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Capa de ozono

Esquema de la distribucin de ozono en la atmsfera. El pico superior corresponde a lo


que llamamos capa de ozono.

Se denomina capa de ozono, a la zona de la estratosfera terrestre que contiene una


concentracin relativamente alta1 de ozono. Esta capa, que se extiende
aproximadamente de los 15 km a los 50 km de altitud, rene el 90 % del ozono presente
en la atmsfera y absorbe del 97 % al 99 % de la radiacin ultravioleta de alta
frecuencia.

La capa de ozono fue descubierta en 1913 por los fsicos franceses Charles Fabry y
Henri Buisson. Sus propiedades fueron examinadas en detalle por el meteorlogo
britnico G.M.B. Dobson, quien desarroll un sencillo espectrofotmetro que poda ser
usado para medir el ozono estratosfrico desde la superficie terrestre. Entre 1928 y 1958
Dobson estableci una red mundial de estaciones de monitoreo de ozono, las cuales
continan operando en la actualidad. La unidad Dobson, una unidad de medicin de la
cantidad de ozono, fue nombrada en su honor.

ndice
1 Origen de la capa de ozono
2 El equilibrio dinmico del ozono
3 Problemas en la capa de ozono
o 3.1 Esperanzas de solucin
4 Vase tambin
5 Notas
6 Enlaces externos

Origen de la capa de ozono


El ozono es la forma alotrpica del oxgeno, que slo est estable en determinadas
condiciones de presin y temperatura. Es un gas compuesto por tres tomos de oxgeno

( ).

Los mecanismos fotoqumicos que se producen en la capa de ozono fueron investigados


por el fsico britnico Sydney Chapman en 1930. La formacin del ozono de la
estratosfera terrestre es catalizada por los fotones de luz ultravioleta que al interaccionar
con las molculas de oxgeno gaseoso, que est constituida por dos tomos de oxgeno (

), las separa en los tomos de oxgeno (oxgeno atmico) constituyente; el oxgeno

atmico se combina con aquellas molculas de que an permanecen sin disociar

formando, de esta manera, molculas de ozono, .

La concentracin de ozono es mayor entre los 15 y 40 km, con un valor de 2-8


partculas por milln, en la zona conocida como capa de ozono. Si todo ese ozono fuese
comprimido a la presin del aire al nivel del mar, esta capa tendra solo 3 milmetros de
espesor.

El ozono acta como filtro, o escudo protector, de las radiaciones nocivas, y de alta
energa, que llegan a la Tierra permitiendo que pasen otras como la ultravioleta de onda
larga, que de esta forma llega a la superficie. Esta radiacin ultravioleta es la que
permite la vida en el planeta, ya que es la que permite que se realice la fotosntesis del
reino vegetal, que se encuentra en la base de la pirmide trfica.

Al margen de la capa de ozono, mencionemos que el 10 % de ozono restante est


contenido en la troposfera, es peligroso para los seres vivos por su fuerte carcter
oxidante. Elevadas concentraciones de este compuesto a nivel superficial forman el
denominado smog(humo) fotoqumico. El origen de este ozono se explica en un 10 %
como procedente de ozono transportado desde la estratosfera y el resto es creado a partir
de diversos mecanismos, como el producido por las tormentas elctricas que ionizan el
aire y lo hacen, muy brevemente, buen conductor de la electricidad: Pueden verse
algunas veces dos relmpagos consecutivos que siguen aproximadamente la misma
trayectoria.

Lo cierto que para 2013, los peligros de la exposicin a los rayos del sol sin la
proteccin del ozono, llegaron al mundo sub-acutico y provocaron que las especies que
habitan en la Gran Barrera de Coral de Australia sufran cncer de piel.2

El equilibrio dinmico del ozono


El ozono se produce mediante la siguiente reaccin:

3
Ciclo del Ozono.

Es decir, el oxgeno molecular que se encuentra en las capas altas de la atmsfera es


bombardeado por la radiacin solar. Del amplio espectro de radiacin incidente una
determinada fraccin de fotones cumple los requisitos energticos necesarios para
catalizar la rotura del doble enlace de los tomos de oxgeno de la molcula de oxgeno
molecular.

Posteriormente, el sol convierte una molcula de ozono en una de oxgeno diatmico y


un tomo de oxgeno sin enlazar:

Durante la fase oscura, (la noche de una determinada regin del planeta) el oxgeno
monoatmico, que es altamente reactivo, se combina con el ozono de la ozonosfera para
formar una molcula de oxgeno biatmico:

Para mantener constante la capa de ozono en la estratosfera esta reaccin fotoqumica


debe hacerse en perfecto equilibrio, pero estas reacciones son fcilmente perturbables
por molculas, como los compuestos clorados (como los clorofluorocarbonos4 ) y los
compuestos bromurados.

Problemas en la capa de ozono


Artculo principal: Agujero de ozono
Existen dudas o desacuerdos sobre la exactitud de la informacin en este
artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.
Promedio mensual Global de .

Comparacin del agujero en la capa de ozono sobre la Antrtida en 1979 y 2008. La


densidad de ozono lleg a su mnimo en el ao 2000 y a partir de entonces se ha ido
recuperando. Se espera que en pocas dcadas vuelva a sus niveles originales.

El seguimiento observacional de la capa de ozono, llevado a cabo en los ltimos aos,


ha llegado a la conclusin de que dicha capa puede considerarse seriamente amenazada.
Este es el motivo principal por el que se reuni la Asamblea General de las Naciones
Unidas el 16 de septiembre de 1987, firmando el Protocolo de Montreal. En 1994, la
Asamblea General de las Naciones Unidas proclam el da 16 de septiembre como el
Da Internacional para la Preservacin de la Capa de Ozono.5

El desgaste grave de la capa de ozono provocar el aumento de los casos de


melanomas,cncer de piel, cataratas oculares,supresin del sistema inmunitario en
humanos y en otras especies. Tambin afectar a los cultivos sensibles a la radiacin
ultravioleta.

Para preservar la capa de ozono hay que disminuir a cero el uso de compuestos
qumicos como los clorofluorocarbonos (refrigerantes industriales, propelentes), y
fungicidas de suelo (como el bromuro de metilo) (Argentina, 900 toneladas/ao6 ) que
destruyen la capa de ozono a un ritmo 50 veces superior a los CFC.

Esperanzas de solucin

Los niveles atmosfricos de clorofluorocarbonos (CFC) por fin han comenzado a


descender, informa la revista ECOS, publicada por la institucin australiana
Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization. Esos compuestos
qumicos de la atmsfera daan la capa de ozono que protege nuestro planeta. Durante
ms de cincuenta aos, el nmero de CFC presentes en la parte alta de la atmsfera ha
aumentado a un ritmo constante hasta el ao 2000. Desde entonces, la concentracin de
CFC se ha reducido a razn de casi un 1 % anual, afirma la revista. Segn el informe,
el descenso permite esperar que el agujero de la capa de ozono pueda cerrarse a
mediados de siglo. No obstante, estos productos todava causan dao. A pesar del
descenso, el agujero de la Antrtida en el ao 2005 ha alcanzado una extensin de casi
29 000 000 de kilmetros cuadrados, ms de tres veces el tamao de Australia, dice el
mismo informe.