Vous êtes sur la page 1sur 40

NORD COMPO 03.20.41.40.

01 125 x 178 08-09-09 17:14:26


145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 1 Z45416$$$1 18.04

XIXe SIECLE

La nouvelle le fantastique

MRIME
La Vnus dIlle
ISBN : 9782081225855 2,70
160 pages

I. Pourquoi tudier La Vnus dIlle


au collge ?
La lecture de La Vnus dIlle au collge rpond aux instruc-
tions officielles des classes de quatrime et de troisime qui pr-
conisent ltude dun recueil de rcits du XIXe sicle et celle dun
genre littraire, dont la nouvelle.
Les deux groupements de textes proposs la fin du volume
( Noces de sang et Statue anime, statue infernale ) permet-
tent dlargir le champ de la rflexion et de sintresser tant
la problmatique du fantastique en littrature qu celle de la
reprsentation du mariage qui rejoint des questionnements
dordre sociologique ou anthropologique.
Ldition Etonnants Classiques outre sa prsentation et
sa chronologie, qui renseignent sur le contexte historique dans
lequel luvre sinscrit, sur la gense du texte, etc. prsente
lavantage de conjuguer, dans son dossier, approche globale du
rcit ( travers les groupements de textes qui prolongent les
thmes dvelopps par Mrime) et analyse dtaille ( travers
une srie de parcours de lecture consacrs aux passages cls de
la nouvelle). Enfin, les notes de bas de page, nombreuses, visent
dissiper les confusions ventuelles et faire apparatre le sys-
tme de rfrences intertextuelles, mythologiques, culturelles,
etc. qui sous-tend le texte.

La Vnus dIlle 1
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 2 Z45416$$$1 18.04

II. Tableau synoptique de la squence


Sances Supports Objectifs Activits

Incipit de la Reprer Commentaire


nouvelle, p. 41-43 les structures compos (lecture
Dossier de fondamentales mthodique)
ldition, p. 86-90 du rcit Etude
1 (tude de la Les dessous comparative
nouvelle et extrait dune scne de
de Dom Juan de comdie : signes
Molire, acte I, avant-coureurs
scne 2) du drame

Extrait de la Le dialogue comme Commentaire


nouvelle, p. 57-59 support de compos
Dossier de largumentation Etude
ldition, p. 91-96 et expression comparative
2 (tude de la du conflit : CDI : travail
nouvelle et extrait Une Vnus sur la notion
de LAtlantide de quivoque dintertextualit
Pierre Benoit)

Extrait de la Lacm du rcit : Commentaire


nouvelle, p. 73-74 Une compos
Dossier de inconfortable nuit Etude
ldition, p. 97- de noces comparative
100 (tude de la Expression
3 nouvelle et extrait crite : mieux
de Physiologie comprendre
du mariage le procd
de Balzac) de focalisation
interne

Extrait de la Structures et Commentaire


nouvelle, p. 75-76 invariants du rcit compos
Dossier de policier : Sur les Etude
ldition, p. 101- lieux du crime comparative
4 106 (tude de la
nouvelle et extrait
de Monsieur
Gallet, dcd de
Georges Simenon)

Extrait de la Lart de la Commentaire


nouvelle, p. 79 clausule : compos
Dossier de Apothose de
5 ldition, p. 106- Vnus et
108 (tude de la prgnance du
nouvelle) fantastique

2 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 3 Z45416$$$1 18.04

Sances Supports Objectifs Activits

Groupement de Prolongement Srie dexposs


textes : Noces autour du thme et questionnaire
de sang , dossier du mariage p. 130, traits par
de ldition, petits groupes
p. 108-129 dlves ou
quipes mises
lpreuve lors
6 dune ou deux
sances
conscutives
Incursion dans
le genre thatral :
faire jouer la
scne de Federico
Garca Lorca

Groupement de Prolongement Mme approche


textes : Statue autour du que pour le
anime, statue fantastique groupement
7 infernale , prcdent
dossier de
ldition, p. 129-
143

Quatre Dcrypter Questionnaire


reprsentations le symbolisme crit
(ou versions) de dune uvre dart Projection dun
Vnus (p. 38, 40, diaporama
55, 80) constitu de ces
Questionnaire quatre images
du dossier de Expos sur
ldition, p. 144 le sujet
8 mythologique
dans les arts (en
particulier dans la
musique : Daphnis
et Chlo de Ravel,
Electre de Strauss,
La Belle Hlne
dOffenbach, par
exemple...)

La Vnus dIlle 3
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 4 Z45416$$$1 18.04

III. Droulement de la squence

Sance no 1 : lincipit de la nouvelle


Objectifs Reprer les structures fondamentales du rcit.
Les dessous dune scne de comdie : signes avant-
coureurs du drame.
Supports Incipit de la nouvelle, p. 41-43.
Dossier de ldition, p. 86-90 (tude de la nouvelle et
extrait de Dom Juan de Molire, acte I, scne 2).

La thatralit du passage
Mrime part manifestement de ses lectures de Molire,
auteur quil apprcie hautement et qui apparat maintes
reprises dans son uvre la faveur de telle ou telle
rminiscence.
A. A une scne de quel genre thatral cet change verbal entre
le narrateur et son guide peut-il faire penser ?
Le narrateur et son guide voquent des personnages de com-
die, lun par sa truculence involontaire, lautre par son flegme
narquois. Les deux jouent mutuellement sesquiver ; lun
cherche donner le change devant linconnu qui se prsente et
lui inspire dabord de la mfiance (le guide fait le matamore,
grossit ses exploits), lautre semploie faire parler son interlo-
cuteur et feint dentrer dans son jeu, en demeurant extrmement
rserv quant ses recherches.
B. En quoi les deux protagonistes diffrent-ils fondamentale-
ment ? Dans quelle mesure peut-on dire quils forment une sorte
de couple conventionnel ? A quels autres couples clbres de la
littrature peuvent-ils faire penser ?
Lun est un intellectuel parisien, nourri de lectures et averti en
matire darchologie, tandis que lautre est un homme fruste et
rustique. Le premier est un sceptique, un esprit voltairien, a
priori circonspect ds quil y va de croyance , le second est
crdule et port la superstition. On aura remarqu ce sujet
le malicieux jeu de mots : [...] on ne vous a pas cont [...]

4 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 5 Z45416$$$1 18.04

comment M. de Peyrehorade avait trouv une idole en terre ?


Vous voulez dire une statue en terre cuite, en argile ? Non pas
[...]. Cest bien avant dans la terre [...] que nous lavons eue.
Lun et lautre se compltent cependant dans la mesure ou ils
ont dune certaine manire besoin lun de lautre : le narra-
teur rmunre ce guide, qui est lui-mme bien utile au nouveau
venu ; un rapport matre/serviteur sinstalle provisoirement.
On songe videmment aux archtypes romanesques que
sont Don Quichotte et Sancho Panza dans le clbrissime
roman picaresque de Cervants, et dont on retrouvera des ava-
tars, parfois modifis, transposs, chez Diderot (Jacques le Fata-
liste), Flaubert (Bouvard et Pcuchet), Jules Verne (Le Tour du
monde en quatre-vingts jours), Albert Cohen (Mangeclous), entre
autres.
C. Comment les deux personnages sy prennent-ils pour en
imposer lun lautre ?
Rompu aux techniques de la narration hyperbolique, le guide
svertue susciter envie et admiration chez son interlocuteur :
le mariage sera mirifique, la trouvaille tait inoue, etc. ; il ne
laisse pas de se poser en initi face au novice quil a le privilge
dintroduire dans son petit monde catalan et prtend tout savoir
avant les autres.
En retour, le narrateur fait preuve dune certaine condescen-
dance son gard : celle-ci est dabord marque par sa position
(il est linvit du matre de maison, appartient de fait la classe
des nantis, cest lui qui offre le cigare, signe de distinction
sociale, et non linverse), ensuite par sa faon de sadonner avec
ostentation une magnanimit de bon aloi (il offre le cigare
avant mme de savoir sil a remport ou non le pari propos
par le guide), enfin par sa retenue tout au long de la conversa-
tion, qui lui permet de faire parler lautre, cest--dire de conser-
ver le contrle de la discussion.
D et F. Dans quel passage de cette scne pourrait-on dire
que le lecteur-spectateur est convi du thatre dans le tha-
tre ? Comment caractriseriez-vous la gestuelle du guide ? Utili-
sez un adjectif, dont vous justifierez lemploi.
Dans la dernire partie du passage (p. 43, lignes 42 55),
le dsir du guide dimpressionner ltranger est tel quil emploie
les grands moyens et recourt au rcit trs dramatis, pour

La Vnus dIlle 5
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 6 Z45416$$$1 18.04

relater la dcouverte de la statue : prsent de narration, mise


en scne des protagonistes, restitution des dialogues originels
( Quels morts ? quil me dit [...] ), images saisissantes, tout
est mis en uvre pour donner la scne une sorte dactualit
troublante.
Lhypotypose qui vire ici au burlesque confirme et renforce
la thatralit gnrale du passage : si lon avait jusque-l lim-
pression dun remake de la scne topique Matre et serviteur ,
on voit ici le personnage mimer cette autre scne dont il a t
jadis acteur, pour la rendre plus vridique, et on croit assister
du thatre dans le thatre. En effet, ses gesticulations (faire le
geste de piocher, reprsenter la main rigide de la statue, incarner
le personnage du matre, du cur, exprimer la surprise, etc.) ont,
dans leur frnsie qui rappelle un peu les bouffonneries lgen-
daires dun Louis de Funs, quelque chose de comique, dans la
mesure ou elles sont la parodie (inconsciente) de ce que serait
une aventure vritablement hroque. Cest en ce sens que lon
pourra parler dune gestuelle burlesque (ou plus exactement
hro-comique , les deux termes tant presque synonymes).
E. Pour lensemble du texte, peut-on parler de scne dexposi-
tion ? Dfinissez cette notion.
En bon dramaturge, Mrime procde ici une vraie scne
dexposition : une fois que la scne a t joue, le spectateur sait
ou lhistoire se droule, qui sont les personnages qui seront les
acteurs et tmoins principaux du drame (M. de Peyrehorade,
son fils, le narrateur), autour de quoi ce dernier va se nouer (la
dcouverte dune mystrieuse statue). Comme cest bien souvent
le cas dans la tragdie et la comdie, lexposition se fait de
manire oblique , autrement dit par le biais dun personnage
quelque peu excentr, indirectement concern par le drame, une
confidente, des figurants chez Musset..., ici : le guide.

Elments de narratologie
A. Le cadre spatio-temporel du rcit : montrez quil est demble
nettement dlimit. Relevez les connecteurs spatiaux et temporels.
Il est vident que le rcit est contemporain de la vie de lauteur
et renvoie aux annes 1830-1840 (lallusion Louis-Philippe le
confirme). En outre, la scne se situe le soir ( le soleil est dj

6 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 7 Z45416$$$1 18.04

couch ), larchologue sest mis en route depuis la veille , le


mariage dont on parle alors est programm bientt , cest-
-dire pour le lendemain ou le surlendemain ; la statue a t
dcouverte il y a quinze jours .
Les lieux sont nettement identifis : le Canigou, cher aux Cata-
lans, est tout proche ; larchologue est pass par Perpignan ; les
marcheurs se dirigent vers Ille-sur-Tt ; les crmonies doivent se
drouler dans le village (imaginaire) de Puygarrig.
B. Le systme des personnages : quels personnages le narrateur
choisit-il de nous montrer dabord ? Comment pouvez-vous justi-
fier son choix ?
Le narrateur opte demble pour un compagnonnage mascu-
lin : le guide et lui ne sont apparemment pas unis par dautre
lien que celui de la ncessit. Pourtant, on saperoit bien vite
que sinstalle entre eux ft-ce insensiblement un rapport de
forces, et que lexistence de la statue fait apparatre des tensions
et se cristalliser les linaments, jusque-l informes, dune cer-
taine lutte de classes .
En ralit, ce binme en prfigure un autre, plus efficient dans
la suite de la nouvelle : le couple Alphonse/le narrateur, qui se
fonde sur le mme rapport de forces et la mme rivalit sourde que
celle agissant entre le provincial et le Parisien, linculte et le
savant, le barbare et le civilis. Ce qui est trs discrtement et para-
doxalement suggr ici, cest linavouable jalousie de cet tranger,
demble sensible la beaut de la marie, et se plaant en posi-
tion de rival ; en outre, lassociation ce personnage obscur
quest le guide permet de comprendre que le narrateur, en raison
du caractre inavouable de son dsir, va se situer rsolument
lcart, se retirer du jeu, comme pour mieux se garder de lui-
mme. De fait, on ne saurait entrer trop rapidement in medias res :
il convient de procder par approches et ddoublements
successifs.
C E. Lintrigue (ou amorce ) est trs discrtement intro-
duite, suggre par le narrateur : de quels lments disposons-
nous cet gard ? Qui raconte lhistoire ? Comment appelle-t-on
ce type de narrateur ? Enfin, travers le regard de qui, de quel
personnage voyons-nous se drouler les faits ? Quel est le nom de
ce procd ?

La Vnus dIlle 7
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 8 Z45416$$$1 18.04

Le narrateur homodigtique (figurant comme personnage


dans lhistoire) relate les faits de son point de vue seulement ;
autrement dit, il ne prtend aucun moment connatre les pen-
ses profondes dautrui ni entrer dans le for intrieur des autres
personnages : cest le procd de focalisation externe.
Les lments annonciateurs et prcurseurs du drame (impor-
tance accorde la main de la statue on sait le rle quelle va
jouer , exhumation sous un olivier qui a gel prodrome du
post-scriptum de la nouvelle) sont seulement signals, sans que
lon puisse encore les reconnatre comme tels ; en revanche,
nous sentons dj que la statue, parce quelle peut se rvler trs
lucrative, est susceptible de crer de fortes convoitises, de dsta-
biliser ce microcosme provincial bourgeois ou lon voue un vri-
table culte largent ( il marie son fils plus riche que lui
encore. [...] Ce sera beau, oui ! ).

Profane et sacr
A. Quelle diffrence y a-t-il entre croyance et supersti-
tion ? Ou cette distinction est-elle implicite dans le texte ? A
votre avis, de quel type de religiosit le guide est-il plutt
familier ?
Croyance et superstition diffrent radicalement, en tant quap-
proches de la question mtaphysique : dans le premier cas, on
mise sur lexistence de forces bnfiques, allies et solidaires de
lhumain comme de sa condition de mortel ; dans le second, il
sagit de forces malfiques, fondamentalement hostiles
lhomme et dont il convient de se mfier, de se prserver. La
superstition se ramne toujours peu ou prou une croyance au
diable, elle voue adoration aux forces de mort, alors que la
croyance exalte les forces de vie.
Dans le texte, cest le terme idole qui voque cette probl-
matique : l idole est oppose aux saints , en tant quelle
suscite lidolatrie, cest--dire une soumission a priori, fonde
sur la peur linfodation servile lobjet du culte, dont elle est
une sorte demblme.
Par sa crdulit et la couardise dont il fait preuve, le guide a
manifestement toutes les caractristiques dun esprit
superstitieux.

8 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 9 Z45416$$$1 18.04

B. A quel endroit du passage lide dun phnomne surnaturel


est-elle suggre au lecteur ?
Lide dun phnomne surnaturel est suggre par le guide
ds lors que se prsente son esprit la figure du mort-vivant,
quand il voque lapparition d une main noire, qui semblait la
main dun mort qui sortait de terre .
C. A lexhumation de la statue, lmotion des villageois, notam-
ment du guide, est extrme. Cette motion sexplique-t-elle seule-
ment par le sentiment davoir dcouvert un trsor archologique ?
Lmotion des habitants dIlle est extrme ; on le voit dans la
faon dont le guide rend compte de cette dcouverte : ce qui
lemporte chez lui, cest le sentiment davoir eu accs une ra-
lit qui devait rester secrte, davoir enfreint un interdit au
plan religieux, comme au plan rotique dailleurs ( Une grande
femme noire plus qu moiti nue, rvrence parler ).

Texte complmentaire (Dom Juan, de Molire)


Rponses aux questions qui suivent lextrait de texte dans le
dossier de ldition, p. 90.
1. Dom Juan et Sganarelle sopposent comme le matre au
serviteur (ou lesclave). En loccurrence, il y a celui qui saffran-
chit des lois (ou qui les forge lui-mme) et celui qui les subit.
Cest de loi divine (et de chatiment divin) que Sganarelle est
logiquement amen entretenir son matre : quel autre recours
pour lui ? (premire tirade de Sganarelle).
2. Les moments comiques dans cet extrait correspondent la
premire tirade de Sganarelle et sa raction au nouveau projet
de conqute de Dom Juan : Dom Juan le fait taire, le rduit au
silence. Le comique rside dans la faon dtourne, allusive, de
morigner, laquelle Sganarelle est contraint de recourir : le
voil condamn aux vellits de rvolte, se rcuser, sauto-
censurer sur-le-champ.
3. Dfinitions du libertinage :
comble de lorgueil, qui cultive un mpris affich pour les
tres jugs infrieurs et se dresse jusquau Ciel : le libertin entre-
prend de braver Dieu ;
en amour, tendance ne trouver de plaisir qu sduire (et
non pas aimer...).

La Vnus dIlle 9
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 10 Z45416$$$1 18.04

4. Les deux extraits (Dom Juan et La Vnus dIlle) annoncent


le drame du mariage contrari ou empch. Pour le narrateur, le
mariage futur est un contretemps facheux ; pour Dom Juan, cest
un dfi, une insupportable provocation, la recherche odieuse du
bonheur.

Sance no 2 : une Vnus quivoque


Objectif Le dialogue comme support de largumentation et
expression du conflit.
Supports Extrait de la nouvelle, p. 57-59.
Dossier de ldition, p. 91-96 (tude de la nouvelle et
extrait de LAtlantide de Pierre Benoit).

Le discours emphatique ou thatralis


A. Dans la discussion entre les deux chercheurs, relevez les
procds qui permettent aux deux interlocuteurs de capter latten-
tion de lautre, de maintenir le contact avec lautre.
Les questions ( Ce qui veut dire ?... , quen faites-
vous ? ) ;
la rptition par Peyrehorade des mots prononcs par le
narrateur ;
les impratifs phatiques, purement communicationnels
( Voyons , voyez-vous , Ecoutez-bien ) ;
le prsentatif ( voil ) ;
linterro-ngation ( nest-ce pas ? ) ;
les vocatifs ( monsieur , messieurs les savants ) ;
linterjection Ah ! , les exclamations ( Vnus la tapa-
geuse ! ) marqueurs du discours polmique qui sollicitent la
raction de linterlocuteur.
B. Dans le discours de M. de Peyrehorade (notamment dans le
passage Vnus turbulente ! [...] messieurs les savants de
Paris ! , l. 419-427), tudiez le jeu des pronoms personnels et
des dterminants possessifs. Que remarquez-vous ?
On relve : vous , ma Vnus ; je / vous ; vous / me ;
ma dcouverte ; mon mmoire ; vous / je men fais
gloire ; vous / -nous ; nous autres / vous tes . Dans ce jeu
doppositions, on devine le dsir avide de M. de Peyrehorade

10 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 11 Z45416$$$1 18.04

de possder et de sapproprier sinon le savoir, du moins la


dcouverte.
C. Dans la rplique de M. de Peyrehorade ( Ecoutez bien. [...]
une ville phnicienne ! , l. 435-444), tudiez la distribution des
mots qui renvoient la situation dnonciation et de ceux qui se
rapportent au discours lui-mme, ce qui vient dtre dit. Quen
dduisez-vous ?
On tablit les relevs suivants :
Les anaphoriques : c (qui dsigne le mot Boulternre ,
dans Cest une corruption ), ces inversions , ce mot , La
preuve, la voil ;
les dictiques : ici , cette Vnus .
Chez Peyrehorade, lanalyse part autant du fait rel que du
fait linguistique : on tend la confusion ; lobjet est intgr dans
le sujet, le rfrent rel sabolit au profit dun rfrent psychique,
fantasmatique, qui na plus de ralit que dans le discours.
D. [...] ce mot de Boulternre, que je viens de dmontrer
dorigine antique, prouve une chose bien plus curieuse, cest que
Boulternre, avant dtre une ville romaine, a t une ville phni-
cienne ! : comment appelle-t-on ce procd ?
Mise en relief : il sagit ici dun procd de dislocation (ou
dtachement) de la phrase associ une extraction. (On parle
en ce cas de phrase pseudo-clive.) La phrase Cela prouve une
chose, cest que Boulternre a t... est forme partir du
modle pralable suivant : Cela prouve que Boulternre a
t...

Sciences et mystres
A. Consultez un dictionnaire de latin-franais : existe-t-il en
latin une autre interprtation que celle propose par le narrateur
pour le mot turbulenta ? Dou vient prcisment ce terme et
que peut-on en dduire au sujet de la Vnus ? Cherchez en fran-
ais moderne des mots de la mme famille tymologique.
Turbulenta : qui est agite ; qui agite, qui cre de
lagitation .
Le mot vient de turba : agitation dune foule , puis
foule, cohue . De turba proviennent turbare ( mettre en
dsordre ), turbidus ( troubl ), turbo, -inis ( tout objet anim

La Vnus dIlle 11
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 12 Z45416$$$1 18.04

dun mouvement rapide et circulaire ), etc. Venus turbulenta est


donc plus srement celle qui dsorganise, subvertit, drange .
Famille tymologique : troubler / tourbe / tourbillon (de
turbiculus) / turbulence / turbine...
B. Sur quel principe repose lanalyse de M. de Peyrehorade ?
Ce procd vous parat-il satisfaisant au plan scientifique ?
M. de Peyrehorade procde par dcoupage arbitraire et assem-
blage approximatif : il ne suit aucune mthode danalyse mais
se fie dimprobables analogies. Il part non pas de donnes
cohrentes, reconnues et vrifiables linguistiquement, mais
opre des rapprochements totalement fantaisistes, voire
anachroniques, et purement spculatifs, au gr de sa convenance
personnelle. La dmarche nest absolument pas scientifique
dans la mesure ou elle ne tend pas lobjectivit mais prne une
sorte de subjectivisme forcen.
C. Pourquoi M. de Peyrehorade prouve-t-il le besoin de remon-
ter jusquau phnicien ? Recherchez qui est le dieu Baal.
Plus cest ancien, plus cest mystrieux, plus cela chappe
lemprise de lautre ; plus cela confre de puissance au dtenteur
de ce savoir .
Baal tait le dieu des Phniciens, qui donnaient Vnus le
nom de Face-de-Baal , cest--dire autre versant de Dieu ,
ou encore femme de Dieu . Le terme Baal en phnicien
signifiait seigneur, matre .
D. Montrez que, pour M. de Peyrehorade, il ne saurait y avoir
dexplication que cache et prodigieusement mystrieuse.
Les prdispositions loccultisme de M. de Peyrehorade sont
suggres dans le texte par les lments suivants :
lui-mme souhaite peine divulguer [sa] trouvaille ;
il parle mi-voix.
E. Essayez vous aussi dchafauder une thorie linguistique
fantaisiste partir de Venus turbul... .
Venus turbulteta , turbulula , turbulona (!)...

La figure du faux savant


A. Ou la fatuit du personnage est-elle la plus visible dans ce
passage ? Montrez que M. de Peyrehorade cherche avant tout
se faire valoir.

12 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 13 Z45416$$$1 18.04

La fatuit de M. de Peyrehorade se manifeste de diverses


manires :
dans la faon dont, par avance, il se rjouit de la nullit
suppose de lexplication qui va lui tre propose, comme de
la supriorit assure de sa propre interprtation ;
lorsque, doucereux, il sindigne de la dictature exerce par
les Parisiens en matire darchologie et pense, enfl de fausse
modestie, leur damer le pion ;
dans le discours premptoire quil tient, qui est celui de
quelquun parlant ex cathedra : Rien de plus commun que ,
je nai pas besoin de vous [...] rappeler .
B. Par quels procds grammaticaux russit-il malgr tout
donner sa dmonstration un vernis scientifique ?
Les enchanements, les connecteurs logiques maquillent le
tout en dmonstration : La preuve, la voil , et ce mot... ,
avant dtre... a t , en effet , quant , donc , dautre
part , mais cause de... .
C. Montrez que, tout au long de lchange avec le nouveau
venu, il cherche en imposer ce dernier, voire le rduire
au silence. Quen dduisez-vous quant la psychologie du
personnage ?
Diffrentes expressions montrent que M. de Peyrehorade
cherche en imposer au nouveau venu : Point du tout, mon-
sieur , Mais je vais vous expliquer , vous me promettez de
ne point divulguer ma dcouverte .
La dmonstration est sans appel ( Il prit une prise de tabac
dun air satisfait ) ; aucune vritable contradiction ne saurait
tre admise : le procd assertif, catgorique, dnote une person-
nalit agressive ; frustr, anim dun fort complexe dinfriorit,
M. de Peyrehorade est plus avide de pouvoir que de savoir (voir
la notation ironique du narrateur : Du haut du pidestal, ou
jtais toujours perch... ).

Recherche au CDI
Les lves auront effectu la recherche au CDI propose
p. 92-93. Mrime sinspire de Rabelais, Pantagruel, cha-
pitres XVII et XVIII. ( Comment un grand clerc dAngleterre vou-
lut argumenter contre Pantagruel et fut vaincu par Panurge et

La Vnus dIlle 13
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 14 Z45416$$$1 18.04

Comment Panurge fit quinaut lAnglais qui argumentait par


signes ).

Texte complmentaire (LAtlantide,


de Pierre Benoit)
Rponses aux questions qui suivent lextrait de texte dans le
dossier de ldition, p. 96.
1. De Mesge.
2. Vanit et cuistrerie ; ignorance et inculture notoire ; fausse
bonhomie ; propension au verbiage ; got manifeste du
pouvoir.
3. Il lest plus, car il prtend un savoir universel (et la
toute-puissance que lui confre ce savoir...).
4. Deux femmes-reines du monde ; deux femmes potentielle-
ment fatales ; toutes deux nes des eaux ; toutes deux noires.

Sance no 3 : une inconfortable nuit de noces


Objectif Lacm du rcit.
Supports Extrait de la nouvelle, p. 73-74.
Dossier de ldition, p. 97-100 (tude de la nouvelle
et extrait de Physiologie du mariage de Balzac).

Physiologie du mariage
A. Lallusion au Minotaure : expliquez le rapprochement quest
amen tablir le narrateur au cours de sa mditation.
Dans la lgende crtoise, le Minotaure, monstre mi-homme
mi-taureau et fruit des amours contre-nature de la reine Pasi-
pha, a t enferm par le roi Minos, poux de la reine, dans le
labyrinthe que ce dernier a fait batir cet effet par Ddale (il lui
fallait de toute ncessit dissimuler cette honteuse tare familiale).
Tous les trois ans, on devait cependant livrer en pature au
Minotaure sept jeunes gens et sept jeunes filles athniens, en
vertu du trait conclu entre les deux cits belligrantes Athnes
et la Crte. Cest le hros Thse qui, pour mettre fin cet intol-
rable tribut, est all combattre et anantir le Minotaure au fond
de son repaire.

14 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 15 Z45416$$$1 18.04

Pour le narrateur de La Vnus dIlle, ce mariage dargent sap-


parente un accouplement monstrueux : il revient livrer une
jeune fille dlicate une brute inconnue, aux instincts sexuels
les plus bestiaux, contrevenir, au fond, au principe de toute
vraie relation amoureuse, tenir pour drisoires les aspirations
un amour humain. Remarquons dailleurs que, comme la
mre du Minotaure, sduite par un dieu (Posidon) 1 ou par
lanimal furieux qui lincarne ce dont le monstre porte les stig-
mates jamais , Alphonse est en quelque sorte lui aussi la proie
des foudres dune divinit imprieuse et vengeresse (Vnus) qui
va jusqu la possession physique.
B. Reprez prcisment dans le texte le champ lexical de la
violence. En dfinitive, quelle conception du mariage le narrateur
se fait-il ?
Pour le narrateur, le mariage ainsi conu nest ni plus ni
moins quun viol dguis (voir lisotopie de lemportement
tumultueux, sinon de la violence : un ivrogne brutal , livre
au Minotaure , des pas lourds , Les marches [...] craqurent
fortement , des trpignements tranges , avec fracas , des
cris confus ).
C. Il voque nanmoins une alternative, la possibilit de sunir
dune autre faon, pour les hommes et les femmes : quel
endroit du texte exactement ?
Deux tres qui ne saiment pas, que peuvent-ils se dire dans
un pareil moment, que deux amants achteraient au prix de leur
existence ? Cest dire quil est, pour lui, une autre faon
daborder le mariage : non comme cession, mais comme don
mutuel..., cest--dire fond sur lamour et non sur lavantage ou
lacquisition.
D. Une femme peut-elle jamais aimer un homme quelle aura
vu grossier une fois ? Dans cette phrase, le terme grossier
peut tre entendu de deux manires diffrentes. Lesquelles ?
Grossier vient de grossus ( pais ). Il signifie :
rustre (au XIIIe sicle) ; se dit aussi dun produit mal
faonn (au XVIIe sicle) ;
aujourdhui : qui manque dducation ; impudique,
obscne .

1. Cest en tout cas linterprtation de Gide dans son Thse.

La Vnus dIlle 15
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 16 Z45416$$$1 18.04

Alphonse sera vraisemblablement grossier, dune part parce


quil va manquer, nen point douter, de dlicatesse, dl-
gance avec sa femme ; dautre part parce quil va se comporter
en brute, en animal, en taureau quil est (voir ltymologie de
butor , qui vient de buti-taurus, buse-taureau lassociation
sexplique par la proximit du cri de la buse et du mugissement
du taureau), voire en ivrogne profrant des paroles grossires,
uniquement gouvern, en loccurrence, par linstinct sexuel.
Selon le narrateur, la rvlation de cette nature foncirement
animale ne saurait tre quun terrible traumatisme.
E. Ladjectif troubl est utilis deux reprises par le narra-
teur, et de faon trs rapproche (l. 858 et 862) : est-ce pur
hasard ? Comment linterprter ?
Noublions pas que Vnus est turbulenta , celle qui trouble
et dstabilise...

La femme d ct
A. Comment lespace est-il divis, organis dans cette scne ?
Comment les territoires respectifs sont-ils dlimits ? Comment
sont-ils relis ? Vous pourrez dessiner un plan des lieux.
Cest vritablement un labyrinthe ou se tapit quelque mons-
truosit (voir le tintement des sonnettes et le bruit des portes
qui souvraient... ).
B. Mon ivrogne aura mis le feu... : comment comprenez-
vous lemploi du possessif par le narrateur ?
Il sagit dune familiarit, quelque peu mprisante ou rproba-
trice (procd ironique).
C. Un garon joue un sot rle dans une maison ou saccomplit
un mariage : cherchez dans le dictionnaire toutes les acceptions
du mot garon aujourdhui. Quel est le sens exact de cette
phrase et quels indices nous donne-t-elle sur les dispositions psy-
chologiques du narrateur ?
Les diffrents sens du mot garon sont :
jeune ouvrier travaillant chez un patron artisan / employ
(garon de caf, par exemple) ;
enfant male / enfant qui nest plus bb / jeune homme ;
homme clibataire.
Cest dans la troisime acception que le mot est employ ici.
Il est clair que la situation du narrateur clibataire est celle du

16 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 17 Z45416U000 18.04

Chambre
nuptiale

ESCALIER
Alphonse / narrateur
Symtrie : reflet de

CORRIDOR
Porte d'entre
la rivalit
Chambre
narrateur

La Vnus dIlle 17
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 18 Z45416$$$1 18.04

laiss-pour-compte, qui na pas trouv de parti, donc qui peut


logiquement nourrir quelque jalousie instinctive (refoule...)
lencontre du tout proche mari.
D. Montrez quil est lui aussi troubl par la prsence de cette
jeune femme de lautre ct du corridor.
Le narrateur est lui aussi soumis linfluence de Vnus : son
attention est excite par des trpignements , [il se] tourn[e]
dans [son] lit de mauvaise humeur , contemple la statue ruis-
selante deau , il prte loreille. Dcidment, lui aussi est en
proie au dsir, mme si ce dsir sexprime de manire dtourne,
involontaire et mtaphorique.

Un sabbat nocturne
A. Avant le moment fatidique, Mlle de Puygarrig nest jamais
vritablement seule mais entoure dune foule de comparses et
dassistants : ou cela est-il le plus manifeste dans ce passage ?
Le cortge nuptial laccompagne jusque dans sa chambre.
Aprs le drame, la chambre sera encore le thatre dun nom-
breux dfil.
B. Le narrateur voque de faon directe ou connote lide du
sacrifice, comme si la marie tait livre en offrande ou simple-
ment victime de tout un systme ou de toute une communaut
donne : quel endroit du texte exactement ?
Lide du sacrifice est suggre au premier paragraphe : Un
maire revt une charpe tricolore, un cur une tole, et voil la
plus honnte fille du monde livre au Minotaure !
Le mariage est ici reprsent comme une immolation camou-
fle, strictement codifie et rgle selon des rites la fois reli-
gieux et civils. (Voir aussi lallusion aux monuments
druidiques dvolus aux sacrifices dans la civilisation celte.)
C. Le sabbat : cherchez la dfinition de ce mot dans le diction-
naire, tudiez son sens originel et lvolution de ce sens travers
les ages. Dans quelle mesure peut-on parler de la mise en scne
dun sabbat dans cet extrait ? Ou la figure du diable se profile-
t-elle ?
Dfinition du mot sabbat :
1. De shabbat (hbreu) : repos sacr que, daprs la loi
mosaque, les juifs doivent observer le septime jour (samedi)
de la semaine (qui correspond au dimanche des chrtiens).

18 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 19 Z45416$$$1 18.04

2. Assemble nocturne de sorciers et de sorcires le samedi,


en la prsence de Satan (superstition populaire mdivale : lim-
mmorial antismitisme qui sest dvelopp en Occident, effet
pervers et durable li la propagation du christianisme, a
conduit la diabolisation du judasme, au sein duquel, aux ori-
gines, se pratiquaient les sacrifices danimaux).
Dans cet extrait, il sagit dun sabbat dans la mesure ou lon
sacrifie littralement un jeune homme (en lieu et place de la
jeune fille initialement prvue, dailleurs : le diable, alias Vnus,
sest plu inverser les rles...) sur lautel le grand lit , au
terme dune nuit mouvemente et dune beuverie organise.
D. Recherche : le thme de ltranger accueilli et hberg dans
une demeure maudite (et qui est le tmoin impuissant dpouvan-
tables forfaits) est devenu un topos de la littrature fantastique,
aprs Mrime. Illustrez ce fait en retrouvant des passages qui
en tmoignent chez Poe ou Lovecraft, par exemple.
Poe : La Chute de la maison Usher (nouvelle) ;
Lovecraft : La Tourbire hante (nouvelle).

Texte complmentaire (Physiologie du mariage,


de Balzac)
Rponses aux questions qui suivent lextrait de texte dans le
dossier de ldition, p. 100.
1. Allusion Vnus : ou lorsque la coquette, craignant leur
abord brutal, vient, aussi gracieuse que Vnus, puiser leur
caisse (p. 99). Pour Balzac comme pour Mrime, le mariage
bourgeois est une sorte dhrsie, denrlement, dhumiliation
dlibre de la femme, qui bafoue les droits les plus imprescrip-
tibles de cette dernire, lui dnie aussi toute dignit, toute beaut
propre, faisant obstacle son accomplissement et injure
lordre naturel des choses.
2. Se dessinent dans ce passage deux conceptions du
mariage :
le mariage dargent, de convenance, dintrt... le mariage-
tractation ou mariage-investissement ;
le mariage de type courtois , fond sur lcoute et latten-
tion lautre : dispositif sophistiqu destin lapprentissage

La Vnus dIlle 19
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 20 Z45416$$$1 18.04

du bonheur, ltude dun nouveau langage amoureux et len-


tretien patient de la fleur royale ne de cette union.
3. La mtaphore utilise par Balzac est celle du musicien
(p. 99-100) qui apprivoise et apprend connatre son
instrument.
4. Lon ne sert pas deux matres la fois : la citation pro-
vient de lEvangile selon saint Matthieu 6, 24 ( Dieu et
largent ).

Sance no 4 : sur les lieux du crime


Objectif Structures et invariants du rcit policier.
Supports Extrait de la nouvelle, p. 75-76.
Dossier de ldition, p. 101-106 (tude de la nouvelle
et extrait de Monsieur Gallet, dcd de Georges
Simenon).

Un texte archtypique du rcit policier


A. Montrez que tous les actants, ou presque, du rcit policier
sont ici prsents (enquteurs officiels ou improviss, victime,
tmoins, criminel).
Les enquteurs : le narrateur dabord, puis le procureur du
roi de Perpignan.
La victime : M. Alphonse.
Les tmoins : le narrateur, Mlle de Puygarrig.
Les suspects : le muletier aragonais, et ?...
B. Etudiez le systme des connecteurs logiques et temporels :
quindique-t-il du point de vue du narrateur-enquteur ?
Relev des connecteurs logiques et temporels : car un
baton , Tout dun coup je me souvins , Aussitt , toute-
fois , mais je ne trouvai aucun indice , dailleurs , Jobser-
vai pourtant , mais sur une mme ligne , Dun autre ct ,
Cette fois , Alors .
Les connecteurs signalent les hsitations et les hypothses de
la pense dductive ; ils participent de leffort pour rtablir un
droulement chronologique des faits.
C. Est-il pour autant totalement dnu dmotivit ? Trouvez
lindice qui prouve le contraire.

20 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 21 Z45416$$$1 18.04

Le narrateur na pas encore totalement russi vacuer la part


fantasmatique de sa msaventure, se dsinvestir de la puis-
sante charge libidinale quil a malgr lui engage dans ce ma-
riage ; il porte encore les angoisses, les frustrations, les
tourments amers quil a fortement ressentis durant la nuit :
Cette fois, je lavouerai, je ne pus contempler sans effroi son
expression de mchancet ironique ; [...] il me sembla voir une
divinit infernale applaudissant au malheur qui frappait cette
maison.
D. Relevez les termes qui composent le champ lexical de la
violation, de lattentat.
Champ lexical de la violation : sintroduire [...] dans la
chambre , traces deffraction , sintroduire de ce ct , les
meurtriers lauraient franchie . Le mot meurtrissures et la for-
mule profondment imprims dans la terre connotent la
mme ide.
E. Quel est le terme qui montre que le narrateur est dsormais
la recherche de la (ou dune) vrit ?
Il ne me paraissait pas douteux indique ds labord quil va
semployer dsormais chasser ses blue devils (selon la for-
mule chre Mrime), cest--dire ses ides noires, combattre
sa propension la rverie mlancolique.

Les observations, les indices glans


A. Relevez les indices proprement matriels (ou indiquez lab-
sence dindices).
une empreinte livide qui se prolongeait sur les ctes et le
dos , la direction circulaire [des meurtrissures] ;
aucun indice deffraction dans la maison ; pas davantage
dans le jardin ou la pluie a effac les traces ;
sauf : quelques pas profondment imprims dans deux
directions, partant de langle de la haie et allant jusqu la porte
de la maison.
B. Relevez les indices retrouvs aprs un effort de mmoire ou
perus a posteriori comme tels.
LAragonais a pu se servir dun sac de cuir comme en utili-
sent les sicaires valenciens (le narrateur se souvient dune pra-
tique rpandue dans cette rgion de lEspagne).

La Vnus dIlle 21
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 22 Z45416$$$1 18.04

Voir aussi les pas lourds dans lescalier entendus la nuit,


rapprocher des empreintes de pas .
C. Le comportement des proches aprs le crime suppos : de
quels lments dispose-t-on pour lenqute ?
Nous disposons de peu dinformations : la famille est en
grand moi. Quant Mlle de Puygarrig, elle a fait sa dposition,
on la croit folle (ce que semblent confirmer ses horribles
convulsions ). Mais, au juste, quelle est cette folie qui laffecte ?

La reconstitution : les hypothses possibles


A D. Recensez les diffrents suspects, en envisageant la nou-
velle tout entire. Pour chacun dentre eux, valuez les mobiles
qui auraient pu les pousser au crime. En rassemblant tous les
indices que le texte fournit, imaginez les quatre scnarios pos-
sibles (et les plus plausibles) : quel est celui qui vous parat le plus
vraisemblable ? Pourquoi ? Selon vous, qui donc est coupable ? Y
a-t-il un coupable (voire plusieurs) ? Comment le narrateur sy
prend-il pour nous orienter, de manire logique et rationnelle,
vers la culpabilit de la statue ?
Insensiblement, le narrateur sefforce de nous drouter ou
tout au moins de nous faire croire la thse de la statue infer-
nale, en rarfiant et en supprimant (sans doute inconsciemment)
tous les indices susceptibles dtayer une explication rationnelle
des faits. Tout se passe comme sil tendait rendre vraisem-
blable, irrfutable, raisonnablement concevable le phnomne
suppos surnaturel : le lecteur est port se dire que ces
empreintes profondes dans la terre ne peuvent tre que celles de
la statue, qui a suivi le seul trajet quil lui soit jamais donn
deffectuer dans cette maison : celui qui mne de langle de la
haie la chambre nuptiale.
Il existe au moins quatre suspects ( des degrs divers), peut-
tre plus, si lon sen rapporte aux prcisions, aux informations,
aux dtails descriptifs que le narrateur a pris garde de slection-
ner : Jean Coll, M. de Peyrehorade, lAragonais, le domestique
(Mme de Peyrehorade, les polissons pourraient aussi tre sus-
pects dans labsolu).

22 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 23 Z45416$$$1 18.04

1. La piste de Jean Coll (voir p. 43-45)

Mobile : Jean Coll a particip lexhumation de la statue


et en a subi les consquences : il est jamais estropi. Le ddom-
magement quil a reu de M. de Peyrehorade ne suffit peut-tre
pas calmer sa rancur, dautant quil tait le meilleur cou-
reur et, aprs monsieur le fils, le plus malin joueur de paume .
On peut imaginer quil ait conu quelque projet de vengeance,
ourdi surtout contre ce M. de Peyrehorade qui voque son infir-
mit avec la plus grande lgret et insouciance ( Qui na t
bless par Vnus ? , etc., p. 51).
Noublions pas non plus que la statue a t retrouve la
limite du jardin de M. de Peyrehorade et du terrain de jeu de
paume quil a cd la commune : qui appartient donc ce
trsor ? Si cest la commune, Jean Coll, qui a donn le premier
coup de pioche rvlateur, est en droit de rclamer quelque
rcompense substantielle, proportionnelle linestimable valeur
de cet antique ce dont il a t frustr par la rapacit du
propritaire terrien.
Scnario possible : Coll sest gliss nuitamment dans la
chambre nuptiale et a touff le mari, une fois quil est venu
occuper sa place dans le lit. Cest dautant plus possible que le
mari est saoul et na plus toutes ses facults de discernement.
Cela expliquerait aussi les pas lourds dans lescalier : Jean Coll
est boiteux.

2. La piste de M. de Peyrehorade (plus improbable)

Mobile : le pre qui, plusieurs reprises, manifeste une


sorte de pulsion incestueuse ou presque, peine voile,
lgard de sa future bru (voir lpisode de la jarretire, p. 70, ou
il se pose symboliquement en rival du fils ; on nous dit aussi
quil est vert encore , p. 45), a pu, dans livresse ambiante,
cder la force dun dsir, dune concupiscence extrmes...
Peut-tre mme na-t-il pas apprci le fait que son fils passe la
bague au doigt de sa Vnus...
Scnario (dipien) possible : il est le deuxime homme qui
entre dans la chambre et prononce ces mots (incomprhensibles
pour la marie car elle nen peut croire ses oreilles...) : Bonsoir,
ma petite femme , ne sachant peut-tre pas que le mari est dj

La Vnus dIlle 23
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 24 Z45416$$$1 18.04

couch, dormant lourdement... Ds lors, tout se prcipite sans


quil puisse sempcher de commettre le pire (il en mourra
quelques mois plus tard) : empoignade, la bague (quil avait
entre-temps rcupre) tombe sur le tapis.
Mais comment a-t-il pu touffer son fils, lui qui na pas assez
de force pour tirer sur la corde (p. 44) ? Peut-tre Alphonse
nest-il alors pas mort touff et faut-il chercher ailleurs la
cause de sa mort (accidentelle ?).

3. La piste de lAragonais

Mobile : toutes les charges psent contre lui : il correspond


au portrait robot (il a la peau olivatre , il est haut de six
pieds , p. 66, on parle mme du gant espagnol , p. 67) ; il
aurait pu chercher se venger de laffront subi lors de la partie
de jeu de paume : son me lo pagaras lanc aprs la bra-
vade de son adversaire vainqueur, peut tre compris comme
lavertissement dun homme fier, intraitable comme il est
dusage chez certains peuples mditerranens sur le chapitre
de lhonneur...
Scnario possible : lAragonais se serait introduit dans la
chambre, attendant tranquillement la venue de son rival. Le fait
de lui rendre la bague (quil aura rcupre au doigt de la Vnus
aprs le match ) est peut-tre mettre en rapport avec linsulte
adresse in fine par Alphonse : lAragonais rend la bague, de
mme quAlphonse promettait de rendre des points cet in-
frieur quil aurait humili ; il signifie par l sa supriorit dfi-
nitive (qui ds lors se situe bien au-del de toute hirarchie
sociale) son adversaire. On peut douter ici de la validit de
lalibi avanc : il aurait frott une de ses mules toute la nuit ;
comment lhtelier a-t-il pu le vrifier et peut-il le certifier ?

4. La piste du domestique

Mobile : il sagirait ici dun crime crapuleux ; le domestique


a pu saviser de la grande valeur de cette bague laisse au doigt
de la statue (voir p. 68) et chercher la subtiliser.
Scnario possible : M. Alphonse a pu finalement, une fois
les vapeurs du vin quelque peu dissipes, rcuprer lui-mme sa
bague avant de rejoindre sa femme dans la chambre nuptiale.

24 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 25 Z45416$$$1 18.04

Le domestique a alors pens quil pourrait, vu ltat dbrit


avanc de son matre, sintroduire discrtement (dguis ?) dans
la chambre pour tenter de mettre la main dessus, la faveur de
lobscurit. Laffaire a mal tourn, le nouveau venu sest dbattu
tant bien que mal, la bague est tombe sur le tapis ; dans laffole-
ment, le malfaiteur a pris la fuite. Mlle de Puygarrig aurait alors
t sujette une hallucination ( tout le monde rve [de la sta-
tue] , assure le procureur).

Dans lensemble, dautres pistes et hypothses sont envisa-


geables, plus ou moins plausibles : la clef de lnigme est trs
probablement dans la personnalit de Mlle de Puygarrig, car
tout repose au fond sur la valeur ou la recevabilit de son tmoi-
gnage. Ou elle ment, pour une raison ou une autre (sans doute
na-t-elle alors pas le choix), ou elle est la proie du dlire : cela
ouvre la porte bien des interprtations et combinaisons
logiques.
On doit signaler aussi la possibilit, non ngligeable, quAl-
phonse, lalcool aidant, soit mort dapoplexie, dembolie pul-
monaire, etc. (ce qui concorderait avec les signes cliniques de
sa mort). Le narrateur nous signale plusieurs reprises que le
fianc ne se sent pas bien, que son attitude est trange : la
veille des noces, il [...] semblait gn dans ses vtements ; il
tait roide comme un piquet dans son col de velours (p. 46),
puis il parat bien serr dans [l]habit neuf (p. 65) qui
compose son costume de mari ; enfin, il est pale et dun
srieux de glace lheure du souper Ille. Ses traits sont
altrs au point quil parat indispos . Son air effar ,
hagard : tout concorde en faveur de la thse de laccident
cardiaque, crbral...
Les traces autour de la poitrine peuvent tout fait tre attri-
bues leffort violent quil a d fournir quinze jours auparavant
alors quil schinait avec trois compres extraire du sol la
statue dun poids considrable... Un lecteur-dtective aura not
que, aux dires du guide, ils staient mis quatre pour la dres-
ser debout (M. de Peyrehorade, J. Coll, le guide et ?) ; or cest
avec une corde quon a men bien lopration : pourquoi
Alphonse et ses compagnons ne lauraient-ils pas enroule
autour de leur corps pour plus defficacit ?

La Vnus dIlle 25
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 26 Z45416$$$1 18.04

Du coup, dautres scenarii deviennent envisageables :


1. Le scnario tragi-comique de la farce aux maris : on
peut imaginer que, comme le veut encore aujourdhui la cou-
tume dans les campagnes franaises, on ait prvu de piger et
mettre mal les maris la nuit de leurs noces (voir la Farce
normande de Maupassant, par exemple). Quelquun a trs bien
pu se glisser subrepticement dans le lit des maris pour jeter la
confusion, peut-tre en se faisant passer pour cette statue qui
alimente tous les cancans, et provoquer, compte tenu de ltat
de semi-conscience dAlphonse, laccident mortel de ce dernier
et la crise de nerfs de la marie.
2. Le scnario nvrotique : rien nempche dinterprter cette
tragdie comme un psychodrame, amplifi, fantasm dans des
proportions dlirantes par limagination des uns et des autres.
Le rcit de lex-Mlle de Puygarrig (sa dposition) peut tre lu
comme la transcription dguise dune exprience hautement
traumatisante : le poids norme qui alourdit son lit, le contact
de ce quelque chose de froid comme la glace , la pamoison...
tout cela voque lacte sexuel. Comme dans le rcit du rve, tout
est travesti, dplac, interverti : lespce de nvrose hystrique
dont Mlle de Puygarrig souffre peut-tre depuis longtemps sexa-
cerbe alors, au point de la faire mentalement se dissocier de
lpisode de la rencontre charnelle laquelle elle devait se sou-
mettre, de faire assumer cette dernire par une projection psy-
chique, une crature ne de son angoisse affreuse. Au couple
Alphonse/Mlle de Puygarrig se substitue dans sa vision lautre
couple Vnus/Alphonse, ou les rles sont inverss : celle qui
treint, cest la femme ; celui qui est enserr, prisonnier de
ltreinte, cest lhomme. Sans doute la crise atteint-elle un
paroxysme ds lors que, de surcrot et pour comble de mal-
chance, le mari succombe, en raison de ses antcdents cardio-
pulmonaires ou autres, leffort physique quon attend de lui...

Texte complmentaire (Monsieur Gallet dcd,


de Simenon)
Rponses aux questions qui suivent lextrait de texte dans le
dossier de ldition, p. 106.
1. On retrouve les lments suivants :

26 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 27 Z45416$$$1 18.04

Victime : M. Gallet, voyageur de commerce.


Enquteurs : le commissaire Maigret, le brigadier.
Tmoins : aucun.
Mobile : ?
Mode opratoire : reconstitution de lhabillement de la vic-
time on replace les habits leur emplacement initial sur le
cadavre ; reconstitution de lemploi du temps et des gestes de la
victime juste avant sa mort.
Indices : Gallet a t sa jaquette de manire inhabituelle ;
traces de rouille et de caoutchouc sur la valise ; pas de vol ;
ecchymose au poignet gauche ; papiers brls dans la chemi-
ne ; Maigret (p. 103) value le niveau sonore de lenvironne-
ment : a-t-on pu entendre le coup de feu ? ; photos de lIdentit
Judiciaire ; le couteau de Gallet (une des armes du crime) ; traces
de chaux sur les chaussures et sur le mur de la proprit den
face ; pas de sang prs de la fentre ; la victime a reu une balle
dans la tte entre vingt-trois heures et minuit trente.
2. Dans les romans de Simenon, lenquteur (en loccurrence
Maigret) cherche patiemment et lentement se glisser dans la
peau des protagonistes, entrer en empathie avec eux et faire
sien leur environnement, pour mieux comprendre qui ils sont,
ce qui a pu les mener jusqu ces extrmits.

Sance no 5 : apothose de Vnus


Objectif Lart de la clausule.
Supports Extrait de la nouvelle, p. 79.
Dossier de ldition, p. 106-108 (tude de la
nouvelle).

Raffinement du style et brivet de Mrime


A. La figure de lasyndte : retrouvez sa dfinition puis montrez
que cet pilogue est plac sous le signe de lasyndte. Expliquez le
but recherch.
Asyndte : non-emploi dun lien coordinatif attendu.
Exemple : M. de Peyrehorade mourut quelques mois aprs
son fils [ET] par son testament, il ma lgu [...] [MAIS] je ny
ai point trouv [...].

La Vnus dIlle 27
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 28 Z45416$$$1 18.04

B. Etudiez la combinaison des temps verbaux dans ce passage :


comment le narrateur prpare-t-il et prsente-t-il les derniers v-
nements majeurs de cette histoire ?
Dans ce passage, on repre essentiellement une alternance de
passs simples ( disposai , voulut , traversames , jetai ,
aperut ...) et dimparfaits ( devait , prvoyais , inspi-
rait ...) qui reproduit dans lpilogue la pulsion fondamentale
du rcit : limparfait, le temps de lattente, apte exprimer la
dure, qui envisage le procs de lintrieur , prsente des cir-
constances pralables et prpare donc le surgissement, le choc
de lvnement, rapport au pass simple, qui envisage le procs
de lextrieur .
Ici, le rcit mne de manire assez enleve ce nouveau point
dorgue : il fondit en larmes .
Je nai point appris : le dernier pass compos et les pr-
sents qui suivent renvoient au prsent de la narration, et jouent
entre autres le rle dindices de la situation dnonciation.
C. Le passage est essentiellement constitu de phrases courtes,
deux exceptions prs : lesquelles ? Analysez ces deux phrases
complexes du point de vue de la syntaxe. Sont-elles les signes
dune plus grande tension dramatique ?
1. Je prvoyais bien que mon hte, [...] affreux. Structure
syntaxique : proposition principale + proposition compl-
tive + proposition relative + concessive intercale.
2. Jhsitais [...] fixement. Structure : proposition princi-
pale + subordonne de temps + relative.
Il sagit chaque fois des moments les plus pathtiques du
passage : il y est question de la Vnus et, en filigrane, du drame
qui vient de se drouler. Dans chacun des deux passages, la
relation triangulaire est active :

28 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 29 Z45416$$$1 18.04

Narrateur Peyrehorade

Vnus

La Vnus, une allgorie du dsir


A. Montrez que la desse attire irrsistiblement les regards
(deux passages cls).
M. de Peyrehorade tourna machinalement la tte du ct
ou... ;
je jetai un dernier regard sur la Vnus .
B. Comment M. de Peyrehorade et le narrateur masquent-ils en
quelque sorte leur dsir de/pour la desse ?
En feignant de ntre anims que par des intentions trs pures
et trs louables (mettre Vnus au muse, par exemple) et en
sabritant derrire le paravent de larchologie.
C. Si la desse est par excellence celle qui suscite le dsir,
comment interprter la mort brutale de M. de Peyrehorade et la
maldiction qui plane ensuite sur le village ?
Lallgorie, la fable ne cherchent-elles pas montrer la puis-
sance du dsir, de lrotisme pouss son comble, en mme
temps que sa capacit de destruction ?
D. Que dnonce ici implicitement et de manire ironique le
narrateur ?
Le dsir mimtique , celui qui a enchan en quelque sorte
les hommes cette Vnus et qui a aussi suscit la convoitise
inavoue des uns et des autres lgard de la marie dsire
par M. Alphonse et, de ce fait, par son pre, par le guide, par le
nouveau venu, par Jean Coll peut-tre.

Rsonances avec dautres textes de Mrime


A. Comparez cet pilogue celui dune autre clbre nouvelle
de Mrime, Colomba : montrez les similitudes, voire les
reprises.
Dans Colomba galement, un vieil homme bris doit affronter
une dernire fois le mauvais il de celle par qui son malheur

La Vnus dIlle 29
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 30 Z45416$$$1 18.04

est arriv (Colomba, qui a fait tuer ses deux fils) ; de mme une
calche attend les trois visiteurs avant de les emporter vers
dautres lieux (chapitre XXI).
B. De mme, on retrouve un cho de La Vnus dIlle (et de son
dnouement) dans Il Vicolo di Madama Lucrezia : lisez le texte
et identifiez ce passage.
Le passage va de Il ny a pas vingt ans qu Tivoli, un
Anglais a t trangl par une statue ne parlait-elle pas
clairement ? .

Le monstre et ses avatars


A. Le thme du monstre protiforme et toujours renaissant est
une des constantes du fantastique : montrez que Mrime y
recourt galement dans son texte.
La Vnus renat sous la forme dune cloche malfique :
mme fondue, elle continue de svir.
B. Le pouvoir surnaturel du monstre : ou est-il apparent dans
ce passage ?
Les vignes glent deux fois.
C. Comment justifier que le monstre ne laisse finalement
aucune preuve de son passage parmi les hommes ?
Caractristique frquente du diable : il aime tre insaisis-
sable, se nantiser , prendre toujours en dfaut lesprit
humain...
D. M. de Peyrehorade tourna machinalement la tte du ct
ou il me voyait regarder fixement : ne peut-on dire que les per-
sonnages en prsence sont leur manire statufis ? Quel peut
tre lintrt de cette constatation pour la comprhension du ph-
nomne fantastique ?
M. de Peyrehorade et le narrateur subissent encore linfluence
de la Vnus, au point de sincorporer son tre mme ; cest
un peu comme si le monstre avait essaim ici ou l, prolongeant
par ce biais son influence nfaste ; Vnus ne laisse pas de leur
inspirer de la terreur.

30 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 31 Z45416$$$1 18.04

Sance no 6 : Noces de sang


Objectif Prolongement autour du thme du mariage.
Support Groupement de textes : Noces de sang , dossier
de ldition, p. 108-129.

Le double monstrueux
Dans ces quatre extraits, tudiez la figure du mari mons-
trueux : quels en sont chaque fois les contours ?
Le comte Szmioth (dans Lokis), qui passe pour le fils de
lours et un alin, et qui met en pices sa jeune pouse.
Jos Maria (dans la troisime des Lettres dEspagne), bri-
gand au regard de tigre qui fait irruption la noce se drou-
lant aux environs dAndujar.
Lonard (dans Noces de sang), double que la fiance na
jamais cess daimer et qui reparat homme-cheval de mauvais
augure le jour fatidique du mariage.
Le pasteur dment (dans La Nuit du chasseur), qui hait les
femmes ainsi que leur corps, et cherche par la captation mentale
anantir chez Willa jusquau souvenir de son amour dfunt.

Le crmonial nuptial
Etudiez la forme que prend le crmonial nuptial dans chacun
des cas : quelles en sont les constantes ? les variantes ? Comment
est-il dtourn insensiblement de sa fonction originelle ?
Constantes (prsentes dans deux ou trois textes au mini-
mum) : la fte rituelle (danses et musique, chants populaires,
guitare, partage symbolique de la marie la jarretire, le sou-
lier, etc.) ; la robe de marie (ou la chemise de nuit pour la
pauvre Willa) ; le repas (importance du vin, champagne ou
jerez) ; la bague ; la dlimitation des deux partis, des deux
familles qui vont sallier ; les sermons (du narrateur, du pasteur,
de Lonard, de la tante) ; le trouble-fte (la comtesse, Jos Maria,
Lonard) ; le lit nuptial.
Variantes (particularismes locaux) : la couronne de la
marie ; loffrande du rameau doranger par le mari (Noces de
sang) ; lorgie (Lokis), le rapt simul, le rite du mariage forc
(Lokis).

La Vnus dIlle 31
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 32 Z45416$$$1 18.04

Dans ces quatre textes, le crmonial tend peu peu orches-


trer la mise mort de la femme, du moins sa mise au supplice :
le/la rival(e) rde toujours aux abords et lunion est condamne,
vicie, empoisonne avant mme davoir t clbre.

Sance no 7 : statue anime, statue infernale


Objectif Prolongement autour du fantastique.
Support Groupement de textes : Statue anime, statue
infernale , dossier de ldition, p. 129-143.

Hoffmann, Les Mines de Falun


1. Etudiez le champ lexical de la minralit ; montrez que la
Reine se confond avec ce royaume des pierres et des mtaux.
Champ lexical de la minralit : miroir , masse tince-
lante, solide et transparente , sol de cristal , vote de
roches , fleurs [...] dun mtal blouissant , colosse dairain .
Voir aussi le visage fig de la gante : le pacte pass avec
cette Reine obscure en laquelle il sest abm le condamne voir
son moi se [dissoudre] dans les roches tincelantes . Ce grand
corps minral et cyclopen est celui de cette femme.
2. Lambigut et la dynamique du rve : tudiez la bipolarit
de cet imaginaire, ou de cet espace cauchemardesque.
Deux ples complmentaires, deux dimensions sont constam-
ment mis en regard : le haut vs le bas, la jeune fille vs la mre,
la vie vs la mort, lair vs la pierre, dans un remarquable rseau
de correspondances antithtiques.
3. Lisez la nouvelle dans son intgralit et retrouvez dans la
partie finale le passage ou le narrateur fait explicitement mention
du pouvoir ptrifiant dont est investi, en loccurrence, ltre
fminin.
Voir lallusion Mduse.

Gautier, Le Pied de momie


1. Relevez les passages humoristiques de ce texte. Quelle est
selon vous leur raison dtre ?

32 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 33 Z45416$$$1 18.04

Le narrateur rit jaune , il cherche donner le change et


exorciser langoisse qui ltreint ( il met t difficile de dner
avec moi ; le cerveau marbr de quelques veines de gris de
perle ; Au lieu dtre immobile comme il convient un pied
embaum depuis quatre mille ans ; aimant les serre-papiers
sdentaires ).
2. A quoi reconnat-on chez lEgyptienne les traits dune ensor-
celeuse, pour ne pas dire dune sorcire ?
Elle est noire de teint ( caf au lait trs fonc ), elle est asso-
cie Isis et ses cultes obscurs, elle rappelle Clopatre, la
Circ gyptienne et fameuse sductrice ; notons aussi la clau-
dication du personnage.
3. Cercls despces demprises de mtal : quel rapport peut-
on tablir avec la nouvelle de Mrime ?
Voir la ceinture de Vnus, un de ses attributs lgendaires.
Dans la nouvelle de Mrime, la thmatique de lanneau, de la
circularit mortifiante est rcurrente : M. Alphonse meurt du
moins le suppose-t-on enserr dans les bras de Vnus, littrale-
ment embrass par Vnus.

Shakespeare, Un conte dhiver


1. En quoi rside la dimension fantastique de cette scne ?
Elle rside dans le fait que Lonte, qui croit rellement sa
femme morte, est amen hsiter un instant quant la ralit
de la statue quon lui prsente, quant sa qualit de statue : elle
lui semble surgir dun autre monde.
2. Quest-ce qui distingue cette scne du dnouement de La
Vnus dIlle ? En quoi les statues diffrent-elles au plan
symbolique ?
Dans La Vnus dIlle, la vraie statue est malfique, elle plonge
ses adorateurs dans la mort, elle est la source de tout le mal-
heur ; dans la pice de Shakespeare, elle est bnfique, elle
sauve, pardonne et ramne la vie. Du reste, cest peut-tre la
raison pour laquelle elle est une fausse statue.
3. Le discours allgorique (cest--dire indirect) sur la puis-
sance de luvre dart en gnral (et de luvre thatrale en par-
ticulier) : que nous dit ici Shakespeare ce propos ?
Quelle peut crer du vivant, rendre les humains la vie (spiri-
tuelle), lAmour donc ; quelle dtient le pouvoir de ressusciter

La Vnus dIlle 33
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 34 Z45416$$$1 18.04

(voir p. 139 la dernire rplique de Lonte : la statue est la


fois luvre dart et allgorie de luvre dart).

Sance no 8 : lecture de limage


Objectif Dcrypter le symbolisme dune uvre dart.
Supports Quatre reprsentations (ou versions) de Vnus
(p. 38, 40, 55, 80).
Questionnaire du dossier de ldition, p. 144.

1. Faites quelques recherches sur Vnus. Dans les tableaux de


Cranach lAncien (p. 40) et de Titien (p. 55) : quels traits de la
lgende de Vnus ont t reprsents ? Quels sont les rapports
possibles avec la statue de La Vnus dIlle ?
On retrouve le thme de la chasse avec le sanglier (Vnus a
t prise au pige, dans le filet jet par Hphastos qui lavait
surprise avec le dieu Mars). Vnus est aussi la desse des jar-
dins : les deux tableaux dpeignent des scnes dextrieur, au
milieu dune nature sur laquelle semble rgner la desse. Cupi-
don, dans le tableau de Cranach, est bien embarrass de cette
ruche et des abeilles dont la piqre est vive : de manire allgo-
rique, il voque la tentation de la transgression en amour et les
tourments quelle induit.
Dans La Vnus dIlle, la jalousie, lalination amoureuse, sont
centrales : le mouvement de Vnus essayant de retenir Adonis
dans le tableau de Titien en est une figuration.
2. Dans le tableau de Magritte (p. 38), quel signe particulier
voque Vnus ? Quel rapport peut-on tablir avec la nouvelle de
Mrime ?
La rose que tient le personnage est bien sr un des attributs
de la desse ; Vnus est la femme-ne-des-vagues ...
On retrouve dans la nouvelle de Mrime le mme regard
terrifiant ce regard mort et aussi la perfection sculpturale.
3. La Vierge noire (p. 80) : quest-ce qui rappelle la Vnus de la
nouvelle de Mrime ? Quest-ce qui len distingue radicalement ?
La couleur noire, le regard fascinant, son espce de rayonne-
ment, la majest royale, la perfection harmonieuse sont simi-
laires... Cependant la Vierge noire sublime le dsir, qui ne

34 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 35 Z45416$$$1 18.04

conduit pas lhomme sa perte mais devient, par une sorte


dtrange transformation, dsir de Dieu... La Vnus chrtien-
ne na plus vocation aliner mais librer ; elle na pas voca-
tion sduire mais conduire, cest une sorte de mdiatrice
suprme.
A la diffrence de Vnus, son fils nest pas celui qui perce le
cur des hommes mais celui qui le ravit. De toute vidence,
on voit que la mythologie chrtienne sappuie sur des donnes
mythologiques pralables, en les inversant et en les transfor-
mant radicalement.
Dailleurs, la rose de Vnus correspond la fleur de lys de la
Vierge, qui symbolise la puret et la saintet. Les deux apparais-
sent en tant que reine universelle, mais les polarits sont inver-
ses selon les cas : Reine des Cieux pour la Vierge, Reine des
Mondes souterrains pour la Vnus (puisquelle est apparie
Hphastos).
4. Lrotisme de ces reprsentations : comment dfinir cette
notion ? Ou transparat-il le plus videmment ? Comment se tra-
duit-il ? Que pouvez-vous dire de la figure de la mre reprsente
par Vnus dans tous les cas ?
Pour lcrivain Georges Bataille, lrotisme est lapprobation
de la vie jusque dans la mort . Peut-on appliquer ici cette dfini-
tion ? Certes, chez Magritte, Cranach et Titien, la nudit, un
certain exhibitionnisme, la sensualit oriente vers la sduction,
lappel, la tentation... semblent illustrer ce point de vue.
Cependant, la Vierge noire ne relve pas du tout de la mme
esthtique : il nest pas ici question de transgression ni de dsir
coupable, mais plutt de grace ineffable. Si lon veut malgr
tout parler son sujet drotisme, peut-tre pourrait-on voquer
lrotisme misricordieux qui est le sien ; mais la formule
a-t-elle encore un sens ?

IV. Annexes
Dans ces annexes sont runies les rponses aux question-
naires gnraux de lecture sur La Vnus dIlle prsents dans le
dossier de ldition, p. 83-85.

La Vnus dIlle 35
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 36 Z45416$$$1 18.04

Dix questions lexicales


1. Voir note 5, p. 41 ; aujourdhui le mot dsigne un mar-
chand dantiquits .
2. Une lieue = quatre kilomtres.
3. Cest lexpression quutilise Alphonse lorsquil ralise son
oubli au moment de se rendre lglise). Voir note 5, p. 67.
4. Voir note 1, p. 77.
5. Voir note 4, p. 69, et note 1, p. 45.
6. Voir note 3, p. 67.
7. Voir note 3, p. 63.
8. Voir note 1, p. 60.
9. Voir note 2, p. 57.
10. Voir note 1, p. 46.

Dix questions de reprage (mmorisation du rcit)


1. Voir note 1, p. 41.
2. Voir note 2, p. 54.
3. Sept repas sont signals : le premier repas le soir de larri-
ve du narrateur (p. 45), le petit djeuner du lendemain (p. 52),
le djeuner (p. 61), le dner (p. 63), le programme du jour sui-
vant (jour du mariage) est annonc p. 64 : chocolat puis djeu-
ner (p. 68) puis souper (p. 69).
4. Deux jours, auxquels il faut ajouter une demi-journe ( je
regagnai ma chambre et jy restai jusqu midi , p. 76) ; on doit
aussi prendre en compte le laps de temps qui scoule avant les
funrailles.
5. A ltage, au bout dun corridor, lautre bout duquel se
trouve la chambre des maris (p. 50). Lescalier qui mne ce
corridor dbouche en son point mdian et figure un axe de
symtrie. La chambre du narrateur donne la fois sur le jardin
et sur le Canigou, visible dans le lointain.
6. Dans lordre :
Jean Coll
Le fianc, le dandy
Mlle de Puygarrig
M. de Peyrehorade
Sa femme, une provinciale renforce
Archologue, savant, Parisien en voyage dtude

36 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 37 Z45416$$$1 18.04

Prsent la dcouverte de la statue


Procureur du roi
LAragonais
Le dernier avoir vu Alphonse vivant
7. Mme de Peyrehorade (p. 49).
8. Le vandalisme de deux polissons vraisemblablement, qui le
premier soir jettent un caillou sur la statue (p. 52) pour labmer.
9. Dune ex-matresse connue Paris, modiste de son tat
(p. 68) : cest une femme Paris qui me la donne un jour de
mardi gras (p. 62).
10. Ses souliers sont plus grands que les empreintes de pas et
lhtelier assure quil a pass toute la nuit frotter un de ses
mulets malades.

Dix questions de comprhension


1. Le narrateur suppose dabord quAlphonse, souffrant peut-
tre de quelque maladie, doute de pouvoir, comme il est de cou-
tume en pareil cas, honorer son pouse, p. 71.
2. 1. Turbulenta, Vnus qui trouble . 2. Turbulnera, Boul-
ternre (ville prtendument phnicienne puis romaine). Etymo-
logie : Tur, Sour, Tyr (nom dune ville) ; Bul, Baal (nom dune
divinit) ; Nera (grec), humide (ou Nera Pivesuvia, femme de
Ttricus).
La premire interprtation est bien sr la seule recevable car
elle se fonde sur une connaissance sre du contexte historique,
du systme mythologique et du latin.
La seconde est un assemblage incongru qui ne tient compte ni
de lvolution, ni des contraintes phontiques, ni de la coh-
rence chronologique ou smantique.
3. Oui (p. 68). Voir p. 47 : deuil dune tante dont elle
hrite .
4. A la Vnus. Voir son air de bont, qui pourtant ntait
pas exempt dune lgre teinte de malice, me rappela, malgr
moi, la Vnus de mon hte (p. 63).
5. Dune part, parce que la bague quil a donne sa fiance
a t reue dune autre femme ; dautre part, parce que cela
risque fort de contrarier la mre du mari, qui elle a appartenu
(p. 62 et 68).

La Vnus dIlle 37
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 38 Z45416$$$1 18.04

6. En raison de la sparation davec sa tante (qui lui tient lieu


de mre), laquelle lui reprsente le mariage sous un jour plus
quaustre : quasi tragique, p. 69.
7. Dans la mythologie grecque, le Minotaure tait un monstre
qui, au fond de son labyrinthe, on devait livrer en pature tous
les trois ans sept jeunes filles et sept jeunes gens, tous Ath-
niens : il semble au narrateur que le mariage sans amour auquel
il assiste a quelque chose de monstrueux.
8. 1. La Vnus : la patine dun vert noiratre que le temps
avait donne toute la statue (p. 54) ; 2. lAragonais : sa
peau olivatre avait une teinte presque aussi fonce que le bronze
de la Vnus (p. 66).
9. On baisse les yeux [...] en regardant [lidole] (p. 43).
10. Lorsque les vandales parlent un catalan quil entend
peu prs , p. 51 ; lorsquil dchiffre linscription Sempr ab ti
lintrieur de la bague, p. 62 ; lorsque M. de Peyrehorade chante
en l honneur du mari des vers catalans que le narrateur
comprend, p. 70.

Composition de la nouvelle
1. Plusieurs scnes composent ces tableaux successifs. Premier
temps : jusqu me laissa seul , p. 50 arrive (narrateur et
guide)/invitation au repas du soir, discussion (narrateur et ses
htes). Deuxime temps : jusqu je mendormis , p. 52 pre-
mire nuit : les polissons sen prennent la statue. Troisime
temps : jusqu oiseaux blancs , p. 61 la statue : problmes
dtymologie (M. de Peyrehorade/narrateur). Quatrime temps :
jusqu des cultes , p. 64 djeuner/dner chez les Puygarrig :
prparatifs de la noce. Cinquime temps : jusqu pagaras ,
p. 67 le lendemain : le jeu de paume. Sixime temps : jusqu
sortis du salon , p. 72 la noce : la bague oublie/la jarre-
tire/pouvante du mari. Septime temps : jusqu frappait
cette maison , p. 76 le narrateur va se coucher : nuit agite
chez les Peyrehorade/lendemain matin : laffreux constat, len-
qute. Huitime temps : jusqu la fin dpositions, tmoi-
gnages : lenqute officielle/pilogue : le post-scriptum.

38 Fiche pdagogique
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 39 Z45416$$$1 18.04

2. Temps
faibles : arrive Discussions/ noce enqute
prparatifs

Temps
forts : Le Jeu drame Les 2
flagrant de voyous
dlit paume
( Signifie signe annonciateur de. )
Les temps faibles relvent plutt du registre dramatico-
comique, burlesque, satirique. Rien danormal nest signaler ;
ce qui se passe nest pas significatif ou tout au moins pas dter-
minant ni dcisif au plan de lintrigue.
Les temps forts relvent du registre dramatico-tragique. Ils
signalent des anomalies, des tensions entre individus, une vio-
lence manifeste ; ce qui se passe est trange, singulier, dtermi-
nant, voire dcisif, au plan de lintrigue. Ils supposent dailleurs
toujours la proximit de Vnus.
3. Les divers vnements :
Dfinition : ils fondent, constituent laction. Le narrateur les
enregistre, parfois y participe. Ils obissent ici une sorte de
gradation.
Lvnement, pour tre plus prcis, est quelque chose qui se
produit, bouscule lordre des choses initial et va parfois jusqu
le perturber, le menacer ; il peut tre anodin (on peut parler
alors de micro-vnement), prmonitoire ou dramatique.
Lenchanement : arrive du narrateur (vnement qui en
contient un autre : relation de la dcouverte de la statue),
rencontre de ses htes, pisode des vandales, prsentation la
famille Puygarrig (relation dun autre vnement : laventure
avec une modiste), altercation au jeu de paume, la noce et les
vnements rituels , la mort du mari, larrive du procureur,
les funrailles, la fonte de la cloche.
4. Accompagn de son guide, le narrateur arrive Ille, une
petite ville des Pyrnes-Orientales, chez M. et Mme de Peyreho-
rade. Le guide lui apprend que ses htes vont marier leur fils
et quils possdent une statue de Vnus rcemment dcouverte.
Laccueil rserv au narrateur est chaleureux. Le lendemain
matin, M. de Peyrehorade invite ses htes venir admirer et
examiner la statue.

La Vnus dIlle 39
NORD COMPO 03.20.41.40.01 125 x 178 08-09-09 17:14:26
145416LBC - Flammarion - La vnus dIlle - Page 40 Z45416$$$1 18.04

Aprs le djeuner, le fils de M. de Peyrehorade, M. Alphonse,


montre au narrateur les prsents quil destine sa fiance. Tout
le monde est convi au dner Puygarrig, chez les parents de
la future ; cest loccasion pour le narrateur dy rencontrer
Mlle de Puygarrig et dy constater sa grande beaut. Le lende-
main, avant de partir pour la crmonie, M. Alphonse relve un
dfi au jeu de paume. Gn, pour jouer, par la bague quil sap-
prte offrir Mlle de Puygarrig, il la passe au doigt de la Vnus
et loublie. De retour Ille, le soir, il veut rcuprer la bague
mais en vain. La Vnus len empcherait, dit-il, ayant modifi la
position de sa main. Pendant la nuit, le narrateur entend un
singulier charivari dans la maison. Le lendemain, on retrouve
M. Alphonse mort sur son lit. La jeune marie accuse la statue
et passe pour folle. Une enqute est ouverte, sans rsultat.

Thierry OZWALD.

40 Fiche pdagogique