosques y era un rbol, mientras que los pescadores expresaban la
identidad de su grupo y su integracin en la realidad csmica por
medio de una espina de tiburn plantada al revs en la arena. Ms
adelante daremos otros ejemplos.
Ahora bien, en la medida en que esos grupos no poseen ms
que un dominio muy parcial de los mecanismos de funcionamiento
ce la naturaleza y de la sociedad, tienden a atribuir su causalidad
a fuerzas externas. A medida, en cambio, que en los grupos se
desarrollan las fuerzas productivas, y entre ellas el conocimiento
de esos mecanismos, hay una tendencia a atribuirlas a alguna
causa interna a la naturaleza y a la sociedad. Esas fuerzas estarn
compuestas de la mano de obra, de la organizacin del trabajo, de
las tcnicas y de las mquinas, del conocimiento, y el acicate es la
necesidad de vivir, y el deseo de vivir mejor.
As, el pasaje de la caza a la agricultura, con todo lo que ello
pueda significar de desarrollo de tcnicas de produccin y de
organizacin del trabajo, no es el fruto de una decisin arbitraria.
Es el resultado lgico de necesidades vitales, sea que la carne de
caza desaparezca, sea que los grupos humanos se multipliquen y
no puedan asegurar ms la subsistencia con la caza. Esto tiene
tambin una serie de consecuencias en algunos sectores de la vida
social, del pensamiento y de la expresin simblica. El papel de las
mujeres se afirma en la produccin econmica. El ritmo de las
estaciones se inscribe en ios rituales. El discurso sobre Dios toma
nuevas formas.
54
El dominio de los mecanismos de funcionamiento de la sociedad

y de la naturaleza es entonces el resultado, a la vez, de una prctica


econmica y de una actividad del espritu. Existe una relacin
estrecha entre los dos, ya que si hoy en da la ciencia precede a sus
aplicaciones, el pensamiento cientfico no pudo desarrollarse ms
que en las condiciones materiales precisas. Un punto de ruptura
histrico parece producirse cuando se pasa a la transformacin del
medio natural de produccin por una organizacin colectiva del
trabajo; dicho de otra manera, cuando los grupos humanos no se
contentan nicamente con racionalizar el uso de la naturaleza, sino
con transformar sta en el medio de una organizacin social de
produccin. Esta ltima incide sobre las relaciones sociales de
produccin que articulan el conjunto de la sociedad, y el ser
humano se vuelve ms consciente de hacer la historia. Los grupos
sociales resultantes de dichas relaciones producen ideologas opues-
tas, y su concepto de Dios es muy divergente.

3. Marco hipottico que concierne


sistemas
a las relaciones entre
econmico-sociales y la elaboracin
de un concepto de Dios

Aunque reducido solo a algunos elementos, el marco hipottico


que presentamos posee un carcter heurstico. En otras palabras, l
constituye una red de hiptesis ligadas entre s por una lgica
interna. Esta lgica no es puramente especulativa. Ella se apoya
sobre el estado actual de los conocimientos empricos; en conse-
cuencia, el contenido es pertinentemente sociolgico y no invade la
filosofa. Por otra parte, ella no tiene nada de dogmtica, puesto
que es susceptible de verificaciones. Inspirndose tambin en el
contenido de los modelos de Weber, provee un marco a partir del
cual se pueden plantear preguntas. La lgica sociolgica, a su vez,
procede de una segunda lectura de una realidad que no habla por
s misma. La simple acumulacin de hechos sociales le ofrece poco

para tomar; de ah el porqu proponemos el instrumento de reflexin


que sigue, pues se es el papel de la teora en sociologa.
Antes de entrar de lleno en la materia, es bueno precisar
algunos conceptos que nos ayudarn a entender la transformacin
de la representacin de Dios. Un conjunto social es siempre el
resultado de la articulacin de sistemas econmicos, polticos e
ideolgicos en una forma dada; as, por ejemplo, una sociedad de
linaje indica que la articulacin entre esas diversas funciones es
dominada por el sistema de linajes, y esto nos lleva a hablar de la
dominacin.
55
Efectivamente, en los distintos tipos de sociedad que podemos
descubrir de manera emprica, no es siempre el sistema de paren-
tesco el que domina el conjunto. As por ejemplo, encontramos que
en los reinos, aun cuando son hereditarios, la funcin poltica se
halla por completo desligada de las funciones familiares, incluso
las extendidas. En este caso se puede decir que la poltica se vuelve
dominante. En el de las en cambio, se dir que el
teocracias,
dominante es el campo religioso. En un sistema
capitalista, por el
contrario, es la economa la que organiza las relaciones sociales de
produccin y repercute en la poltica y en el campo simblico.
Segn la hiptesis de M. Godelier (1986), un sistema se toma
dominante a condicin de asumir las relaciones sociales de pro-
duccin. El sistema de parentesco, por ejemplo, solamente es

dominante en una sociedad si l puede y durante el tiempo que

pueda constituirse en el elemento organizador de modo que el
grupo asegure su vida y su sobrevivencia material. La regulacin
del uso de los medios de produccin (los predios de caza, la tierra)
es asegurada sobre la base de intercambios de las mujeres, y la
divisin del trabajo sigue las lneas de parentela. Ello es posible en
tanto que el estado de las fuerzas productivas se mantenga adecuado
a los medios de produccin. El hecho de organizar de esta forma las
relaciones de produccin confiere a la estructura de parentesco
una predominancia que repercute sobre todas las funciones sociales
y simblicas.
Ciertamente, aun las creencias religiosas estn ligadas a este
elemento, sea el ttem como expresin de unidad frente a las
oposiciones objetivas entre grupos creados por la necesidad de
intercambios matrimoniales (tab del incesto), sea el culto de los
ancestros, en tanto expresin de la continuidad histrica, sea la
representacin de Dios como autor de la vida.
Tero desde que la necesidad de sobrevivencia exige un desarrollo
de las fuerzas productivas para una racionalizacin de los medios
de produccin, la tierra o el agua, vemos emerger sociedades con
otra dominacin. Lo poltico se erige entonces en sistema dominante

y asume las relaciones de produccin. El descubrimiento de M.


Godelier, que le permite formular una hiptesis de explicacin
general, es el hecho que la dominacin est siempre vinculada con
la organizacin de la relacin de produccin. Es eso lo que le permite
distinguir entre, por una parte, la dominacin que puede ser ejer-
cida por no importa cual elemento en el conjunto social, comprendida
la religin,
y el factor determinante que es de orden econmico. Si
la variable independiente en sus diferentes casos es la funcin

econmica, la hiptesis se verifica. La funcionalidad de este enfoque


terico no es nada fcil, puesto que es necesario describir todas las
mediaciones por las cuales pasan esas relaciones entre funciones y
sistemas y establecer la lgica de su funcionamiento.

56
Las investigaciones emprendidas por el Centro de Investiga-
ciones Socio-religiosas de Lovaina sobre las sociedades de linaje
y
las monarquas, capitalistas o socialistas, parecen confirmar esta
hiptesis de base. Ello permite comprender lo que significa la
determinacin econmica en una perspectiva sociolgica y superar
el simplismo reduccionista con el cual casi siempre se identific la

perspectiva marxista. Es igualmente la razn por la cual no vacila-


mos en afirmar que esta ltima perspectiva es la que da mejor
cuenta del conjunto de los hechos sociales, pues se atreve a ir hasta
el final de la explicacin posible en la actualidad.

En efecto, algunas de las teoras sociolgicas de la religin solo


se aplican a ciertos elementos de la realidad, ya se trate de teoras
concernientes a la institucionalizacin de hechos religiosos o de
otras vinculadas a sus funciones simblicas o sociales. Ellas tienen
su valor y pueden ser tiles en la funcionalidad de ciertas investi-
gaciones. No obstante ninguna de ellas desemboca en una visin de
conjunto. Varios socilogos de la religin han intentado tal opera-
cin. Max Weber, quien recalca con fortuna la influencia recproca
de los diversos sistemas (Weber, 1964), elabora una teora basada
sobre la introduccin progresiva dla racionalidad en la humanidad,
pero su proyecto, que era deliberadamente antimarxista, se queda
a mitad de camino de su propio acontecer, sin hacerse la pregunta
por la gnesis social deesa raciona lidadj/ sus lazos con el desarrollo
de las fuerzas productivas. En cuanto a Emile Durkheim, queriendo
explicar lo social por lo social, lo que es una ptica muy feliz para
no confundir todos los planes, declara que los individuos de las
sociedades primitivas reconocan el poder de las fuerzas sociales de
manera religiosa (Durkheim, 1966). Esas consideraciones pertinen-
tes, se detuvieron sin embargo en lo social y lo poltico, es probable
que tambin por rechazo de la explicacin econmica. Respecto a
las teoras culturales (Berger-Luckmann, 1967), ellas parecen a veces,
por razones extra-sociolgicas, acentuar tanto la autonoma del
campo simblico, que la realidad social en su conjunto pierde su
consistencia.
El postmodernismo, rechazando toda explicacin general por
temor del dogmatismo y /o del totalitarismo, critica las desviaciones
de la modernidad (de hecho vehiculada por el capitalismo) y niega
la posibilidad de las ciencias sociales de llegar a una explicacin,

reduciendo su funcin a aquella de hermenutica de lo inmediato.


En una tal perspectiva, de una simple intertextualidad, los diferentes
conceptos de Dios son caractersticas de las expresiones de la
riqueza de la historia inmediata de los individuos, pero no de las
relaciones sociales que ellos construyen entre s.
Abordemos ahora el siguiente cuadro y su comentario. En
primer lugar, digamos que no indicamos todos los posibles modelos
de articulacin entre los campos econmico, poltico y simblico.

57
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59
Nuestra intencin ha sido nicamente la de brindar elementos
para una reflexin fundamental de manera esquemtica. Es por
eso que solo escogimos dos modelos de sociedades precapitalistas,
cuando habramos podido abordar muchos ms. Es importante
asimismo hacer una segunda observacin preliminar. A veces se
ha presentado los distintos tipos de sociedades o los distintos tipos
de modos de produccin descritos por Carlos Marx y Federico
Engels, como las etapas obligadas de una progresin de las socie-
dades humanas. No existe nada as. El pasaje del uno al otro es sin
duda, en algunos casos, una realidad de hecho. Parece claro que
todos los reinos sean nacidos de sociedades tribales y que la
racionalizacin del medio de produccin haya prcticamente de-
sembocado siempre en una estructura de tipo monrquico, sin
embargo no es necesario pasar por la organizacin feudal para
desembocar en el capitalismo, ni pasar por ste para entrar en una
sociedad socialista. La historia poltica de Asia o de frica lo
muestran con claridad. Solo una visin europea podra hacer decir
lo contrario.
El cuadro puede ser ledo horizontal o verticalmente. En el
primer caso, se estudian las articulaciones entre algunos elementos
surgidos de las necesidades de la reflexin: medios de produccin,
relaciones sociales, funcin de la religin y discurso sobre Dios. En
el segundo caso, hay una manera de comparar, en un acontecer
transformador, la forma como se presenta cada campo en los
diferentes tipos de sociedades. Las dos grandes divisiones del
cuadro estn ligadas al desarrollo de las fuerzas productivas,
inscribindose dentro de relaciones sociales bien precisas. Recor-
demos que ese desarrollo es en funcin de las necesidades de vida
y de sobrevivencia de los grupos humanos. Pero como ello pasa con
todos los elementos de la sociedad real o simblica, algunos de ellos
pueden adquirir una autonoma relativa, o sea, se desarrollan bajo
el impacto de los actores sociales en funcin de objetivos propios.
Es el caso por ejemplo, de la ciencia. No obstante, a pesar de la
ilusin quealgunos pueden suscitar, una tal autonoma con respecto
al sistema dominante es del todo relativa. En el caso del modo de
produccin capitalista, se trata del sistema econmico puesto al
servicio de la hegemona de una clase bien determinada por la va
de la apropiacin privada de los medios de produccin.

3.1. Las sociedades de linaje

La finalidad de este trabajo no es elaborar una teora completa


acerca de este tipo de sociedad, sino simplemente mostrar los lazos
que existen entre los diversos elementos. En este sentido, varios

60
trabajos han sido realizados por el Centro de Investigaciones
Socio-religiosas de la Universiciad Catlica de Lovaina 4 .

El sistema de parentesco es dominante por las razones que


antes explicamos. De hecho, la racionalizacin de los medios de
produccin (la tierra, el agua, los animales de caza) no es para nada
necesaria; basta con utilizarlos. La organizacin de los medios de
produccin no se distingue de las relaciones de parentesco, las
cuales asumen esta funcin.
En cuanto a la produccin simblica, enteramente reli-
ella es
giosa, esto es, en relacin con las fuerzas sobrenaturales.Ya hicimos
alusin al ttem. Es necesario tambin sealar el animismo, vin-
culado al espacio del grupo en el cosmos. En lo que atae al
concepto de Dios, l se sita en la lnea del culto de los ancestros,
desembocando eventualmente en las divinidades protectoras, o
bien expresa una creencia en un Ser superior que se traduce en el
discurso analgico del Dios-Padre o el Dios-Madre. De este modo,
en la India, los arianos, pueblo de nmadas y de pastores, produjeron
ese primer tipo de discurso analgico, mientras que los dravidianos,
pueblo de agricultores, desarrollaron un culto a la diosa-tierra.

3.2. Las sociedades feudales

El primer tipo de reflexin a propsito de ese modelo social es


el siguiente. Vemos que cada vez que es necesario racionalizar la
produccin material, se establecen monarquas. Las formas pueden
ser diversas: monarquas absolutas o rodeadas de consejos de
ancianos, clanes reales, etc.; las diferencias dependen del tipo de
entorno en el cual se encuentra el grupo. De todas maneras ste es
el sistema poltico quedomina, ya que del depende la organizacin

de las relaciones de produccin. bien el soberano posee toda la


tierra y es quien dispensa la posesin, o es el monarca quien regula
la irrigacin, en las sociedades que Marx llamara del modo de
produccin asitico, mientras subsiste una autonoma de las uni-
dades de base: quedan grandes aldeas cinicas.
Es entonces que aparecen igualmente las ideologas globali-
zantes y sistematizadas, es decir, explicaciones coherentes y justifica-
ciones ticas de las relaciones sociales y polticas. La arbitrariedad
resultante de la apropiacin del medio de produccin solo se
resuelve por el recurso al Ameta-social, a lo sobrenatural. Esees un
proceso que se encuentra en todas las sociedades y que no es de
ningn modo consciente. Es en estas circunstancias que aparece el
concepto de Dios Seor.

4
Genevive Lemercinier sobre el Kerala, Josaphat Lebulu sobre los Pars en
Tanzania, Gastn Mweme Batende sobre el Kitawala en el Congo, etc.

61
As como un grupo produce su lengua sin ser consciente,
produce tambin el tipo de ideologa religiosa. Segn el caso, se
desemboca en un discurso monotesta elaborado, o en una jerar-
quizacin muy estricta del panten que reproduce en el cielo las
relaciones jerrquicas del reino. Una vez elaborado, dicho panten
se convierte entonces en el parmetro de la organizacin social y
poltica. El discurso, ci instituido, se vuelve instituyente. Se han
emprendido diversos estudios que indican estas relaciones (Sheils,
1974; Underhill, 1975). Con arreglo a los sistemas religiosos se llega
auna divinizacin del rey o a una mediacin institucional entre el
poder divino y el poder poltico, para otorgar a este ltimo la

garanta necesaria ce su carcter indiscutible. De esta forma, en la


tradicin budista theravada todos los reyes eran divinizados, en
tanto que en el catolicismo, su misin era garantizada por el
ministerio pontifical Y
Esta exposicin puede parecer bastante seca y/o la expresin
de un racionalismo reductor. No creemos, sin embargo, que el
verdadero investigador no quede finalmente fascinado por el objeto
de su estudio. ste le permite descubrir las lgicas extraordinarias
del espritu y del comportamiento humano, cuando ellos son
confrontados con las necesidades de la vida y de la sobrevivencia.
Esas necesidades son de orden econmico y condicionan el conjunto
de la construccin social humana; sa es al menos la hiptesis ms
convincente que podemos emitir en la actualidad. se es el pen-
samiento en que nos situamos. Y por cualquier cosa que puedan
pensar algunos, por ignorancia o por inters de clase, no se trata ah
de una posicin grosera incompatible con un humanismo bien
comprendido. No resistimos la tentacin de citar un texto de Marx
en La sagrada familia, siendo siempre consciente del sentido filo-

sfico que l inverta:

Entre las cualidades innatas a la materia, el movimiento es la


primera y la cualidad por excelencia, no solamente en tanto que
movimiento mecnico y matemtico, sino, mucho ms en tanto
que pulsin, espritu de vida, impulso, sufrimiento Y el mate-
rialismo contiene de una manera ingenua el germen de un desa-
rrollo integral. La materia sonre al hombre todo entero en su
esplendor potico y sensual (citado por Bhler, 1976).

Que discurso sobre Dios sea producido por los grupos


el

humanos en relacin con su experiencia colectiva, qu puede


haber ms lgico? No vamos a invadir el campo de los telogos
para dar una interpretacin, pero pensamos poder afirmar que el

5 colonizacin
Ver en Houtart, 1974, los captulos sobre los reinos kandianos y la

portuguesa.

62
hecho de no tener en cuenta tales condicionamientos, tanto en la
disciplina exegtica y en lainterpretacin de textos del Antiguo y
del Nuevo Testamento como en la construccin de la teologa
fundamental, conduce directamente a la instrumentalizacin pol-
tica del discurso teolgico no-consciente, y en consecuencia no-
crtico de sus condiciones sociales de produccin. Esto es verdad,
por lo dems, de todo metalenguaje, y no hay que creer que
excluimos a las ciencias humanas.
"Dios no es gentil. l no es un to. Dios es un temblor de tierra",
dice un texto hasdico traducido por Abraham Heshel (citado por
Needleman, 1972). Quin no percibe que un tal discurso no pueda
ser producido ms que en una sociedad de linaje de carcter
matriarcal, y en donde las relaciones entre el ser humano y la
naturaleza no han desarrollado en nada el conocimiento de los
mecanismos de funcionamiento de sta? Que l se transmita con
toda su poesa a travs de otros tipos de sociedad, es ahi que se
manifiesta su autonoma relativa, si bien no ser nunca ms inves-
tido del mismo sentido.
Cuando leemos en la Bhagavadgita (captulo XI, 15-16):

Yo veo. Oh Dios, en vuestro cuerpo todos los dioses y todos los


diversos espritus de los seres; el Seor Brahma truena sobre la
flor de loto y sobre todos los seres y divinos Nagas,

una serie de referencias sociales surgen al No hay ninguna


espritu.
duda que quienes han dicho han sido confrontados
estas palabras
con problemas de organizacin social y polticos diferentes a los de
las sociedades de linaje. Hubo un enfrentamiento entre diversos
grupos y el dominante absorbi material, social y culturalmente
los otros grupos, cuyos dioses son sometidos hasta ser integrados
en elcuerpo del Dios supremo. La unidad va incluso ms lejos
todava, pues ese mismo Dios, Brahma truena sobre la flor de loto,
es la expresin ms perfecta del cosmos, mientras que los espritus
(los nagas o serpientes, representados de manera analgica por los
espritus malos, constituyen en efecto el mayor peligro para los
humanos y el ganado) tambin le son someticios. Vemos como las
trazas vivas del animismo son igualmente integradas en la jerarqua
de sentido. Nadie duda que no se trate de criadores de ganado,
nmadas, que habiendo encontrado otros pueblos en su camino de
migrantes, los sometieron.
Hoy en da nadie niega una tal lectura y ella es aplicada
asimismo a los textos religiosos judeocristianos. El papel del so-
cilogo es el de profundizar la lectura sociolgica, hasta dar cuenta
de ella tericamente. Es una empresa difcil, pero en verdad apa-
sionante.

63
3.3. Las sociedades capitalistas

Las sociedades capitalistas se caracterizan por el hecho que el


elemento dominante coincide con el determinante. En otras pa-
labras, es la economa la que rige de modo directo las relaciones de
produccin. En el sentido amplio del trmino, nos hallamos delante
de sociedades de clases. Indudablemente, existen variaciones
bastante grandes del uno y de la otra, sea porque algunos pases
entraron de forma tarda en ese modo de produccin (Italia, por
ejemplo), sea porque su evolucin reciente provoca la fragmen-
tacin de ciertas clases sociales o el desarrollo de otras, sea adems
porqueel capitalismo fue introducido mediante un proceso colonial
y se trata en ltima instancia de un capitalismo de periferia, como
en la mayor parte de los pases del Tercer Mundo hoy en da, donde
la relacin capital/trabajo es solo indirecta, por la va de la fijacin

de precios de las materias primas, de la deuda externa, de los


programas de ajustes estructurales y de otros mecanismos de la
mundializacin del capital.
De todas maneras, es en funcin del papel hegemnico desem-
peado por las clases que controlan directa o indirectamente los
medios de produccin, que el conjunto de las otras relaciones
sociales, en particular las polticas, se organizan No podemos
entrar aqu en detalles de anlisis y mostrar cmo la democracia
parlamentaria es, en los pases de capitalismo desarrollado, el
modo ms eficaz y econmico de asegurar una correspondencia
entre lo poltico y lo econmico, en tanto queen los pases perifricos,
estandodadas las exigencias del sistema econmico y las relaciones
de dependencia que l supone, las democracias formales han
debido rpidamente hacer espacio, sobre todo en Amrica Latina y
el Caribe
y en Asia, a los regmenes de excepcin, a los dictadores
militares y hasta a un nuevo tipo de fascismo, o entrar en una poca
de democracias controladas.
Lo que nos interesa es constatar que la produccin ideolgica
no requiere ms de un discurso religioso, aunque ste pueda ser til
para la transmisin de la ideologa dominante. Cuando el discurso
religioso no tiene de forma directa la funcin de cemento, esencial
para la legitimacin de las relaciones sociales, su privatizacin lo
pone de manera indirecta en correspondencia con esta funcin; este
discurso no puede ser crtico y dar buena conciencia a la clase
dominante. Pero la prdida de la funcin globalizadora, tal como
ocurra en las sociedades feudales, tiene igualmente por resultado
la posibilidad de un discurso fragmentado, esto es, que se co-
rresponde con los distintos grupos y las distintas clases sociales. Y
de ah tambin un concepto de Dios diversificado y una produccin
que se inscribe en la problemtica de las diversificaciones de clases.

64
Un ejemplo escogido en una sociedad de capitalismo perifrico,
puede ayudamos a una mejor comprensin. Los dos textos citados
datan de finales de 1973, poco despus del golpe militar en Chile.
Los dos son un discurso sobre Dios. El primero se dirige a la Iglesia:

En tus manos dejo mi alma. Comprendes t ahora lo que el


cuerpo de Cristo significa. Si caemos, es un poco de tu esperanza
que cae. Si de las cenizas podemos reconquistar la vida, alguna
cosa renacer en ti. Adis. Dios est siempre con nosotros, donde
quiera que estemos 6 .

ste es el segundo:

Nosotros nos sentimos en seguridad y en confianza delante del


gobierno que actualmente nos dirige, porque tenemos delante de
los ojos su gloriosa tradicin de patriotismo que hace uno solo
con nuestra historia. Sabemos tambin que l jur actuar en el
7
nombre de Dios, de la patria y de la justicia .

En el primer caso, se trata de un Dios presente entre los seres


humanos y asociado al proyecto liberador. En el segundo, de un
Dios que manda en el universo y es garante del orden social.
Los ejemplos que damos en esta exposicin son evidentemente
muy explcitos. Ellos estn destinados a poner claridad en los
procesos. No obstante, es bien seguro que todos los conceptos de
Dios no son tan transparentes. Los anlisis son necesarios para
descubrir el funcionamiento social. se es el papel especfico del
que no agota el sentido de lo que
socilogo. l no olvida, por tanto,
se expresa en dichos discursos y sabe que su hermenutica es
parcial. Sin embargo l estima necesario tener derecho a la voz, a
fin de contribuir a la bsqueda de la verdad, que en resumidas
cuentas es revelacin.

3.4. Las sociedades socialistas

Una cuestin bastante interesante es, obviamente, la del dis-


curso acerca de Dios que podra construirse en una sociedad donde
las relaciones de produccin se establecieran sobre una base socia-
lista. Esbiendifcil formularlo, en vista dequeeste tipo de sociedad

no ha existido todava. Por otra parte, las empresas socialistas, las

6
Texto escrito por el Padre Alsina en septiembre de 1976, algunas horas antes de su
muerte; l fue hecho prisionero por su participacin en las luchas populares. Citado
por Bastien, 1974: 154.
7
Mensaje televisado de Mgr Emilio Tagle, arzobispo de Valparaso, con ocasin de
la apertura del mes de Mara. Citado por Bastien, 1974: 101.

65
ms elaboradas, fueron mal entendidas por una ideologa de la cual
el atesmo era uno de los elementos constituyentes. Solo se puede,
por ende, plantear ciertas hiptesis basadas en la experiencia de los
creyentes de los pases socialistas, por un lado, y en la reflexin
teolgica elaborada en referencia al socialismo, por otro lado.
La abolicin de las relaciones sociales del capitalismo estaba
condicionada por la apropiacin colectiva de los medios de
produccin. Es decir, que lo poltico tomaba el control de lo
econmico y que las relaciones de produccin deberan ser reducidas
a relaciones tcnicas. En los pases donde el poder poltico adquiri
el control de la economa, se comprob que esta operacin no era
suficiente para resolver los problemas de las relaciones de clase. La
constitucin de una burocracia, de una "nomenclatura", se manifest
como un obstculo a las relaciones igualitarias. Dado que el anlisis
marxista haba incluido el factor religioso como unode los elementos
constitutivos de las ideologas de las sociedades de clase, la religin
no poda seradmitida ms que a condicin de ser privatizada y
reducida al estado de insignificancia sobre el plan social.
El discurso ateo, que se haba vuelto posible en el caso pre-
cedente, constitua en ste de las sociedades socialistas una parte
del discurso oficial; al menos el tiempo necesario para hacer desa-
parecer la influencia negativa del factor religioso. Ciertamente,
Marx afirmaba que era indispensable dejar atrs el atesmo radical,
ya que era el fruto indirecto de una falsa problemtica (citado por
Bhler, 1976). Ello se traduca en una prctica con acritudes muy
diferentes segn las sociedades, y no entraremos en su anlisis. En
los creyentes se dio un repliegue sobre un Dios privatizado, lo que
era una consecuencia lgica. En un dominio, sin embargo, exista
una posibilidad de expresin para los grupos y las instituciones
religiosas, y era el de la tica social. Sin duda no importaba cul
aspecto: todo lo que pudiera reforzar la construccin de una
sociedad igualitaria o an ms, trazar el derecho de un pueblo a su
identidad .

Pero la cuestin ms importante en relacin a nuestro sujeto, es


la posibilidad de un concepto de Dios que sea orientado por las

perspectivas de la construccin del socialismo. No se trata ms,


entonces, de la reaccin de creyentes, y cristianos en particular,
razonando al interior de un sistema particularmente ateo, sino ms
bien de una elaboracin positiva de la cual vemos brotar un cierto
nmero de manifestaciones. stas parecen ir en el sentido de una

8
se fue el caso en la URSS, donde la Iglesia Ortodoxa pudo manifestar una cierta
actividad en el dominio de la paz, al igual que en Cuba cuando los obispos
condenaron el embargo estadounidense. En Vietnam, el arzobispo de Saign acogi
positivamente el establecimiento de un rgimen socialista en el Sur, declarndolo
de acuerdo con las perspectivas cristianas sobre la sociedad

66
escatologa renovada, no de un Dios "en lo alto" sino "abajo", en el
seno de humana, con todo lo que ello pueda tener de
la historia
incidencias sobre las actitudes sociales. Es eso lo que la teologa de
la liberacin ha desarrollado.

4. Los discursos sobre Dios


y las posiciones sociales de los actores

Hasta el hemos examinado algunos grandes tipos de


presente
sociedad, a de establecer metodolgicamente un enfoque so-
fin
ciolgico. No obstante es preciso todava agregar una dimensin,
la cual apenas ha aflorado a lo largo de este captulo. Dentro de una
formacin social, el discurso acerca de Dios puede ser muy variado
de acuerdo con los agentes sociales que lo profieren. En efecto, en
principio, la posicin de los actores sociales prod uctores de discursos
en las relaciones sociales condiciona el acceso que ellos tienen a los
bienes materiales, al poder y al saber. Es eso lo que Max Weber
(1971) haba bien indicado, mostrando las funciones diversas y
contradictorias de la religin segn los grupos privilegiados o no-
privilegiados. El dominio de un grupo social en las relaciones
sociales repercute en las posibilidades de imposicin de un discurso,
comprendido aquel sobre Dios. Es as como, en las sociedades
capitalistas por ejemplo, hallamos el discurso sobre Dios de las
clases burguesas, el de las clases medias, a menudo articulado con
base en el primero y, en fin, el de las clases populares.
La diversidad de movimientos sociales hoy en da, expresa el
desarrollo de una conciencia colectiva en el seno de otras relaciones
sociales, tales como las de gnero o las de identidad de grupos
marginalizados, como los indgenas o los negros. Revela asimismo
una aproximacin nueva a las relaciones con la naturaleza. Ahora
bien, todas estas formas desembocan igualmente en nuevos
conceptos de Dios, los cuales no desarrollamos aqu.
Pero es necesario an aadir un elemento, y es la posicin de
en la institucin religiosa. Sobre todo en las religiones
los actores
fuertemente institucionalizadas, como el cristianismo, los agentes
especializados (sacerdotes, pastores, obispos, telogos) profieren
un discurso que posee un valor diferente al discurso del laico, pues
aquel tiende a constituir el discurso "ortodoxo". Ahora bien, este
discurso siempre es situado socialmente, aunque l por lo general
ignora este aspecto de su carcter instituido. De donde la
importancia de la sociologa del conocimiento, a condicin que ella
sea reemplazada en el cuadro general de interpretacin que hemos
esbozado antes.

67
5. Los instrumentos
de la aproximacin sociolgica

La complejidad del anlisis de dichos discursos exige la


utilizacin de un aparato terico elaborado y de instrumentos de
punta. El enfoque metodolgico fundamental ya ha sido explicado
de manera breve, y no volveremos sobre ello. l implica claramente
una aproximacin global capaz de reponer la produccin discursiva
en el conjunto de sus condiciones sociales.
El anlisis de los textos mismos es importante y, a ese efecto,
algunos mtodos lingsticos pueden ayudar al socilogo en su
lectura, a fin de hacer aparecer los indicadores pertinentemente
sociolgicos, sea al nivel de la semitica, sea al de la semntica. Los
anlisis de contenido y los distintos mtodos de anlisis del texto,
9
se muestran en la actualidad como los ms fructferos
Esta reflexin sociolgica acerca del concepto de Dios, tena
por finalidad poner en claro las orientaciones de un tal modo de
anlisis. Creemos que la sociologa tiene por funcin plantear ese
discurso en un conjunto y mostrar las articulaciones con toda la
realidad humana en su dimensin colectiva. As, ello permite
descubrir el enraizamiento profundo de la expresin discursiva
religiosa, indicar las funciones manifiestasy latentes y percibir la
dialctica existente entre esta expresin,en tanto que uno de los
aspectos del campo simblico, y los campos sociales, econmicos y
polticos. Algunas teoras parciales pueden de manera til revelar
los mecanismos precisos, mientras que las tcnicas estadsticasy
lingsticas, como tambin los materiales antropolgicos e hist-
ricos, son casi siempre indispensables para el trabajo del socilogo.
En fin, stepuede aportar al conjunto de las ciencias religiosas, y a
la teologa en particular, una dimensin indispensable a su ejercicio.

9
Ver el nmero de Social Compass sobre la "Socio-lingstica religiosa", IX, No. 3.

68
Captulo IV

Religin y movimientos
de cambio social
a las puertas del tercer milenio

Cuando se habla del tercer milenio, lo que es muy corriente en


la actualidad, es necesario recordar que, en buena parte, se trata de
un mito. De hecho, existe una continuidad en la historia y la noche
del 31 de diciembre de 1999 al 1 de enero del 2000, muy proba-
blemente no pasar nada! Hay sin embargo un aspecto sicolgico
que brinda la oportunidad de recordar el pasado, de reflexionar
sobre el futuro y de celebrar el presente.
La verdadera pregunta es la siguiente: cules son la dinmica
de sociedad mundial presente y el sentido de los movimientos
la

sociales, y cul espacio ocupan y ocuparn las religiones en esta


situacin?

1. Los movimientos de cambio social

La reflexin acerca de los movimientos sociales exige, en


primer lugar, un examen del contexto en el cual se desarrollan, y
despus, un ensayo de tipologa de las diferencias existentes entre
ellos.

69
1.1. La fase contempornea
de la acumulacin capitalista

El teln de fondo de los movimientos sociales es la nueva fase


de acumulacin que demanda una concentracin del capital Cierta-
mente, con la informtica y las comunicaciones el capital ha cons-
truido nuevas bases materiales y las ha organizado en funcin de
sus propios intereses. Eso suscita nuevas contradicciones entre las
fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin. Existen
procesos mundiales de eliminacin de los trabajadores del proceso
de produccin, de parcelizacin del trabajo y de exclusin.
Socialmente asistimos a una globalizacin efectiva de la clase
dominante, ms y ms integrada por intereses comunes, tanto en el
Norte como en el Sur. Al contrario, hay una fragmentacin de las
resistencias, por grupos sociales y por naciones, lo que, otra vez,
crea una situacin de desigualdad.
Los efectos socioculturales son tambin impresionantes. Los
procesos econmicos inducen una individualizacin de las
reacciones, tanto por la ideologa liberal como por la bsqueda de
la sobrevivencia en los sectores informales de la actividad eco-
nmica. Se aade igualmente el poder cultural del neoliberalismo,
el cual impone como evidencias excluyentes los valores indivi-
duales, el mercado y el consumo como cultura, y el modelo poltico
de democracia limitada como ideal de perfeccin.

1.2. La multiplicidad de los movimientos sociales

Frente a esta situacin generalizada en el mundo entero, los


movimientos sociales son muy numerosos y de varios tipos, corres-
pondientes a algunos aspectos de resistencia. Trataremos dedistin-
guir los relacionados con las contradicciones sociales y los que se
preocupan de las relaciones con la naturaleza, antes de analizar
rpidamente los objetivos que persiguen.

1.2.1. Movimientos originados


por las contradicciones sociales

No es fcil establecer una tipologa de los movimientos sociales,


porque a veces corresponden a varias categoras al mismo tiempo.
No obstante, trataremos de dibujar un panorama que puede ayudar
a clasificar la mayor parte de ellos.

1 .Movimientos directamente ligados con la relacin capital/trabajo.

Se trata en general del sindicalismo obrero, es decir de organiza-


70
ciones de trabajadores que procuran defender sus derechos dentro
del proceso mismo de la produccin en su sentido general, as
como de organizaciones campesinas que reaccionan contra la pe-
netracin del capital agrario. Hoy asistimos asimismo, en los pases
industrializados, a movimientos de desempleados, esto es de los
queestuvieron directamente incluidos en la relacin capital/trabajo,
pero que han sido excluidos en la fase actual de acumulacin. En lo
inmediato reclaman trabajo, aunque a largo plazo critican tambin
la lgica del actual sistema econmico que no se preocupa del

factor humano y hace de la economa un fin en s mismo.


2.Movimientos organizados sobre la base de relaciones sociales
precapitalistas. De hecho, los directamente incluidos en la relacin
capital/trabajo constituyen una minora en el mundo. La mayora
de la poblacin activa no lo est. Sin embargo, s estn ms y ms
integrados de manera indirecta en las relaciones sociales del capital
por otros mecanismos: precios de los productos agrcolas, las ma-
terias primas, los bienes industriales, los fertilizantes; mecanismos
de cieuda externa; etc.
la
Las polticas neoliberales agudizan los efectos indirectos por la
apertura de los mercados y la supresin de las redes de proteccin
que existan, aunque dbiles, para ciertos grupos desfavorecidos.
Finalmente, son los ms vulnerables quienes sufren estas polticas
y es normal que reaccionen en funcin de su referencia inmediata,
que no es la relacin capital /trabajo, sino las relaciones sociales
precapitalistas.
Debemos recordar que cuando se establecen las relaciones
tpicas del capitalismo, las antiguas relaciones sociales se someten
a ste. La flexibilidad del capitalismo es tal, que puede utilizar
relaciones sociales de produccin precapitalistas como la esclavitud,
la parcelizacin de la produccin campesina,
y aun relaciones so-
ciales de tipo feudal entre terratenientes y peones, para su propio
fin. De todos modos, como no es el inters del capital integrar toda

la fuerza de trabajo en la relacin directa capital / trabajo, l necesita,

para el mantenimiento de un "ejrcito de reserva", la reproduccin


de otras formas econmicas que permitan la sobrevivencia fsica de
la poblacin activa no integrada. Recordamos que el concepto

"ejrcito de reserva" no es el ms adecuado en este caso, puesto que


la gran mayora de este ejrcito nunca entrar en la clase obrera,

siendo su papel esencialmente el peso que puede ejercer sobre el


costo de la mano de obra.
As pues, los que son tocados por los efectos de la poltica
neoliberal, sin ser parte de la fuerza de trabajo del capital, no tienen
otra referencia cultural que las relaciones inmediatamente visibles
para ellos, y reaccionan en funcin de eso. Es el caso, en la India, de
las revueltas de los dalits (los "descastados" o fuera de casta), las
cuales se han multiplicado desde el principio de la dcada de los

71
noventa, cuando el pas adopt una poltica liberal. La reaccin no
es una lucha de clases, sino de castas, contra las castas superiores
que fueron siempre las opresoras. Una parte de stas entr con ms
facilidad en la estructura de clases como grupo superior. Pero la
gran mayora de la poblacin no fue integrada de forma directa en
las relaciones capital/trabajo.
rodemos dar muchos otros ejemplos. De este modo, el geno-
cidio de Ruanda ha tenido una relacin cierta con la fuerte baja del
precio del caf en 1992, baja que oblig a gran parte de los cam-
pesinos pobres, en su mayora hutus, a destruir las plantas que
constituan la fuente de sus ingresos. La reaccin no se manifest
contra los poderes econmicos que determinan los precios inter-
nacionales, ya que son del todo invisibles para ellos, sino contra los
grupos antiguamente dominantes y contra los ms moderados de
los propios hutus.
En Argelia, la reaccin es de defensa de la identidad cultural y
se manifiesta por una feroz lucha sin objetivo poltico o econmico
definidos. En Sri Lanka, es la religin la que sirve de base a la
resistencia a un reconocimiento de la autonoma sociocultural de
los tamils. Y se pueden multiplicar los ejemplos. Es evidente que
estas contradicciones y conflictos existan antes de las polticas
neoliberales, no obstante stas las agudizaron.
Hay asimismo movimientos que unen las dos perspectivas. Es
el caso de Chiapas, donde la defensa de la identidad fsica y
cultural de los indgenas se combina con una resistencia al Tratado
de Libre Comercio, acuerdo econmico que integra de manera
subalterna a Mxico en la poltica de su vecino del norte.
3. Movimientos organizados sobre la base de categoras especficas.

Existen categoras de relaciones sociales que atraviesan las estruc-


turas de clases, las cuales pueden ser antiguas o nuevas. Ellas
tambin se encuentran en el origen de movimientos.
As por ejemplo, como categora antigua, pero que reviste una
enorme actualidad, podemos citar la relacin de gnero. Hoy se ha
tomado conciencia del hecho que las contradicciones de clase
tienen un efecto muy fuerte sobre la mujeres y que, en particular,
las polticas neoliberales afectan de modo especial su situacin.
Entre las categoras nuevas se pueden citar los movimientos de
defensa de los derechos humanos o los movimientos de defensa de
los derechos de los consumidores. Cualquiera sea la pertenencia a
clases sociales, toda persona tiene ciertos derechos fundamentales.
Por otra parte, en las sociedades de consumo, el derecho a productos
de calidad es una preocupacin legtima. Hoy se aade tambin el
derecho de los consumidores de conocer cmo han sido producidos
socialmente los bienes, y hasta se presiona para que se establezca
una especie de "label" o clasificacin social (el Movimiento para
Vestimentas Limpias o "Clean Cloth Campaign").

72
1.2.2. Movimientos originados por
las relaciones con la naturaleza

ltimamente la conciencia de la irracionalidad de la produccin


industrial, fruto de la lgica productiva capitalista, se ha incremen-
tado. No se puede destruir el planeta. Se tiene una responsabilidad
frente a las generaciones futuras. Curiosamente estos movimientos
cubren una amplia capa de diferencias sociales, sin embargo, de
hecho, son movimientos que fueron organizados desde el momento
que los desastres ecolgicos afectaron no solo a las clases inferiores,
sino asimismo a las otras clases sociales.

1.3. Los objetivos de los movimientos sociales

En general, podemos decir que de manera consciente o no,


todos estos movimientos tienen tres objetivos.
Primero, se trata de deslegitimar la lgica del capitalismo y de
definir nuevas utopas. Eso no es siempre consciente, no obstante
podemos deducirlo por el anlisis social de los fenmenos. Las
utopas se sitan en el pasado o en el futuro, segn el tipo de
movimientos.
En segundo lugar encontramos la bsqueda de alternativas,
por lo menos en los movimientos que sobrepasan el estadio de la
pura reaccin epidrmica.
Y finalmente, en los movimientos con ms anlisis social halla-
mos asimismo una bsqueda de alianzas, sabiendo que se debe
luchar contra la fragmentacin de las resistencias, la cual juega en
favor del adversario.
Obviamente esto implica luchas, y a menudo represin de
parte del poder dominante o intentos de cooptacin. En otras
palabras, todo un proceso dialctico que tambin contradice el
carcter lineal del pensamiento liberal en materia econmica.

2. El papel de las religiones

Hablar de las religiones en una perspectiva sociolgica significa


observar que los grupos humanos hacen referencia a un sobre-
natural para explicar las relaciones con la naturaleza y las relaciones
sociales, esto con el fin de dar un sentido global a la existencia
humana, su origen y su finalidad, as como motivar los compor-
tamientos individuales y colectivos.
Es sobre esta base que analizaremos el papel de las religiones
en los movimientos sociales, y lo haremos en dos etapas: primero,
mostrando el carcter ambivalente de las religiones, y segundo,
73
tratando de ver lo que este tipo de reflexin aporta a una sociologa
de la religin como criterio de anlisis.
Evidentemente, realizamos estos anlisis dentro de una posicin
de compromiso con las luchas de emancipacin social y de bsqueda
de una alternativa al capitalismo.

2.1. La ambivalencia de las religiones

La ambivalencia de las religiones resulta tanto del carcter de


los movimientos como de las perspectivas de las religiones.
Como ya lo hemos hecho, distinguiremos los movimientos
relacionados con las relaciones sociales y los que se refieren a las
relaciones con la naturaleza. En ambos casos veremos que existe
una doble dimensin en el papel de las religiones: por una parte, la
contribucin de un sentido, que eventualmente quiere ser expli-
cativo, y por otra parte, el aporte de una tica.

2.2. Las religiones y los movimientos


relacionados con las relaciones sociales

Como hemos visto, existen varios tipos de movimientos que


van desde los movimientos humanitarios hasta los de resistencia,
con referencia a relaciones sociales precapitalistas o dirigidos di-
rectamente contra el sistema capitalista. Trataremos de observar
cul es el papel de las religiones en ellos. Sin embargo, debemos
tambin sealar el papel de las religiones en el apoyo a posiciones
liberales o capitalistas.

2.2.1. El papel de las religiones


en los movimientos humanitarios

Las iniciativas o movimientos que se inscriben en esta


perspectiva quieren dar una respuesta inmediata a situaciones de
destruccin social, lo que corresponde a necesidades reales. No
obstante, en la mayor parte de los casos no se da un anlisis de las
relaciones sociales que los provocan. Sin poner en duda las
intenciones de las personas que se dedican a estas tareas, uno
puede observar que esa ausencia de anlisis puede fcilmente
conducir a una accin funcional para el sistema.
Obtener la ayuda de los ricos para acciones humanitarias
admirables, por ejemplo, como en el caso de la Madre Teresa de
Calcuta, constituye asimismo una manera de tranquilizar sus
conciencias y significa no percibir que las condiciones sociales son
74
el frutode la reproduccin de un sistema econmico y social
injusto, loque puede tambin conducir a una legitimacin implcita
de este ltimo. Se trata de corregir las deficiencias y, eventualmente,
denunciar los abusos, pero no de condenar la lgica fundamental
del sistema.
Muchas otrasiniciativas se inscriben en esta perspectiva, como
es el caso de Mdicos sin Fronteras. Con mucha frecuencia las
religiones han desempeado un papel importante en estas inicia-
tivas que tienen su origen en un sentido profundo e inmediato: el
sufrimiento humano y la respuesta que se puede ofrecer, no maana,
sino hoy mismo. Esta actitud se desarrolla dentro de una tica
interpersonal, la cual recibe el nombre de compasin en el budismo
y de caridad en el cristianismo.

2.2.2. El papel de las religiones en los movimientos


de resistencia
y de bsqueda de alternativas

Encontramos en el mundo actual dos tipos de movimientos de


resistencia: losque poseen referentes precapitalistas, que se localizan
en las capas sociales afectadas de modo indirecto por la lgica
capitalista, y los que son netamente antisistmicos. Las religiones
tienen varios papeles posibles en ellos.

2.3. Religin y movimientos


con referentes precapitalistas

Podemos de movimientos: los funda-


definir aqu tres tipos
mentalismos, movimientos de reaccin identitaria "pasesta" y
los
los movimientos de recuperacin de la identidad social y religiosa.

2.3.1. Los fundamentalismos

Son movimientos que hacen una lectura de los eventos sociales


y polticos presentndolos como frutos directos de la accin divina:
hablan de castigos divinos y de restablecer un orden divino. Estn
generalmente ligados a una lectura fundamentalista de las es-
crituras sagradas, como la Biblia o el Corn, y poseen una dimensin
tica poco elaborada: se trata solamente de obedecer la voluntad de
Dios.
Este tipo de movimientos se encuentran en varias religiones,
ya sea el hinduismo, el budismo, el judaismo, el cristianismo o el

75

islamismo. Su representacin social es la de un orden social esta-


blecido por la divinidad que se debe restaurar, frente a una desa-
cralizacin resultado de la cultura occidental dominante.
Estos movimientos se desarrollan entre grupos que se sienten
agredidos. Los referentes son claramente precapitalistas y no se
corresponden con la realidad contempornea. Por eso no repre-
sentan alternativas reales y a final de cuentas no son tan peligrosos
para el orden capitalista, el cual sabe utilizarlos en caso de necesidad,
como se ha visto en Afganistn.

2.3.2. Los movimientos de reaccin


identitaria "pasesta

Encontramos estos movimientos cuando una nacin se iden-


tificacon una pertenencia religiosa. Evidentemente este fenmeno
existi en sociedades precapitalistas, aunque lo vemos reanimado
en casos de prdida de identidad por los efectos sociales de la
acumulacin a escala mundial.
Fue el caso del Irn del Sha, en una situacin de marcha
forzada hacia el capitalismo y donde la revolucin islmica apareci
como una reafirmacin nacional frente a Occidente. Aqu, el papel
de la religin fue tanto ms gfande cuanto los agentes religiosos
eran igualmente agentes polticos. Con mucha frecuencia estos
movimientos presentan tambin tendencias fundamentalistas.
Pueden ser asimismo fruto de un pasado ms lejano, como en
elcaso de Sri Lanka, donde el colonizador ingls utilizara al grupo
tamil hind como intermediario en la administracin, y en particular
como agentes econmicos en el comercio, sin hablar de la
proletarizacin de los "descastados" en las plantaciones de t. El
budismo, identificado con la nacin de Sri Lanka, en realidad con
los singaleses, conforma la base de resistencia mayor al recono-
cimiento de un estatuto de autonoma para la minora tamil.
En Israel, por su parte, el sionismo, asociado con un proyecto
de modernizacin capitalista en el Medio Oriente, tiene sus bases
en la Biblia.
En Polonia, en cambio, la identificacin del catolicismo con la
nacin funcion contra la imposicin externa del socialismo. Es
probable que el catolicismo en ese pas tome mucho tiempo antes
de poder servir de base a una reaccin en contra del capitalismo
salvaje, ya que lo que se consider como la "verdadera teologa de
la liberacin" (contra el comunismo), tiene todava bastante vigen-

cia. El tipo de representaciones sociales es similar al caso pre-


cedente, es decir sacralizado, allanando la idea del "pueblo elegido"
a la de cumplir con la voluntad de Dios.

76
2.3.3. Los movimientos de recuperacin
de la identidad colectiva y religiosa

Construimos una categora particular para este tipo de movi-


mientos que adquieren una importancia bastante grande en Amrica
Latina y el Caribe hoy. Se trata de grupos sociales que con la
colonizacin perdieron su identidad propia, y en particular su
identidad religiosa. La religin dominante del colonizador se
impuso por varios mecanismos de conversin individual, social, o
eventualmente por la fuerza. Se produjo un fenmeno llamado
sincretismo, pero que en realidad no lo era. En la mayora de los
casos se trat de un mecanismo de defensa de la religin original
por parte de los creyentes, quienes adoptaron expresiones de la
nueva religin, solo que sin perder sus caracteres propios. Eso
constituy una forma ele sobrevivir culturalmente en una situacin
de dominacin y de encubrir la existencia de creencias y prcticas
religiosas, smbolos de la identidad popular, que tuvieron que
pasar a la clandestinidad.
En la actualidad, por varias razones, y las celebraciones del
quinientos aniversario no fueron extraas al fenmeno, asistimos a
una salida de la clandestinidad y a una recuperacin progresiva,
tanto de las expresiones como de los agentes religiosos. Es el caso de
las religiones precolombinas en los pases andinos, Mxico y
Guatemala, y de los cultos afroamericanos en pases como Brasil,
Cuba y Hait. Es evidente que no es solamente un hecho cultural lo
que se halla en la base de esta tendencia. Ella tiene mucho que ver
tambin con la nueva destruccin de las bases materiales de estos
grupos, por lo general los ms vulnerables, a raz de las transforma-
ciones econmicas realizadas por la extensin de un mercado total.
Lo interesante es que estos movimientos que cuentan con
referencias culturales claramente precapitalistas, pueden ofrecer
asimismo una base a formas de resistencia al neoliberalismo. Esto
se ha percibido ya en varios casos, como en los de Guatemala y
Ecuador. Sin embargo, la construccin de un sentido nuevo no es
automtica, y una simple recuperacin de la identidad grupal del
pasado no basta para realizar un cambio social. El desarrollo de
una solidaridad dentro del grupo que lucha para recuperar su
identidad cultural es un valor indiscutible, aunque si no se inscribe
dentro de un anlisis de los procesos socioeconmicos ms globales,
podra implicar una falta de eficacia poltica. Es lo que se discute
dentro del movimiento indgena ecuatoriano, por ejemplo.

2.4. Religin y movimientos antisistmicos

Los movimientos antisistmicos son los vinculados de modo


directo conla relacin capital /trabajo, o sea los sindicatos obreros

77
y las organizaciones campesinas correspondientes a esta proble-
mtica, y hoy igualmente los movimientos de excluidos por el
sistema, como los desempleados o los campesinos sin tierra. Pode-
mos distinguir en ellos cuatro tipos de intervencin de las religiones.

2.4.1. El recuerdo de la utopia

La utopa significa, en el caso de movimientos antisistmicos


orientados hacia otro futuro, el ideal social que se quiere promover,
sabiendo que si bien no se lo puede alcanzar de manera inmediata,
tiene que orientar los esfuerzos colectivos. Todas las religiones se
caracterizan por la referencia a un sobrenatural que da sentido a la
finalidad del gnero humano, no obstante el impacto puede ser
diferente de acuerdo con el tipo de referencia de cada una.
As por ejemplo, las religiones semitas, el judaismo, el cristia-
nismo, el islamismo, tienen una referencia colectiva en la definicin
de la utopa. Se puede identificar el sujeto colectivo del Reino de
Dios con criterios contemporneos, esto es los pobres. En el con-
fucianismo, una tica social ms que una religin, la referencia es
tambin colectiva, es decir un orden social con equidad (aun si se
trata de un orden muy jerarquizado). Al contrario, el hinduismo y
el budismo definen la salvacin de forma muy personal, y en el

caso del hinduismo dentro de un contexto histricamente muy


enlazado con el sistema social de las castas.
Sin embargo, hay asimismo corrientes ticas que vinculan la
salvacin con la compasin, incluyendo los aspectos estructurales
de la construccin social. Existen de igual manera otras diferencias
como, por ejemplo, segn la concepcin del mesianismo. Si se trata
de una realidad nicamente posthistrica, esta concepcin conduce
a desarrollar movimientos milenaristas. Por el contrario, en casos
de definicin que poseen adems un componente histrico, se
abren posibilidades de compromisos sociales concretos.

2.4.2. Deslegitimacin de las relaciones


sociales capitalistas (tica)

Los niveles de deslegitimacin dependen del grado de anlisis


que se adopta para poder establecer juicios ticos sobre las situa-
ciones sociales. En el caso de una visin que solo se coloca frente a
las lgicas aparentes, se denuncian los abusos del sistema. Es el
caso tpico de la mayora de las doctrinas sociales con referencia
religiosa, y en especial de la enseanza social de la Iglesia Catlica.
Un segundo nivel tiene en cuenta las lgicas subyacentes tratando
de descubrir, ms all de los fenmenos inmediatamente visibles,
cules son los grupos sociales que, por medio de estas prcticas
78
condenables, tratan de imponer sus intereses. Una parte de los
documentos oficiales de las van en esta direccin.
iglesias cristianas
Finalmente estn las lgicas no-aparentes, que son las relaciones
abstractas tpicas del capitalismo: las contradicciones de la
acumulacin, la ley de la ganancia y de la disminucin de su tasa,
la ilusin de la "mano invisible" autorreguladora del mercado, etc.

La teologa de la liberacin inici un pensamiento social sobre esta


base, el cual requera un anlisis ms profundo y explcito de la
sociedad, y por eso fue de inmediato acusada de marxista. Como si
afirmar la rotacin de la tierra alrededor del Sol fuera "gali-
leonismo", o reconocer la evolucin de las especies, "darvinismo".
De hecho, se trata de conferir una referencia religiosa a una tica de
las relaciones sociales abstractas, y no solo a las relaciones concretas
e interpersonales.

2.4.3. Motivaciones para el compromiso

La tambin capaz de dar una motivacin al


fe religiosa es
compromiso en las diferentes formas de resistencia,
social, tanto
como en los movimientos sociales y en las bsquedas y la
construccin dealtemativas. Esto se ha podido verificaren muchos
casos, sobre todo en Amrica Latina y el Caribe. A veces la referencia
es explcita, a veces es ms implcita, ayudando a la persona
comprometida a guardar una perspectiva de equilibrio personal.

2.4.4. Criterios para lavinculacin


entre la utopa y accin
la

Una dificultad real dentro de los procesos de accin, tanto en


movimientos antisistmicos como en la construccin dealtemativas,
la constituye la cohesin entre la utopa y la accin concreta. Se trata
de la adaptacin de medios a los fines. Las referencias religiosas
los
pueden ayudara guardar un equilibrio, a no perder la visin a largo
plazo y a evitar que los medios, que son los movimientos o los
partidos, se conviertan en fines en s mismos. Es un papel crtico, no
fcil, que se aplica igualmente a las propias instituciones religiosas,

el cual es indispensable en todo proceso social.

2.5. Apoyo a movimientos y posiciones


liberales y burguesas

Al analizar el papel de las religiones en los movimientos


sociales, no podemos desconocer el apoyo que encuentran en ellas
posiciones conservadoras.
79

2.5.1. Reforzamiento so ci cultural
de las nuevas burguesas

Hablamos de los procesos actuales de transformacin del


proceso de acumulacin capitalista. Surgen nuevas burguesas,
ms integradas en el plano internacional, que evidentemente no
necesitan una consagracin religiosa de su posicin de clase, pero
que buscan de modo consciente o inconsciente una confirmacin
de su excelencia social. Aqu las religiones cumplen un papel
importante. Se trata de una autojustificacin mediante la confinacin
de la religin a lo personal o lo familiar, permitiendo as la repro-
duccin sociocultural del grupo. Son varios los movimientos de
espiritualidad o de accin religiosa existentes en este campo,
y
basta con citar algunos de ellos en el seno del catolicismo: el Opus
Dei, la Ciudad de Dios (Nicaragua), los Legionarios de Cristo
(Mxico), los neocatecmenos, etc.
Tambin los movimientos de extrema derecha buscan referen-
cias religiosas, ya sea en el islamismo, el hinduismo, el budismo, el
judaismo o el cristianismo. Generalmente reclutan sus adeptos
entre las clases medias en declive, as como en algunos sectores
populares que sufren exclusin social. Utilizan, entre otros, smbolos
religiosos, como Juana de Arco en el caso del Frente Nacional de Le
Pen en Francia, y afirman valores seguros como la familia, la
propiedad, la religin.

2.5.2. Apoyo moral a los liberales humanistas

Estos grupos, representados, sobre todo en los pases europeos,


por los demo-cristianos, condenan el capitalismo salvaje y proponen
una economa social de mercado, o sea, una cierta regulacin del
capitalismo por el Estado. Defienden, de hecho, posiciones liberales
neoclasistas.
Un ejemplo bastante tpico es ofrecido por las posiciones de
Michel Camdessus, exdirector general del Fondo Monetario Inter-
nacional. l habla de las tres manos que actan o deben actuar en
la sociedad. La primera es la "mano invisible" del mercado, instru-

mento indispensable de regulacin de los intercambios econmicos.


La segunda es el Estado, el cual tiene que regular los efectos no-
deseables de un mercado total que tendra que provocar desigual-
dades demasiado fuertes. La tercera mano de este ser curioso
es la religin (la compasin, la caridad, el Reino de Dios), la que
acta donde las dos otros no pueden hacerlo, esto es en las im-
perfecciones del sistema.
Se percibe, entonces, por estos ejemplos y reflexiones, que en el

funcionamiento econmico capitalista las religiones desempean


80
un papel, ciertamente no decisivo aunque s importante, para
colmar las brechas del sistema capitalista y de ese modo contribuir
a su reproduccin, aun si eso no constituye un fin intencional. La
enseanza social de la Iglesia Catlica se expresa en estos trminos,
cuando propone una economa social de mercado, basada sobre el
bien comn, fruto de la colaboracin de todas las clases sociales,
cada una en su lugar. Se trata de la definicin de un ideal (de una
utopa), sin anlisis de la contradicciones de fondo inscritas en la
lgica misma del sistema capitalista.

2.6. La religin y la defensa de la naturaleza

Ante la destruccin de la naturaleza, hemos conocido el desa-


de movimientos ecolgicos. Tambin en esta rea las religiones
rrollo
han brindado las bases para la definicin de un sentido y de una
tica.
El precepto bblico de dominar la tierra fue interpretado de
diferentes maneras, y frente a la irracionalidad del uso contempo-
rneo de los recursos naturales, esta perspectiva ha sido reinter-
pretada. La creacin es vista ahora como un conjunto, y la huma-
nidad como parte integral de la naturaleza.
La inspiracin de las religiones asiticas influye sobre ciertos
movimientos ecolgicos, trayendo a la luz la unidad fundamental
de la vida, mientras que las religiones africanas aportan una di-
mensin olvidada en el mundo tcnico: la fuerza vital.
Se desarrolla una perspectiva tica, principalmente dentro de
algunas corrientes de la teologa de la liberacin, la cual insiste en
la responsabilidad frente a las generaciones futuras. Los que

vinculan el anlisis de los problemas ecolgicos con las relaciones


sociales de produccin, redescubren la frase de Marx quien deca
que el capitalismo est destruyendo las dos grandes fuentes de su
riqueza: el ser humano y la naturaleza.

3. Reflexiones tericas a propsito del papel


de las religiones en los movimientos sociales

Queremos, para terminar, aadir tres reflexiones de orden ms


terico.

3.1. La evolucin del papel de las religiones

En la construccin del sentido, asistimos a un pasaje de reli-


giones de explicacin a religiones ticas. En las sociedades preca-
pitalistas, para apoyar el sentido global de la existencia humana, se

81
buscaban explicaciones del funcionamiento de la naturaleza y de
las relaciones sociales. Toda la realidad estaba regulada por interven-
ciones divinas.
Con la transformacin progresiva del conocimiento muchas
de estas explicaciones quedan como "conchas vacas", de ah que la
adhesin religiosa se define ms como una "apuesta" que como la
afirmacin de certezas. De esta forma, el sentido se concentra ms
sobre la tica, lo que en el mbito de los comportamientos sociales
implica un anlisis, al menos implcito, de las relaciones sociales
existentes en cada sociedad.
Como consecuencia, se produce una disminucin del poder de
control de parte de las instituciones religiosas, las cuales reaccionan
a veces con ensayos de restauracin.

3.2. Un postmodernismo religioso?

Esta evolucin puede, como sucede en realidad en muchos


casos, conducir a una individualizacin de la religin y a una
multiplicacin de los movimientos espirituales individualizantes.
La crtica justificada de la modernidad y de sus consecuencias, ha
estado en la base del postmodemismo y de la idealizacin tanto del
individuo como de la historia inmediata, al igual que del rechazo
de los conceptos de sistema o de estructura.
No obstante, existe otra corriente de pensamiento religioso
que puede contribuir a la inspiracin de movimientos sociales de
cambio, actuales y futuros. Nos referimos la bsqueda de un
sentido articulado y de compromisos colectivos. En una palabra,
podramos hablar en este caso de un post-postmodemismo.

3.3. Las tareas fundamentales de la religiones


en las dcadas que vienen

Sin pretender, evidentemente, que sean las religiones las nicas


instancias inspiradoras de movimientos sociales, podemos pensar
que ellas pueden contribuir en dos mbitos: a repensar la utopa y
a redefinir la tica.
Repensar la utopa, en el cristianismo "el Reino de Dios", es
una tarea central. No se trata del desarrollo de ideas abstractas o de
la construccin de una mitologa modernizada. La utopa no se

puede pensar sin sus bases materiales, y en este sentido el Evangelio


es muy materialista. No puede significar, por ende, la presentacin
de una espiritualidad desligada de lo real. Pero al mismo tiempo,
no puede ser una definicin puramente poltica de la utopa. La
vinculacin entre la historia y lo posthistrico pertenece a la tarea

82
.

de las religiones. Eso vale tanto para las resistencias al capitalismo


como para la construccin de alternativas en una transicin al
socialismo.
Redefinir la tica, por su parte, significa tener en cuenta las
relaciones sociales del capitalismo globalizado y sus efectos en
varios tipos de sociedades, incluidas las sociedades en transicin al
socialismo, como es el caso de Cuba.

Conclusin

De todas maneras, en el siglo XXI tendremos muchas oportuni-


dades de discutir este tema porque la lucha ser global, y la
necesidad de alianzas mltiples, en particular entre creyentes,
para definir el sentido y orientar la tica, ser siempre ms profunda
Se definir as, de todos los aportes, la base de un ecumenismo
mucho ms amplio y rico.
En marzo de 1998 se celebr en Papaie, en Hait, el vigsimo
quinto aniversario del movimiento campesino nacional del mismo
nombre. La celebracin fue inaugurada por un acto religioso con
una triple participacin: un sacerdote catlico, un pastor protestante
y un sacerdote vud Cada uno aport una contribucin al sentido
del movimiento campesino y una motivacin al compromiso co-
lectivo. Tal vez eso sea un modelo para el futuro.

83
Segunda Parte

Casos empricos
Captulo I

Religin, subjetividad
y mercado en Cuba
Orientaciones metodolgicas 1

Introduccin

Las transformaciones econmicas debidas a la introduccin de


una economa de mercado o de elementos de ella, que se viven en
varios pases que han conocido un rgimen poltico socialista o que
lo conocen todava, tienen un impacto importante sobre las es-
tructuras sociales a la vez que introducen elementos culturales y
problemas ticos nuevos.
En este contexto nuevo, las religiones cumplen un papel ambi-
valente. Por una parte, pueden contribuir a reconstru ir la tica nece-
saria, o solamente aadir un elemento de proteccin para resolver
los problemas nuevos de una sociedad competitiva. Por otra parte,
las iglesias pueden desempear un papel de acompaamiento de la
nueva situacin, o bien caer en la tentacin de reconstruir un nuevo
poder social y poltico, va una hegemona moral.

1
Conferencia pronunciada en La Habana en julio de 1995, durante el congreso
internacional de estudios socio-religiosos organizado por el Centro de Estudios
Socio- religiosos de la Academia de Ciencias de Cuba.

87
La preocupacin de este trabajo es sobre todo metodolgica:
cmo analizar estos fenmenos en la sociologa, y en particular en
la sociologa de la religin? En verdad, no hemos conocido solamente

la cada del Muro de Berln, la desaparicin de la Unin Sovitica

y la desagregacin del CAME, sino tambin, en el plano del


conocimiento, segn varios dentistas sociales, la cada de la mo-
dernidad, es decir del tipo de saber que antes gozaba de una
aceptacin comn. Se trata, as, no solo de dar cuenta de los hechos
nuevos en una sociedad como la cubana, sino asimismo de todo el
sistema de interpretacin y, al final de cuentas, de conocimiento de
estos hechos.

1. Emergencia de la subjetividad
en la sociedad cubana
y sus incidencias sobre el factor religioso

No podemosanalizarde manera detallada loque est pasando


en sociedad cubana. Tara eso se necesita un aparato analtico
la

ms elaborado, no obstante es posible proponer algunas hiptesis


para orientar un trabajo de investigacin Es lo que trataremos de
hacer.

1.1. Los hechos religiosos y su interpretacin

Asistimos en Cuba, al igual que en muchas otras sociedades


como las de los antiguos pases de la Unin Sovitica, pero asimismo
el Vietnam, a un cierto despertar de las religiones. Es un hecho
demasiado extendido como para ser propio de la sociedad cubana
como tal. Significa que existen bases para una explicacin que va
ms all de la peculiaridad de Cuba.
Sin embargo, la especificidad de la sociedad cubana, su historia
multitnica, sus guerras revolucionarias del siglo XIX y la revolucin
ms reciente, han originado formas particulares de este despertar
religioso. Los cultos afrocubanos han salido de la clandestinidad y
se realizan pblicamente en muchos mbitos, sobre todo populares.
El culto a santos tradicionales en la sociedad cubana ha retomado
un vigor nuevo, a menudo mezclado con prcticas autoproducidas
por el pueblo. Ciertas devociones son de carcter realmente muy
popular, mientras otras corresponden ms a las aspiraciones o
expresiones de una capa social media, fruto de la transformacin
social de la revolucin
Las iglesias conocen tambin una atraccin ms fuerte, an
relativa, pero que en varias ocasiones corresponde al deseo de dar
un sentido a la vida frente a una desorientacin generalizada. Al
88
mismo tiempo, ellas se reconstruyen institucionalmente, renovando
su lenguaje religioso y tico, redefiniendo sus relaciones con las
otras iglesias y reelaborando su relacin con el poder poltico. Hay
muchos ejemplos de estos fenmenos que se pueden citar en la
sociedad cubana. En el nmero de la revista Social Compass (1994)
dedicado a las investigaciones socio-religiosas en este pas, se
encuentra un rico material de reflexin que establece las bases
histricas y contemporneas para la mayora de estos hechos. No
obstante, la nueva situacin ha evolucionado con tanta rapidez,
que todava no existen investigaciones sistemticas que permitan
establecer unas interpretaciones generales.
Entre los hechos religiosos nuevos ya hemos citado la reno-
vacin de la santera, sin embargo no es la nica forma. En una
pelcula como Fresa y chocolate, el hecho religioso est muy presente,
con sus manifestaciones psicolgicas, su funcin de proteccin o
de ayuda para la obtencin de bienes materiales o culturales, e
igualmente su carcter de a utoproduccin de significaciones nuevas
atribuidas a las imgenes provenientes de la institucin eclesistica
en cambio.
Por otra parte, la declaracin del Consejo Permanente de la
Conferencia ce Obispos catlicos de Cuba, del 16 de mayo de 1995,
plantea un problema bastante fundamental: el desasosiego social y
cultural y la necesidad de un sentido nuevo, que la institucin
catlica piensa poder transmitir (Declaracin, 1995).
Las iglesias pentecostales florecen tambin, con otras caracte-
rsticas que las iglesias histricas, y parecen responder a necesidades
culturales y religiosas de varias capas de la poblacin, tanto en
ambientes populares urbanos y rurales, como en la ciudades entre
la nueva clase producto de los logros de la revolucin en los

mbitos educativo, cultural y laboral.


Si las religiones nunca desaparecieron de Cuba durante el
perodo revolucionario, a pesar de relaciones a veces difciles entre
las instituciones polticas y religiosas, lo que est aconteciendo en
los ltimos aos aparece como especfico y ligado con las transfor-
maciones de la sociedad cubana misma.

1.2. Subjetividad y mercado

El proyecto revolucionario cubano ha tratado de edificar un


sistema social y econmico homogneo, donde el campo poltico
oriente la economa en funcin de una mejor distribucin de los
bienes materiales y culturales entre toda la poblacin. Pese a
numerosas dificultades, este proyecto social y cultural ha cumplido
muchas de sus promesas. Sin embargo, con la cada de la Unin
Sovitica y el continuo embargo estadounidense, las bases ma-

89
feriales del sistema socialista han vivido recientemente un proceso
de cada rpida y bastante profunda. No se trata de analizar aqu en
detalle las causas y los mecanismos.
Significa de todas formas que el sistema poltico ya no tiene la
posibilidad de cumplir con todas sus promesas, y en muchas reas
no puede ms que asegurar lo esencial para la vida, lo que ya es
mucho cuando comparamos Cuba con otras regiones del mundo
en situaciones similares. Frente a la imposibilidad de responder al
deseo creciente de consumo material y cultural no solo ha sido
necesario introducir restricciones significativas, sino igualmente
elementos de la economa de mercado, permitiendo de este modo
una flexibilizacin de algunas normas econmicas socialistas, varias
de ellas demasiado rgidas en el pasado.
Cuando reflexionamos sobre lo que significa la economa de
mercado en su dimensin capitalista que domina hoy la economa
mundial, notamos que la lgica fundamental es la creacin de una
plusvala que se traduce en provecho individual, o por lo menos
privado, conduciendo a la posibilidad de acumulacin y permi-
tiendo la reproduccin del capital. La creacin de desigualdades es
un fundamento de la vida econmica y, en consecuencia, del
conjunto de la vida social y poltica. En verdad, en el sistema
capitalista es la economa la que domina la totalidad de la organi-
zacin de la sociedad y la que impone sus valores como parmetros
del funcionamiento social al conjunto.
El proyecto socialista consiste precisamente en transformar de
manera radical este tipo de situacin, volviendo a enclavar el
sistema econmico en el conjunto de las sociedades. Es el sistema
poltico el que se encarga de establecer las normas de funciona-
miento para asegurar, de forma ms o menos feliz, una cierta
igualdad entre los seres humanos, en tanto que actores sociales.
Cuando se introduce una economa de mercado, aun si uno
quiere controlarla, existen impactos sociales y culturales muy
difciles de evitar. Uno de ellos es la desigualdad econmica y
social. Las desigualdades pueden ser socialmente aceptadas a
condicin de ser legitimadas. Eso se realiza de modo diverso,
conforme a los diferentes tipos de sociedad.
En sociedades tributarias precapitalistas, la desigualdad relativa
entre los varios polos de la sociedad (las entidades locales y el
Estado) era legitimada por la importancia del servicio rendido,
fuera material o simblico.
En otras sociedades, como en el capitalismo industrial que
provocara grandes migraciones de trabajadores, en especial inter-
continentales, la aceptacin de las desigualdades de la sociedad de
clases era justificada por el carcter transitorio que dichas desigual-
dades tenan en las representaciones de los migrantes. Cada uno
pensaba que sus hijos podran gozar de una situacin mejor en una

90
sociedad que valoraba, por lo menos a ttulo individual, la movilidad
social. Fue el caso de los Estados Unidos.
En otras sociedades era necesario el recurso a un poder legi-
timador metasocial. Fue en particular el caso de las sociedades
medievales europeas. El recurso a la autoridad divina era necesario
frente a la no-reciprocidad de la relacin social entre los terrate-
nientes y campesinos.
En el capitalismo contemporneo, la legitimacin de las desi-
gualdades se realiza naturalizando las relaciones sociales. Las
leyes del mercado aparecen como leyes fundamentales de la natu-
raleza humana. El mercado es el regulador universal por medio de
su mano invisible. La posesin de bienes materiales y la posibilidad
de acumular son el resultado del trabajo; es el mejor el que gana, el
que ms capacidad tiene en la gestin econmica o financiera.
El socialismo, que trataba de asegurar una igualdad de base
mediante medidas sociales y el control de la economa, garantizaba
una seguridad bastante universal, aunque tambin bastante unifor-
mizante. Con la introduccin del mercado el poder poltico pierde
una parte de su capacidad organizativa de la economa y se ve
obligado, con razn o no, a liberalizar algunos sectores de la
actividad econmica. En seguida eso suscita la construccin de
nuevas relaciones sociales, controlables hasta un cierto punto,
necesarias para resolver problemas econmicos inmediatos, as
como para evitar el desmantelamiento brutal de una organizacin
social que en verdad, en varios aspectos, haba sido demasiado
rgida. En este proceso, el campo poltico (el Partido y el Estado)
pierde una parte de su capacidad movilizadora en funcin del
proyecto de otra sociedad y tambin, por lo menos en algunos
casos, su peso moral por la corrupcin que se introduce en ciertos
mbitos.
Se establecen zonas de inseguridad econmica y de bsqueda
de otro equilibrio. Se sabe que cuando los individuos o las sociedades
no pueden resolver problemas al nivel material, tratan de hallar
una respuesta en el campo simblico. sa es una constante cultural,
la cual asume formas muy diversas de acuerdo con los tiempos y

lugares. Es aqu precisamente donde la religin cumple un papel,


como parte de este universo simblico que hace referencia a un
ente sobrenatural.
De hecho, las nuevas aspiraciones al consumo son muy difciles
de satisfacer en la sociedad cubana, principalmente durante el
perodo llamado especial. Por otra parte, las diferencias se acentan
y ciertos individuos tienen ms suerte para cumplir con sus aspi-
raciones que otros. Se desarrolla un fuerte individualismo, ambi-
valente desde un punto de vista tico puesto que, por un lado,
favorece iniciativas importantes para la sobrevivencia de la po-
blacin y la posibilidad ce encontrar nuevas soluciones econmicas.

91
pero, por otro lado, provoca una lucha cotidiana de tipo individual
o familiar que concentra la mayor parte de las aspiraciones sobre el
bienestar personal y las actividades que pueden concurrir a ello.
La introduccin del mercado, incluso si no en su forma ca-
pitalista completa, introduce en la sociedad este tipo de contra-
dicciones. Se trata de consecuencias inevitables que obviamente
pueden ser limitadas. Cuando los actores polticos no logran reducir
estas contradicciones en el macronivel de la sociedad, los actores
sociales tratan de reducirlas al micronivel, es decir a su propia
iniciativa, lo que abre espacios nuevos a la subjetividad.
Desde luego, esto no significa que el sistema socialista que
existi en Cuba hasta fechas muy recientes no tena contradicciones.
Lo que queremos expresar aqu es el hecho que con la introduccin
del mercado, aparecen nuevas contradicciones. stas pueden aa-
dirse a las contradicciones precedentes o eventualmente reempla-
zarlas. La necesidad para los actores sociales individuales y co-
lectivos de resolverlas, siempre existi. En el caso actual, las nuevas
formas son de tipo ms individual. Es aqu que emerge el papel de
las religiones.
Por supuesto, no reducimos la religin a este ltimo aspecto.
Regresaremos sobre este punto. La religin no puede ser identificada
nicamente con algunas de sus funciones, aun si ellas son reales.
Lo que hemos querido abordar aqu es la coincidencia que existe
entre la revitalizacin religiosa a la cual asistimos en la sociedad
cubana, con la transformacin de sta y la introduccin de algunos
elementos del mercado. No vamos a decir que el mercado es un
factor de renacimiento religioso, lo que sera caer en un deter-
minismo extremo y ridculo. De lo que se trata es de analizar estos
fenmenos y de descubrir las lgicas que, eventualmente, podran
existir en las relaciones que hay entre ellos.

2. La ambivalencia de la religin

Como hemos dicho ya, el papel social de la religin puede ser

ambivalente. En la situacin actual de Cuba, hay varios aspectos


que se pueden notar.

2.1. Autoproteccin del individuo

Por una parte, existe una relacin estrecha entre el desarrollo


de la subjetividad, como hecho reconocido y legitimado en el
mbito econmico, y el desarrollo de ciertas prcticas religiosas. En
una sociedad competitiva, los recursos econmicos son ms
aleatorios y ponen a los individuos frente a situaciones nuevas que

92
no pueden prever. En una sociedad socialista, donde la seguridad
de la existencia est bien establecida, y cuando se trata de una
sociedad socialista pobre, donde las posibilidades de realizar aspi-
raciones ms individuales son estrechas, existe una cierta filosofa
de vida que valora la base general de un bienestar, aunque mnimo,
para todos (valor de solidaridad), a la vez que minimiza las aspira-
ciones individuales. Cuando se establecen elementos del mercado,
no solamente se transforma la base material sino asimismo las
relaciones sociales. El carcter competitivo entre los individuos
crece, y al mismo tiempo aumenta la posibilidad de no poder
cumplir con el fin deseado.
Es evidente que en situaciones de escasez y de dificultades
materiales grandes, la introduccin de este tipo de relaciones tiene
su efecto en el campo religioso. Los individuos buscan una ayuda,
una proteccin, a fin de tener todos los chances de su lacio, al igual
que un alivio de sus sentimientos cuando ocurren fracasos.

2.2. Autolegitimacin de grupos sociales

Por otra parte, las nuevas relaciones sociales, relativamente


antagnicas, desarrollan procesos tanto de autoproteccin como
de autolegitimacin. Dentro de nuevas relaciones establecidas por
el mercado, algunos grupos sociales necesitan ser reconocidos

como respetables. Buscan entonces valores de respetabilidad, y la


religin puede en ciertas circunstancias brindar una base en este
sentido. Es lo que pas en Europa Occidental despus de la Revo-
lucin Francesa, cuando una parte de la burguesa regres a la
religin y a sus servicios como expresin, no necesariamente cons-
ciente, de su excelencia de clase.
Se constata, de hecho, un cierto regreso de formas elementales
de creencias y prcticas religiosas, por un lado, autoproducidas
como adaptacin a la nueva cultura del mercado, y por otro lado,
poco influidas por lo que se podra llamar, siguiendo a Antonio
Gramsci, intelectuales orgnicos en el campo religioso. Dentro del
catolicismo en particular, faltan agentes religiosos especficos para
canalizar estas formas religiosas. El xito de los nuevos movimientos
religiosos,especialmente de tipo pentecostal, o el renacimiento de
los cultos afrocubanos, sobre todo la regla de Ocha, responden a
este tipo de necesidad.

2.3. Base de normas ticas

Las nuevas relaciones econmicas imponen tambin la ne-


cesidad de establecer nuevas normas ticas. Por una parte, el

93
sistema de mercado mismo exige una tica interna sin la cual no
puede funcionar, esto es el respeto del contrato. Por otra parte, la
nueva situacin plantea problemas ticos mucho ms fundamen-
tales acerca del funcionamiento general de la sociedad, el valor de
la solidaridad frente a la posibilidad de provecho privado, la

importancia del bien comn colectivo frente a las aspiraciones


individuales.
En este sentido, la referencia religiosa puede representar un

servicio real para la sociedad. Siendo los cristianos la mayora de


los individuos religiosos en Cuba, se trata de una tica religiosa
cimentada sobre los valores del Evangelio, la cual permite al
mismo tiempo una referencia a la utopa de la igualdad en el Reino
de Dios y comportamientos concretos en la vida social.

2.4. Espacio de reconocimiento social

Ya hemos hablado de las iglesias como instituciones Uno de


sus aspectos es la relacin con la sociedad global. La institucin
religiosa se define como teniendo un papel moral, tanto frente a los
individuos como a los comportamientos colectivos, y de modo
especial frente al ejercicio del poder poltico. La citada declaracin
de los obispos catlicos responde a esta preocupacin. ste es un
asunto bastante delicado, pues se sabe cmo en el pasado la Iglesia
Catlica, como institucin, utiliz en Cuba el campo poltico para
asegurar su existencia y su reproduccin institucional. Eviden-
temente, despus de la revolucin, su lugar en la sociedad cubana
fue bastante diferente.
Ella haba sido el canal obligado de todo reconocimiento so-
cial, en particular de populares. En una sociedad donde
las clases
estas clases no tenan ningn peso social y cultural, y por el
contrario eran explotadas y despreciadas, la nica manera de ser
persona era la de ser bautizado, quiz casado por la Iglesia y sobre
todo enterrado con funerales religiosos. El simbolismo religioso
era el canal de la identidad social
Con la revolucin, los elementos populares recibieron un reco-
nocimiento social, aun cuando su situacin material no cambi de
la noche a la maana. Eso tuvo como efecto inmediato la cada de
aqulla funcin social de la Iglesia Catlica, con la consiguiente
fuerte disminucin del nmero de bautismos, casamientos y fu-
nerales catlicos. Por ello, la Iglesia Catlica se encuentra en minora
en la nueva sociedad cubana, habiendo tenido muchas dificultades
para aceptar esta situacin y adaptar sus comportamientos. Y
ciertamente, el clima de hostilidad histricamente construido por
el hecho de la revolucin y por las actitudes mutuas, no ayudaron
siempre a hallar el equilibrio deseado.

94
Con la apertura de la sociedad a elementos del mercado,
considerada como una apertura a la libertad por cuanto en la
representacin general del mundo occidental, el mercado y la
libertad, al igual que la democracia y los derechos humanos,
aparecen unidos, las instituciones religiosas han visto la posibilidad
de desarrollar nuevas funciones o funciones renovadas. Por un
lado, hay una real contribucin tica cristiana, limitada obviamente
a su zona de influencia real, pero por otro lado, la preocupacin
institucional puede asimismo estimular el deseo de recuperar el
papel perdido en la sociedad cubana. Es evidente que la sensibilidad
del poder poltico frente a este ltimo problema, es muy grande.

2.5. Sentido global de la existencia humana

Para terminar esta reflexin sobre el carcter ambivalente de la


religin en una situacin de transformaciones econmicas, sociales
y culturales, debemos recordar un hecho primordial. No se puede
interpretar de manera demasiado mecnica el papel de la religin.
Tampoco se puede identificar totalmente el fenmeno religioso
con sus funciones sociales, por efectivas que ellas sean.
Recordemos que dentro del enfoque religioso hay una bsqueda
de un sentido global de la existencia humana. Esta dimensin
trasciende, en el sentido sociolgico, todas las situaciones y todas
las formas sociales histricas. Este es un hecho que podemos
verificar. No existe una estricta evolucin lineal entre un mundo
creyente y un mundo ateo, en correspondencia con un progreso del
pensamiento humano. Este tipo de interpretacin de la historia del
pensamiento corresponde a una falsa modernidad, contra la cual,
principalmente en el campo de la sociologa de la religin, varios
autores reaccionan en la actualidad con razn.
Es claro que las expresiones concretas de esta bsqueda de
sentido, adquieren formas en concordancia con la cultura y la
organizacin social de cada sociedad o de cada grupo o clase social
(Houtart, 1992: 2). No queremos hacer aqu una distincin entre
forma y esencia, sino decir que dentro de todas estas formas de
expresin religiosa, podemos encontrar una bsqueda de sentido
global con varios modos de expresarse. El atesmo es tambin un
modo de expresar un sentido global, lo que significa que las
religiones no poseen ningn monopolio en este campo.
El carcter ambivalente de la religin ha sido bastante bien
revelado en la pelcula ya citada Fresa y chocolate. Es evidente que el
desasosiego social y cultural suscita nuevas formas religiosas. El
problema es saber cules. Se trata del suspiro de la criatura oprimida
o de un punto de apoyo para un nuevo sobresalto? La respuesta no
puede ser dogmtica o a priori. Debemos analizar los hechos y

95
tratarde interpretarlos en funcin de un enfoque sociolgico. Es
por eso que abordamos el ltimo punto de este captulo: la teora
y
la metodologa de investigacin.

3. Teora y metodologa de investigacin

En pocas palabras vamos a recordar las orientaciones de una


sociologa de inspiracin marxista aplicada a la religin,
y que
hemos desarrollado ms en detalle en una publicacin previa
(Houtart, 1997).

3.1. La teora marxista de la religin

En un artculo sobre Carlos Marx y Federico Engels como so-


cilogos de la religin, Michal Lwy (1995: 41-45) ha dado un
excelente panorama de la evolucin de estos autores fundadores
del marxismo a propsito del anlisis de la religin. Para Marx, se
trata de una produccin ideal condicionada por la produccin
material y las relaciones sociales correspondientes. l insisti en el
carcter condicionado de las expresiones religiosas. Engels aadi
que se trata de un espacio simblico, una apuesta de fuerzas so-
ciales antagnicas.
Aunque es verdad que Engels a pesar de sus excelentes anlisis
del cristianismo primitivo, de la Reforma o del caso de Toms
Muntzer, presenta a veces una interpretacin bastante reduccionista
del fenmeno religioso como una cobertura, una mscara de otra
realidad que son los intereses, las necesidades y las reivindicaciones
de clases.
A propsito de la vinculacin entre la religin y el mercado,
Engels examin de manera especial el calvinismo, estimando que

predestinacin era la expresin religiosa del hecho que aun


...la

en mundo comercial de la competencia, el xito y el fracaso no


el

dependan ni de la actividad, ni de la habilidad del hombre, sino


de circunstancias independientes de su control (Engels, 1892,
citado por Lwy, 1995: 47).

Este tipo de reflexin es interesante ya que las circunstancias


independientes de su control eran, enla idea de Engels, los poderes

econmicos superiores y no conocidos. Hoy asistimos a una fuerte


reaccin contra estas interpretaciones y vale la pena ver por qu. Es
lo que trataremos ms adelante a propsito del postmodemismo,
en la ltima parte de este captulo.

96
3.1.1. El postmodernismo como crtica
del Siglo de las Luces

El enfoque fundamental de las Luces fue que la ciencia era


sinnimo de verdad, lo que se opona a la religin para la interpre-
tacin de lo real (Seidman, 1994). Esta orientacin filosfica fue
adoptada como fundamento de todas las disciplinas del saber
humano. Hubo una identificacin entre saber y verdad, lo mismo
que una cierta imposicin de un racionalismo cientista como pa-
rmetro universal. Este pensamiento se desarroll especialmente
en las "ciencias exactas", pero tambin en la historia y las ciencias
sociales. El conocimiento cientfico era una especie de revelacin
que liberaba al ser humano de sus alienaciones. Cada sector del
saber humano se erigi en una ciencia particular, con sus normas y
mtodos.
La crtica postmoderna es, en primer lugar, una crtica de los
presupuestos de las Luces. Se trata de sobrepasar esta actitud
filosfica, sin negar sus aportes, para reconfigurar el conocimiento
dentro de la sociedad. En una parte del enfoque postmodemo, se
busca estudiar y conocer las condiciones sociales de surgimiento
del conocimiento. En este sentido existe un cuestionamiento de las
certezas cientficas del pasado, as como la bsqueda de nuevos
mtodos de racionamiento, menos compartimentados.
Dado que en la evolucin de las sociedades occidentales hubo
una conexin ntima entre saber y poder, la postmodernidad critica
asimismo esta consecuencia de la poca de las Luces. Entre los
autores principales, Michel Foucault (1977) y Jean Franqois Lyotard
(1986) afirman que la reaccin postmoderna est ligada con la
rebelin de los aos sesenta y setenta, principalmente en Francia.
Se realiz una crtica generalizada de la modernidad, asociada
segn los medios y los autores con el capitalismo y sus exclusiones
sociales y culturales, de clase, de gnero y de sexo, al igual que
con el marxismo, las tendencias totalitarias de los estados socialistas
y la falta ci lugar para la subjetividad en este tipo de sociedades.
Esta reaccin puso el acento adems sobre los valores del individuo
y de su experiencia, como base de la interpretacin de lo real.

3.1.2. La ciencia no es neutra

Una afirmacin del postmodernismo consiste en la necesidad


de desmitficar la ciencia como pura objetividad. De hecho, ninguna
ciencia es totalmente objetiva, puesto que est condicionada por el
tipo de cultura, as como por el entorno social y econmico. Lo que
vale para la ciencia en general, sostiene Steven Seidman, es todava

97
ms evidente para las teoras sociales, las cuales revelan el punto
de vista desde el uno habla.
cual l da el ejemplo de autores
feministas quienes afirman que

el conocimiento est siempre producido desde una posicin


social especfica,expresando intereses particulares, valores y
creencias (Seidman, 1984: 10).

Igualmente hallamos en el postmodemismo una crtica del


pensamiento de Max Weber a propsito de la neutralidad y la

objetividad del trabajo cientfico, sobre todo en ciencias sociales. Es


obvio que este descubrimiento de que la ciencia no es neutra no
constituye en realidad un aporte nuevo. Cuando se lee lo que Marx
y Engels escribieron a propsito del saber y del poder, se puede
descubrir este tipo de critica. Muchos otros contribuyeron a esta
posicin y no tuvieron que esperar al postmodemismo para hacer
la crtica del pensamiento weberiano.

3.1.3. Abandono de las categoras universales

y de las grandes teoras explicativas

Un tema totalmente fundamental en esta nueva escuela es el


del carcter coercitivo, por una parte, de un pensamiento global
que de elaborar categoras universales, vlidas
tiene la pretensin
a travs del tiempo y del espacio y, por otra parte, de las teoras
explicativas que quieren dar razn del conjunto de los fenmenos
humanos.
Tara el postmodemismo, la multiplicidad de sujetos y de
conocimientos reflejan distintas localizaciones dentro de la historia.
Lo relevante es salir de un sistema con clave nica, para volver a
descubrir las particularidades. Al respecto, hay una crtica radical
de lo que llaman fundamentalismo, en el sentido de un pensamiento
o de un saber que funda el conjunto de una disciplina. Se trata, a
final de cuentas, de una crtica de la teora. De hecho, dicen los
postmodemos, este tipo de saber general que se considera como un
paso para la libertad y finalmente la liberacin humana, camufla
intereses etnocntricos con la mscara de la universalidad.
En este sentido, hay igualmente una crtica del marxismo, en
cuanto ste proclama ser cientfico y descubrir las verdaderas leyes
de la historia y de las sociedades. La postmodernidad se define como
postestructuralismo y postmarxismo, muy influida en Francia en
particular por los eventos de mayo de 1968 Esta actitud se traslada
a tres rasgos importantes.

98
3.1.4. Las ciencias sociales como interpretacin,
mediacin y no explicacin

postmodernismo ataca de modo especial a las ciencias


El
sociales, las cuales pretenden llegara una explicacin de la realidad
humana colectiva. Para el postmodemismo, sta es una operacin
no solamente imposible, porque lo humano es particular, sino que
significa adems la imposicin de un poder cultural,
y en ltima
instancia social y poltico, que impide el verdadero descubrimiento
del actor social en su peculiaridad.
Thierry Verhelst (1995: 15) describe bien esta orientacin

Se trata de un contra-mtodo. Esta debera buscarse del lado de


la hermenutica interpretacin de textos
y ms all, de todas las
formas de expresin humana. Al mtodo explicativo de las
ciencias de la naturaleza se opone el mtodo comprensivo de las
ciencias del hombre "capaz de agarrar el sentido de la experiencia
vivida en su particularidad". Popper, Kuhn y Feyerabend han
mostrado el carcter interpretativo de las ciencias "exactas":
stas nunca fueron simples descripciones de lo real "tal como
est"; con mayor razn, la comprensin del hombre releva de un
acto personal creativo.

Steven Seidman (1994: 9) afirma que la sociologa ha conocido


un proceso de insularidad progresiva de la teora, a causa de su
pretensin explicativa. Un enfoque emprico no resuelve los con-
flictos explicativos. Por ejemplo, estos conflictos aparecen cuando
se trata de interpretar el tipo de estratificacin de las sociedades
contemporneas: clases o razas o gnero? Lo mismo vale para la
definicin de las sociedades occidentales como postindustriales o
de capitalismo tardo? Podemos aadir otros ejemplos, pero agrega
Seidman, no existe futuro para una sociologa explicativa que
podra trazar lneas aceptables de manera general. Es posible un
consenso acerca de puntos como las relaciones entre el actor social
y la estructura o entre la micro y la macrodimensin, as como
sobre la interconexin entre la estructura social y la cultura. No
obstante, concluye el autor, se requiere pasar de una teora so-
ciolgica como prctica fundadora, a saberes narrativos que unen
el con una posicin moral. El punto de vista dominante
anlisis social
de las Luces era precisamente afirmar la existencia de un sujeto
conocedor general ahistrico y neutro.

3.1.5. Parcelacin del conocimiento

Una tal posicin lleva necesariamente a una parcelacin, cuando


no a una individualizacin, del conocimiento. Si no existen cate-

99
goras universales, sino particulares, y si se interpreta las teoras
explicativas como imposiciones desde un punto de vista particu-
lar, la nica solucin es descubrir lo real en la experiencia humana
particular. De idea de la hermenutica y de la lectura de los
ah la

hechos sociales en forma de textos, como expresiones simblicas.


la

Frente a lo que el postmodernismo llama una cultura del control,


intelectual, cientfico, poltico, se propone el redescubrimiento del
individuo como fuente del conocimiento.
Zygmund Bauman tiene posiciones muy radicales al respecto.
Para l, la postmodemidad significa el colapso de las fronteras
entre las disciplinas y la prdida de un centro social o epistemo-

lgico. Considera que el mundo social est fragmentado en una


multitud de comunidades, tradiciones culturales y conocimientos.
Propone, entonces, que el analista social abandone la pretensin de
explicar lo social para ser un mediador entre los diferentes mundos
sociales, como interpretador de las culturas algenas y como
abogado de visiones morales particulares (Bauman, 1992).
El mismo autor propone el anlisis social postmoderno como
una investigacin hermenutica, similar a una crtica literaria, que
examine las comunidades como "textos" con la intencin de traducir
lo no familiar en familiar, legitime las diferencias, incremente la
tolerancia, proponga la diversidad y colabore para establecer la
comprensin y la comunicacin entre los diversos grupos (Seidman,
1984: 14s.).
Evidentemente, tal orientacin del postmodemismo tiene su
importancia para el anlisis de los hechos religiosos. Nada ms
simblico para l que el campo religioso, y por consiguiente ste
escapa, ms que cualquier otro campo, a la posibilidad de ser
sistematizado de manera global o expresado en categoras uni-
versales. Se cita, en este sentido, a Mercia Eliade. Existe, por tanto,
una perspectiva postmoderna del estudio de las religiones. Ella se
acerca a la fenomenologa de la religin, ms que a la sociologa en
el sentido clsico de la palabra, tal como Durkheim, Marx o Weber
lo haban propuesto.

3.1.6. Crtica de la posicin postmodema

A propsito de la crtica postmodema podemos decir que ella


tiende a no aplicar una parte de su enfoque a su propia posicin.
Uno puede preguntarse por qu este rechazo de la globalidad, de
la explicacin, de la teora,
y por qu esta explosin de la subje-
tividad, del papel del individuo? Sin caer en interpretaciones
demasiado mecanicistas, se puede observar una coincidencia entre
el desarrollo de la ola postmoderna y el progresivo agotamiento de
los tres grandes pilares de la organizacin social de la segunda

100
postguerra. Se trata sobre todo del modelo keynesiano y fordista
de las sociedades occidentales, de lo que Samir Amin (1994) llam
la era de Bandung, es decir los proyectos nacionalistas
y populistas
en el Tercer Mundo y, finalmente, del modelo socialista de los
pases del Este europeo.
Las causas deeste agotamiento, y por ltimo fracaso en algunos
casos, estn unidas a una multiplicidad de fenmenos. En el mun-
do occidental, donde naci el postmodemismo, se percibe despus
de los Golden Sixties la erupcin de nuevos conflictos sociales, un
subconsumo cada vez ms extendido a las capas sociales inferiores
medias, el principio de una ola neoliberal destinada a reforzar
y y
la reproduccin del capital.

La reaccin de mayo de 1968 fue una crtica explcita o implcita


del modelo econmico capitalista y del tipo de racionalidad que
haba desarrollado, la cual invadi todo el dominio de los valores
y destruy hasta cierto punto la subjetividad. El neoliberalismo
increment el acento sobre el individuo, sus intereses, su posibilidad
de competir y sus aspiraciones. El colapso de los regmenes socia-
listas europeos fue para el postmodemismo la confirmacin de sus
tesis en torno al individuo y la subjetividad.
Al respecto, como dice Alejandro Serrano, antiguo rector de la
Universidad Nacional de Nicaragua, el postmodemismo es la
forma ideolgica del capitalismo contemporneo. Nada mejor, en
un cierto sentido, que parcelar la realidad, negar la existencia de
teoras explicativas, combatir la idea de sistemas y privilegiar el
individuo, cuando la globalizacin del capitalismo se impone, de
hecho, como el sistema mundial nico, agudizando la lucha de
clases a escala mundial con mecanismos nuevos, pero difciles de
percibir para la mayora de la gente.
El estudio de la religin muestra asimismo que los aparatos
institucionales estn en crisis y hay una gran expansin de nuevos
movimientos religiosos, especialmente de tipo pentecostal. Eso
corresponde adems a la misma orientacin general y el anlisis de
estos movimientos religiosos y de estas crisis, con los instrumentos
intelectuales del postmodernismo, pone el nfasis sobre la
particularidad de cada situacin y el desarrollo de la subjetividad,
al mismo tiempo que se guarda silencio acerca del vnculo entre los
fenmenos religiosos y las varias consecuencias de la globalizacin
del sistema capitalista.

3.2. Un enfoque marxista


de los nuevos hechos religiosos

No vamos a desarrollar mucho esta perspectiva, por cuanto


varios autores ya lo han hecho, tanto antes del nacimiento del

101
postmodemismo como en la situacin actual. Podemos referirnos
a autores como Georg Lukacs, quien pese a su autocrtica hizo un
aporte real a la crtica del conocimiento (Lukacs, 1960), o tambin a
Gramsci, quien not la especificidad del fenmeno religioso y lo
analiz dentro del conjunto social (Portelli, 1974).
Ms cerca de nosotros, Maurice Godelier (1986) insisti en la
parte ideal de lo real, o sea, en la importancia del pensamiento en la
construccin de las relaciones sociales. Es obvio que la religin
tiene su papel en tanto que una de las formas de lo ideal. En su
artculo introductorio al nmero de Social Compass sobre Cuba,
Jorge Calzadilla (1994) aborda el mismo tema a propsito de la
definicin de la religin y de la conciencia religiosa. Esa revista
trat varias veces tambin el mismo tema (Social Compass, 1995;
1988). En una obra reciente (Houtart, 1992), he tratado de explicar
lo que significa un enfoque marxista para el estudio de los hechos
religiosos, sin caer en un determinismo filosfico.
ltimo ensayo en este sentido, es el artculo ya citado de
El
Michal Lwy sobre Marx y Engels como socilogos de la religin
(Lwy, 1995). Un enfoque marxista toma primero en cuenta la
totalidad del fenmeno. Lo que contradice la tendencia post-
modemista, la cual acusa a esta forma de pensamiento de imponer
un cuadro forzado para abordar la realidad. El hecho de estudiar la
realidad segn su totalidad, tiene en las ciencias sociales una
funcin heurstica. Significa que a propsito de cada estudio existe
un conjunto de preguntas, incluso si se trata de un fenmeno
particular, sin destruir por ello el objeto mismo. Evidentemente, y
aqu el postmodernismo tiene razn, la interrogacin acerca de la
realidad no se hace sin un punto de vista que podramos llamar
presociolgico. Marx y Engels, al analizar la religin, partieron de
lasituacin de las clases sociales subalternas, y es con este tipo de
preocupacin que examinaron el papel de aqulla. este respecto, A
una obra bastante ejemplificativa de la metodologa de Marx es su
estudio sobre el 18 Brumario de Luis Bonaparte (Marx, 1976).
En cierto modo, es necesario realizar la crtica del enfoque
marxista, porque, ciertamente, ha conducido a interpretaciones y
explicaciones bastante errneas de los fenmenos religiosos, y a
veces sin ningn entendimiento del propio objeto. Hay algunos
aspectos del pensamiento marxista, en especial en su fase fi-
losfica, que no pueden reproducirse en investigaciones contem-
porneas.
Se trata principalmente de abandonar todo lo referente a un
discurso dentista, tpico de su tiempo (moderno), as como de no
reproducir una cierta idea del determinismo histrico, con un
sujeto nico del proceso revolucionario. Al contrario, la perspectiva
dialctica permite interpretar con mucha flexibilidad la realidad
religiosa, sin perder de vista las conexiones con los otros hechos

102
sociales y sin evitar tener en cuenta las numerosas mediaciones en
estas vinculaciones.
Al abordar la realidad religiosa cubana de hoy, un enfoque
marxista tendr primero en cuenta el conjunto de la evolucin
econmica, social, poltica y cultural del pas. Sobre esta base se
estudiarn con todos los detalles necesarios, como lo ha hecho
hasta el presente el Departamento de Estudios Socio-religiosos, las
nuevas formas, expresiones y orientaciones de las varias religiones.
La reflexin, delicada aunque necesaria, ser para establecer hi-
ptesis para entender las relaciones que pueden existir entre los
nuevos hechos religiosos y la introduccin de elementos del mer-
cado en la sociedad cubana, sin caer en ningn reduccionismo,
pero tampoco en ningn idealismo.

103
Captulo II

El discurso que el Papa no


pronunci en Cuba

Queridos amigos:

Un viento favorable, como se suele decir en trminos periodsticos,


me trajo un texto indito que les someto a su juicio, y que tal vez sera til
darlo a conocer a sus lectores.

Cordialmente suyo.

Frangois Houtart.

Queridos hermanos y hermanas de la nacin cubana:

Es una gran dicha para m hollar el suelo cubano, pas de un


pueblo valiente, orgulloso e independiente. Vengo como portador
de un mensaje de amor y esperanza, el de Jesucristo. Con vosotros,
y durante estos das, deseo ponerme a la escucha del Evangelio,
intentando descubrir lo que el Seor nos inspira en el seno de
vuestra historia, tan rica en exigencias de identidad soberana y de
afirmaciones de solidaridad, tan destacable por su cultura caribea
y tan impresionante por sus logros sociales. Vengo a compartir con
vosotros vuestras alegras y vuestras penas, vuestro sufrimiento y
vuestra esperanza ( Gaudium et Spes; Vaticano Segundo).
105
Asimismo, vengo con ia esperanza de contribuir, lo ms mo-
destamente posible, al apaciguamiento de los espritus y al perdn
mutuo, al reconocimiento del derecho de la nacin cubana a inte-
grarse en los intercambios internacionales, a la consolidacin de
los valores morales que deben presidir el destino de esta nacin
y
en particular de su juventud. Vengo para deciros hasta qu punto
la Iglesia Catlica, como Pueblo de Dios, parte integrante de la

ciudadana cubana y comunidad universal a travs del mundo,


compa rte ntegra mente vuestras aspiraciones y vuestras esperanzas.
Vengo a deciros que la Iglesia, de la que soy portavoz, querindose
instrumento del amor divino, desea estar al servicio del pueblo en
su conjunto, no buscando poder o privilegios, sino poniendo a
disposicin de todos, y de modo especial de los ms pobres, los
medios en entrega personal y en competencia institucional de los
que ella dispone, tanto dentro del pas como fuera de ste.
Para comprender mejor la Palabra de Dios que se expresa de
forma privilegiada en las Escrituras, pero tambin en la realidad de
la vida humana, quisiera recorrer con vosotros algunas etapas de

vuestra historia, las cuales me ayudarn a expresaros, como pastor,


lo que siento, y a abrir un verdadero dilogo que nos permita
construir juntos un futuro slido en el respeto mutuo y la verdad.
Esto me conduce a deciros previamente que la Iglesia Catlica,
la nica en nombre de la que puedo hablaros, desea ser portadora

de un mensaje de la que ella afirma su carcter divino y cuyo


contenido se expresa dentro de la tradicin bblica Por eso, ella es
al mismo tiempo consciente de su misin que transciende la historia

y de su condicin humana, que la integra dentro de esta ltima.


Buscando de manera constante la fidelidad a Jesucristo, la Iglesia lo
hace en el seno de culturas y de sociedades, de lenguas e instituciones
que son reflejo de las pocas y de los lugares. Por tal razn, ella es
la portadora en s misma de todas las dificultades de los dilogos

interculturales y de todos los peligros de absolutismo de los rasgos


peculiares de las sociedades en las que ha sido insertada. Por
ltimo, ella refleja las contradicciones de la condicin humana,
personales y sociales, y debe por tanto reformarse sin cesar.
Ella tampoco ha escapado a las divisiones internas, y el esfuerzo
ecumnico por encontrar de nuevo la unidad, obliga a todas las
iglesias cristianas a practicar la humildad y a buscar juntas la forma
de realizar el servicio de la Palabra. La sociedad cubana ofrece a
este esfuerzo de encuentro un espacio privilegiado, y quisiramos
en esta ocasin tender la mano a todas las iglesias cristianas aqu
presentes, con el fin de que podamos ser, en el sentido pleno del
trmino, la luz de los pueblos, por nuestra fidelidad al Evangelio. En
esta semana de la unidad, coincidiendo con esta visita al pueblo
cubano, recuerdo con gusto la importancia que otorgo al dilogo
ecumnico como testigo del amor que queremos transmitir.

106
Una nacin se expresa a travs de su cultura, su pensamiento,
su msica, sus danzas, su poesa, su arte, su cine, sus artesanas
populares, sus producciones intelectuales, sus aspiraciones de
libertad y de justicia, su tica. Cuba fue y sigue siendo un crisol de
influencias diversas donde las tradiciones espaolas, unidas a la
inspiracin africana, han producido las expresiones de una admi-
rable esttica y de una profundidad humana impresionante. Los
aportes de Oriente y los de su vecino haitiano estn lejos de ser
desdeables. Los pueblos del mundo no se equivocan cuando
acogen la herencia cultural cubana y de Norte a Sur, de Este a
Oeste, entonan con entusiasmo y emocin vuestra bella cancin, la
cual se ha convertido en un himno de esperanza y de solidaridad:
"Guantanamera".
La Iglesia Catlica se enorgullece de haber tenido la ocasin de
asociarse a la construccin de esta cultura, gracias a la contribucin
intelectual, moral y espiritual de hombres como Bartolom de Las
Casas, Flix Varela y tantos otros que hallaron en su fe cristiana una
fuente de inspiracin con la que participar.
Vuestra historia es tambin la de una larga lucha social y
popular, que ha conocido perodos muy duros, sembrados de
injusticias y marcados por civilizaciones de la muerte. Ella se
caracteriz por el herosmo de los hombres y mujeres que dieron su
vida para que surgiera un mundo diferente de amor y de soli-
daridad. Aqu encontramos el misterio de la humanidad, llamada
a los valores del amor y de la justicia, de la felicidad y de la ternura,

y desgarrada por el pecado personal y colectivo, el egosmo y la


opresin, pero llamada asimismo a la redencin. Ciertamente, el
trmino de las contradicciones no se ver realizado hasta el en-
cuentro final entre Dios y su pueblo, sin embargo el compromiso
de todos nos permite construir juntos, con todos aquellos que
poseen fervientes deseos de justicia, las primicias de lo que Jesucristo
llamaba el Reino de Dios. El profeta Isaas nos hablaba de cielos
nuevos y de tierra nueva (Is. 65,17). Expresaba ya de manera
potica lo que hace lo esencial de la aspiracin de los pueblos. Un
da, deca, el lobo vivir con el cordero y la pantera se acostar con
el cabrito, el len, al igual que el buey, comer paja (Is. 1 l,6s.).

La colonizacin, con la exterminacin de la poblacin indgena,


genocidio en el sentido ms real del trmino, no permiti a Cuba
beneficiarse del aporte cultural de los pueblos queoriginariamente
haban habitado esta tierra. Fruto directo o indirecto del capitalismo
mercantil, introduca ya la economa cubana en una mundializacin,
en esa poca en provecho de Europa, sin preocuparse de la suerte
de las poblaciones locales. Frente a las injusticias, algunas voces
cristianas se elevaron, como la de Bartolom de Las Casas, quienes,
en nombre de la radicalidad del Evangelio, hostigaron con dureza
la inhumanidad de los tratos padecidos por los indgenas. El

107
estado de los anlisis sociales de la poca no les permiti ir ms all
de una simple condena de los abusos, sin cuestionar la legitimidad
de la conquista o la lgica del beneficio mercantil que pronto iba a
imponerse como una evidencia racional, libre de cualquier otro
tipo de consideracin, y que estableca las bases de la riqueza de las
naciones.
La esclavitud, que marc con tanta profundidad a la sociedad
cubana, fue una de las pginas ms horribles de la historia humana,
fruto de la misma lgica econmica, reduciendo a millones de
hombres, mujeres y nios al estado ci objetos, sin derecho alguno,
y cuya nica funcin era la de ser productivos. Para paliar la
desaparicin de una mano de obra local necesaria a la explotacin
de las minas o a la economa de plantacin, naciones que se decan
cristianas no dudaron en organizar este sistema radicalmente in-
humano de circulacin forzada de la mano de obra. Las revueltas
de los esclavos, las cuales marcaron la historia del pas y que fueron
reprimidas con dureza, expresaban su calidad de seres humanos,
de hijos e hijas de Dios. Fueron inspirados por la profunda reli-
giosidad de su tradicin africana que, todava hasta hoy, permanece
viva en la santera.
El perodo colonial favoreci la creacin de una lite social que
dej sin dudas huellas culturales muy importantes, pero que era
igualmente la expresin de una sociedad dualista.
El poder colonial se volvi cada vez ms opresivo, hasta
organizar campos de concentracin en los que centenares de miles
de cubanos encontraron la muerte, verdadero anticipo de lo que
conocera Europa en el siglo XX. A largo plazo, solamente podra
sobrevivir por la va de la coaccin. En ese momento se organizaron
las luchas de liberacin y se puso de manifiesto el valor de todos
aquellos y aquellas que dieron su vida por esta causa, incluido el
gran pensador, poeta y hombre poltico que fue Jos Mart, quien
forj el alma cubana contempornea.
La independencia poltica no marcara en absoluto en Cuba el
fin de la sumisin econmica. Tras las tentativas de integracin
poltica, sera la integracin a la economa de los Estados Unidos la
que prevalecera, cuyos intercambios comerciales fueron principal-
mente orientados hacia este pas. Los capitales extranjeros domi-
naron el aparato de produccin, prolongando as un sistema social
desigual, denunciado por todos aquellos que preconizaban la
justicia social y, sobre todo durante los aos cincuenta, me satisface
sealar, ya que no fue valor lo que falt, por la Juventud Obrera
Catlica (JOC). Una clase social local estaba unida a estos intereses.
Habiendo desarrollado un elevado nivel de vida material y cultural,
participaba no obstante del mantenimiento en la pobreza y la
explotacin de la mayora del pueblo, en una poca en la que no se
dudaba en asesinar a los dirigentes sindicales y populares. Varios

108
regmenes polticos dictatoriales se sucedieron al servicio de estas
mismas estructuras y externas. Una vez ms, el
sociales, internas
alma cubana expresar su deseo de independencia y equidad, a
travs de la voz de los movimientos populares, de las organizaciones
estudiantiles y la de numerosos intelectuales.
En transcurso de esta larga historia, el espritu de Jesucristo
el
estuvo siempre presente en la sociedad cubana, si bien las con-
tradicciones de la condicin humana afectaron tambin a los cris-
tianos y a las iglesias. Durante la colonizacin, la unin de la cruz

y de la espada constituy el drama y la ambigedad de la primera


evangelizacin. No solo fue el origen de la amalgama entre un
proyecto de explotacin econmica y de imperialismo poltico y la
predicacin del Evangelio, sino que condujo adems a la instru-
mentalizacin de la fe para legitimar la dominacin y organizar la
opresin. Sera injusto no reconocer que muchos religiosos y laicos,
animados por un verdadero deseo de evangelizacin, dedicaron
su vida a la transmisin de la fe cristiana. El trabajo misionero y
pastoral fue marcado por el catolicismo europeo de esta poca,
deseoso de introducir a los pueblos latinoamericanos y caribeos
en la cristiandad, a la vez que fue portador de una cultura consi-
derada como superior y de una doctrina identificada con la verdad
absoluta. Una actitud semejante condujo a los abusos de la Inqui-
sicin que, en nuestro mensaje para el tercer milenio, hemos tenido
ocasin de denunciar.
Algunas voces cristianas se levantaron contra esta opresin
social. Ellas fueron inspiradas por el Evangelio, el cual estigmatiza
la injusticia, defiende la dignidad de todos los seres humanos
y
exalta a los pobres y oprimidos. Son ellos, en efecto, los que
perciben en su propia carne y en su espritu lo que significa el
mensaje de liberacin que les transmite Jesucristo en nombre del
amor del Padre. Este mensaje, Jess lo confirma a travs de su
muerte en la cruz, una ejecucin comandada por una coalicin de
todos los poderes de su tiempo: el colonizador romano, los que
posean la riqueza agraria y urbana, los actores polticos y los jefes
religiosos. Todava hoy, lo perpeta de generacin en generacin
por la presencia del Espritu que inspira la fe de aquellos que
intentan vivir el Evangelio.
No podemos olvidar que el primer navio que transport escla-
vos africanos hacia el continente americano se llamaba El Jess.
Despus de las razzias asesinas, los esclavos eran aparcados como
rebaos, a la espera de los barcos negreros que los transportaran al
otro lado del Atlntico. Hemos visitado con horror uno de esos
lugares en la isla de Gorea, en Senegal. All cohabitaban tambin
los pastores y religiosos que, con su buena fe, conferan el bautizo
a los esclavos. As crean poder garantizarles la entrada en el Reino
de Dios, sin por ello cuestionarse acerca del sistema econmico que

109
reduca a los seres humanos al estado de bestias de carga. Nume-
rosos cristianos se preocuparon de su suerte fsica y moral e
intentaron, como san Tedro Ca ver en Cartagena de Indias, aligerar
sus sufrimientos, acogerlos como seres humanos y promover su
emancipacin. Otros, inspirados por su fe, como Ignacio Agrmente,
el Bayardo, asumieron con valor la defensa de la dignidad humana

contra la esclavitud.
Igualmente es despreciable el hecho de que el poder colonial
utilizara a la Iglesia como su brazo cultural e ideolgico, y que ella
se apoyara sobre el poder poltico para realizar una evangelizacin
que, segn su visin de la cristiandad en aquella poca, significaba
un monopolio del sentido en la sociedad civil y un apoyo privi-
legiado por parte del poder poltico, reforzado por una influencia
sobre ste.
Inspirados por el Evangelio, misioneros y obispos se sublevaron
contra esta injusticia, exigieron la abolicin del sistema de enco-
mienda, que confiaba a los conquistadores tanto tierras como lotes
de seres humanos, y protestaron contra la explotacin de los
peones, si dudar en enfrentarse a la expulsin o a la muerte.
Amrica Latina y Cuba pueden enorgullecerse de estos testigos del
Evangelio, que hacen brillar con una luz llena de esperanza la
historia de las naciones del continente.
Al final del rgimen colonial, cuando ste se endureci para
defender sus ltimas conquistas, el reclutamiento sacerdotal se vio
obstaculizado en Cuba, esto para que el clero, y en especial la
jerarqua, fueran nicamente originarios de la metrpoli. Algunas
dcadas antes, el gran mrito de un tal Flix Varela fue el de
comprender que una actitud cristiana consista en apoyar un proceso
de emancipacin, en contribuir a la elaboracin de una cultura
nacional, en utilizar las instituciones de las que la Iglesia dispona
en la sociedad para infundir un espritu de libertad, de amor, de
solidaridad. l se consagr a promover un proyecto social y poltico
inspirado por la traduccin en lo concreto de la historia cubana, de
los valores del Evangelio, de la fe en la trascendencia divina y de la
esperanza del Reino de Dios por construir en el seno de las
contradicciones inherentes a la condicin humana.
Flix Varela, uno de los padres de la cultura cubana, dio
testimonio de la autenticidad de su fe y de su sacerdocio al vivir un
largo y penoso exilio, vctima del poder colonial, y no sin entrar en
conflicto con una parte de la jerarqua catlica de su tiempo.
Dedic entonces su energa a la pastoral de los ms pobres, los
inmigrantes irlandeses de Nueva York, mano de obra barata para
una industrializacin capitalista naciente. No puedo dejar de ale-
grarme del honor que le ha rendido, y que le sigue rindiendo la

sociedad cubana, conservando sus restos en el seno mismo de la

Universidad de La Habana, de la que fue uno de sus precursores.

110
El gigante poltico, literario y filosfico que fue Jos Mart,
quien dio su vida por la independencia, fue la sntesis entre el
pensamiento de su tiempo y la cultura cubana, reconociendo la
importancia de la creacin popular, influenciada por el aporte
africano, retomando lo mejor de la herencia espaola e inspirndose
asimismo en las corrientes intelectuales francesas y en la filosofa
poltica americana. Rindi un ferviente homenaje a los valores del
Evangelio y a las referencias cristianas de numerosos rasgos de la
cultura cubana. No poda abstenerse de criticar a una jerarqua
eclesistica demasiado identificada con el poder colonial, ni a
ciertos grupos sociales que, al mismo tiempo que reivindicaban su
pertenencia cristiana, no dudaban en enriquecerse a costa de las
masas campesinas y obreras injustamente explotadas.
La construccin de la nacin, despus de la independencia, fue
una obra difcil. Muchos cristianos desempearon un papel positivo,
lo que supone un motivo de orgullo para la Iglesia. Se necesit
tiempo para reconstruir la jerarqua catlica, puesto que las posi-
ciones asumidas por algunos obispos durante las luchas por la inde-
pendencia les valieron su retorno a la metrpoli. Prcticamente no
se contaba con clero local. La pastoral se haba concentrado en las
ciudades, y el campo, poco catequizado, viva una fe popular que
aliaba las aportaciones de las religiones africanas con el cristianismo.
Poco a poco, sin embargo, la Iglesia Catlica se organiz sobre
nuevas bases. La Accin Catlica permiti a los laicos retomar su
puesto en la evangelizacin. Un clero cubano se constituy gradual-
mente, y al final de los aos cincuenta un tercio de los padres eran
nacionales. La JOC form jvenes trabajadores, de los que algunos
de ellos incluso accedieron al sacerdocio.
Somos muy conscientes, no obstante, de que la accin de la
Iglesia tena pocas prolongaciones en los medios populares, sobre
todo en el campo. Para estos ltimos, los sacramentos, sin dejar de
tener un significado simblico religioso profundo, marcaban
tambin la nica insercin posible en una sociedad en la que vivan
sin reconocimiento social, explotados econmicamente y des-
preciados culturalmente.
Las fuerzas pastorales y las instituciones de enseanza se
concentraban en medios urbanos formados por clases medias y
altas y, sin negar los frutos espirituales que podan resultar de
ellos, hay que reconocer que esto no tuvo ningn tipo de efectos
sobre los comportamientos sociales colectivos. nicamente una
minora entre los catlicos cubanos de la poca, denunci las
injusticias sociales, aunque los que lo hicieron manifestaron un
valor notable y un gran espritu de fidelidad al Evangelio. En lo
concerniente a la abnegacin de numerosos laicos, religiosos y
religiosas por los sufrimientos de los pobres, merecen una admi-
racin unnime. Sin embargo, la necesidad de una relacin privi-

111
legiada con el poder poltico para mantener las instituciones, fue
para la Iglesia Catlica un verdadero obstculo al cumplimiento de
su misin proftica en la sociedad, impidindole a menudo percibir
las realidades ms obvias.
Queridos hermanos y hermanas en Jesucristo y queridos amigos
cubanos, creyentes y no creyentes, quisiera abordar ahora con toda
franqueza la poca dla Revolucin. Reconociendo nuestros errores
mutuos, podremos establecer un dilogo constructivo y contribuir
modestamente, por nuestra parte, aun futuro que todos esperamos
sea mejor. Sin volver al pasado entrando en los detalles, sera
conveniente, no obstante, recordar ciertos elementos para que,
como deca nuestro predecesor, el buen papa Juan XXIII, leamos
los signos de los tiempos, esta vez con toda serenidad.
Al final de los aos cincuenta, todas las condiciones estaban
dadas para un levantamiento que no solo fuera poltico, sino
tambin social. Y es lo que se realiz mediante la Revolucin en
Cuba. Los cristianos tomaron parte del movimiento, algunos de
ellos con altas responsabilidades. Muchas circunstancias explican,
sin embargo, el deterioro ulterior de las relaciones entre la Iglesia
Catlica y el nuevo rgimen.
Hay que sealar, para empezar, que la Iglesia Catlica an no
haba efectuado el profundo cambio que significara para ella el
Concilio Vaticano Segundo. Por otro lado, en Cuba la mayora de
los miembros del clero eran espaoles y se puede comprender,
sobre todo cuando el rgimen poltico se define como socialista,
que revivieran en sus memorias la guerra civil de su pas y las
repercusiones que tuvo la Repblica sobre las personas y las
instituciones de la Iglesia Catlica de la poca, cualesquiera que
fueran las responsabilidades compartidas. Hubo una reaccin de
rechazo. Hay que aadir el hecho de que para la mayora de los
catlicos cubanos fue difcil comprender que la apropiacin nacional

y popular de y protestantes, no
las instituciones escolares catlicas
una expresin antirreligiosa, cuanto la abolicin
significaba tanto
de un instrumento de poder social y cultural de las clases sociales
que haban oprimido a las clases populares.
Por otro lado, la Revolucin, al definirse como comunista,
adoptaba tambin en esta poca un cuadro de pensamiento ateo.
Este ltimo constitua una de las bases ideolgicas del Partido
Comunista cubano que diriga el Estado, en su empresa de cons-
truir otra sociedad. En esta lgica, la desconfianza de cara a los
creyentes se converta en una norma. As, de la misma manera que
la Iglesia Catlica excomulgaba a todo catlico que ingresaba al
Partido Comunista, ste rehusaba a todo creyente el derecho de
entrar a formar parte de sus filas. Haba, tanto de una parte como
de la otra, una actitud de incompatibilidad y exclusin y, en el caso
concreto, un poder superior en el campo poltico.

112
Hay que comprender, desasosiego de numerosos
entonces, el
cristianos que se sentan marginados, discriminados
y a veces
incluso injustamente penalizados, tanto en funcin de su origen
social, cuanto por pertenecer a la Iglesia. Todava hoy, algunos de
ellos no lo han olvidado. La emigracin de una gran parte de
miembros de las clases dominantes que no deseaban perder sus
privilegios o no aceptaban vivir en una sociedad donde ya no
tenan los puestos de mando, y de las clases medias, sintindose ya
fuera incapaces de adaptarse a una situacin social nueva, ya fuera
discriminados por los acontecimientos polticos, acentu la con-
fusin. Una gran parte de ellos, en efecto, constituan la base social
mayoritaria de la Iglesia Catlica. Muchos aadieron, de buena fe
y no siempre sin razn, motivos religiosos a su exilio.
Hubo igualmente un lamentable incidenteen una manifestacin
religiosa, que condujo a la expulsin, temporal para algunos
y
definitiva para otros, de pastores y religiosos. La Santa Sede intent
evitar la hemorragia de personal religioso que sigui a la nacio-
nalizacin de las escuelas, pero sin mucho xito. Hubo limitaciones
reales a la accin pastoral. Los manuales escolares utilizados en las
escuelas primarias y secundarias desarrollaban perspectivas antirre-
ligiosas, a menudo poco respetuosas de las realidades histricas.
Debido a este conjunto de razones complejas, a la vez sociales
religiosas, la mayor parte del grupo catlico se distingui por
y
tomar distancia frente a la Revolucin, llegando incluso a desarrollar
actitudes hostiles. Ciertos obispos se pronunciaron en contra de las
nacionalizaciones del aparato productivo del pas, en gran medida
en manos extranjeras, con base en la defensa de la propiedad
privada. El foso creci tanto de una parte como de otra, y si
recuerdo estos hechos no es para volver a abrir las llagas an no
cicatrizadas, sino al contrario, en el espritu del Evangelio, para
trazar el camino de la reconciliacin. sta, efectivamente, solo
puede de un reconocimiento mutuo de los
ser construida a partir
errores y perdn.
el

A pesar de todo, los puentes no fueron nunca totalmente


cortados. Las relaciones con la Santa Sede fueron mantenidas y el
dilogo prosigui en una poca en la que era difcil para los
catlicos aceptarlo, y hasta comprenderlo. Los obispos cubanos
participaron en el Concilio Vaticano Segundo. En el momento de la
muerte de Juan XXIII, fue decretado duelo nacional y el Gobierno
fue representado en el oficio religioso en su memoria. Padres,
religiosos y religiosas procedentes de Europa y de Canad, fueron
autorizados a ejercer funciones pastorales en el pas.
Un giro se manifest a mediados ci los aos ochenta. El
Gobierno emprendi un proceso de rectificacin, el cual no con-
cerna nicamente a la economa o la poltica. Se diriga asimismo
al modo de tratar los asuntos religiosos. Cmo considerar de

113
manera exclusiva la religin como opio del pueblo, cuando tantos
cristianos estaban comprometidos en las luchas sociales en Amrica
Latina y el Caribe, y cuando la teologa de la liberacin subrayaba
los aspectos profticos del mensaje de Jesucristo? La fuerza del
magnficat, atribuida por el evangelista Lucas a la madre de Jess,
se puso de relieve, lo que recalcaba el papel de Mara, que tantos
catlicos del continente soaron con amor y que vosotros cubanos
celebris bajo el nombre de Virgen de la Caridad del Cobre. La
entrevista del presidente Fidel Castro sobre la religin dio el tono,
y varias veces he tenido la ocasin de decir que esto constituy un
paso hacia adelante considerable. Desembocara, en 1991, en la
instauracin de un Estado laico en lugar de un Estado ateo y en la
apertura del Partido Comunista cubano a los creyentes.
Simultneamente, la Iglesia cubana emprenda un considerable
proceso de aggiornamento: el ENEC (Encuentro Nacional Eclesial
Cubano). Reconoca sus errores y defina su misin como la de la
evangelizacin de la sociedad, saludando los propsitos realizados
en la salud, la transformacin de la sociedad para establecer ms
equidad, la organizacin de la enseanza para todos, as como la
puesta en prctica de mecanismos de solidaridad internos y
externos.
Y, de hecho, despus de tantos viajes por los pases del Tercer
Mundo, los cuales me han permitido comparar las situaciones,
puedo apreciar lo que ha sido realizado en Cuba. Pese a las
enormes dificultades de la situacin actual y del embargo injusto e
indefendible, que ya hemos denunciado en numerosas ocasiones,
la esperanza de vida aqu es una de las ms elevadas del mundo no

industrializado, el ndice de mortalidad infantil ms bajo, el nivel


de educacin impresionante y la invest gacin cientfica en varias
disciplinas, principalmente en la bioqumica, una de las ms
avanzadas. De modo particular, merece la pena sealar el esfuerzo
emprendido para que el estatus de las mujeres pueda ser un da
reconocido en la sociedad igual que el de los hombres, debiendo
conservar, no obstante, su especificidad, sus papeles y funciones.
Ciertamente, no todo ha sido allanado en las relaciones entre la
Iglesia Catlica y el Gobierno, puesto que, de ambas partes, los
comportamientos del pasado se reproducen todava. Sern nece-
sarios grandes esfuerzos para borrar el peso del pasado. Mi presencia
en vuestro pas, por invitacin de la Iglesia local y de vuestro
Presidente, quiere ser un testimonio del acercamiento en el respeto,
la verdad
y el deseo de contribuir al bienestar del pueblo cubano.
El Espritu Santo que nos anima contina su tarea de encamacin
divina en el seno del gnero humano, no de una humanidad
perfecta y sin fallas, sino de una humanidad pecadora, de la que
todos hacemos parte. Le infunde la esperanza de un mundo mejor
y ms fraternal, con el fin de darle el valor de sacrificar los intereses

114
particulares parael bien de todos y de llevarla hacia la ltima etapa
de su Reino del Padre. Es pues el futuro el que hay que
historia, el
construir, afrontando las dificultades del presente.
La Iglesia Catlica cubana pide una ampliacin del espacio
social del que dispone, no solo para ella, sino tambin para todos
los grupos religiosos que pueden contribuir a ayudar espiritual-
mente al pueblo sin desviarlo de sus obligaciones terrestres. La
historia del pasado nos ayuda a comprender que esto solo puede
conseguirse de manera progresiva, y que debe corresponder a
necesidades religiosas reales. Es evidente, sin embargo, que las
aspiraciones espirituales potenciales no podrn descubrirse sin
que antes se hayan abierto las vas de la comunicacin. He aqu el
porqude la necesidad del dilogo en un espritu constructivo, con
el fin de que, por una parte, la accin del Espritu no se vea
imposibilitada y, por otra, las expresiones de la vida religiosa no
constituyan un obstculo a los logros sociales.
Somos conscientes de los graves problemas que atraviesan a la
sociedad cubana. Este perodo especial pesa duramente sobre la
vida material de la mayora de los habitantes. Las nuevas medidas
econmicas tomadas para la supervivencia del pas han contribuido
sin duda a dinamizar ciertos sectores de la produccin y la
distribucin, pero han creado asimismo desigualdades en los ingre-
sos o en el acceso a los bienes materiales y culturales, desigualdades
que van contra los ideales proclamados por la Revolucin. Los
jvenes se plantean numerosas preguntas acerca de su futuro y
aspiran a ms contactos con el mundo exterior. La sociedad cubana
afronta, como muchas otras en el mundo, problemas serios que no
excluyen, sin embargo, elementos positivos. Todos ellos deben,
por lo tanto, contribuir a afrontar los desafos.
Entre estos desafos sealemos el peligro de un cierto bloqueo
de la sociedad civil, el cual contrasta con los logros en el terreno de
la educacin. Una democracia participativa fue siempre el deseo y

el objetivo de un hombre como Che Guevara, y ella puede


el

profundizarse si las instituciones siguen evolucionando en ese


sentido, tanto en el campo poltico como en otros terrenos. Esto
podra remediar el peso de la burocracia y hacer as que las
personas se sientan ms responsables. Ello contribuira a resolver
las dificultades concretas de las que todos son conscientes. Es el
caso, por ejemplo, de la organizacin de las escuelas secundarias
situadas en zonas rurales y que tienden a separar a los jvenes de
sus familias en la edad en que ms las necesitan.
Una dinmica social como aqulla abrira tambin espacios de
expresin a las insatisfacciones inevitables, para poder responderlas
deforma positiva. Permitira encontrar medidas capaces de reforzar
la familia, cuya importancia es subrayada por toda la sociedad

115
cubana, como base de un equilibrio afectivo y como marco para los
jvenes. A pesar de las remarcables realizaciones en el plano de los
derechos sociales, y del hecho que en el terreno de los derechos
humanos Cuba se mantiene favorablemente en comparacin con
numerosos pases del hemisferio, todos los problemas no han sido
resueltos a este respecto, y la profundizacin de la democracia
participativa podra contribuir resolverlos.
Sin lugar a dudas, no hemos venido aqu para dar lecciones, ni
para definir soluciones. Solamente deseamos expresar el hecho
que somos conscientes de las dificultades que vive la sociedad
cubana y que nos solidarizamos con todos los esfuerzos destinados
a la mejora de la situacin.
Como cristianos, estamos inspirados por el Dios de Jesucristo
que es el Dios de la vida. Ahora bien, un gran esfuerzo ha sido
realizado en Cuba para permitir llegar a lo que el profeta Isaas
expresaba diciendo que un tiempo vendr en el que "no habr ni
nios ni viejos que no cumplan sus das" (Is. 65, 20). Esto constituye
un homenaje a la vida y una victoria sobre la muerte, que coincide
con el deseo del Dios de la Biblia. Nos alegramos especialmente del
hecho que los abortos hayan disminuido en el pas en el transcurso
de los ltimos aos, esperando que un da el control de la repro-
duccin de la vida permitir eliminar este grave obstculo a la
dignidad humana, vivida por tantas mujeres en la angustia y el
sufrimiento. Nos regocijamos de constatar que el desasosiego
familiar que acompa los aos del cambio social y los alistamientos
masivos hacia el exterior, sea hoy sentido como un problema que
todos deben esforzarse por solucionar. Nos alegramos de constatar
la insistencia que se ha puesto en los valores morales que deben ser

compartidos por los jvenes, los valores de solidaridad y de entrega


por los dems, los del orgullo nacional unido al espritu inter-
nacional, la disciplina interior y el sentido de la responsabilidad
social.
Y a este respecto, deseo lanzar una llamada particular a los
jvenes de Cuba. Cultivad una fuerza interior que haga de vosotros
actores en vuestra sociedad, constructores de futuro. Dejaos inspirar
por la generosidad, el espritu de sacrificio, el deseo de remontar el
presente y de construir un futuro mejor para todos. No os dejis
llevar por las ventajas superficiales de la sociedad de consumo, por
el egosmo
y el individualismo que la caracterizan, por el disfrute
de lo inmediato que sta propone, despojando a los individuos de
un sentido de la responsabilidad colectiva, por el materialismo
erigido como valor absoluto. Expresad vuestras reivindicaciones
por un mundo ms fraternal, probando que estis listos para
participar en l. Permaneced abiertos a la dimensin espiritual, y si
Cristo os llama a seguir su enseanza, no cerris vuestros espritus
y vuestros corazones. En resumen, sed optimistas cuando el mundo

116
que os rodea sugiera pesimismo, manteneos abiertos, incluso si
algunos os aconsejan el cierre, sed inventivos para construir el
futuro de vuestra sociedad.
Tampoco puedo olvidar a todos los cubanos del exterior,
quienes me son tan queridos, aqullos que por razones diversas,
econmicas, sociales, polticas, religiosas, se han exiliado, pero se
sienten an parte integrante de la historia de su patria. Vosotros
tenis tambin vuestro lugar, ya sea en el interior, para contribuir
al desarrollo de vuestra nacin, o bien en el exterior, como testigos
de su vitalidad. No minimizo en absoluto el contencioso que os
separa de la Cuba contempornea. Hay que apoyar, sin duda, toda
iniciativa que os permita, si lo deseis, volver a vuestro pas. Es
aqul un derecho inalienable. No obstante, ste no puede sustentarse
ms que en la reconciliacin y no en un deseo de venganza; en una
reivindicacin razonable de compensacin de los bienes persona les,
y no en el restablecimiento de un capitalismo que haba explotado
a la mayora. La justicia social tiene ese precio, y nicamente
merece el nombre de cristiano aquel que respeta el derecho de
todos al disfrute de los bienes materiales y culturales.
En lo concerniente al embargo que golpea a Cuba, no solamente
es injusto, sino que adems viola los propios principios de la
convivialidad entre naciones civilizadas y contradice el derecho
internacional. Es pues indispensable ponerle fin Si se pretende por
esa va hacer caer al pas dentro de la oleada del neoliberalismo
capitalista, la Iglesia Catlica se opondr de manera vigorosa, ya
que esto es contrario a la tica social que ella promueve, en lo que
concierne a los valores del Evangelio, esto es, el derecho de todos
los seres humanos a acceder a los frutos de la creacin. Que el
mundo se abra a Cuba y que Cuba tenga las posibilidades de
abrirse al mundo, es mi deseo ms anhelado.
Sin duda, la Iglesia Catlica no puede aceptar un sistema
econmico y poltico que preconiza el atesmo como condicin
ideolgica de la realizacin de su proyecto, sin embargo no por ello
se opone a una solucin socialista que, abriendo un espacio a la
iniciativa de las personas, oriente con eficacia los esfuerzos colectivos
hacia el bien de todos, y de modo especial, en beneficio primero de
los pobres y los ms dbiles. Por el contrario, la propia lgica del
proceso de acumulacin, tal y como es concebida por el capitalismo,
solamente deja espacio a los ganadores y a la productividad y
somete a la ley de la ganancia, no solo al terreno de lo econmico,
sino tambin al conjunto de las actividades colectivas de la huma-
nidad. Situar de nuevo la economa dentro de la sociedad de forma
que sta recupere su verdadera funcin, la de asegurar a todos los
seres humanos en todo el mundo una posibilidad de existencia
material y cultural, es el principal mensaje de una tica social y el
de la Iglesia de la que hoy soy portavoz.

117
Queridos hermanos y hermanas de Cuba, con afecto os dejo
este mensaje, esperando que l sea un signo positivo de reconci-
liacin, una esperanza abierta al futuro, un estmulo y un signo de
solidaridad. Que el Seor os acompae y os aliente. Que la Madre
de Jess, esa mujer valiente y comprometida que comparti las
alegras y las penas de su Hijo, que fue asociada a su mensaje
proftico y que pag por ello el precio que era necesario, que
particip en su accin redentora y fue la primera en recibir el
Espritu, continuador del anuncio de la justicia para los oprimidos,
de la alegra para aquellos que sufren y del amor para todos, sea
fuentede inspiracin para laentrega de vosotros mismos al servicio
de los dems.
De todo corazn, como padre y amigo, os doy mi bendicin
apostlica.

118
Captulo III

Los nuevos movimientos


religiosos derivados
del protestantismo
en Amrica Latina y el Caribe

A contrapelo de la opinin general sobre el campo religioso en


Amrica Latina y el Caribe, el continente se caracteriza por un
importante pluralismo. Si bien es cierto que el catolicismo contina
siendo la religin predominante, tambin el protestantismo y sus
numerosas ramificaciones han hecho progresos espectaculares en
el transcurso de los ltimos aos, como lo demuestran las cifras del

cuadro siguiente. Habra que agregar an las religiones afroame-


ricanas de Hait, Cuba, Brasil y otros pases, as como la renovacin
particularmente interesante de las religiones indgenas en Mxico,
Guatemala, Bolivia, Per, Ecuador, etc.
Como se ve, la progresin es espectacular y notablemente ms
fuerte que la evolucin demogrfica del continente.
Existen indudamente ciertas diferencias segn la regin de
que se trate. Podemos distinguir los pases donde la proporcin de
afiliados a las diferentes iglesias protestantes se sita entre el 15
y
el 25%; se trata de Guatemala, Hait, Puerto Rico y
Brasil, Chile,
Nicaragua. El Salvador est entre el 10 y el 15%, mientras los otros
pases se sitan entre el 5 y el 15%.

119
.

Evolucin del protestantismo


en Amrica Latina y el Caribe

Ao Miembros

1900 6.400

1938 632.563

1949 3.171.930

1961 7.710.412

1970 12.725.223

1980 18.661.505

1990 30 000.000 (estimado)

Fuente: World Christian Fncyclopedy Oxford, Oxford University Press, 1987.

La evolucin ha sido considerable en el transcurso de los


ltimos aos. De esta manera, entre 1960 y 1985, los afiliados al
protestantismo se multiplicaron por 6,7 en Guatemala; 6,2 en
Colombia; 5,1 en Hait y 3,9 en Bolivia. En Nicaragua, las congre-
gaciones protestantes aumentaron de 682 en 1982 a 2.012 en 1986,
es decir, un 195% de crecimiento (Martnez, 1989).
Por supuesto que la corriente protestante en Amrica Latina y
el Caribe es muy diversa, no obstante se puede resumir en dos
grandes tendencias. En primer lugar, las iglesias que Christian
Lalive d'Epinay denomina iglesias de transplante, cuyo origen se
sita en las grandes migraciones europeas y que se localizan
principalmente en Chile, Argentina y Brasil. Las cifras anteriores a
1940 corresponden sobre todo a este tipo de iglesia. En general,
ellas estuvieron muy ligadas a familias de origen europeo reciente,
por lo menos en los pases citados, y no manifestaron un proselitismo
significativamente importante.
Por el contrario, las iglesias evanglicas y pentecostales han
conocido una gran expansin especialmente despus de 1940 y
muestran un proselitismo con frecuencia muy agresivo. Los fuertes
crecimientos de los ltimos aos corren de modo particular por
cuenta de esta segunda corriente.

1. Las bases sociales de los cambios religiosos

Sin querer simplificar la interpretacin de las situaciones, se


puede notar que la gran expansin de las iglesias evanglicas y de

120
los grupos pentecostales se sita, como lo hemos dicho, a partir de
los aos cuarenta del siglo pasado. Se trata precisamente del
momento del gran viraje demogrfico del continente. Es tambin
en esta poca que se acelera la cada proporcional de las poblaciones
rurales en Amrica Latina y el Caribe.

Poblacin rural
en Amrica Latina y el Caribe

Ao Porcentaje

1935 61,0%

1940 59,4%

1950 53,0%

1955 50,0%

Fuente: F. Debuyst, La poblacin en Amrica Latina. Madrid, FERES, 1961

Estas cifras manifiestan el principio de un gran movimiento de


urbanizacin, el cual generalmente est concentrado en una o dos
ciudades principales de cada pas. Adems, la urbanizacin lati-
noamericana y caribea se realiza sin un substrato industrial o de
servicios en correspondencia con la importancia de las migraciones.
Se puede decir que las ciudades fueron, en esencia, los aliviaderos
demogrficos del campo, el que no experiment un desarrollo
paralelo al de su poblacin.
Aun en los pases menos industrializados, como Nicaragua, se
verific este fenmeno. Es asque en 1955 la capital, Managua,
tena cien mil habitantes, y en 1969 ms de un milln, o sea, una
tercera parte de la poblacin del pas.
Pero 1940 marca asimismo el inicio de la desarticulacin

cultural. Bajo los efectosde una poltica de desarrollo que incide


relativamente poco en el campo, se producen considerables migra-
ciones internas. La multiplicacin de las comunicaciones, tanto
geogrficas como sociales, viene a completar el panorama, que en
algunos aos trastoca de forma radical las estructuras sociales
tradicionales del continente y, al agregarse un crecimiento demo-
grfico cada vez ms veloz, concierne a un nmero de personas
siempre ms elevado.
Para comprender mejor este fenmeno, ser til retomar las
grandes etapas de la historia econmica y poltica del continente.
121
.

1.1. La segunda postguerra y la poca


de la industrializacin de sustitucin (1945-60)

Durante la Segunda Guerra Mundial, ciertos pases experimen-


taron un despegue industrial en funcin de las necesidades de la
guerra. Culturas industriales se desarrollaron tambin en otros
lugares por razones similares. Despus de la guerra se inici lo que
Samir Amin llama La era de Bandung, caracterizada por un esfuerzo
de desarrollo emprendido por las burguesas nacionales y basado
en un programa de sustitucin de importaciones, enlazado en el
terreno poltico con orientaciones populistas. Desde el punto de
vista econmico, es la escuela de la Comisin Econmica para
Amrica Latina (CErAL), bajo la direccin de Ral Prebisch, la que
orienta el pensamiento y las polticas de los estados. Es la famosa
poca del desarrollismo
Le sigui la creacin de una nueva pero poco numerosa clase
obrera, y el desarrollo de un capitalismo local, en oposicin con las
estructuras oligrquicas de base rural y con relaciones sociales
paternalistas. Es el inicio de las reformas agrarias, encaminadas a
transformar la agricultura del latifundismo generalizado a la berra
concebida como capital productivo.
No obstante, esta orientacin de la poltica econmica no
brinda una solucin masiva al empleo. De ah la continuidad de la
emigracin rural no asimilada por la actividad econmica de las
ciudades. Finalmente, la industrializacin de sustitucin desemboca
en un fracaso econmico, al ser ms costosas las transferencias
tecnolgicas que las posibilidades de exportacin, dando lugar al
inicio del endeudamiento externo de los estados. Adems, los
de ser reinvertidos en los pases latinoamericanos
beneficios, lejos

y caribeos, presentan una manifiesta tendencia a salir al exterior.

1.2. La introduccin del capital extranjero (1960-75)

Los regmenes militares y las dictaduras derechistas de esta


poca desarrollaron una fuerte represin, destinada a asegurar un
clima social favorable a la inversin extranjera. La brutal reaccin
contra los movimientos sociales consigui que stos se radicalizaran
an ms. Los derechos polticos y sociales fueron suprimidos en la
mayor parte de la regin, como haba sucedido en otras zonas de la
periferia capitalista.
Los milagros econmicos como el de Brasil, no resisberon mucho
tiempo. La mayor parte de los pases entraron en ciclos de hi-
perinflacin, y la deuda comenz a ser cada vez ms insoportable.
Esta, alimentada por la crisis del petrleo y la necesidad de invertir
los petrodlares, no era nicamente consecuencia de la poltica

122
econmica precedente. En efecto, ste es el momento de grandes
proyectos econmicos, con frecuencia desmesurados, como el arma-
mentismo para defender al cristianismo contra el comunismo y la
utilizacin dedivisas extranjeras en gran cantidad para el consumo
de las clases superiores.
El perodo termina con la explosin de la deuda externa,
manifestada sobre todo por la declaracin mexicana y el miedo a
ver desarticularse el sistema financiero mundial. Era necesario,
entonces, tomar nuevas medidas.

1.3. La era neoliberal

Se desarrolla principalmente desde principios de la dcada de


los ochenta. Se manifiesta, por una parte, en los planes de estabiliza-
cin macroeconmica impulsados por el Fondo Monetario Interna-
cional, y por otra, en los programas de ajuste estructural puestos en
marcha por el Banco Mundial. Una de las motivaciones funda-
mentales es la de poner a los estados en situacin de poder pagar la
deuda, o al menos asegurar su servicio, al mismo tiempo que se
renegocian los trminos de sta para que las economas nacionales
no se desplomen. Los organismos financieros internacionales actan
en funcin de un nuevo modelo de acumulacin, el cual exige la
integracin de las periferias en la economa mundial dirigida por el
Centro (o el Norte).
El resultado, en el plano poltico, es el establecimiento de lo
que en Amrica Latina y el Caribe se llaman democracias controladas,
garantizando de este modo la impunidad, prcticamente en todos
los pases, de cara a los regmenes militares precedentes. El caso de
Chile es todava hoy, luego de la inculpacin de Augusto Pi-
nochet particularmente ejemplificante.
Los efectos sociales de tales polticas han sido desastrosos. Las
polticas de austeridad significan la disminucin de los gastos de
los Estados. Esto se evidencia no solo en la abolicin de los subsidios
a los bienes de consumo de los ms pobres, sino igualmente de las
inversiones pblicas, y de modo especial en los dominios de la
salud y la educacin.
Asistimos en todas partes a un incremento notable de la pobreza,
al tiempo que una pequea minora se enriquece cada vez ms.
Indudamente los planes adoptados han tenido una cierta eficacia,
sobre todo a nivel macroeconmico, sin embargo todos han desem-
bocado en fracasos sociales.
El sector llamado informal se encuentra en pleno crecimiento,
pero lejos de significar la descentralizacin de la iniciativa personal,
es en general fruto de estrategias de supervivencia por parte de las
clases subalternas. La despolitizacin se extiende, al igual que la

123
individualizacin de la cultura, hasta en los grupos sociales ms
vulnerables econmicamente. El neoliberalismo los fuerza a hallar
soluciones por ellos mismos, no obstante las circunstancias son
tales que difcilmente las pueden asumir en el plano material.
El Banco Mundial, asustado por estas situaciones, y que en su
informe de 1993 public que la cantidad de pobres aument en
diez aos en Amrica Latina y el Caribe de 22 a 32 millones de
personas, ha puesto en marcha programas de lucha contra la
pobreza. Un anlisis conciso de stos muestra que usualmente se
trata de programas estticos, pensados de manera vertical y sin la
participacin popular, que llevan a una repeticin de polticas
asistenciales organizadas en pocas precedentes por organismos
caritativos. La contradiccin entre los programas de ajuste estruc-
tural y este gnero de iniciativas no parece interesarle a aquellos
que actan como pirmanos, jugando a los bomberos.

1.4. Las incidencias socioculturales


de las polticas econmicas

A primera vista pareciera que nos desviamos del tema. En


realidad, avanzamos sobre el incierto terreno en el que florecen los
nuevos movimientos religiosos en Amrica Latina y el Caribe.
Luego de la Segunda Guerra Mundial, a pesar de las diferentes
polticas econmicas que se llevaron a cabo, asistimos en todo el
continente a la expansin de lo que podramos llamar un capita-
lismo incompleto esto porque no incluy al conjunto de la poblacin
,

activa en la relacin capital-trabajo.


Recordemos que en las sociedades industriales se desarroll
en su momento, de acuerdo con el decir de Marx, un ejrcito de
reserva de trabajadores, lo que constituy un fenmeno transitorio
que influy sobre los salarios de los obreros efectivamente ocupados.
En consecuencia, ms decincuenta millones de europeos emigraron
hacia Amrica y Oceana, lo que constituy una vlvula de escape
para el sistema econmico.
En Amrica Latina y el Caribe, en cambio, la expansin demo-
grfica no dispondr de una solucin equivalente. Por lo tanto,
aqulla situacin de transicin en el plano del empleo se convierte
en un estado permanente, constituyendo lo que podemos llamar un
sector subcapitalista, llamado tambin sector informal de la eco-
noma. Es evidente que la economa informal depende de la lgica
capitalista, aunque no en una relacin directa. Se estima que a prin-
cipios de los aos noveta, entre el 45 y el 50% de la poblacin eco-
nmicamente activa latinoamericana y caribea comparta tal
condicin. Es esa poblacin la que constituir el terreno social de
desarrollo de nuevos movimientos religiosos, en especial el pen-
tecostalismo.

124
Asistimos adems a una atomizacin de las relaciones sociales
en los grupos de referencias identitarias diversas, sean tnicas o
geogrficas, pero a final de cuentas de la misma categora social, lo
que destruye las coherencias y dificulta la organizacin y la propia
existencia de los movimientos sociales. Se tejen as relaciones
mltiples de solidaridad, al mismo tiempo que de explotacin.
En nuestros das ya no se reconocen necesidades sociales como
la alimentacin bsica, la educacin
y la salud. Las familias de
medios populares deben entrar en estrategias de supervivencia.
Una cantidad cada vez mayor de jvenes queda excluida del
empleo formal. El choque cultural es profundo y transforma las
mentalidades. Los efectos institucionales se multiplican en cadena
sobre el Estado, las organizaciones sindicales y los partidos polticos.
La polarizacin social acenta igualmente una polarizacin
religiosa. Del lado de las masas populares, asistimos a fenmenos
diversos y numerosos. De una parte, el despertar de las religiones
sincrticas, as como la multiplicacin de los nuevos movimientos
religiosos de tipo pentecostal. Al mismo tiempo, si bien de manera
menos importante, se manifiesta una renovacin religiosa en el
seno de la Iglesia Catlica bajo la forma de Iglesias Populares o de
comunidades eclesiales de base, animadas y orientadas en general
por agentes pastorales que han comprendido que una respuesta
religiosa a las nuevas situaciones es indispensable.
Por otro lado, se desarrolla una religin elitista que tiene desde
luego bases muy antiguas, pero que se exterioriza hoy en otros
movimientos religiosos, sea en forma de renovacin de movimientos
clsicos, sea en organizaciones como el Opus Dei, grupos caris-
mticos, la Ciudad de Dios, etc.
Asistimos, en fin, a un reforzamiento institucional en el seno
de las iglesias clsicas, y principalmente del catolicismo, con en

Amrica Latina y el Caribe una reaccin en contra de la teologa
de la liberacin, nacida de modo paralelo al movimiento popular y
al revolucionario del decenio de los sesenta; una resistencia orga-
nizada contra las comunidades eclesiales de base, fruto de un
esfuerzo, no solo de descentralizacin pastoral, sino tambin de
toma de la palabra por grupos sociales populares; y, en fin, una
lucha contra lo que muchos llaman la invasin de las sectas, esto es,
la rpida expansin de nuevos movimientos religiosos pentecostales
o sincrticos.

2. Los nuevos movimientos religiosos


y sus formas actuales
Amrica Latina y el Caribe es hoy una tierra frtil en mo-
vimientos religiosos. Es necesario sin embargo estar atentos a sus

125
diferencias, pues las maneras en las que se expresa esta nueva
creatividad religiosa singularmente rica, son muy diversas.
Estn los sincretismos, bajo la forma de vudu (en Hait) o de
santera (Cuba), con la reproduccin por transformacin de las
creencias y divinidades de origen africano (frecuentemente yo-
rubas).Tambin el candomblde Brasil, o las expresiones religiosas
de Guatemala. En resumen, los sincretismos aparecen a
sincrticas
partir de las religiones precristianas y hoy experimentan una
renovacin de su legitimidad, acentuada principalmente por un
resurgimiento de la identidad de las poblaciones indgenas y
negras. Las celebraciones del 500 aniversario de la conquista de
Amrica contribuyeron a acelerar esa toma de conciencia.
Otra forma de movimiento religioso popular son los mesia-
nismos, especialmente en Brasil. Entre el fin del siglo XIX y los aos
treinta del XX, las regiones rurales brasileas, en plena desarti-
culacin social y sufriendo de una profunda inseguridad, vieron
multiplicarse esos movimientos. Se levantaron mesasque llamaban
a los campesinos pobres o a los pequeos agricultores, despojados
de sus tierras por la introduccin de una agricultura capitalista, a
fundar nuevas Jerusaln y a ponerse en camino en grandes marchas
que alcanzaron a veces centenares de kilmetros. En general, esos
movimientos terminaron en una represin poltica y militar, a
excepcin del dirigido por el Padre Cicero quien, contra viento y
marea, logr mantener su movimiento y desarrollar una ciudad
importante en el nordeste del pas.
Los mesianismos eran, de hecho, movimientos de protesta social
nacidos de los bruscos cambios producidos por la introduccin de
una nueva lgica econmica. Fueron socialmente ineficaces puesto
que, por un lado, fijaron sus objetivos con exclusividad en lo meta-
social y no podan actuar sobre las causas reales del fenmeno, y
por otro lado, su traduccin material de la utopa, en la construccin
de ciudades perfectas, era insostenible en el plano social.
Esos mesianismos desaparecieron de forma progresiva del
horizonte religioso de Amrica Latina y el Caribe, para ser reem-
plazados poco a poco por el pentecostalismo. Es justamente este
tercer tipo de movimiento religioso el que encontramos hoy ma-
yoritariamente. Las iglesias o los grupos pentecostales son nu-
merosos, diversos, poco coordinados, pero de inspiracin parecida.
Es interesante estudiar de modo concreto cules son los medios
sociales donde se desarrollan.

2.1. Los medios sociales donde


se desarrollan los movimientos pentecostales

De hecho, todos los estudios desembocan ms o menos en la


misma conclusin: las iglesias y los movimientos pentecostales se
126
desarrollan principalmente en las clases subalternas y los grupos
marginados. Sigamos algunas investigaciones recientes.

2.1.1. En las regiones rurales

En Mxico, por ejemplo, J. P. Bastian (1992: 544) constata que


estas iglesias penetran en los grupos indgenas en los cuales las
solidaridades sociales han sido quebradas, as como en zonas
deprimidas en desintegracin social y zonas de migracin por
razones de trabajo.
En Nicaragua, se desarrollan a lo largo de las lneas de comuni-
cacin, sobre todo la ruta Panamericana que atrae a las poblaciones
rurales desplazadas. En Guatemala, dnele la situacin de conflicto
armado se mantiene desde los aos sesenta, los numerosos movi-
mientos religiosos se manifiestan de manera predominante en las
zonas de guerra. En Brasil, se difunde en las regiones socialmente
deprimidas (Iffly, 1993: 101).

2.1.2. En las regiones urbanas

Se comprueba por todas partes que los movimientos religiosos


pentecostales proliferan en los nuevos barrios marginales y en las
zonas de depresin social. Ahora bien, esto ltimo se acenta como
consecuencia de los programas de ajuste estructural y la corriente
neoliberal de la economa. Se desarrollan adems entre las clases
medias debilitadas.
En resumen, el fenmeno sociocultural de exclusin social est
acompaado de una bsqueda de nuevas relaciones sociales en la
microdimensin, donde el aspecto afectivo y congregacional es
predominante. El aporte de un apoyo mutuo es muy real (Mariz,
1994: 193). Se agrega igualmente una bsqueda de sentido, o sea de
una coherencia frente a lo incoherente, lo que desdobla el aspecto
fundamenta lista de esos nuevos movimientos religiosos (Bastian,
1992: 544-546).
Hay, asimismo, una bsqueda de solucin frente a la inse-
guridad y la vulnerabilidad social, de ah el paso a una religin de
proteccin, caracterstica de la religin tradicional de los grupos
populares de origen rural, y a una religin de salvacin, que se
localiza particularmente en las regiones urbanas y los movimientos
pentecostales. En fin, se manifiesta tambin una bsqueda tica en
la microdimensin, origen de un ascetismo que permite satisfacer

mejor las necesidades bsicas y las relaciones interpersonales,


antdoto de las situaciones conflictivas provocadas por las condi-
ciones de alojamiento, inseguridad y enfermedad.

127
2.2.
El contenido de las creencias
2.2.2.
Interpretacin del mundo

De acuerdo con una investigacin realizada en Nicaragua


(Martnez, 1989), interpretacin del mundo dentro de los nuevos
la
movimientos religiosos de tipo pentecostal se caracteriza por la
lucha entre Dios y el Demonio, lucha que se sita en el espacio de
lo trascendente y que expresa la oposicin entre los principios del
bien y del mal a la vez en el mundo de lo cotidiano y en la historia.
De ah el esquema siguiente sobre el gobierno del Universo y su
funcionamiento.

Dios Diablo

bien
El mal
El

La salvacin La perdicin
ms poderoso
El menos poderoso
El

Triunfar Ser vencido


Salud Enfermedad
El comportamiento de los individuos est directamente influido
por el uno o por el otro. Es entonces una lucha interior. No obstante,
hay un fin, ya que Dios (el Bien) vencer. En el plano de las creencias
2.2.2. las causalidades lejanas son todas atribuidas a Dios y las
religiosas,
causalidades inmediatas al Espritu Santo. El recurso al Apocalipsis
es muy generalizado.

Las manifestaciones divinas o diablicas

Asistimos a diversas formas de manifestacin (Martnez, 1989).

a. Las teofanas

El Espritu Santo se manifiesta por el ejercicio de un poder


(kr apto/anas ) , provocando un impacto emocional muy intenso que,
segn los testigos, invade al ser humano hasta provocar las lgrimas.
Eventualmente esto desemboca en un hablar en lenguas, esto es la
expresin de sonidos no coherentes, o hasta de profecas o visiones,
interpretaciones de los sueos o de sucesos de la vida cotidiana.
Las teofanas sin embargo no deben confundirse con la magia,
es decir la manipulacin de lo sagrado por un actuar inmediata-

128
mente eficaz, contra la cual la reaccin es fuerte. Ellas estn
vinculadas con una forma superior del saber y convocan por lo
comn a la conversin individual. Sus efectos curativos se suponen
directos al ser la enfermedad un efecto de la accin diablica (Iffly,
1993). La cura es un acto gratuito de Dios (no mgico). Cuando no
se concede, se trata de una falta de fe por parte del ser humano. La
cura es siempre una prueba de la superioridad de Dios.

b. Las dmblofanas

Las diablofanas son igualmente una manifestacin de fuerza,


esta vez delDemonio, y por lo tanto perversas. Como se trata de un
poder sobrehumano, solo Dios las puede controlar. Se trata de
fenmenos de posesin, los cuales son vencidos por medio de
exorcismos.

2.2.3. La escatologa y la salvacin

stas se centran en segunda venida de Jesucristo, presentada


la
como inminente y que es necesario preparar. Se trata de estar listo
para encontrarse con l. Es el fruto de una bsqueda de certezas
frente a los fracasos humanos, colectivos e individuales (Landim,
1989, 44ss.: captulo de Luiz Alberto Gomes de Souza).
La salvacin es concebida de manera csmica y no histrica. Se
trata de un arriba como sido de felicidad y no de una historia por
construir. De ah las tendencias al milenarismo (reino de mil aos
de Cristo que habr vencido al Demonio), al igual queal proselitismo
como condicin de salvacin (Mariz, 1994: 61).

2.2.4. La tica

La tica consiste en luchar contra el pecado, personalizado en


elDiablo. Las frmulas del pecado son el sexo, el alcohol, el tabaco
(solamente el diablo puede hacer salir humo de su boca, dir un
interlocutor de la investigacin en Nicaragua), la falta de honestidad
(Aubre, 1991: 442).
El control social es ejercido por la comunidad, la cual impone
las medidas disciplinarias. El proselitismo regresa de nuevo, esta
vez como exigencia tica.

2.3. Las funciones y la organizacin

El creyente es el mediador del Espritu, porque habla en lenguas

y porta un mensaje y una expresin de oracin. Esto no exige ni


129
formacin especial, ni consagracin. Basta con un reconocimiento
del creyente como portador de una expresin divina.
Las comunidades son pequeas. En Nicaragua, por ejemplo,
no pasan de setenta personas y asumen a menudo un carcter
sectario. El culto es frecuente y muy animado, y abundan las
expresiones colectivas como "Gloria a Dios" y "Aleluya".
El liderazgo es comnmente carismtico, o sea, basado en una
capacidad de comunicacin ms que de conocimiento, en la per-
suasin de una misin divina y en un cierto carcter autoritario
una vez que ste se ejerce. Est, no obstante, diversificado y se
multiplica adems con mucha rapidez, lo que permite la expansin
del movimiento.
La institucionalizacin de los movimientos se realiza sobre
todo en las ciudades, donde las comunidades son ms numerosas,
los templos y las iglesias ms importantes, el clero ms jerarquizado

y las funciones ms especficas (Benymon, 1994: 7 s.). Hallamos los


fenmenos habituales del paso de secta a iglesia, conforme a la
tipologa de Troelsch En ese momento nacen tambin centros de
formacin para los agentes religiosos, la puesta en marcha y el uso
de los medios de comunicacin masiva y la organizacin de una
accin caritativa
En cuanto a la ayuda de iglesias del exterior, sta proviene
especialmente de iglesias pentecostales de Estados Unidos. En
personal y en medios materiales a la vez, aun cuando la gran poca
misionera de la postguerra sea reemplazada por el dinamismo
interno de los movimientos autctonos.
Asistimos, por ende, a una construccin religiosa adaptada a
una situacin de transicin sociocultural. Estos movimientos
mantienen los aspectos tradicionales de la visin del espacio y del
fundamentalismo bblico, al mismo tiempo que introducen aspectos
nuevos, como los del rechazo de lo mgico y la insistencia en lo
tico. La pertenencia religiosa, por otra parte, otorga un estatus a
las poblaciones excluidas de otras esferas de la vida colectiva
(Rohm, 1979: 345).

2.4. La relacin con el catolicismo

Dado el carcter mayoritario de la Iglesia Catlica, los nuevos


movimientos religiosos tendrn que definirse en relacin con ella.
Para esto es importante recordar cules son las condiciones sociales
de su existencia contempornea, abordando sucesivamenteel vaco
institucional queenfrenta el catolicismo en el continente, la tradicin
de autonoma popular en el campo religioso y la hostilidad de los
nuevos movimientos.

130
2.4.1. El vaco institucional del catolicismo

Frente a la evolucin demogrfica y social, acelerada despus


de la dcada de los cuarenta, el problema del catolicismo ha sido
cambiar su problemtica pastoral. En las pocas precedentes, el
clero que acompaaba a las masas era relativamente poco numeroso
pero suficiente para mantener una fe religiosa que se transmita
por los canales de la cultura: la familia, la unidad rural, el poblado,
el barrio urbano. Los cambios sociales afectaron precisamente a

esos canales, los cuales transmitieron cada vez menos de manera


automtica una adhesin religiosa.
Por un lado, en ciertas clases sociales, altas o medias urbanas,
se da un fenmeno de secularizacin, por ms que ste no reviste
las mismas caractersticas que las provocadas por la industriali-
zacin en Europa. Por otro lado, el trastorno de los marcos sociales
culturales tradicionales ha sumergido a una parte significativa de
las poblaciones en situaciones de anomia que exigen nuevas cons-
trucciones culturales. Se constata, en efecto, la existencia de una
necesidad religiosa no satisfecha en los marcos ordinarios del
catolicismo.

2.4.2. La tradicin de autonoma


del pueblo frente a la institucin

En lascreencias populares tradicionales de Amrica Latina y el


Caribe, lafuncin de la institucin religiosa consiste, por una parte,
en ser la garante de la salvacin y de la proteccin contra las fuerzas
de la naturaleza, y por otra, en estar al servicio del pueblo y de sus
expresiones culturales religiosas. En su primera funcin, la institu-
cin religiosa debe proveer de cuadros eclesisticos que aseguren
el ejercicio del culto
y de los sacramentos esenciales que garantizan
la salvacin. Tambin, proveer instrumentos simblicos de protec-

cin colectiva e individual.


Adems, en la mentalidad popular, la institucin, si bien
indispensable como apoyo de lo sagrado, debe estar al servicio del
pueblo. Una de las expresiones ms convincentes de esta realidad
son las fiestas patronales. La imagen del santo, que se conserva en
la iglesia bajo el cuidado del clero durante todo el ao, es sacada en
procesin en el momento de su fiesta. sta dura por lo general una
decena de das, durante los cuales el santo pertenece al pueblo. El
clero no tiene nada ms que decir sobre la forma en que se desarrolla
la ceremonia, asociada por otra parte a la identidad del grupo, a la

realizacin de promesas realizadas individualmente, aunque


cumplidas en gestos colectivos y sobre la ruptura de la rutina
cotidiana, con frecuencia en conexin con el fin de las cosechas. Las

131
expresiones de la fiesta se sitan en un registro religioso, sin
embargo su control por parte de la institucin es muy dbil.
Muchos conflictos han surgido cuando el personal religioso ha
tratado de poner orden en el desarrollo de las festividades, encon-
trndose con la respuesta del pueblo que estima ser soberano en
ese dominio.
En resumen, incluso en el catolicismo rural tradicional de
Amrica Latina y el Caribe, la autonoma popular en la definicin
de las formas de su religiosidad ha sido siempre una realidad. Hay
que agregar que la crtica de la personalidad de los agentes religiosos
ha sido tambin un medio de reforzar el carcter sagrado de su
funcin. En una perspectiva tal, la ambivalencia de los agentes
religiosos aparece con claridad. Como persona, no solamente es
objeto de crticas, sino hasta de la hostilidad de los fieles, pero l
dispone de la llave de los medios de salvacin, lo que lo hace
indispensable. La distincin entre la funcin y la persona queda as
clara.
sta es la razn por la cual los nuevos movimientos religiosos
pueden obtener un xito rpido entre poblaciones hasta ahora
tradicionalmente ligadas al catolicismo. n efecto, por un lado, no
se produce una ruptura total al nivel del pensamiento concerniente
al pensamiento religioso tradicional; y por otro lado, los agentes
religiosos del catolicismo son reemplazados por otros menos fun-
cionales si bien ms carism ticos, asimismo ms cercanos al pueblo.
La tradicin de autonoma acta en el subconsciente y permite a
ese mismo pueblo reconocer y adoptar a sus pastores.

2.4.3. La hostilidad de los nuevos


movimientos religiosos fren te
a la Iglesia Catlica

Segn estos movimientos, la Iglesia Catlica es obra del


Demonio y el Papa es identificado con el esto no
Anticristo. Aun si

forma parte del centro de la predicacin y de la accin religiosa,


una tal hostilidad se presenta, por lo menos de modo implcito. El
resultado es, entre otros, que estos movimientos quedan por lo
general fuera de la corriente ecumnica.

2.5. La relacin con la poltica

Ya hemos dicho que los movimientos pentecostales reclutan


sus miembros mayormente en las clases subalternas, sin ningn
poder poltico, sin conciencia de clase y sin participacin en los
movimientos sociales. Se trata entonces de grupos sociales excluidos
132
de toda participacin activa en las estructuras contemporneas de
la sociedad, luego de haber sido con frecuencia separados de sus

vnculos antiguos.
Adems, la tica est centrada en lapersona y las relaciones
interpersonales, como solucin inmediata a los problemas ci la
microdimensin. El resultado es que no hay crticas sociales que se
dirijan a las macroestructuras de la sociedad, y de ah una abstencin
hacia lo poltico (Snchez, 1990: 26).
Como estos movimientos son casi siempre constituidos por
pequeas comunidades, poco estructuradas y autofinanciadas, no
tienen necesidad de vnculos orgnicos con el sector pblico. De
ah tanto una desconfianza frente a la poltica en la predicacin
religiosa, en coherencia con las creencias fundamentales, cuanto
una concentracin de las prcticas en lo interpersonal, lo que deja
el campo poltico fuera de la visin y de las prcticas.
No obstante, en el transcurso de los ltimos aos se ha visto un
cambio de esta tendencia, aun cuando se trata de grupos mino-
ritarios. En efecto, el compromiso poltico ha sido presentado por
un cierto nmero de pastores como una de las formas de lucha
contra el mal. Es as que en Ter se form un frente evanglico en
favor de la candidatura del expresidente Alberto Fujimori. En
Guatemala, dos presidentes casi sucesivos pertenecieron a iglesias
de tipo carismtico, el dictador militar Efran Ros Montt y el
socialcristiano Augusto Serrano. En Nicaragua se formaron dos
partidos polticos protestantes, uno de ellos correspondiente a la
corriente pentecostal (Nauta, 1994: 39). En El Salvador, aunque
minoritarios, participaron en las elecciones. Constituye, por tanto,
un hecho reciente que puede ser asociado con el proceso de ins-
titucionalizacin de las nuevas corrientes religiosas, cuya aceptacin
social es una realidad.
En lo que atae a la tesis de la confabulacin estadounidense o
de la iniciativa de la CIA destinada a impulsar los nuevos movi-
mientos religiosos en Amrica Latina y el Caribe para desestabilizar
cultural y polticamente el continente, es por supuesto poco creble.
Es verdad que estos movimientos e iglesias han sido apoyados a
menudo por misioneros provenientes de movimientos similares o
iglesias pentecostales de los Estados Unidos (Rojo, 1992: 65-76).
Tambin es cierto que estos movimientos se caracterizan por un
conservadurismo poltico particularmente virulento. Se ha veri-
ficado asimismo que los servicios secretos estadounidenses han
utilizado misioneros para fines de accin poltica, pero esto no ha
sido limitado a los agentes religiosos de los movimientos pen-
tecostales.
La tesis de la ofensiva de las sectas como una conspiracin
estadounidense contra las sociedades latinoamericanas y caribeas
es una construccin ideolgica destinada frecuentemente a suscitar

133
una reaccin identitaria para defender la institucin religiosa
catlica. Ybien no se puede negar que estos movimientos han
si

sido utilizados por los intereses polticos y econmicos estadouni-


denses para luchar contra los movimientos de protesta social, el
catolicismo progresista y el ecumenismo, su gnesis y desarrollo
no pueden sin embargo ser identificados con un nico factor.

Conclusin

queremos extraer algunas conclusiones, an provisionales,


Si
de esta reflexin sobre los nuevos movimientos religiosos en Am-
rica Latina y el Caribe, podramos decir tres cosas.
Primero, este movimiento es diversificado y est en plena
expansin porque encuentra un terreno sociocultural propicio, el
mismo en aumento cuantitativo y cualitativo. Es indudable que la
poltica neoliberal contempornea refuerza las condiciones de
desarrollo de tales movimientos.
A continuacin, su fuerza de penetracin guarda relacin con
una conviccin muy profunda, alimentada por una combinacin
muy importante en el campo religioso de lo nuevo con lo viejo,
entre la continuidad de la visin del mundo y la respuesta a
necesidades sociales y sicolgicas contemporneas. Tambin con
un liderazgo compartido y, por consiguiente, de fcil reproduccin.
Por ltimo, el movimiento parece entrar cada vez ms en un
proceso de institucionalizacin, en especial cuando sus adherentes
son miembros de las clases medias inferiores urbanas. Este proceso
parece llevar a formas de iglesia con otras relaciones con lo poltico
y nuevas relaciones con las iglesias existentes. Paralelamente a este
fenmeno, es probable que en el transcurso de los aos que vienen,
los movimientos pentecostales continen nutrindose de los nu-
merosos y renovados brotes locales.

134
Captulo IV

China y Faln Gongel


o el precio de las reformas

El Faln Gong (ley, rueda, mtodo) es un movimiento con olor


a budismo y taosmo, nacido en China en 1992 y expandido despus
al resto del planeta. Est basado en ejercicios corporales milenarios
y es dirigido por un maestro, Li Hongzhi, quien ha agregado a
estos ejercicios una dimensin mesinica y escatolgica. Los di-
rigentes del movimiento hablan de cien millones de adeptos. l
causa inquietud de las autoridades polticas chinas y suscita un
la
atractivo real en Occidente, con interpretaciones diversas y contra-
dictorias. Se inscribe en el despertar de lo sagrado, hoy en da muy
presente por todas partes. De donde el inters de interrogarse
acerca del contenido, la gnesis y la expansin de lo que el San
Francisco Chronicle llama: "El movimiento espiritual con el creci-
miento ms rpido del mundo contemporneo"

1. La gnesis

En mayo de 1992, Li Hongzhi da a conocer oficialmente su


prctica del QiGong (tcnica de la energa), mtodo de ejercicios

1
Este articulo ha sido preparado con la colaboracin de varios especialistas chinos
en el dominio de la historia, de las comunicaciones y de las religiones, y gracias a ello
pudo apoyarse sobre fuentes chinas.

135
respiratorios destinados al bienestar fsico y psicolgico a travs de
la maestra del cuerpo
y del soplo. En el curso de las edades han
existido centenas de versiones del Qi Gong; los unos se contentan
con aspectos fisicoterapu ticos, los otros agregan contenidos de
los
creencias unidos a interpretaciones del budismo y el taosmo. Es el
caso del Faln Gong, cuyo mensaje pretende ser el ms universal y
trascendente de todas las grandes tradiciones espirituales de la
historia.
Nacido el 7 de julio Hongzhi se atribuye el 7 de
de 1952, Li
mayo de 1951 como da de su
nacimiento, que coincide, de acuerdo
con el calendario lunar chino, con el de Sakyamuni, quien deba
volverse Buda, el iluminado. Li Hongzhi nace en Gong-Zhu-Ling,
en la provincia de Ji-Lin, en Manchuria. Hijo de padres mdicos,
su trayectoria profesional no se sale de lo ordinario: estudios
secundarios inferiores; despus, de 1978 a 1982, empleado en una
residencia de la polica, y de 1982 a 1991, en un organismo de
distribucin alimentaria de la ciudad de Chang Chun. Actual-
mente est casado, es padre de una nia, y desde 1996 vive en los
Estados Unidos. Segn l, en el transcurso de su juventud fue
iniciado por varios maestros budistas y taostas, lo que explicara
su carisma.
A partir del decenio de los ochenta, que fue tambin en la
China el del renacimiento de los grupos religiosos, el Qi Gong se
expandi rpidamente, despus de haber estado prohibido durante
la poca de Mao. Se asiste a un verdadero entusiasmo por el

aspecto psicosomtico del mtodo, al punto que los manuales eran


incluso publicados por las imprentas del Partido Comunista. Se
expandieron varias formas de Qi Gong, entre ellas el Xiang Gong (la
energa perfumada) y el He Xiang Zhuang (el vuelo de los cisnes).
Los maestros se mu ti plica ron.
El Faln Gong, la versin propuesta por Li Hongzhi, conoci
igualmente un rpido auge. Desde el principio, sus dirigentes
fueron intelectuales y cuadros pensionados que haban ocupado
pues tos de responsabilidad. Su organizacin cubre en la actualidad
todo el territorio chino, y el nmero de adeptos sera de varios
millones (veinte siguiendo a su portavoz, dos segn las autoridades
chinas). El mtodo y la literatura que lo acompaan penetran
asimismo en Estados Unidos, los pases anglosajones y, poco a
poco, en el resto de Europa, con centros de difusin junto a
numerosas universidades 2 .

2
Ver Patrick Sabatier, en Liberation, 29. V. y 21. VI. 1999.

136
2. El contenido del Faln Gong 3

La base del movimiento es, como dijimos, el Qi Gong. Desple-


gada desde hace ms de dos mil aos, esta tcnica resulta de la
larga tradicin china de conocimiento del cuerpo. Tiene un lazo de
parentesco con la acupuntura, ella misma asentada sobre la circu-
lacin sangunea, y se concentra en la respiracin, en tanto que
circulacin de la energa. Se emparenta tambin con el principio del
Tai-ji-cjuan, el arte marcial de los movimientos lentos. Durante
largo tiempo, el Qi Gong fue una prctica elitista. La misin que se
dio Li Hongzhi es la de elevarla a un nivel superior, para hacer de
ella una prctica de cultura de s mismo, una liberacin de los
sufrimientos acumulados por el kartna (estado del individuo ad-
quirido por la sucesin de vidas anteriores), a fin de que cada uno
pueda hallar su verdadera naturaleza y continuar su va hacia la
liberacin. Las tres palabras de orden son: verdad, compasin,
paciencia.
(rueda de la ley) debe ser implantado (por telepata)
El Faln
en cuerpo de los que quieren cultivar su energa, en el lugar
el
central de esta ltima en el individuo, esto es, en el ombligo. Es la
fe en Li Hongzhi la que realiza dicha implantacin, expresin en
miniatura del cosmos. Por su rotacin en el sentido dlas manecillas
del reloj, la rueda entrena la energa csmica y la insufla en el
individuo, permitindole adquirir una potencia sin igual, la salud,
la inteligencia, la cordura, la purificacin, un alto nivel moral y la
iluminacin. En el sentido contrario, ella transmite la energa a los
otros. Hongzhi, el Faln es el nico medio de emerger de
Segn Li
este mundo corrompido. As pues, ste sobrepasa de lejos una
simple interpretacin del Qi Gong. El Faln Gong agrega una lectura
de la historia, la ciencia y las religiones, y una visin salvadora,
ligada a una visin apocalptica.
En efecto, conforme a Li Hongzhi, la humanidad ha entrado en
la era de la gran decadencia y las antiguas revelaciones, las del
Buda, Lao Tzu, Confucio, Jess, Mahoma, estn llegando a su
extincin. Hay por tanto necesidad de un nuevo maestro para
ensear la ley. El mundo ha vivido ya 81 destrucciones. Las
calamidades naturales que conocemos hoy, son la consecuencia de
la depravacin de los seres humanos. Desde el principio del siglo

XX, los extraterrestres han tomado el control de la Tierra (ellos


estn en el origen de la aviacin, la informtica, el clonaje). Su
existencia se halla por lo dems atestiguada por ciertas pinturas
rupestres. El Faln es en la actualidad la verdadera ley, nunca antes

3
Elementos del contenido de creencia tomados de dos obras de Li Hongzhi, 1998 y
1999.

137
respiratorios destinados al bienestar fsico
y psicolgico a travs de
la maestra del cuerpo y del soplo. En el curso de las edades han
existido centenas de versiones del Qi Gong; los unos se contentan
con los aspectos fisicoterapu ticos, los otros agregan contenidos de
creencias unidos a interpretaciones del budismo y el taosmo. Es el
caso del Faln Gong, cuyo mensaje pretende ser el ms universal y
trascendente de todas las grandes tradiciones espirituales de la
historia.
Nacido el 7 de julio Hongzhi se atribuye el 7 de
de 1952, Li
mayo de 1951 como da de su
nacimiento, que coincide, de acuerdo
con el calendario lunar chino, con el de Sakyamuni, quien deba
volverse Buda, el iluminado. Li Hongzhi nace en Gong-Zhu-Ling,
en la provincia de Ji-Lin, en Manchuria. Hijo de padres mdicos,
su trayectoria profesional no se sale de lo ordinario: estudios
secundarios inferiores; despus, de 1978 a 1982, empleado en una
residencia de la polica, y de 1982 a 1991, en un organismo de
distribucin alimentaria de la ciudad de Chang Chun. Actual-
mente est casado, es padre de una nia, y desde 1996 vive en los
Estados Unidos. Segn l, en el transcurso de su juventud fue
iniciado por varios maestros budistas y taostas, lo que explicara
su carisma.
A partir del decenio de los ochenta, que fue tambin en la
China el del renacimiento de los grupos religiosos, el Qi Gong se
expandi rpidamente, despus de haber estado prohibido durante
la poca de Mao. Se asiste a un verdadero entusiasmo por el

aspecto psicosomtico del mtodo, al punto que los manuales eran


incluso publicados por las imprentas del Partido Comunista. Se
expandieron varias formas de Qi Gong, entre ellas el Xiang Gong (la
energa perfumada) y el He Xiang Zhuang (el vuelo de los cisnes).
Los maestros se multiplicaron.
El Faln Gong, la versin propuesta por Li Hongzhi, conoci
igualmente un rpido auge. Desde el principio, sus dirigentes
fueron intelectuales y cuadros pensionados que haban ocupado
puestos de responsabilidad Su organizacin cubre en la actualidad
.

todo el territorio chino, y el nmero de adeptos sera de varios


millones (veinte siguiendo a su portavoz, dos segn las autoridades
chinas). El mtodo y la literatura que lo acompaan penetran
asimismo en Estados Unidos, los pases anglosajones y, poco a
poco, en el resto de Europa, con centros de difusin junto a
numerosas universidades 2 .

2
Ver Patnck Sabaher, en Liberation, 29. V. y 21. VI. 1999.

136
2. El contenido del Faln Gong 3

La base del movimiento es, como dijimos, el Qi Gong. Desple-


gada desde hace ms de dos mil aos, esta tcnica resulta de la
larga tradicin china de conocimiento del cuerpo. Tiene un lazo de
parentesco con la acupuntura, ella misma asentada sobre la circu-
lacin sangunea, y se concentra en la respiracin, en tanto que
circulacin de la energa. Se emparenta tambin con el principio del
Tai-ji-quan, el arte marcial de los movimientos lentos. Durante
largo tiempo, el Qi Gong fue una prctica elitista. La misin que se
dio Li Hongzhi es la de elevarla a un nivel superior, para hacer de
ella una prctica de cultura de s mismo, una liberacin de los
sufrimientos acumulados por el karma (estado del individuo ad-
quirido por la sucesin de vidas anteriores), a fin de que cada uno
pueda hallar su verdadera naturaleza y continuar su va hacia la
liberacin. Las tres palabras de orden son: verdad, compasin,
paciencia.
(rueda de la ley) debe ser implantado (por telepata)
El Faln
en cuerpo de los que quieren cultivar su energa, en el lugar
el
central de esta ltima en el individuo, esto es, en el ombligo. Es la
fe en Li Hongzhi la que realiza dicha implantacin, expresin en
miniatura del cosmos. Por su rotacin en el sentido de las manecillas
del reloj, la rueda entrena la energa csmica y la insufla en el
individuo, permitindole adquirir una potencia sin igual, la salud,
la inteligencia, la cordura, la purificacin, un alto nivel moral y la
iluminacin. En el sentido contrario, ella transmite la energa a los
otros. Hongzhi, el Faln es el nico medio de emerger de
Segn Li
este mundo corrompido. As pues, ste sobrepasa de lejos una
simple interpretacin del Qi Gong. El Faln Gong agrega una lectura
de la historia, la ciencia y las religiones, y una visin salvadora,
ligada a una visin apocalptica.
En efecto, conforme a Li Hongzhi, la humanidad ha entrado en
la era de la gran decadencia y las antiguas revelaciones, las del
Buda, Lao Tzu, Confucio, Jess, Mahoma, estn llegando a su
extincin. Hay por tanto necesidad de un nuevo maestro para
ensear la ley. El mundo ha vivido ya 81 destrucciones. Las
calamidades naturales que conocemos hoy, son la consecuencia de
la depravacin de los seres humanos. Desde el principio del siglo
XX, los extraterrestres han tomado el control de la Tierra (ellos
estn en el origen de la aviacin, la informtica, el clonaje). Su
existencia se halla por lo dems atestiguada por ciertas pinturas
rupestres. El Faln es en la actualidad la verdadera ley, nunca antes

3
Elementos del contenido de creencia tomados de dos obras de Li Hongzhi, 1998 y
1999.

137
revelada hasta el presente. En cuanto a la ciencia moderna, por ms
desarrollada que ella sea, se encuentra lejos de penetrar los misterios
del cosmos. Es la ley del Buda, la cual sobrepasa las ciencias y los
principios csmicos de todos los tiempos, la que debe ser
reinstaurada en su versin renovada por Li Hongzhi.
El Faln, afirma su fundador, es igualmente la escala que
permite alcanzar un desapego con respecto al dinero, la reputacin,
ios deseos, los vnculos familiares, y salir de perversiones como el
alcohol, el cigarrillo, la droga, la msica rock, la pintura abstracta y,
por ltimo, escapar al caos. La tarea de Li Hongzhi consiste en
difundir este mtodo. El es el maestro que posee la transmisin
universal, la salvacin. El realiza curaciones. El transcurso de las
innumerables vicias que ha vivido, es el que ha permitido que los
maestros, de quienes recibi la enseanza, se la dispensaran en el
momento oportuno. La forma de Qi Gong que l ensea es inmutable.
l mitiga la rueda de la liberacin en cacia individuo y sobrepasa
as a los responsables religiosos de todos los tiempos.
Sin embargo, segn Li Hongzhi, el Faln Gong no es una
religin: no hay templo, no hay ritual, ni pastor, ni dinero. Para l,
todas las religiones se volvieron teoras de la sociedad, utensilios
polticos, y sus jefes, personajes polticos. l reconoce, no obstante,
que muy probablemente sus discpulos intentarn hacer del Faln
Gong una religin. No es tampoco un movimiento poltico y sus
discpulos deben abstenerse, en China como en otras partes, de
todo compromiso en ese dominio. Pero ello no dispensa de poder
portar un juicio tico sobre situaciones concretas, condenando por
ejemplo la Revolucin Cultural o la extendida corrupcin en la
sociedad china contempornea.

3. La organizacin del movimiento

El Faln Gong es muy estructurado y modelado sobre la


organizacin administrativa de la China. Hay cinco niveles: la sede
central de la Sociedad de Investigacin del Faln Dafa (la gran ley), de
la que Li Hongzhi es el presidente, se encuentra en Beijing; los

centros generales, en 39 localidades principales del pas; tres centros


de segundo nivel (ramas) en cada una de sus jurisdicciones; los
centros locales, en nmero de 1 .900, y las estaciones de instruccin,
que son 28.000. Cada centro general tiene un tutor nombrado por
Li Hongzhi. Los centros regionales poseen cuatro secciones:
difusin, enseanza, organizacin y administracin. En el curso de
los ltimos aos, algunos desacuerdos en torno al contenido del
mtodo, la organizacin del movimiento y la definicin de los
papeles, provocaron intervenciones severas de parte del fundador

138
La base financiera de la organizacin est asegurada con la
venta de libros, emblemas (budistas y taostas), casetes de vdeo,
fotos del fundador, camisetas, cachuchas, etc.; con las retribuciones
por los cursos de aprendizaje; y con las donaciones de los adeptos,
depositadas en el tronco de los mritos, principalmente con ocasin
de las curaciones 4 .

Los miembros se reclutan sobre todo entre la poblacin urbana,


entre los cuadros medios, pero tambin entre las vctimas del boom
econmico. Las campaas cumplen el objetivo de proselitismo, con
un cierto xito. Se seala la adhesin de algunos militares de alto
rango pensionados, atrados por los aspectos de disciplina corporal
y de mtodo. Aunque rpidamente llamados a orden, han renegado
1

su adhesin al contenido de creencia del movimiento.


Pese a que las cifras citadas son probablemente infladas, los
progresos del movimiento fuera de China resultan espectaculares
(ms de sesenta millones). El inters en los pases anglosajones es
real. En abril de 1999 se contaban no menos de 3.580 sitios en len-
guas inglesas sobre American on Une. A fines de marzo, fue orga-
nizado un congreso en uno de los grandes hoteles de Nueva York.
Numerosas universidades, entre las ms prestigiosas, se han vuelto
lugares privilegiados de la presencia del movimiento, en particular
en Estados Unidos e Inglaterra. Y el 3 y4dejuliodelcitadoao, tuvo
lugar un encuentro en Issy-les-Moulineaux, en Francia.
De hecho, el pblico no chino est interesado sobre todo por la
prctica del Qi Gong, sin excluir una cierta atraccin por su carcter
mesinico. Es sorprendente constatar que en los medios universi-
tarios, tanto chinos como occidentales, son los especialistas de las
ciencias exactas (qumica, biofsica...) quienes ms a menudo se
convierten en portavoces del movimiento.

4. Las races chinas


de las creencias del Faln Gong

Las creencias del Faln Gong tienen sus races en el taosmo y el


budismo (Houtart-Lemercinier, 1985). El primero, bajo la inspi-
racin de Lao Tzu, buscaba restablecer un equilibrio en la vida
terrestre frente a las condiciones sociopolticas perturbadas de la

poca, y eso por la va del reforzamiento de la ley, manteniendo la

4
Esas dos actividades habran reportado en la sola ciudad de Chang-Chun en el
curso del ao 1993-1994, una suma de 1.217.300 yuans (aproximadamente 143 000
USD). En la ciudad de Ha-er-bin, un solo curso de algunos das habra reportado
20.000 yuans (alrededor de 2.300 USD). Ver Cotidiano del Pueblo (Overseas Edition),
23. Vil. 1999.

139
armona del universo, el Tao. Tara el fundador, los grandes equi-
librios de la naturaleza deben establecerse entre la tierra y el cielo,
entre el yin y el yang (elementos masculino y femenino). En la
historia de la China, el taosmo estuvo desde el siglo II antes de
Cristo en el origen de numerosas sociedades secretas, siendo la
ms conocida la de los Turbantes amarillos, fundada en el ao 1 84 de
nuestra era, desembocando a veces incluso en revueltas armadas.
Respecto al budismo, es en el primer siglo despus de Cristo
que se implanta en la China, bajo la forma mahayann (el Gran
Vehculo). El Duda es quien indica la va hacia el cumplimiento, y
la rueda es una de las expresiones simblicas del universo, del

tiempo, de la armona. l predica el desprendimiento de todo


deseo para alcanzar la perfeccin y propone cultivar el saber (la
verdad, la prudencia), la compasin y la tolerancia. En su versin
mahayann, el budismo chino hace alusin al karma, (situacin) de
cada persona como fruto de sus vidas anteriores. Desarrolla tambin
una esperanza de salvacin (los siete cielos) y hace una gran parte
de la corriente mesinica (el retorno del Buda, maitrcya). Entre las
expresiones de ste ltimo, tenemos: la sociedad del Lotus blanco en
el siglo XII, el movimiento de Han Shan-tong en el siglo XIV, la
reaparicin del Lotus blanco en el siglo XVIII y la revuelta de los
Boxers, en 1900.
El confucianismo, por el contrario, no se halla para nada
presente en las referencias explcitas del Faln Gong, como no sea
de forma indirecta por la afirmacin de una moral bastante estricta
y por un agudo sentido de la jerarqua. Si bien es verdad que el
confucianismo se interesa poco por el ms all de la muerte. La
doctrina de Confucio es sobre todo un conocimiento y una prctica
de las maneras de vivir, en el sentido pleno del trmino, guiada
ms por la alegra que por el sufrimiento, y por ende poco esca-
tolgica.

5. Las reacciones

La rpida expansin del movimiento en China, ha creado


serias inquietudes. Inicialmente, las autoridades reaccionaron con
prudencia frente a una situacin muy diferente a la revuelta de los
estudiantes en 1989. Sin embargo, estaban bastante desconcertadas
ante un movimiento que no se quera poltico, pero que,
inevitablemente, desemboca en las dimensiones polticas. La gran
sorpresa fue constatar su penetracin entre los cuadros del Partido
Comunista, del ejrcito y de los servicios de seguridad.
En 1996, Li Hongzhi estim mucho ms prudente emigrar a los
Estados Unidos, desde donde continu dirigiendo el movimiento.
Al ao siguiente, l fue objeto de una orden de arresto internacional.

140
El Ministerio de Asuntos Civiles declar ilegal a la organizacin y
una circular del Partido prohibi a sus pensionados, a los de la
administracin y el ejrcito, enrolarse en organizaciones de masas
no reconocidas (claramente, el Faln Gong). Para protestar contra
las medidas oficiales, el 25 de abril de 1999 tuvo lugar un sit in
silencioso de casi diez mil personas, durante doce horas en Beijing,
frente al Zhong Nan-hai, barrio de residencia del presidente Jiang
Zenin. El acto termin con una negociacin 5 Entre las reacciones,
.

6
la ms fuerte provino del diario del Ejrcito Popular
8 acusando al
,

Faln Gong de ser una supersticin que mina la estabilidad social y


que habra causado la muerte de ms de setecientas personas,
quienes rechazaron los cuidados mdicos.
Un miembro del grupo de trabajo creado por la Academia de
Ciencias, habla de las supersticiones que siguen floreciendo en la
sociedad china por falta de espritu cientfico, y que han vuelto a
7
salir a la superficie con la apertura ideolgica de los aos ochenta .

El director del Centro de Estudios sobre las Religiones de la


Academia de Ciencias, Zhuo Xin-ping, considera que el Faln Gong
posee numerosos elementos de un culto religioso, comprendida la
divinizacin del fundador, en vida adems Por esta razn, las
.

autoridades chinas insisten en la distincin que se debe hacer entre


el Faln Gong
y las religiones, como el budismo, el taosmo4
o el
cristianismo, poniendo en guardia contra las amalgamas .

A principios de agosto de 1999, el diario del Ejrcito Popular


public una serie de noticias destinadas a descalificar al movimiento.
Las autoridades exigieron, sobre todo de los militares, un repudio
del fundador; algunas fuentes hablan de mil doscientos altos
mandos en reeducacin. En julio de ese ao, fueron reunidos
durante algunas horas por la polica un millar de miembros del
Faln Gong en el estadio de Shi Jing-shan. Los sitios en Internet del
movimiento fueron cerrados en China, pero, dicen, son "pirateados"
del exterior.

5
El responsable del Frente Unido en el seno del Comit Central del Partido, Wang
Zhao-guo, califica este evento como el incidente ms grave despus de Tian an Men,
sin dudar en avanzar la tesis clsica de la confabulacin, interior y exterior. Ver
Cotidiano del Pueblo (Overseas Edition), 23. Vil. 1999.
6
JIE Fang Ri-Bao (en el Cotidiano de la Liberacin)
7
Se trata del socilogo Jing Tian-kui, miembro de la Academia (ver el Cotidiano del
Pueblo, 6. VIII. 1999). Recordamos que la sociologa ha sido restablecida en China a
partir de 1979.
Desde una emisin de televisin (ver el Cotidiano del Pueblo, 1. VIII. 1999).
9
En una conferencia en Beijing, el 4. VIII 1999, el director del Bur de Asuntos
Religiosos, Yan Xiao-xen, recuerda la coexistencia posible entre creyentes y no-
creyentes y las garantas que el Estado acuerda a las religiones que viven en armona
con el socialismo, sin embargo acusa al Faln Gong de oposicin al Gobierno, de
antisocial y anticientfico.

141
En resumen, las autoridades chinas estiman que el movimiento
constituye un serio riesgo para la estabilidad de un pas compro-
metido en un proceso de profundos cambios socioeconmicos.
Consideran que de modo especial constituye una amenaza para la
cohesin ideolgica de sus altos mandos, atrados por la prctica
del Qi Gong, as como para la muchedumbre influenciada por una
doctrina esotrica. Principalmente el sector llamado conservador
del Partido, esgrime el espectro de la desviacin y la necesidad de
la represin, esperando con ello reforzar su propia influencia. El

sector ms liberal, en cambio, insiste en la necesidad de educar en


vez de reprimir.
Los medios religiosos, tanto los budistas como los taostas, han
reaccionado tambin fuertemente. Es sobre todo el caso de los
primeros, quienes publicaron una obra acusando a Li Hongzhi de
superficialidad en el recurso al budismo, y estimando que l abusa
de la renovacin espiritual de la sociedad china al comercializar el
Qi Gong 10 Por lo que toca a la Asociacin China de Investigacin
sobre el Qi Gong, ella se haba sumado al Faln Gong en 1993, no
obstante le retir la afiliacin en 1996. Esto por cuanto, habiendo
sido convocado para responder a las crticas que la Asociacin le
haba formulado, Li Hongzhi se neg a comparecer ante ella. La
Asociacin le reprochaba no haber respetado las reglas y los obje-
tivos del mtodo, mezclndoles creencias que le son extraas
(Xing-Qiiao, 1998: 186s.).
Fuera de China, las reacciones han sido igualmente numerosas.
En Taiwn se habla de un segundo 1989 11 En Estados Unidos el
Faln Gong es presentado como un movimiento de relajacin, y
muy a menudo hasta como un movimiento religioso reprimido por
el rgimen chino. Algunos no dudan de hablar de persecuciones y

de decenas de millares de arrestos, lo que el Washington Post del 6


de agosto de 1999 desminti.

6. Las funciones del movimiento

La sociedad china atraviesa un difcil perodo, lleno de


incertidumbres y dudas. La apertura al mercado ciertamente aceler
un crecimiento econmico, pero tambin acrecent las desi-
gualdades sociales y regionales e hizo nacer el temor del desempleo
para decenas de millones de personas, tanto en los sectores indus-
triales urbanos como en el campo. Los proyectos de creacin de un
nuevo tejido urbano y los esfuerzos de planificacin para aceptar

10 miembro de Asociacin Budista China.


Xing-Qiiao, 1998: 140. El autor es la
11
Central Daily News, 15. VIII 1999.

142
esos retos no pueden realizar milagros. En el curso de los ltimos
aos el crecimiento se infl. Se desarroll en la clase poltica una
importante corrupcin. La transicin hacia "un socialismo de mer-
cado" no se revela como un proceso simple y sus consecuencias
socioculturales son mltiples.
Es necesario agregar el vaco ideolgico debido a la prdida de
crdito del maosmo el cual, a pesar de sus excesos, haba movilizado
muchas energas, cuando la introduccin del mercado desemboca
sobre todo en el enriquecimiento de unos cuantos, la acentuacin
del individualismo y la decepcin de un gran nmero. Por otra
parte, el deseo interno de democratizacin, muy presente en los
intelectuales y las jvenes generaciones, difcilmente se abre paso.
Los elementos conservadores del Partido han querido reprimir
esta aspiracincon el fin de evitar el desastre poltico de la antigua
URSS. Al contrario, los elementos ms abiertos a una evolucin
quieren canalizarla y ayudar a los individuos a reorientarse. En
Occidente, en particular en Estados Unidos, algunos medios pol-
ticos desean estimularla con la neta intensin de desestabilizar al
rgimen. De donde un bloqueo que, incorporado a la carencia
ideolgica, crea las condiciones del suceso de un movimiento
como el Faln Gong.
Establecer equivalencias con otros movimientos de la historia
de China, es una empresa aleatoria. En efecto, el Faln Gong no tiene
ningn paralelismo con las reivindicaciones de los estudiantes que,
en 1989, reclamaban un cambio poltico. En este caso, el propio Li
Hongzhi declar que el Gobierno no deba tratar al movimiento
como enemigo, y que reprimirlo le hara perder todo su crdito. Lo
han comparado asimismo con el Movimiento del 4 de mayo (1919), no
obstanteste apuntaba a introducir a China en la modernidad: ciencia
y democracia eran sus palabras de orden. Los Boxers, en 1900, eran
una reaccin de la China profunda contra la dominacin extranjera.
La Revuelta de Taiping, al final del siglo XIX, fue causada por las
rupturas sociales, fruto de la introduccin del capitalismo agrario,
a las cuales se aadan las consecuencias de la guerra del opio, y su
iniciador tena referencias ideolgicas cristianas. Cada movimiento,
nacido en perodos de desequilibrios sociales y polticos, tuvo su
los
especificidad. Es un hecho, sin embargo, que las corrientes mile-
naristas han constituido siempre un desafo para el Estado en China.
En Occidente, en cambio, si el Faln Gong conoce tal suceso es
porque l corresponde tambin a un trastorno de los valores.
Desde luego, no es el nico caso. Pinsese en la Nueva Era, nacida
en los Estados Unidos en la corriente de los aos sesenta, y
desarrollada en Europa poco tiempo despus de 1968 12 o todava ;

Esta nueva era de la humanidad, segn Ann Bailey, se inspira a la vez en la sabidura

del Buda y en la ciencia contempornea (la ciberntica), sin embargo el movimiento

143
ms, en la Iglesia de la Unificacin del reverendo Sun Myung
13
Moon, que adems se volvi un imperio econmico
Otro caso .

es el del brasileo Paulo Coelho, publicado en 42 lenguas y cuyos


14
textos se venden a razn de 23 millones de ejemplares Por otra .

parte, la gran expansin de los nuevos movimientos religiosos,


principalmente pentecostales, en numerosas regiones del mundo,
bien parece participar del mismo fenmeno.
Por un lado, se nota una bsqueda de sentido desarrollndose
en un universo destruido por una modernidad o racionalidad
instrumental, vehiculada especialmente por el sistema econmico
capitalista o siendo la consecuencia de los fracasos y de las des-
viaciones de las alternativas socialistas. Y por otro lado, es una
necesidad de nuevas solidaridades que se expresa frente a la
destruccin de los lazos sociales y a la individualizacin de las
relaciones humanas.
Es pues en el universo entero que asistimos a las tentativas de
reencantamiento lr> del mundo, por la necesidad de encontrar la
unidad entre el cuerpo y el espritu, un sentido a la existencia
personal y a la historia del universo, una convivialidad entre los
seres humanos, una racionalidad que no transforme toda la realidad
en mercanca. La mayora de esas bsquedas hacen poco caso a la
vez de un pensamiento analtico y de una percepcin crtica de la
mundializacin del capital como sistema. Ellas desembocan en
una mezcla entre un redescubrimiento de valores afectivos y el
esoterismo. El pensamiento postmoderno de algunas corrientes
intelectuales solamente aporta agua al molino. Entonces, el Faln
Gong bien podra ser la versin china de ese reencantamiento, lo que
justificara su calificacin de precio de las reformas.

no duda en hacer alusin a los secretos de las pirmides, a la astrologa o a un


misterio de la Atlntida. Para l, la energa constituye el ltimo tejido de la realidad
y es necesario apropirselo. Una era de felicidad, de paz, de espiritualidad es
anunciada, inspirndose, entre otras, en La era del acuario de Paul le Cour, y a la cual
el ser humano moderno, enfermo, es llamado a acceder mediante la actualizacin de
su potencial cerebral por el recurso a los mtodos enseados en los centros
competentes. Ver Actualit des Religions, No. 8 (septiembre, 1999).
13
Nacido en 1920, de origen coreano, el reverendo Moon afirma haber tenido una
aparicin de Cristo en 1936. Su movimiento se implanta en los Estados Unidos en
1952 y en Europa a partir de 1962. El mismo conoce actualmente una fuerte
penetracin en la antigua URSS.
34
Paulo Coelho es un exmsico de rock y un autor de suceso, quien en 1988 afirmaba
consultar su maestro a distancia, por la va de un viaje astral, y fue, ms tarde.
transformado en mago en un peregrinaje a Compostela, convirtindose en un gran
apstol de la bsqueda espiritual personal. Ver Actualit des Religions, No. 8 (septiem-
bre, 1999).
15
Por alusin a Max Weber, quien hablaba del desencantamiento del mundo.

144
Tercera Parte

V isin de futuro
Captulo I

Las teologas de la liberacin,


armas de resistencia
de los pueblos

Una puede tener lugar en el conjunto de las


reflexin religiosa
resistencias a deshumanizacin que conlleva la mundializacin
la

de una economa capitalista? Esto no equivaldra a reducir el


sentido de lo trascendente en lugar de ponerlo al servicio de causas
sociales precisas? Estos cuestionamientos son bien legtimos. En
efecto, por una parte, toda accin colectiva humana posee dimen-
siones simblicas, de referencias ticas, la formulacin de utopas,
en resumen, una realidad cultural. Por otra parte, toda reflexin
religiosa se localiza en un lugar y en un tiempo que le dan forma y
contenido: una teologa socialmente inocente no existe.

1. De cul liberacin se trata?

Cuando se habla de teologas de la liberacin, es necesario


saber de cul liberacin se trata. En este principio de milenio, el
referente es la globalizacin de un sistema econmico caracterizado
por un proceso de exclusin/destruccin que afecta tanto a los
seres humanos como a la naturaleza, y somete toda la realidad a su

147
lgica, llegando hasta a negar la evidencia cuando sus intereses
estn en juego.
Tara el Sur, tal proceso se inscribe en una larga historia de
relaciones desiguales y de explotacin, en la que la dimensin
cultural, e incluso la religiosa, ha sido central. La mundializacin
a parece entonces como una profundizacin delaoccidentalizacin
del mundo. Esta puesta en relieve de la convergencia entre la
economa-mundo capitalista y la civilizacin occidental, nos conduce
a reconocer, por un lado, la historicidad occidental de lo que
Immanuel Wallerstein llama el capitalismo histrico, y por otro lado,
el despliegue multidimensional de ste. Si el capitalismo es un

modo de produccin, o sea, un tipo especfico de relacin social


establecido en el curso de la produccin de las bases materiales de
la existencia, la relacin capital/trabajo bajo la hegemona del
primero se reduce a la dimensin econmica. Es igualmente un
proyecto de sociedad, con sus dimensiones culturales, sociales,
filosficas.
La teologa de la liberacin merece un examen particular en el
vasto movimiento de las resistencias al capitalismo histrico. Ello
por cuanto esta escuela de pensamiento, que es tambin una
dinmica social concreta, ha elaborado una crtica radical y actual
del sistema capitalista y de su modernidad, vehiculada por Occi-
dente. La teologa de la liberacin insiste de modo especial en el
hecho que la crtica del capitalismo quedar incompleta, si el
corazn y el espritu de este sistema no se desenmascaran. Para
ella, el capitalismo significa la objetivacin, la cosificacin del
conjunto de lo real en trminos econmicos, esto es, la transfor-
macin del cosmos en cosas, en objetos de cambio rentables. La
naturaleza se torna una vasta mercanca, el ser humano es reducido
a un simple homo economicus. La cultura misma es cuantificada y
entra en la lgica de la ganancia.
As pues, para la teologa de la liberacin, si el capitalismo
debe ser combatido y sobrepasado, no es solo porque l es, segn
los trminos de Immanuel Wallerstein, una economa-mundo genera-
dora de riquezas para una minora, sino tambin de miserias y
violencias. Asimismo, porque trata de transformar todos los aires
civilizacionales en parcelas en cuyo horizonte la nica propuesta a
la humanidad, de hecho, es la sociedad de consumo. En esta
perspectiva, se trata en efecto de generalizar las leyes del mercado
a todas las dimensiones de la presencia del ser humano en el
universo, a todas las esferas de la realidad. Esta es la razn por la
cual el capitalismo histrico tiende a conducir
afortunadamente
sin lograrlo
a la uniformizacinde las culturas, la estandarizacin
de las identidades, la disolucin de las personalidades histrico-
culturales. La mundializacin de la cultura es la de una cultura
especfica, vehiculada por el sistema econmico contemporneo.

148
En la medida que el capitalismo quiere imponer sus leyes,
tanto a produccin y a los intercambios econmicos cuanto a las
la
sociedades y a los espacios de vida no mercantiles, subleva la
resistencia de los pueblos, principalmenteen la periferia de\sistem-
mundo. Esta resistencia es ella misma multidimensional: todo debe
ser movilizado contra un sistema que mata la humanidad, saquea
la naturaleza, coloniza el futuro
y contamina las representaciones
culturales. La teologa de la liberacin hace hincapi en que en el
combate contra el nihilismo de la modernidad capitalista, y su
concepcin profundamente materialista del mundo, hay que reha-
bilitar las esferas ideales
y metafsicas del ser humano, pensar y
vivir la tensin creadora entre conciencia espiritual y accionar
poltico, entre identidad religiosa y compromiso social.
El acontecer de la teologa de la un paradigma
liberacin es
universal: si los telogos y los cristianosde Amrica Latina y el
Caribe comprometidos en las luchas sociales le han dado sus letras
de nobleza, ella puede extenderse a otros aires geogrficos, lo
mismo que a otros universos religiosos como el islam, el budismo,
el hinduismo. Es por eso que hablamos de las teologas de la

liberacin.
Antes de abordar la especificidad de la teologa de la liberacin
y de su aporte a un proyecto postcapitalista, es conveniente com-
prender que, en principio, no se trata de una preocupacin tctica
de acumulacin de fuerzas en un proceso de luchas sociales. Existe
un fundamento terico ms profundo, que atae al papel de la
cultura en la construccin de las relaciones sociales. Un cambio de
sociedad exige, en efecto, un proyecto, motivaciones, una tica, en
resumen, un lugar importante para las ideas, los valores, el anlisis.
Descuidar este aspecto conlleva la ignorancia de una parte esencial
de la realidad y conduce a errores irreparables, sin hablar de los
desvos en el ejercicio del poder. La teologa de la liberacin hace
parte de esta dimensin cultural, con la especificidad de la referencia
a una ley religiosa que afirma la presencia de lo trascendente, a la
vez que lo reubica en lo concreto de la vida personal y social de
todos los seres humanos.
Frente al pensamiento nico y a su lema publicitario: no hay
alternativa, que significa una cultura de la muerte, la teologa de la
liberacin nos ayuda a descubrir espacios donde la vida y la
esperanza son posibles.
No se trata de presentar aqu una apreciacin de conjunto de
los temas abordados por la teologa de la liberacin, porque su
campo es muy extenso y cubre numerosos dominios de la disciplina,
desde el contenido de la fe hasta la tica, pasando por los libros
sagrados, las expresiones litrgicas, la espiritualidad, e incluso la
institucin religiosa y sus funciones.

149
1.1. Una ubicacin teolgica especfica 1

En primer lugar, la caracterstica fundamental de esta corriente


teolgica es su punto de partida. De modo muy explcito, si tomamos
el como punto de referencia, los autores afirman que
cristianismo
es la prcticade los seres humanos como actores histricos lo que
se encuentra en la base de su anlisis especficamente teolgico, lo
que en el lenguaje de la disciplina se llama el "lugar teolgico".
Gustavo Gutirrez parte de la prctica de los cristianos en los
sectores populares, comprometidos en un doble proceso de protesta
contra un orden social excluyente y de bsqueda de la justicia.
Hugo Assmann toma como punto de partida la accin de las clases
subalternas, y Leonardo Boff la prctica de Jesucristo. Su anlisis es
sin embargo teolgico, pues a partir de esta posicin formulan su
reflexin sobre el Dios revelado por Jess.
Las prcticas de los cristianos, la de Jess en su sociedad, las de
las clases subalternas, se sitan en una realidad de luchas sociales,
de opresin econmica, de conflictos de clases reconocidos como
tales en su realidad histrica, lo mismo que en sus dimensiones
nacionales e internacionales. El contexto es lo que crea a los pobres
y oprimidos, con los cuales Jess se identific para expresar los
valores de su Reino, definir la conversin, vivir una espiritualidad
cotidiana, anunciar el Espritu. Esto es lo que le vali la calumnia,
el rechazo de los ricos, el odio de los poderosos y, finalmente, la
ejecucin. Es tambin en este contexto que formul las condiciones
de la felicidad y construy la esperanza. A partir de esta realidad,
la resurreccin cobra sentido, y el Reino, que se ha de recibir al

mismo tiempo que construir, recibe su dimensin plena.


Las situaciones contemporneas fueron analizadas en Amrica
Latina y el Caribe, donde la teologa de la liberacin conoci su
primer auge, con la ayuda de la teora de la dependencia, desa-
rrollada en esa poca por varios socilogos y economistas (Cardoso,
1971; 1978). De acuerdo con ellos, la situacin de los pases subde-
sarrollados se explicaba no por un retraso en el desarrollo, el cual
bastara con superar, sino por la propia estructura del sistema
econmico mundial, que los lleva a una relacin de subordinacin
a intereses contrarios a los suyos. De ah la dependencia, que no
hace ms que reproducir y agravar el estado de subdesarrollo.

Ms tarde se le reproch a esta teora que en el fondo no fue

impugnada acentuar de manera demasiado exclusiva el vnculo
externo y no suficientemente las estructuras sociales propias de

1
Esta parte reproduce largos extractos de un artculo publicado en la revista Tennis,
No. 11 (julio-septiembre, 1997) bajo el ttulo: "Teologa de la liberacin y doctrina
social de la Iglesia: una perspectiva sociolgica".

150
estos pases. Los decenios posteriores permitieron una elaboracin
ms precisa de los anlisis internos y una aclaracin de los lazos
existentes entre las lites locales y los intereses extranjeros (similares
a los que haba entre los saduceos y los ocupantes romanos en
tiempos de Jess).

1.2. El contexto social de la gnesis


de la teologa de la liberacin

Un segundo nivel de reflexin tiene que ver con el contexto


concreto de gnesis de la teologa de la liberacin. Hablaremos
la
de Amrica Latina y el Caribe, aunque sin olvidar otras situaciones,
como el apartheid en frica del Sur, el desmantelamiento del pueblo
palestino en Medio Orienteo la exclusin social en las sociedades
el
asiticas. En todos los casos, el trayecto es el mismo. Para Amrica
Latina y Caribe es menester una doble observacin: por una
el

parte, el estadode las sociedades en esa poca; por otra, la situacin


postconciliar de la Iglesia Catlica y sus repercusiones en la regin.
A fines de la dcada de los sesenta, Amrica Latina y el Caribe
comienzan a salir del proyecto "desarrollista". ste haba consistido,
despus de la Segunda Guerra Mundial, en centrar el desarrollo en
la sustitucin de las importaciones de manufacturas por la produc-

cin local, lo que se realizaba bajo la direccin de empresarios


locales, mediando un pacto social con los sectores organizados de
las clases subalternas y gracias a la presencia de regmenes polticos
de tipo populista. Este proyecto era muy similar al que definieron
las naciones recin descolonizadas de Asia y frica, luego de la
Conferencia de Bandung. El proyecto se agot con demasiada
rapidez, porque el costo de la importacin de las tecnologas fue
uno de los factores que dieron inicio a la deuda externa, y porque
la superior productividad de los pases industrializados se impuso

muy pronto a las producciones nacionales, aun estando stas


protegidas.
Se inici entonces la era del capital externo, con una intema-
cionalizacin de las economas locales que exigi, entreoirs cosas,
condiciones favorables para las inversiones extranjeras, al igual
que para los petrodlares en busca de colocacin. Los regmenes
militares no fueron ajenos a la lgica de este tipo de crecimiento, ya
que garantizaron el orden y la tranquilidad mediante la supresin
de los derechos civiles y sociales. Esto cre asimismo las condiciones
para que sugieran los movimientos revolucionarios y las reivindi-
caciones populares. En ese momento, adems, la reflexin de los
cristianos sensibilizados con esta problemtica empez a desa-
rrollarse sobre la base de nuevas orientaciones.

151
1.3. El contexto eclesial de la gnesis
de la teologa de la liberacin
en Amrica Latina y el Caribe

En el seno del catolicismo, la era postconciliar fue muy frtil en


iniciativas en Amrica Latina y el Caribe La Iglesia sali as de un
letargo conservador demasiado largo, marcado no obstante, ya
desde los aos cincuenta, por polos de renovacin dentro de la
Accin Catlica especializada (la Juventud Obrera Catlica, en
particular), la liturgia, la catequesis, los medios intelectuales. El
papel desempeado por el CELAM (Consejo Episcopal Latinoame-
ricano) durante el concilio Vaticano II haba sido bastante dinmico,

de ah que las aplicaciones de ste a las iglesias del continente


constituyera una preocupacin mayor en el conjunto de los do-
minios de la vida eclesial.
El pensamiento teolgico, claro est, particip de ese dina-
mismo. De todas partes se le solicitaba para la renovacin pastoral,
para las nuevas formas de organizacin de la Iglesia, para la tica
social Hay que decir que la toma de conciencia de las nuevas
situaciones se vio estimulada por estudios sociolgicos, principal-
mente de los hechos religiosos.
En el plano social, la novedad consisti en pasar de una
concepcin del subdesarrollo visto como un retraso en relacin con
las sociedades desarrolladas, a la de un fenmeno provocado por
los intercambios desiguales. Desde esta perspectiva, son los propios
interesados los que deben hacer cambiar los trminos de esa
relacin. Gustavo Gutirrez (1971) no vacil en hablar de las
aspiraciones de los pueblos, clases y sectores oprimidos, de liberarse
de la dominacin econmica, poltica y social

1.4. Las luchas sociales y su significacin


para la vida de fe

En ese momento, las luchas sociales se convirtieron en un


espacio para pensar y vivir la fe, en vista de que constituan el
contexto humano fundamental de las sociedades subdesarrolladas,
y la inspiracin evanglica exige que se perciba a estas ltimas con
la visin de los pobres. La conversin de los ricos
y los poderosos
consiste, precisamente, en cumplir ese paso. La necesidad de un
anlisis se hizo entonces obvia, y su carcter de mediacin fue
explcito en la teologa de la liberacin, tanto para construir una
tica social, cuanto para reformular la fe, comprender la dimensin
de la presencia de Dios, traducir en trminos concretos lo que
significa el anuncio del Reino y redefinir la misin de la Iglesia.
Gustavo Gutirrez utiliz de forma explcita un anlisis social, aun
152
cuando no dominaba toda su tcnica. Hugo Assmann fue ms
lejos: afirm la necesidad de las ciencias sociales y critic el mtodo
idealista y abstracto de la teologa europea. La teologa, dira,
nunca ha sido apoltica.
Es evidente que la mediacin del anlisis plante un doble
problema. El primero, era aceptar que una reflexin teolgica
pudiera someterse a un tal comportamiento. Se suscit entonces
todo el debate de una teologa contextual, ya emprendido en el
siglo pasado, en la confrontacin entre teologa e historia. El segundo
consisti en la eleccin del anlisis, puesto que como tampoco
ocurre con el conjunto de las disciplinas del saber el anlisis
social no es neutro; y aqu es donde interviene la inspiracin del
Evangelio, que incita a escoger el punto de vista de los pobres y
oprimidos, incluso en la manera de ver la realidad y de analizarla.
La adopcin de un anlisis social de los elementos antagonistas, en
trminos de estructuras, corresponda a esa preocupacin. Ofreca
el instrumento ms adecuado para comprender los mecanismos

sociales que construan el subdesarrollo, las oposiciones sociales,


los conflictos de clases; en pocas palabras, la justicia y la destruccin
del ser humano. Si se quera escapar de los lugares comunes y del
lenguaje abstracto, era necesario penetrar en la realidad y reanudar
la tradicin proftica, utilizando los medios que actualmente ofrecen

las ciencias humanas para comprender algunos mecanismos mucho


ms complejos que los de las sociedades precapitalistas.
La reaccin ante este hecho fue rpida y dura. Esto porque
pona en tela de juicio el papel de la autoridad religiosa, confrontada
a criterios de verdad que ya no le eran exclusivos. Introduca
adems la relatividad de un anlisis, como instrumento de reflexin
teolgica, lo que quebrantaba una concepcin dada de la condicin
epistemolgica de la teologa, y sobre todo de la tica social cristiana.
Y, por ltimo, ofreca a los adversarios de la teologa de la liberacin
la oportunidad de identificar un acto analtico
y sus instrumentos,
con la filosofa del marxismo, convertida en algunos pases del
bloque socialista en la nueva religin de Estado. Una tal amalgama
no era ni cientfica ni honesta, sin embargo, se prestaba muy bien
para una estrategia de guerra contra el comunismo y justificaba
muchas piruetas intelectuales, as como alianzas polticas bastante
dudosas.
Sin entrar en ms detalles, lo que queremos sacar a relucir es el
hecho que la teologa de la liberacin inici su avance especfica-
mente teolgico a partir de una visin de la realidad y de un
anlisis cuyo origen haca explcito. Era su modo de entrar de lleno
en el misterio del amor de Dios, del que habla el Evangelio y el cual
llama a todos los creyentes a vivir de manera concreta su fe en el
seno de un mundo donde la justicia est por conquistar y el amor
del prjimo por construir.

153
,

2. Reflexin social y teolgica

Veamos ahora, siempre en referencia con el cristianismo, cmo


una reflexin teolgica puede intervenir en la eleccin de los
procesos de anlisis, en la formulacin de un juicio tico y, final-
mente, en la definicin de polticas sociales para establecer la
justicia. Reflexiones similares pueden ser hechas respecto del bu-
dismo o del islamismo.

2.1. La radicalidad del Evangelio

En el cristianismo, el juicio tico en correspondencia con el

espritu evanglico es necesariamente radical: no hay trmino


medio posible con la dignidad de los seres humanos. En este
sentido, ejemplo de Bartolom de Las Casas, el religioso espaol
el

que fue el primer obispo de Chiapas en Mxico, es impresionante


al respecto; en la historia pueden encontrarse muchos casos simi-
lares. En su obra La destruccin de las Indias, l ataca con un vigor
implacable a los colonizadores espaoles, desembocando en la
explotacin y la exterminacin de las poblaciones indgenas (Rivera,
1992: 78). Pero, Las Casas condena los abusos sin anlisis social o
socioeconmico y poltico. No hay, por tanto, un cuestionamiento
de las relaciones sociales que estn en la base de dichas prcticas, ni
del sistema econmico que las rige.
Su recurso a las autoridades polticas (la corte de Espaa) que
deban garantizar el buen funcionamiento del sistema, estrib en
demandar la aplicacin de un cdigo de conducta que limitara los
abusos. La solucin que el fraile dominico apoy y que ms tarde
deplor, en funcin de la reproduccin de los mismos abusos
fue la utilizacin de una mano de obra de reemplazo de origen
africano.Ahora bien, fue la lgica del capitalismo mercantil la que
introdujo las relaciones sociales esclavistas como medio de lograr
la acumulacin correspondiente a esa fase de su desarrollo. Por lo
tanto, no bastaba con condenar los abusos del sistema, sino al
sistema mismo.
La diferencia con la poca de Bartolom de Las Casas, es que
hoy en da disponemos de los instrumentos para ese tipo de an-
lisis.

2.2. La sustitucin del anlisis por la moral

Una reflexin acerca del acontecer de la enseanza social


tradicional de la Iglesia Catlica, lo mismo que del conjunto de las

154
religiones, lleva a constatar que la tica sustituye al anlisis: la
condena de los abusos, y no la lgica del sistema, constituye el

centro del propsito. Ahora bien, en el caso del capitalismo, esa


lgica implica la transformacin de toda realidad en mercanca; la
introduccin de este criterio para el funcionamiento del conjunto
de la sociedad, comprendida la educacin, la cultura y la salud; el
no tomar en cuenta lo que en economa se llama las externalidades
o sea, la calidad de vida
el respeto de la naturaleza y las
,

relaciones no mercantiles; la extraccin mxima de la plusvala en


el trabajo que, entre otras, rige en nombre de la productividad; la
ubicacin de la produccin y los servicios en las regiones de
salarios inferiores; la destruccin de la naturaleza, en tanto que ella
no incida sobre las ganancias. Esos no son nicamente los abusos,
son las consecuencias inevitables de un sistema de mercado total
que la actual ola neoliberal impulsa a su paroxismo. No se trata por
consiguiente de moralizar el sistema econmico y sus prolongaciones
polticas, sino ms bien de cambiar sus parmetros para que todos
los seres humanos puedan realizarse fsica, cultural y espiritual-
mente. Una tica con referencias religiosas, que no va hasta all, no
responde a la dimensin proftica de la fe.
Sin duda, hoy se cuestiona la ilusin de creer que un momento
revolucionario conseguira realizar tal operacin. En efecto, ese
tipo de cambio pertenece a un perodo largo, ya que no basta con
derrocar un poder poltico: es necesario tambin transformar las
bases materiales de la organizacin econmica, hasta las tcnicas
de produccin, y permitir que se produzca una mutacin cultural
al ritmo que toman las reorientaciones de mentalidad (pasar por
ejemplo, de la cultura del consumo a la de una utilizacin moderada
de los recursos en virtud de un desarrollo durable).
Si la nueva sociedad es una especie de utopa
una utopa
necesaria, como deca el filsofo francs Paul Ricoeur
los medios
para construirla no lo son, y la primera etapa consiste en regular de
nuevo los mecanismos econmicos y sociales, los diversos niveles
de la realidad, del plan mundial a la proximidad local. Para unos,
se sera quizs el nico medio de salvar el sistema capitalista, el
cual corre el riesgo de derrumbarse bajo el peso de sus propios
excesos, pero para otros, se tratar de un principio de concretizacin
del verdadero cambio. En pocas palabras, es necesario deslegitimar
al capitalismo, no porque propicie que se cometan abusos, sino
porque su lgica es contraria al bienestar de la humanidad y no
permite al sistema econmico cumplir su funcin de asegurar los
medios materiales y culturales de una existencia normal al conjunto
de los seres humanos.
llamado a la colaboracin de las clases para alcanzar el bien
El
comn es la primera ilusin de las doctrinas sociales religiosas, no
por falta de sensibilidad social, sino por ausencia de un anlisis

155
explcito de las relaciones sociales y de la forma en la cual el sistema
econmico, incluso si se llama economa social de mercado, construye
y reproduce las relaciones sociales antagnicas. La colaboracin de
la que ellas esperan la realizacin del bien comn, de hecho no
podr lograr ms que el resultado de una nueva relacin de fuerza.
En la actualidad, este bien comn es muy difcil de establecer frente
a la hegemona del pensamiento nico que orienta las principales
decisiones de la economa y a la unipolaridad de la potencia
econmica del mercado a escala mundial. Sin embargo, ser la
acumulacin de las fuerzas de resistencia en todo el mundo lo que
un da conseguir volcar el equilibrio social e impedir que la ley
del provecho separe a millones de seres humanos del disfrute de
los bienes de la creacin, o simplemente, los reduzca al estado de
trampoln para una minora ce ricos o de residuos intiles al
funcionamiento de la economa. La fe en un Dios que quiere la
justicia, puede ser un poderoso factor de compromiso en las resis-
tencias y las bsquedas de alternativas.
La segunda ciebilidad del razonamiento reside en modelar la
tica social sobre la de las relaciones interpersonales, como si la
sociedad fuera igual a la suma de los individuos que la componen
y que el cambio de la organizacin social dependiera de la suma de
las decisiones individuales. Aunque las relaciones sociales son,
desde luego, el resultado de la accin de los actores, stos estn
situados socialmente, es decir, condicionados por las instituciones
y la lgica del sistema econmico. Un empresario que no tuviera en
cuenta la competencia, no seguira mucho tiempo como jefe de
empresa, y un banquero que no busque el mejor rendimiento de los
capitales que le son confiados, no tendr la confianza de sus
clientes. Un gran constructor de automviles que diera prioridad
al bienestar de sus trabajadores en el proceso de produccin, sera
sobrepasado con rapidez por la competencia. Todo lo anterior
tiene muy poco que ver con la excelencia moral de los actores
individuales, quienes adems, con mucha frecuencia, encuentran
con conviccin numerosas razones para legitimar sus prcticas.
Podemos agregar que no hay nada peor que un mal sistema
operado por actores ticamente correctos.
Por otra parte, conforme a su lgica, las religiones casi siempre
hacen primero un llamado a la tica individual para cambiar la
sociedad. No obstante, se requiere constatar, sin por ende cuestionar
la necesidad de esta dimensin, que ella es perfectamente
inoperante si no se reivindican cambios estructurales, cuya
pertinencia solo puede ser revelada por las consideraciones ms
abstractas, esto es, por un anlisis de las relaciones sociales (Me
Clintock, 1996: 43-57). En efecto, el razonamiento social indispen-
sable para aprehender bien la realidad, se sita al nivel de lo no
visible de modo directo.

156
En como el hinduismo y el budismo,
las religiones orientales,
en las acento se ubica sobre la trayectoria individual, son
cuales el
la compasin o el respeto por las otras personas, en tanto base de
mritos que permiten clausurar el ciclo del karmn o alcanzar el
nirvana los que desembocan en una cierta regulacin social. Solo
,

tardamente dichas religiones fueron confrontadas con el sistema


econmico capitalista, y an ms en una situacin de periferia.
Ellas han estado, entonces, en el origen de una reflexin
y de una
motivacin para oponerse a la dominacin colonial, al igual que
del desarrollo del nacionalismo como proceso de recuperacin de
una dignidad colectiva, la cultura y la religin.
Sin embargo, la utilizacin de los instrumentos de anlisis
socioeconmicos de las situaciones casi no fue desarrollada en el
seno de esas religiones, en parte, porque la conciencia de los fe-
nmenos permaneca generalmente inmediata, sin reemplazarlos
en un contexto ms vasto y abstracto, y en parte, porque la actitud
filosfica antirreligiosa de los medios marxistas pona una barrera
para su adopcin por los pensadores religiosos. Tor otro lado, el
peso que esas religiones han otorgado a la dimensin espiritual de
las resistencias, representa un aporte muy significativo para una
teologa de la liberacin e influye en las orientaciones de ciertos
telogos cristianos originarios del continente asitico.
Elislamismo, por su parte, tuvo la experiencia de la confron-
tacin en un plano cultural y poltico ms que econmico, al menos
a nivel de la conciencia. De ah su contribucin esencialmente con-
finada a esos dos aspectos de la cuestin. Hoy en da, aparecen
nuevas corrientes sobre la base de una mediacin analtica ms
avanzada.
Se puede decir lo mismo de las teologas africanas o de los
pueblos indoamericanos. La prioridad ha sido concedida a la
recuperacin de la identidad, luego a la dimensin cultural. Pero
rpidamente tal orientacin teolgica ha corrido el peligro de
quedarse en una dimensin parcial de lo real, dejando en la sombra
o ignorando del todo la explotacin econmica y la destruccin del
ambiente. Ms grave todava: en el caso africano esta teologa fue
recuperada con prontitud por una nueva burguesa que hace de la
autenticidad cultural, de la negritud, su ideologa de base y el
fundamento de su legitimacin social. Entre los indoamericanos
tal peligro no existe, puesto que las burguesas son blancas o

mestizas, no obstante, durante bastante tiempo la estrategia de la


disimulacin como arma de defensa ha impedido desembocar en
una crtica social explcita y ticamente construida. En la actualidad
esta etapa comienza a ser sobrepasada, como bien lo ha mostrado
Giulio Girardi (2000).

157
2.3. La tica como referencia religiosa
y la mediacin del anlisis social

Toda de la mediacin, explcita o


tica social es el resultado
implcita, de un que tiene consecuencias muy
anlisis social, lo
precisas sobre su contenido y las funciones sociales polticas que
y
la inspiran. Ello se verifica tanto para la teologa de la liberacin

como para la enseanza social de la Iglesia. El punto de partida es


el mismo para toda moral social inspirada de la radicalidad del

Evangelio, no obstante las diferencias provienen justamente de la


mediacin analtica.

2.3.1. La explicacin del anlisis social

La teologa dla liberacin hace explcito el anlisis que utiliza,


al representrsela sociedad en trminos de estructura, de relaciones
sociales antagnicas cuya fuente principal es la apropiacin del
poder econmico. Ella tiene por funcin deslegitimar el sistema
econmico en s mismo (la idolatra del mercado) y apoyar tica-
mente los movimientos sociales populares de resistencia y de
bsqueda de alternativas, conservando una distancia crtica con
respecto a los medios para lograrla. En cuanto a la accin que
inspira, ella tiende a crear nuevas relaciones sociales en la sociedad
en beneficio de las mayoras desfavorecidas, extendiendo el con-
cepto de democracia a la participacin popularen todos los niveles
de funcionamiento de la sociedad.
Cuando las religiones no utilizan un anlisis explcito, ellas se
refieren de modo implcito a una representacin de la sociedad en
forma de estratos superpuestos que deben armonizarse para cons-
truir un todo social y moralmente coherente al medio de las insti-
tuciones adecuadas. La funcin social de esta posicin (loque nece-
sariamente no corresponde a las intenciones) es consolidar, por su
discurso, la posicin de una burguesa moderna y humanista y
subordinar a sta las capas populares que tienen una referencia
religiosa.
El aspecto ineludible de una mediacin analtica es el de
connotar toda tica social de un carcter relativo. Antes que nada,
los anlisis deben adaptarse a los cambios de las realidades, y ellas
no son dogmas inmutables. Sin embargo, y esto es todava ms
importante, la eleccin del anlisis no es inocente. Dicha eleccin
depende, en efecto, del lugar desde donde se mire la realidad; de
ah la importancia de tomar implcito este anlisis. En otras palabras,
una tica social es siempre contextual, lo que entra en contradiccin
con toda voluntad de querer conceder un carcter absoluto a su
formulacin. El nico absoluto es el punto de partida: el valor del
ser humano tal como l nos es recordado por los mensajes religiosos.

158
2.3.2. La eleccin del anlisis

Si la mediacin del anlisis es un hecho inevitable, la pregunta


que queda es la de su opcin. Como lo hemos dicho en lo que
precede, hay varias opciones posibles y cada una de ellas es el fruto
de una posicin social, asumida de manera explcita o no, volun-
tariamente escogida o implcitamente aceptada.
Hoy en da, la adopcin del anlisis propio de la teologa de la
liberacin no tiene ms su viento en popa, y esto es lo menos que
podemos decir (Castillo, 1998). El pensamiento nico la ha confinado
a las mazmorras y la corriente postmoderna le niega todo su valor.
Sin duda, la cada del socialismo real en Europa del Este no ha
terminado an de ser analizada, y no ms que sus consecuencias.
Pero, la extincin de la democracia, el peso de una burocracia
creadora de las nuevas lites y la imposicin de una ideologa de
Estado opuesta a las religiones que han caracterizado esas socie-
dades, seran en verdad el fruto del anlisis social que leer propio,
como afirman algunos? Es sorprendente constatar que es precisa-
mente en el momento en que los regmenes del Este europeo
adoptaban las perspectivas descritas aqu arriba, que la sociologa
era tachada de las ciencias humanas y que el anlisis en trminos
de estructuras era forzado a detenerse a las puertas de la sociedad
socialista. Para el nuevo poder, este anlisis se volvi subversivo y
fue el funcionalismo estadounidense el que, de forma muy lgica,
tom la sucesin en los trabajos de investigacin.
Por otra parte, la bsqueda de una alternativa al capitalismo, la
atencin concedida a los aspectos no mercantiles de la sociedad, la
introduccin del conjunto de la poblacin en el acceso a la salud y
a la educacin, incluso en los pases del Sur, el apoyo a los movi-
mientos de liberacin nacional en frica y Asia, as como a los
esfuerzos de establecimiento de la soberana nacional y de la
justicia social en Amrica Latina y el Caribe, el contrapeso en el
plano mundial al imperialismo del dinero, todo ello, pertenece
tambin a la experiencia socialista. Por consiguiente, es menester
hacer un balance crtico completo.
Los instrumentos de anlisis deben igualmente ser sometidos
al mismo procedimiento, puesto que la teora social que les gua

debe ser siempre heurstica y no puede dejarse llevar por una


cercana simplista o dogmtica. En un cierto sentido, la cada del
bloque del Este ha liberado la reflexin de una desventaja conside-
rable, lo que permite en la actualidad evolucionar con ms sere-
nidad e inspirar las nuevas etapas de una accin social y poltica
radicalmente postcapitalista.
Hoy en da, la corriente postmoderna influye asimismo las
ciencias sociales, adems del tipo de anlisis que se adopta en
funcin de una tica social (Boisvert, 1997). Una parte de dicha

159
corriente es radical, hasta tal punto que cuestiona la misma posi-

bilidad de un anlisis. En efecto, el acento puesto sohreel individuo


como operador de la sociedad, la negativa a aceptar la existencia de
estructuras o de sistemas sociales, por temor al totalitarismo inte-
lectual, e incluso el rechazo de la posibilidad de una explicacin de
los mecanismos sociales, lesionan fuertemente la capacidad de un
anlisis global de los fenmenos sociales (Blanco, 1995).
Ahora bien, esto ocurre en el momento en que el capitalismo ha
conseguido levantar las bases materiales de su reproduccin a
escala universal: las comunicaciones y la informtica. Por lo tanto,
se ha convertido en un sistema verdaderamente mundial. Por ello,
el pensamiento postmoderno, pese a su intencin de transformarse
en crtica de la modernidad, incluida la econmica, converge de
forma estrecha con el neoliberalismo, al cual deja el campo libre.
No solo excluye los anlisis en funcin de las estructuras, y por
ende de las clases sociales, sino que se vincula de modo casi
exclusivo con los movimientos que desarrollan objetivos parti-
culares, y que hoy son muy importantes: los indgenas, los barrios,
las mujeres, la ecologa, los derechos humanos, pero sin ubicarlos
en el conjunto de las relaciones sociales.
Por ltimo, si se quiere desarrollar una tica social que responda
a los problemas contemporneos, es necesario apoyarla sobre un
anlisis de carcter global. ste no puede mantener en la penumbra
el hecho de que las sociedades son conjuntos articulados y que su

historia econmica, social y poltica, influye considerablemente en


los comportamientos sociales actuales. Sin esta dimensin, concre-
tada en la aprehensin de los hechos y expresada por las lgicas de
sus ordenamientos, la tica, en el mejor de los casos, continuar
siendo abstracta y, en el peor, ser recuperada por los poderes
existentes.
Por asombroso que esto pueda parecer, la cuestin de elegir el

anlisis otorga un papel clave a la inspiracin evanglica. Desde


luego, se trata de un paso preanaltico que orienta la opcin y, en la
medida que esta eleccin es explcita, no puede hacerse en con-
tradiccin con la radicalidad evanglica, la cual toma posicin en
favor de los pobres y los oprimidos. Incluso si no se puede reducir
la perspectiva de los evangelios a este nico aspecto, nadie puede

negar que, en este terreno, los textos no sean perfectamente claros,


a menos que el magnficat o la presentacin del juicio final se
interpreten en el marco de una hermenutica abstracta o puramente
espiritualista. Se trata, en consecuencia, de elegir el anlisis que
mejor corresponda a la opcin evanglica.

160
2.3.3. La tica como construccin social

En virtud de la mediacin del anlisis social, la tica es nece-


sariamente una construccin social en constante evolucin. Con
certeza, el anlisis no puede ser esttico. Las clases sociales ya no
son las del siglo XIX; las contradicciones sociales surgen en sitios
muy diversos, dando lugar a nuevos movimientos sociales; el avance
del neoliberalismoen las sociedades del Sur aumenta el nmero de
los conflictos, los cuales estallan sobre la base de las relaciones
sociales precapitalistas: castas, etnias, religiones. Por poco que una
tica social quiera ser concreta y no solo un llamado a las ideas
generales
paso indispensable para su eficacia social introduce ,

en su elaboracin un elemento de dinmica temporal


For lo dems, toda tica es tambin una empresa colectiva,
ligada a la conciencia social de los fenmenos. El lugar donde se
expresa influye con fuerza en el mtodo de anlisis y, por consi-
guiente, en las conclusiones ticas concretas.
Hemos mostrado, por ejemplo, que la teologa de la liberacin
tiene como referencia explcita los sectores populares que sufren el
peso de las desigualdades econmicas y que utiliza instrumentos
de anlisis y de mediacin que sacan a relucir este tipo de contra-
dicciones.
Por el enseanza social promovida por las iglesias
contrario, la

cristianas, tanto como islamismo y el budismo, se sitan de


las del
forma implcita en la lnea de una burguesa modernizante y
humanista, cercana a los neoclsicos de la economa liberal. Su
anlisis responde a la cultura de ese grupo social, al oponerse a las
oligarquas y denunciar los abusos que afectan la equidad social,
pero que igualmente mantienen en peligro el sistema econmico
que sostiene su posicin de clase. Dicho tipo de posicin permite
captar, por razones religiosas, ciertos medios populares para el
proyecto de la burguesa modernizante. Ese fue el caso, entre otros,
de la Democracia Cristiana, como tambin, de los movimientos
nacionalistas budistas y musulmanes.

3. La funcin social
de las teologas de la liberacin

Desde el punto devista social, el primer papel de las teologas


de la deslegitimacin del sistema opresivo que se
liberacin es la

opone a la vida. Es una funcin proftica. Para hacerlo de manera


apropiada, deben disponer de un anlisis lo ms adecuado posible
para no confundir las causas y los efectos, rebasar lo inmediato y
comprender las lgicas subyacentes.

161
Inevitablemente, todo papel proftico se enfrenta a las oposi-
ciones provenientes de aquellos que son los actores directos o
indirectos del sistema cuestionado. Recordemos la frase de Don
Helder Cmara, obispo brasileo:

Cuando doy de comer a los pobres, dicen que soy un santo;


cuando denuncio las causas de la pobreza, dicen que soy comu-
nista

Los telogos de la liberacin han sido objeto de reacciones a la


vez polticas y religiosas.
En el plano poltico, es suficiente con recordar el primer
documento de Santa Fe, el cual prepar el programa poltico de la
Administracin Reagan y design la lucha contra la teologa de la
liberacin en Amrica Latina y el Caribe, como unode los objetivos
de la poltica estadounidense. Aquellos que, sin necesariamente
ser telogos, ponan en prctica las orientaciones de este pensa-
miento y de esta espiritualidad, con frecuencia pagaron un alto
precio, incluso el morir bajo las balas, como monseor scar
Arnulfo Romero en El Salvador. En Irn, fue Al Shariati, quien fue
asesinado por la polica secreta del Sha. En Sudn, Mahmoud
MohammedTaha fueahorcadoen los aos ochenta por sus escritos
teolgicos. Y podramos muchos ms ejemplos.
citar
En el plano religioso reacciones fueron severas, y ello al
las
interior de diversas religiones. Citemos por ejemplo, del lado ca-
tlico, la represin de la teologa de la liberacin en Amrica Latina

y el Caribe. Esta teologa fue excluida de todas las entidades


institucionales controladas por la Iglesia (seminarios, centros
pastorales, facultades de teologa). Varios telogos fueron inhabi-
litados para ensear, y uno de ellos hasta fue excomulgado en Asia.
La teologa de la liberacin posee, pues, un fuerte valor sim-
blico. Ella tiene efectos sociales profundos, solo bajo la condicin
de mantenerse fiel a su desarrollo especficamente teolgico, esto
es a un discurso sobre Dios. nicamente bajo dicha condicin, ella
es capaz de movilizar las fuerzas espirituales. Toda recuperacin o
instrumentalizacin por lo poltico, conduce a su destruccin.
Actualmente emergen nuevas dimensiones en el seno de las
teologas de la liberacin, en correspondencia con niveles de con-
ciencia y movimientos sociales especficos: las mujeres, los pueblos
indgenas, la ecologa, todo tipo de preocupaciones vinculadas a
nuevas formas de insercin, directa o indirecta, de todas las socie-
dades en la relacin social del capitalismo.
La teologa de la liberacin es desarrollada principalmente en
las sociedades del Sur, no obstante una reflexin de ese gnero
existe asimismo en las sociedades del Norte. En la periferia, ella
constituye un punto de apoyo para la emancipacin de los pobres,

162
que sobrepasa la religin populare integra en el pensamiento una
dimensin analtica. Sobre todo, permite reconstruir la esperanza
al inicio de una utopa portadora de alteridad. Su contenido, sus

perspectivas, su inspiracin, van ms all de una tica social,


incluso si esta ltima ocupa un lugar de eleccin.

163
Captulo II

Religiones y humanismo
1
para el siglo XXI

1. Introduccin

Si miramos hacia el siglo XXI, nos encontramos frente a una


realidad muy contradictoria. Una humanidad que va a sobrepasar
los diez mil millones de una humanidad que llega a la
seres;
posibilidad de autocontrolarse genticamente, pero tambin de
destruirse fsicamente; una humanidad que est en vsperas de
poder descubrir mundos diferentes de los de su sistema planetario,
pero que est confrontada con la destruccin de su propio ambiente
natural; una humanidad que jams ha dispuesto de tantos cono-
cimientos cientficos y de tantas riquezas, y que al mismo tiempo se
enfrenta a una nueva estrategia de dominacin de parte del capital,
reduciendo a la pobreza y a la explotacin a la mayora de sus
miembros. En una palabra, una situacin que permite todos los
miedos y todas las esperanzas.
Ms que nunca el mundo buscar una racionalidad y una
moralidad colectivas. Ms que nunca la bsqueda de sentido, de
convivialidad y de tica ser una realidad, y por eso podemos

1
Ponencia para el seminario del Instituto de Investigaciones de Humanidades de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico D F., 13 de noviembre de 1998.

165
preguntarnos si las religiones contribuyen de alguna manera al
humanismo del siglo XXI y en qu condiciones. Este siglo ser,
como lo deca Andr Malraux, un siglo deespiritualidad, o debemos
hablar, como Sigmund Freud, del "Porvenir de una ilusin"?
Por estas razones, trataremos primero de abordar algunos
aspectos de la historia social del concepto de religin y del contenido
de las religiones, para despus detenernos en la situacin contem-
pornea que incluye una interrogacin sobre la secularizacin, as
como sobre la explosin del factor religioso. Finalmente reflexio-
naremos acerca del futuro. Si hemos adoptado este tipo de mtodo
sociohistrico, es para evitar una reflexin teolgica sin races y de
esta forma poder abordar el aporte posible de las religiones en el
siglo XXI con una cierta dosis de realismo. Sin embargo, antes de
entrar en el anlisis, queremos abordar dos puntos: de qu hablamos
cuando decimos religin y cul es el aporte de la etimologa para la
comprensin de nuestro tpico.

1.1. De qu hablamos cuando decimos religin?

Se trata de los grandes mitos que unen en una estructura de


sentido el mundo de los vivos y de los muertos, el universo csmico
y la humanidad, el espacio y el tiempo, permitiendo a cada individuo
situarse como parte de un conjunto?
Se trata de la proyeccin en el cielo de un orden social, que le
da su explicacin y su legitimidad, que asegura su coherencia y
contribuye a moralizar sus pasos?
Se trata de la representacin de un mundo contradictorio del
bien y del mal, con principios opuestos dentro de las mismas
expresiones (divinidades) o en personajes que encaman, el uno u el
otro, fuerzas constructivas o fuerzas destructivas?
Se trata de la expresin de los oprimidos que recurren a la
fuerza del cielo para apoyar sus luchas por la justicia, sosteniendo
sus expresiones en los mesianismos, profecas, movimientos reli-
giosos de protesta social y teologas de la liberacin?
Se trata de la expansin de grupos religiosos efervescentes en
un mundo fro de racionalidad instrumental, de lgica del mercado
como paradigma universal, de destruccin de la comunicacin
interhumana que hace decir a Harvey Cox que el pentecostalismo
es la religin del siglo XXI?
Se trata del peso de los fundamentalismos religiosos como
expresiones de defensa cultural y de afirmacin de la identidad
colectiva?
Qu es una religin? La respuesta quedar tal vez abierta. No
obstante, necesitamos algunos puntos de referencia para poder
reflexionar.

166
:

1.2. El aporte de la etimologa

Es significativo que, segn el lingista francs Emile Benveniste,


no ningn trmino indoeuropeo para religin, lo cual quiere
existe
decir que no habra una distincin de las instituciones ni se podra
separar lo sagrado de la sociabilidad. En el mundo occidental la
civilizacin griega inicia una crtica de la religin, como lo veremos
ms tarde, pero sin el surgimiento de un concepto especfico. Es en
la cultura romana que lo encontramos,
y con variantes. Marcel
Mauss afirma que el trmino se refera a los nudos de paja que
fijaban las vigas de un puente: el maestro de la religin en Roma se

llamaba de puentes. Roger Caillois aade


pontifex, el constructor
que un puente es transgredir el orden de las cosas, el
edificar
equilibrio universal establecido por los dioses, lo que merece un
castigo. nicamente un personaje sagrado (el jefe de los sacerdotes)
poda hacerlo (Clvenot, 1984: 376).
Cicern propone otra interpretacin Religio viene de legere,
cosechar, o religere, recoger, lo que, de acuerdo con Benveniste,
significaba retomar sbrelo hecho, reflexionar. De ah el sentido de
respeto, de escrpulo, de cuidado en el ejercicio de los ritos para
preservar el equilibrio armnico del universo. Lactancia y Tertulio
hablan de ligare o religare Dios que se liga con el ser humano, una
vinculacin de piedad con la divinidad. Hay una equivalencia
oriental en el sintosmo (primeros siglos de nuestra era), donde la
palabra sinto significa un conjunto de creencias y de prcticas
rituales hacia los kamis (divinidades). De todas maneras, se trata de
una referencia a una realidad sobrenatural, sobrehumana

2. Historia social
del concepto de religin
y del contenido de las religiones

Si privilegiamos el aspecto sociocultural de las creencias y


expresiones religiosas, es en funcin de nuestra preocupacin
inicial: qu puede ser considerado como un aporte de la religin
para la humanidad del siglo XXI? La discusin etimolgica nos ha
indicado que existen transformaciones en el concepto mismo de
religin, las cuales tienen que ver con la historia social de la cultura
humana. Por eso vamos a interrogar la realidad en una perspectiva
histrica acerca del sentido de lo sagrado en las sociedades, no con
la pretensin de elaborar un panorama enciclopdico, sino eligiendo

algunos ejemplos para ayudamos en la reflexin.

167
2.1. La inmersin de lo social en lo sagrado

La visin del universo como un conjunto donde lo sagrado y la


vida cotidiana de la humanidad no tienen fronteras, ha distinguido
a muchas sociedades en la historia. Por falta de tiempo no habla-
remos aqu de las sociedades caracterizadas por la centralidad de
la relacin de parentesco, muy vulnerables frente a las fuerzas
naturales, que estaban signadas por una profunda naturalizacin
de lo sagrado, fuente e inspiracin de su organizacin social.
Empezaremos la reflexin con las sociedades caracterizadas
por una divisin del trabajo permitida por la productividad agrcola,
la cual daba al campesino la capacidad de alimentar un cierto
nmero de personas (se estima que la sociedad maya se desarroll
cuando cada agricultor pudo sostener cuatro personas no agricul-
toras). sta fue la base no solamente de instituciones polticas
especficas, sino tambin del desarrollo de papeles religiosos. Otro
ejemplo fue el pasaje de una sociedad de tribus a los reinos de
Israel. Se trata de un doble fenmeno: la construccin de un orden
social sagrado y la protesta religiosa contra las desigualdades y las
injusticias.

2.1.1. La construccin del orden sagrado

Para quedarnos de manera privilegiada en el Oriente, habla-


remos de las grandes tradiciones de esta regin del mundo. El
hinduismo naci de la sedentarizacin de los aryanos y se expresa
originalmente en los Rig Vedas, desde el siglo XV antes de nuestra
era: Se conoce la norma vdica de las cuatro castas. El Bhagavad Gita
(a principios de nuestra era) desarrolla la idea del dharma como
orden csmico y social, y de la armona, fruto del cumplimiento de
todos los deberes. Se trata de la definicin moral de un orden
ontolgico que atribuye a cada uno su kharma (el resultado de los
actos de cada uno en las vidas pasadas) en un flujo vital hacia otras
vidas (samsara), hasta la mocsa el fin de la samsara, o la liberacin.
,

La ley de Manu (primer siglo de nuestra era), responder a la


complejidad social introduciendo el concepto de jatis (el conjunto
de castas y subcastas, conforme a la divisin ms avanzada del
trabajo). El dharma garantiza una sociedad de justicia a la cual cada
uno contribuye actuando con discernimiento.
En la China, el taosmo, elaborado por Lao Tzu en el siglo III
antes de nuestra era con base en elementos existentes desde el siglo
V, se apoya en la bsqueda del dao (va, principio), es decir en el
orden del mundo, creacin y equilibrio entre el yin, elemento
femenino receptivo y misterioso, y el yang, la energa vital, principio
organizador masculino. Cada individuo tiene que descubrirlo en s

168
mismo. Frente al confucianismo, el taosmo representaba la corriente
popular en la sociedad.
Varias transformaciones religiosas realizadas desde Grecia
hasta China, fueron originadas por el conjunto de transformaciones
econmicas, sociales y polticas vividas en la mitad del primer
milenio antes de nuestra era. Se trat, principalmente, del desarrollo
de la actividad mercantil, de la multiplicacin de las ciudades, de
una nueva diversificacin social y del nacimiento de Estados
imperiales

Scrates, los profetas de Israel, Confucio y Buda, estuvieron entre


los grandes innovadores que de diferentes maneras plantearon
crticas sistemticas a antiguos y redefinieron el
los valores
sentido de la existencianaturaleza del hombre y de la
y la

sociedad, en un cuadrode referencia ms universal y trascendental


queofreci la base de una nueva reconstruccin cultural (lardue,
1968: 167)

En la India en particular,
la desorganizacin social fue fuerte,

al mismo tiempo que introduccin de una economa urbana


la

monetaria y de desarrollos en la productividad agrcola. La legiti-


midad del orden social hind fue cuestionada por movimientos
religiosos como el jainismo y el budismo. Su concepcin del dharma
se distanci de la concepcin del hinduismo, desvinculndose del
sistema de castas. La reaccin fue una nueva definicin del dharma,
comprendida como una liberacin de cualquier persona del karma
y del samsara, en funcin de sus mritos, siguiendo una sabidura,
la va. La tradicin mahayana (el gran vnculo) lleva este aspecto

ms lejos que la sangha (institucin monstica). La dimensin tica


personal desemboca en un orden social y contribuye a la paz social
e internacional (Rahula, 1978: 75). Se obtiene a travs de una
compasin activa, un modo de vivir la solidaridad con todos los
que sufren, y que puede ser va de liberacin si es realmente
desinteresada.
El confucianismo, nacido en la misma poca del budismo,
durante el perodo de descomposicin del reino de Zhou, busca
reconstruir el orden social. E\daoes la va de cumplimiento humano
para asegurarlo, junto con la paz y la prosperidad. l est cimentado
en la piedad filial, fuente de orden. Este ltimo consiste igualmente
en una armona macro y micro cosmolgica (las catstrofes naturales
son fruto del desorden social) y una sociedad de justicia.

2.1.2. La sacralizacin del poder

La visin de un orden csmico y social sagrado se desarroll y


se proclam en el momento en que las sociedades de reciprocidad
169
se jerarquizaban en sociedades de clases. Simultneamente esta
visin abri las fronteras del pensamiento humano, dndole la
posibilidad de medir el tiempo (el calendario azteca)
y de amoblar
el espacio ochocientas miradas de kmnis (divinidades) del
(las
sintosmo). Esta visin posea asimismo en su lgica la posibilidad
de modificar las religiones, para de esta forma justificar las desi-
gualdades y utilizarlas como instrumento de sacralizacin del
poder.
Es Max Weber quien escribi que las grandes potencias hiero-
crticas daban al poder poltico una fuerza de legitimacin,

medio inigualado de domesticacin de los dominados (Weber,


1964: II, 891, citado por Bourdieu, 1971 11).

Esto lo notamos en muchos casos, cada vez que no existe


reciprocidad en el intercambio entre varias entidades de poder
para la reparticin del producto social. Es as como el "modelo
asitico" puro (o modo tributario en su origen), nunca impuso una
religin nica como ideologa (Houtart, 1989).
En el hinduismo, el retrat de los reyes fue puesto en los
templos al lado de las divinidades y del mnhnrnj, protector del
dharma, del orden csmico. En el confucianismo, con la dinasta de
los Han, el emperador se convierte en el Hijo del Cielo. En el
sintosmo hay un panten con la divinidad solar en el centro, el
cual se transforma en ancestro mtico de la casa imperial. Con la
restauracin Meiji, que introdujo al Japn en la modernidad, el
sinto (religin) de la casa imperial llega a ser religin de Estado y el
emperador es divinizado. Y podramos referimos tambin al empe-
rador egipcio y al rey inca del Per.
En las religiones que por distintas razones no aceptan la divi-
nizacin de los reyes (el budismo, el judaismo, el cristianismo, el
islamismo), varios mecanismos actan de manera similar. Si el rey
es por definicin un bodhisatva, esto es un hombre en vsperas de
entrar en el nirvana, pero que se detiene para ayudar a los dems,
su prestigio es ms que poltico. En el judaismo y en el cristianismo,
los reyes fueron considerados como los enviados de Dios, los
guardianes de la religin o depositarios de la autoridad emanada
de Dios. En el islamismo del califato, la eleccin divina era clara; los
reyes son todava descendientes del profeta.
Sin embargo, la legitimacin religiosa siempre tuvo sus lmites,
precisamente en funcin de la justicia del orden sagrado. Un
comportamiento injusto del monarca significaba la prdida del
estatuto o de la proteccin divina. As lo expres Mencio en la
tradicin confuciana. Lo mismo vale para la calidad de boddisatva
en los reinos budistas. Tambin los profetas acusaron a los reyes de
Israel y de Jud de no corresponder a sus misiones, y lo mismo

170
ocurri en varios conflictos entre la Iglesia Catlica y reinos me
dievales.

2.1.3. La protesta social en nombre de lo divino

Las sociedades de clases posean contradicciones, desigual-


dades, injusticias, explotacin, elementos contradictorios con un
orden sagrado. La justicia llega a ser expresin de lo sagrado. Pero
eso se expresa de dos modos bien distintos, implcita y explci-
tamente.

a. La protesta implcita
Ya hemos dicho que el budismo fue una protesta contra el
sistema de castas, protesta que puso el acento en la subjetividad.
Tor su reinterpretacin del dharma era considerado subversivo En
la Grecia antigua, las religiones de misterios de las clases populares

conformaban una oposicin a la religin olmpica de los aristcratas


y los sacerdotes (Lanternari, 1982: 122). Las bacanales, cultos de
origen oriental, era juzgadas peligrosas por las clases dominantes
romanas ( I b d 123). En el judaismo, por su parte, los cultos poli-
i
. ,

testas agrarios se oponan al culto monotesta sacerdotal (Idem.).


Friedrich Hegel consider al cristianismo como un movimiento de
hecho revolucionario, porque modific el pensamiento y la realidad.
La Reforma, en especial la calvinista, fue en su dimensin socio-
cultural una expresin de oposicin a la hegemona aristocrtica
frente al dinamismo de las nuevas clases urbanas mercantiles, en
verdad en un esfuerzo por construir una hegemona, aunque no
necesariamente en defensa de los pobres.
Antonio Gramsci, por su parte, analiz el catolicismo popular
italiano como una expresin de resistencia social pasiva. El na-
cimiento del metodismo o de los bautistas en Gran Bretaa, o en
Estados Unidos del cuaquerismo, de los mormones, de los Testigos
de Jehov, de los pentecostales y de muchos otros, son indicios de
una protesta implcita. En Hait, el vud ha sido durante toda la
historia del pas la religin de los oprimidos, empezando por los
esclavos. Y el socilogo chileno Cristian Parker (1998: 203), califica
la religin popular latinoamericana de "contra-cultura contra la

modernidad de la cultura dominante del capitalismo globalizado".

b. La protesta explcita
No obstante, hay mucho ms que una resistencia implcita. En
todos los continentes hemos conocido movimientos de protesta
con referencia religiosa. Desde el segundo siglo de nuestra era se
desarrollaron movimientos revolucionarios dentro del taosmo.
Fue el caso de los Turbantes Amarillos, seguidos por muchos otros

171
en la historia china (Di Meglio, 1984: 187). Asimismo, conocemos
por la Biblia la revuelta de los macabeos y, ms tarde, los movi-
mientos de los zelotes, en los que se unan perspectivas teolgicas
y sociales.
Existen innumerables movimientos religiosos de protesta social
de varios tipos, desde los pobres de Lyon en la Edad Media; el
movimiento de Tai Ping en China; los mesianismos sudaneses del
siglo XIX; los mesianismos brasileos del principio de siglo XX, la
larga marcha de Canudos, el Padre Cicero; los mesianismos afri-
canos, particularmente en frica del Sur, deseando construir la
nueva Jerusaln, el Kitawala en el Congo, y miles ms. Para luchar
contra las injusticias todos ellos queran, en nombre de Dios,
revertir el orden social.

2.1.4. La contribucin
de la religin al humanismo

queremos preguntamos lo que las religiones proporcionaron


Si
a lahumanidad en este tiempo, podemos subrayar tres aspectos,
cada uno teniendo tambin sus contradicciones.
primer aporte es el descubrimiento de la globalidad de lo
El
o sea, por una parte, de la armona entre el cosmos y el gnero
real,
humano, y por otra, del orden social como exigencia del bienestar
humanidad El peligro es el de naturalizar y sacralizar
colectivo ce la .

estructuras de relaciones sociales de desigualdad


La segunda contribucin consiste en la importancia de la
subjetividad y la tica como expresiones del valor humano, con el
peligro de identificar el bien comn con la suma de comporta-
mientos salvadores individuales.
Por ltimo, el tercer aporte es la resistencia a la injusticia y la
defensa de los oprimidos, con el peligro de fijar en una utopa
puramente posthistrica la solucin de los males sociales, pero
igualmente con la esperanza de la posibilidad de un mundo nuevo.

2.2. La crtica de lo sagrado


como proyeccin de lo social

Hallamos un principio de crtica de la religin en tiempos muy


antiguos. As, en el siglo VI antes de nuestra era, Jenfanes comenz
a mostrar la relatividad de la personalizacin de las divinidades,
argumentando que mientras los etopes afirman que sus dioses
tienen una nariz llana y son negros, los tracios pretenden que sus
dioses tienen ojos grises y cabellos rojos (Brandon, 1973: 92). En los
aos cincuenta del siglo quinto antes de nuestra era, Anaxgoras
172
afirm que Sol y la Luna eran piedras rojas y calientes, no
el

divinidades. Euhemerus de Messene descubri que ciertas divini-


dades son, de hecho, antiguos reyes divinizados, en tanto que en
Roma, en el siglo primero antes de nuestra era, Lucrecio escribi en
su libro De rerum natura que el ser humano ha imaginado divinida-
des a las cuales atribuy omnipotencia e inmortalidad; l no neg
la existencia de los dioses, pero asever que ellos no tienen nada

que ver con la humanidad.


Durante grandes sistemas religiosos se difundieron
siglos, los
por medio de migraciones, la expansin mercantil y las con-
las
quistas militares. Fue el caso del hinduismo, del budismo, del
cristianismo, del islamismo, de los Incas, y en menor medida de
varios reinos africanos. Sin embargo, el mayorcambiosociocultural,
que afect el estatuto y las funciones de la religin, tuvo lugar en
Europa con el desarrollo de un capitalismo mercantil, ms tarde
industrial, con la transformacin del pensamiento cuando se intro-
dujo una nueva racionalidad (la ciencia) y con lo que se ha llamado
la modernidad, incluyendo sus aspectos polticos. La crtica de la

religin fue, en primer lugar, filosfica, y luego tambin sociolgica

y sicolgica.

2.2.1. La crtica filosfica

No se trata aqude hacer una filosofa de la religin, sino de


establecer una hiptesis de lectura que permita descubrir dos
lneas mayores en la corriente filosfica. Se trata de una crtica
integradora que sostiene la necesidad de la religin para la sociedad,
pese a tener una visin analtica y una crtica radical que quiere
erradicar la religin como contraria a la emancipacin humana.

a.La crtica integradora


Tpico de esta corriente es el desmo del siglo ilustrado, el cual
busca una religin natural fundamentada en las creencias en un
Dios nico y en un alma inmortal que todas las religiones predican,
si bien con particularidades debidas a los intereses. Esta religin

sera la base cultural de la sociedad nueva, en otras palabras, de la


sociedad burguesa. Hegel tambin ve una profunda afinidad y
complementariedad entre la filosofa y la religin, y afirma la
superioridad del cristianismo.
Encontramos en esta corriente un gran nmero de filsofos,
tanto en Alemania como en Francia, desde Malebranche y Descartes,
hasta Leibnitz, Kant, von Harnack, Rudolf Otto con su obra clsica
Das Heil, y Kierkegaard. Este ltimo propona una religin universal.
Podemos asimismo incluir, respetando todas las diferencias, la
Historia de las religiones en Francia y la Religionsunssenschaft aletruuia.

173
Para perodo contemporneo, podramos citara Lev inas o a Paul
el

Ricoeur. En Inglaterra, la tendencia ser ms fenomenologa con

David Hume, ya en el siglo X V en su libro Historia natural de la


1 1 1

religin, lo que prefigura el enfoque antropolgico o sociolgico, o


el trabajo fenmeno lgico de Mircea Eliade.

b. La ertiea radical
Al lado de la primera corriente encontramos una dura crtica
que empez con autores como Voltaire, en los enciclopedistas, y
que se expres de manera brutal en la Revolucin Francesa, aun
cuando ella intent durante un tiempo instaurar un nuevo culto de
religin civil. En Alemania, Holbach pretende reemplazar la religin
por la ciencia, y Feuerbach, en su libro sobre La esencia del cristianismo,
afirma que la religin es producto de la humanidad y es alienante.
No obstante, el tambin propone el establecimiento de una nueva
religin de la humanidad. Sera injusto no citar a Nietzsche v, por
ultimo, podemos incluir, al menos de forma parcial, el pensamiento
marxista, sobre el cual hablaremos ms adelante, y evidentemente
a los promotores del Kulturkampf y otros autores ms contempo-
rneos como Jean Faul Sartre, por ejemplo.

2.2.2. La critica sociolgica

A veces es difcil hacer


distincin entre filosofa y ciencias
la

sociales, principalmenteal principio del desarrollo deestas ultimas,


cuando las posiciones acerca de la religin son a menudo similares.

a. La religin como constitutiva de la sociedad


Filsofos, pero fundadores de la sociologa como deca Durk-
heim, Saint-Simn y Augusto Comte, estn en esta lnea. Tara
Comte, en su Tratado de sociologa instituyendo la religin de la huma-
nidad, se trata de un nuevo cristianismo En sociologa, es Emile
Durkheim quien ms influy el pensamiento de esta corriente. En
Las formas elementales de la vida religiosa, l habla de la funcin global
de la religin, que es de integracin social o de mantenimiento de
la solidaridad social. Por eso la religin, indispensable para la

sobrevivencia y el desarrollo de la sociedad, continuar existiendo


(Prades, 1990: 59). Se trata netamente de una reaccin contra la
destruccin de los lazos sociales (Revolucin Francesa, revolucin
industrial), que sostiene la necesidad de creencias comunes que
promuevan categoras inspiradas de las sociedades tradicionales:
solidaridad, estatus sagrado.
Entre los autores de orientacin funcionalista que tienen una
posicin globalizante, podemos citar asimismo a Radcliff Brown,
para quien la religin es la celebracin y el mantenimiento de nor-

174
mas de las cuales depende la integracin de la sociedad (Geerts,
1968:402). Igualmente, un autor contemporneo como Niklas Luh-
mann, asevera que la religin garantiza a la sociedad un mnimo de
estabilidad a travs de la evolucin social (Schofthaler, 1980: 66).

b. Las funciones sociales de las religiones


Citaremos solamente dos autores emblemticos de esta posi-
cin: Max Weber y B. Malinowski. Para Weber, la funcin principal
de la religin es la dedar una justificacin de la existencia individual
y social a los individuos en tanto que ellos ocupan una
posicin
determinada en la estructura social (Bourdieu, 1971: 7). Esto se
traduce en una demanda de legitimacin para los privilegiados y
de compensacin para los desfavorecidos, lo que influye en los
comportamientos econmicos como l lo indic en su libro sobre
La tica protestante y el espritu del capitalismo.
B. Malinowski estudi las diferentes funciones de los hechos
religiosos en el seno del sistema sociocultural, estimando que son
ellas las que les dan su sentido.
Se podra citar tambin un autor como Marcel Mauss, en su
obra El don, en la que analiza con mucha profundidad la recipro-
cidad en los intercambios simblicos religiosos.

c. La fascinacin de los marxistas por la religin


Es impresionante la importancia que dieron autores marxistas
a la religin. Y es que para ellos la religin fue un parmetro
cultural de las luchas sociales. As, Carlos Marx explica, retomando
la idea de Feuerbach, que las religiones pueden ser, en tanto que
ideologas, instrumentos de alienacin. Pero piensa que ellas pueden
ser igualmente una conciencia crtica, como se ha visto en el
protestantismo, y en particular en Toms Mntzer. En estos casos
la religin es el reflejo de la injusticia
y el despertar a la protesta,
aun si para Marx la religin se mueve en el campo de la ilusin (La
Rocca, 1988: 230). Marx considera que la crtica de la religin es el
principio de toda crtica, porque es la conciencia invertida del
mundo. Sin embargo, es asimismo la expresin de la miseria real y
una protesta contra sta (Dussel, 1988: 181).
Si abordamos a Federico Engels vemos que l trat ms
explcitamente del tema, de modo especial en sus tres ensayos
sobre de El origen del cristianismo y en su libro acerca de La guerra de
los campesinos. El cristianismo es para Engels un grito apocalptico
de liberacin, que despus de Constantino se transform en instru-
mento de control y dominacin No obstante, la tradicin original
se encuentra en toda la historia en los movimientos herticos, en la
Reforma, en la guerra de los campesinos, donde Toms Mntzer
actu en contra del cristianismo feudal. l estimaba que los escritos
de san Juan eran una incitacin a la accin (La Rocca, 1988: 240).

175
Para Engels, sin embargo, los hechos religiosos se reducan a ser los
disfraces de los intereses de ciases (Ldwy, 1995: 44).
En continuidad con Engels tenemos a Karl Kautzky, quien
escribi tambin sobre el cristianismo primitivo y las herejas cris-
tianas, y de manera particular a Toms Muntzer, con una interpre-
tacin similar.
Antonio Gramsci abord igualmente el tema del cristianismo
primitivo, en tanto que nica ideologa posible para las clases
subalternas. Aplicando sus anlisis a Italia del Sur, Gramsci afirma
que ahora estas clases ya no son representadas por la jerarqua.
Toda religin es plural, con arreglo a intereses de clases, de grupo
social, de gnero (Lwy, 1984: 419).
Otros autores marxistas se preocuparon tambin de la religin.
Es el caso de Georges Lukacs, quien se pregunt por qu algunos
movimientos religiosos revolucionarios se transformaron en Gran
Bretaa y Estados Unidos, en proveedores de tica para el capi-
talismo (Mwy, 1995: 47). Mientras que Lucien Goldmann, en Le
Dieu Cach, se ocupa de similitudes entre la fe religiosa (en el caso
cristiano) y la fe marxista, como la importancia de los valores
transindividuales o la apuesta sobre el porvenir histrico.
No obstante, el ms importante de los autores contemporneos
es sin duda Ernst Bloch con sus diferentes obras, entre ellas El
atesmo del cristianismo. Conforme a la tradicin de los escritos
marxistas, l establece la oposicin entre lo que llama una Iglesia
teolgica y una Iglesia pobre, hertica, subversiva, oprimida, o
tambin entre ideologa y utopa (Martin Lutero y Toms ntzer).M
Para Bloch, el xodo es un modelo de liberacin (La Rocca, 1988:
248-253) y los profetas son luchadores contra la injusticia. El Apo-
calipsis es el anuncio del Nuevo Mundo. Termina su obra con El
principio de esperanza, concepto de posibilidad ya que el mundo
actual es un mundo no acabado. El concepto de esperanza trasciende
el mundo y sobrepasa la hipstasis de lo religioso. Bloch reconoce

la fuerza crtica y anticipativa de las religiones (Lwy, 1984: 419).

2 2 3 La " sicologizacin " de lo sagrado


. . .

Dentro de gran corriente de pensamiento iniciada por


la

Sigmund Freud, seguida por C. G. Jung al igual que por Lacan,


hallamos otro tipo de interpretacin de los hechos religiosos. De
acuerdo con sta, el simbolismo religioso llega a inhibir, recubrir y
asumir representaciones arcaicas por medio de procesos de me-
taforizacin o de sublimacin. Para Freud, eso significa una ilusin
y una forma de neurosis. De este modo, l explica la idea de Dios
como resultado del complejo de Edipo, fruto del instinto sexual
monopolizado por un padre todopoderoso, matado por los hijos

176
quienes desarrollan ritos de expiacin. De ah la naturaleza afectiva
de la y su gran poder movilizador, pero ilusorio y por
religin
consiguiente negativo. Jung, al contrario, atribuye un valor positivo
a todas las religiones.

2.2.4. La contribucin de la religin al humanismo

En este perodo la religin es cada vez ms analizada como un


hecho social o sicolgico. Es considerada como un obstculo a la
emancipacin intelectual humana (las ciencias) en funcin de una
racionalidad nueva, a la emancipacin social, por ser factor de
integracin de un orden burgus, o como base de protesta ilusoria,
porque es posthistrica, y de emancipacin sicolgica.
En breve, se puede decir que el panorama del pensamiento
moderno es bastante negativo frente a la religin, al mismo tiempo
que busca elementos que puedan cumplir con las funciones ne-
cesarias a la vida personal y a la vida social que realizaban las
religiones. Para la modernidad, por ende, las religiones seran inca-
paces de corresponder a las necesidades de la humanidad de hoy.
De hecho, vemos que las religiones tienen una dificultad
fundamental para salir de un pensamiento preanaltico que coloque
fuera de sus campos respectivos la explicacin de los mecanismos
de funcionamiento de la naturaleza y de la sociedad: la lluvia, las
catstrofes naturales como fruto de la accin divina, y las relaciones
sociales o polticas como resultado de la voluntad divina. Todas las
religiones nacieron dentro del predominio de este tipo de cultura,
el cristianismo sin embargo, por razones histricas, fue el primero
en ser confrontado con el problema: cmo expresar una fe religiosa
dentro de un pensamiento analtico? sta es la pregunta que se
enfrenta a las ciencias de la naturaleza desde el siglo ilustrado y a
las ciencias sociales desde el siglo XIX Lgicamente, la respuesta
fue la teora de la secularizacin.

2.3. La secularizacin o el pasado de una ilusin

Dentro de una visin evolucionista (darviniana) del progreso,


no haba duda que el papel de las religiones tena que disminuir
con el proceso de modernizacin.

2.3 1. El eclipse de lo religioso

Ya Max Weber explic que con el desarrollo de la racionalidad


se provocaba un desencanto del mundo. Varios autores posteriores

177
hablaron de la misma manera: Sabino Acquaviva con su libro El
Luckmann en
eclipse de lo sagrado en la sociedad industrial (1967), T.
The Marcel Gauchet en El desencanto del
invisible religin (1972),
mundo mencionar a los llamados telogos de la Muerte
(1985), sin
de Dios. Se anunci un universo secularizado como realidad funda-
mental del mundo moderno; o sea, la marginalizacin de la religin.
No fue sin razn que se desarroll este discurso. Ya desde el
siglo XIV, hubo en Europa una emancipacin de lo poltico y lo
religioso. Con la aparicin de nuevos sistemas explicativos del
universo, las religiones perdieron el monopolio del sentido ltimo.
A pesar de numerosos esfuerzos de restauracin completa o parcial,
como fue el caso despus de la Revolucin Francesa y de la cada
del rgimen comunista en el Este, tuvo lugar una verdadera
laicizacin de las actividades humanas que produjo la prdida de
la hegemona religiosa de la sociedad civil.
Dentro del mismo campo religioso, Max Weber percibi una
cierta desacralizacin. Esto es, la doble racionalidad de lo religioso:
la una, orientada a los valores; la otra, hacia un fin preciso (tica de

la accin) que tiende a desacralizar el enfoque, como es el caso de


ladoctrina social.
No obstante, todos estos fenmenos, tan reales, significaban,
como lo dijera Alfred Dumais (1984: 57), ms que su desaparicin,
un desplazamiento de lo religioso. De hecho, con la crtica a la
modernidad nuevos anlisis fueron elaborados.

2.3.2. La critica de la modernidad

En realidad, la crtica de la modernidad no es nica ni reciente.


Una crtica radical,y generalmente en referencia al orden social
pasado, ya se haba desarrollado en medios religiosos. se fue el
caso de la Iglesia Catlica, desde la Contrarreforma hasta la crtica
del liberalismo y del socialismo. Es ahora con claridad el caso del
islamismo, con la tendencia que tienen varios movimientos is-
lmicos a resacralizar la vida poltica, social y cultural.
Otra crtica radical se encuentra en el postmodemismo. Algunos
autores asumen una actitud completamente opuesta a la raciona-
lidad del modernismo, rechazando la pretensin de sistematizar el
pensamiento, de descubrir una lgica explicativa en las ciencias
sociales, y acentuando la prdida de los parmetros y la centralidad
del individuo y de su historia inmediata y casual. Para ellos la
realidad no es ms que una serie de cuentos yuxtapuestos y el
papel del cientfico social es solo hermenutico, no explicativo. La
religin es uno de esos cuentos, entre otros, y mantiene su legiti-
midad a condicin de no dogmatizar ni moralizar en referencia con
creencias sistemticas.

178
mismo tiempo que el capitalismo construa las bases mate-
Al
de su globalizacin con la informtica y las comunicaciones,
riales
parece particularmente funcional para el sistema econmico la
negacin de la existencia de todo sistema. Esto, en todas las lenguas,
se llama ideologa.
En cierto sentido la crtica de la modernidad ya haba empezado
con Marx, cuando indic la no neutralidad de las ciencias y la
necesidad de tener en cuenta las relaciones de clases frente al
progreso, a la ciencia y a la tecnologa. Sin embargo, el marxismo
fue tambin portador de los peores aspectos de la modernidad,
especialmente en varias de sus traducciones polticas y en el manejo
del poder, que ahora ha entrado en una fase de autocrtica.
Fuertes crticas se produjeron a partir de las ciencias sociales
de la religin. Tomaremos solamente un ejemplo: los escritos de
Cristin Parker, socilogo chileno. Estudiando la religin popular

en Amrica Latina y el Caribe, l observa que lejos de desaparecer,


la religin popular tiene un dinamismo propio, con facultades de

adaptacin enormes, incluidos los ambientes urbanos, sirviendo


de resistencia cultural precisamente contra la modernidad, "la
cultura dominante del capitalismo globalizado" (Parker, 1998:
203). Numerosas investigaciones comprueban esta observacin en
otros continentes.
Finalmente aludimos al aporte de la teologa de la liberacin en
este dominio. Partiendo de
realidad emprica de pobreza y
la

explotacin, esta reflexin es una relectura de todos los aspectos


del cristianismo, desde la cristologa hasta la eclesiologa, pasando
por la espiritualidad y Por su posicin de base, que
la tica social.

se quiere coherente con opcin evanglica por los pobres, es


la
crtica del sistema social y de la cultura que lo acompaa, pero
tampoco acepta las perspectivas de la postmodemidad radical.

2.3.3. El supermercado de las religiones

Como para contradecir las tesis de la secularizacin radical,


asistimos a una multitud de fenmenos religiosos bastante contra-
dictorios, indicando que religin no ha pronunciado su ltima
la
palabra. Sera muy enumerar los diferentes campos donde
largo
los encontramos, aunque no podemos dejar sin mencionar algunos.
As, el pentecostalismo se difunde en el mundo entero, de modo
especial en las clases marginadas y en las clases medias socialmente
vulnerables. Religiones como el umbanda en Brasil, el vud en
Hait ola santera en Cuba, se transforman en religiones nacionales.
La juventud actual en Israel, segn una encuesta citada por Willy
Bok, es menos secularizada que hace dos dcadas. El islamismo
reaparece como un hecho poltico en todos los pases de tradicin

179
musulmana, hasta en Turqua, y el hinduismo tiene su expresin
en la India en un partido poltico, el BJB,enel poder en la actualidad
(Copley, 1997: 47; Saxena-Sharma, 1998: 247).
Ensayos de reconciliacin entre el pensamientocontemporneo
y las religiones tradicionales se encuentran en el hinduismo (Auro-
bindo, por ejemplo) y en el budismo. Algunas religiones orientales
se implantan en Occidente: el bahai proveniente de Irn y que
quiere real izar la sntesis de todas las religiones, el budismo ti beta no,
el soka gakai japons, el movimiento de Moon deCorea del Sur, el

ramakrishna de la India. Tor otra parte, instancias religiosas son

solicitadas para mediar en conflictos y responsabilizarse de pro-


gramas de emergencia.
Pero igualmente se debe citar la motivacin religiosa de com-
promisos revolucionarios, como lo hemos conocido en Amrica
Central y en frica del Sur. Esta vez, no como movimientos
religiosos de protesta social, que ubican en un futuro posthistrico
o en una utopa no analtica la solucin de las injusticias, sino como
inspiracin de un proyecto social y poltico No se trata de un
socialismo religioso, sino de una opcin socialista porque se trata
de la justicia para la humanidad
Podemos hablar asimismo de las mltiples iniciativas ecu-
mnicas a nivel mundial, desde la reunin de Ass, iniciativa de la
Iglesia Catlica, hasta el Parlamento de las Religiones en Chicago y
su declaracin de tica global, sin olvidar la presencia en mltiples
lugares, gracias a los medios de comunicacin, de personalidades
religiosas: viajes del Papa o del Dalai Lama, campaas de Billy
Graham, etc.
Todo eso parece eclctico, no obstante cada uno de estos
fenmenos tiene su lgica y tambin sus funciones sociales. Ahora
bien, la pregunta es: cul puede ser la contribucin de las religiones
a la humanidad del siglo XXI?

3. Las religiones del siglo XXI

Si hemos recurrido a la historia, es porque no existen genera-


ciones espontneas en los fenmenos socioculturales. Sin embargo,
laperspectiva del siglo XXI da la oportunidad de pensar nueva-
mente. Y es evidente que no han faltado las predicciones, como los
milenarismos que surgieron por todas partes.
En vsperas del nuevo siglo, Roland Robertson (1989: 23ss.)
sostiene que la politizacin de la religin y la religionizacin de la
poltica,son respuestas a la globalizacin a nivel de las sociedades,
de los individuos, de las relaciones internacionales y de la huma-
nidad. Por su parte, S. P Tluntington anuncia que el prximo siglo
asistir al "choque de las civilizaciones" (Clash of Civilizations). En

180
tal perspectiva, las religiones cumpliran un papel netamente con-
flictivo, lo cual ya aconteci en la historia.
De todas maneras, lo que se puede preveres la continuidad de
una bsqueda de respuestas individuales frente a un universo
fragmentado en el plano social Estas respuestas se diversifican
conforme a las clases sociales: el pentecostalismo principalmente
para las clases subalternas, las religiones orientales para ciertas
clases medias donde el individualismo es prevaleciente, los movi-

mientos religiosos elitistas para reforzar el sentido de excelencia de


las clases dominantes (Opus Dei en el catolicismo). Se puede
esperar tambin la continuacin de bases religiosas de protesta
social, tanto en el sentido religioso de los fundamentalismos, como
en el sentido progresivo de la bsqueda de otras soluciones: teolo-
gas de la liberacin en el cristianismo, el pensamiento de Mohamed
Taha en el islamismo. Podemos pensar adems, como expresin de
las recuperacin de una identidad perdida, en la revitalizacin de
las religiones indgenas en todos los continentes.
Lo importante es reflexionar acerca del aporte posible de las
religiones, lo que se podra proponer como proyecto frente a un
nuevo milenio lleno de ansiedad, de contradicciones, pero asimismo
de expectativas. Queremos reunir el pensamiento alrededor de
tres temas, a la vez histricamente edificados y de una actualidad
vigente: la reconstruccin de la totalidad, la espiritualidad y la
fuerza del smbolo, y por ltimo, la religin de los oprimidos o la
bsqueda de la justicia. Este tipo de reflexin sobre las religiones es
como un reflejo del cambio de la humanidad y se presenta como la
gran lnea de un proyecto de pensamiento teolgico.

3.1. La reconstruccin de la totalidad del universo

La reconstruccin de la totalidad del universo, frente a la


destruccin que caracteriza el mundo actual, es una tarea ideal a la
cual las religiones pueden contribuir. Podemos distinguir sus
componentes y sus condiciones.
En primer lugar, el concepto de totalidad se refiere a la simbiosis
entre la humanidad y la naturaleza, la humanidad siendo una
parte integral de la naturaleza (creacin) y no destinada a explotarla
sino a gestionar el entorno ecolgico con respeto y admiracin,
y
como una pertenencia universal.
En segundo lugar, la totalidad significa la unidad solidaria de
todo el gnero humano, con sus consecuencias concretas sobre el
individuo valorizado por su pertenencia social, de los gneros
establecidos en un estatuto de igualdad material y cultural, as
como de la economa reintegrada en tanto que funcin de la
comunidad y no como institucin desvinculada del conjunto social,

181
imponiendo las leyes del mercado a toda la vida colectiva de la
humanidad.
En tercer lugar, se trata de la reconciliacin espacio/tiempo,
orden/ movimiento, cotidianidad /destino, justicia/armona, ley/
pecado, realidad/utopa, que permite a todos los seres humanos
ubicarse dentro de las contradicciones de la existencia (el combate
entre el bien y el mal) y encontrar la fuerza para afrontarlas.
No obstante, las religiones no podrn ser un aporte positivo a
la humanidad del tercer milenio de manera incondicional. Podemos

sugerir tres condiciones principales, ya que la reconstruccin de la


totalidad del universo, garantizada por la trascendencia, no ser
real si no se valorizan estos tres aspectos.

a) En primer lugar se trata de valorizar la contingencia, es decir


la construccin continua del sentido, de la tica y de las estruc-
turas sociales. Estos elementos no pueden ser representados
como inmutables, sino como una construccin humana conti-
nua, sin duda en referencia con un trascendente que no es guar-
din de un orden intocable, sino la garanta de que nunca se
parar en el camino. Esta valorizacin impedir que la referen-
cia a la totalidad se transforme en ortodoxia, en fundamen-
talismo, en totalitarismo cultural, social, econmico o poltico.
b) En segundo lugar existe la valorizacin de una racionalidad
analtica, la cual coloca en sus campos especficos el origen de
los mecanismos de funcionamiento de la naturaleza y de la
sociedad, sin atribuirlo a fuerzas sobrenaturales. Esto permite
evitar toda forma de esoterismo y de magia. Pero esta racio-
nalidad analtica prohbe igualmente toda naturalizacin de
las relaciones sociales de produccin y de poder, como lo
encontramos en la equvoca "modernidad" del pensamiento
econmico capitalista.
c) En tercer lugar tenemos la valorizacin de la diversidad

cultural,incluyendo la religiosa, aumentando as la riqueza de


todos los aportes. Eso permite librarse de que la referencia a la
totalidad signifique ostracismo, discriminacin o fijacin
conservadora.

3.2. La fuerza del smbolo


como expresin de espiritualidad

De qu se trata cuando hablamos de espiritualidad? Empe-


zamos por una reflexin de Achiel Peelman:

La espiritualidad, tal como se presenta en vsperas del tercer


milenio, est fuertemente marcada por la contradiccin entre el

182
sentido de impotencia frente a un mundo que no podemos
cambiar y el deseo de embarcarnos sobre una va nueva sin saber
con certeza a dnde nos conducir (Peelman, 1996: 23)

Ya qued claro que la espiritualidad no es el hecho de "virtuosos


de sagrado", como deca Max Weber, sino que es sinnimo de la
lo
vida, del sentido global de la existencia con compromiso, con
praxis.
Lo hemos visto, existen muchas tradiciones diferentes en la

espiritualidad, y hoy sta no significa necesariamente hablar de


Dios, cuanto establecer un debate de fondo sobre la manera de
vivir y de pensar Sin embargo, las religiones pueden desempear
en este campo un papel muy significativo para la humanidad del
siglo XXI. Recordemos la definicin que Carlos Marx daba de la
religin en La ideologa alemana: "el espritu de un mundo sin
espiritualidad" (Lowy, 1995: 41). Aunque no ser sin condiciones.
En la actualidad, frente a la oferta mltiple de espiritualidades
religiosas, debemos tener un criterio de juicio. De hecho, como lo
expresara Michel Bertrand, presidente del Consejo de las Iglesias
de Francia a propsito de algunas de ellas:

Habiendo renunciado a cambiar el mundo, invitan a nuestros


contemporneos a cambiar de mundo (Bertrand, 1998: 3).

La espiritualidad es sentido, reflexin y praxis.


lo especfico que pueden aportar las religiones est
Tal vez,
vinculado con el redescubrimiento de la nocin de smbolo. Marcel
Mauss subrayaba la importancia de los efectos sociales del smbolo
(Boudon-Bourricauld, 1982: 539). No se trata del smbolo en el
sentido de la debilitacin del principio de realidad (el como si),
sino de un cdigo, por la mediacin del mito, del cuento, de la
parbola, de la metfora, del rito, de la fiesta, un cdigo performante
como dicen los lingistas, que invita a la praxis. No podemos
olvidar que el lenguaje religioso no puede ser sino simblico. En
una cultura donde se impone cada vez ms el smbolo lgico-
matemtico al servicio de un progreso mercan tilizado, se ha perdido
gran parte del smbolo como lenguaje existencial.
La fuerza del smbolo es la de establecer la comunicacin, crear
la conviccin
y llamar al consenso. Las religiones transportan un
tesoro enorme de smbolos, no obstante el problema central radica
en el modo de presentarlos e interpretarlos. La riqueza de sentidos
puede ser destruida por interpretaciones reduccionistas que tienden
a ser impuestas por las tradiciones o por instituciones religiosas
que identifican el contenido con la expresin, el significado con el
significante.
Pensamos en algunos de ellos, como el shabbath en el judaismo
que, como lo recordaba Willy Bok, se transforma en una imposicin
183
legalista cuando ms bien se refera a una liberacin profunda de
los seres humanos. Pensamos en la nocin de Dios en el Corn,
explicada por Youcef Seddik, quien subraya su dimensin
"matermzante" frente al Seor, llegando hasta a exigir la muerte.
Pensamos en el smbolo de la virginidad de Mara, impuesto en su
realidad fsica en ciertas corrientes del catolicismo, cuando expresa
con su propia fuerza de smbolo, su papel de madre del Mesas.
Pensamos tambin en el pan y el vino consagrados, presentados
por la institucin como fruto de la transubstanciacin, nocin
filosfica complicada que implica la presencia real del cuerpo y de
la sangre de Jesucristo, cuando el pan y el vino portan en s mismos

un himno a la vida, vida material y espiritual, vida terrena y eterna,


vida contra la muerte y contra todo lo que en el mundo contem-
porneo se presenta como mortfero: "Yo soy el camino, la verdad
y vida", deca Jess.
la

una transversabilidad de los smbolos, loscuales pueden


Existe
ser entendidos a travs del tiempo y el espacio. Para el tercer
milenio, esta transversabilidad puede ayudar a reencantar el mun-
do, esto es a recrear el sentido que permita a los seres humanos
situarse dentro del universo, animar sus compromisos con la
construccin de los cielos nuevos y la tierra nueva, dando una
nueva esperanza.
Eso significa la tarea fundamental de reencontrar una herme-
nutica de los smbolos, redescubriendo sus sentidos y propias
fuerzas ms all dess identificaciones con una cultura coyuntural.
Pero eso tambin necesita criterios, lo cual vamos a exponer en el
ltimo punto.

3.3. La liberacin de los oprimidos


o la bsqueda de la justicia

Hemos dicho que


tanto para la expresin de la totalidad, como
para descubrimiento del valor del smbolo, se precisa un criterio.
el

Este ltimo consiste en la referencia a la liberacin de los oprimidos


y la bsqueda de la justicia. La humanidad del siglo XXI no puede
reconciliarse consigo misma sin reivindicar la justicia; las religiones
solamente tendrn un papel humanista si contribuyen, a partir del
sentido, los smbolos, la mstica
y la praxis, a crear referencias y
motivaciones que contribuyan a hallar la trascendencia en el
combate de los pobres por la vida. Ellos, los pobres, no necesitan ni
la teologa ni las instituciones religiosas para descubrirla. Son ellas,

la teologa
y las instituciones, las que necesitan de los pobres para
descubrirla.
nicamente har alusin a un aspecto, si bien bastante central:
las enseanzas sociales de las religiones. En un estudio sobre este

184
tpico que hice hace algunos aos con mi difunta colega Cenevive
Lemercinier, pudimos notar que todas las religiones, tanto de
Occidente como de Oriente, tienden a definir la sociedad como la
suma de los individuos y a concebir los cambios sociales como el
resultado de las actitudes de los individuos que la componen. En
consecuencia, bastara con convertir los corazones para cambiar la
sociedad. Sin menospreciar la subjetividad, debemos reconocer
que esta posicin ignora lo que constituye lo social, o sea las
relaciones sociales, las cuales solo pueden ser entendidas por la
abstraccin.
En el cristianismo, primera religin en ser confrontada por
razones histricas con el capitalismo, hay asimismo otra tendencia:

ladeanalizarde forma implcita la sociedad en trminos deestratos


sociales y no de clases, en trminos de superposiciones funcionales

y no de estructuras, lo cual orienta la solucin de las injusticias


sociales hacia una colaboracin de cada grupo social en su lugar,
para crear el bien comn. Esta posicin ignora otra vez la realidad
del antagonismo de clases estructuralmente constituidas, clases
definidas de manera evidente en funcin de la nueva realidad
globalizada y con todas las mediaciones culturales del concepto,
como tambin la realidad de la lucha de clases, hoy a escala
mundial.
De este modo, en este fin de siglo, incluso con una crtica hasta
radical de las injusticias provocadas como resultado de los abusos
del capitalismo y de su fase neoliberal, las enseanzas religiosas
dejan ilesa la lgica fundamental del sistema econmico capitalista.
Peor an, este tipo de enseanza social ayuda a su reproduccin a
mediano y largo plazo, pues ningn sistema econmico o poltico
puede reproducirse con abusos, en vista de que todos requieren
instancias crticas que les permitan adaptarse. Solo una enseanza
religiosa que acepte la mediacin de un anlisis social explcito que
tenga en cuenta la divisin de clases y el conjunto de las otras
divisiones estructurales, puede ayudar a una liberacin completa
del gnero humano. Es lo que comenz a hacer la teologa de la
liberacin. El criterio de la justicia para los pobres, en trminos
concretos y globales, es central para la contribucin de las religiones
al humanismo, para garantizar la autenticidad de la fe, del sentido
de la totalidad
y del valor de los smbolos.
Para concluir, podemos decir que hay lugar para una inmensa
tarea, dura, dialctica, pero motivadora, a fin de edificar un tercer
milenio que sea una esperanza para la humanidad, y como lo deca
Emst Bloch, con un espritu de completa apertura, "donde hay
esperanza hay religin" (La Rocca, 1988: 255).

185
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192
Princeton Theological Seminan? L braries

012 01243 3480

Impreso en los talleres de


Imprenta y Litografa VARJTEC, S A
San Jos. Costa Rica
El factor religioso en las sociedades contemporneas

es tan importante como ambivalente desde el ngulo

del desarrollo y la emancipacin humanos.

Un enfoque desde la Sociologa de la Religin es hoy

ms necesario que nunca para analizar este fenmeno,

tanto terica como empricamente. El libro analiza el

papel de la religin dentro de la economa del mercado

y la ambigedad de su crtica posmoderna. En l se

examinan los casos particulares de Amrica Latina,

Cuba y China para finalmente compartir ciertas

consideraciones sobre el futuro de las religiones.

Frangois Houtart es profesor emrito de la Universidad


Catlica de Lovaina y director del Centro Tricontinental
de Lovaina la Nueva y de la revista "Alternatives Sud".
Ha realizado investigaciones de Sociologa de la
Religin en Europa, Amrica del Norte, Latinoamrica,
Asia y Africa. Tiene unos veinte libros y numerosos
artculos publicados sobre esa materia. Dirigi durante
muchos aos la revista especializada "Social Compass".
En Amrica Latina ha trabajado en investigaciones e
impartido cursos y conferencias en Nicaragua, Hait,
Colombia, Cuba, Argentina y Brasil.