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Introduccin

La recristalizacin es una tcnica instrumental muy utilizada en los laboratorios para


llevar a cabo la purificacin de sustancias slidas que contienen pequeas
cantidades de impurezas. Esta tcnica se basa en el hecho de que la mayora de
los compuestos incrementan su solubilidad con la temperatura, de modo que la
muestra a recristalizar se disuelve en un disolvente o mezcla de disolventes a su
temperatura de ebullicin. Posteriormente, tras una serie de operaciones sencillas,
se deja enfriar lentamente de modo que se genera una disolucin del compuesto
sobresaturada lo que favorece la formacin de cristales de este al encontrarse en
mayor proporcin. La formacin y crecimiento de cristales en una red ordenada de
forma lenta favorece la incorporacin de molculas del compuesto excluyendo de
esta red cristalina las molculas de las impurezas, de modo que al final se obtiene
un slido enriquecido en el compuesto que queremos purificar.

Un slido resulta ser ms soluble en un determinado solvente si se eleva la


temperatura de este ltimo. Dicho en otras palabras, la mayora de las sustancias
slidas se solubilizan ms en caliente que en fro. Como consecuencia de esto, si
disolvemos una sustancia en la menor cantidad posible de un solvente caliente, al
enfriar el sistema obtendremos parte del producto en estado slido (por disminucin
de la solubilidad en el solvente fro). Cuando tenemos un slido A impurificado con
otro slido B (lo que quiere decir que la cantidad de B es mucho menor que la de A,
si no, no sera un slido impurificado sino una mezcla de dos slidos), al disolverlos
en un solvente reemplazamos las interacciones entre las molculas por
interacciones entre las molculas y el solvente, lo que los mantiene en solucin. Al
bajar gradualmente la temperatura del sistema, las interacciones con el solvente
disminuyen y las molculas de A comienzan a agregarse formndose los primeros
microcristales. Al llegar a la temperatura ambiente, las molculas de A se han
reordenado dando lugar a un slido cristalino puro, mientras que B permanece en
solucin. No solamente B queda en solucin sino que tambin hay algunas
molculas de A solubles: esto se debe a que tanto A como B tienen una cierta
solubilidad en fro en un determinado solvente, y por lo tanto permanecern en
solucin. Si bien este hecho representa una prdida de masa del compuesto A, dada
la baja proporcin de B, es probable que todo B quede en solucin al enfriar el
sistema, obtenindose de esta manera un slido A ms puro que aquel del cual
partimos. En este simple principio se basa la purificacin por recristalizacin.