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Itinraires

Littrature, textes, cultures


2012-2 | 2012
Intime et politique

Simone de Beauvoir, du Deuxime sexe La Vieillesse


: quand lintime gagne le politique

Anne Strasser

diteur
Pliade

dition lectronique dition imprime


URL : http://itineraires.revues.org/1135 Date de publication : 1 novembre 2012
ISSN : 2427-920X Pagination : 93-103
ISBN : 978-2-336-00027-5
ISSN : 2100-1340

Rfrence lectronique
Anne Strasser, Simone de Beauvoir, du Deuxime sexe La Vieillesse : quand lintime gagne le
politique , Itinraires [En ligne], 2012-2 | 2012, mis en ligne le 01 novembre 2012, consult le 23 janvier
2017. URL : http://itineraires.revues.org/1135 ; DOI : 10.4000/itineraires.1135

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Simone de Beauvoir, du Deuxime sexe
LaVieillesse: quand lintime gagne le politique

Abstract

Philosophical essays, Le Deuxime Sexe (1949) and La Vieillesse (1970) have a political
impact. Yet, even if there are just hints of private life in the first essay, Beauvoir
explicitely confides her own experience in the second one. Between 1949 and 1970,
the writers situation, as well as her writing evolved: she wrote four autobiographies.
The second essay is close to an autobiography with a narrow intertextuality revealing
a constant dialectic between her unique private experience and the universal and
political impact she wants to confer on her work.

Keywords: Simone de Beauvoir, private experience, politics, autobiography, essay


Mots cls: Simone de Beauvoir, exprience prive, politique, autobiographie, essai

Simone de Beauvoir, figure de lintellectuelle engage, a vu souvent ses


uvres romanesques et autobiographiques questionnes la lueur de
sa pense philosophique, notamment de son analyse de la condition des
femmes. De mme, ses autobiographies consacrent de longs passages la
vie politique, tel point quelles relvent davantage des Mmoires que du
genre autobiographique proprement dit. Moins vidente est la recherche
de lcrivaine et de la femme dans ses essais philosophiques, quon peut
qualifier de politiques ici, dans le sens o ils visent, par une approche
philosophique, modifier en profondeur les reprsentations sociales. Or, il
est remarquable que cest alors quelle sapprte crire sur elle-mme, en
1947, que Simone de Beauvoir entreprend lcriture du Deuxime Sexe1.
Ainsi explique-t-elle dans La Force des choses:
Je sentais le besoin dcrire au bout de mes doigts, et le got des mots
dans ma gorge, mais je ne savais quentreprendre. [] En fait, javais envie

1. Simone de Beauvoir, Le Deuxime Sexe I et II [1949], Paris, Gallimard, coll.Folio


Essais, 1986.
94 simone de beauvoir, du deuxime sexe la vieillesse

de parler de moi. [] Je mavisai quune premire question se posait:


quest-ce que a avait signifi pour moi dtre une femme? [] Je fus si
intresse que jabandonnai le projet dune confession personnelle pour
moccuper de la condition fminine dans sa gnralit2.

De mme, cest en partie la suite des ractions suscites par son


rcit autobiographique La Force des choses quelle a dcid dcrire
LaVieillesse:
Dans la France daujourdhui, [la vieillesse] est aussi un sujet interdit.
Quand la fin de La Force des choses jai enfreint ce tabou, quel toll jai
soulev! [] Avec gentillesse ou colre un grand nombre de gens, surtout
de gens gs, mont abondamment rpt que la vieillesse, a nexiste pas!
[] Voil pourquoi jcris ce livre: pour briser la conspiration du silence3.

Cependant, si dune certaine manire la dmarche autobiographique


a t lorigine, voire le moteur de lcriture de ces deux essais, ils sont trs
diffrents quant la part autobiographique, la part intime pourrait-on dire,
quils comportent. Nous prendrons ici le mot intime la fois dans le sens
de priv ou de personnel par opposition ce qui est public et
visible, et dans son sens tymologique, savoir ce qui est intrieur, et mme
le plus intrieur, conformment au superlatif latin dont est issu ladjectif
intime. En effet, si lexprience personnelle affleure dans Le Deuxime
Sexe, elle nest jamais prsente comme telle, alors que La Vieillesse est
nourrie de la propre exprience de Beauvoir, raconte par un je assum.
Cette diffrence trs nette mrite dtre tudie la lueur de la situation
de lauteure au moment de la publication de ces deux livres parus respec-
tivement en 1949 et 1970, mais aussi de faon plus indite la lueur des
pratiques dcriture de Simone de Beauvoir. En effet, lcriture autobiogra-
phique laquelle elle sest livre entre la parution de ces deux essais claire
galement leurs diffrences, tant parce quelle informe le contenu que parce
quelle prend en compte les lecteurs.
Ainsi, aprs avoir expliqu lvolution de la place de lintime dans ces
deux ouvrages, nous tudierons spcifiquement la prsence de lintime dans La
Vieillesse avant de montrer que ce dernier essai est nourri dune intertextualit
troite avec lautobiographie, intertextualit qui rvle combien chez Beauvoir
lcriture de lintime et lanalyse philosophique et politique se rejoignent.

De lanalyse distante lexprience vcue


Beauvoir elle-mme a souhait que dans son uvre, ces deux essais
se fassent cho. Quand elle revient dans Tout compte fait sur lcriture de
La Vieillesse, elle explique:

2. Simone de Beauvoir, La Force des choses I [1963], Paris, Gallimard, coll.Folio,


1972, p.135-136., p.135-136.
3. Simone de Beauvoir, La Vieillesse I [1970], Paris, Gallimard, coll.Ides, 1979, p.9-10.
anne strasser 95

En mai 67, javais termin les trois rcits runis sous le titre La Femme
rompue4. Je me demandais ce que jallais faire. Presque tout de suite jai eu
une illumination: cette question que javais chou traiter sous une forme
romanesque, la vieillesse, je ltudierais dans un essai qui serait, touchant
les personnes ges, le symtrique du Deuxime Sexe. [] Dans ce cas
aussi cest dabord lide dune dmystification qui ma sduite. Mais si je
me suis dcide cest que jprouve le besoin de connatre dans sa gnra-
lit la condition qui est la mienne. Femme, jai voulu lucider ce quest la
condition fminine; aux approches de la vieillesse, jai eu envie de savoir
comment se dfinit la condition des vieillards5.

La mthode utilise est identique et elle repose sur la philosophie


existentialiste. Dans un premier temps, elle tudie la situation des vieillards
en extriorit telle quelle apparat autrui et dans un second temps
en intriorit: savoir comment lhomme g intriorise son rapport
au corps, au temps, autrui6. Lanalyse est similaire: la situation des
vieillards est troitement lie la place que la socit leur assigne, ou plutt
ne leur assigne pas. Au on ne nat pas femme, on le devient, rpond [la
vieillesse] nest pas seulement un fait biologique, mais un fait culturel7.
Cependant, la situation de Beauvoir, au sens existentialiste du terme,
est diffrente au moment de lcriture des deux essais. Or, comme elle
lexplique dans le prologue de La Force de lge: un livre ne prend son
vrai sens que si lon sait dans quelle situation, dans quelle perspective et par
qui il a t crit8. Certes, lauteure est une femme, cependant elle estime
navoir pas subi le sort de la plupart des femmes; cest donc avec une
certaine distance quelle se lance dans son tude de la condition fminine:
jattachais peu dimportance aux conditions relles de ma vie: rien nen-
travait, croyais-je, ma volont. Je ne niais pas ma fminit, je ne lassu-
mais pas non plus: je ny pensais mme pas. Javais les mmes liberts et
les mmes responsabilits que les hommes. La maldiction qui pse sur la
plupart des femmes, la dpendance, me fut pargne9.

En revanche, elle revendique clairement la dimension personnelle de


LaVieillesse, notamment pour la deuxime partie: Ce quil y a dessen-
tiel dans un travail de cette espce, ce sont les questions que lauteur se
pose; seules ma propre exprience et ma rflexion mont amene dfinir

4. Simone de Beauvoir, La Femme rompue [1967], Paris, Gallimard, 1968. Repris avec
Monologue et Lge de discrtion, coll.Folio, 1972.
5. Simone de Beauvoir, Tout compte fait [1972], Paris, Gallimard, coll.Folio, 1978,
p.183.
6. Simone de Beauvoir, La Vieillesse I, op.cit., p.21.
7. Ibid., p.26.
8. Simone de Beauvoir, La Force de lge [1960], Paris, Gallimard, coll.Folio, 1986,
p.12.
9. Ibid., p.418.
96 simone de beauvoir, du deuxime sexe la vieillesse

celles que jai traites []10. Ainsi, son exprience de la vieillesse


nourrira son essai, plus que ne la fait son exprience de femme.
La diffrence tient galement la conscience toute particulire que
Beauvoir a du temps. On peut parler dune conscience traumatique du
temps: la jeune Beauvoir tait dj effraye de grandir par crainte de
devenir autre11. moins de trente ans (elle a vingt-six ans en 1934), elle
se sent vieille: Javais un autre souci: je vieillissais. Ni ma sant ni mon
visage nen ptissaient; mais de temps en temps, je me plaignais quautour
de moi tout se dcolort: je ne sens plus rien, gmissais-je12.
Cette diffrence de situation a une incidence sur lcriture. Ainsi on ne
dcle dans Le Deuxime Sexe que des traces dintime. Comme lanalyse
liane Lecarme-Tabone, n dun dsir dautobiographie, Le Deuxime
Sexe en garde profondment, quoique secrtement, les traces13. En effet,
si le je est employ, ce nest pas un je qui renvoie une exprience
directe de la condition fminine. Il sagit du je tmoin. Ce nest en fait
que rtrospectivement, une fois lautobiographie publie, quon peut relle-
ment identifier ces traces de lintime. En effet, on pourra rapprocher telle
analyse de la jeune fille de la figure de Zaza, de mme quon dcouvrira
la lecture des Mmoires dune jeune fille range que la jeune Simone a,
elle aussi, chafaud des thories baroques sur le mariage et la procration.
[Qu] elle a vcu ses premires rgles dans la honte et dans leffroi14.
De mme, la figure de la mre dans Le Deuxime Sexe emprunte quelques
traits la mre de lauteure. Enfin, la publication de la correspondance
avec Nelson Algren permettra didentifier, derrire la relation amoureuse
russie dcrite dans Le Deuxime Sexe, celle que Simone de Beauvoir
dcouvrit avec son amant amricain15. Ces traces de lintime sont
prsentes, mais ne sont perceptibles que dans un espace autobiographique
construit au fur et mesure de lcriture de luvre. Et ce qui nous importe
ici, cest quelles ne sont pas reprables pour le lecteur de 194916.

10. Simone de Beauvoir, Tout compte fait, op.cit., p.185.


11. Il est remarquable, que le 17avril1927, 19 ans, elle crive dj dans son cahier:
Jaimerais crire un roman: dune jeune fille que son futur visage de 40ans effraie tant
quelle emploie toutes ses forces se refuser vivre. Cahiers de jeunesse 1926-1930,
texte tabli, dit et prsent par Sylvie Le Bon de Beauvoir, Paris, Gallimard, 2008, p.307.
12. Simone de Beauvoir, La Force de lge, op.cit., p.239.
13.liane Lecarme-Tabone, Le Deuxime Sexe de Simone de Beauvoir, Paris, Gallimard,
coll.Foliothque, 2008, p.187.
14. Ibid., p.192.
15. Ibid., p.192-193. Eliane Lecarme-Tabone a approfondi cette tude dans Essai et
autobiographie: du Deuxime Sexe aux Mmoires dune jeune fille range, Les Temps
modernes, no654, 2009, p..
16.Ce qui est paradoxal, et mriterait dtre tudi par ailleurs, est que malgr cette
absence dimplication personnelle, la parution du Deuxime Sexe a donn lieu une
dbauche dinjures toutes personnelles (voir notamment Simone de Beauvoir, La Force des
choses I, op.cit., p.260).
anne strasser 97

Un autre lment de la situation de lauteure vient clairer cette diff-


rence de posture dcriture entre Le Deuxime Sexe et La Vieillesse. Entre
1949 et 1970, elle a crit quatre rcits autobiographiques, Les Mmoires
dune jeune fille range (1958), La Force de lge (1960), La Force des
choses (1963) et Une Mort trs douce (1964). Le dsir dautobiographie
qui a prsid lcriture de son premier essai sest concrtis et elle a os
parler delle. ce que ses contemporains pouvaient connatre delle en
tant que figure publique de la vie intellectuelle, ce quelle est ds avant
1949, est venue sajouter une connaissance plus intime travers ses crits
autobiographiques. Ainsi ce quelle peut voquer dintime dans La Vieil-
lesse, nest plus priv, ni secret, elle peut en parler avec dautant plus
de libert quelle la dj fait. Plus intressant est ce qui se joue du ct du
lecteur. En effet, le lecteur de La Vieillesse peut avoir lu ces uvres, et il
est remarquable que Beauvoir sadresse trs clairement ses lecteurs dans
cet essai. Ds les premires pages, elle les interpelle: cest pourquoi il est
ncessaire de briser le silence: je demande mes lecteurs de my aider17.
On note quelle ncrit pas aux lecteurs, mais mes lecteurs, sous-
entendant par ladjectif possessif non seulement ceux qui lisent cet essai
mais aussi ceux qui lont lue auparavant.
Ainsi, la situation de Simone de Beauvoir comme ses conditions
dcriture sont assez diffrentes en 1947 et 1970. Comment cet intime,
ltat de traces rtrospectives dans Le Deuxime Sexe, sexprime-t-il dans
La Vieillesse?

La Vieillesse: intime et politique travers les usages du je


On peut aborder cette prsence de lintime par lintermdiaire du je.
Le pronom personnel de la premire personne du singulier renvoie gramma-
ticalement la personne qui crit ou qui parle. Or, lemploi du je dans
cet essai savre moins simple que cette dfinition et ses diffrents usages
dessinent des frontires permables entre lintime et le politique.
Le je renvoie avant tout Beauvoir en tant quelle crit cet essai, et
donc la situation dnonciation. Ce je est prsent quand elle commente
ce quelle crit ou explique sa mthode: Voil justement pourquoi jcris
ce livre: pour briser la conspiration du silence18, ou encore Dans les
pages suivantes, je me limiterai tudier les socits occidentales19. ce
je peut se substituer le nous de majest, propre aux crits thoriques
et quivalent dans son usage: nous l [lhomme g] avons dcrit en
extriorit. Il est aussi un sujet qui intriorise sa situation et qui y ragit20.
Le je se fait galement tmoin, rfrence celle qui crit et qui a vu:

17. Simone de Beauvoir, La Vieillesse I, op.cit., p.18.


18. Ibid., p.10.
19. Ibid., p.145.
20. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II [1970], Paris, Gallimard, coll.Folio, 1979, p.11.
98 simone de beauvoir, du deuxime sexe la vieillesse

jai visit un hospice de lAssistance publique, trs bien situ, en plein


Paris. [] jai vu des tres humains rduits une totale abjection21. Ce
je a pour rfrent Simone de Beauvoir mais nouvre pas lintime.
Cest le cas dun autre usage du je que nous nommerons le
jephilosophique: usage bien particulier o le pronom renvoie au sujet
en tant qutre pensant, et non la personne. Il est attendu que dans cet
essai, sappuyant pour une grande part sur une approche philosophique, ce
je soit couramment utilis. Ainsi, reprenant la notion dirralisable
dfinie par Sartre et qui peut recouvrir la vieillesse mais aussi la mort,
Simone de Beauvoir crit: le pour-soi ne peut ni l[la mort] atteindre ni
se projeter vers elle; elle est la limite externe de mes possibilits et non ma
propre possibilit22. Ce je philosophique a une porte large puisquil
vise tout sujet, et non seulement la personne qui sexprime. Cependant
ce je philosophique glisse vers un je que nous pourrions nommer
intime et par lequel Beauvoir fait rfrence son exprience vcue:
ainsi dans ce passage cit, le glissement sopre dans un premier temps par
laccord au fminin entran par lusage du je: Je serai morte pour
les autres, non pour moi: cest lautre qui est mortel dans mon tre. Je me
connais mortelle comme je me connais vieille en prenant le point de vue
des autres sur moi23. Lusage du fminin est invitable grammaticalement,
mais il teinte de connotations personnelles lusage de ce je qui, employ
par un philosophe, serait rest soit masculin, soit neutre. Ici, la dimension
politique du je politique au sens o ce je sert dnoncer la
condition des vieillards universel se double dune dimension personnelle,
et cest lambivalence de lemploi de ce je par une femme qui cre cette
double dimension.
De mme la premire personne du pluriel est frquemment employe
pour dsigner je et les autres. la diffrence de ce quelle fait dans son
premier essai, Beauvoir sassocie l aux personnes ges quelle dcrit:
Lge fond sur nous par surprise et nous en prouvons un obscur sentiment
dinjustice24. Ce nous rejoint dans son usage le je philosophique,
en ce sens que ces deux pronoms renvoient celle qui parle en lassociant
aux autres. Cependant la premire personne du pluriel glisse plus facilement
au je personnel, savoir un je qui renvoie Beauvoir en particulier,
et non Beauvoir en tant quindividu parmi dautres. Ainsi, voquant les
images du pass, lauteure crit:
Elles prennent souvent un caractre de clichs: nous les voquons sans
les modifier, sans les enrichir, puisque nous ne saurions dcouvrir en elles
que ce que nous y avons mis. Souvent jamalgame en un seul souvenir des

21. Simone de Beauvoir, La Vieillesse I, op.cit., p.412.


22. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., 248.
23. Ibid., p.248-249.
24. Ibid., p.302.
anne strasser 99

donnes appartenant diffrentes poques: travers toute mon enfance,


les visages de Louise, de mon pre, de mon grand-pre sont immuables25.

Ce je qui renvoie la personne de Beauvoir est trs prsent. Il


lui permet de dcrire sa propre perception de la vieillesse: vingt ans,
quarante ans, me penser vieille, cest me penser autre. Il y a quelque
chose deffrayant dans toute mtamorphose. Jtais stupfaite, enfant, et
mme angoisse quand je ralisais quun jour je me changerais en grande
personne26; ou encore dvoquer sa propre exprience de la mort des amis
chers comme Dullin, Camus, Merleau-Ponty, Giacometti: Tant quils
vivaient, il ntait pas besoin de souvenir pour quen eux notre commun
pass demeurt vivant27.
Parlant delle-mme, elle voque naturellement son activit dcri-
ture et notamment dcriture autobiographique. Lcrivain, mieux quun
autre, peut lutter sa manire contre le temps qui passe. Beauvoir montre
qu chaque fois quun tre cher disparat, cest une partie du pass qui est
englouti avec lui: La mort dun proche, dun ami, ne nous prive pas seule-
ment dune prsence mais de toute cette partie de notre vie qui est engage
avec eux28. Dans quelle mesure la mmoire permet-elle de rcuprer nos
vies29? Si la mmoire est imparfaite, elle permet cependant, soutenue par
lactivit dcriture, de sauver ce pass et de le ressusciter dans les pages.
Le je se rvle donc multiple: rfrence simple la situation
dnonciation, il est galement la fois un je intime, nourri de la
manire dont Beauvoir a justement intrioris sa vieillesse, et un je
philosophique, sujet parmi dautres sujets, comme un je parmi les autres
quand il est englob dans le nous, ces deux derniers emplois prenant
une dimension politique dans la mesure o ils dpassent le seul individu
quest Beauvoir et servent la vise politique de cet essai, savoir contribuer
modifier les reprsentations de la vieillesse.
Cependant, quand Beauvoir voque sa propre exprience, le lecteur est
sensible une forme dcho entre ses uvres. Ce je intime est peut-tre
plus prcisment un je autobiographe, dans la mesure o lexprience
vcue personnellement dont elle fait part dans La Vieillesse est souvent une
exprience quelle a dj raconte, do une intertextualit marque.

Lintertextualit ou la conjonction de lintime et du politique


La Vieillesse, prsent comme une rflexion thorique, philosophique
et gnrale sur la vieillesse, est aussi et peut-tre avant tout, une rponse

25. Ibid., p.136.


26. Simone de Beauvoir, La Vieillesse I, op.cit., p.14-15.
27. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., p.140.
28. Ibid., p.139.
29. Ibid., p.133.
100 simone de beauvoir, du deuxime sexe la vieillesse

aux critiques qui ont accueilli La Force des choses. En effet, Beauvoir
avait conclu ce rcit autobiographique par une expression profondment
dsenchante:
Je revois la haie de noisetiers que le vent bousculait et les promesses
dont jaffolais mon cur quand je contemplais cette mine dor mes pieds,
toute une vie vivre. Elles ont t tenues. Cependant, tournant un regard
incrdule vers cette crdule adolescente, je mesure avec stupeur quel point
jai t floue30.

Dans La Vieillesse, elle va sattacher montrer comment on peut tre


amen exprimer ce dsenchantement et donc provoquer un malentendu.
Ainsi elle sattaque un prjug: Avoir russi sa vie, cela ne peut-il pas
suffire combler un individu dclinant? Cest ce quon imagine quand
on est jeune31. Mais cest une erreur: Un grand malentendu spare les
gens qui regardent du dehors un homme arriv, dans lapparente plni-
tude de son tre-pour-autrui, et lexprience vcue quil a de lui-mme32.
Elle explique cet cart philosophiquement:
Sartre a expliqu ce dcalage dans Ltre et le Nant: Le futur ne se
laisse pas rejoindre, il glisse au pass comme ancien futur [] Mme
si mon prsent est rigoureusement identique par son contenu au futur vers
quoi je me projetais par-del ltre, ce nest pas ce prsent vers quoi je me
projetais car je me projetais vers ce futur en tant que futur, cest--dire en
tant que point de rejoignement de mon tre.

Et elle enchane:
Cest pourquoi jai pu sans contradiction crire dans les Mmoires dune
jeune fille range: Aucune vie, aucun instant daucune vie ne saurait
tenir les promesses dont jaffolais mon cur crdule; et dans La Force
des choses: Les promesses ont t tenues, tout en concluant: Jai
t floue. Le prsent, mme conforme mes attentes, ne pouvait pas
mapporter ce que jattendais: la plnitude dtre quoi tend vainement
lexistence. Le Pour-soi nest pas. Et nul ne peut dire: Jai eu une belle
vie parce quune vie on ne la pas33.

De mme, elle explique quen crivant La Force des choses, elle tait
encore victime de ftichismes et de mirages, dont la vieillesse libre:
jai accept depuis longtemps lide que pour lexistant la recherche de
ltre est vaine: jamais le pour-soi ne se ralisera comme en soi. Jaurais

30. Simone de Beauvoir, La Force des choses II [1963], Paris, Gallimard, coll.Folio,
1972, p.508.
31. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., p.140.
32. Ibid., p.141.
33. Ibid., p.141-142.
anne strasser 101

d prendre mon parti de ce fatal chec et ne pas rver cet absolu dont jai
dplor labsence, la fin de La Force des choses34.
Au-del de cette rfrence La Force des choses, lessai est empreint
dautobiographie et cest peut-tre l la forme la plus originale de la
prsence de lintime.
Beauvoir y voque en effet des vnements personnels quelle a dj
raconts. Ainsi reprendra-t-elle, pour illustrer les intermittences de la
mmoire, un pisode important de son amiti avec Zaza, pisode racont
dans les Mmoires dune jeune fille range35: ge de 12 ans, Zaza dans
la salle dtude des cours me remercie dun sac dont je lui fais cadeau: elle
a la silhouette et les traits de ses 20ans36. De mme, lorsque dans LaVieil-
lesse, elle voque la mort damis chers, certaines expressions renvoient
explicitement des passages de lautobiographie: je me rappelle mon
dsarroi la mort de Dullin, avec qui je navais pourtant pas eu de vraie
intimit. Ctait tout un pan de ma propre vie qui seffondrait: Ferroles,
lAtelier, les rptitions des Mouches, les dners si gais o il racontait ses
souvenirs, vanouis avec lui37. Or, elle crit dans La Force des choses
propos de la mort de Dullin: Tout un pan de mon pass seffondrait et
jeus limpression que ma propre mort commenait38.
Comme on le voit dans ce dernier exemple, au-del de lvnement
lui-mme, dj racont auparavant, les mmes mots sont souvent repris
de lautobiographie lessai, reprise trs perceptible pour le lecteur. Ainsi
lit-on dans La Vieillesse: La vieillesse nest pas rserve aux autres; elle
nous guette39, ou encore: Dj 40 ans, je suis reste incrdule quand,
plante devant un miroir, je me suis dit: Jai 40 ans40, cho de ces
passages de lautobiographie: Quarante ans. Quarante et un. Ma vieil-
lesse couvait. Elle me guettait au fond du miroir. Cela me stupfiait quelle
marcht vers moi dun pas si sr alors quen moi rien ne saccordait avec
elle41, ou encore Pour men convaincre, je nai qu me planter devant la
glace. quarante ans, un jour, jai pens: Au fond du miroir la vieillesse
guette; et cest fatal, elle maura. Elle ma42, exact cho de la citation
prcdente. La ncessit et la difficult de se convaincre de cette vieillesse
qui attaque de lextrieur sont communes lessai et lautobiographie.

34. Ibid., p.325.


35.Simone de Beauvoir, Mmoires dune jeune fille range [1958], Paris, Gallimard,
coll.Folio, 2008, p.166-167.
36. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., p.136.
37. Ibid., p.140.
38. Simone de Beauvoir, La Force des choses I, op.cit., p.273.
39. Simone de Beauvoir, La Vieillesse I, op.cit., p.236.
40. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., p.13.
41. Simone de Beauvoir, La Force des choses I, op.cit., p.234.
42. Simone de Beauvoir, La Force des choses II, op.cit., p.505.
102 simone de beauvoir, du deuxime sexe la vieillesse

De mme les lecteurs des Mmoires dune jeune fille range recon-
natront la jeune Beauvoir: quinze ans, feuilletant mes livres de
classes neufs, la traverse de lanne scolaire me semblait une grande et
passionnante expdition. [] limmensit de lavenir dploy mes pieds
mexaltait: quarante ans, soixante ans vivre, ctait lternit puisque une
anne me paraissait si vaste43. Ceux de La Force des choses entendront
les mmes mots: Je revois la haie de noisetiers que le vent bousculait et
les promesses dont jaffolais mon cur quand je contemplais cette mine
dor mes pieds, toute une vie vivre44; la mme mtaphore de ce vaste
avenir comme lexpriment les termes dploy, mine plein de
promesses suggres par les expressions mexaltait, mine dor
comme offert, puisqu [ses] pieds, est trs loquente.
Enfin, certains passages de La Vieillesse, sans ncessairement faire
cho des passages de lautobiographie, empruntent cependant le ton, la
forme de cette criture de soi, et pourraient figurer tels quels dans un rcit
autobiographique. Ainsi, lorsque lauteure explique que lide de la mort
lpouvante moins quautrefois: elle est absence au monde, et cest de
cette absence que je ne pouvais prendre mon parti. Mais tant dabsences se
sont dj creuses en moi! Mon pass est absent, absents les amis morts, les
amis perdus, et tant dendroits o je ne retournerai jamais. Quand labsence
aura tout englouti, cela ne fera pas beaucoup de diffrence45. La phrase
exclamative, la rptition du mot absence, les termes renvoyant la
perte dfinitive, sont autant de procds qui donnent une tonalit trs intime
et mouvante lessai.
Lintertextualit est donc la marque la plus profonde de ce lien dans
lcriture de Beauvoir entre lintime et le politique. Elle dessine lespace
autobiographique lintrieur duquel les uvres de Beauvoir sont lire.
Dans lessai se manifeste aussi ce souci constant qua eu Beauvoir de
communiquer de la manire la plus directe, le got de [sa] propre vie46.
Lanalyse philosophique comme sa propre exprience visent servir,
changer la vie47 de ses contemporains.

Ainsi lintime, ltat de traces rtrospectives dans Le Deuxime Sexe,


occupe une large place dans La Vieillesse. Diffrence de situation en
tant qucrivain, Beauvoir est devenue une crivaine reconnue, a un lectorat
fidle qui a lu ses autobiographies, mais aussi diffrence dexprience,
une conscience aigu du vieillissement face une relative distance quant
la condition de la plupart des femmes.

43. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., p.151.


44. Simone de Beauvoir, La Force des choses II, op.cit., p.508.
45. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., p.253.
46. Simone de Beauvoir, Tout compte fait, op.cit., p.634.
47. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., p.400. Ce sont les derniers mots de cet essai.
anne strasser 103

La prsence de lintime dans La Vieillesse se repre travers lusage


de la premire personne du singulier. Le je philosophique et imper-
sonnel au service dune pense engage coexiste avec un je intime,
qui se rvle un je autobiographe en tant quil ouvre une exprience
dj raconte dans lautobiographie. La coexistence de ces deux je, et
donc de lintime et du politique, nous semble illustrer larticulation entre
singulier et universel que Beauvoir a trs souvent aborde. Pour Beauvoir,
quil sagisse dun roman, dune autobiographie, dun essai, dun ouvrage
dhistoire, de nimporte quoi, lcrivain cherche tablir une communi-
cation avec autrui partir de la singularit de son exprience vcue: son
uvre doit manifester son existence et porter sa marque; et cest par son
style, son ton, le rythme de son rcit quil la lui imprime48. Elle distingue
lcrivain et le philosophe:
La philosophie considre lhomme en tant que notion; elle veut connatre
son rapport total lunivers. Lcrivain lui aussi vise luniversel mais partir
de sa singularit. Il ne prtend pas livrer un savoir, mais communiquer ce qui
ne peut pas tre su: le sens vcu de son tre dans le monde. Il le transmet
travers un universel singulier: son uvre49.

Lcrivain et la philosophe se confondent dans La Vieillesse, lintime et le


politique se rejoignent, lessai rejoint lautobiographie confirmant quil y
a bien chez cette auteure une dialectique constante entre la singularit de
son exprience et la porte universelle quelle veut lui confrer, soit dans
lcriture de soi, soit dans lessai.
Ainsi la raison dtre de lautobiographie: Samuel Pepys ou Jean-
Jacques Rousseau, mdiocre ou exceptionnel, si un individu sexpose avec
sincrit, tout le monde, plus ou moins, se trouve mis en jeu. Impossible de
faire la lumire sur sa vie sans clairer ici ou l, celle des autres50 rpond
la dmarche philosophique:
Le philosophe, cest celui pour qui lhomme est en question dans son
tre, cest celui qui sinterroge sur la condition humaine prise dans sa tota-
lit. Mais il est lui-mme un homme, tout lhomme: ce quil a dire, cest
soi-mme, dans son universalit51.

Anne Strasser
Universit de Lorraine, CELJM/LIS (EA 3962)

48. Simone de Beauvoir, Tout compte fait, op.cit., p.163.


49. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., p.187.
50. Simone de Beauvoir, La Force de lge, op.cit., p.12.
51. Simone de Beauvoir, La Vieillesse II, op.cit., p.182.