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Table of Contents

Folha de Rosto
Copyright
Agradecimentos
Sumrio
Sobre Este Livro Interativo
Introduo
1. O Plano Original
2. Comece com o Fim em Mente
3. Limpe o Convs
4. Levante-se e Construa
5. Intimidade
6. Recomece
Notas
Recursos sugeridos
Sobre o Autor
A HISTRIA DO CASAMENTO
por JOHN BEVERE
2015 Editora Luz s Naes
Coordenao Editorial | Equipe Edilan
Traduo e reviso | Equipe Edilan

Originalmente publicado nos Estados Unidos com o ttulo The Story of Marriage, de John e Lisa Bevere, por Messenger
International, P.O. Box 888, Palmer Lake, CO 80133-0888, www.messengerInternational.org, Estados Unidos.
Copyright 2014 por John P. Bevere, Jr. e Lisa Bevere, todos os direitos reservados. Publicado no Brasil pela Editora Luz
s Naes, Rua Rancharia, 62, parte Itanhang Rio de Janeiro, Brasil CEP: 22753-070. Tel. (21) 2490-2551. 1 edio
brasileira: agosto de 2015. Todos os direitos reservados.
Nenhuma parte deste livro poder ser reproduzida, armazenada em sistema de recuperao de dados ou transmitida por
qualquer forma ou meio seja eletrnico, mecnico, fotocpia, gravao ou outro sem a autorizao prvia da editora.
Salvo indicao em contrrio, todas as citaes bblicas foram extradas da Bblia Sagrada Nova Verso Internacional
(NVI), Editora Vida. As outras verses utilizadas foram: Almeida Corrigida e Revisada Fiel (ACF), SBB; Almeida Atualizada
(AA), SBB; Almeida Revista e Atualizada (ARA), SBB e NTLH (Nova Traduo da Linguagem de Hoje), SBB.
Por favor, note que o estilo editorial da Edilan inicia com letra maiscula alguns pronomes na Bblia que se referem ao Pai,
ao Filho e ao Esprito Santo, e pode diferir do estilo editorial de outras editoras. Observe que o nome satans e outros
relacionados no iniciam com letra maiscula. Escolhemos no reconhec-lo, inclusive a ponto de violar as regras
gramaticais.

www.edilan.com.br

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
Bevere, John, 1959-
B467h A histria do casamento / John Bevere, Lisa Bevere ; - 1. ed. - Rio de Janeiro :
Luz s Naes, 2015.
Traduo de: The story of marriage
6198Kb ; ePUB
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-99-858-92-9
1. Casamento - Aspectos religiosos. 2. Vida crist. I. Bevere, Lisa. II. Ttulo.
15-25738 CDD: 248.4
CDU: 27-584
19/08/2015 20/08/2015
Agradecimentos

Aos nossos filhos, seus cnjuges e nossos netos, de muitas maneiras vocs so a razo pela
qual a histria do nosso casamento foi escrita. Enche-nos de alegria ver cada um de vocs
crescerem e amarem uns aos outros to bem.
Ao valente Addison, somente a eternidade poder medir com preciso o tamanho de sua
contribuio. Dizer que no poderamos ter feito isto sem voc fica ainda muito distante da
verdade. Obrigado por conservar o propsito de nossas palavras e envolv-las com a
sabedoria da Bblia para criar algo capaz de tocar vidas.
adorvel e sbia Jaylynn, sua atitude cativante e excelente dedicao teceram
maravilhosamente bem A Histria do Casamento. Que tudo o que voc semeou neste campo
alcance sua vida.
A Vincent e Allison, obrigado por tudo o que fizeram para nos ajudar a criar os devocionais. O
trabalho de vocs enriqueceu e ampliou este livro.
Aos membros da equipe e parceiros do Messenger International, obrigado por estarem firmes
conosco. No poderamos ter pedido a Deus amigos mais verdadeiros e leais para
caminharem ao nosso lado no propsito de alcanar as naes do mundo com o glorioso
Evangelho de Jesus Cristo.
Acima de tudo, agradecemos a Ti Deus Pai, pelo Teu amor infalvel; a Jesus, nosso Rei, por dar
a Tua preciosa vida; e a Ti, Esprito Santo, pelo Teu tremendo poder, consolo, ensino e ntima
comunho. Obrigado por nunca nos deixar nem nos abandonar.
SUMRIO

Sobre Este Livro Interativo


Introduo
1. O Plano Original
2. Comece com o Fim em Mente
3. Limpe o Convs
4. Levante-se e Construa
5. Intimidade
6. Recomece
Apndice: Como Receber a Salvao
Notas
Recursos Sugeridos
Sobre Este Livro Interativo

Este livro pode ser lido de capa a capa, como qualquer outro livro. Entretanto, ns o
encorajamos a explorar os elementos interativos opcionais para que voc tenha uma
experincia mais personalizada:
Cada captulo deste livro dividido em cinco mensagens dirias, todas acompanhadas de
um guia devocional acrescentado ao final de cada captulo. Voc pode escolher ler uma
mensagem e um devocional por dia, ou pode adaptar esses elementos de acordo com a sua
preferncia. Sugerimos que aqueles que participarem de um estudo em grupo leiam as
mensagens e os devocionais de cada captulo por semana.
Se voc est lendo este livro como parte do estudo da Srie Messenger sobre A Histria do
Casamento, recomendamos que assista ou oua a sesso de ensino de cada semana e
responda s perguntas de discusso como um grupo. Depois, leia o captulo do livro e
conclua os devocionais. H uma sesso de ensino para cada captulo deste livro. As
perguntas para o debate de cada captulo podem ser encontradas aps os devocionais
dirios.
Aproveite a leitura!
Introduo

Talvez voc esteja perguntando: Por que outra mensagem sobre casamento? Essa
tambm foi nossa primeira reao.
Existem trs motivos pelos quais escrevemos este livro. Primeiramente, sentimos que
Deus estava nos dirigindo a faz-lo. Em seguida, nossos filhos e nossa equipe nos pediram
para fazer isso. E, finalmente, muitos de vocs tambm fizeram o mesmo pedido.
Achvamos que j havia uma grande oferta de excelentes recursos sobre casamento no
mercado, muitos dos quais foram extremamente teis para ns. Entretanto, quando
observamos mais atentamente, percebemos que havia uma lacuna: descobrimos que uma
parte desse material havia sido escrita predominantemente do ponto de vista de um
cnjuge ou do outro. Um grande casamento fruto de uma grande parceria, portanto ns
acreditamos na importncia de sermos capazes de compartilhar acerca desse tema juntos.
Tambm sabemos que cada histria diferente da outra inclusive a nossa. Ns dois
somos pessoas de personalidade forte, digamos assim. Estamos casados h mais de trs
dcadas e enfrentamos desafios nicos durante esse tempo. Percebemos que devido ao fato
de nossas experincias serem nicas, nossa perspectiva tambm seria.
Alm disso, queramos encorajar homens e mulheres a ver que o casamento no um
molde que foi feito para confin-los. Acreditamos que todos so livres para projetar seu
casamento da forma que melhor se adapte s suas necessidades individuais e ao propsito
divino. Esperamos que este livro ajude voc a descobrir e escrever sua histria nica.
Quem Deve Ler Este Livro
Este livro para aqueles que esto se preparando para o casamento, para os que j so
casados e tambm para qualquer um que queira ter uma melhor compreenso sobre o
casamento.
Por vivermos em um tempo em que h tantos divrcios e tantas distores com relao
ao que o casamento deve ser, muitos tm medo at mesmo de comear a viver suas
histrias. Mas o que voc viu no precisa definir a histria que espera por voc.
Alm disso, existem aquelas pessoas que se sentem aprisionadas no meio de um captulo
que no lhes agrada. No queremos que voc feche o livro do seu casamento. Queremos
ajud-lo a seguir para a prxima pgina.
Tambm existem inmeros amigos que acreditavam que suas histrias de amor jamais
terminariam, mas acabaram descobrindo que pginas foram abruptamente arrancadas de
suas vidas pelo divrcio ou pela perda de um cnjuge. A sua histria no terminou.
Este no um livro que abrange e discute todos os aspectos do casamento. Volumes e
mais volumes poderiam ser escritos sobre o assunto, e ns no temos todas as respostas.
No entanto, decidimos escrever a nossa histria inclusive muitos de nossos momentos
mais difceis porque sabemos o que vivemos e cremos que isso pode ajudar outras
pessoas.
Finalmente, Jesus ainda acha que o casamento uma histria que vale a pena ser contada.
O casamento o modelo por meio do qual Ele mostra como nos ama. Oramos para que
estas pginas faam nascer a f, a esperana e o amor, tanto nos solteiros quanto nos
casados, tanto nos jovens quanto nos que j esto bem avanados em anos. Ns desafiamos
voc a sonhar outra vez!
UM

O Plano Original
Ento o SENHOR Deus fez nascer do solo todo tipo de rvores agradveis aos olhos e boas para alimento. E no meio
do jardim estavam a rvore da vida e a rvore do conhecimento do bem e do mal.

Gnesis 2:9

Dia 1

E
ra uma vez um jardim que crescia em torno de duas rvores. Como voc j deve
saber, esse no era um jardim comum. Nele no havia sofrimento ou degradao.
Rios cruzavam a paisagem do den, fornecendo gua pura e cristalina a todos os
que habitavam no jardim.
Imagine s o esplendor das rvores que cresciam em um ambiente como esse.
Cada uma delas era um smbolo sem defeito da vida que crescia em um solo rico,
despertada por cascatas de guas e nutrida por raios de sol radiantes e ao mesmo tempo
amenos. Havia muitas rvores no jardim, mas a Bblia menciona apenas duas: a rvore da
vida e a rvore do conhecimento do bem e do mal. Ambas as rvores desfrutavam das
mesmas condies imaculadas e incontaminadas um estado de existncia que esta Terra
cada jamais poderia reproduzir. No entanto, uma delas gerava vida, e a outra morte.
Voc provavelmente j ouviu essa histria antes, pois toda histria de casamento tem sua
origem nessas duas rvores do den. De muitas maneiras, nossos casamentos podem ser
comparados a rvores de vida. Casamentos crescem em velocidades diferentes em
diferentes estaes, e so melhores quando esto fincados por razes maduras. Eles
experimentam tanto anos frutferos quanto estreis, assim como anos de crescimento
excepcional e outros em que o crescimento atrofiado. Cada casamento afetado pelo
clima local, pela mudana de estaes e pelas tempestades que os aoitam, mas o
casamento oferece abrigo contra os ventos da vida em constante mudana.
A imagem de capa deste livro nos d um vislumbre do que a vida de uma rvore. O que
vemos neste agrupamento de anis , na verdade, a histria de vida da rvore a
impresso digital de sua jornada.
Na escola, muitos de ns aprendemos um pouco sobre dendrologia (o estudo das rvores
e arbustos) e podemos determinar aproximadamente a idade de uma rvore contando seus
anis. Entretanto, ainda que saibamos contar os anis de uma rvore, estamos longe de ser
especialistas em dendrologia (mesmo que a gente saiba apreciar uma bela rvore). Alm da
idade exata, especialistas poderiam nos dar detalhes ntimos sobre a vida de uma rvore
simplesmente observando seu corte transversal. Para o olho treinado, cada anel da rvore
representa uma histria. As diferentes espessuras de cada faixa dizem se a rvore passou
por um inverno ameno ou excepcionalmente rigoroso, revelando padres de seca ou chuva
abundante. Uma inspeo detalhada revelaria a ocorrncia de leses ou ataques de pragas.
Cada anel um ano de estaes, circular na forma e nico em sua natureza.
Cada ano de casamento poderia ser comparado trajetria do anel de uma rvore:
circular na forma e nico em sua natureza. Os aniversrios marcam o fim de um ano e o
incio do prximo. A data anual uma marca evidente, mas os meses, semanas e dias que
enchem o calendrio anual so uma coleo de alegria, dor, trabalho e at surpresas.
Sua Histria
Ao iniciar esta jornada conosco, lembre-se de que sua histria (ou futura histria)
simplesmente isto: sua histria. Toda vida e todo casamento so uma coleo de alegrias,
vitrias e desafios. Por tempo demais, grande parte da Igreja se contentou em oferecer
receitas genricas para os problemas que afligem nossos casamentos. Ouvimos: Esposas,
submetam-se. Maridos, amem. Embora haja verdade e valor nessas palavras, francamente,
no existe um guia para a edificao de um casamento que sirva para todos, porque cada
casamento tem uma impresso digital nica.
Vamos olhar as coisas do seguinte modo: o projeto de toda casa inclui uma fundao,
paredes de sustentao e um teto, mas o arquiteto tem a liberdade criativa para variar o
projeto de acordo com as necessidades e desejos especficos de seus moradores. O mesmo
acontece com nossos casamentos. Somos livres para projet-los a fim de que eles nos
sirvam da melhor maneira possvel. Cada parte deles deve ter a aparncia mais
conveniente e ter a liberdade de variar de acordo com o momento que se est atravessando
na vida. Em nosso casamento, por exemplo, estamos entrando em um tempo no qual criar
filhos no ser mais nosso papel predominante dentro da famlia. Isso significa que no
demorar muito para que nossa casa no precise de tantos quartos quanto tinha no
passado. Essa mudana em nossos casamentos to natural quanto a mudana das
estaes. Tudo isso normal.
Existem verdades e valores universais e eternos que impulsionaro seu casamento a ser
tudo o que Deus o chamou para ser. Deus quer que cada casamento seja construdo com
amor, respeito, alegria, submisso, proviso, fidelidade, cuidado, intimidade e legado para
citar apenas alguns alicerces. Mas a maneira como esses blocos de fundao so expressos
em sua vida refletiro a singularidade da sua personalidade e a estao que o seu
casamento atravessa. Deus esboa os princpios fundamentais, porm deixa espao para
que voc se expresse nas particularidades.
Deus ama a diversidade. Uma olhada na Criao confirmar isso. Queremos deixar claro
desde o princpio que no acreditamos que todos os casais se encaixem em um molde
genrico para o casamento. Nos dias de hoje, mais comum que ambos os cnjuges
trabalhem fora de casa (em 2012, aproximadamente 60% das mulheres em idade para
trabalhar nos Estados Unidos estavam empregadas),1 e uma esposa talvez ganhe mais do
que seu marido. A capacidade da esposa de gerar renda no significa que ela no seja
submissa ou que o marido no seja um lder. Significa simplesmente que ambos esto
contribuindo para a renda familiar, o que significa que o casamento deles provavelmente
parece ser diferente do casamento de seus avs.
Nosso casamento assim. Ambos trabalhamos e ambos somos lderes fora do nosso
casamento. s vezes trabalhamos juntos (como no caso deste livro), s vezes trabalhamos
separados, mas o objetivo do nosso casamento e os nossos valores essenciais no oscilam.
Os papeis do marido e da mulher no relacionamento no variam de acordo com a nossa
capacidade de gerar renda.
Naquele primeiro jardim, Deus disse tanto a Ado quanto a Eva para serem frutferos e se
multiplicarem. Ele no disse que Eva deveria ficar em casa e administrar a multiplicao de
Ado. A mulher virtuosa de Provrbios 31 era uma administradora do lar e uma
empreendedora impressionante. Se isso parece ser o certo para seu casamento, faa-o! Ou
talvez um de vocs queira ficar em casa em tempo integral tendo ou no tendo filhos. No
h nada de errado com nenhuma dessas abordagens.
A princpio parece natural presumir que o que funcionou to bem para os outros
funcionar bem para todos. Mas estamos vivendo dias nicos com desafios nicos em todas
as frentes. Queremos que o nosso casamento seja forte. Isso significa que voc precisa ter a
liberdade para construir o casamento dos seus sonhos, e no o casamento com o qual outra
pessoa sonhou.
Encorajamos voc a parar por um instante e pedir ao Esprito de Deus, que o Esprito da
verdade, para revelar como as Suas verdades eternas podem transformar seu casamento
em uma unio especial aquela que Ele projetou exclusivamente para vocs antes do incio
dos tempos.
Dia 2
Quando Sua Histria Desafiada
O nmero de anos de uma jornada no conta toda a sua histria. Um casamento de
cinquenta anos pode significar cinquenta anos de dificuldades, ou cinquenta anos de
felicidade constante. Mas, com muito mais frequncia, o casamento um mosaico de
estaes variveis e diversas.
Quando olhamos a imagem da rvore na capa deste livro, fica evidente que cada anel
aumenta o dimetro da rvore. No importa se o ano foi de dificuldade ou abundncia, ele
acrescentou volume histria e significado jornada. Ser que O Peregrino, de John
Bunyan um livro que continua sendo publicado mesmo depois de trs sculos seria uma
obra prima duradoura se Cristo (o personagem principal da histria) tivesse chegado
Cidade Celestial (seu destino) sem ter passado pelo Pntano da Desconfiana ou sem ter
triunfado sobre o gigante Desespero? Sem o enredo complexo entremeado por alegrias e
desafios, sua histria seria montona e vazia de acontecimentos especiais. Os perigos que
Cristo suporta e vence so o que fazem com que sua histria valha a pena ser lida. Os
desafios pelos quais passamos em nossos casamentos tm o potencial de acrescentar s
nossas histrias empolgao e significado semelhantes.
No despreze os momentos de desnimo. Use-os para se aproximar da graa de Deus e
encontrar Sua fora divina que desafiar os limites da sua capacidade emocional e
espiritual. Ao longo de mais de trs dcadas de casamento, descobrimos que foram
exatamente os momentos que pareceram ser mais sombrios que se tornaram mais tarde
faris para iluminar nosso caminho. Eles nos compeliram a nos levantarmos e nos
posicionarmos. Seus problemas atuais podem se tornar alguns dos mais importantes
momentos da sua histria.
O Esprito do Casamento
Antes de mergulharmos na histria do casamento, vamos parar por um instante e
explorar seu propsito. No h dvidas de que o casamento maravilhoso, mas s vezes ele
um processo doloroso. A maioria de ns tende a ter muito mais pacincia com a dor
envolvida em um processo quando entendemos seu propsito. Por exemplo, voc pode
suportar duas horas na cadeira de um dentista se souber que o procedimento cumprir o
propsito de erradicar uma dor de dente incessante. No seu casamento, voc
provavelmente j passou por dias que pareciam mais uma visita ao dentista do que um
passeio na praia (e se ainda no passou por isso, voc passar). nesses momentos
dolorosos que ter conscincia do seu propsito torna-se ainda mais crucial.
Hoje em dia, o propsito do casamento est sendo questionado. Por no entenderem o
propsito de suas unies, muitas pessoas esto prontas para pular fora quando as guas
turbulentas fazem seus barcos balanarem. Outros argumentam que a instituio do
casamento como um todo est falida, e precisa ser revista ou eliminada. Alguns at
sugerem que os contratos de casamento deveriam ser limitados a um perodo
predeterminado aparentemente, para sempre muito tempo para se esperar de qualquer
um de ns. Essas pessoas argumentam que irrealista tomar decises sobre como vamos
nos sentir daqui a vinte anos, quando mal podemos controlar a maneira como vamos nos
sentir amanh.
Na conhecida cano Mrs. Jackson, o grupo de hip-hop OutKast expressou um
sentimento popular:
Eu e sua filha
Temos algo especial
Voc diz que coisa de criana
Ns dizemos que um amor maduro
Espero que nos sintamos assim, que nos sintamos assim para sempre
Voc pode planejar um bonito piquenique
Mas no pode prever se vai haver sol

A msica Mrs. Jackson o pedido de desculpas de um homem me de uma jovem que


ele engravidou, mas por quem no sente mais amor. Infelizmente, essa cano reflete
perfeitamente uma viso predominante do amor e do casamento: eles devem fazer com que
eu me sinta bem. Essa perspectiva se fundamenta na convico de que nossas emoes nos
dizem o que certo e errado, e que somos incapazes de control-las. Se no me sinto feliz,
ento obviamente tenho de fazer alguma coisa para mudar isso. Afinal, no posso controlar
como me sinto, assim como no posso controlar a mudana das estaes. Ou, como o grupo
OutKast diz, voc pode planejar um bonito piquenique, mas no pode prever se vai haver
sol.
H outros que querem que a definio de casamento se adapte s diferentes pocas. Eles
perguntam: Por que no podemos ser mais flexveis? Se esta instituio vai sobreviver, ela
precisa se ampliar para incluir unies entre dois homens e entre duas mulheres. Certas
celebridades esto at mesmo se recusando a se casarem at que os parmetros do
casamento tenham sido revistos. (Para ser claro, todo casamento deve sempre crescer e se
adaptar, mas a definio e os participantes do casamento no mudam.)
Ento, a quem devemos ouvir? Quem tem o direito de definir ou redefinir o
casamento? Quem tem as credenciais para nos dizer como o casamento deve impactar
nossas vidas?
Acreditamos que Deus o nico que tem esse direito. Sua Palavra declara:
Foi o Eterno que fez o casamento, no voc. Seu Esprito permeia at os menores
detalhes dessa unio... Portanto, guarde o esprito do casamento dentro de voc.
Malaquias 2:15, A Mensagem
Esse versculo no deixa espao para dvida: Foi o Eterno que fez o casamento, no voc.
Ele no apenas criou o casamento, como tambm Se envolveu pessoalmente no processo
pelo qual duas pessoas se tornarem uma. Todo casamento composto de muitos elementos
diferentes, alguns simples e alguns tremendamente complexos, mas, pelo Seu Esprito,
Deus revigora (ou traz vida a) os detalhes mais ntimos do casamento.
Observe que Malaquias 2:15 diz: Seu Esprito [de Deus] permeia at os menores detalhes
dessa unio. Em outras palavras, Deus nos permite ter expresso criativa no casamento,
mas Ele retm todos os direitos de Criador sobre o que o casamento e a quem ele inclui. O
casamento no pode ser recriado sem o consentimento e a participao de Deus, e Ele
claro quanto s questes fundamentais: Eu sou o Senhor e no mudo (Ml 3:6, NTLH).
De Volta ao den
Vamos voltar ao jardim. Voc se lembra das duas rvores? Uma delas, a rvore do
conhecimento do bem e do mal, era a nica rvore cujo fruto era proibido a Ado e Eva.
Deus os advertiu que se eles comessem de seu fruto, eles morreriam. Mas algo naquela
rvore fez com que eles se recusassem a ouvir a advertncia de Deus e partilhassem o fruto
proibido.
E viu a mulher que aquela rvore era boa para se comer, e agradvel aos olhos, e
rvore desejvel para dar entendimento...
Gnesis 3:6 (ACF), grifo do autor
Certamente muitas rvores nesse jardim eram boas para se comer e agradveis aos olhos.
Mas uma rvore cujo fruto tinha o poder de elevar uma pessoa condio de Deus era
outra coisa completamente diferente! Eva pensou que houvesse algo alm daquilo que j
lhe havia sido dado. Achamos impressionante o fato de a mulher ter agarrado algo que no
devia ter (igualdade em relao a Deus) perdendo nesse processo algo que ela j tinha o
potencial para possuir (sabedoria).
Ado e Eva desejaram ser como Deus, separados de Sua influncia e autoridade. Eles se
agarraram a um papel que no lhes era lcito assumir. Essa deciso contrasta claramente
com a escolha feita por um de seus descendentes:
[Jesus], embora sendo Deus, no considerou que o ser igual a Deus era algo a que
devia apegar-se...
Filipenses 2:6
Ado e Eva foram feitos imagem de Deus, mas no iguais a Ele. A imagem de algo fala de
um reflexo, e no de uma representao em sua totalidade. A falsa promessa de igualdade
com Deus fez com que o homem e a mulher pensassem que estavam recebendo alguma
coisa, quando na verdade ambos estavam perdendo. Eles no receberam sabedoria; eles
aceitaram um engano.2
O casal enganado e desobediente foi banido do jardim. Eles nunca mais teriam acesso ao
fruto encontrado na rvore da vida. Sem esse fruto vivo, Ado e Eva estavam condenados
mortalidade. Eles morreram, e o jardim deles desapareceu h muito tempo. Mas, de certa
maneira, eles vivem, porque somos sua descendncia. Homens e mulheres no tm mais
imortalidade individual nesta Terra, mas o casamento uma maneira de dar continuidade
vida atravs da reproduo.
A boa notcia que a Cruz de Cristo agora nossa rvore da vida definitiva. Ela restaura
tudo o que foi perdido no jardim. E um casamento segundo o corao de Deus pode
funcionar como uma rvore que perpetua a vida. Ele tem em si a base necessria tanto para
o legado quanto para a intimidade. Por isso to importante para Deus honrarmos o
casamento, guardarmos o seu esprito e amarmos um ao outro.
No preciso ser um especialista em relacionamentos para perceber que algo
significativo se perdeu na transio do jardim para o agora. Muitos casamentos so o
oposto de uma rvore que perpetua a vida. Divrcio, adultrio, decepo, infelicidade e
ofensa destroem nossos casamentos e lares. Por causa desses momentos em que o amor
falha, muitos no entendem o propsito do casamento ou sequer por que eles deveriam
querer se casar. Outros, que so casados, esto simplesmente tentando sobreviver ao fogo
cruzado. Para eles, o casamento no um porto seguro. uma zona de guerra.
Dia 3
A Fonte do Amor
... O nome de Deus blasfemado entre os gentios por causa de vocs
Romanos 2:24
Enquanto ns, o Corpo de Cristo, no vivermos e amarmos de maneira adequada, as
pessoas blasfemaro o nome de Deus. Isso no nenhuma surpresa, pois se nos
consideramos cristos, afirmamos ser embaixadores de Cristo. O apstolo Paulo
escreveu:
Ou seja, que Deus em Cristo estava reconciliando consigo o mundo, no levando em
conta os pecados dos homens, e nos confiou a mensagem da reconciliao. Portanto,
somos embaixadores de Cristo, como se Deus estivesse fazendo o Seu apelo por
nosso intermdio. Por amor a Cristo lhes suplicamos...
2 Corntios 5:19-20
Um embaixador um mensageiro ou representante autorizado.3 Como cristos, falamos
por Cristo. Que privilgio! Fomos convidados, e at mesmo encarregados, de participar no
ministrio da reconciliao de Deus. Falamos por Deus com nossas palavras e atos. Esse o
nosso propsito de vida. Somos colaboradores com Deus, fazendo avanar o Seu Reino na
Terra.
Ento o que Cristo pediu que ns, Seus embaixadores, faamos? Jesus disse: Um novo
mandamento lhes dou: Amem-se uns aos outros. Como Eu os amei, vocs devem amar-se uns
aos outros (Jo 13:34).
Felizmente essa misso no algo que devemos realizar por meio da nossa prpria fora
de vontade. A Bblia deixa claro que, para cumprir nosso propsito, precisamos
primeiramente estar em Cristo ser herdeiros da Sua graa por intermdio da Sua obra
salvadora na Cruz. S ento podemos agir pelo poder transformador do Seu Esprito, e s
ento podemos amar uns aos outros como Ele nos ama.
Sob a nova aliana da graa, Deus nunca nos d uma ordem sem nos dar o poder para
cumpri-la. Porque estamos em Cristo, Seu Esprito capacitar nossos casamentos e nossas
vidas individuais para que possam revelar Sua presena e amor ao mundo. Entretanto, no
podemos revelar Seu amor at que ns mesmos o experimentemos primeiro. Em Efsios,
Paulo oferece a chave para recebermos o poder do amor de Cristo:
Oro para que, com as Suas gloriosas riquezas, Ele os fortalea no ntimo do seu ser
com poder, por meio do Seu Esprito, para que Cristo habite no corao de vocs
mediante a f; e oro para que, estando arraigados e alicerados em amor, vocs
possam juntamente com todos os santos, compreender a largura, o comprimento, a
altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo
conhecimento, para que vocs sejam cheios de toda a plenitude de Deus.
Efsios 3:16-19, grifo do autor
Para receber a revelao do amor de Cristo, primeiro temos de permitir que Deus nos
fortalea no ntimo do nosso ser com poder por meio do Seu Esprito. Mas isso no pode
acontecer se voc no entregou sua vida a Ele. A partir do momento em que a sua vida for
Dele, voc ter a oportunidade de crescer continuamente no Seu amor, uma jornada que
por fim levar a uma vida plena e ntegra. (Para saber mais sobre como entregar sua vida a
Cristo, veja a pgina 277.)
Apenas dois versculos aps ter escrito sobre o poder que recebemos quando
conhecemos o amor de Cristo, Paulo explica o propsito desse poder:
... rogo-lhes que vivam de maneira digna da vocao que receberam. Sejam
completamente humildes e dceis, e sejam pacientes, suportando uns aos outros
com amor. Faam todo esforo para conservar a unidade do Esprito pelo vnculo
da paz.
Efsios 4:1-3, grifo do autor
Observe que Paulo escreveu vivam de maneira digna da vocao que receberam. Mais
uma vez, ele est falando do nosso propsito: revelar o amor, a verdade e o modo de vida
de Deus (Seu Reino) ao mundo. Nada disso possvel sem que se tenha experimentado o
amor de Deus. O conhecimento terico no bastar. Somente quando possumos a
experincia pessoal do amor de Deus que somos revestidos de poder para edificar vidas
e casamentos dignos do nosso chamado.
Nessa passagem, Paulo descreveu certos padres comportamentais muito similares aos
que so necessrios a um bom casamento: ser humilde, ser dcil, ser paciente, suportar uns
aos outros e fazer todo esforo para conservar a unidade por meio da paz. No
coincidncia que logo no captulo seguinte de Efsios encontremos alguns dos versculos
mais famosos da Bblia sobre o casamento. (Lembre-se de que as designaes de captulo e
versculo foram acrescentadas pela Igreja no sculo 13 e no apareciam na carta original de
Paulo.) Seria possvel que em Efsios 1 a 4 Paulo estivesse preparando o corao de seus
leitores para o que ele estava prestes a compartilhar as verdades radicais sobre o
casamento que exigiriam um conhecimento radical do amor de Deus?
Ento, eis a progresso: antes que voc possa amar de maneira adequada (quer seja o seu
cnjuge ou qualquer outra pessoa), voc precisa primeiro descobrir as profundezas do
amor de Deus por voc. O seu conhecimento do amor de Deus no pode se basear em
informaes de segunda mo; voc precisa experiment-lo pessoalmente. Quando
experimentar o amor de Cristo, voc ser cheio de toda a plenitude de Deus. S ento voc
poder levar uma vida digna do seu chamado. O poder para viver e amar adequadamente
vem do conhecimento ntimo do imenso amor de Deus por voc.
O Propsito do Casamento
Se seu propsito individual ser uma representao de Cristo na Terra, qual o
propsito do seu casamento?
Vamos comear por aqui: Deus amor. O amor no apenas algo que Deus faz. No
apenas algo que Ele tem. quem Ele . O casamento uma instituio de amor, a primeira
instituio que Deus estabeleceu. O casamento no apenas a primeira instituio
estabelecida por Deus, tambm o simbolismo potico usado por Ele para representar as
profundezas do Seu amor por ns e do Seu compromisso conosco, Sua Igreja e Noiva. A
noiva e o noivo so uma imagem da Igreja e de Cristo.
Por causa desse simbolismo profundo, h uma inteno ainda mais profunda e mais
obscura por trs do ataque contra o casamento, um motivo que poucos reconhecem. Os
ataques contra o casamento contra sua definio, sua designao e suas razes divinas
tm a ver com mais do que poltica ou progresso social. A Bblia deixa claro que no
guerreamos meramente contra carne e sangue, que nosso adversrio no um governo ou
organizao (ver Efsios 6:12). H um antigo adversrio o inimigo das nossas almas
trabalhando por trs dos bastidores para distorcer e perverter a fuso divina. Ele no vai
parar de atacar o casamento at ter distorcido completamente a nossa base de referncia
acerca da maneira como Deus ama e se relaciona com Seu povo. A ltima coisa que satans
quer que descubramos e recebamos o amor transformador de Deus. Mas pela graa de
Deus, podemos derrotar nosso adversrio e abraar tudo o que Deus deseja no nosso
casamento e para o nosso casamento.
O Que Jesus Pensa?
Deus no apenas criou o casamento; Ele tambm tem um plano e um propsito para ele
que no mudou. Embora o debate sobre as particularidades do casamento seja um tema
polmico h milhares de anos, Deus ainda o garante como Seu plano original. Veja o que
Jesus disse aos fariseus em uma de Suas mais famosas conversas com relao ao
casamento:
Um dia, os fariseus vieram provoc-Lo: permitido um homem divorciar-se da
esposa por qualquer razo? Ele respondeu: Vocs no leram que o Criador, no
plano original, fez o homem e a mulher um para o outro, macho e fmea? Por causa
disso, um homem deixa pai e me e une-se sua esposa, tornando-se uma carne
com ela. No so mais dois, mas apenas um. Deus criou uma unio perfeita, que
ningum pode ter a ousadia de profan-la, separando-os.
Mateus 19:3-6, A Mensagem
Os fariseus se contentavam em saber o que era legalmente correto, mas Jesus queria que
eles compreendessem o poder do amor.
No podemos negar o fato de que Deus originalmente planejou os homens e as mulheres
uns para os outros. No casamento, eles deixam seus pais para formar unies vivas. A partir
do momento em que os dois sexos esto unidos, ningum deveria separar essa fuso.
Por Que Deus se Importa com o Divrcio?
A verso da Bblia A Mensagem chama o divrcio de uma profanao da unio perfeita
que Deus criou. o fato de o casamento ser uma unio criada por Deus que torna o divrcio
algo to srio.
Profanar tratar algo sagrado com um desrespeito violento.4 Os sinnimos de profanar
incluem palavras como blasfemar, difamar, maldizer, corromper, vandalizar, insultar e
violar. Todos esses termos extremos transmitem uma sensao de violncia. Fizemos
referncia verso parafraseada de A Mensagem, mas todas as verses transmitem a
gravidade de dividir o que Deus uniu. E ao fazer um estudo contextual adequado, podemos
deduzir com segurana que Jesus est falando de todos os casamentos.5
Voc pode imaginar como o mundo reagiria se algum profanasse o quadro Mona Lisa, de
Leonardo da Vinci? Todas as redes de notcias transmitiriam a histria. O autor do crime
seria condenado pela sociedade e provavelmente passaria o resto da vida na priso. Como
algum ousaria profanar uma das maiores obras de arte da humanidade? Leonardo rolaria
no tmulo.
Bem, Deus considera o casamento como uma das maiores obras de arte a serem
expressas atravs de Sua criao favorita. A Paixo Dele pelo casamento evidenciada na
resposta de Jesus aos fariseus. As palavras Dele eram to poderosas que eles no sabiam
como lidar com elas, de modo que simplesmente se recusaram a responder-Lhe. Incapazes
de compreender o casamento luz da inteno original de Deus, eles se escondiam atrs da
Lei de Moiss uma abordagem que lhes permitia partir em vez de lhes dar o poder e a
autoridade para ficar.
Eles retrucaram: Se assim, por que Moiss ordenou que o marido mandasse sua
mulher embora, dando-lhe uma certido de divrcio? Jesus disse: Moiss deixou o
divrcio apenas como concesso por causa do corao duro de vocs, mas no era
parte do plano original de Deus. Estou apresentando o plano original. Assim, se
algum se divorciar de uma esposa fiel e se casar com outra pessoa, a
responsabilidade do adultrio recair sobre ele. A nica exceo o caso quando
uma das partes comete imoralidade sexual.
Mateus 19:7-9, A Mensagem
Sob a Lei de Moiss, eram feitas concesses por causa da dureza do corao humano. Isso
era algo provisrio, e no o propsito original de Deus. No se engane; Deus odeia as
consequncias do divrcio. Quando um marido e sua esposa so separados, um dos
mistrios da Criao de Deus (como o casamento descrito em Efsios 5:31-32) violado e
destrudo.
Dia 4
Um Novo Corao
... Estou apresentando o plano original. Assim, se algum se divorciar de uma
esposa fiel e se casar com outra pessoa, a responsabilidade do adultrio recair
sobre ele...
Mateus 19:9, A Mensagem
Mais uma vez, Jesus nunca nos pedir para fazer alguma coisa que Ele no nos capacite
para realizar. Ele nos apresenta o plano original de Deus para o casamento porque Ele est
disposto a nos capacitar a viv-lo. A Lei de Moiss fez concesses para os duros de corao,
mas atravs do sacrifcio de Jesus recebemos novos coraes nascidos do Esprito e no
coraes de pedra.
... Darei a vocs um corao novo e porei um esprito novo em vocs; tirarei de
vocs o corao de pedra e lhes darei um corao de carne.
Ezequiel 36:26
Vemos essa mensagem ecoar no Novo Testamento. O apstolo Paulo nos encorajou com
as seguintes palavras:
E a esperana no nos decepciona, porque Deus derramou Seu amor em nossos
coraes, por meio do Esprito Santo que Ele nos concedeu.
Romanos 5:5
Esse novo corao no pode ser gerado por ns mesmos. Ele depende do poder de Deus e
da fora do Seu amor. Somos, no entanto, responsveis por nos humilharmos e aceitarmos
esse poder. Tenha em mente que Deus nunca lhe impor o Seu amor. Ele um cavalheiro
que nunca Se impe a ns.
Por termos um novo corao, capaz de receber o amor de Cristo, agora podemos abraar
a afirmao intimidadora de Jesus sobre o plano original de Deus para o casamento e o
divrcio.
A verso A Mensagem em ingls usa a palavra liable (que significa responsvel perante a
lei; legalmente responsvel)6 para descrever a condio de algum que se divorcia de um
cnjuge fiel. Sabemos que isso pode soar como uma ordem nada fcil de cumprir, mas se
Deus estabelece esse padro para ns, Ele est mais do que disposto a nos dar a graa para
cumpri-lo. Mas pelo fato de a jornada no ser fcil ou automtica, muitos optam por desistir
quando deveriam continuar avanando.
De acordo com uma pesquisa, dois entre trs casais infelizes com seus casamentos hoje
estaro felizes dentro de cinco anos, desde que no se divorciem.7 Portanto, no desista!
No sabemos como est seu casamento hoje, mas ainda que voc se sinta sem sada, h
esperana. Sua vitria talvez esteja mais prxima do que imagina. Jesus veio para tornar os
bons casamentos ainda melhores e para restaurar os casamentos destrudos.*
A Exceo
A nica exceo o caso quando uma das partes comete imoralidade sexual.
Mateus 19:9, A Mensagem
Jesus deixou claro que existe uma exceo ao plano original. Mesmo em caso de adultrio,
porm, terminar um casamento questo de escolha. Se seu cnjuge foi infiel, voc no
precisa ficar, mas tambm no tem de partir. Seja qual for sua deciso, voc tem de
perdoar.
H uma enorme diferena entre perdo e reconciliao. Voc deve perdoar algum que o
roubou, mas isso no significa que precisa convidar o ladro para ir sua casa. A
reconciliao s possvel se a unio do casal puder ser restaurada depois de uma ruptura
dolorosa de aliana, f e confiana.
Ns nunca sofremos a ruptura do adultrio, mas ficamos ao lado de amigos que
experimentaram seus horrores. Alguns desses casais optaram por abraar a reconciliao.
Eles trabalharam arduamente para reparar os pedaos quebrados de sua aliana. Em cada
um dos casos, o cnjuge infiel chegou a um lugar de quebrantamento e arrependimento.
Precisamos ser claros aqui: no pode haver reconciliao sem arrependimento. At Deus,
na Sua infinita bondade e misericrdia, exige que nos arrependamos que passemos por
uma mudana de mente e corao antes que sejamos reconciliados com Ele.
Tambm conhecemos casais que no conseguiram se reconciliar. Eles no precisam sentir
um peso de condenao por causa disso. Jesus compreendeu a gravidade da traio e fez
uma concesso necessria. Vimos Deus abenoar esses amigos enquanto eles se
recuperavam das marcas do divrcio.
Se voc passou por um divrcio, ns o encorajamos a no permitir que isso o defina. Ele
faz parte do seu passado, mas no precisa determinar os contornos do seu futuro.
O passado no seu. Ele pertence a Deus. O inimigo da sua alma tentar usar seu passado
para frustrar os planos de Deus para seu futuro. Lembre-se de que Deus lhe deu o hoje, e
que as escolhas feitas por voc hoje moldaro seu amanh e no o seu ontem. Se voc fez
escolhas erradas, abrace a sabedoria e o poder de Deus. Humilhe-se por meio do
arrependimento e experimente as maravilhas da Sua graa, que tem o poder para
transformar a mais sombria das circunstncias.
Ser que Estou Sem Sada?
A descrio de Jesus do projeto de Deus para o casamento certamente fugiu radicalmente
s expectativas da poca. Em vez de inspirar Seus discpulos, as palavras Dele os deixaram
nervosos. Veja a reclamao deles:
Os discpulos de Jesus fizeram objeo: Se essas so as condies do casamento,
estamos sem sada. Por que se casar?
Mateus 19:10, A Mensagem, grifo do autor
Sem sada? Que perspectiva terrvel da vida de casado! Porm, assim como os discpulos,
muitos de ns vemos o casamento como algo que nos limita e confina. Quantos homens e
mulheres solteiros so atormentados pelo medo de casar com a pessoa errada e ficar sem
sada?
O que ns aprendemos que o casamento tem muito mais a ver com ser a pessoa certa do
que encontrar a pessoa certa. No nos entenda mal, ao procurar por um cnjuge,
importante buscar a orientao de Deus e ter a paz do Esprito. Mas frequentemente
acreditamos que a pessoa certa preencher todo o vazio de nossas vidas. A questo que
nenhum ser humano est apto a cumprir essa tarefa; esse um papel que somente Deus
pode exercer. E voc no tem o poder de controlar o estado em que algum se encontra
nem mudar essa pessoa para transform-la exatamente em quem voc acha que precisa ter
ao seu lado. O que voc pode fazer abraar o processo de refinamento de Deus e tornar-se
um homem ou uma mulher que entrega sua vida de forma abnegada ao seu cnjuge ou
futuro cnjuge. Voc encontrar mais realizao no processo de entrega do que buscando
seus prprios interesses.
Mateus 6:22 diz que a luz do corpo so os olhos. Isso significa que suas percepes
definiro sua realidade. Ao pensar no tenho sada, voc limitar o que Deus pode fazer
no seu casamento e atravs dele. Se voc pensar em seu casamento como uma armadilha na
qual no h esperana de escape, isso que ele se tornar. Suas circunstncias naturais
sempre acabam sendo determinadas pela sua viso espiritual, e o casamento no exceo.
Talvez voc esteja pensando: John e Lisa, vocs esto pedindo demais. Vocs querem que eu
entregue minha vida ao meu cnjuge? Isso ridculo. E quanto s minhas necessidades,
esperanas e sonhos? Jesus quer que eu seja feliz. O que vocs compartilharam nada mais do
que uma ideia interessante, um ideal que devemos almejar. Podemos lhe garantir que Deus
de fato quer que voc seja feliz mas a verdadeira felicidade o produto derivado de uma
busca maior. A felicidade vem quando realizamos um propsito mais elevado, e qualquer
propsito pelo qual valha a pena lutar exigir que voc abra mo de sua vida. Na
erradicao do egosmo, encontramos a verdadeira felicidade. O casamento oferece o
ambiente perfeito para esse confronto com o egocentrismo.
Timothy e Kathy Keller escreveram: Se ambos os cnjuges dizem: Vou lidar com meu
egocentrismo como se ele fosse o principal problema em meu casamento, eles tm a
chance de ter um casamento realmente maravilhoso.8 O egocentrismo nos impede de
desfrutar um casamento maravilhoso, o que significa que o sacrifcio do eu a chave para
desfrutarmos o casamento em sua plenitude. Se voc est tendo dificuldades no
relacionamento com seu cnjuge, o egocentrismo provavelmente a fonte do problema.
Dia 5
A Grandeza do Casamento
Jesus respondeu: Ningum maduro o suficiente para viver a vida de casado.
preciso ter certa aptido e graa. Casamento no para qualquer um. Alguns,
desde que nasceram, nunca pensaram em casamento. Outros nunca propem nem
aceitam. Outros ainda decidem no se casar por causa do Reino. Mas se voc
capaz de crescer at grandeza do casamento, faa-o.
Mateus 19:11-12, A Mensagem, grifo do autor
Embora o foco dos discpulos estivesse na ideia de se sentirem sem sada, Jesus estava
fazendo uma afirmao que tinha o potencial de ampliar os limites da existncia deles.
Jesus no v o casamento como uma armadilha; Ele o v como algo que pode ampliar sua
vida.
Pode parecer que o casamento faz diminuir o nmero e o valor dos seus participantes;
afinal, dois no se tornam um? Entretanto, em vez de diminuir ou dividir, o casamento gera
crescimento. Quando dois se tornam um, h multiplicao em todas as reas da vida.
Somente aps a criao de Eva Deus pde dar a Ado a ordem para ser frutfero e se
multiplicar um decreto que no se limitava a fazer bebs. impossvel quantificar o
verdadeiro potencial da multiplicao no casamento e ele grande demais para ser
medido.
Podemos garantir que voc no estaria lendo este livro (ou qualquer livro escrito por um
de ns dois) se no fosse pelo nosso casamento. Teramos vivido vidas pequenas. Eu (John)
sou quem sou hoje por causa da graa de Deus e por causa do presente que Ele me deu, Lisa
Bevere. Nosso casamento sempre foi fcil? Absolutamente no! Mas Deus o usou para
engrandecer a minha vida de todas as maneiras possveis.
Eu (Lisa) sinto exatamente o mesmo e sou muito grata pela maneira como Deus expandiu
a minha vida por intermdio do meu marido. Quando nos casamos, eu ficava aterrorizada
diante de outras pessoas, em grande parte devido insegurana por ter perdido um olho
em consequncia de um cncer aos cinco anos de idade. John conhecia meu medo, mas
afirmou o dom de Deus que estava sobre a minha vida assim mesmo. O encorajamento dele
me ajudou a me entregar ao plano de Deus e a uma vida mais ampla, a qual, para minha
surpresa, envolvia muitas formas de ministrar s pessoas.
Como mencionamos, quando Deus nos encarregou de multiplicar, Ele no estava apenas
falando sobre fazer bebs. Deus entendia que a unio do homem e da mulher (o que parece
ser a simples soma de um mais um) criaria a oportunidade para uma grande multiplicao.
Esse princpio verdadeiro em todas as reas da vida: na sua carreira, na sua vida em
famlia, na sua vida espiritual, e muito mais. No casamento, Deus nos deu algo que pode
romper os nossos limites. Se voc percebe que falta bno e multiplicao em sua vida,
hora de parar de lutar e comear a honrar e amar seu cnjuge.
No Fcil
Um bom estrategista militar lhe dir que um elemento-chave de toda grande batalha ter
um conhecimento ntimo do inimigo e de seus estratagemas. (Por que voc acha que times
de futebol passam tanto tempo assistindo a vdeos dos jogos dos seus oponentes?) Quando
o inimigo ataca os casamentos, principalmente os casamentos cristos, a inteno dele
dividir para conquistar. Esse conhecimento deveria nos dar a motivao para resistir aos
seus estratagemas.
Quando lutamos pelo nosso casamento, estamos lutando por uma ideia nascida de Deus.
Lembre-se de que foi Deus que criou o casamento, e no voc. Satans odeia o casamento
porque ele muito mais que uma conexo sexual uma unio espiritual. Pelo fato de seu
casamento possuir tamanha importncia, ele encontrar oposio. Mas voc deve
prosseguir para o alvo, a fim de ganhar o prmio (ver Filipenses 3:14). Jesus nunca disse
que seria fcil. Na verdade, Ele nos desafiou com estas palavras:
... Ningum maduro o suficiente para viver a vida de casado. preciso ter certa
aptido e graa.
Mateus 19:11, A Mensagem
Uma grande parte do amadurecimento a disposio de crescer e aprender. Em seu livro
Casamento Sagrado, o escritor Gary Thomas escreve: Se voc quer se tornar mais
semelhante a Jesus, no posso imaginar nada melhor a fazer do que se casar. Ser casado o
obriga a encarar alguns problemas de carter que, de outro modo, voc nunca enfrentaria.9
Jesus deixou claro que a vida de casado ir expor nossas imaturidades, mas se estivermos
dispostos a crescer na Sua graa (o que requer humildade, altrusmo e pacincia),
finalmente desfrutaremos a grandeza do casamento.
Contrato ou Aliana
As pessoas frequentemente consideram a aliana do casamento como um contrato. Isso
um problema. Um contrato simplesmente um acordo criado para restringir a ao. Ele diz
implicitamente: Estes so os limites. Voc no ir quebrar este acordo. Se violar os nossos
termos, ento terei o direito de estar liberado das minhas obrigaes. Em outras palavras:
No estou sem sada.
O verbo contratar tambm quer dizer, de acordo com o dicionrio, comprimir, encolher,
contrair. Ora, isso no se parece nada com o que Jesus chamou de a grandeza do
casamento. O casamento deve engrandecer nossas vidas, e no torn-las menores.
Deus no v o casamento como um mero contrato; Ele o v como uma aliana espiritual.
um acordo no qual as partes exclamam: Estou dando tudo de mim a tudo de voc. Tudo o
que sou e tudo o que tenho seu, e tudo o que voc tem agora meu. Tudo que fizermos
ser multiplicado, engrandecido e aumentado por causa dessa bela troca. Uma aliana
proclama alegremente: Estou sem sada! E estou feliz por isso! Isso engrandecimento!
Paulo disse aos Efsios:
Maridos, ame cada um a sua mulher, assim como Cristo amou a Igreja...
Efsios 5:25, grifo do autor
Paulo encorajou os maridos a amarem suas esposas assim como Cristo ama a Igreja. Esse
amor um amor de aliana, muito mais que um contrato. Maridos, vocs no esto felizes
porque Jesus ama vocs mesmo quando vocs no so muito amveis? Vocs no esto
felizes porque Jesus nunca v o relacionamento Dele com vocs como apenas um contrato,
algo do qual Ele no tem sada? Nosso objetivo deve ser imitar o amor de Jesus nas nossas
reaes e atitudes para com nossas noivas. (A propsito, Paulo no para por a. Ele
continua falando para renunciarmos s nossas vidas em favor de nossas esposas. Que
mandamento!)
Tenha em mente que em Efsios 3, pouco antes de escrever essas palavras, Paulo
descreveu a profundidade do amor de Deus pelo Seu povo. Apenas dois captulos depois,
ele ordenou que o mesmo tipo de amor fosse encontrado em nossos casamentos que
amemos assim como Cristo amou a Igreja.
Nossos casamentos devem ser um modelo do amor de Cristo pela Sua Noiva. Por que
aqueles que no conhecem a Jesus iriam querer ter um relacionamento com Ele se os
relacionamentos entre os que so parte do Seu povo so destitudos de amor, poder,
harmonia e compromisso? Est entendendo por que o seu casamento to importante?
No se trata apenas de voc. Trata-se do anseio de Deus por alcanar o mundo com Seu
amor.
Como compartilhamos anteriormente, o verdadeiro amor pelo seu cnjuge deve ser um
transbordamento do amor de Deus recebido por voc. Um amor to profundo assim no
pode ser fabricado. Ele deve ser recebido Daquele cujo amor desafia a compreenso
humana.
Temos de admitir que a viso de Deus para o casamento no fcil. Houve momentos em
nosso casamento nos quais tivemos vontade de cortar os laos que nos unem. Parecia no
haver mais esperana. Mas depois de estarmos casados por mais de trinta anos, somos
mais felizes hoje do que nunca, e aguardamos os prximos trinta anos com esperana e
expectativa.
Uma rvore de Vida ou uma rvore de Morte?
Eu (Lisa) amo jardinagem, mas John no compartilha do meu interesse. Ele gosta do que o
jardim produz, mas no do trabalho que ele requer. Jardins do muito trabalho e exigem
muito tempo. Felizmente para John, temos a opo de comprar nossos legumes e verduras
frescos, de modo que ele no precisa sujar as mos.
De forma muito semelhante jardinagem, cultivar um casamento requer muito tempo e
energia. Se quisermos que nossos casamentos sejam saudveis, no existe uma opo
enlatada que nos permita evitar o trabalho necessrio, o que bom. Por qu? Porque
valorizamos aquilo pelo qual trabalhamos, e precisamos valorizar nossos casamentos.
A boa (e s vezes m) notcia que tudo que voc planta no seu casamento, voc colher
em diferentes reas da sua vida. Anteriormente neste captulo, exploramos o conceito dos
nossos casamentos como rvores de vida. O contrrio tambm verdade. Seu casamento
tambm pode ser uma rvore de morte.
Vamos rever a nossa descrio das duas rvores do den:
Ambas as rvores desfrutavam das mesmas condies imaculadas e incontaminadas.
No entanto, uma delas gerava vida, e a outra morte.
A instituio do casamento feita por Deus como a terra, e seu casamento, atual ou
futuro, como a rvore. O plano original para o casamento a boa terra onde sua unio
pode crescer, mas a escolha sua: seu casamento ser uma rvore que gera vida? Seu
cnjuge, sua famlia, seus amigos e seus colegas de trabalho experimentaro amor, alegria e
paz atravs do fruto gerado por ele? Ou ele oferecer desnimo, egosmo e amargura
queles que comerem de seu fruto?
Muitos de ns temos visto a prpria instituio do casamento como a fonte dos nossos
problemas. Outros procuram culpar seus cnjuges. Ambas as perspectivas expem a recusa
em reconhecer e em tratar dos nossos prprios coraes corrompidos. Esperamos que esse
no seja mais o seu caso.
Antes de continuar esta jornada, preciso tomar uma deciso. Voc precisa escolher crer
que seu casamento pode se tornar tudo o que Deus o destinou para ser, e que assim ele
ser.
Talvez voc esteja inclinado a pensar: Vou acreditar quando puder ver. Mas a crena na
mudana sempre precede a evidncia da mudana, porque todas as promessas de Deus so
recebidas pela f. A boa notcia que seu casamento no diz respeito a voc diz respeito a
Ele. Tudo que voc tem de fazer deixar a si mesmo de lado e deixar Deus ser Deus. Afinal,
seu casamento a obra de arte Dele. Se voc deixar, Ele o transformar em uma bela obra
prima.
* Voc nunca deve ficar em uma situao que represente perigo para voc ou para seus filhos. Se existe abuso no
seu casamento, tome uma atitude imediata que o coloque em segurana. Entre em contato com a sua igreja ou com
as autoridades locais para maiores orientaes e apoio.
Devocional do Dia 1

AS ESTAES
DO CASAMENTO
Para tudo h uma ocasio certa; h um tempo certo para cada propsito debaixo do Cu
Eclesiastes 3:1

Primavera, vero, outono e inverno quatro estaes distintas, cada uma com suas prprias alegrias e desafios. Seu
casamento muito semelhante. Voc passar por muitas estaes no casamento, por algumas mais de uma vez. Em
cada estao h coisas para aprender e oportunidades para crescer. O escritor e pastor Charles Swindoll
compartilha a seguinte viso sobre as estaes:

Estou feliz por Deus mudar os tempos e as estaes, e voc? ... O Mestre no est mudo nem
descuidado enquanto altera nossos tempos e muda nossas estaes. Como errado atravessar
cegamente e de forma rotineira toda uma vida de estaes em mudana sem descobrir respostas para
os novos mistrios e aprender a cantar as novas melodias! As estaes destinam-se a nos tornar mais
profundos, a nos instruir na sabedoria e nos caminhos do nosso Deus. A nos ajudar a crescer... como
uma rvore plantada junto aos ribeiros de guas.10

Qual voc diria que foi uma das estaes mais maravilhosas que compartilhou com seu cnjuge? Descreva-a
brevemente e compartilhe porque ela to especial para voc.

Qual voc diria ter sido uma das tempestades mais desafiadoras que vocs enfrentaram como casal? Como vocs a
atravessaram, e o que o Senhor lhes ensinou?

Para ser encorajado, leia Eclesiastes 3:11; Romanos 8:28; 2 Corntios 2:14.

Olhe em volta. Que estao voc diria que seu casamento est atravessando atualmente? O que voc pode fazer para
aproveitar melhor essa estao?

Faa uma pausa e ore: Senhor, o que podemos fazer para aproveitar melhor a estao da vida em que estamos? D-nos olhos para ver as coisas como
Tu vs. Ajuda-nos a apreciar o bem que colheremos no futuro por causa desta estao. Em nome de Jesus, amm.

medida que os anos passam, a impresso digital nica do seu casamento se torna mais clara. Separe um tempo
agora para ficar em silncio e apreci-la. O que torna seu casamento especial? Considere os dons, os talentos, as
personalidades, os desejos, os objetivos, as experincias, etc. que voc e seu cnjuge possuem.
Ore e pea ao Esprito Santo para revelar a singularidade do seu relacionamento e o que Ele deseja fazer especificamente atravs de voc e de seu
parceiro. Anote o que Ele lhe mostrar, e depois separe um tempo para compartilh-lo com seu cnjuge.
Devocional do Dia 2

DEUS CRIOU
O CASAMENTO
Foi o Eterno que fez o casamento, no voc. Seu Esprito permeia at os menores detalhes dessa unio...
Malaquias 2:15, A Mensagem

No incio, antes de qualquer outra instituio ser estabelecida, o casamento foi criado. Nas palavras do pastor e
habilidoso contador de histrias, Max Lucado:

Deus criou o casamento. Nenhuma comisso do governo o projetou. Nenhuma organizao social o
desenvolveu. O casamento foi concebido e nasceu na mente de Deus. 11

O casamento foi criado por Deus, e muito importante para Ele to importante que Ele deseja estar intimamente
envolvido em cada aspecto do seu relacionamento. Sua Palavra diz: ... o Esprito que Ele fez habitar em ns tem
fortes cimes... (Tg 4:5), ou como parafraseado na verso A Mensagem: Pois Ele diz: Tenho muito cime de quem
amo..

Pare e pense. Voc tem convidado o Esprito de Deus para entrar em todas as reas do seu casamento? O conselho
Dele indispensvel para seu planejamento dirio? Se voc s O convida para participar de sua vida
ocasionalmente, de que maneira ela diferente quando voc no O envolve?

Voc tem o privilgio de falar com Deus a qualquer hora, em qualquer lugar, sobre qualquer coisa. Voc est
lutando contra medos, desafios financeiros ou dificuldades para se comunicar? Por que no levar suas
preocupaes a Deus em orao? Leia atentamente estas passagens e escreva o que o Esprito Santo lhe disser.
Filipenses 4:6-7 Mateus 6:25-34 1 Pedro 5:7 Tiago 5:13-1

Mateus 7:7-11 Joo 14:13-14 1 Joo 5:14-15

Temos coragem por causa do seguinte: se pedimos alguma coisa de acordo com a Sua vontade, temos a
certeza de que Ele nos ouve. Assim sabemos que Ele nos ouve quando Lhe pedimos alguma coisa. E,
como sabemos que isso verdade, sabemos tambm que Ele nos d o que Lhe pedimos.
1 Joo 5:14-15, NTLH
Deus no quer que seu casamento seja uma zona de guerra. O desejo Dele que seu casamento seja seu den, uma
palavra que significa um lugar de prazer e deleite. O que voc mais gostaria que Deus transformasse em seu
casamento? Depois de responder, pergunte a Ele: O que devo fazer para ver isso acontecer? O que precisa mudar
em mim?
Devocional do Dia 3

REPRESENTANDO CRISTO
Somos representantes de Cristo. Deus nos usa para persuadir homens e mulheres a deixar as diferenas de lado e
ingressar na obra de Deus e para reconciliar o ser humano com Ele. Estamos falando por Cristo mesmo agora...
2 Corntios 5:20, A Mensagem

Deus, o Todo-Poderoso Criador de todos, deu-nos o privilgio de nos tornarmos Seus parceiros para revelar Seu
carter e trazer Sua vontade e Seus caminhos Terra. Isso verdade para ns tanto como indivduos quanto como
casais. O escritor e pastor missionrio Rick Renner explica:

De acordo com as palavras de Paulo em 2 Corntios 5:20, somos delegados do Cu embaixadores


que foram enviados como representantes do Cu ao planeta Terra! Como embaixadores de Cristo, somos
a voz do Cu. Como Seus representantes, estamos autorizados a falar e agir em nome do Senhor. E como
embaixadores do Cu, somos totalmente apoiados, totalmente fundamentados, totalmente defendidos e
totalmente assistidos pela autoridade e pelos recursos do Cu!12

Voc e seu cnjuge so representantes de Deus para o mundo. Ele est fazendo Seu apelo atravs de vocs,
chamando os incrdulos a se voltarem para Ele. E ento, o quo cativante vocs so? Se voc no conhecesse a Deus
e visse um casal que fosse um modelo de casamento, que aspectos fariam com que voc fosse atrado para Deus? O
que faria voc se afastar Dele?

Quando o Corpo de Cristo no vive e ama da maneira adequada, as pessoas blasfemam o nome de Deus (ver
Romanos 2:24). O Esprito Santo est lhe mostrando alguma coisa que precise mudar talvez uma atitude, um
gesto ou um aspecto do seu casamento que no O represente bem? Nesse caso, o que ?

No h necessidade de se sentir condenado ou desesperanado! Se o Esprito lhe mostrou algo, no importa o que seja, significa que Ele pretende
mudar isso. Tudo que voc precisa fazer se render a Ele e pedir Sua ajuda.

Todos ns temos reas em nossas vidas nas quais podemos crescer e aprender a representar melhor o Senhor.
Como fazer isso? Por intermdio do revestimento de poder do Seu Esprito! Ao receber pessoalmente Seu amor,
voc recebe a capacidade de amar seu cnjuge e aqueles que esto ao seu redor. Leia estas passagens com ateno e
escreva o que o Esprito Santo lhe revelar sobre receber e crescer no Seu amor.
Romanos 5:5 Efsios 3:16-19 1 Joo 4:7-17
...Deus amor. Todo aquele que permanece no amor permanece em Deus, e Deus nele. Dessa forma o
amor est aperfeioado entre ns...
1 Joo 4:16-17
Devocional do Dia 4

UM NOVO
CORAO
Darei a vocs um corao novo, porei um novo esprito em vocs. Removerei o corao de pedra que tm e o
trocarei por um corao que vive segundo a vontade de Deus, no segundo a prpria vontade. Porei Meu esprito
em vocs e farei que vocs procedam da maneira que desejo e vivam segundo Meus mandamentos.
Ezequiel 36:26-27, A Mensagem

Talvez voc tenha alguns medos e preocupaes em relao ao casamento. Talvez suas experincias pessoais ou as
normas da nossa cultura tenham feito com que voc visse a ddiva do casamento como um fardo. Talvez voc tenha
endurecido seu corao com medo do fracasso. Talvez tambm tenha se perguntado: Estou sem sada? Deus quer
atravessar cada uma dessas barreiras e lhe dar um novo corao, um corao terno e sensvel ao Seu toque
amoroso, para que voc possa florescer e cumprir Seu plano original.
No h nada mais importante para Jesus que seu corao. Leia atentamente as palavras Dele em Lucas 8:5-15. O
que o Esprito Santo est lhe mostrando nessa passagem? O que Ele est lhe revelando sobre o seu corao?

A parbola do semeador tambm encontrada em Mateus 13:3-23 e Marcos 4:3-20

Sozinho, voc no pode saber o que est em seu corao. Mas o Senhor pode revel-lo e cur-lo.
Separe um instante para meditar sobre estas verdades.

... Pois o SENHOR sonda todos os coraes e conhece a motivao dos pensamentos. Se voc O buscar, O
encontrar...
1 Crnicas 28:9

O corao humano ... um enigma que ningum consegue decifrar. Mas Eu, o Eterno, investigo o corao e
examino a mente. Eu examino o corao humano, vou raiz de tudo. Eu trato o homem como ele na
realidade, no pela aparncia.
Jeremias 17:9-10, A Mensagem

Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; prova-me e conhece as minhas inquietaes. V se em minha
conduta algo Te ofende, e dirige-me pelo caminho eterno.
Salmos 139:23-24

Faa uma pausa e ore: Senhor, mostra-me o que est em meu corao com relao ao meu casamento. Revela-me
para que Tu possas cur-lo, em nome de Jesus. Fique em silncio. Oua o que Ele revelar. Anote-o e coloque aos ps
Dele.
Voc precisa de um novo corao, um corao que esteja disposto a receber o amor e a graa de Deus? Seu Pai
celestial no faria com que voc aderisse ao plano Dele para o casamento sem prover ajuda para que voc possa
cumpri-lo. Por que no pedir a ajuda Dele agora? Voc pode orar...

Pai, obrigado pela ddiva do casamento. Liberta-me de qualquer coisa que possa me fazer encarar meu
casamento de forma incorreta e assim perder suas bnos. D-me um novo corao que seja terno e sensvel ao
Teu toque. D-me novos olhos para ver meu casamento da maneira que Tu o vs. Ajuda-me a crer no melhor, e a
no esperar o pior. Ajuda-nos a colocar-Te em primeiro lugar em tudo o que fizermos. Obrigado, Pai. Em nome de
Jesus, amm.
Devocional do Dia 5

A GRANDEZA
DO CASAMENTO
... Ningum maduro o suficiente para viver a vida de casado. preciso ter certa aptido e graa... Mas, se voc
capaz de crescer at a grandeza do casamento, faa-o.
Mateus 19:11-12, A Mensagem

Engrandecer. Significa aumentar, expandir, alargar ou amplificar. Deus, o Criador do casamento, quer usar sua
unio como um instrumento de engrandecimento. Se voc se render ao Seu plano perfeito, Ele trabalhar atravs
do seu parceiro para tornar voc mais semelhante a Jesus e para capacit-lo a ser abundante em tudo o que fizer.

Assim como o ferro afia o ferro, o homem afia o seu companheiro.


Provrbios 27:17

Dizem que no casamento os opostos se atraem. H poder nisso: nossas diferenas so o que nos permite sermos
um. Mas, com o tempo, as coisas que antes nos atraam podem se tornar exatamente aquelas que nos repelem.

Quais so as trs principais qualidades que o atraram ao seu cnjuge a princpio? Quais as trs coisas que agora
mais o incomodam? Existe alguma relao entre elas?

As 3 Principais Coisas Que Me Atraram

As 3 Principais Coisas Que Me Incomodam

Lembre-se de que suas diferenas destinam-se a uni-los e no dividi-los.

O Esprito de Deus diz palavras de sabedoria a voc e a seu cnjuge, mas o conselho Dele nem sempre dado
quando vocs esto orando juntos. Muitas vezes Ele falar a um de vocs separadamente sobre algo que ambos
precisam saber. A fim de tomar decises direcionadas por Deus e abenoadas por Ele, vocs precisam daquilo que
foi revelado por Ele a cada um de vocs. Responda a estas perguntas honestamente:

Estou aberto ou fechado s contribuies do meu cnjuge (sabedoria, direo, crtica construtiva) em minha vida?

Em quais reas estou aberto s contribuies dele? Em quais reas no estou? Por qu?
O companheiro que Deus lhe deu foi o mais importante colaborador para transformar voc na pessoa que hoje.
Cite pelo menos uma mudana positiva no seu carter ou uma qualidade de vida que tenha resultado do
relacionamento com seu cnjuge. Como Deus o est usando atualmente para engrandecer sua vida?

Voc j agradeceu ao seu cnjuge por ajudar a lapidar sua vida e engrandec-la? Se ainda no fez isso, separe um tempo agora para expressar
sinceramente sua gratido.
PERGUNTAS PARA DEBATE
1 | Desde o princpio, o casamento foi uma ideia de Deus. Deus criou o casamento e tem um plano e propsito para
ele. Leia atentamente Gnesis 1:27-28, 31 e Malaquias 2:15. Identifique cinco propsitos que Deus tinha para o
casamento. Ao lado deles, escreva cinco falsas distores que Satans procura criar para substitui-las.

OS PROPSITOS DE DEUS AS FALSAS DISTORES DE SATANS

2 | Casamentos segundo o corao de Deus impactam as vidas daqueles em quem tocam. Voc pode citar um casal
bem-sucedido em seu casamento? De que maneira eles do um bom exemplo no que diz respeito ao amor? O que
voc pode aprender com eles para ajud-lo a proteger o esprito do seu casamento?

3 | Em Mateus 19:6, Jesus disse: Deus criou uma unio to perfeita, que ningum pode ter a ousadia de profan-la,
separando-os (A Mensagem). Quando voc ouve a expresso unio perfeita, o que lhe vem mente? Como essas
ideias o ajudam a ver o casamento sob uma tica nova e positiva?

4 | Em Mateus 19:10-12, Jesus disse: Ningum maduro o suficiente para viver a vida de casado. preciso ter certa
aptido e graa. Casamento no para qualquer um... Mas se voc capaz de crescer at grandeza do casamento,
faa-o (A Mensagem). Como a grandeza do casamento? Como podemos experiment-la?

5 | O casamento santo e destina-se a ser uma aliana entre um homem e uma mulher por toda a vida. O que voc
leu neste captulo que o motiva a lutar pelo seu casamento? Que revelaes lhe deram uma nova perspectiva
positiva?

6 | Jesus disse que a luz do corpo so os olhos (ver Mateus 6:22). Significa que a maneira como voc v as coisas
crucial ela determina sua realidade. Isso especialmente verdadeiro no casamento. O que acontecer se sua
maneira de pensar for Estou sem sada?

A Bblia diz que estamos em uma guerra espiritual (ver Efsios 6:12-13 e 2 Corntios 10:3-4). Como isso o ajuda a
ver os desentendimentos e as dificuldades com o seu cnjuge sob uma tica diferente?

7 | A Histria do Casamento destina-se a ajudar aqueles que esto noivos ou solteiros, assim como aqueles que j
so casados. Seja qual for a descrio na qual voc se enquadre, o que voc espera ganhar com este estudo?

Se voc (ou foi) casado, o que gostaria de saber antes de ter dito Aceito? Que palavras de sabedoria voc pode
compartilhar com os no casados de seu grupo?
RESUMO DO CAPTULO:
Deus criou a aliana do casamento antes de criar qualquer outra instituio. Ele a definiu, e sua definio
nunca mudou.
Casamentos segundo o corao de Deus destinam-se a ser como rvores de vida. Devemos ser um modelo do
amor de Deus como embaixadores por meio dos quais Ele oferece restituio de tudo que um dia foi perdido
no den.
Proteja o esprito do seu casamento convidando Deus para entrar em cada parte dele. Ele lhe dar um novo
corao para receber e dar o Seu amor e novos olhos para ver seu casamento do ponto de vista Dele.
O egocentrismo o maior obstculo para experimentarmos e desfrutarmos o casamento incrvel que Deus
deseja que tenhamos.
Um ataque ao casamento um ataque maneira como Deus se relaciona com Seu povo.
Deus criou o casamento para engrandecer todas as reas das nossas vidas.
DOIS

Comece Com o Fim em Mente

Dia 1

V
oc j percebeu que a maioria dos filmes e livros romnticos s se concentra no
incio de uma histria de amor? Pense no seu filme romntico clssico favorito.
(Sabemos que isso pode ser mais fcil para alguns de vocs do que para outros.)
Qual o enredo da histria? Ela marcada pela tenso emocional expressa na
primeira dana romntica entre o casal? Voc fica com os olhos colados na tela
enquanto o filme o instiga com voltas que impedem que os pombinhos apaixonados
desfrutem o to esperado primeiro beijo? Certamente, existem adversidades temporrias
um rival, uma discusso intensa, ou um trauma inesperado mas todos ns sabemos como
tudo acabar no fim. Apesar dos problemas que ameaavam mant-los separados, os
pombinhos sonhadores encontram uma maneira de vencer e a histria se encerra com E
viveram felizes para sempre.
Sabemos que eles viveram felizes para sempre, mas como? Um incio maravilhoso a
parte mais fcil. O trabalho rduo construir o meio e o fim da histria.
evidente que a nossa cultura tem uma obsesso distorcida sobre a maneira como as
histrias de amor devem comear. Um casal pode passar horas incontveis planejando seu
casamento, mas muito pouco tempo se preparando para os anos que viro aps a
cerimnia. Uma noiva pode passar muitas horas procurando o vestido perfeito, enquanto
dedica apenas algumas horas ao aconselhamento pr-nupcial. Consequentemente, o casal
est extremamente despreparado quando o conto de fadas se desvanece e eles se veem
navegando em um relacionamento real com problemas muito reais.
O dia do casamento foi feito para ser um dia cheio de esperana, beleza e celebrao.
Entretanto, a esperana e a beleza de longo prazo em um relacionamento se concretizam
melhor quando os casais planejam seus finais felizes com o mesmo fervor que celebram
seus comeos. Ser felizes para sempre no algo que acontece por acaso; um propsito
que buscamos determinadamente e construmos cuidadosamente.
Olhe em volta e localize um objeto de beleza, um objeto habilmente fabricado pela
engenhosidade humana. Talvez seja uma casa, um carro ou at a cadeira onde voc est
sentado. Seja o que for, uma obra artesanal realizada com extrema habilidade. O que voc
talvez no perceba que esse objeto, na verdade, foi construdo duas vezes: uma quando
foi projetado criativamente na mente do desenhista e outra quando foi efetivamente
construdo. O projeto cognitivo sempre precede a construo material. A primeira
montagem requer uma viso clara do resultado pretendido; a segunda emprega materiais e
trabalho para realiz-lo. Tudo que construmos, quer seja to simples como um sanduche
ou to complexo quanto um arranha-cu, primeiro imaginado antes de poder se
materializar.
Nem sequer passaria por sua mente construir uma casa sem um projeto. Seria um
verdadeiro caos! Toda linda casa comea com um projeto habilmente calculado. A casa s
pode ser construda depois que o plano esboado, empregando-se muito trabalho rduo e
os materiais corretos.
Os projetos e plantas baixas tambm so essenciais para determinar o custo da
construo. Voc se sentiria confortvel construindo uma casa sem saber primeiro quanto
ela lhe custaria? Jesus fez esta pergunta quando nos ensinou como deveramos edificar
nossas vidas:
Qual de vocs, se quiser construir uma torre, primeiro no se assenta e calcula o
preo, para ver se tem dinheiro suficiente para completa-la? Pois, se lanar o
alicerce e no for capaz de termina-la, todos os que a virem riro dele, dizendo:
Este homem comeou a construir e no foi capaz de terminar.
Lucas 14:28-30
As mesmas regras que se aplicam construo de um prdio tambm sem aplicam
construo de um casamento. E ento, que tipo de casamento voc est construindo? Voc
calculou o custo e est disposto a assumir o que a construo desse casamento exigir de
voc?
Deus no quer que nossos casamentos terminem em dor ou vergonha. Ele no quer que
desistamos antes que eles estejam concludos. Quer o seu casamento esteja apenas
comeando ou esteja passando por dificuldades h anos, nunca tarde demais para abraar
o plano de Deus. Somente Nele descobrimos a viso, as ferramentas e o poder necessrios
para construir casamentos que reflitam Sua grandeza. A incrvel verdade que Deus deseja
que voc tenha um final feliz a construo concluda de Sua obra prima ainda mais do
que voc.
Este captulo contm verdades que o ajudaro a se preparar para planejar bem e, depois,
viver bem a sua histria. Compartilharemos o que fizemos no incio do nosso casamento
que estabeleceu um fundamento slido capaz de resistir s tempestades da vida. E vamos
equipar e comissionar vocs para criarem um plano que os leve a serem felizes para
sempre. Comearemos com princpios e terminaremos com a parte prtica. Este captulo
no apenas para os recm-casados ou para os que ainda no se casaram. Veteranos no
casamento, vocs tambm podem se beneficiar olhando o seu relacionamento sob uma
nova tica. Isso aconteceu conosco!
Deus Comea Com o Fim em Mente
tolice entrar em um relacionamento de aliana sem primeiro perguntar: Por que
estamos fazendo isto e para onde estamos indo? Toda aliana deveria ter uma viso
correspondente. Veja o caso de Deus, por exemplo. Ele tinha um propsito especfico em
mente quando optou por fazer uma aliana com Abrao.
Por que voc acha que Deus escolheu Abrao para ser o pai do Seu povo escolhido?
Sempre que fazemos essa pergunta, a resposta mais comum : Porque Abrao tinha uma
grande f. Embora a f seja essencial para sermos parceiros no plano de Deus, no foi por
isso que Deus escolheu Abrao. Deus o escolheu porque sabia que ele ensinaria seus
descendentes a seguirem o Senhor:
Pois eu o escolhi, para que ordene aos seus filhos e aos seus descendentes que se
conservem no caminho do SENHOR, fazendo o que justo e direito, para que o
SENHOR faa vir a Abrao o que lhe prometeu.
Gnesis 18:19, grifo do autor
Quando Deus escolheu esse nmade sem filhos, Ele olhou alm de Abrao e viu sua
linhagem. Era crucial para Deus que Abrao ordenasse a seus filhos que se conservassem no
caminho do SENHOR, porque Deus queria tecer Sua histria de redeno por meio da
linhagem familiar de Abrao. Ele sabia que Abrao e Sara cometeriam erros, mas tambm
sabia que eles tinham a matria prima certa. Sempre que Deus estabelece uma aliana
conosco, Ele est pensando em termos de geraes, porque Ele j visitou o amanh e sabe o
que precisa acontecer hoje para que cheguemos at l.
A aliana que Deus fez com Abrao se ampliou at alcanar tambm as nossas vidas. Por
meio da f, Abrao foi transformado de um homem sem filhos em um homem com
descendentes to numerosos quanto as estrelas. O homem que um dia fora um andarilho
sem nao se tornou o pai na f de todas as naes.
...Abrao ser o pai de uma nao grande e poderosa, e por meio dele todas as
naes da Terra sero abenoadas.
Gnesis 18:18
Nossas vidas podem parecer diferentes da de Abrao, mas o princpio o mesmo: Deus
procura pessoas que permitam intencionalmente que Sua aliana se propague por meio
delas. Sua histria no se resume a apenas voc e o seu cnjuge.
S o Cu revelar o tamanho do impacto que a aliana de Deus expressa atravs do seu
relacionamento com Ele ter. Ele deseja alcanar cada vida que passar atravs de voc (seu
legado) e toda vida que estiver dentro da sua esfera de influncia. Isso significa que voc
precisa abraar uma viso que no termine com voc nem esteja confinada sua
compreenso limitada. A inteno de Deus com a sua histria sempre incluir as geraes
que esto por vir.
Dia 2
Filhos de Deus
Foi o Eterno que fez o casamento, no voc. Seu Esprito permeia at os menores
detalhes dessa unio. E o que ele espera do casamento? Ora, filhos de Deus.
Malaquias 2:15, A Mensagem, grifo do autor
Filhos de Deus.... isso que Deus espera do casamento. Mas ser que significa que Ele
espera que tenhamos mais bebs para povoarem a Terra? Sim e no.
A passagem de Malaquias 2:15 no diz que Deus quer que o casamento produza filhos. Diz
que Ele deseja que o casamento produza filhos de Deus. Deus deseja filhos de qualquer
idade que O glorifiquem e andem nos Seus caminhos. Lembre-se de que somos Seus
embaixadores. Seu objetivo se revelar a ns e por meio de ns.
O Breve Catecismo de Westminster diz: O objetivo principal do homem glorificar a Deus,
e desfrut-Lo para sempre. Amamos isso! Glorificar no uma palavra usada por ns em
nossa linguagem diria; devido ao seu uso frequente na Bblia ela vista como algo
espiritual e distante. Mas glorificar significa simplesmente tornar Deus conhecido. O desejo
de Deus ser conhecido atravs das nossas vidas, casamentos e legados. E no existe
catalisador como o casamento para nos transformar em filhos de Deus.
Mesmo se voc nunca criar um filho, Deus quer usar seu casamento para transformar
voc em um filho de Deus. Ele quer refin-lo, transformando-o em um agente da Sua glria,
e mold-lo semelhana de seu Pai. Compartilhar sua vida com outra pessoa cria muitas
oportunidades para nos tornarmos mais semelhantes a Deus. Descobrimos que, com muita
frequncia, um carter temente a Deus no desenvolvido em meio a oceanos de bno.
Ele forjado na fornalha do fogo matrimonial.
Eu (John) assemelho o casamento a uma fornalha e nossas vidas a uma liga, ou mistura,
de metal precioso. O que uma fornalha ardente faz com uma liga? Expe suas impurezas.
Minha aliana de casamento pode parecer ser feita de ouro puro, mas aproximadamente
cinquenta por cento dela composta de outras substncias. Se eu colocasse minha aliana
dentro de uma fornalha, essas impurezas seriam expostas. Do mesmo modo, os desafios
que encontramos no casamento desde os desentendimentos triviais at os momentos
extremamente difceis revelaro impurezas em nossas vidas. (Algumas impurezas
precisam de mais calor do que outras para serem reveladas.)
Quando o casamento revela implacavelmente nossas imperfeies, fcil culpar nossos
cnjuges. Afinal, nada disso acontecia antes de nos casarmos. Quando percebermos que
estamos nos sentindo frustrados porque nossos cnjuges esto agravando nossas
fraquezas, devemos agradecer a Deus porque o casamento est nos tornando mais
semelhantes a Jesus. No esse o objetivo final?
Encontrando Propsito nos Tempos Difceis
Sabemos que nossa analogia com a fornalha no empolgante, mas a jornada para um
final feliz est longe de ser um conto de fadas. s vezes a sua histria pode parecer mais
com uma escalada ao Monte Everest do que com a cena final de um conto de fadas.
Aqueles que desbravam as ladeiras cobertas de neve dos Himalaias para fazer a rigorosa
e desafiadora jornada at o pico do Everest, devem fazer isso tendo duas coisas em mente.
Primeiramente, devem saber que o empreendimento testar os limites de sua capacidade
fsica e emocional. Esses homens e mulheres ousados no conhecem todas as
particularidades dos perigos iminentes, mas sabem que desafios viro. Em segundo lugar,
eles precisam se lembrar do seu objetivo: subir a montanha mais alta do mundo. Para eles,
a vitria claramente alcanada quando se atinge 29.029 ps acima do nvel do mar. Sem a
conscincia desse objetivo, esses viajantes desistiriam rapidamente assim que
encontrassem seu primeiro grande obstculo.
O mesmo se aplica ao casamento. Se reconhecermos que os desafios so parte inerente da
construo das nossas histrias, ento no seremos esmagados quando nossas capacidades
emocionais, fsicas e espirituais forem testadas. Se comearmos e construirmos tendo o
fim em mente, no desistiremos quando encontrarmos grandes problemas.
Ao ensinar sobre maturidade espiritual, Jesus disse que tribulao e perseguio viriam
sobre aqueles que creem na Palavra de Deus (ver Marcos 4:17). No original grego, essas
palavras so thlipsis e diogmos. Thlipsis transtorno que inflige sofrimento, opresso,
aflio, tribulao.1 Diogmos um programa ou processo projetado para perturbar e
oprimir algum.2 Nenhum dos dois parece ser divertido, mas essas foras facilitam o nosso
crescimento em Deus. Paulo repetiu as palavras de Jesus:
Tambm nos gloriamos nas tribulaes [thlipsis], porque sabemos que a tribulao
produz perseverana; a perseverana, um carter aprovado; e o carter aprovado,
esperana. E a esperana no nos decepciona, porque Deus derramou Seu amor em
nossos coraes, por meio do Esprito Santo que Ele nos concedeu.
Romanos 5:3-5
Paulo escreveu que devemos nos gloriar, ou seja, que devemos nos alegrar nas
tribulaes. Por qu? As tribulaes geram uma oportunidade de desenvolvermos um
carter aprovado. Os problemas nos posicionam para nos tornarmos mais semelhantes a
Deus. E podemos ter esperana no conhecimento de que Deus nos ama e quer sempre o
melhor para ns a ponto de nos ter dado Seu Esprito para encher nossos coraes de
amor, mesmo em meio s nossas maiores lutas.
A Bblia tambm deixa claro que Deus no o autor dos nossos problemas. Satans
aquele que est por trs da tribulao e da perseguio (ver Marcos 4:15 e Tiago 1:12-13),
mas Deus usa os estratagemas do inimigo contra ele. Nas mos do grande Redentor, o que
se destina a nos afastar de Deus se torna um instrumento para nos tornar mais
semelhantes a Ele.
Lembre-se de que o inimigo odeia o casamento e tudo o que ele representa. Ele far tudo
que estiver ao alcance dele para dividir nossas unies e perturb-las com tribulaes
aparentemente insuportveis. Ter uma viso para as nossas unies e a f de que Deus nos
far atravessar as dificuldades nos d o poder da esperana para resistir aos ataques do
inimigo. Deus no quer que meramente sobrevivamos aos ataques contra o nosso
casamento. Ele quer que nos tornemos mais fortes por meio deles. A chave lembrar por
que estamos lutando (o propsito de Deus), contra quem estamos lutando (satans), e
quem est do nosso lado (o Esprito de Deus). Nossa f e esperana realmente so
fortalecidas atravs dos desafios desde que no desistamos antes que Ele possa
completar Sua obra em ns.
O Felizes Para Sempre de Jesus
Jesus sofreu mais profundamente do que qualquer outro ser humano. Ele, o Deus perfeito,
tornou-se como ns para sofrer a dor e a humilhao de uma morte injusta. Ele abriu o
caminho para sermos reconciliados com Deus, mas a maior parte da humanidade ainda O
rejeita.
Como Jesus foi capaz de suportar tamanha dor e rejeio? A resposta simples, mas
tremendamente profunda: Ele nunca perdeu de vista Seu felizes para sempre. No Seu
exemplo, encontramos um modelo para escrevermos nossas histrias:
Mantenham os olhos em Jesus, que comeou e terminou a corrida de que
participamos. Observem como Ele fez. Porque Ele jamais perdeu o alvo de vista
aquele fim jubiloso com Deus. Ele foi capaz de vencer tudo pelo caminho: a Cruz, a
vergonha, tudo mesmo.
Hebreus 12:2, A Mensagem
Jesus resistiu porque sabia para onde estava indo. Ele olhou atravs do sofrimento e viu a
promessa.
A Bblia Nova Verso Internacional traduz esse versculo do seguinte modo:
... Corramos com perseverana a corrida que nos proposta, tendo os olhos fitos em
Jesus, autor e consumador da nossa f. Ele, pela alegria que Lhe fora proposta,
suportou a Cruz....
Hebreus 12:1-2, grifo do autor
Captou a ideia? A alegria que Lhe fora proposta. Jesus estava entusiasmado com a ideia
de suportar a Cruz? Absolutamente no. Ele estava to angustiado que passou a noite
anterior Sua execuo suplicando ao Pai por um caminho alternativo. Mas Jesus tinha algo
que falta em muitos casamentos. Ele tinha uma viso extraordinria. Ele podia ver alm das
circunstncias ao Seu redor e visualizar o poder e a promessa que viriam atravs das Suas
escolhas. E a ateno de Jesus estava voltada para que? Encontramos a resposta em Efsios
5:
Cristo amou a igreja e entregou-Se por ela para santific-la, tendo-a purificado pelo
lavar da gua mediante a Palavra, e para apresent-la a Si mesmo como igreja
gloriosa, sem mancha nem ruga ou coisa semelhante, mas santa e inculpvel.
v. 25-27, grifo do autor
Somos o final feliz de Jesus. Ns fomos a alegria que estava diante Dele. Jesus suportou a
Cruz para que Ele pudesse ser reconciliado conosco, Sua Noiva. A Igreja agora pode abra-
Lo sem se sentir envergonhada por sua antiga condio miservel, pois Nele temos uma
nova identidade. Esse o tipo de perseverana, misericrdia e amor incondicional que
deveria estar presente em nossos casamentos. Mas preciso ter uma viso uma
esperana do que o casamento poder ser para nos sustentar em meio aos desafios.
O escritor de Hebreus continua com esta exortao:
Quando se sentirem cansados no caminho da f, lembrem-se da histria Dele, da
longa lista de hostilidade que Ele enfrentou. Ser como uma injeo de adrenalina
na alma!
Hebreus 12:3, A Mensagem
Todos ns nos sentimos fracos em nossa f de tempos em tempos. por isso que o
escritor de Hebreus diz quando e no se vocs se sentirem cansados no caminho da f. Um
grande casamento requer uma grande f, porque f a raiz de toda fidelidade. Quando seu
casamento estiver tendo dificuldades, lembre-se do que Cristo suportou. Releia a histria
Dele. As suas dificuldades momentneas, por mais dolorosas que sejam, no so nada se
comparadas Cruz. Quando sua fidelidade ao seu cnjuge estiver enfraquecendo, lembre a
si mesmo da fidelidade de Jesus a voc. Lembre-se de tudo o que Ele suportou para Se
reconciliar com voc. O exemplo Dele injetar adrenalina em sua alma!
Dia 3
Crendo no Melhor
... Eu sou Deus... e no h nenhum como Eu. Desde o incio fao conhecido o fim...
Isaas 46:9-10
Parece falta de originalidade escrever que no h outro como o nosso Deus, mas
frequentemente esquecemos o poder e a verdade dessa afirmao. Como filhos de Deus,
somos convidados a nos tornarmos como Ele e a assumirmos Sua natureza. Pela f,
podemos nos tornar futuros formadores, moldando nossas vidas, nossos filhos e nossos
casamentos declarando o fim desde o comeo.
Procuramos deixar claro desde o comeo que felizes para sempre no algo que
encontramos ao acaso; algo que construmos deliberadamente. A prxima pergunta bvia
: Como construir meu final feliz? Talvez voc j tenha lido estes versculos muitas vezes,
mas leia-os novamente:
Ora a f a certeza daquilo que esperamos e a prova das coisas que no vemos...
Pela f entendemos que o universo foi formado pela Palavra de Deus, de modo que
aquilo que se v no foi efeito do que visvel.
Hebreus 11:1, 3
Nosso objetivo construir um felizes para sempre que ainda no existe, e a f o material
de construo do que ainda no realidade.
Deus acreditou em ns antes que fizssemos qualquer coisa que fosse digna de crdito.
Ele tem uma grande f em voc porque Ele tem uma grande f em Si mesmo. Ele sabe que o
poder Dele pode realizar qualquer coisa em sua vida. A nica coisa que nos impedir de
desfrutarmos o poder engrandecedor de Deus a incredulidade, que em ltima anlise tem
suas razes no orgulho.
O orgulho se manifesta como arrogncia ou extrema confiana na nossa prpria
capacidade. Tambm h uma forma mais sutil de orgulho, que se disfara de
autodepreciao. Em qualquer uma dessas formas, ele uma recusa em abraar tudo o que
o poder magnfico de Deus comprou para ns atravs da obra consumada de Cristo na Cruz.
Jesus morreu para tornar voc extraordinrio. Podemos nos contentar, escreveu C. S.
Lewis, em permanecer o que chamamos de pessoas comuns; mas Ele est determinado a
colocar em prtica um plano bem diferente. Recuar diante desse plano no humildade;
preguia e covardia. Submeter-se a ele no arrogncia ou megalomania; obedincia.3
Abraamos a vida fantstica que Deus nos oferece fazendo com que nossas opinies
estejam altura da Sua proviso.
Voc acredita que digno de um grande casamento? Talvez algum dos seguintes
pensamentos esteja assolando sua mente:
Tenho bagagem demais.
No venho de uma boa famlia.
Meus pais no venceram na vida.
J cometi erros demais.
Preciso me contentar simplesmente em sobreviver.

Caso no tenha notado, Deus ama um desafio. Mas a falta de f limitar o alcance do poder
Dele em nossas vidas. Ter uma revelao da Sua grandeza nos inspira a sermos confiantes
Nele, enquanto ao mesmo tempo nos mantm humildes. A humildade abre a porta para o
melhor de Deus em nossa vida. Isaas 55:8-9 declara:
Pois os Meus pensamentos no so os pensamentos de vocs, nem os seus caminhos
so os Meus caminhos, declara o SENHOR. Assim como os cus so mais altos do
que a terra, tambm os Meus caminhos so mais altos do que os seus caminhos, e os
Meus pensamentos, mais altos do que os seus pensamentos.

Voc deve aceitar que Deus mais inteligente, mais perspicaz e mais capaz do que voc.
Em Deus, escreveu Lewis, voc encontra algo que em todos os aspectos
imensuravelmente superior a voc.4 Se deseja ter acesso aos materiais essenciais para
construir um grande casamento, voc precisa acreditar nisso.
No importa qual achemos que seja o potencial do nosso casamento, Deus tem um sonho
imensamente maior. Ele no apenas pensou muito a respeito dele, como tambm fez
grandes planos.
Porque sou Eu que conheo os planos que tenho para vocs, diz o SENHOR,
planos de faz-los prosperar e no de lhes causar dano, planos de dar-lhes
esperana e um futuro.
Jeremias 29:11
Essa promessa nos apresenta duas escolhas: crer que essa afirmao verdadeira e
abraar a viso de Deus para o nosso casamento ou presumir que Ele um mentiroso.
Quando Deus olha para o futuro da sua unio, Ele v a expresso do Seu Filho. A nica
maneira dessa viso se concretizar receber a Sua graa (capacitao) atravs da
humildade e da f. Embora felizes para sempre seja algo que planejamos, no algo limitado
pela nossa prpria fora. uma expresso do amor de Deus consumado pelo Seu Esprito
operando por meio de ns.
Talvez voc esteja pensando: Tenho certeza de que Deus desistiu do meu casamento. No
existe esperana para ns. No temos quaisquer perspectivas para o futuro. Perdemos aquele
sentimento de amor.
possvel que voc se sinta assim porque agiu com base em suas prprias foras? Troque
seus esforos e sonhos para seu casamento pelos sonhos de Deus. medida que voc
confiar o seu casamento a Ele, Ele pegar seus sonhos, os encher de vida, e plantar uma
verso celestial dentro do seu corao.
Isso significa, maridos, que Ele os capacitar a amar suas esposas assim como Cristo ama
a Igreja, abandonando todo egocentrismo. Esposas, da mesma forma Ele capacitar vocs a
respeitarem seus maridos. Desse modo, ambos estaro preparados para crescer at a
grandeza do casamento.
A Bblia deixa claro que sem f impossvel agradar a Deus (ver Hebreus 11:6). Por que
Deus ama tanto a f? Porque por meio da f Nele recebemos poder para nos tornarmos
como Ele, e no existe uma existncia melhor do que uma vida semelhante a Deus. Ele tem
prazer no seu prazer e no estamos falando de uma felicidade passageira. O que estamos
descrevendo alegria, satisfao e realizao duradouras. Deus quer o melhor Dele para
seu casamento, e o melhor Dele s pode ser alcanado em uma unio que encontra sua
essncia Nele.
O Projeto
F e esperana geralmente so confundidas como sendo a mesma coisa, mas elas so
diferentes. Se a f o material com o qual se constri um grande casamento, a esperana
o projeto. Em outras palavras, a esperana como um molde, e a f o que o preenche. Sem
esperana, a f uma substncia sem forma, praticamente to til quanto materiais de
construo sem um projeto.
Voc deve se lembrar de que Deus escolheu Abrao a dedo como aquele que receberia
uma aliana com um objetivo especfico: que Abrao instrusse seus descendentes nos
caminhos do Senhor. Abrao no tinha filhos quando Deus o chamou para entrar nessa
promessa, mas o Senhor lhe garantiu que ele seria o pai de uma grande nao.
Abrao era um homem de uma f extraordinria, uma f que a Bblia descreve assim: ...
no duvidou nem foi incrdulo em relao promessa de Deus (Rm 4:20). E, no entanto, em
Gnesis 15, vemos que ele lutou contra o desnimo antes de entrar na dimenso da f.
... O SENHOR falou a Abro numa viso: No tenha medo, Abro! Eu sou o seu
escudo; grande ser a sua recompensa!
Mas Abro perguntou: Soberano SENHOR, que me dars, se continuo sem filhos e
o herdeiro do que possuo Elizer de Damasco? E acrescentou: Tu no me deste
filho algum! Um servo da minha casa ser o meu herdeiro!
Ento o SENHOR deu-lhe a seguinte resposta: Seu herdeiro no ser esse. Um filho
gerado por voc mesmo ser o seu herdeiro.
Levando-o para fora da tenda, disse-lhe: Olhe para o cu e conte as estrelas, se
que pode cont-las. E prosseguiu: Assim ser a sua descendncia.
Abro creu no SENHOR, e isso lhe foi creditado como justia.
Gnesis 15:1-6
Talvez esperssemos que Deus desse a Abrao uma nova medida de f. Mas em vez disso,
Ele deu f de Abrao uma viso qual se agarrar. Isso fortaleceu a f dele dando uma base
para a sua esperana. Deus convidou Abrao a sair de sua tenda para contar as estrelas. O
cu noturno pintava um projeto estelar para sua f enquanto as inumerveis estrelas acima
dele se transformavam nos rostos de filhos na tela da sua mente. Em vez de simplesmente
dizer a Abrao que seus descendentes seriam incontveis como as estrelas, Deus deu ao seu
destino uma ilustrao constante, vibrante e fsica. Atravs desse processo celestial no qual
algo no apenas foi mostrado a Abrao, mas tambm dito, a viso de Deus foi impressa na
imaginao dele.
Do mesmo modo, Deus quer usar sua imaginao para transmitir a viso que Ele tem para
o seu casamento, pois onde h viso h esperana. Foi por isso que Paulo nos encorajou a
expulsarmos qualquer imaginao que se levanta contra o conhecimento de Deus (ver 2
Corntios 10:4-5). Voc precisa proteger a tela de sua mente porque ela determinar a
natureza e o valor dos seus atos. Pense na sua imaginao como uma prancheta de desenho
para a esperana.
Deus prometeu nos encher de esperana, mas como podemos ter acesso a ela? na
orao que Seu Esprito gera em nossos espritos a esperana superior:
[Oro para] Que o Deus da esperana os encha de toda alegria e paz, por sua
confiana Nele, para que vocs transbordem de esperana, pelo poder do Esprito
Santo.
Romanos 15:13
Deus a nossa fonte de esperana. Se pedirmos, Ele nos encher de alegria e paz, que o
que todos ns queremos para nossos casamentos. medida que formos a Ele em
humildade, transbordaremos de esperana pelo poder do Seu Esprito. Que promessa!
Provrbios 29:18 nos diz que sem viso pereceremos. Realmente, os casamentos sem
uma viso dada por Deus so destitudos de vida. Ento ns o desafiamos a sonhar grande!
medida que voc se prepara para escrever seus sonhos e objetivos, ore para que Deus
desperte o seu corao para o plano Dele.
Dia 4
O Restaurante Chins
Quando nos casamos, tnhamos um lugar especial aonde amos para conversar sobre o
nosso futuro. Era um pequeno restaurante chins no muito longe do nosso apartamento.
Havamos terminado a faculdade h pouco tempo, e nosso oramento era to apertado que
dividamos um nico prato de frango mu shu com uma panqueca extra e molho extra. Era
um ambiente tranquilo e humilde, apesar de estrangeiro, que encorajava um jovem casal a
ousar sonhar com terras e esperanas distantes enquanto tomavam ch.
Naquela poca no sabamos muito, mas tnhamos certeza de uma coisa: queramos
servir a Deus juntos com todo o nosso corao, nossa mente e nossa fora. Desejvamos
apaixonadamente viver bem e cuidar bem de nossa famlia. Posso dizer que no sabamos
ao certo para onde iriamos ou onde nossa vida terminaria, mas sabamos o quanto
queramos viajar. Queramos viver de tal maneira que Deus pudesse estabelecer um novo
legado atravs de ns.
Eu (John) venho de um timo contexto familiar. Meus pais esto casados h mais de
sessenta e cinco anos. Meu pai amou e supriu fielmente nossa famlia, e minha me uma
dona de casa clssica. Meus pais serviram de modelo para mim em relao a coisas
maravilhosas, tanto no que diz respeito ao casamento quanto vida, e serei eternamente
grato pelo exemplo deles.
Eu (Lisa) venho de uma dinmica familiar muito diferente. Os pais de John parecem
perfeitos quando comparados minha famlia, que foi arruinada por alcoolismo, adultrio,
comportamento abusivo, traio, ganncia, perda e divrcio. Quando John e eu comeamos
nossa vida juntos, ficou bvio que eu no tinha nenhuma compreenso prtica do que era
uma famlia saudvel; mas eu tinha um anseio desesperado por fazer parte de uma famlia
assim.
Enquanto conversvamos naquele restaurante chins, sabamos que queramos ter um
tipo de casamento diferente. Embora tivssemos um respeito absoluto pela maneira como
os pais de John conduziram seu casamento, aquele no era o modelo certo para ns. Ambos
sabamos que havia mais no casamento do que havamos visto; havia um chamado divino
sobre a prpria instituio do casamento. O casamento no se resumia apenas a ficarmos
juntos at o fim de nossas vidas; ele dizia respeito a construir um legado eterno atravs da
nossa unio. claro que isso incluiria nossos filhos e os filhos de nossos filhos, mas tambm
incluiria impactar inmeras outras vidas.
Comeamos a pintar uma viso para o nosso casamento. Fazamos perguntas um ao
outro, estabelecamos parmetros e sonhvamos to grande quanto possvel. Concordamos
que nosso objetivo principal era servir a Deus juntos e honr-lo com nossas escolhas. Tudo
o mais teria de passar por esse filtro.
Ao longo de trinta e dois anos de casamento, passamos por estaes nos quais o nico
motivo pelo qual escolhemos ficar juntos foi nosso compromisso de honrar a Deus. Houve
um perodo em que eu (Lisa) no sentia amor algum por John, e John chegou a me dizer que
no sentia amor por mim. Ele se lanou em uma agenda de viagens intensa enquanto eu
ficava para trs, em casa, com nossos filhos pequenos.
Para ser sincera, eu no via esperana para o amor no futuro. Minha alma estava marcada
por um perodo no qual fui muito ferida. Eu me sentia completamente abandonada tanto
emocional quanto fisicamente. Se tivesse considerado o divrcio uma opo, eu teria
tomado esse caminho com satisfao. Eu no tinha uma viso para o futuro do nosso
casamento, apenas uma sombra desbotada do que ele poderia ter sido. A certa altura,
cheguei a pensar: Deus, vou ficar neste casamento desde que Tu me prometas que no terei
de viver com John no Cu. Eu me sentia muito s, e difcil para as esposas de pastores
compartilharem sua dor com qualquer pessoa.
Eu (John) tambm lutava naquela poca contra a falta de esperana. Sentia que nada que
eu fizesse estaria certo aos olhos da Lisa, e acreditava estar certo nesse pensamento devido
falta de respeito e s palavras duras que ela me dizia. Estvamos afundando rapidamente,
e nenhum de ns via qualquer possibilidade do amor, do respeito e do carinho serem
restaurados.
A dor emocional e espiritual daquele perodo parecia insuportvel. Era terrvel, mas foi
apenas uma estao, e as estaes mudam. O tempo do choro pode durar por uma noite
muito longa, mas temos a promessa de Deus de que a alegria vem pela manh (ver Salmos
30:5). Olhando para trs, aquele perodo parece surreal, como se tivesse acontecido com
outro casal. Pela graa de Deus, permanecemos fieis ao nosso objetivo de honrar a Deus.
Atravs do arrependimento genuno pelo nosso egosmo aliado obedincia viso de
Deus, vimos nosso casamento e nosso amor crescerem at se tornarem extremamente
fortes.
Uma das foras motrizes que nos mantiveram seguindo em frente ao longo daquela
estao difcil foi nossa viso de vida. Ns no a vamos como um perodo de setenta ou
oitenta anos; ns a vamos atravs de uma perspectiva eterna. Setenta ou oitenta anos no
passam de um piscar de olhos se comparados eternidade. A Bblia ensina que o que
fazemos com a Cruz determina onde passaremos a eternidade; entretanto, a maneira como
vivemos como crentes determina como passaremos a eternidade. Paulo escreve:
... Preferimos estar ausentes do corpo e habitar com o Senhor... Pois todos ns
devemos comparecer perante o tribunal de Cristo, para que cada um receba de
acordo com as obras praticadas por meio do corpo, quer sejam boas, quer sejam
ms.
2 Corntios 5:8, 10
Est claro que Paulo no est escrevendo sobre os incrdulos, pois quando os incrdulos
esto ausentes do corpo, eles no esto na presena do Senhor. Ele est se dirigindo
queles que entraram para a famlia de Deus por meio da graa salvadora de Jesus Cristo.
Compareceremos perante Ele e prestaremos contas sobre as decises que tomamos e a
maneira como vivemos como crentes. O julgamento presidido por Cristo resultar em
diferentes recompensas eternas ou perdas eternas, que iro variar desde termos o trabalho
da nossa vida totalmente queimado pelo fogo at sermos eternamente recompensados por
ele ou at mesmo reinarmos ao lado Dele por toda a eternidade. O conhecimento dessa
doutrina fundamental nos manteve no caminho certo. Nenhum de ns queria prestar
contas diante do trono de Jesus por ter profanado a Sua arte, que a unio do casamento.
(Para saber mais sobre o Tribunal de Cristo, leia o livro de John Movido pela Eternidade.)
Depois do objetivo de honrar a Deus, nosso segundo alvo era estar mais apaixonados um
pelo outro no fim de nossa jornada do que estvamos no comeo. Esse objetivo nos
compeliu a passarmos pelos tempos difceis e amarmos um ao outro, mesmo quando no
sentamos vontade. C. S. Lewis escreveu:

O amor... uma profunda unidade, mantida pela vontade e fortalecida


deliberadamente pelo hbito, reforada pela graa (nos casamentos cristos) com
a qual ambos os parceiros pedem e recebem de Deus. Assim, eles podem ter esse
amor um pelo outro mesmo nos momentos em que no gostam um do outro.5

Definitivamente houve momentos em que no gostvamos um do outro. Mas Deus nos


deu graa para navegarmos por esses momentos difceis, e Ele far o mesmo por voc.
Gostamos um do outro e amamos mais um ao outro hoje do que no dia do nosso casamento
essa a verdade! E esperamos crescer mais em amor a cada dcada que passa.
Deus Est Anotando Tudo
Enquanto escrevamos nossos sonhos em guardanapos de restaurante, conversvamos
sobre como criaramos os filhos que no tnhamos. Discutamos sobre como lidaramos
com a disciplina, as concesses, as tarefas e a diviso dos quartos. Falvamos sobre nosso
legado e o impacto que nossas decises teriam sobre nossos filhos e netos. Era importante
para ns transmitir-lhes uma herana espiritual e financeira (ver Provrbios 13:22).
Imaginvamos nossa futura casa. No era importante para ns ter uma casa grande ou
elegante; queramos que a nossa casa fosse aconchegante e calorosa, um lugar onde as
pessoas se sentissem seguras assim que entrassem. Queramos que ela fosse um lugar
divertido aonde nossos filhos quisessem levar seus amigos.
Conversvamos ainda sobre o que acreditvamos que Deus havia nos chamado para fazer
e sobre como nossos chamados afetariam a dinmica do nosso casamento. Discutamos os
papis desempenhados pelas mulheres e pelos homens. Determinvamos como
administraramos nosso dinheiro e ficaramos livres de dvidas. Conversvamos sem parar
at que olhvamos para o que tnhamos em nossas mos e descobramos que os rabiscos
nos guardanapos haviam se transformado em projetos provisrios da vida que queramos
construir.
Gostamos de pensar que enquanto fazamos nossos planos em pedaos de papel, Deus
tambm estava escrevendo.
Depois, aqueles que temiam o SENHOR conversaram uns com os outros, e o SENHOR
os ouviu com ateno. Foi escrito um livro como memorial na Sua presena acerca
dos que temiam o SENHOR e honravam o Seu nome.
Malaquias 3:16
Houve muitas coisas sobre as quais falvamos naqueles primeiros dias das quais Deus Se
lembrou, mesmo quando j as havamos esquecido, e Ele fez com que elas se realizassem.
Deus registra as conversas que ocorrem entre aqueles que O temem. Enquanto voc faz
planos para um casamento que honra ao Autor da vida, o Cu toma nota.
Dia 5
Escrevendo Sua Viso
Escreve a viso, grava-a sobre tbuas, para que a possa ler at quem passa
correndo.
Habacuque 2:2, ARA
Mais uma vez, nunca tarde demais para escrever a viso que voc tem para seu
casamento. Sinta-se livre para escrev-la e reescrev-la at ter algo que seja ntido e fcil de
entender. Uma viso clara lhe dar a energia que voc precisa para correr at a linha de
chegada.
Dedique algum tempo para conversar com seu cnjuge (ou futuro cnjuge) sobre a viso
que vocs compartilham para seu casamento. Se voc solteiro, comece a documentar o
seu lado da viso agora. Encontre um lugar onde possa sonhar. Seja especfico quanto aos
seus desejos e expectativas. Determine aquilo do qual no abre mo, e no tenha medo de
sonhar grande! Essa viso ser a estrela que o guiar nos dias que se seguiro.
O casamento como uma corrida de longa distncia na qual dcadas separam a linha de
sada e a linha de chegada. Muitos casais sonham em curto prazo. Eles sonham em comprar
uma casa e criar uma famlia, o que so grandes alvos, mas nenhum deles os levar muito
longe. H muito mais. Continue sonhando!
Tenha em mente que voc e seu cnjuge esto correndo juntos, e no competindo um com
o outro. Voc no pode completar sua corrida sozinho, por isso vocs precisam trabalhar
como uma equipe. Se tiveram um comeo difcil, sintam-se consolados por saber que a
maneira como terminaro importa muito mais do que a maneira como vocs comearam.
Escrever seu plano uma maneira de definir sua linha de chegada. Voc precisa ter a viso
sua frente, para ter algo em direo ao qual possa correr.
Porque a viso ainda est para cumprir-se no tempo determinado, mas se apressa
para o fim e no falhar; se tardar, espera-o, porque, certamente, vir, no
tardar... o justo viver pela sua f.
Habacuque 2:3-4, ARA
Sua viso inspirada por Deus ir adiante de vocs para forjar um caminho para sua
realizao. Se mantiverem seus olhos na viso, ela certamente ir se cumprir. Talvez, em
alguns momentos, possa parecer que as palavras ditas por Deus no podem ser
verdadeiras. O caminho trilhado por vocs pode lev-los a lugares onde no queriam ou
esperavam ir. Confiem no processo. Deus sabe o que precisa ser retirado de vocs para que
completem a jornada. O poder Daquele que inspirou sua viso os fortalecer nos momentos
de necessidade. Mas vocs precisam manter a viso diante de vocs.
Seu plano deve ser um documento vivo, que respira, que cresce com o tempo. Isso
significa que ele deve incluir duas coisas:
Uma definio clara do que no se pode abrir mo
Certas convices e compromissos proporcionaro a estrutura necessria para sua
viso, coisas como nosso casamento honrar a Deus ou colocaremos as
necessidades do outro antes da nossa prpria necessidade. Essas so as coisas que
vocs consideram inegociveis. Elas nunca mudaro e no se deve fazer concesses
sobre elas.

Espao para crescer


Ter um bom plano no significa ter respostas para todas as perguntas. Ele ajuda a
dar clareza, mas somente Deus sabe tudo o que est diante de vocs. No entanto, vocs
podem gradualmente descobrir aspectos do plano de Deus atravs da orientao do
Seu Esprito. Com o tempo sua viso dever se tornar mais clara e definida,
adaptando-se para acomodar as vantagens e desafios de cada estao. Essas mudanas
podem incluir a quantidade de tempo que investem na criao de seus filhos medida
que crescem ou as maneiras como vocs apoiam a carreira e o chamado um do outro.

Eis cinco passos prticos que sugerimos que vocs deem para escrever seu plano
de casamento:

1. Orem
Peam a Deus para preencher suas conversas, pensamentos e aspiraes com o Seu
Esprito. Peam a Ele para fornecer a estrutura de esperana que Ele deseja ver
preenchida pela f de vocs.

2. Renam inspirao
Colecionem versculos, artigos, histrias, fotos, letras de msicas, recortes de
revistas e qualquer outra coisa que fale ao corao de vocs.

3. Vo a um lugar onde possam sonhar


Esse lugar no precisa ser refinado ou caro. Ele pode ser to simples quanto o
restaurante no fim da rua ou o banco do parque no seu bairro.

4. Identifiquem seus objetivos


Sonhem grande! No permitam que as circunstncias atuais ou o passado limitem
vocs.
Os tpicos a serem considerados incluem: finanas, criao de filhos, dinmica
familiar, desenvolvimento pessoal, crescimento espiritual, comunicao, descanso e
recreao, carreiras, responsabilidades domsticas, envolvimento na igreja,
comunidade e muito mais.

5. Determinem como alcan-los


Depois que tiverem estabelecido sua viso, faam uma anlise: onde vocs esto
agora em relao a onde querem chegar? Avaliem seu estado atual e montem uma
estratgia dos padres, passos ou mudanas que os colocaro ou os mantero no
seu rumo.

Seu plano abranger diferentes estaes da vida. Tendo seus objetivos em mente,
responda a estas perguntas:

Como ser nosso casamento quando estivermos...


Casados sem filhos?
Criando nossos filhos?
Criando adolescentes?
Morando em um ninho vazio?
Desfrutando nossos netos?
Em nossa ltima estao juntos?

Se voc solteiro, est namorando ou noivo, como voc pode se posicionar


deliberadamente para ter o casamento que deseja no futuro?

Vocs estabeleceram objetivos quanto a finanas, criao de filhos e muito mais. Eles
so objetivos maiores, mas sero sustentados pelos seus padres, escolhas e hbitos
do dia a dia. Pense nestas perguntas:

Como e quando vocs lidaro com seu oramento mensal?


Que tipo de frias vocs tero, e como vocs as planejaro?
Que tipos de atividades e entretenimento vocs desfrutaro juntos?
Como voc continuar a namorar seu cnjuge?
Como voc resolver as diferenas com seu cnjuge?
Como vocs passaro tempo com seus filhos?
Como vocs disciplinaro seus filhos?
Vocs dois querem seguir carreiras fora de casa? Se for esse o caso, isso ter um impacto
diferente nas diferentes estaes do seu casamento?
Como vocs apoiaro a carreira um do outro ou outros objetivos maiores?
Que tipos de oportunidades educacionais vocs buscaro para si mesmos? E para seus
filhos?
Que tipos de oportunidades recreativas estaro disponveis para seus filhos? Como vocs
apoiaro os interesses e talentos deles?
Como vocs investiro no seu bem-estar fsico? (Exerccio, descanso, nutrio, etc.)
Como vocs investiro no seu bem-estar espiritual?
Como vocs criaro seus filhos no conhecimento de Deus?
Como seu casamento e sua famlia beneficiaro o mundo que os cerca? (Sua igreja, sua
comunidade, seu bairro, seus locais de trabalho, etc.)

Como mencionamos anteriormente, as especificidades do seu plano provavelmente


mudaro e evoluiro medida que vocs amadurecerem em sabedoria e adquirirem
experincia. No h problema algum nisso. Mas essencial que estabeleam uma estrutura
para o plano de vocs e se comprometam com os padres e valores que sero o alicerce
para o que est por vir.
Escalando o Everest
Imagine um casal entrando em um avio. Eles esto empolgados com sua viagem, mas no
fazem ideia de para onde esto indo. Tudo que eles sabem que esse avio os levar para
uma grande aventura. Eles supem que esto indo para um lugar quente, ento s esto
levando roupas de praia e alguns casacos leves caso esfrie noite. Depois de muitas horas
de voo, eles chegam ao seu destino e descobrem que aterrissaram no Nepal. O que eles
pensavam ser uma excurso tropical acabou sendo uma subida gelada ao Monte Everest.
Est claro que eles no esto preparados para empreender uma jornada to traioeira e
arriscada, de modo que eles imediatamente voltam para casa.
Muitos encaram o casamento como uma viagem praia, mas ele mais parecido com
escalar uma montanha: recompensador e estimulante, mas preciso trabalhar
arduamente. E embora a ilustrao possa parecer um pouco absurda, vale considerar que a
taxa de mortalidade dos casamentos vinte e cinco vezes mais alta que a dos alpinistas que
escalam o Everest.6
Por que os escaladores do Everest so muito mais bem-sucedidos do que os casados?
Porque eles tm uma viso para sua jornada e sabem o que esperar. Eles no ficam
chocados quando encontram ar rarefeito, temperaturas congelantes e ventos implacveis.
Infelizmente, muitos casamentos fracassam por causa das expectativas no realistas e da
falta de viso. Vale a pena dedicar tempo agora para estabelecer seu plano para o futuro.
Faa Bem Feito
medida que sua histria se desenrolar, Deus expandir a estrutura da sua viso e
acrescentar lindos enfeites a ela, mas Ele nunca profanar a vida que voc est
construindo com o seu cnjuge. As provaes podem parecer tentativas de Deus destruir
sua histria, ento voc pode ser tentado a atac-Lo verbalmente em meio ira ou s
frustraes. Mas saiba que Deus no o autor das suas provaes, e Ele faz com que todas
as coisas cooperem para o seu bem (ver Romanos 8:28). Sua graa e Seu Esprito nunca o
deixaro, e Ele prometeu que nunca permitir que voc passe por uma provao que no
possa vencer.
...Deus fiel; Ele no permitir que vocs sejam tentados alm do que podem
suportar. Mas quando forem tentados, Ele mesmo lhes providenciar um escape,
para que o possam suportar.
1 Corntios 10:13
Talvez voc s vezes se sinta como se tudo estivesse desmoronando, mas se voc se
agarrar esperana, poder resistir s tempestades. No fim de tudo, voc ouvir as
palavras do Mestre dizendo:
Muito bem, servo bom e fiel! ...
Mateus 25:23
No interessante que o Mestre diga muito bem, e no perfeito? Nenhum de ns faz
nada nesta vida com perfeio. Mas podemos ter uma vida e um casamento que sejam
muito bem vividos. Isso significa termos casamentos saudveis e marcados pela humildade,
aprendendo com nossos erros e prosseguindo na graa de Deus para receber o Seu melhor.
Se voc escolher andar nesse caminho, seu casamento far mais do que simplesmente
sobreviver. Ele florescer. Deus o ajudar.
Desejamos que cada um de vs mostre o mesmo zelo at ao fim, para completa
certeza da esperana; para que no vos torneis indolentes, mas sejais imitadores
dos que pela f e pacincia herdam as promessas.
Hebreus 6:11-12, ACF
Deus quer que voc receba as promessas que Ele tem para seu casamento. Reivindique a
esperana concedida pelo Esprito Santo. Seja paciente com seu cnjuge e tenha f naquilo
que seu casamento pode se tornar. Voc ficar impressionado com o que Deus pode fazer
em duas pessoas imperfeitas e atravs delas. Deus tem paixo por construir casamentos
cujas maiores histrias esto relacionadas maneira como terminam, e no maneira
como comeam.
Devocional do Dia 1

UMA OBRA PRIMA


EM CONSTRUO
Porque somos criao de Deus realizada em Cristo Jesus para fazermos boas obras, as quais Deus preparou antes
para ns as praticarmos.
Efsios 2:10

Tudo o que Deus cria tem um propsito inclusive seu casamento. Por intermdio do envolvimento pessoal do Seu
Esprito na vida de vocs, Ele deseja tornar seu casamento uma obra prima da Sua graa.
Pense em quando voc era solteiro ou noivo. Como voc visualizava seu casamento? Que imagens e conceitos
idealizados voc tinha em seu corao e mente?

De que maneira seu casamento diferente de sua viso inicial?

O projeto de Deus que o casamento seja uma aliana. Ela um acordo para toda a vida, at que a morte nos
separe. Na aliana, cada parte entrega e oferece todos os seus recursos outra. As dificuldades de uma pessoa se
tornam as da outra, e cada uma promete proteger e suprir o que quer que seu parceiro necessite.
Os autores e conferencistas Bob e Audrey Meisner compartilharam estas percepes com relao aliana:

A aliana algo de Deus. A Bblia fala claramente sobre as bnos de andar em aliana, que incluem o
favor de Deus, finanas abenoadas, segurana e confiana, vida longa e sade e um carter segundo o
corao de Deus! ...No ambiente de uma verdadeira aliana nos sentimos livres para admitir os erros e
desafios recorrentes em nossas vidas porque sabemos que no seremos rejeitados em funo de nossa
sinceridade. Ento nosso cnjuge se sente livre para dizer a verdade em amor para nos ajudar a superar
nossas falhas, enquanto caminha conosco atravs das dificuldades. Isso o que melhor expressa a vida
de aliana em Cristo.7

O que Deus est lhe falando sobre aliana? Pergunte a si mesmo: Estou desfrutando um casamento de aliana? O que
estou disposto a fazer para experimentar isso? Ore e pea ao Esprito Seu conselho e Sua fora.

Deus tem um propsito poderoso para seu casamento de aliana, ele vai muito alm de apenas voc e seu cnjuge.
Ele quer que sua unio, como a de Abrao e Sara, transmita o amor e a verdade Dele alcanando at as geraes
futuras. Pergunte a si mesmo e ao Senhor: Quem meu casamento est impactando, e que efeitos ele est deixando?
Faa uma pausa e ore: Esprito Santo, como posso deliberadamente fazer com que Tua aliana alcance tambm
meus filhos, netos, e queles que Tu colocaste na minha esfera de influncia?

Fique em silncio diante de Deus. Oua o que Ele disser agora e nos dias que se seguirem. Anote Suas instrues e pea pela Sua graa para obedecer.
Devocional do Dia 2

FORJADOS NA FORNALHA
Amigos, quando a vida ficar realmente difcil, no pensem que Deus no est no comando. Em vez disso, alegrem-
se, pois vocs esto passando pelo mesmo que Cristo passou. um processo de refinamento espiritual, e a glria
est chegando.
1 Pedro 4:12-13, A Mensagem

O casamento um processo de refinamento espiritual, e Deus o Refinador. Embora Ele no seja a fonte dos seus
problemas, Ele os usar para tornar voc e seu cnjuge mais semelhantes a Jesus.
Vamos encarar os fatos. Ningum gosta de provaes. Se pudssemos evit-las, ns o faramos. Mas h valor no
caminho difcil.
Separe um instante e medite nestas verdades sobre os benefcios das provaes. Ns as escolhemos
cuidadosamente para que falem diretamente ao seu casamento.

Mas Deus conhece cada um dos meus passos [e os do meu cnjuge]; se Ele me puser prova, ver que
sairei puro como o ouro.
J 23:10, NTLH

Pois Tu, Deus, nos submeteste prova e nos refinaste como a prata... Passamos pelo fogo e pela gua,
mas a um lugar de fartura nos trouxeste.
Salmos 66:10, 12

Amigos [maridos e esposas], quando lutas e aflies os atingirem em cheio, saibam que isso um presente
especial. Vocs vero como a f ser fortalecida e como tero foras para continuar at o fim. Por isso,
no desistam facilmente. Essa perseverana os ajudar a amadurecer e a desenvolver plenamente o
carter de vocs.
Tiago 1:2-4, A Mensagem

Essas provaes so para mostrar que a f que vocs tm verdadeira. Pois at o ouro, que pode ser
destrudo, provado pelo fogo. Da mesma maneira, a f que vocs tm, que vale muito mais do que o ouro,
precisa ser provada para que continue firme. E assim vocs recebero aprovao, glria e honra...
1 Pedro 1:7, NTLH

Descreva brevemente uma fornalha de aflio (um conflito) que voc e seu cnjuge esto enfrentando atualmente.

O que o Esprito Santo est lhe mostrando sobre voc, seu cnjuge e sua situao atravs das passagens bblicas
anteriores?

Saber o que est errado com seu parceiro no ajudar voc a mudar. A mudana comea por saber o que precisa ser
tratado em voc. Faa uma pausa e ore: Espirito Santo, o que est se passando no meu corao e mente? O que Tu
ests querendo mudar? O que acredito acerca de mim mesmo que no verdade? Ajuda-me a ouvir Tua voz e a
obedecer aos Teus comandos. Em nome de Jesus.
A verdade que o Esprito Santo est me revelando ...

As aes que o Esprito Santo est me impulsionando a realizar so...


Devocional do Dia 3

F, ESPERANA
E HUMILDADE
Que Deus, que nos d essa esperana, encha vocs de alegria e de paz, por meio da f que vocs tm Nele, a fim de
que a esperana de vocs aumente pelo poder do Esprito Santo!
Romanos 15:13, NTLH

A f oferece os tijolos para se construir um casamento fantstico, e a esperana o projeto para faz-lo acontecer.
Deus, a fonte da esperana, tem f em voc e no seu cnjuge. medida que vocs confiarem Nele, Ele lhes dar o
projeto Dele para seu casamento e os revestir de poder para experimentar o casamento dos seus sonhos.
Em seu livro Abraham, Or The Obedience of Faith (Abrao, Ou A Obedincia da F), o pastor e escritor F. B. Meyer
explica:

A f a pequena semente que contm todos os raros perfumes e as tonalidades belas da vida crist,
esperando unicamente pelo cuidado e bno de Deus. Quando um homem cr, apenas uma questo
de educao e tempo desenvolver aquilo que j existe dentro dele em forma embrionria... A f nos une
to absolutamente ao Filho de Deus que somos Um com Ele para sempre; e toda a glria do Seu
carter... acrescentada em ns.8

Ento, o que a f? De onde ela vem? E como possvel v-la se tornar mais forte em sua vida? Medite
cuidadosamente nestas passagens e escreva o que o Esprito Santo lhe revelar.
Romanos 1:11-12; 10:17; 12:3 Hebreus 11:1, 6 Efsios 2:8 Colossenses 2:6-8

Juntamente com sua f, voc precisa de esperana, de um projeto dado por Deus para sua unio. Faa uma pausa e
ore: Senhor, deposita em mim e no meu cnjuge Teu projeto divino para o nosso casamento. Como Tu deste a
Abro uma ilustrao enquanto ele olhava para as estrelas no cu, inscreve em nossos coraes uma imagem que
possamos entender e nos lembrar para sempre. Em nome de Jesus. Olhe, oua e anote o que o Senhor revelar.

H uma virtude essencial que voc necessita para receber f e esperana: a humildade. A humildade diz No posso
fazer nada sem Ti, Senhor, mas posso todas as coisas em Ti. Quando voc possui um corao humilde, a porta do
melhor de Deus para seu casamento escancarada!
O escritor e pastor do sculo 19, Andrew Murray, disse: Jesus veio para trazer humildade de volta Terra, para nos
fazer participantes dela e por ela salvar-nos... Sua humildade nossa salvao. Sua salvao nossa humildade...
somente pelo fato de que Cristo habita em ns com Sua divina humildade que nos tornamos verdadeiramente
humildes.9
Medite atentamente nestes versculos. O que Deus est revelando a voc?

Mateus 11:28-30 Joo 13:1-17 Filipenses 2:1-11 Tiago 4:6 1 Pedro 5:5

Sejam sempre humildes, bem educados e pacientes, suportando uns aos outros com amor. Faam tudo
para conservar, por meio da paz que une vocs, a unio que o Esprito d.
Efsios 4:2-3, NTLH
Devocional do Dia 4

SONHEM GRANDE JUNTOS


melhor ter companhia do que estar sozinho, porque maior a recompensa do trabalho de duas pessoas... Um
cordo de trs dobras no se rompe com facilidade.
Eclesiastes 4:9, 12

Viver e experimentar a grandeza do casamento esse o projeto divino de Deus para todo marido e esposa. Tendo
Seu Esprito Santo como o centro de sua unio, voc e o seu cnjuge estaro prontos para a grandeza!
Vocs querem viver em grandeza? Dediquem tempo para sonhar grande. No final deste captulo, vocs estaro
preparados para escrever uma viso para o seu casamento. Agora mesmo, podem se preparar para esse momento
especial no qual lanaro os alicerces de uma viso.
Cite dois lugares onde voc e seu cnjuge gostam de ficar juntos, lugares relaxantes onde estejam livres para
sonhar.

Discutam suas respostas, depois escolham um ou mais lugares onde possam marcar uma srie de encontros para sonhar.
Sonhar juntos permite que voc e seu cnjuge compartilhem o que est no corao de vocs e visualizem as coisas
maravilhosas que podem fazer juntos com a fora, a sabedoria, o favor e a proviso de Deus. O que vocs podem
fazer como casal para tornar suas buscas mais eficazes? perguntam os escritores Bill e Pam Farrel. Ajam de
maneira deliberada... Para saber se esto progredindo em relao a um sonho, vocs precisam escrever uma srie
de objetivos que expliquem como chegar at ele. Um objetivo deve ser especfico... realista... [e] passvel de ser
executado com a ajuda de Deus.10
Discutiremos mais o planejamento de objetivos durante a leitura do prximo dia. Por ora, que sonhos esto em seus
coraes? Pense nos seus desejos com relao ao seu relacionamento um com o outro, a criar uma famlia,
segurana financeira, educao e s carreiras, a comprar ou construir uma casa, aposentadoria, etc.
Meus maiores sonhos para o nosso casamento so...

Quando voc tiver compartilhado e escrito seus sonhos, pea ao seu cnjuge para compartilhar os dele e escrev-
los.
Os maiores sonhos do meu cnjuge para o nosso casamento so...

Que aspectos desses sonhos se sobrepem? Onde existe um ponto em comum? Discutam esses pontos.
Os maiores sonhos que compartilhamos para o nosso casamento so...
Lembrem-se: Vocs sabem muito bem que Deus pode fazer qualquer coisa, muito mais do que poderiam imaginar ou pedir nos seus sonhos! (Ef 3:20,
A Mensagem). Submetam seus sonhos ao Senhor em orao e peam a Ele para comear a lhes mostrar os passos especficos que vocs podem comear
a dar em direo a eles.
Devocional do Dia 5

ESCREVA SUA VISO


... Escreva claramente a viso em tbuas, para que se leia facilmente...
Habacuque 2:2

Agora que voc e seu cnjuge comearam a sonhar juntos, o prximo passo escrever sua viso. Ter uma viso
significa ter um sonho realista para seu casamento e para o que voc e seu cnjuge podem se tornar juntos, com a
direo e a graa de Deus.
O escritor, professor e conselheiro familiar H. Norman Wright compartilhou percepes valiosas acerca do tema
viso:

Viso poderia ser descrita como previso, no sentido de possuir uma conscincia apurada das
circunstncias e possibilidades atuais, e do valor de aprendermos com o passado. Viso tambm pode
ser descrita como ver o invisvel e torn-lo visvel. ter uma imagem na sua mente da maneira como as
coisas poderiam ou deveriam ser nos dias vindouros. Viso tambm um retrato de condies que ainda
no existem. ser capaz de se focar mais no futuro do que ficar preso ao passado ou ao presente. Viso
o processo atravs do qual se cria um futuro melhor com a capacitao e a direo de Deus.11

Uma viso para o casamento bem-sucedida tem pontos dos quais no se pode abrir mo. Anote alguns padres e
valores no negociveis que voc e seu cnjuge esto dispostos a proteger sem fazer concesses.

Eles podem incluir coisas como evitar conflitos, ficar livre de dvidas, estar sempre dispostos a perdoar, nunca humilhar um ao outro, etc.
Releia a descrio de viso feita por Wright. O que ela lhe diz? Quais so os objetivos de curto prazo para seu
casamento, as coisas que voc e seu cnjuge gostariam de realizar no prximo ano?

Qual sua viso de mdio prazo para seu casamento? Que objetivos vocs gostariam de realizar nos prximos cinco
a dez anos? Lembre-se de ser especfico e realista, e foque no que desejam ver.

Qual sua viso de longo prazo para seu casamento? Que objetivos especficos vocs gostariam de realizar nos
prximos vinte a trinta anos? Considerem a aposentadoria, os netos, o ministrio ou as oportunidades vocacionais,
viagens, etc.
Porque a viso ainda est para cumprir-se no tempo determinado, mas se apressa para o fim e no
falhar; se tardar, espere-o, porque, certamente, vir, no tardar.
Habacuque 2:3, ARA
PERGUNTAS PARA DEBATE

1 | Muitos casais vivem no modo de sobrevivncia. Mas Deus no quer casamentos que mal conseguem
sobreviver. Ele quer casamentos que floresam! Dedique alguns instantes para compartilhar por que
importante expandir sua viso para seu casamento, alcanando outras pessoas alm de voc e seu cnjuge.

2 | Sem dvidas vocs enfrentaro dificuldades no casamento. Voc e seu cnjuge so dois indivduos no processo
de se tornarem um. Hebreus 12:2-3 nos d um plano que funciona para lidar com as dificuldades. Leia
atentamente esta passagem e identifique a estratgia de Deus para pass-los pela fornalha de refino e tir-los dela
como ouro puro.

Mantenham os olhos em Jesus, que comeou e terminou a corrida de que participamos. Observem como
Ele fez. Porque Ele jamais perdeu o alvo de vista aquele fim jubiloso com Deus. Ele foi capaz de
vencer tudo pelo caminho: a Cruz, a vergonha, tudo mesmo. Agora, est l, num lugar de honra, ao
lado de Deus. Quando se sentirem cansados no caminho da f, lembrem-se da histria Dele, da longa
lista de hostilidade que Ele enfrentou. Ser como uma injeo de adrenalina na alma!
Hebreus 12:2-3, A Mensagem

3 | O orgulho nos impede de desfrutar o melhor de Deus para as nossas vidas. Como vocs permitiram que o
orgulho limitasse a viso de vocs para seu casamento? Que mudanas vocs devem fazer para entender o
casamento que Deus tem reservado para vocs?

4 | Os casamentos felizes e saudveis que caminham em direo grandeza tm viso. Uma boa viso sustentada
por um plano especfico e realista. Cada casal personaliza seu prprio plano, e tanto o marido quanto a mulher se
comprometem em v-lo cumprido. Cite algumas das reas do casamento onde necessrio ter uma viso
detalhada. Por que to til e vital registrar um plano especfico? Por que importante para a viso adaptar-se e
ajustar-se com o tempo?

Lderes: Peam a seu grupo para ler Habacuque 2:2-3 e Provrbios 29:18.

5 | Em Mateus 25:23, o servo que bom e fiel elogiado por fazer um bom trabalho na administrao do que seu
senhor lhe confiou. Ter um casamento perfeito diferente de ter um casamento bem feito. Como a expectativa da
perfeio pode nos impedir de ter um casamento bem feito? O que significa ter um casamento bem feito no que
diz respeito aos nossos padres? E em relao s nossas atitudes? E na nossa reao diante dos erros?
RESUMO DO CAPTULO:
Sua histria de casamento vai alm de vocs. Ela diz respeito a todas as vidas que voc e seu cnjuge tocaro
durante a vida de vocs, alcanando seu legado para as geraes que viro.
O casamento cria um ambiente ideal para homens e mulheres serem moldados e refinados imagem de
Cristo. Isso glorifica grandemente a Deus, e O torna conhecido.
A f o material de construo para um casamento maravilhoso que ainda no uma realidade. A esperana
o projeto ou a viso dada por Deus que a f constri.
A humildade abre a porta para o melhor de Deus para as nossas vidas. Por meio da humildade recebemos a
graa (capacitao) de Deus para experimentar a grandeza do casamento que Ele projetou.
No importa em que condio seu casamento esteja atualmente, ele pode crescer at alcanar um felizes
para sempre.
Escreva uma viso para o seu casamento: um plano vivo, que respira, que cresce com o tempo e inclui suas
esperanas, sonhos e padres inegociveis.
TRS

Limpe o Convs
Limpe o convs: (verbo) Prepare-se para um evento ou objetivo especfico lidando antecipadamente com qualquer
coisa que possa impedir o progresso.1

Dia 1

E
sse termo nutico originalmente era uma ordem dada a bordo dos navios que se
aproximavam de uma batalha. Quando recebiam essa instruo, os marujos sabiam
que deviam remover quaisquer ferramentas, cordas ou outros objetos que
pudessem impedi-los de se movimentar livremente pela embarcao.2 Hoje esse
termo se aplica a qualquer preparao que nos posicione para agir sem maiores
embaraos.
No captulo anterior, falamos sobre o casamento como um projeto funcional e vivo. O
propsito deste captulo tratar de quaisquer problemas que possam impedi-lo de avanar
e de experimentar a grandeza do casamento. O ato deliberado de limpar o convs de um
navio serve para impedir que as cordas se emaranhem umas s outras. Se o convs estiver
em desorganizado ou cheio de entulho, fcil, em tempos difceis ou em mares revoltos,
tropear em alguma coisa que voc poderia facilmente contornar se estivesse navegando
em guas tranquilas.
Amamos a ideia de posicion-lo para velejar rumo ao seu futuro, levando com voc tudo
aquilo que lhe sustentar, enquanto ao mesmo tempo lana fora qualquer coisa que possa
lhe trazer peso ou deix-lo ancorado ao passado. Muitas pessoas no apenas tropearam
no convs e se feriram, como tambm caram do barco e se perderam no mar.
O projeto de Deus para o casamento infalvel. No entanto, o casamento parece colocar as
falhas de cada um dos cnjuges em evidncia como nenhuma outra instituio. Em vez de
esperar at estar navegando em uma embarcao que esteja desesperadamente fora da
rota com velas rasgadas, carga perdida, vazamentos no casco e cordas desgastadas
queremos posicion-lo corretamente para abrir caminho.
Ainda fazendo uso da analogia nutica, a recusa em tratar adequadamente os problemas
fundamentais do relacionamento poderia ser comparada a se lanar ao mar com uma rolha
tampando um buraco no casco do seu navio. Vai funcionar por algum tempo, mas quando a
presso aumentar, a rolha no ir aguentar.
No queremos que voc tropece ou afunde. Queremos que seu casamento seja uma arca
que pode resistir a qualquer tempestade que voc encontrar. Enquanto trabalhava no
projeto do seu casamento no captulo anterior, voc talvez j tenha reconhecido alguns
problemas que precisa tratar antes de poder avanar com aquilo que visualizou. Portanto,
vamos procurar cada falha que pode atrapalh-lo cujas razes so o egosmo, o orgulho e a
ofensa. Vamos nos libertar de toda maldio que nos acorrenta e de todo medo que nos
amarra e deixar que a esperana seja nossa ncora.
Nosso Comeo
Sabemos que limpar o convs importante porque no foi assim que iniciamos nossa
jornada juntos. No prestamos muita ateno durante o aconselhamento pr-nupcial.
Quando nosso conselheiro tentou nos aconselhar sobre como navegar nas guas
turbulentas dos conflitos, pensamos: Brigar? Nunca vamos brigar! Deus nos uniu. Este
conselho para pessoas que no esto apaixonadas como ns. Ns no somos essas pessoas. A
mo de Deus est sobre nossas vidas.
Depois de apenas algumas semanas de casamento, os problemas comearam. No
demorou muito para entendermos o quanto estvamos errados. Havamos entrado no
casamento enxergando nosso cnjuge como algum perfeito, mas logo ficamos cada vez
mais conscientes de todas as falhas um do outro. Ento comeamos a trabalhar duro para
mudar um ao outro. Em resultado disso, nosso casamento feliz se tornou um campo de
batalha entre duas pessoas com muita fora de vontade. As fagulhas voavam enquanto
ferro tentava afiar ferro.3
Ainda no tnhamos a conscincia de que nossa unio era na verdade fraca e frgil. Sim,
estvamos profundamente comprometidos um com o outro, mas cada um de ns valorizava
excessivamente o prprio carter, especificamente nas reas da pacincia e do altrusmo.
Tnhamos mais problemas do que gostaramos de admitir, e at o que era bom precisava
ser fortalecido para resistir aos desafios que estavam por vir.
Em vez de permitir que Deus limpasse nosso convs, queramos apenas limpar um ao
outro. O casal que acreditava ser um par perfeito havia acordado do sonho. Ainda fingamos
que tudo estava bem quando amos igreja, mas nossa vida domstica comeava a se
parecer mais com uma disputa de luta livre.
Durante nosso primeiro ano de casamento, houve um dia em que estvamos envolvidos
no que alguns chamariam de comunho intensa. John no queria que eu (Lisa) sasse do
quarto, ento ele me disse para sentar na nossa cama. Eu queria sair do quarto antes que
pudesse dizer qualquer outra coisa da qual me arrependeria logo de manh. John disse
para eu me sentar, e quando eu j estava me levantando para sair, ele tentou fazer com que
eu me sentasse na cama para discutirmos as coisas. A combinao do meu movimento
levantando e o empurro de John me fez cair no cho.
Levantei-me e fiquei de p, segurando um abajur na mo. John olhou para mim incrdulo,
com um olhar de terror no rosto.
O que voc vai fazer com isso? ele perguntou.
No sei resmunguei.
O ridculo daquela cena criou uma oportunidade para ns dois nos acalmarmos e
conversarmos sobre o problema, mas a raiz do problema continuou sem soluo.
Alguns dias depois desse episdio, eu estava almoando com uma de minhas amigas. Ela
estava casada h mais tempo que eu, e me senti relativamente confortvel em me abrir com
ela sobre meus problemas matrimoniais. Mas em vez de contar os detalhes do incidente
com o abajur, decidi fazer uma abordagem mais sutil. Perguntei de forma casual:
Voc j teve um desentendimento com seu marido e de repente se viu com um abajur
nas mos?
Ela me olhou como se a pergunta fosse absurda:
No!
Respondi depressa:
Nem eu!
Obviamente, eu estava mentindo. Minha amiga provavelmente conseguiu deduzir que a
minha pergunta supostamente aleatria era um grito de socorro. Mas a mscara conjugal
nos impediu de levar a conversa adiante.
John e eu sentamos como se no tivssemos para onde ir. Srios problemas estavam
surgindo em nosso casamento, mas no sabamos a quem recorrer. Na igreja, escondamos
nossas dificuldades e mascarvamos nossa dor. Sabamos que o grau de conflito no nosso
relacionamento estava aumentando, mas no sabamos como responder a isso. A vergonha
e falta de esperana provenientes da nossa situao fizeram com que as coisas fossem de
mal a pior. Consequentemente, a tenso em nossa casa se tornou insuportvel.
E ento aconteceu. Nosso conflito chegou ao pice quando eu (John) bati em Lisa. Antes
desse incidente, nossas brigas eram fsicas eu j a empurrara uma vez mas essa foi a
primeira vez que dei um tapa nela. Imediatamente, percebi o que havia feito e fiquei
completamente horrorizado com meu comportamento e consumido pelo remorso. Lisa
revidou e depois se trancou no banheiro. Ambos fomos nos deitar naquela noite sentindo
que algo havia se perdido.
Na manh seguinte, enquanto ns dois nos preparvamos para sair para o trabalho, Lisa
estava em silncio e cada vez mais distante. Parecia que a inviolabilidade e a confiana do
nosso relacionamento haviam sido rompidas. Ambos estvamos trabalhando em tempo
integral, e medida que a semana passava, a distncia entre ns aumentava. Lisa estava
trabalhando com vendas naquela poca, e comeou intencionalmente a ficar fora at tarde,
olhando as vitrines da regio para evitar ter contato comigo. Quando finalmente ela voltava
para casa, recusava-se a falar ou a jantar comigo e ia direto para a cama ler. Eu estava
esperando ansiosamente pelo fim de semana para que pudssemos finalmente resolver o
que havia acontecido.
Meu Juramento
Quando era jovem, eu (Lisa) havia feito um juramento de que se meu futuro marido
algum dia me batesse, eu o deixaria. Fui criada em um lar desequilibrado e ficava
aterrorizada com a possibilidade de me encontrar em outra situao abusiva. Quando John
me bateu, lembrei-me do meu juramento e fui confrontada com uma deciso que poderia
transformar minha vida. Ser que conseguiria permanecer casada? Ser que conseguiria
amar e me entregar a um homem que havia me batido?
As pessoas com quem eu trabalhava sabiam que algo estava me perturbando
profundamente. Uma de minhas supervisoras sups o que havia acontecido. Ela me
encorajou a deixar John imediatamente, sem conversa. Eu estava esperando o fim de
semana chegar para poder trancar John do lado de fora da casa. Alm de falar com meus
colegas de trabalho, eu estava lendo o livro do Dr. James Dobson O Amor Tem Que Ser
Firme, que me inspirou a elevar a situao ao nvel de uma crise.
Quando John voltou para casa naquela noite, ele no conseguiu entrar no apartamento. Eu
havia trancado a porta por dentro e ele no tinha como entrar. Isso foi antes dos telefones
celulares, de modo que ele ficou do lado de fora e chamou: Lisa, cheguei. Por favor, deixe-
me entrar! Acabei abrindo uma janela para inform-lo de que eu sabia que ele havia
chegado, mas que ele precisava encontrar outro lugar para passar a noite. John no
conseguia acreditar. Depois de algum tempo, ele percebeu que no entraria em casa, ento
decidiu passar a noite com um amigo, com o pretexto de orar e jejuar.
Agora que eu tinha a casa toda para mim, decidi ter uma conversa sria com Deus. Creio
que minha orao comeou mais ou menos assim: Tudo bem, Deus, tenho algumas
sugestes para o Senhor. Enquanto John est fora, ele precisa ter uma revelao do quanto
tem sido terrvel comigo. Talvez o Senhor possa dar a ele um sonho mau ou assust-lo com
um relmpago. Apenas no o mate porque ele no tem um seguro de vida muito bom.
Mas por mais que eu orasse sobre John, a nica pessoa a respeito de quem Deus queria
falar comigo era eu mesma. Deus no estava interessado em discutir os problemas de John
comigo. Ele queria falar sobre como estava o meu corao. Ele me disse: Lisa, voc precisa
de uma interveno sobrenatural no seu casamento. E se quiser uma interveno
sobrenatural no seu casamento, voc ter de agir sobrenaturalmente. Isso significa que voc
deve perdoar mesmo achando que o perdo no merecido.
Lisa, Deus continuou dizendo, voc est guardando todas as suas mgoas contra o John.
Guardando Mgoas
Quando John e eu brigvamos, no brigvamos apenas sobre o problema imediato.
Usvamos a munio acumulada nos nossos meses de casamento para diminuir e
desacreditar um ao outro. Um registro sempre crescente de ofensas, condenao e
amargura era o fundamento para todos os desentendimentos. At as discusses menores
evoluam para o que pareciam batalhas de propores picas.
Eu, a maior culpada nesses longos conflitos, no estava disposta a perdoar John e suas
ofensas passadas. Por causa da mgoa que eu havia trazido para o nosso relacionamento,
eu temia a possibilidade de que, se eu cancelasse as dvidas dele, poria em risco minha
segurana emocional e fsica. Mas Deus me disse que embora John estivesse longe de ser
perfeito, ele merecia meu perdo.
Continuei tentando dirigir a ateno de Deus novamente para John, mas Ele no estava
cooperando. Supliquei Por que sou sempre eu que tenho de mudar? Espero que o Senhor
esteja dizendo a John para fazer o mesmo porque ele no vai mudar a no ser que o Senhor
diga a ele para fazer isso.
Mas em meio a tudo isso, Deus estava revelando a corrupo do meu prprio corao. O
orgulho e o egosmo logo surgiram com suas consequncias terrveis. Eu me vi pensando
em como as pessoas reagiriam se John e eu no estivssemos sentados juntos ou de mos
dadas na igreja no domingo. Decidi que permitiria que ele voltasse para casa apenas a
tempo de se vestir e me levar para a igreja, para que pudssemos manter as aparncias. Eu
no estava preocupada com John ou com nosso relacionamento. Estava preocupada com o
que as outras pessoas pensavam a nosso respeito. Meu orgulho estava me impedindo de
experimentar o efeito transformador da graa de Deus exatamente onde eu mais precisava
dela.
Finalmente me quebrantei e permiti que Deus fizesse Sua vontade no meu corao.
Mesmo depois do terrvel erro de John, escolhi reconhecer a minha parte no que havia
ocorrido. Assim que eu me humilhei, a graa de Deus se manifestou. A humildade sempre
abre as comportas da graa:
Deus se ope aos orgulhosos, mas concede graa aos humildes.
1 Pedro 5:5
Ficou evidente para mim que eu no podia mudar John. S Deus poderia fazer isso. Mas
eu podia permitir que Deus mudasse a mim mesma.
Depois daquele fim de semana fora, John voltou para casa um homem diferente. Depois
que Deus tratou com ele nos primeiros anos do nosso casamento, ele nunca mais me bateu
e hoje fazem mais de trs dcadas desde que isso aconteceu. Nossa unio foi
transformada quando ambos respondemos com humildade diante de Deus e diante um do
outro com esperana de uma restaurao e reconciliao completas.
Moral da Histria
Gostaramos de poder dizer que as feridas daquele perodo de nossas vidas se curaram da
noite para o dia, mas no foi assim. Os dois anos seguintes do nosso casamento
continuaram a ser marcados por grandes lutas e dificuldades emocionais enquanto
tentvamos aprender a viver juntos de uma maneira que honrava a Deus. Ouvimos todo
tipo de conselhos, que variavam desde ambos sermos o chefe at Lisa desaparecer
completamente tanto na sua voz quanto no seu papel.
Na nossa imaturidade, frequentemente atacvamos um ao outro verbalmente enquanto
Deus estava fazendo uma obra em nossas vidas individuais. Samos dos nossos quatro
primeiros anos de casamento nos sentindo extremamente quebrantados. Em alguns
aspectos, vivamos as consequncias dos nossos erros. Havia at mesmo evidncias fsicas
ao nosso redor dos fracassos que vivemos, inclusive uma geladeira amassada e uma janela
substituda. Mas Deus no perdeu a esperana em ns. Ele estava redimindo os nossos
erros transformando-os em oportunidades de limpar o convs. O que o inimigo havia
preparado para destruir nosso casamento, Deus usou como alicerce para o que estava por
vir.
Embora sempre tenhamos dito que tivemos dificuldades, nunca entramos em tantos
detalhes assim nos nossos ensinamentos. Estamos compartilhando mais informaes agora
no como uma desculpa para o nosso comportamento, mas para encorajar voc a saber que
a mudana pode acontecer. Ao mesmo tempo, sabemos que nem todo abuso tem final feliz,
e no estamos incentivando nenhuma mulher ou homem a permanecer em uma situao
onde eles ou seus filhos no estejam em segurana. Se voc est nessa situao, v para um
lugar seguro. No se envergonhe. Fique em segurana e procure a ajuda que necessitar.
Falaremos mais sobre isso em breve.
Durante esses anos desafiadores, nosso casamento parecia completamente destitudo de
esperana. Trinta anos depois, porm, estamos desfrutando a vida juntos mais do que
nunca. Nosso casamento maravilhoso, o que verdadeiramente um testemunho do poder
de Deus de operar milagres. Isso no quer dizer que no passamos por outros vales ao
longo do caminho. Mas de uma coisa sabemos: medida que escolhemos amar, Deus foi fiel
para nos fazer atravessar cada um deles.
No sabemos como est seu relacionamento hoje, mas podemos lhe garantir que h
esperana! Volte seu corao para Deus e permita que Ele trate com voc. Voc no pode
mudar seu cnjuge, mas Ele pode. Entregue a responsabilidade a Ele. Deus comear uma
linda mudana se voc permitir.
Uma Palavra sobre Abuso
Queremos deixar isto claro: marido, nunca aceitvel que voc parta para o embate fsico
com sua esposa. A Bblia diz que voc deve honr-la como o vaso mais frgil (ver 1 Pedro
3:7). Os ataques emocionais ou at fsicos de sua esposa no lhe do o direito de reagir da
mesma maneira. Afaste-se se for preciso. No reaja fisicamente, ainda que seja apenas em
retaliao aos ataques dela, ou voc perder a confiana de sua esposa. Ela no se sentir
mais segura nos seus braos. Se voc cometeu abuso contra sua esposa, arrependa-se
imediatamente diante de Deus e pea perdo a ela.
Esposa, o desejo natural do seu marido proteg-la. Deus deu a muitos homens uma fora
superior com esse propsito especfico. Voc pode considerar ataques fsicos a seu marido
como ataques de raiva banais e inofensivos, j que eles no causam danos fsicos a ele. Mas
para seu marido, seus ataques so devastadores. Certo ou errado, os homens foram feitos
para reagir fisicamente quando so atacados. No queremos provocar ou despertar o pior
um no outro; queremos trazer para fora o melhor. Se voc cometeu abuso contra seu
marido, arrependa-se e pare imediatamente com esse comportamento.
Talvez voc tenha crescido dentro de uma cultura familiar violenta. Talvez em sua famlia
o abuso verbal, emocional ou fsico fosse algo normal. Queremos que voc saiba que essa
nunca uma maneira saudvel de resolver os conflitos. O aconselhamento cristo pode lhe
dar as ferramentas necessrias para resolver os desafios de sua vida pessoal e familiar de
forma saudvel. Muitas igrejas oferecem pequenos grupos de estudo sobre esses temas.
Jamais sinta vergonha de procurar ajuda profissional e espiritual.
E isso vale tanto para maridos quanto esposas: se seu cnjuge se sente inseguro com
relao a voc, saia de perto dele e trabalhe para recuperar essa confiana. No tente forar
uma conversa em qualquer ambiente onde ele ou ela se sinta em risco. Se fizer isso, as
coisas s iro piorar, e voc provavelmente far algo que lamentar mais tarde.

Dia 2
A Ofensa
Perdoar libertar um prisioneiro e descobrir que o prisioneiro era voc.
Lewis B. Smedes
A primeira coisa que precisa ser retirada do convs do seu casamento a ofensa. Pelo fato
de a ofensa ser to txica, passaremos grande parte deste captulo discutindo esse nico
tema.
A recusa em perdoar rouba nossa liberdade e impede a paixo. Ao agir assim voc
alimenta o desejo de vingana, em uma busca interminvel na qual sua nica companheira
a infelicidade. O ato de perdoar um ato de libertao tanto para o ofensor quanto para o
ofendido.
Muitos acreditam que o perdo deve ser retido at obtermos uma reparao adequada.
Quantos de ns j dissemos: S vou perdoar quando vir alguma mudana? Mas no Reino
de Deus, o perdo no opcional. Ele o nico modo de vida. Quanto mais perdoamos,
mais nos tornamos como nosso Pai celestial. Se quisermos ser agentes da Sua grandeza,
precisamos abraar o poder do perdo.
Paulo nos ordenou:
Suportem-se uns aos outros e perdoem as queixas que tiverem uns contra os outros.
Perdoem como o Senhor lhes perdoou.
Colossenses 3:13
Isso costuma ser difcil de engolir. uma ordem, no uma sugesto. E no existem
condies ou excees. Deus nos diz para perdoar qualquer um que nos ofenda. Fim de
papo.
Costumamos tolerar e criar justificativas para nossos prprios erros, e esperamos que os
outros faam o mesmo. No entanto, achamos muito mais difcil perdoar os erros dos outros,
principalmente os dos nossos cnjuges. Mas qualquer pessoa que seja incapaz de perdoar
se esqueceu do que lhe foi perdoado. Muitos de ns nos sentimos cheios de justia prpria
e nos esquecemos de que todos ns merecamos passar a eternidade no inferno. Nossa
ofensa a Deus foi to grave que Ele teve de sacrificar o Seu nico Filho para reverter seus
efeitos. Cristo declarou Seu perdo na Cruz, quando a amargura teria sido uma escolha
muito mais fcil. Ele nos perdoou antes que o nosso comportamento fosse digno do Seu
perdo, e ns devemos fazer o mesmo pelos outros.
Provavelmente no temos de convencer voc de que seu cnjuge no perfeito. Ningum
! Mas os erros geram oportunidades para estendermos a graa de Deus a outros. Nossa
disposio de perdoar uma das maiores evidncias de que Cristo habita em ns.
Liberando as Mgoas
Quando nos casamos, eu (Lisa) estava entre aqueles que costumam dizer: S vou perdo-
lo quando voc mudar. At que John mudasse seu comportamento, minha lista de queixas
contra ele continuaria a crescer. Eu pensava que reter o perdo o motivaria a se
transformar, mas isso apenas fazia com que ele se sentisse condenado, desesperanado e
impotente.
Tudo mudou quando Deus me mostrou a maneira como Ele perdoa. O perdo Dele no
uma recompensa pela nossa mudana de comportamento. um voto de confiana. Quando
Deus renovou minha compreenso do perdo, Ele substituiu as palavras da minha boca por
outras que refletiam o corao Dele: Eu creio que voc deseja mudar, e eu o perdoo.
Naquela poca, eu no entendia o quanto era importante perdoar John. Mais tarde
entendi que a amargura que eu guardava contra meu marido estava guerreando contra sua
capacidade de mudar, pois Jesus disse:
Se perdoarem os pecados de algum, estaro perdoados; se no os perdoarem, no
estaro perdoados.
Joo 20:23
Durante sculos esse versculo foi mal empregado e distorcido, tornando-se uma
ferramenta para propagar o medo e a opresso. Essa no era a inteno de Jesus. Quando
estudamos Seu ministrio como um todo, podemos entender o propsito e o significado
dessas palavras. Jesus, mais do que qualquer outro, entende o poder do perdo, pois Ele
reconciliou o irreconcilivel por meio dele.
Lembre-se de que, de acordo com 2 Corntios 5:17-20, ns somos os ministros da
reconciliao por intermdio de quem Deus faz Seu apelo ao mundo. Devemos afirmar e
estender o perdo oferecido em Cristo. Quando escolhemos em vez disso guardar mgoa,
deixamos de declarar a esperana de Deus e passamos a concordar com aquele chamado de
o acusador dos nossos irmos. Proferimos condenao contra aqueles a quem Deus quer
oferecer um novo comeo. Em seu comentrio sobre as palavras de Jesus, G. L. Borchert
afirma o seguinte: preciso haver um reconhecimento do papel significativo que as
declaraes de perdo podem ter na libertao das pessoas e em ajud-las a colocar de lado
seus pecados passados e sentimento de culpa, bem como chamar a ateno delas para a
alegria de viver com o Cristo ressuscitado sob a direo do Esprito Santo.4
O perdo um ato divino. Nenhuma outra virtude requer to grande sacrifcio do eu. Ele
uma escolha consciente pela vulnerabilidade em vez da vingana. Mas no sacrifcio do eu
encontramos o abrao de Deus. Escolhendo o perdo, nos recusamos a enaltecer nossos
sentimentos e em vez disso nos submetemos verdade de Deus. E perdoando nossos
cnjuges, criamos a oportunidade para eles reconhecerem e receberem o convite de Deus
para serem remodelados pela Sua graa.
Quando vamos a Deus em arrependimento, a resposta Dele no : Eu sou Deus, e sei que
voc vai fazer a mesma coisa de novo daqui a duas semanas. Ele simplesmente diz: Eu
perdoo voc, e nos oferece a capacitao para mudar. Deus no declara fracasso sobre o
nosso futuro; Ele declara esperana e promessa sobre cada dificuldade. Vamos fazer o
mesmo uns pelos outros.
Abrindo Seu Esprito
A ofensa faz com que fechemos o nosso esprito. Em nossos esforos para no sermos
feridos novamente, construmos muros ao redor do nosso corao. Talvez achemos que
esses muros nos protegem, mas na verdade eles nos impedem de receber e dar o amor de
Cristo. Sem o amor Dele, nossas vidas estaro destitudas de propsito e poder. Nosso
objetivo ser a autopreservao e nossos atos sero cheios de egosmo. Finalmente, nossos
coraes se tornaro como pedra e nossas vidas sero marcadas pela indiferena para com
os outros. Isso a anttese da mensagem do Evangelho.
Voc j deve ter ouvido falar no Mar da Galileia e no Mar Morto. Eles so duas das maiores
e mais conhecidas extenses de gua de Israel. O Mar da Galileia recebe gua do norte e a
libera para o sul. Esse fluxo constante torna o Mar da Galileia um ambiente propcio para a
vida, e diversos habitantes aquticos florescem nas suas profundezas. O Mar Morto, em
contrapartida, s recebe gua. Tudo que ele recebe, ele retm. Por no ter sada, nada alm
de pequenas bactrias ou fungos podem sobreviver no ecossistema salgado do Mar Morto
da seu nome.
Quando retemos a ofensa, nos tornamos como o Mar Morto. Nosso esprito fechado faz
com que nosso casamento se torne um ambiente onde nada bom pode florescer ou mesmo
sobreviver. Por meio do perdo, reabrimos nossos coraes para que o poder de Deus
possa fluir em ns e atravs de ns.
A recusa em dar e receber perdo leva inevitavelmente ao envenenamento da alma. No
somos autossuficientes. S o nosso Deus . Nossa vitalidade requer uma troca harmoniosa
com aqueles com quem vivemos; precisamos dar e receber liberalmente.
Os Limites do Perdo
Voc deve estar pensando: Sinto que meu cnjuge precisa constantemente ser perdoado.
Meu perdo no uma fonte inesgotvel. Deve haver um limite! Os discpulos pensavam do
mesmo modo:
Ento Pedro aproximou-se de Jesus e perguntou: Senhor, quantas vezes deverei
perdoar a meu irmo quando ele pecar contra mim? At sete vezes?
Jesus respondeu: Eu lhe digo: No at sete, mas at setenta vezes sete.
Mateus 18:21-22
Quando Pedro fez essa pergunta, ele estava tentando ser o mais magnnimo possvel.
Pedro cresceu sob a Lei, que dizia: No tenham piedade. Exijam vida por vida, olho por olho,
dente por dente, mo por mo, p por p (Dt 19:21). Assim, quando Pedro se ofereceu para
perdoar at sete vezes, ele esperava que Jesus dissesse: Sim, Pedro, voc entendeu!
Sabemos, por outra passagem do Novo Testamento, que a oferta de Pedro de sete perdes
se referia ao nmero de vezes que ele achava que precisava perdoar algum em um dia (ver
Lucas 17:3-4). Assim, a resposta de Jesus perdoar setenta vezes sete no foi
meramente uma ordem segundo a qual se deveria perdoar o suficiente para cobrir uma
vida inteira de ofensas. Jesus estava comunicando a Pedro que o perdo deveria ser dado
sem medida.
Para algum pecar da maneira como Jesus descreveu, teria de cometer 490 ofensas em
um dia! Para pecar to intensamente, seu cnjuge teria de ofender voc a cada trs minutos
se nenhum dos dois fosse dormir. Isso pecar muito, mais do que qualquer um
provavelmente conseguir. Mas ainda que seu cnjuge pudesse pecar contra voc mais de
490 vezes em um dia, isso no significa que voc pode parar de perdo-lo depois da ofensa
nmero 490.
Na Bblia, o nmero sete simboliza a totalidade, especificamente entre a Terra e o Cu.
Jesus usou o nmero 490, um mltiplo de sete, para transmitir a ideia de que devemos
perdoar completamente, seguindo o padro do nosso Pai celestial. Perdoar generosamente
s possvel porque fomos restaurados para Deus por intermdio de Cristo. Nele, h
harmonia entre o Pai e Seus filhos. Portanto, somos capacitados a perdoar porque somos
novas criaturas com novos coraes. Nossos coraes receberam liberalmente o Seu
perdo e, para permanecermos espiritualmente saudveis, precisamos oferecer perdo
liberalmente a outros.
Sabemos que Jesus quer que nossa capacidade de perdoar seja inesgotvel porque depois
da Sua conversa com Pedro, Ele contou uma parbola sobre um rei que perdoou e um servo
que se recusou a perdoar, concluindo com esta explicao:
Irado, seu senhor entregou-o aos torturadores at que pagasse tudo o que devia.
Assim tambm lhes far Meu Pai celestial se cada um de vocs no perdoar de
corao a seu irmo.
Mateus 18:34-35
No receberemos perdo se nos recusarmos a perdoar. No h excees. Por que to
importante para Deus perdoarmos? Porque no perdo descobrimos e imitamos a Sua
natureza. Transcendemos os limites da indignidade humana que nos inerente e nos
conformamos semelhana do nosso Pai. Por intermdio do perdo de Deus somos
curados e somos convidados e at encarregados de estender Sua cura queles a quem
perdoamos. Se seu cnjuge pede perdo frequentemente, ento Deus abenoou voc com a
oportunidade de ser um agente do Seu poder que cura.
Para obter maiores detalhes sobre o tema da ofensa, veja o livro de John A Isca de Satans.
Dia 3
A Briga: A Histria de John
Houve um tempo no nosso casamento em que ficamos magoados um com o outro por
cerca de dezoito meses seguidos. A mesma discusso vinha tona repetidas vezes.
Chegvamos at a implicar sutilmente um com o outro na frente dos nossos filhos. Os mais
velhos percebiam o que estava acontecendo, e faziam comentrios do tipo Vocs podem
fazer o favor de no falar sobre isso durante o jantar? Nossa dor e desunio eram uma
fonte de tenso constante em nosso lar, e estavam corroendo nosso casamento e nossa
famlia.
Uma noite, depois de trocarmos acusaes como de costume, eu (John) sa de casa como
um furaco. Estava furioso com Lisa e imediatamente comecei a reclamar com Deus. Eu
lamentava as imperfeies de Lisa e sua falta de viso. Tinha a sensao de que Deus havia
me prendido a uma esposa que no me dava apoio e que era desnecessariamente crtica. Eu
me perguntava se podia continuar vivendo com uma esposa assim.
Nunca me esquecerei de como Deus respondeu. O Esprito Santo no me disse uma
palavra sobre o quanto Ele lamentava por mim, nem tratou da dor que eu estava sentindo.
Em vez disso, Ele simplesmente sussurrou: Filho, quero que pense em algo que voc aprecia
em Lisa e depois Me agradea por isso.
Levei algum tempo para responder, mas finalmente resmunguei: Ela uma boa me.
Enquanto as palavras escapavam da minha boca, senti como um sopro de vida em minha
alma. Deus me impeliu a continuar. Eu disse: Senhor, obrigado porque Lisa uma tima
cozinheira. Depois disse: Obrigado porque ela linda. Mais palavras comearam a fluir, e
eu continuei enumerando com gratido as qualidades de Lisa sem parar, como uma
metralhadora.
A essa altura eu no estava mais irritado com ela; estava irritado comigo mesmo. Pensei:
Voc um completo idiota! Sua esposa maravilhosa, e voc tem sido um estpido com ela. O
que h de errado com voc? Fiquei dolorosamente ciente do quanto eu havia tratado Lisa de
modo horrvel. Ela era a esposa que eu havia escolhido e a me dos nossos filhos, uma
absoluta bno de Deus, e eu a havia tratado como uma inconvenincia para o meu
chamado.
Quando sa de casa, Lisa estava extremamente aborrecida comigo e eu com ela. Mas agora
eu s queria ir para casa e dizer o quanto era grato por ela. Enquanto corria para casa,
pensei comigo mesmo: Posso no ser bem recebido, mas preciso dizer o quanto sou grato por
ela.
Quando cheguei em nossa casa, encontrei Lisa e exclamei: Lisa, sinto muito! Tenho sido
um estpido. Por favor, perdoe-me. Voc uma me incrvel e uma esposa excelente, voc
o desejo do meu corao. Contei a ela o que Deus havia trazido minha lembrana e
depois comecei a elogi-la por todas as suas caractersticas, qualidades e dons magnficos.
As palavras se derramavam do meu corao como um rio.
Enquanto eu falava, Lisa abrandou-se e comeou a chorar. Sem que eu soubesse,
enquanto eu estava fora, ela havia orado: Deus, se Tu trouxeres John de volta e ele me
disser que sente muito, abrirei meu corao outra vez.
A Briga: A Histria de Lisa
As coisas haviam ficado to ruins durante aqueles dezoito meses que deixei de usar meu
anel de casamento. Eu dizia a John que estvamos casados, mas no comprometidos, seja l
o que isso queira dizer. Comecei a acreditar que no amava mais o John. Minha recusa em
perdoar havia feito meu corao se esfriar, e o nosso relacionamento corria um grande
risco.
Naquela poca, John estava viajando muito, ento comecei a gostar mais do tempo que
ficava sozinha do que dos momentos que ele estava em casa. A vida mais fcil quando ele
no est, eu pensava. Ele em casa s serve para me enlouquecer, com toda aquelas brigas e
tenso.
Desesperada, comecei a clamar ao Senhor: Deus, estamos em um impasse. John no est
sendo nada bom comigo! Pai, sei que Tu deves estar zangado com o comportamento dele!
E eu continuava falando sem parar, expondo a minha causa diante do Pai quase que
diariamente. Mas quando finalmente me calei, eu O ouvi dizer:
Lisa, diga-Me que Eu sou suficiente para voc.
A princpio fiquei um pouco assustada. Se eu dissesse que Deus era suficiente, isso
significava que John no iria mudar? Devolvi as palavras:
Pai, Tu s suficiente para mim.
Ento me vi repetindo a pergunta:
Mas e quanto ao John?
Novamente ouvi:
Diga-Me que Eu sou suficiente para voc.
Tu s suficiente para mim.5
Aquelas palavras se tornaram meu refro. Todas as vezes que o conflito ou a decepo
surgiam, eu orava Jesus, Tu s suficiente para mim. Com o tempo, a revelao criou razes
em meu corao e minhas oraes se transformaram. O que comeou com uma confisso
quebrantada (Jesus, Tu s suficiente para mim) se transformou em um transbordar de
satisfao em Deus: Jesus, Tu s mais do que suficiente para mim!
Pouco tempo depois, Deus havia feito a Sua obra nos nossos coraes. John voltou para
casa de uma viagem e fui apanh-lo com satisfao no aeroporto (uma tarefa que eu havia
permitido que outros realizassem durante os meses em que preferia que ele no voltasse
para casa). Estava feliz em saudar meu marido, e descobri que ele havia me trazido um
lindo presente.
Aquele instante marcou um novo comeo para o nosso casamento. interessante que
mesmo antes da mudana acontecer, Deus abriu o corao de cada um de ns por meio da
gratido.
No casamento, se nos comprometermos em imitar o exemplo de Jesus, perdoando mesmo
quando somos maltratados, veremos nossa unio permanecer estvel e at florescer. Sem
que soubssemos naquela poca, um dos maiores exemplos que demos aos nossos filhos foi
dizer um ao outro que sentamos muito e depois perdoarmos um ao outro. Nossos filhos
passaram a entender que somos habitantes imperfeitos habitando em um mundo
imperfeito, mas o perdo perfeito de Deus em nossos coraes pode cobrir uma multido
de pecados. Esses pecados, destinados a gerar o caos e destruir nossa unio, na verdade
acabaram se tornando lies de vida para nossos filhos do amor, da graa e do perdo de
Deus. Vimos estas palavras de sabedoria se cumprirem em nossa famlia:
Aquele que cobre uma ofensa promove amor...
Provrbios 17:9
Se voc opta por ficar preso ofensa, todos perdem porque o amor vai morrendo aos
poucos. Entretanto, quando voc opta por perdoar, todos na sua famlia ganham porque o
amor floresce.
O Medo
A prxima coisa a ser tratada no seu relacionamento o medo. Durante os dez primeiros
anos do nosso casamento, eu (Lisa) lutava contra o medo do abandono. Meu pai e meu
primeiro pastor haviam deixado suas esposas por mulheres mais jovens. Por causa do que
vivi, permiti que pensamentos de medo permanecessem em minha mente sem qualquer
controle. Eles no gritavam; eles sussurravam: Mais cedo ou mais tarde, todos os homens
partem. No deixe que eles se aproximem demais. Assim no podero decepcion-la. Esse tipo
de pensamento fazia com que eu at mesmo resistisse a pequenas demonstraes de afeto.
Quando John me abraava, no demorava muito e eu comeava a dar tapinhas nele para
poder me afastar.
Um dia, depois de um de meus tapinhas de afastamento, John perguntou-me
diretamente:
Ser que s depois que formos velhos voc vai perceber que nunca vou abandon-la?
Voc vai esperar at termos setenta anos?
Fiquei perplexa.
Vou esperar o tempo que for preciso ele continuou mas enquanto isso vamos
perder muito tempo de diverso.
Entendi que estava fazendo John pagar pelas decepes que eu havia tido com outros
homens. Pensei: Por que John tem de pagar pelos erros deles? Isso no justo. No esforo de
me proteger, estou sabotando nosso relacionamento. Meu medo de perder John no futuro
estava roubando de ns dois o nosso presente. Decidi ento que eu preferia amar John
completamente, mesmo correndo o risco de perd-lo, a am-lo pela metade e olhar para
trs com remorso pelo que poderia ter vivido com ele.
O medo e a desconfiana nos impedem de florescer no casamento, pois o medo se agarra
tenazmente ao passado enquanto se recusa a crer que algo melhor pode surgir no futuro.
Se quisermos que Deus faa algo novo em nosso casamento, precisamos escolher
abandonar o medo e aceitar o que o amor poder vir a projetar para o nosso futuro. A
expectativa do medo o fracasso, ao passo que o amor definitivamente nunca falha.
O medo uma fora espiritual que se ope diretamente ao amor e proteo de Deus em
nossas vidas. Ele o oposto do amor, porque tanto o amor quanto o medo atuam tendo
como base a crena no desconhecido. O amor nos desafia a duvidar do que vemos e a crer
no que no podemos ver. O medo nos impulsiona a crer no que vemos e a duvidar do que
no vemos. Quando nos deparamos com o medo do fracasso ou com a esperana do amor,
podemos escolher crer em um ou no outro, mas no em ambos. O medo desaloja o amor; o
amor lana fora o medo.6
... No amor no h medo antes o perfeito amor lana fora o medo; porque o medo
envolve castigo; e quem tem medo no est aperfeioado no amor.
1 Joo 4:18-19, AA
A capacidade transformadora do amor maior que a capacidade que o medo tem de nos
enlaar. O amor perfeito que lana fora o medo s encontrado na experincia do amor de
Deus. Atravs do poder do Seu amor, podemos abandonar a preocupao com ns mesmos,
porque sabemos que Deus cuidar fielmente das nossas necessidades. Mas se no
passamos tempo na presena de Deus, no podemos ter um conhecimento ntimo da Sua
natureza amorosa; pois Sua fidelidade se manifesta na Sua presena.
Sem conhecimento da verdadeira natureza de Deus, viveremos com medo constante de
sermos abandonados por Ele ou por nossos cnjuges, o que uma forma deturpada de
castigo. medida que nos tornamos cada vez mais seguros no amor de Deus por ns,
podemos ser livres do medo e oferecer um amor altrusta aos nossos cnjuges. A Palavra de
Deus diz:
Amados, amemos uns aos outros, pois o amor procede de Deus. Aquele que ama
nascido de Deus e conhece a Deus. Quem no ama no conhece a Deus, porque Deus
amor.
1 Joo 4:7-8
A fortaleza do medo o que faz com que digamos: Se meu cnjuge algum dia me trair,
nunca o perdoarei. Essas promessas, cujo propsito nos proteger no futuro, impedem-
nos de abraar o poder do amor de Deus hoje. Precisamos aprender a confiar em Deus para
cuidar do nosso corao, ainda que um cnjuge nos rejeite, fira ou traia. Deus nos pediu
para entregarmos nossos temores a Ele. A recusa em fazer isso diz a Deus que no
acreditamos que Ele capaz de dirigir nossas vidas. No podemos nos submeter ao
senhorio de Jesus sem entregarmos nossos medos a Ele.
Dia 4
Maldies Familiares
No incio do nosso casamento, sabamos que Deus queria fazer algo novo em ns e em
nossos filhos. Era evidente que havia fortalezas que envolviam a vida de nossos pais e avs:
coisas como o alcoolismo, a imoralidade e a feitiaria haviam atormentado nossa linhagem
familiar. Antes que pudssemos receber um novo legado, tnhamos de confrontar as
maldies que haviam atormentado nossas famlias por geraes. Essas coisas s podiam
ser combatidas em orao e destrudas pela Palavra de Deus.
As especificidades das maldies familiares so diferentes para cada casal, mas eis um
exemplo. Em um captulo anterior, mencionamos que nosso histrico familiar muito
diferente. Eu (Lisa) estava preocupada em como a famlia de John reagiria disfuno
gritante na minha famlia. No nosso jantar de noivado, meu pai estava embriagado e flertou
desavergonhadamente com a me de John bem na frente do marido dela! Seus atos
estavam focados em ferir minha me e no em qualquer inteno real para com a me de
John. Mais tarde, a me de John expressou sua profunda preocupao de que nosso
casamento seria a primeira vez em que algum com um histrico de divrcio na famlia se
uniria ao seu cl puro. Ouvi-a comentar com algum: Nunca tivemos divrcios na nossa
famlia antes.
Pensei: assim que ela me v? Ser que vou estragar esta linhagem?
Sa do jantar sentindo tanto a dor da minha me quanto minha prpria vergonha
profunda. Era como se houvesse balanas capazes de medir o bem e o mal da
contribuio familiar, o bem estava drasticamente pendendo em favor de John. Eu estava
trazendo todo o mal: adultrio, divrcio e vcios estavam entre os problemas da minha
linhagem familiar.
A reviravolta veio quando percebi que Deus no estava preocupado com o bem de John
ou com o meu mal. Ele queria uma linhagem santa.
Oua, filha, considere e incline os seus ouvidos: Esquea o seu povo e a casa
paterna. O rei foi cativado pela sua beleza; honre-o, pois ele o seu senhor... Os teus
filhos ocuparo o trono dos teus pais; por toda a Terra os fars prncipes.
Perpetuarei a tua lembrana por todas as geraes; por isso as naes te louvaro
para todo o sempre.
Salmos 45:10-11, 16-17
Esta passagem primeiramente uma descrio de Jesus e da Sua Noiva, mas Deus usou-a
para pintar uma imagem de Sua promessa para a minha vida, uma promessa que no era
limitada pelos erros cometidos por minha famlia no passado. Quando li as palavras Oua,
filha, algo em mim se tornou vivo. Deus estava falando comigo como Sua filha! Naquele
instante, uma nova compreenso da minha identidade em Cristo foi revelada. Rejeitei as
fortalezas do meu passado e abracei uma nova esperana para o futuro da minha famlia.
Percebi que em vez de serem parecidos com meu pai natural (um homem adltero,
alcolatra e profundamente destrudo), meus filhos herdariam no apenas as
caractersticas do seu pai terreno (um homem de Deus), mas herdariam ainda mais as
caractersticas do seu Senhor. Firmei-me na promessa de que meus filhos se tornariam
prncipes do Altssimo.
Ao tratarmos das maldies de nossas famlias, vimos a Palavra de Deus se provar
verdadeira. Nossa famlia floresceu nas promessas que Deus estabeleceu sobre nossas
vidas durante aqueles momentos de orao e declarao.
Orao para Quebrar as Maldies Familiares
Glatas 3:13 diz: Cristo nos redimiu da maldio da Lei quando Se tornou maldio em
nosso lugar.... Sejam quais forem as maldies que seguiram sua famlia atravs das
geraes, em Cristo, voc no est mais sujeito a elas.
Se voc est ciente das maldies presentes em sua linhagem familiar, queremos
posicion-lo a quebrar o que tem limitado e definido seu legado. Esta orao o ajudar a
lidar com as fortalezas de satans com a espada da Palavra de Deus. A libertao das
maldies familiares no acontece por acaso; voc precisa identificar e atacar os
estratagemas de satans. O alvo dele impedi-lo de desfrutar a alegria, a paz e a realizao
que Deus colocou diante de voc. Mas por meio da autoridade que agora possui em Cristo,
voc pode ver seu inimigo ser vencido.
Por favor, separe um momento para fazer uma pausa e ficar a ss antes de prosseguir
com esta orao. Se pretende orar agora mesmo, certifique-se de estar sozinho ou apenas
com seu cnjuge ou com um amigo prximo ou parceiro de orao. Este um tempo
pessoal e privado, e voc precisar fazer suas peties e renncias em voz alta, bem como
dizer suas respostas.
A orao a seguir trata de algumas das maldies especficas que ameaaram nosso
casamento e nossa famlia. Construmos esta orao combinando versculos, pois a Palavra
a afiada e poderosa Espada de dois gumes do Esprito. Se existem problemas na sua
linhagem familiar que no esto includos nesta orao, ns o encorajamos a encontrar
versculos que tratem desses problemas com a verdade e a promessa de Deus. Crie uma
declarao ousada em concordncia com a Palavra de Deus e quebre as maldies de sua
vida com o poder do nome de Jesus. Inclumos referncias para seu estudo posterior no fim
da orao.

Querido Pai celestial,


Venho diante de Ti em nome do Teu precioso Filho, Jesus. Entro nas Tuas portas
com aes de graas e nos Teus trios com louvor. Estou maravilhado com Tua
graciosa misericrdia e amor por mim, e Te agradeo antecipadamente pela
obra poderosa de redeno que realizaste em minha vida.
Agora pretendo fazer uma aliana com o Senhor, o Deus de Israel. Tu s o
Senhor, o Deus do Cu e da Terra, o Deus grande e tremendo, que guarda a Sua
aliana de amor com aqueles que O amam e obedecem aos Seus mandamentos.
Estejam Teus ouvidos atentos e Teus olhos abertos para ouvir a orao do Teu
servo. Confesso os meus pecados e os pecados da casa de meu pai, toda
transgresso que cometemos contra Ti. Perdoa-nos, pois agimos maliciosamente
contra Ti. Mas Tu, Senhor, nosso Deus, s misericordioso e perdoador, embora
tenhamos nos rebelado contra Ti e no tenhamos obedecido ao Senhor nosso
Deus nem guardado as leis que Ele nos deu atravs dos Seus servos, os profetas.
Ns Te pedimos para circuncidar os nossos coraes e retirares o pecado, a
vergonha e a acusao do nosso passado.
Confesso e renuncio ao meu pecado e aos pecados de meus antepassados, a todo
e qualquer envolvimento com o ocultismo, a feitiaria ou a adivinhao. (Faa
uma pausa aqui, e mantenha-se sensvel para acrescentar qualquer coisa que o
Esprito Santo traga sua ateno, para fazer renncias especficas antes de
continuar. Isso pode incluir, mas com certeza no est limitado a, astrologia,
sesses espritas, filmes, jogos e livros de terror, etc.). Renuncio ao meu
envolvimento com essas coisas e quebro a maldio delas da minha vida e das
vidas de meus filhos, dos filhos deles, e dos filhos de seus filhos.
Confesso e renuncio ao meu pecado e/ou aos pecados de meus antepassados na
rea das drogas e do abuso de lcool. Pai, fecha qualquer porta que isso possa ter
aberto na dimenso espiritual para o pecado, o cativeiro ou a opresso. Renuncio
ao meu envolvimento com (cite as drogas especificamente pelo nome, se for o
caso), e quebro o poder da maldio delas sobre minha vida e sobre a vida de
meus filhos, dos filhos deles, e dos filhos de seus filhos. Em nome de Jesus, amm.

Continuaremos a edificar sobre esse princpio tratando das maldies e das amarras da
alma relacionadas ao pecado sexual em um captulo posterior. Por causa da
irrevogabilidade da vitria de Jesus na Cruz, voc est livre dessas maldies. Voc no
precisa tem-las nem se preocupar com a possibilidade desses pecados seguirem voc ou
seus filhos. Voc estabeleceu um novo legado para sua famlia hoje.
Para maiores estudos, veja: Salmos 100:4; 2 Crnicas 29:10-11; Neemias 1:5-7; Daniel 9:8-10;
Josu 5:9; Mateus 10:34; Hebreus 4:12; 2 Crnicas 29:5-6.7
Dia 5
Sogros Controladores
Problemas com sogros controladores so mais comum entre recm-casados, mas com
certeza podem ser um fator que se estende alm dos primeiros anos de casamento. Quando
enfrentamos conflitos entre nosso cnjuge e nossas famlias, natural querer defender os
pais (ou outros parentes) a quem conhecemos por toda a vida. Todos ns deveramos ter
um grande amor e respeito pelos nossos pais. Mas embora voc possa frequentemente
aceitar de bom grado o conselho de seus pais, uma vez que tenha se casado, sua obrigao
principal para com o seu cnjuge.
Antes de nosso filho mais velho se casar, eu (John) disse a ele: Addison, no vou lhe dizer
o que fazer em nenhuma rea a no ser que voc pea meu conselho. No vou mais tomar a
iniciativa de direcionar sua vida. Voc est estabelecendo sua prpria famlia, e quero lhe
dar espao para aprender e crescer. Addison expressou sua gratido por essa postura e me
consulta sempre que deseja o meu conselho.
Meu desejo no controlar meu filho ou mold-lo, transformando-o em um clone meu.
Quero que Addison se torne tudo o que Deus o criou para ser e meu excesso de
envolvimento em seu casamento poderia impedi-lo de assumir seu papel como lder do
prprio lar. (Francamente, tenho ficado impressionado com o que ele tem feito com a sua
famlia. muito melhor do que eu consegui realizar quando tinha a idade dele!)
A Bblia clara:
... O homem deixar pai e me e se unir sua mulher, e eles se tornaro uma s
carne.
Gnesis 2:24, grifo do autor
Deixar seu pai e sua me desse modo significa deixar a autoridade da casa de seus pais.
Tambm significa que voc deixa qualquer influncia pouco saudvel que seus pais possam
ter sobre voc. importante honrar seus pais, mas voc pode honr-los sem obedecer a
eles. Voc formou uma nova famlia com uma nova hierarquia. Seus pais no so mais as
suas figuras de autoridade, de modo que eles no devem dirigir sua vida ou seu casamento.
Talvez voc tenha de lidar com sogros que tentam se envolver demais no seu casamento.
No incio do nosso casamento, um de nossos sogros tentou nos manipular e gerar diviso
na nossa unio. O envolvimento dela estava se tornando destrutivo, e nossas tentativas
sutis de tratar do problema no estavam adiantando. Finalmente, nos encontramos com
essa pessoa (a quem ambos honramos e amamos) e expressamos nossa posio
claramente.
Eu (John) disse: Voc no vai se envolver na maneira como minha casa conduzida. Este
um lar totalmente novo. Ns honramos voc, mas voc no vai controlar as decises nesta
casa. Voc no vai nos manipular nem conseguir que as coisas sejam do seu jeito. Tive de
usar palavras fortes porque as abordagens mais indiretas haviam falhado. Felizmente, esse
parente entendeu o que estava acontecendo, e agora ela ocupa um lugar apropriado e
saudvel no nosso relacionamento.
Como casais, devemos proteger nossa unio contra toda forma de ataque, inclusive dos
membros de nossa famlia. Geralmente esses ataques no so maliciosos e podem parecer
inofensivos. Eles frequentemente assumem a forma de pequenas piadas depreciativas, mas
essas observaes sutis so sempre destrutivas. Quando realizo cerimnias de casamento,
olho para todos os amigos e para a famlia que est presente e digo: Ai de vocs que
falarem contra esta unio. Esta uma unio ordenada por Deus. No ousem tentar
manipul-la ou separ-la. Declarem apenas vida sobre o que Deus estabeleceu hoje.
Quando Addison se casou, decidimos deliberadamente no fazer com que ele escolhesse
entre sua esposa Juli e ns. A verdade que ele fez sua escolha no dia em que se casou com
Juli, e ficamos muito felizes com sua deciso! Nesse contexto da dinmica familiar, o amor
nunca faz as pessoas escolherem. O amor apoia e constri pontes entre os relacionamentos
antigos e os novos. Amamos Juli e sentimos que ela muito mais uma filha que uma nora.
Essa proximidade s possvel porque respeitamos sua nova famlia e permitimos que ela
e Addison escrevam sua prpria histria.
Expectativas No Realistas
Expectativas no realistas esto entre os motivos para o divrcio mais citados nos
Estados Unidos.8 Muitos de ns entramos no casamento esperando felicidade eterna, sexo
ininterrupto e um relacionamento tranquilo. No esperamos que o casamento exponha fiel
e irredutivelmente nosso egosmo e nossas inseguranas, nem prevemos as fraquezas e
falhas que encontraremos em nossos cnjuges. Nossas expectativas equivocadas podem se
tornar uma fonte de amargura e descontentamento, o que invariavelmente nos impedir de
construir unies segundo o corao de Deus.
Expectativas no realistas so frequentemente alimentadas por comparaes feitas de
maneira tola. Estamos impregnados de uma cultura guiada pelo entretenimento. Portanto,
estamos constantemente tendo oportunidades de comparar nossos casamentos com
aqueles que so retratados nas telas. O cinema e a televiso nos oferecem amor sem
trabalho, beleza sem sacrifcio e confiana sem risco. Eles enfatizam o aspecto romntico do
relacionamento sem retratar os momentos menos hollywoodianos da vida.
Se j est casado h algum tempo, voc percebeu que o casamento feito de mais do que
encontros romnticos, compatibilidade perfeita e dias livres de responsabilidade.
Casamento trabalho rduo, e em geral ele catico.
S porque seu casamento difcil isso no significa que voc no deveria estar casado. Os
desafios do casamento so bons porque eles o levam a dar mais de si. Eles refinam seu
carter e o tornam mais capaz. Esse relacionamento tem a ver com grandeza, lembra-se?
Todos amam a ideia de crescer e amadurecer, at que passam por uma situao que exija
amadurecimento.
A questo das expectativas no realistas no tem a ver apenas com a maneira como a
mdia retrata o casamento. Tambm cometemos o erro de comparar nossos casamentos
com os de nossos amigos ou vizinhos. Essa uma pssima ideia. No h como sabermos o
que se passa por trs dos bastidores do relacionamento dessas pessoas. Tudo pode parecer
excelente, mas eles podem estar destruindo um ao outro por trs das portas fechadas.
Tambm tentador comparar as diferentes fases dentro do nosso relacionamento.
Podemos comparar o momento atual com filhos, fraldas e pouco tempo livre a como
nosso relacionamento era antes de termos filhos. Logicamente, isso no faz sentido algum.
No h como a sua vida ficar exatamente a mesma depois de voc ter filhos. Criar filhos
envolve muito menos liberdade e muito mais responsabilidade. Ter filhos muda a sua vida
de forma inerente, portanto seu relacionamento matrimonial tambm ser diferente.
Sabemos que isso no muito difcil de entender, mas quantas vezes nos vemos fazendo
comparaes tolas que diminuem ou sugam a alegria e a realizao que esto nossa
disposio no presente?
Theodore Roosevelt disse: A comparao o ladro da alegria. Se quiser encontrar
alegria no seu casamento, voc precisa parar de comparar seu relacionamento com outros
que parecem ser melhores, quer sejam eles os relacionamentos dos seus vizinhos ou os que
so retratados em uma tela. Voc nunca encontrar alegria na comparao. A alegria no
mesquinha, portanto, no pode ser obtida atravs da mesquinharia. Ela transcende as
circunstncias, no est confinada aos sentimentos e encontra sua fora em uma
conscincia do quadro maior a totalidade do plano de Deus para a sua vida.
A alegria um fruto do Esprito (ver Glatas 5:22-23), o que significa que ela recebida
de Deus e no das circunstncias. Ela no pode ser gerada pela vontade humana. Embora a
felicidade seja um sentimento afetado pelas lutas temporais, a alegria transcende as
dificuldades. Ela se origina na esperana inspirada pela nossa posio em Cristo. Se nos
falta alegria em Deus, nos faltar a fora que precisamos para viver bem o casamento,
porque a alegria Dele a nossa fora (ver Neemias 8:10). Paulo ecoou esse sentimento nas
suas palavras igreja de Filipos:
Alegrem-se sempre no Senhor. Novamente direi: Alegrem-se! Seja a amabilidade de
vocs conhecida por todos. Perto est o Senhor. No andem ansiosos por coisa
alguma, mas em tudo, pela orao e splicas, e com ao de graas, apresentem
seus pedidos a Deus. E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar o
corao e a mente de vocs em Cristo Jesus.
Filipenses 4:4-7
Quando voc estiver ansioso por causa do seu relacionamento, leve os seus pedidos a
Deus com alegres aes de graas. Ele prometeu trocar as suas preocupaes pela paz Dele.
Essa uma boa troca!
Expectativas no realistas roubaro sua alegria e, portanto, roubaro de voc a fora
necessria para seu casamento. No caia nessa armadilha. Identifique quaisquer
expectativas que tenham criado fortalezas no seu relacionamento e arrependa-se por
permitir que elas tenham precedncia sobre a verdade da Palavra de Deus e o Seu plano
nico para a sua vida.
Agora a Sua Vez
Por favor, dedique algum tempo para conversar com seu cnjuge sobre o contedo deste
captulo. Pea ao Esprito Santo para guiar vocs enquanto anotam o que precisa ser
eliminado do seu casamento. Algumas das alteraes necessrias sero ajustes de atitude e
mudanas de comportamento, que Deus os capacitar a fazer pelo poder da Sua graa.
Outras, como as maldies hereditrias, devem ser confrontadas em orao.
No desanime se voc descobrir que suas listas de alteraes necessrias tm diversas
pginas. Esse exerccio no tem a ver com o quanto h de errado no presente, nem tem a
ver com qual dos cnjuges tem mais problemas. Ele tem a ver com as coisas magnficas que
podem ser geradas no seu futuro. Tratando desses problemas agora, vocs esto
posicionando sua famlia para escrever uma histria brilhante, um legado do Cu revelado
na Terra. Queremos que vocs limpem o convs, para poder seguir em frente livres de tudo
que poderia impedi-los de receber todo o bem que Deus tem para vocs. Ns construmos a
orao abaixo para ajud-los a comear a andar nesse caminho.
Que este seja um momento sagrado.

Pai, ns Te agradecemos por nos oferecer um novo comeo e um novo legado.


Ao fazermos um registro das coisas que precisam ser eliminadas do nosso
relacionamento, oramos para que uma atmosfera celestial nos cerque.
Ns Te pedimos, Esprito Santo, para nos conduzir e nos instruir.
Oramos para que os anjos de Deus acampem ao nosso redor, prontos para
executar vingana sobre o inimigo que tem devastado nossas famlias de gerao
em gerao.
Oramos por grande graa que nos capacite a perdoar e gere transformao.
Oramos pela renovao das nossas mentes de acordo com a Tua Palavra.
Pedimos pela revelao do Teu amor que lana fora todo o medo.
Pedimos restaurao da confiana e purificao dos relacionamentos.
Oramos para que Tu tragas unidade onde tem havido diviso.
Pedimos que Tu nos inspires a sonhar de acordo com as Tuas promessas, e no
de acordo com qualquer expectativa mpia.
Declaramos libertao em nossa famlia. Declaramos libertao no nosso
casamento e em nossas vidas individualmente, em nome de Jesus Cristo.
Declaramos que o Reino de Deus habita dentro de ns. A vontade de Deus ser
feita no nosso casamento e no nosso lar, assim na Terra como no Cu. No nome
poderoso de Jesus, amm.
Devocional do Dia 1

AUTOEXAME FAMILIAR
Testem-se para saber se esto firmes na f. No se enganem, pensando que tudo est garantido. Criem o hbito do
autoexame. Vocs precisam de evidncias de primeira mo, e no apenas de ouvir dizer que Jesus Cristo est em
vocs. Faam o teste. Se o resultado no for bom, tomem alguma providncia.
2 Corntios 13:5, A Mensagem

Para seguir em frente, s vezes til olhar para trs e entender como voc chegou onde est. Este autoexame
familiar os ajudar a avaliar e lidar com o entulho que precisa ser eliminado do convs do seu casamento. Pare,
pense por alguns instantes e responda sinceramente.
Pense na sua infncia. Como voc descreveria de maneira geral a atmosfera do seu lar?

Exemplos: pacfica, catica, amorosa, sem amor, aberta, fechada, generosa, mesquinha, cheia de medo, maravilhosa, calorosa e receptiva ou fria e
hostil.
Descreva brevemente o relacionamento entre seus pais como um todo (comunicao, afeto, amizade, etc.)

Como seus pais lidaram com os desentendimentos e conflitos? Como eles trataram um ao outro?

Quando voc errava ou se comportava mal, como era corrigido? Depois da correo, voc era lembrado do seu erro
por algum tempo, ou era totalmente restaurado, recebendo demonstraes de amor?

COMPLETE ESTAS FRASES:


As coisas de que eu mais gostava na minha infncia e quero que estejam presentes no meu lar so...
As coisas de que eu no gostava e no quero que se repitam no meu casamento e na minha famlia so...

Reveja suas respostas e compare-as ao seu casamento atual e vida em seu lar. Que semelhanas voc v na
atmosfera de seu lar, no seu relacionamento com seu cnjuge, na maneira como vocs lidam com os conflitos e no
modo como disciplinam seus filhos? H alguma relao?

Com base nesse registro, o que voc e seu parceiro precisam eliminar do convs do seu casamento?

Compartilhe suas respostas com seu cnjuge. Orem e entreguem o que precisa ser eliminado pelo Esprito Santo.
Devocional do Dia 2

SUPORTANDO
Suportem-se uns aos outros e perdoem as queixas que tiverem uns contra os outros. Perdoem como o Senhor
lhes perdoou.
Colossenses 3:13

Voc suporta os erros do seu cnjuge? Quando a Bblia diz que devemos suportar, ela est falando de tolerar, de
dar espao ao outro para cometer erros espao para ele crescer imagem de Deus por Sua graa. O fato que
todos ns precisamos de tolerncia porque todos ns cometemos erros. Quando perdoamos, imitamos nosso Pai
celestial, nos tornando canais da Sua graa que capacita nossos cnjuges para mudar. Nas palavras do escritor C. S.
Lewis:

Ser cristo significa perdoar o imperdovel, porque Deus perdoou o imperdovel em voc. Isso difcil.
Talvez no seja to difcil perdoar uma nica ofensa. Mas perdoar as provocaes incessantes do
cotidiano continuar perdoando a sogra mandona, o marido grosseiro, a esposa ranzinza, a filha
egosta, o filho desonesto como podemos fazer isso? Penso s poderemos fazer isso se lembrarmos de
onde nos encontramos e mantermos a sinceridade quando oramos todas as noites: Perdoa-nos as
nossas ofensas, assim como perdoamos aqueles que nos ofenderam. O perdo no nos oferecido em
nenhuma outra condio. Recusar esse princpio significa recusar a misericrdia de Deus para ns
mesmos. No h sequer um indcio de exceo e Deus fala srio.9

Em que reas voc precisa que seu cnjuge o suporte? Onde voc precisa de espao para cometer erros e
desenvolver um carter semelhante ao de Deus? Cite trs reas das quais voc est ciente e nas quais est
trabalhando.

Cite trs reas nas quais seu cnjuge precisa ser suportado por voc. Voc est fazendo isso? Se no for o caso, por
qu?

O que Deus diz que acontecer se voc optar por se agarrar ofensa contra o seu cnjuge? Leia atentamente
Mateus 6:14-15; 18:21-35; Marcos 11:25 e escreva o que o Esprito Santo lhe revelar
O perdo de Deus ilimitado! Se voc est tendo dificuldade em perdoar seu cnjuge, separe algum tempo e faa
um retrospecto de sua vida. De que maneiras voc ofendeu ao Senhor com seus pensamentos, palavras e atos? Ao
recordar a profundidade do seu prprio pecado e a dor excruciante que Jesus sofreu para pagar por ele, o Espirito
Santo abrandar o seu corao e lhe dar graa para perdoar.

UMA ORAO DE ARREPENDIMENTO E LIBERTAO

Senhor, perdoa-me por me prender ofensa contra o meu cnjuge. No quero mais ficar lembrando os erros
dele. Tu perdoas os meus pecados e nunca mais os trazes tona. D-me o poder e o desejo de fazer o mesmo.
Coloco meu cnjuge em Tuas mos. Derrama Teu amor e graa em nossos coraes. Ajuda-me a am-lo e perdo-
lo genuinamente e a dar espao para que ele cometa erros e cresa. Eu o abenoo com sade, sabedoria, paz,
alegria, amor, favor, confiana, revelao da Tua Palavra, e um relacionamento ntimo e tremendo contigo.
Obrigado, Pai, por curar meu casamento. Em nome de Jesus, amm.

Permita que a natureza do Esprito Santo que amorosa e pronta para perdoar opere dentro de voc passando
tempo na Sua presena e meditando atentamente em passagens como estas: 1 Corntios 13; Romanos 5:5; Efsios
3:16-19; 1 Pedro 3:8-9.
Devocional do Dia 3

TUDO UMA QUESTO


DE PERSPECTIVA
Finalmente, irmos, tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro,
tudo o que for amvel, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem
nessas coisas.
Filipenses 4:8

Quando pensa acerca do seu cnjuge, em que voc coloca seu foco? Se voc pensar nos erros e falhas do seu
cnjuge, os problemas do seu casamento se tornaro maiores. Por outro lado, se voc escolher pensar nas coisas
pelas quais pode ser grato, ver seu relacionamento sob uma perspectiva totalmente nova! Seu casamento, como
tudo na vida, uma questo de ponto de vista.
A lente atravs da qual voc v seu parceiro afetar diretamente seu relacionamento. De modo geral, como voc
trata o seu parceiro? Reflita sobre o que voc costuma expressar com suas palavras, atos e atitudes.

Ore e pea ao Senhor para revelar a verdade acerca da forma como voc trata seu cnjuge. O que Ele est lhe mostrando? O que Ele est pedindo que
voc mude com a ajuda Dele?
Voc quer ter uma nova perspectiva acerca do valor do seu cnjuge? Medite atentamente em Filipenses 4:8. Depois
faa uma lista das dez principais coisas (caractersticas, qualidades, dons) dele ou dela pelas quais voc pode
agradecer a Deus.

Continue a refletir sobre esse assunto e acrescente novos itens a esta lista durante os prximos trinta dias. Expresse tambm de maneira deliberada e
sincera gratido por essas qualidades ao seu cnjuge!
O medo distorce nossa viso. Ele nos mantm focados no que parece haver de errado com nossos cnjuges, com ns
mesmos e com nossa vida. De muitas formas, o medo uma evidncia falsa que parece ser real. Quais so seus
maiores medos no que diz respeito ao seu relacionamento com seu cnjuge? Pea ao Senhor para revel-los a voc.

Passe esses medos pelo filtro de Filipenses 4:8. Eles so verdadeiros, nobres ou corretos? Eles so puros e amveis? Voc pode louvar a Deus por eles?
Qualquer coisa que deixe de passar nesse teste deve ser jogada fora e substituda pela verdade.
Muitas vezes os medos que temos no presente nasceram das nossas decepes e feridas no passado. Com medo de
ser feridos novamente, tentamos inconscientemente fazer com que nossos cnjuges paguem o preo pelos defeitos
de nossos pais, de nossos namorados/namoradas anteriores, ou de nossos ex-cnjuges.
Faa uma pausa e ore: Esprito Santo, como esses medos se formaram? Em que eles se baseiam? Como posso
confiar mais em Ti e v-los serem erradicados da minha vida? Aquiete-se e oua. O que Ele est lhe revelando?
Devocional do Dia 4

LIBERTAO DAS
MALDIES HEREDITRIAS
Cristo nos redimiu da maldio... quando se tornou maldio em nosso lugar...
Glatas 3:13

Deus quer fazer uma coisa totalmente nova na sua famlia! Ele diz: Vejam, estou fazendo uma coisa nova! Ela j est
surgindo! Vocs no a reconhecem? At no deserto vou abrir um caminho e riachos no ermo (Is 43:19). Como Joyce
Meyer diz:

Jesus veio para abrir as portas da priso e libertar os cativos... Voc pode ter tido um passado miservel,
pode at estar atualmente em uma situao muito ruim e deprimente. Talvez esteja enfrentando
situaes to ruins que parece no haver nenhum motivo real para se ter esperana. Mas eu lhe digo
com ousadia, seu futuro no determinado pelo seu passado ou pelo seu presente! Adote uma nova
mentalidade. Creia que com Deus tudo possvel (Lc 18:27).10

Cristo pagou o preo para libertar voc, seu cnjuge e seus filhos de toda maldio que tem estado oculta na sua
linhagem. Tudo que voc precisa fazer tomar posse da vitria Dele. Fique tranquilo diante do Senhor e ore:
Esprito Santo, quais so as maldies devido a comportamentos contrrios a Deus que esto atuando na minha
descendncia? Na descendncia do meu cnjuge? Mostra-nos para que possamos trat-las e ser verdadeiramente
libertos.

Quando o Esprito Santo revelar as maldies, entregue-as a Ele. Consulte a orao que inclumos no captulo e confie Nele para fazer uma reviravolta
em sua vida.
s vezes, perpetuamos inconscientemente problemas que devastam nossas famlias fazendo votos (promessas) a
ns mesmos. Quando os votos so pronunciados, muralhas so erguidas em torno do nosso corao. Esses votos
pretendem nos proteger de mgoas posteriores, mas, em vez disso, eles ns aprisionam e causam ainda mais dor.

E caiu na armadilha das palavras que voc mesmo disse, est prisioneiro do que falou.

Provrbios 6:2

Faa uma pausa e ore: Esprito Santo, eu fiz algum voto a mim mesmo? Se for o caso, qual? Fique em silncio e
oua. Arrependa-se de qualquer voto que Ele revelar e pea a Ele para libert-lo de todos os medos, em nome de
Jesus.
Fazemos votos movidos pelo medo. Com medo de sermos magoados novamente, costumamos dizer coisas como: Nunca permitirei que um
homem/mulher faa... Se meu marido/minha mulher algum dia (me enganar, me bater, etc.), eu vou... Se voc pronunciou esse tipo de voto
interiormente ou em voz alta, arrependa-se. Pea ao Senhor para ajud-lo a confiar Nele para defender e proteger voc.

Nenhuma arma forjada contra voc prevalecer, e voc refutar toda lngua que a acusar. Esta a
herana dos servos do SENHOR...
Isaas 54:17, grifo do autor

Por meio do seu relacionamento com Jesus, voc liberto de toda maldio e herda todas as bnos espirituais
(ver Efsios 1:3). Leia atentamente estes versculos bblicos e identifique algumas das bnos que esto sua
disposio em Cristo e disposio de sua famlia: Mateus 11:28; 16:19, Lucas 10:19; 11:13; Joo 4:14; 7:38-39;
14:27; 15:11; 1 Corntios 1:30; 2 Corntios 5:21; 2 Pedro 1:3-4. O que mais o Esprito Santo est revelando nesses
versculos?
Devocional do Dia 5

ADMINISTRANDO
AS EXPECTATIVAS
... Deus mesmo disse: Nunca o deixarei, nunca o abandonarei.
Hebreus 13:5

Expectativa. uma convico forte de que algo acontecer ou ocorrer no futuro. 11 Quando temos expectativas em
relao s pessoas, temos um sentimento ou convico forte sobre o quanto elas sero boas e tero sucesso,
especialmente no que tange ao nosso relacionamento com elas. Geralmente temos maiores expectativas com
relao queles de quem somos mais prximos, principalmente nossos cnjuges. O escritor e conferencista Patrick
M. Morley explica:

Todos ns levamos expectativas para o casamento expectativas diferentes e, muitas vezes, no


realistas. Essas expectativas se baseiam (1) na nossa imagem do casamento e (2) nas nossas
necessidades no atendidas. Cada um de ns tem uma imagem em nossa mente de como o casamento
ideal. Podemos ter construdo essa imagem por causa de nossos pais do que eles diziam e faziam, das
histrias familiares de nossos ancestrais, dos pais de um amigo, atravs da televiso, da leitura de
livros, das estrelas de cinema ou de um heri.12

As expectativas no realistas podem existir em qualquer rea do seu casamento. Questes financeiras,
comunicao, tarefas domsticas, criao de filhos, relacionamento com os amigos, sexo seja o que for. Faa uma
pausa e ore: Senhor, tenho alguma expectativa no realista em meu casamento? Em caso positivo, quais so elas?

O que o Esprito Santo est lhe mostrando? Anote, juntamente com qualquer atitude que Ele o esteja direcionando a tomar.
Como voc pode transformar expectativas no realistas em expectativas realistas? Patrick Morley continua:

Precisamos aprender a dar sem esperar nada em troca. Precisamos aprender a comunicar nossas
expectativas ao nosso cnjuge, e depois ouvirmos para ver se ele concorda que estamos sendo
realistas.13

Pergunte ao seu cnjuge: Voc acha que tenho alguma expectativa no realista com relao a voc? Em caso
positivo, quais? Seja respeitoso e oua sem interromper. Anote o que ele compartilhar.

Se voc tem expectativas no realistas com relao ao seu cnjuge, dedique tempo para se desculpar sinceramente por pression-lo. Ore e pea ao
Senhor para levar cura ao seu casamento e para cultivar expectativas realistas em vocs dois.
Em ltima instncia, nossas expectativas devem estar em Deus e no que Ele promete na Sua Palavra. Ele fiel e no
falhar! Ore: Senhor, estou tendo alguma expectativa com relao ao meu cnjuge de que ele supra necessidades
que somente Tu podes suprir? Em caso positivo, por favor, mostra-me. D-me a graa para confiar em Ti para
suprir essas necessidades. Fique em silncio e oua. O que o Esprito Santo est lhe mostrando?
PERGUNTAS PARA DEBATE
1 | Os desentendimentos no casamento so inevitveis, mas a maneira como lidamos com eles faz toda a diferena.
Pense nisso. O marido e a mulher so duas pessoas diferentes no processo de se tornarem um. Cada um
inteiramente nico. Consequentemente, cada cnjuge pensa, processa e expressa emoes de forma diferente. A
maneira como os cnjuges veem uma situao, uma pessoa, uma oportunidade, etc., diferente. Voc j pensou
nisso? Como a compreenso da singularidade do seu cnjuge o ajuda a valoriz-lo e a v-lo sob uma perspectiva
nova e positiva?

2 | Por meio de Cristo, o perdo est disponvel a todos os que o pedirem. Mas e se voc pedisse a Deus para
perdo-lo por alguma coisa e Ele dissesse: No sei se quero perdo-lo. Voc provavelmente vai fazer tudo de novo.
Quero ver alguma mudana primeiro? Como essa resposta faria voc se sentir? Voc j disse ou pensou isso
quando seu cnjuge lhe pediu perdo? Como isso faria com que ele se sentisse?

3 | O perdo de Deus no uma recompensa pela mudana de comportamento. o voto de confiana Dele. Pare e
pense: como o amor e o perdo incondicional de Deus o capacitam e o motivam a mudar? luz disso, que atitude
voc deveria adotar para com o seu cnjuge com relao ao perdo? O que isso far por ele?

O perdo a nica maneira de quebrar o ciclo da culpa e da dor em um relacionamento... Ele no


resolve todas as questes relacionadas culpa, justia e retido... Mas ele permite que os
relacionamentos tenham um novo comeo.
Philip Yancey14

4 | O medo uma fora espiritual que est em oposio direta ao amor e proteo de Deus em nossas vidas. Se
no for identificado e tratado, o medo nos paralisar e nos impedir de crescer at alcanar a grandeza do
casamento. Maridos, quais so alguns dos medos que os homens enfrentam em seu relacionamento com suas
esposas? Esposas, quais so alguns dos medos que as mulheres enfrentam em seu relacionamento com seus
maridos? Que formas especficas vocs encontraram para super-los?

MEDOS QUE OS MARIDOS ENFRENTAM

MEDOS QUE AS ESPOSAS ENFRENTAM


5 | Expectativas no realistas no casamento so um terreno frtil para a ofensa, a frustrao e a decepo. O inimigo
emprega ardilosamente o entretenimento e a mdia para gerar e alimentar uma viso nada prtica de nossos
cnjuges e para plantar sementes de insatisfao. Pare e pense. Como o cinema, a msica, a televiso, os shows, as
revistas, os livros e a internet afetam e infectam nossa perspectiva acerca do nosso cnjuge e do nosso
casamento? Que passos prticos podemos dar para proteger nosso corao e nossa mente das expectativas no
realistas?

Lder: Compartilhe Filipenses 4:8 como um teste decisivo para as nossas escolhas com relao mdia.

Porque, como imagina em sua alma, assim ele ...


Provrbios 23:7, ARA

6 | Voc passou por situaes difceis com sogros controladores? Sem citar nomes, conte uma delas. Se voc
conseguiu superar o desafio, explique como Deus o ajudou a fazer isso. Se voc ainda est lidando com isso, pea
ao seu grupo para orar para que a graa de Deus o capacite a lidar com isso da maneira adequada.
RESUMO DO CAPTULO:
Limpar o convs do seu casamento o posicionar para avanar em direo grandeza que Deus tinha em
mente para ele.
O perdo um ato de liberao tanto para o ofensor quanto para o ofendido. Com a graa de Deus, podemos
perdoar os outros livremente e sem medida e receber o perdo do Senhor.
No podemos mudar nossos cnjuges; s Deus pode faz-lo. Mas podemos trabalhar juntamente com Deus e
permitir que Ele nos mude.
Uma atitude de gratido para com seu cnjuge abrir seu corao para amar, perdoar e estender a graa de
Deus a ele, para que ele e voc possa crescer e mudar.
Quando voc escolhe perdoar, todos na sua famlia ganham porque o amor nos faz florescer.
Experimentar o amor de Deus expe e expulsa o medo de nossas vidas. Permitir que o amor Dele trabalhe
em ns e atravs de ns ajuda a destruir o medo do nosso cnjuge e cobre os nossos erros e falhas.
Antes que possa construir um novo legado, voc precisa confrontar as maldies que devastaram a sua
famlia. Por meio da obra completa de Cristo, toda maldio exterminada!
Seja qual for o estado do seu casamento, Deus pode transform-lo porque Ele est comprometido com isso.
Nada impossvel com Ele!
QUATRO

Levante-se e Construa
... Vocs sabem que os governantes das naes as dominam, e as pessoas importantes exercem poder sobre elas. No
ser assim entre vocs. Ao contrrio, quem quiser tornar-se importante entre vocs dever ser servo, e quem quiser
ser o primeiro dever ser escravo; como o Filho do Homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a
Sua vida em resgate por muitos.

Mateus 20:25-28

Dia 1

S
existe um mtodo eficaz para construir um casamento saudvel. Para muitos de
ns ele est escondido bem debaixo do nosso nariz. Precisamos advertir voc de que
esse mtodo no empolgante, e definitivamente no fcil. Mas a nica maneira
de captar toda a realizao, o propsito e o amor que todos ns desejamos ter em
nosso casamento. Voc est preparado para o grande segredo? Aqui est: servir. A
nica maneira de construir o casamento dos seus sonhos dedicar sua vida a servir o seu
cnjuge.
Por favor, resista ao desejo de fechar este livro ou de pular para o prximo captulo.
Sabemos que o conceito de servir no costuma despertar uma grande empolgao. mais
provvel que ele inspire sentimentos de relutncia ou at de pavor. Tendemos a recuar
diante da ideia de estarmos sujeitos aos interesses, desejos ou preferncias de outros.
Porm, Jesus, o Filho de Deus e Rei dos reis, escolheu se tornar um servo em busca do que
era melhor para ns. Fazer o que melhor para ns se tornou Sua maior preocupao. Ele
rejeitou o lugar de autoridade e privilgio que era Seu por direito para ser uma ponte sobre
o abismo entre Deus e o homem. E agora que Ele abriu o caminho para nos reconciliar com
Deus, Ele tem prazer em realizar nossos sonhos, desejos e alegrias mais profundos,
capacitando-nos a viver uma vida extraordinria e a nos tornarmos semelhantes a Ele. At
mesmo quando entregou Sua prpria vida, Jesus ofereceu tornar nossa vida abundante.
Essa forma ilimitada e sem precedentes de servio o padro segundo o qual devemos
lidar com todos os relacionamentos, principalmente com nosso casamento.
Agora que o convs foi limpo, voc tem a oportunidade de construir o casamento dos seus
sonhos. Mas a nica maneira de realizar o seu sonho conjugal aquele projeto de felicidade
divinamente inspirado dar sua vida em troca disso. No Reino de Deus, voc s mantm
aquelas coisas das quais abre mo livremente. A alegria, o amor e a realizao que deseja
ter em seu casamento s podem se tornar realidade quando voc sacrifica a busca dos seus
maiores interesses em nome dos maiores interesses do seu cnjuge.
Voc j percebeu que os cristos mais infelizes tendem a ser aqueles que so consumidos
pela busca de seus prprios interesses? Os mais debilitados so aqueles que nunca fazem
nada por ningum. Isso acontece porque, em Cristo, o DNA espiritual de Jesus de servir est
entrelaado na nossa natureza. Jesus o servo por excelncia. Quando nos recusamos a
abraar nossa identidade Nele que inclui, entre outras coisas, viver como servos ns nos
separamos do Seu poder transformador. Esse poder essencial para construir vidas e
casamentos segundo o corao de Deus, e s podemos ter acesso a ele quando procuramos
viver como Jesus viveu. Se no servimos, no podemos construir o casamento que
desejamos.
Tornando-se o Menor
Durante Sua ltima refeio com os discpulos, Jesus contou aos Seus amigos mais
prximos que Sua morte era iminente e que em breve Ele seria trado. Como eles reagiram?
Primeiro negaram ardentemente qualquer chance de trarem Jesus. Depois passaram
rapidamente para uma discusso sobre qual deles era o maior.
Que absurdo! Jesus estava contando detalhes da Sua morte iminente, e tudo que Seus
amigos mais chegados podiam fazer era discutir sobre a prpria grandeza. Veja como Jesus
reagiu loucura deles:
... O maior entre vocs dever ser como o mais jovem, e aquele que governa, como o
que serve. Pois quem maior: o que est mesa ou o que serve? No o que est
mesa? Mas Eu estou entre vocs como quem serve.
Lucas 22:26-27
As palavras de Jesus provavelmente atingiram os discpulos como uma bolada no rosto.
Eles haviam deixado claro que estavam interessados em ser grandes. Agora Ele estava
dizendo a eles que ser grande significava servir com excelncia.
Mas Jesus no parou a, apenas dizendo palavras duras. Ele prosseguiu fazendo algo que
deixou Seus discpulos ainda mais desconfortveis e confusos. A Bblia diz:
Jesus sabia que o Pai havia colocado todas as coisas debaixo do Seu poder, e que
viera de Deus e estava voltando para Deus; assim, levantou-Se da mesa, tirou Sua
capa e colocou uma toalha em volta da cintura. Depois disso, derramou gua numa
bacia e comeou a lavar os ps dos Seus discpulos, enxugando-os com uma toalha
que estava em Sua cintura.
Joo 13:3-5
O que impressionante nessa passagem o porqu de Jesus ter lavado os ps dos Seus
discpulos. A resposta encontra-se na leitura atenta de uma palavra: assim. Jesus havia
recebido autoridade sobre tudo, assim Ele Se humilhou e abraou a responsabilidade de um
humilde servo. Jesus no tinha problemas relacionados falsa modstia. Ele obviamente
estava ciente da Sua posio de poder. Mas em lugar de Se gabar ou de abusar de Sua vasta
autoridade, Ele usou Sua posio como uma plataforma para um ato de servio
inimaginvel.
No primeiro sculo, as estradas no eram pavimentadas e no havia shoppings onde os
viajantes pudessem comprar um par de tnis. As pessoas usavam sandlias (ou nada), de
modo que seus ps ficavam expostos a muita sujeira e fezes de animais. No h dvidas de
que, em um ambiente como esse, o fedor e a sujeira dos ps chegavam a um nvel que
incompreensvel para ns em nosso mundo moderno.
Por causa da quantidade de ps sujos, servos ou escravos tinham de limpar os ps de seus
senhores e dos convidados deles. Em uma casa rica, havia muitas responsabilidades:
estbulos para serem cuidados, comida para ser preparada, quartos para serem limpos.
Mas o trabalho de lavar os ps era reservado ao servo mais humilde. Em alguns crculos,
essa designao ia ainda mais longe, e essa tarefa desagradvel era designada
exclusivamente s servas, as nicas consideradas indignas o bastante para fazer algo to
humilhante e repugnante.
Jesus escolheu realizar o mais inferior dos atos de servio. Por qu? Porque Ele precisava
que Seus discpulos entendessem a importncia de Sua lio sobre o servio. Ele at mesmo
retirou Sua veste, um smbolo da Sua posio como Mestre, e enrolou uma toalha em torno
de Sua cintura como um escravo faria. Tenha em mente que Jesus fez tudo isso para lavar
os ps de homens que logo O negariam, O trairiam ou O abandonariam.
Quando terminou de lavar-lhes os ps, Jesus tornou a vestir Sua capa e voltou ao
Seu lugar. Ento lhes perguntou: Vocs entendem o que lhes fiz: Vocs me chamam
Mestre e Senhor, e com razo, pois Eu o sou. Pois bem, se Eu, sendo Senhor e
Mestre de vocs, lavei-lhes os ps, vocs tambm devem lavar os ps uns dos outros.
Eu lhes dei o exemplo, para que vocs faam como lhes fiz. Digo-lhes
verdadeiramente que nenhum escravo maior do que o seu senhor, como tambm
nenhum mensageiro maior do que aquele que o enviou. Agora que vocs sabem
estas coisas, felizes sero se as praticarem.
Joo 13:12-17
Depois de lavar os ps dos Seus discpulos, Jesus colocou de volta a Sua veste, retomou
Seu papel como Mestre, e deu os toques finais em uma lio que Seus discpulos jamais
esqueceriam. A lio eterna aqui contida pode ser resumida em quatro pontos:

1 Como Senhor e Mestre, Eu sou o seu exemplo por excelncia.


2 Se Eu mesmo executei voluntariamente esse ato humilde, no imaginem que esse ou
qualquer outro ato de servio est abaixo de vocs.
3 Eu sou Seu Senhor, Aquele que maior do que vocs, porm estou disposto a servir
como o servo mais inferior.
4 Eu abenoo aqueles que seguem Meu exemplo de liderana de servo.
Chamados para Servir
Jesus disse que seremos abenoados se seguirmos Seu exemplo. Isso significa que Sua
bno repousar sobre os nossos casamentos quando ns O imitarmos servindo aos
nossos cnjuges.
No estamos encorajando voc a imitar Jesus iniciando um ritual noturno de lava-ps. A
questo introduzir o padro de servio Dele em nossas vidas. No casamento, imitamos
melhor o exemplo de Cristo quando usamos nossos respectivos papis como oportunidades
para servir. Paulo escreveu:
Nada faam por ambio egosta... mas humildemente considerem os outros
superiores a si mesmos. Seja a atitude de vocs a mesma de Cristo Jesus.
Filipenses 2:3, 5
Qual era a atitude de Cristo? Ele escolheu Se ver como um servo que colocava os outros e
o que era melhor para eles acima do Seu prprio interesse. Ele levou isso ao extremo
morrendo por aqueles a quem amava. A maioria de ns nunca ser chamado a fazer um
sacrifcio dessa dimenso por seus cnjuges, mas fomos chamados para abandonar nosso
egocentrismo por amor a eles.
Ento, se servir to maravilhoso e se atrai a bno de Deus por que mais pessoas
no esto fazendo isso? O problema nossa natureza humana cada, que luta
constantemente contra os caminhos do Esprito de Deus e nos encoraja a fazer dos nossos
prprios interesses nosso objetivo. Nossa carne exige que reconheamos os desejos dela,
insistindo que seus anseios sejam satisfeitos. Mas por mais que a alimentemos, a natureza
humana sempre ir querer mais.
A natureza pecaminosa promove constantemente o egosmo e o descontentamento, ao
passo que o Esprito de Deus nos capacita a ser altrustas e oferece realizao duradoura. A
cada momento, escolhemos se vamos ser guiados pelo Esprito de Deus ou pelos desejos
insaciveis da nossa carne:
Pois a carne deseja o que contrrio ao Esprito; e o Esprito, o que contrrio
carne. Eles esto em conflito um com o outro, de modo que vocs no fazem o bem
que desejam.
Glatas 5:17
Jesus nos libertou da nossa natureza pecaminosa para que pudssemos entregar nossas
vidas livremente. A salvao no nos libertou para recebermos mais; ela nos libertou para
que pudssemos dar mais! Vocs foram chamados, escreveu Paulo, para a liberdade. Mas
no usem a liberdade para dar ocasio vontade da carne; ao contrrio, sirvam uns aos
outros mediante o amor (Gl 5:13).
Recebemos liberdade para que possamos sacrificar nossas vidas. Se vivemos meramente
para ns mesmos, desperdiamos nossa liberdade em Cristo e nos sujeitamos ao mesmo
pecado e egosmo do qual Cristo morreu para nos libertar. Mas ao aprendermos a viver
servindo aos outros, especialmente ao nosso cnjuge, passamos a fazer parte da vida
abundante que Ele disponibilizou para ns.

Dia 2
Cheios do Esprito
Quando as pessoas se referem chamada passagem do casamento em Efsios 5, elas
costumam comear com o versculo 22 aquele que diz s esposas para se submeterem.
Mas, na verdade, a exortao de Paulo comea bem antes nesse captulo. Para entendermos
plenamente como nosso casamento deve retratar o relacionamento entre Cristo e a Igreja,
vamos voltar ao versculo 18:
... mas enchei-vos do Esprito.
Efsios 5:18, ACF
No original grego, a palavra traduzida aqui como enchei-vos descreve o processo de estar
impregnado do Esprito como uma experincia contnua. Uma vez no basta. Quando no
somos continuamente cheios com o Esprito de Deus e estimulados por Ele, esperamos que
nosso cnjuge preencha necessidades que somente Deus pode preencher. Por mais incrvel
que seu cnjuge seja, ele ou ela jamais poder substituir Deus. Se voc espera que seu
cnjuge d propsito e significado sua vida, bnos que s Deus pode oferecer, ficar
decepcionado, frustrado e ser incapaz de demonstrar o amor de Deus.
Nossos casamentos s refletiro Cristo na mesma medida em que Seu Esprito for bem-
vindo em nossas vidas. Cristo a pedra angular da nossa salvao, mas o Esprito Santo o
agente de transformao. Permitindo que nossas vidas sejam continuamente cheias com o
Esprito, podemos experimentar a renovao da nossa mente e a transformao do nosso
comportamento. Deus diz:
Quanto antiga maneira de viver, vocs foram ensinados a despir-se do velho
homem... a serem renovados no modo de pensar e a revestir-se do novo homem,
criado para ser semelhante a Deus em justia e em santidade provenientes da
verdade.
Efsios 4:22-24
Tentar amar e servir como Cristo estando separado do Seu Esprito como tentar tirar
gua de uma mangueira que no est conectada a uma torneira. Uma mangueira no pode
produzir gua sozinha; ela meramente um condutor. Do mesmo modo, s quando
abraamos a capacitao do Esprito Santo podemos amar e servir nossos cnjuges da
maneira que Deus deseja.
A fora de vontade e a mudana do comportamento tm sua importncia, mas no fim das
contas elas no podem renovar nossa mente ou vencer os desejos da nossa carne. Somente
quando abraamos a Pessoa e o poder do Esprito de Deus que podemos experimentar
Sua influncia transformadora em nossas vidas e atravs delas uma influncia que
demonstrada por meio de atitudes e atos semelhantes aos de Cristo para com nossos
cnjuges. Qualquer tentativa de modificar nosso comportamento sem que haja o
envolvimento do Esprito de Deus levar frustrao e desiluso.
Recebemos inmeras mensagens de homens e mulheres cujos casamentos estavam
destrudos pela manipulao e pela dominao. Em muitos casos, essas pessoas tinham
conhecimento da Bblia, mas lhes faltava o amor e a graa do Esprito. Como resultado
disso, aquelas mesmas palavras que se destinavam a libertar e capacitar, eram usadas para
confinar, minar ou envergonhar. Esses males esto presentes onde quer que o egosmo
esteja espreita. O egosmo floresce quando no nos beneficiamos da obra do Esprito de
Deus e, por conseguinte, rejeitamos o servio como nosso principal papel conjugal.
Durante o restante deste captulo, exploraremos o que significa servir dentro do contexto
do casamento. Nosso objetivo oferecer uma fundamentao bblica segundo a qual
podemos conduzir nosso casamento e edific-lo por meio do servio. Com esse esprito, ns
o incentivamos a no usar este captulo como uma licena para condenar qualquer
comportamento passado ou presente de seu cnjuge. Em vez disso, use-o como um modelo
que o permita seguir em frente.
Entendemos que estamos moldando esses conceitos sob a premissa de que ambos os
cnjuges desejam honrar o plano de Deus acerca do papel que devem cumprir em seu
casamento. Sabemos que nem sempre assim. Seja qual for sua situao, lembre-se de que
voc no pode mudar seu cnjuge. Se tentar faz-lo, voc ser somente um obstculo no
caminho de Deus. Abra seu corao para a obra do Esprito de Deus, e d espao a Ele para
fazer o que s Ele pode fazer em seu cnjuge.
Identidades e Papis
Para entender o papel que assumimos no casamento como servos, precisamos examinar
mais uma vez o Jardim do den:
Criou Deus o homem Sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher os
criou.
Gnesis 1:27
Tanto o homem quanto a mulher so detentores de uma imagem que reflete a natureza de
Deus. O homem e a mulher so diferentes, mas so igualmente importantes para
demonstrar a natureza de Deus na Terra.
Marido e mulher so papis. Eles so papis nicos, e a Bblia d informaes especficas
sobre o que eles envolvem, mas esses papis no so nossa identidade. Nossa identidade
tem a ver com o nosso projeto original. Fomos criados para sermos portadores da
semelhana de Deus na Terra. A Queda distorceu esse propsito, mas o sacrifcio de Cristo
o restaurou. Nossa salvao em Cristo , antes de qualquer coisa, uma mudana de
identidade.
Nenhum papel marido, esposa, profissional, ministro, pai, amigo pode estar acima da
sua identidade. E justamente porque uma mudana de papel (de solteiro para casado, por
exemplo) no o mesmo que uma mudana de identidade, homens e mulheres so to
valiosos aos olhos de Deus depois do casamento quanto so antes dele.
Infelizmente, muitas pessoas (principalmente as mulheres) acham que seu valor muda
depois que se casam. As mulheres temem que para honrar seus maridos, precisem se
tornar secundrias em termos de importncia ou contribuio. Nesse cenrio, em vez de se
elevar para praticar atos de amor e servio, a mulher se encolhe em servido at
praticamente desaparecer.
Embora possa parecer a princpio que o marido se beneficie com esse arranjo, no
assim. Na verdade, ambos os cnjuges perdem quando o egosmo cultivado como um
estilo de vida. Um marido que no v sua esposa como um parceiro igual no casamento no
apenas roubado de uma aliada ntima, como tambm perde uma das suas maiores
oportunidades de crescimento. Os homens se tornam mais semelhantes a Cristo quando
servem s suas esposas como Jesus serve Igreja. Lembre-se de que Jesus deu o modelo de
Sua liderana servindo queles a quem Ele lidera e ama.
O amor, o respeito e a honra so essenciais para ambos os cnjuges. Ambos os cnjuges
importam e ambos os cnjuges servem. Abordar o casamento dessa maneira ajuda a
devolver ao homem e mulher o poder do domnio, o dom da fora e da autoridade de
Deus que nos foram confiados no instante da nossa criao.
Domnio versus Dominao
Deus os abenoou e lhes disse: Sejam frteis e multipliquem-se! Encham e
subjuguem a Terra! Dominem sobre os peixes do mar, sobre as aves do cu e sobre
todos os animais que se movem pela terra ... E Deus viu tudo o que havia feito, e
tudo havia ficado muito bom...
Gnesis 1:28, 31
No incio os homens e as mulheres no eram inimigos. Eles eram aliados ntimos e
cooperadores duas pessoas distintas unidas com um s corao. A eles foi confiada a
misso de encher e subjugar a Terra. Deus lhes deu uma comisso (sejam frteis e
multipliquem-se) e deixou que eles definissem os detalhes. Ele lhes deu domnio.
O domnio est associado ao poder de governo, autoridade ou ao controle. Ele descreve
uma rea de influncia e est associado posse de poder. Como aprendemos com a histria
da ltima Ceia, toda autoridade, quer seja ela confiada a um homem ou a uma mulher,
dada para servir aos outros para o benefcio e crescimento deles.
A guerra dos sexos comeou depois da Queda. Com a total ruptura entre Deus e Sua
criao, o domnio sofreu uma mutao e se transformou em dominao e manipulao.
Essas distores dos poderes dados por Deus guerreiam continuamente contra o plano
Dele para uma bela unio. O casamento se tornou um instrumento de diviso em vez de
multiplicao.
A inteno nunca foi que o casamento fosse uma luta pelo poder. Ele foi criado para ser
uma unio de poder. O casamento funde duas pessoas com qualidades e foras muito
diferentes e depois usa essas diferenas para criar a oportunidade para a multiplicao.
Tudo isso parte do plano de Deus para reconciliar o que parecia estar alm da
reconciliao. Jesus disse:
Pois o Filho do homem veio buscar e salvar o que estava perdido.
Lucas 19:10
Costumamos entender esse versculo como se ele descrevesse apenas o aspecto
evangelstico, quando na verdade ele carrega em si um significado muito maior. Jesus no
veio meramente para salvar os perdidos; Ele veio para salvar aquilo que estava perdido. Na
Queda, perdemos nossa comunho com Deus. Mas tambm perdemos a unidade dos nossos
relacionamentos uns com os outros. Isso inclui nossos relacionamentos como irmos, como
pais e filhos e como marido e mulher. E perdemos a beleza que havia em nosso
relacionamento com o restante da Criao.
A obra salvadora de Jesus tem a ver com mais do que sobreviver at chegar ao Cu. Ela
tem a ver com abundncia e restaurao no presente. Por causa da Cruz, todo
relacionamento que sofreu alguma perda tem o potencial de ser restaurado. Isso significa
que podemos experimentar cura em nossos casamentos hoje. Homens e mulheres podem
viver novamente como um s!
Quando temos um s corao e propsito, ns nos multiplicamos, porque Deus diz que
onde existe unidade Ele ordena uma bno (ver Salmos 133). O inimigo de nossas almas
no quer que experimentemos a bno de Deus, nem quer que nos multipliquemos.
Portanto, ele faz tudo que est ao seu alcance para destruir nossa unidade. Contudo,
quando contendemos contra o engano da dominao e abraamos a verdadeira natureza do
domnio, nos tornamos parceiros de Deus para ver Sua vontade cumprida na Terra.
Agora passaremos a uma discusso mais especfica a respeito dos diferentes papis que
homens e mulheres desempenham no casamento como servos. Sem entender a perspectiva
de Deus acerca de identidade, valor e domnio, poderamos facilmente nos equivocar e
pensar que esses papis divinamente estabelecidos favorecem um cnjuge em detrimento
do outro. Uma vez tendo estudado o primeiro mandato de Deus para o casamento e tendo
reconhecido a diferena entre identidade e papis, acreditamos que voc ver como os
papis de ambos os cnjuges so empolgantes, importantes e valiosos.1
Dia 3
O Marido: Honre Sua Esposa
Igualmente vs, maridos, coabitai com elas com entendimento, dando honra
mulher, como vaso mais fraco; como sendo vs os seus coerdeiros da graa da vida;
para que no sejam impedidas as vossas oraes.
1 Pedro 3:7, ACF
A honra uma via de mo dupla. A Bblia deixa claro que ambos os cnjuges devem
honrar um ao outro, e falaremos sobre o papel das esposas mais adiante. Por ora, vamos
focar no papel do homem.
Marido, sua esposa no est abaixo de voc. Ela sua coerdeira em Cristo, e voc deve
honr-la como tal. Quando Pedro diz que ela mais fraca que voc, ele est se referindo
fora fsica, e no ao potencial de percepo, poder espiritual ou discernimento da mulher.
A fraqueza fsica de sua esposa no a torna menos valiosa que voc; significa apenas que
talvez ela no consiga levantar tanto peso quanto voc. O comentrio de Pedro uma
declarao proveniente da simples observao dos fatos, e no um juzo de valor. Esse um
ponto importante porque costumamos nos recusar a servir algum que no vemos como
digno de honra. Antes que possamos entregar nossas vidas em favor de nossas esposas,
precisamos reconhecer seu extraordinrio valor.
Estamos falando sobre isso abertamente, no porque acreditamos que voc deseja
menosprezar ou negligenciar sua esposa, mas porque no podemos nos dar ao luxo de ser
sutis aqui. Os homens e as mulheres foram ambos criados imagem de Deus, de modo que
a expresso do nosso Pai desonrada na Terra quando os homens no honram, valorizam e
protegem as mulheres.
No princpio, Deus disse que no era bom que o homem estivesse s (ver Gnesis 2:18). A
resposta Dele a este primeiro problema o isolamento do homem foi criar Eva. As
mulheres so respostas de Deus, e no criaes secundrias. Como homem de Deus, foi
confiada a voc a oportunidade de amar, apoiar, servir sua esposa e investir nela como uma
declarao ousada do corao de Deus a um mundo que se perdeu.
Pedro tambm escreveu que os homens devem tratar suas esposas com compreenso.
Precisamos procurar entender aqueles que so diferentes de ns. Todos os homens so
diferentes, todas as mulheres so diferentes, e os homens e as mulheres so muito
diferentes entre si. Eu (John) no desonro Lisa porque ela diferente de mim. Em vez disso,
celebro-a e procuro entender o que a torna diferente.
Minha vida seria extremamente montona e entediante se Lisa e eu fssemos exatamente
iguais. Embora nossas diferenas algumas vezes tenham nos causado dificuldades, elas
apresentam oportunidades para que nossos pontos fracos sejam expostos, desafiados e
fortalecidos. Preciso que Lisa seja diferente de mim. Eu a honro procurando conhecer
melhor o que faz o seu corao suspirar, e eu e minha famlia somos beneficiados por isso.
Finalmente, observe que 1 Pedro 3:7 diz que desonrar nossas esposas impedir nossas
oraes. O bem-estar das mulheres to importante para Deus que Ele fez com que honrar
e compreender nossas esposas fossem fatores fundamentais para nossa vida de orao!
O Cabea da Unio
Pois o marido o cabea da mulher, como tambm Cristo o cabea da Igreja...
Efsios 5:23
Esse versculo no fala de uma questo de superioridade e inferioridade. Ele mostra um
retrato de Cristo e de Sua Noiva, pois isso que o casamento simboliza. Pelo fato de os
maridos estarem alinhados com Cristo nessa analogia orgnica, eles assumem o papel de
liderana em suas unies. Eles tm a tremenda responsabilidade de liderar servindo, como
Cristo faz, de modo que o mundo incrdulo possa testemunhar a natureza de Jesus. (E
quando voc considera a profundidade com que Jesus ama a Igreja, impossvel crer por
um segundo sequer que Ele pretendia diminuir ou marginalizar as esposas alinhando-as ao
papel da Sua Noiva.)
O marido no recebeu autoridade como cabea dessa unio para ter o poder de
simplesmente descartar tudo o que sua esposa diz. Ao contrrio, um marido inteligente no
ir querer desconsiderar a contribuio de sua esposa; ele entender que ela essencial
para o processo de tomada de deciso.
Nos primeiros anos do nosso casamento, eu (John) orava por cerca de uma hora e meia
por dia. Minha impresso era de que Lisa, que trabalhava em tempo integral, s orava
durante o curto tempo que ela passava no chuveiro ou dirigindo o carro. Quando
discordvamos acerca de uma deciso, eu cometia o erro de presumir que por passar mais
tempo orando que ela, podia usar minha autoridade como cabea da nossa unio para
acatar minha prpria opinio. Contudo, cerca de metade das vezes em que eu lidava com as
discordncias desse modo, eu tomava uma deciso e mais tarde chegava concluso de que
eu estava errado e Lisa certa!
Para ser sincero, eu ficava frustrado. Por que a percepo de Lisa to precisa, eu pensava,
se eu passo muito mais tempo em orao? Ento um dia orei:
Deus, oro por uma hora e meia todas as manhs. Lisa ora talvez por dez minutos no
chuveiro. Mas ela est certa em mais da metade de nossas discordncias!
O Senhor me disse: Desenhe um crculo. Ento eu desenhei um crculo num pedao de
papel. Deus disse: Preencha o crculo com x. Eu comecei a desenhar x dentro do crculo.
Ele disse: Agora faa uma linha no meio. Eu desenhei uma linha que cortava a metade do
crculo.

Ele disse: Voc percebe que metade dos x est de um lado e


a outra metade est do outro lado? John, quando voc era solteiro, voc era completo em Mim
e em si mesmo. Mas voc se tornou uma s carne com a Lisa, ento esse crculo representa
voc e a Lisa. Voc a metade esquerda. Ela a metade direita.
Ento Deus disse: Voc sabe o que os x so? Eles representam a informao que voc
precisa de Mim para que possa tomar decises sbias. O problema que voc est tomando
todas as suas decises baseadas na metade da informao. Voc precisa aprender como
extrair da sua esposa o que Eu mostro a ela para que voc, como o cabea da casa, possa
tomar decises com todas as informaes dadas por mim.
Essa revelao mudou completamente minha percepo do que significa ser o cabea do
nosso casamento. No desejo mais tirar vantagem do meu papel para desconsiderar os
conselhos de Lisa. Tenho prazer em me beneficiar do que Deus fala atravs dela e me alegro
com o processo de trabalhar para que haja unidade em nossas decises.
O Servo Principal
Mais uma vez, o papel do homem no de dominao. Dominar muito diferente de
liderar. Liderana inclui a dignidade da escolha, ao passo que a dominao exige sem
oferecer opes. Para os homens, a chave para nos tornarmos lderes segundo o corao de
Deus em nossos lares est em entendermos o que significa deter uma posio de
autoridade. Lembre-se das palavras de Jesus: ... aquele que governa [dever ser] como o que
serve (Lc 22:26). Como cabea da unio, o marido deve ser o servo principal.
O homem no o chefe, tendo a mulher fazendo as coisas para ele. Ele o lder que faz
com ela. Na verdade, se ele for sbio, ele dir a ela repetidamente que no pode fazer nada
sem ela. Eu (Lisa) amo quando meu marido me diz que precisa de mim. Isso faz com que me
sinta especialmente capacitada para suprir o que quer que falte a ele. E se eu no souber
como ser essa mulher, farei tudo o que puder para descobrir. Eu floreso quando ele me diz
que sou essencial.2
Marido, servir sua esposa no significa que voc simplesmente deve dar a ela tudo o que
ela quer. Significa, na verdade, entregar sua vida e tomar suas decises com base no que
melhor para ela. Estamos liderando nossas esposas como Jesus nos lidera. H muitas coisas
que Jesus faz tendo em vista o que melhor para ns e das quais no gostamos. Voc
inevitavelmente encontrar situaes nas quais o bem-estar de sua esposa entrar em
conflito com as preferncias dela. Seguindo o modelo de Jesus, saberemos nessas situaes
escolher o que melhor, e no o que mais confortvel ou conveniente. Mas o pr-
requisito para determinar o que melhor para sua esposa am-la e honr-la como Cristo
ama e honra a Igreja.
Depois de lavar os ps dos Seus discpulos, Jesus deixou claro que ainda era o Senhor
deles. Ele nunca abdicou da Sua posio de poder, mas redefiniu de maneira fundamental o
propsito do poder. Como Jesus demonstrou, recebemos poder para servir uns aos outros.
Homens, devemos usar nossa autoridade como cabeas do nosso casamento para criar
ambientes que sirvam melhor s nossas esposas. E se somos os cabeas da nossa unio,
nossa responsabilidade nos tornarmos servos humildes. Fazendo isso, nos submetemos s
nossas esposas.
... Sujeitem-se uns aos outros, por temor a Cristo.
Efsios 5:21
Voc se lembra da ordem de Paulo em Efsios 5:18, enchei-vos do Esprito (ACF)? Logo
aps essa diretriz, Paulo nos d uma descrio do que uma pessoa cheia do Esprito far,
coisas como cantar cnticos espirituais ou dar graas. Ento, no versculo 21, ele diz:
Sujeitem-se uns aos outros. Essa frase geralmente entendida como sendo o incio da
discusso de Paulo sobre o casamento. Mas em O Significado do Casamento, Timothy e
Kathy Keller afirmam:
Em ingls, [o versculo 21] costuma ser escrito como uma frase em separado, mas isso
oculta dos leitores um ponto importante que Paulo est querendo provar. No texto
grego, o versculo 21 a ltima clusula da longa frase anterior, na qual Paulo descreve
diversas caractersticas de uma pessoa que cheia do Esprito.3
Assim, os Kellers concluem:
A ltima marca da plenitude do Esprito est nesta ltima clausula: a perda do
orgulho e da vontade prpria que leva uma pessoa a servir humildemente aos outros.4
No contexto do casamento, isso significa que um cnjuge que vive pelo revestimento de
poder do Esprito (cuja importncia enfatizamos anteriormente) ser conhecido por sua
submisso ao seu cnjuge.
Muitas pessoas relacionam a submisso exclusivamente ao papel da esposa, mas Paulo
instrui explicitamente ambos os cnjuges a se submeterem um ao outro. A palavra grega
para submeter nesse versculo a mesma palavra grega usada quando Paulo mais tarde
ordena as esposas a se submeterem a seus maridos. Essa palavra transmite um sentido de
sujeio ou subordinao. No que diz respeito estrutura de autoridade do lar, sim, as
esposas devem se submeter a seus maridos como os cabeas. Mas os homens devem adotar
outra forma de submisso para com suas esposas.
Paulo escreve que devemos nos submeter por temor a Cristo. A palavra temor nesse
versculo a palavra grega phobos, e ela transmite a ideia de um medo ou terror que inspira
assombro. A palavra temor no faz jus ao manuscrito original; uma traduo melhor seria:
Submetam-se uns aos outros por um temor que lhes inspire assombro.
Um dia, quando eu (John) no estava sendo gentil com Lisa, Deus falou comigo e disse:
Lisa Minha filha em primeiro lugar. Ela sua esposa em segundo lugar. Isso colocou o
temor do Senhor em mim!
Marido, Deus est sempre presente. Ele sabe a maneira como voc fala e se comporta com
a filha Dele. Ele v atravs das suas palavras e v as motivaes do seu corao. Voc O est
honrando pela maneira como trata sua noiva? Se desonra sua noiva, voc desonra o Pai
dela. Cuide dela com temor e tremor.
Paulo continua explicando que o marido se submete sua esposa entregando sua vida por
ela. Em outras palavras, ele se submete a ela sujeitando-se ao que melhor para ela.
Maridos, ame cada um a sua mulher, assim como Cristo amou a Igreja e entregou-
Se por ela...
Efsios 5:25
Cristo nunca usou Sua posio de poder para ter vantagem pessoal. Ele a usou para nos
revestir de poder. Do mesmo modo, ns, como maridos, somos chamados a usar nossa
posio de autoridade em benefcio das nossas esposas e para dar poder a elas. Cristo
entregou Sua vida para glorificar e santificar Sua Noiva. A Sua mais profunda alegria o Seu
final feliz, por assim dizer est na glorificao dela. No h espao para o egosmo quando
se anda nas pegadas de Jesus. Seu papel como marido passar a vida servindo sua esposa,
com o propsito fundamental de revelar Cristo a ela e ao mundo que o cerca. Quando voc
lidera sua esposa desse modo, muito mais fcil para ela se submeter alegremente
posio de autoridade que lhe foi dada por Deus.
Dia 4
A Esposa: Apoie Seu Marido
Esposa, entenda e d apoio ao seu marido, pois assim demonstrar seu apoio a
Cristo. O marido exerce liderana em relao esposa, mas da mesma forma com a
qual Cristo faz Igreja: com carinho, no por dominao. Assim como a Igreja se
submete liderana de Cristo, a esposa deve submeter-se ao marido.
Efsios 5:22-24, A Mensagem
Voc deve se lembrar de que Paulo introduziu suas instrues aos maridos e s esposas
dizendo a eles sujeitam-se uns aos outros, por temor a Cristo (Ef 5:21). No versculo
seguinte, ele explica melhor: Mulheres, sujeite-se cada uma a seu marido, como ao Senhor
(v. 22). Muitos veem essa ordem como algo que no beneficia as mulheres, mas no o
caso.
Pelo fato de que o casamento no tem a ver com dominao, a esposa divide o exerccio
do domnio com seu parceiro de maneira igualitria. Isso no entra em conflito com a
liderana do marido, pois tanto o marido quanto a esposa possuem reas exclusivas de
autoridade e influncia dentro do casamento e no mundo que os cerca. O domnio diz:
Exercerei minha autoridade e influncia em seu benefcio, e voc exercer sua autoridade
e influncia em meu benefcio.
O apoio da esposa a seu marido um ato de servio. Esposa, a voc foi confiado o corao
do seu marido. Proteger o corao dele dizendo a verdade em amor e respeito pode ser um
dos seus maiores atos de servio. Aprenda a servir a seu marido ajudando-o a expressar o
que h no corao dele. Em vez de tirar concluses precipitadas, ajude-o a crescer em viso
e propsito aperfeioando a vida dele por meio da comunicao.
As mulheres so vulnerveis na rea da fora fsica, enquanto os homens geralmente
descobrem que seus coraes correm perigo. As mulheres so to responsveis por cuidar
do corao dos homens, quanto os homens o so por proteger e prover para suas esposas
em relao a qualquer fraqueza fsica que elas possam ter. Existe alguma misso mais
nobre do que ser a guardi de um corao?5
Quando o marido comea a servir e entrega sua vida por sua esposa, ela responde
honrando-o como o cabea da unio. Essa a parte que cabe a ela em revelar o amor de
Cristo ao mundo. A honra, o amor e o respeito da esposa por seu marido mostram como
ser liderado por Jesus. Deus no pediu s mulheres para se submeterem porque elas so
secundrias. Ele as est convidando a demonstrar como deveria ser a Igreja. No casamento,
temos a chance de mostrar como pode ser a vida quando somos guiados por um Senhor e
Salvador bom, fiel, amoroso e generoso. Por isso trgico quando permitimos que o
inimigo perverta esse papel transformando-o em algo que desprezamos ou lamentamos. Ao
dar esse papel s mulheres, Deus pediu que Suas filhas demonstrassem que Ele confivel.
Deus sabe que Ele fez as mulheres fortes e capazes. Ao longo da Histria, Ele escolheu
mulheres para liderar, julgar, profetizar, interceder e at mesmo para gerar e cuidar do Seu
Filho unignito. Ao chamar as mulheres para respeitar a liderana de seus maridos, Ele no
est querendo dizer que elas so fracas ou indignas. Ao contrrio, Ele est dizendo: Sei que
voc capaz e forte porque voc Minha filha. Mas no simbolismo eterno do casamento,
preciso que algum demonstre a bondade encontrada na submisso a Mim. Voc est disposta
a assumir esse papel de apoio e submisso para mostrar s outras pessoas que Eu mereo a
devoo delas?
O Fardo da Liderana
Diferentemente de Deus, os maridos no so perfeitos. Eles nem sempre tomam as
decises corretas e nem sempre servem s suas esposas como deveriam. Isso pode ser uma
grande fonte de frustrao at mesmo para as mulheres que desejam honrar e apoiar seus
maridos. Com o tempo, elas podem se sentir tentadas a resolver as coisas por conta
prpria. No entanto, a resistncia posio de liderana do marido, que pode parecer ser
algo libertador, pode na verdade causar s mulheres muita dor e sofrimento.
Quando nosso primeiro filho ainda era um beb, eu (Lisa) estava trabalhando longas
horas com uma agenda apertada que inclua finais de semana. Eu enfrentava desafios
pessoais e profissionais no trabalho, e ao mesmo tempo estava esforando-me para ser a
me e esposa perfeita. Enquanto isso, John estava atravessando um perodo de transio.
Enquanto eu vivia estressada por causa do trabalho e com saudades do meu filho, John
trabalhava em meio expediente, orava, jejuava, conversava com seus amigos e jogava golfe.
Eu sentia uma presso enorme e colocava a culpa de tudo isso nele. Sentia que era eu que
segurava sozinha todo o peso, e que no aguentaria mais por muito tempo.
Eu queria que John tambm se preocupasse, mas ele se recusava a fazer isso. Quando
contei a meu marido sobre meu temor e minha preocupao, ele me disse: Lisa, pare de se
preocupar e entregue isso nas mos de Deus.
Eu pensei: Nunca! Se eu no cuidar de tudo isso, ningum mais o far. A tenso me
aprisionava como um carrasco enquanto eu me sentia incapaz de escapar da presso que
havia sobre mim.
Uma noite, enquanto estava no chuveiro, reclamei com Deus do meu fardo pesado. No
posso entregar nenhum desses fardos a John, argumentei. Eu tenho de lembr-lo at mesmo
de colocar o lixo para fora. Como poderia confiar a ele qualquer coisa mais importante? Eu
lutava comigo mesma, justificando porque eu no podia abrir mo do controle.
Lisa, voc acha que John um bom lder? O Senhor me perguntou gentilmente.
No, no acho! disse decididamente. No confio nele!
Lisa, voc no precisa confiar no John Ele respondeu. Voc s precisa confiar em
Mim. Voc no acha que John est fazendo um bom trabalho como o cabea desta casa. Voc
acha que pode fazer melhor. A tenso e a inquietao que voc est sentindo so o peso e a
presso de ser o cabea de uma famlia. Isso um jugo para voc, mas um manto para John.
Entregue-o, Lisa.
Imediatamente entendi a fonte do meu fardo. A liderana do nosso lar, que eu estava
tentando assumir, era opressiva para mim porque aquela posio no cabia a mim. Ela no
seria opressiva para meu marido, porque Deus o havia ungido como o cabea do lar.
Reconheci o quanto eu havia manipulado e lutado pela posio de liderana em nosso lar.
Eu destrura meu marido em vez de edific-lo e de acreditar nele. Ele, por sua vez, abrira
mo da sua posio de autoridade entregando-a a mim, e eu criei uma grande confuso.
Quebrantada, desliguei o chuveiro e peguei uma toalha. Imediatamente encontrei John em
nosso quarto. Chorei e me desculpei.
Sinto muito. Passo o tempo todo brigando e discordando de voc eu disse. Estava
com medo de confiar em voc. Vou deixar meu emprego amanh se voc quiser. Quero
somente que voltemos a ser um.
No quero que deixe seu emprego John respondeu. No creio que seja esse o
problema. Mas acho que voc precisa parar de pensar que voc a fonte.
Ele estava certo, eu no era a nossa fonte; Deus era. Perder de vista essa verdade fez de
mim uma pessoa estressada e incapaz de apoi-lo. Conversamos bastante, e prometi a John:
Vou apoi-lo. Acredito em voc.
Naquele momento eu no sabia exatamente o que eu estava apoiando ou no que estava
acreditando. S sabia que John precisava desse apoio mais do que eu precisava saber de
todos os detalhes e porqus. Reconheci que tudo estava terrivelmente fora do lugar em
nossa casa. Eu queria que Deus trouxesse ordem ao caos que eu havia criado. John, por sua
vez, pediu desculpas por no atuar como lder e por se afastar de mim. Firmamos uma
aliana prometendo amar, apoiar e contar um com o outro.
Aquela noite foi a primeira vez em anos que dormi e consegui realmente descansar. O
meu jugo de escravido havia sido removido.
Sempre que carregamos um fardo que Deus nunca teve a inteno de colocar sobre ns,
assumimos um pesado jugo de escravido. Por outro lado, qualquer coisa que Deus nos
ungiu para fazer repousa sobre ns como um manto, um sinal de posio e poder que traz
em si proteo e proviso.
Ao assumir a liderana do nosso lar, fiquei debaixo de um jugo, e John ficou descoberto.
Era uma baguna! Quando me submeti ordem estabelecida por Deus para a famlia, meu
jugo foi quebrado e John foi revestido do manto de liderana que lhe foi dado pelo Senhor.
Eu tambm fui coberta, pois o manto se estendia para me cobrir e proteger, assim como a
todas as pessoas que estavam sob os cuidados de John.6
Dia 5
Adaptando Os Papis s Suas Necessidades Individuais
A Bblia tem muito a dizer sobre os papis do homem e da mulher no casamento, mas h
muitas coisas que ela no diz. Do mesmo modo que Deus disse a Ado e Eva para se
multiplicarem e encherem a Terra sem dar maiores detalhes, Deus d limites aos nossos
casamentos, mas no nos fecha dentro de uma caixa. Ele nos forneceu a estrutura e serviu
de modelo para a maneira como devemos servir, mas Ele no administra meticulosamente
cada detalhe.
como se recebssemos um enorme lote de terra no qual devemos projetar o jardim,
construir e desfrutar da maneira que acharmos mais conveniente. Algumas pessoas vo
querer construir uma piscina, outras podem querer uma quadra de basquete, e outras vo
querer as duas coisas ou nenhuma delas. Do mesmo modo, o casamento a sua casa e o
seu terreno para construir e desfrutar. Se a esposa melhor em paisagismo, que ela fique
com essa parte. Se o marido gosta de jardinagem, que ele faa isso. Ambos desfrutaro os
benefcios do servio do outro. Ningum tem o direito de dizer que s os homens podem
fazer o paisagismo e as mulheres devem cuidar do jardim. Faa da maneira que for melhor
para vocs, tendo sempre em mente a base que servir. Os detalhes cabem a voc, ao seu
cnjuge, e direo do Esprito de Deus.
Um dos principais motivos de discusso quando o tema servio no casamento o fato
de esperamos que nosso cnjuge nos sirva da maneira que ns o servimos, e isso nem
sempre acontece. Na nossa famlia, costumvamos rir quando John nos dizia que ele era um
servo. Ele famoso por desaparecer da cozinha assim que o jantar termina, me deixando
(Lisa), juntamente com nossos filhos, para limpar tudo e lavar a loua. No nos parecia que
ele estava servindo.
No reconhecamos que John estava servindo de uma maneira diferente. Enquanto
estvamos tirando a mesa, ele estava supervisionando nossas finanas, abrindo a
correspondncia e pagando as contas. Ele estava optando por isentar-se de uma tarefa que
podamos administrar sem ele para cuidar de outras coisas que precisavam ser feitas
tarefas que ele, entre todos os membros da nossa famlia, por acaso faz melhor.
Esse exemplo nos leva a um ponto importante: a diviso de responsabilidades. Uma das
coisas mais teis que voc pode fazer para criar uma cultura de servio no seu casamento
determinar o que cada um de vocs responsvel por fazer. Conhecer suas
responsabilidades acordadas previamente o ajudar a servir ao seu cnjuge. Cuidar das
suas responsabilidades d ao seu cnjuge tempo e tranquilidade. Em segundo lugar,
quando voc sabe o que seu cnjuge responsvel por fazer, voc sabe em que reas pode
procurar oportunidades de servi-lo alm das expectativas.
Talvez voc tenha notado que nenhum dos versculos de Efsios 5 refora qualquer
esteretipo sobre os interesses ou habilidades de homens e mulheres. Voc no precisa se
sentir pressionado a limitar a distribuio de deveres no seu lar ao que considerado
tradicional ou normal. Alguns maridos amam cozinhar. Algumas esposas gostam de
cuidar do carro. Um de vocs pode gostar de supervisionar o dever de casa das crianas ao
passo que o outro prefere lev-los ao treino de futebol.
Aquele que melhor com as finanas pode ficar encarregado do dinheiro. Essa pessoa
pode servir tanto providenciando os recursos que sero aplicados pelo cnjuge quanto
ajudando a garantir que a famlia no fique endividada.
Voc tambm pode servir ao seu cnjuge cuidando do seu corpo, da sua aparncia e no
sendo levado pelas opinies dos seus amigos em detrimento dos interesses do seu parceiro
ou parceira. Voc pode servir com palavras e gestos assim como com atos. H muitas
possibilidades no casamento, e h muitas oportunidades para servir.
Agora que vocs sabem estas coisas, felizes sero se as praticarem.
Joo 13:17
Embora o servio abenoe a pessoa que o recebe, a maior bno recai sobre aquele que
serve.
Seu casamento, com o convs limpo e uma viso estabelecida, est pronto para se tornar
uma bela imagem do amor de Deus na Terra. A melhor maneira de edific-lo corretamente
aproveitar todas as chances que tiver para servir. Edifiquem um ao outro e vejam as
bnos de Deus fluir.
Quando comeamos a edificar um ao outro, Deus comeou a nos edificar. Ele expandiu os
limites do nosso mundo e permitiu que compartilhssemos Seu amor e graa com muitas
pessoas ao nosso redor. medida que vocs edificam um ao outro por meio do servio,
Deus abrir oportunidades para vocs ministrarem queles que esto na sua esfera de
influncia. O plano brilhante Dele transformar seu casamento em uma obra prima capaz
de chamar a ateno at mesmo do mais ctico entre os descrentes.
Servir tem a ver tanto com ao quanto com atitude. Sempre que surgir a oportunidade
de servir ao seu cnjuge, voc pode escolher uma entre trs reaes: recusar-se e optar
pelo egosmo; servir por se sentir obrigado e com m vontade; ou entregar alegremente sua
vida porque sente prazer em apoiar seu parceiro ou parceira.
Seja a atitude de vocs a mesma de Cristo Jesus, que, embora sendo Deus... esvaziou-
Se de Si mesmo, vindo a ser servo...
Filipenses 2:5-7
Quando se casa com algum, voc est basicamente se propondo a servi-lo pelo resto de
sua vida. Na verdade, o seu aceito foi outra maneira de dizer: Estou dedicando minha
vida a fazer o que melhor para voc. Escolho abrir mo alegremente da minha vida por
amor a voc. Seus sonhos, desejos e objetivos agora so o meu maior interesse. Quero
aprender a demonstrar o amor de Deus a voc.
Se abordarem o casamento com a postura realmente humilde de um servo, vocs
experimentaro uma unio divina. Nem sempre ser fcil, mas se vocs lutarem para viver
o melhor de Deus e escolherem viver de maneira altrusta, seu lar transbordar de amor,
alegria, paz, felicidade e realizao e vocs sero para o mundo um retrato do amor de
Deus.
Devocional do Dia 1

O SEGREDO
DO SUCESSO
Eu estou entre vocs como quem serve.
Lucas 22:27

No usem a liberdade para dar ocasio vontade da carne; ao contrrio,


sirvam uns aos outros mediante o amor.
Glatas 5:13

O amor o fundamento do casamento: o amor a Deus e o amor por outra pessoa, explicam os escritores e
conferencistas Dr. Henry Cloud e Dr. John Townsend. Ele se expressa em buscar o melhor para a outra pessoa, no
importa se ela o merece ou no. Ele coloca a outra pessoa acima das nossas prprias necessidades e desejos. Ele se
sacrifica, d e sofre. O amor suporta mgoas e tempestades pela preservao duradoura da aliana. 7
Buscar o melhor para o seu cnjuge, colocar as necessidades e os desejos dele acima dos seus e dar sacrificialmente
todas essas coisas personificam uma s: servir. Esse o segredo de um casamento de sucesso.
Pare e pense: quais so alguns dos interesses do seu cnjuge? O que faz com que ele se sinta realizado? O que ele
gosta de fazer para se divertir, qual o seu passatempo preferido? O que o faz relaxar, sorrir e se sentir feliz?

De que formas prticas voc pode encorajar os interesses dele e fazer desses interesses uma prioridade?

Pergunte a si mesmo e ao Esprito Santo: O que est me impedindo de servir ao meu cnjuge? Existe alguma coisa
especfica em mim que est alimentando ou promovendo o egosmo? Existe algo que eu tenha medo que acontea se eu
me humilhar e servir? Ore para que o Esprito Santo revele a voc o seu corao.

Jesus o servo por excelncia, e como filho de Deus, voc recebeu o DNA Dele. Isso mesmo! Voc tem os genes
espirituais de Jesus um dos quais servir. Tire um instante para meditar nestes versculos.

Todo aquele que nascido de Deus no pratica o pecado, porque a semente de Deus permanece nele; ele
no pode estar no pecado, porque nascido de Deus.
1 Joo 3:9
A vida nova que possuem no como a velha vida. O velho nascimento de vocs veio da semente mortal; o
novo nascimento vem da Palavra viva de Deus. Pensem nisto: uma vida concebida pelo prprio Deus!
1 Pedro 1:23, A Mensagem

Venham a Mim... Tomem sobre vocs o Meu jugo e aprendam de Mim, pois Sou manso e humilde de
corao, e vocs encontraro descanso para as suas almas. Pois o Meu jugo suave e o Meu fardo leve.
Mateus 11:28-30

O que o Esprito Santo est revelando a voc? Como esses versculos o encorajam e motivam a orar?
Devocional do Dia 2

EXERCENDO O DOMNIO
Que o homem, para que com ele Te importes? ...
Tu o fizeste dominar sobre as obras das Tuas mos;
sob os seus ps tudo puseste...
Salmos 8:4, 6

O altrusmo e um corao disposto a servir so parte da nossa herana como crentes em Cristo. Essas
caractersticas impressionantes do nosso Pai celestial so cultivadas e se tornam reais em nossas vidas medida
que passamos tempo nos relacionando com Ele. Em outras palavras, nossas vidas e casamentos refletem a atitude
de servo de Jesus na mesma medida em que permitimos que Seu Esprito Santo nos encha continuamente.
Reflita sobre todo o tempo que se passou desde que voc iniciou seu relacionamento com o Senhor. De que formas
especficas o Esprito do Senhor o transformou para melhor? Como Ele transformou seu casamento?

Pela habitao do Seu Esprito, Deus deseja que voc e o seu cnjuge exeram domnio sobre tudo o que Ele lhes
confiou. De acordo com o dicionrio, a palavra domnio significa o poder para governar ou controlar; poder para
dirigir, controlar e usar; autoridade suprema.8
Releia atentamente a definio de domnio. Agora pare e pense: individualmente e como casal, quem ou o que foi
colocado sob seu controle ou aos seus cuidados para dirigir, controlar ou exercer autoridade sobre? Como voc est
se saindo nessas reas?

Alguma rea sob seu domnio foi distorcida e transformada em algo que agora domina e controla voc? Se for o
caso, explique.

Ore e submeta essa rea ao Esprito Santo. Pea a Ele para perdo-lo e para lhe dar a Sua graa (poder) e um plano para recuperar o domnio sobre
ela.

De que formas prticas voc pode trabalhar junto ao seu cnjuge como um aliado e no como um inimigo? Como
voc pode exercer melhor o domnio sobre seus filhos, seus recursos, suas reas de trabalho e ministrio, etc.?
Quando voc e seu cnjuge so um s em corao e propsito, vocs multiplicam. Onde h unidade, Deus ordena a
bno (ver Salmos 133, ACF). Em que rea(s) o inimigo tem trabalhado com afinco para gerar diviso e contenda
entre voc e o seu cnjuge? Humilhe-se e entregue esses problemas a Deus. D as boas-vindas ao Seu Esprito, pea
unidade com o seu parceiro ou parceira, e espere pela bno do Senhor.
Devocional do Dia 3

HONREM UM AO OUTRO
COMO IGUAIS
... E a esposa? Deve tratar o marido com todo respeito.
Efsios 5:33, A Mensagem

O mesmo vale para vocs, maridos; sejam bons maridos, cada um para a sua esposa. No deixe de honr-las nem
de se alegrar com elas... Na nova vida sob a graa de Deus vocs so iguais. Portanto, tratem a esposa como iguais
a vocs, para que suas oraes no sejam daquelas que nem passam do teto.
1 Pedro 3:7, A Mensagem

Homens e mulheres so iguais no casamento. A esposa no secundria ao seu marido, nem o marido secundrio
sua esposa. Os dois cnjuges so coerdeiros e tm partes iguais na graa de Deus. Como podemos honrar melhor
um ao outro como iguais? Aprendendo e vivendo os papis que Deus nos deu.
O pastor Jimmy Evans diz:

A principal necessidade conjugal do homem a necessidade de honra. No interessante que Deus


ordene a mulher a se submeter ao homem como ao Senhor? Quando uma mulher honra um homem e
se submete a ele com uma atitude alegre, ela supre a necessidade conjugal mais profunda dele.

Do mesmo modo, quando um homem se entrega sacrificialmente para cuidar de sua esposa e proteg-la,
ele supre a necessidade conjugal mais profunda dela a necessidade de segurana. A mulher precisa de
um lder que a proteja e supra suas necessidades. Quando o homem faz isso com uma atitude alegre, os
anseios internos da mulher so satisfeitos.9

Homem, sua esposa filha de Deus em primeiro lugar e sua esposa em segundo lugar. Mulher, seu marido filho de
Deus em primeiro lugar e seu marido em segundo lugar. Honramos nosso Pai celestial quando honramos um ao
outro como detentores em igual medida da imagem de Deus. Leia atentamente as instrues de Deus para os
maridos e as esposas nesta passagem:

Esposa, entenda e d apoio ao seu marido, pois assim demonstrar seu apoio a Cristo. O marido exerce
liderana em relao esposa, mas da mesma forma com a qual Cristo faz Igreja: com carinho, no por
dominao. Assim como a Igreja se submete liderana de Cristo, a esposa deve submeter-se ao marido.

Marido, d o mximo de amor esposa: faa como Cristo fez pela Igreja um amor marcado por entrega
total. O amor de Cristo torna a Igreja ntegra. Suas palavras evocam a beleza dela. Tudo o que Ele faz e
diz tem o propsito de extrair o melhor dela. Ele quer v-la vestida de branco, brilhando santidade.
assim que o marido deve amar a esposa. At porque est fazendo um bem a si mesmo, uma vez que ambos
so um pelo casamento.

Ningum maltrata o prprio corpo. Em vez disso, alimenta-o e cuida dele. assim que Cristo nos trata,
ns que somos Sua Igreja, porque somos parte do Seu corpo. por isso que um homem deixa pai e me
para se casar e cuidar de sua esposa. No so mais duas pessoas, pois eles se tornam uma s carne.
Efsios 5:22-31, A Mensagem
O que o Esprito Santo est lhe mostrando acerca do papel de marido? E sobre o papel da esposa?

Voc est honrando seu cnjuge exercendo o papel que Deus lhe deu? Em que reas voc tem espao para crescer?

Faa uma pausa e ore: Esprito Santo, o que est me impedindo de honrar meu cnjuge? O que estou perdendo por causa da desonra? Que potencial
do meu cnjuge no est sendo aproveitado por mim? Por favor, ajuda-me a ver o valor extraordinrio dele. Fique em silncio e oua. O que o Esprito
Santo est revelando a voc?
Devocional do Dia 4

UM RETRATO DE JESUS
Como dizem as Escrituras Sagradas: por isso que o homem deixa o seu pai e a sua me para se unir com a sua
esposa, e os dois se tornam uma s pessoa. H uma verdade imensa revelada nessa passagem das Escrituras, e eu
entendo que ela est falando a respeito de Cristo e da Igreja.
Efsios 5:31-32, NTLH

Deus estabeleceu os papis de marido e esposa. Esses papis no tm a ver com inferioridade ou dominao. Eles
so fundamentalmente uma ilustrao do relacionamento entre Cristo e a Igreja.
Agora que voc leu sobre os papis de ambos os cnjuges, compare o que voc estudou neste captulo com o que j
havia ouvido ou pensava antes. Alguma coisa neste captulo diferente do que voc j tinha ouvido ou acreditava?
O que o desafia? O que o encoraja? O que voc quer estudar mais profundamente?

Pense no papel do marido: liderar sua esposa servindo a ela como Jesus serve. No casamento, ele simboliza a
liderana, o servio e o amor de Jesus. Homens: o que o entusiasma no seu papel? Existe alguma coisa nele que faz
voc se sentir inseguro?

A inteno de Deus nunca foi que voc ocupasse este papel na sua prpria fora. Faa uma pausa e ore: Esprito Santo, Tu s o Esprito de Jesus Cristo,
e Tu vives em mim. Ensina-me a amar e a servir como Jesus. D-me a graa para liderar bem, para tomar decises sbias e para honrar minha esposa
como uma parceira igualitria na nossa unio.
Mulheres: o que a entusiasma no papel do marido? Como voc pode honrar o papel do seu marido para gerar
unidade no seu casamento?

Em seguida, considere o papel da esposa: assumir voluntariamente o papel de submisso e apoio, representando o
apoio e a submisso da Igreja a Cristo. Mulheres: o que a entusiasma no seu papel? Alguma coisa nele lhe traz
sentimentos de medo ou inferioridade? Por qu?
Sua voz, seus dons e sua contribuio so importantes e valiosos. Tire um instante para orar. Deus, obrigada por me pedir para ser um modelo da
bondade encontrada na submisso a Ti. No permitirei que nada a no ser a Tua Palavra molde meu entendimento acerca da minha identidade. D-
me a graa para servir e apoiar meu marido do mesmo modo que anseio servir a Ti.
Homens: o que o entusiasma no papel da esposa? Como voc pode honrar o papel da sua esposa para gerar unidade
no seu casamento?

Fale sobre suas respostas a essas perguntas com seu cnjuge. Converse sobre sua viso para estabelecer unidade
no seu casamento, mencionando qualquer preocupao ou ajustes necessrios. Se algum de vocs tem sentimentos
de medo ou incerteza, v Palavra de Deus. O que ela tem a dizer?
Orem juntos deste modo: Pai, ns Te agradecemos porque Tu honraste cada um de ns com um papel belo,
importante e nobre no nosso casamento. Ajuda-nos a servir um ao outro e a ser um modelo de unidade e de amor,
para a Tua glria. Em nome de Jesus, amm.
Devocional do Dia 5

TRABALHANDO EM EQUIPE
Tenham uma mesma atitude uns para com os outros. No sejam orgulhosos, mas adotem um comportamento
humilde. No sejam sbios aos seus prprios olhos.
Romanos 12:16

Voc provavelmente j ouviu dizer: Em uma equipe no existe eu. Isso verdade no apenas nos esportes, mas
tambm no casamento. Voc e seu companheiro de equipe exercem, ambos, um papel significativo e necessrio, e
nenhum de vocs superior ao outro. Ser diferente no deveria ser um problema no casamento, sustentam o Dr.
Henry Cloud e o Dr. John Townsend. Quando seu cnjuge tem um ponto de vista diferente do seu quanto criao
de filhos ou quanto aos mveis da casa, voc enriquecido. Seus horizontes so ampliados. 10
Ento, quem joga melhor em cada posio no seu casamento? Sempre haver certa diviso de responsabilidades, e
essas atribuies podem ser adaptadas com o tempo. Mas de um modo geral, quem est mais bem posicionado
agora para concluir cada tarefa?
Faa um inventrio da equipe. Crie uma lista das tarefas de seu lar. Escreva as diferentes posies que precisam ser
preenchidas e indique o melhor jogador para cada funo. Algumas tarefas podem ser de inteira responsabilidade
de um cnjuge ou do outro. Outras podem ser melhor realizadas quando compartilhadas, com uma alternncia das
responsabilidades dia a dia, ou semana a semana.
Eis alguns exemplos:
Limpeza e manuteno do carro
Planejamento de frias
Planejamento financeiro
Pagamento de contas
Lavar roupas
Superviso do dever de casa
Levar as crianas para a escola, os jogos, etc.
Planejamento e preparao das refeies
Lavar a loua depois do jantar
Passar aspirador
Tirar o p
Cortar a grama
Jardinagem/poda
Compras de supermercado e provises

Voc entrou no seu casamento com alguma ideia preconcebida sobre que tarefas um de vocs deveria ser
responsvel por fazer? Nesse caso, quais foram elas? Avalie suas respostas em comparao com sua lista de tarefas.
Voc v alguma rea onde so necessrios ajustes?

Descarte os esteretipos. No permita que outros definam esses detalhes do seu casamento.
Olhe novamente sua lista de tarefas e compare-a com a do seu cnjuge. Discutam suas respostas juntos. Depois
faam uma lista de responsabilidades em comum acordo.

Sejamos criativos no amor, no encorajamento e na ajuda...


Hebreus 10:24, A Mensagem

De que formas voc pode usar suas atitudes, palavras e atos para apoiar seu cnjuge nas responsabilidades dele?
PERGUNTAS PARA DEBATE
1 | Jesus nos deu um grande exemplo quando assumiu a posio mais humilde de servio e lavou os ps dos
discpulos (ver Joo 13:1-17). Embora a necessidade de lavar ps praticamente no exista no nosso mundo
ocidental, a necessidade de servirmos uns aos outros permanece. Quais so algumas maneiras prticas pelas
quais podemos imitar Jesus e simbolicamente lavar os ps do nosso cnjuge?

2 | Homens: por que importante para voc como marido ver sua esposa como uma parceira igualitria no
casamento (ver 1 Pedro 3:7)? O que acontecer se voc no o fizer? Mulheres: por que importante voc como
esposa no deixar de honrar seu marido? O que acontecer se voc o fizer?
Como essas respostas colocam o temor do Senhor em vocs para que desempenhem os papis que Deus lhes
designou por Sua graa?

3 | O relacionamento entre um homem e uma mulher no casamento destina-se a refletir a imagem do


relacionamento de Jesus conosco, Sua Noiva. Descreva quem o marido e a esposa simbolizam no casamento.
Como o papel do marido e da esposa revelam o amor de Jesus por Sua Igreja e pelos incrdulos? Como somos
capacitados a executar a misso que nos foi designada?

Lderes: Para a segunda parte desta pergunta, foquem em Efsios 5:18, juntamente com Atos 1:8; Zacarias 4:6;
Tiago 4:6; Filipenses 4:13.

4 | Deus quer que sejamos unidos, e no divididos, pelas nossas diferenas. Pense por um instante: Como seria a
vida se voc e seu cnjuge fossem exatamente iguais, tendo pontos fortes e fracos idnticos? Descreva esse
cenrio e depois compartilhe algumas novas maneiras pelas quais vocs podem apreciar e celebrar suas
diferenas.

5 | Conhecer as responsabilidades que vocs assumiram de comum acordo em seu lar muito til e importante.
algo que vocs estabeleceram em seu casamento? Como esse conhecimento pode ajudar voc a criar um ambiente
de servio e, ao mesmo tempo, fortalecer seu cnjuge?
RESUMO DO CAPTULO:
O mtodo mais eficaz para se construir um casamento saudvel tornar-se um servo do seu cnjuge
aprendendo a sacrificar seus prprios interesses em busca do melhor para ele.
Nosso casamento s refletir Cristo na medida em que o Seu Esprito for bem-vindo em nossas vidas.
Permitindo que nossas vidas sejam continuamente cheias do Seu Esprito, podemos experimentar a
renovao da nossa mente e a transformao do nosso comportamento.
Os homens e as mulheres refletem a imagem da natureza de Deus na Terra. Ambos so igualmente valiosos,
e a ambos foi confiada a autoridade para servirem um ao outro.
Maridos: Deus lhe confiou o papel de suprir, proteger e capacitar sua esposa. Voc deve am-la e honr-la
entregando sua vida de forma sacrificial, colocando os interesses dela em primeiro lugar.
Esposas: Deus lhe confiou o papel de servir como guardi para cuidar do corao do seu marido. Voc deve
honr-lo submetendo-se sua liderana como se submeteria a Cristo.
Conhecer as responsabilidades que vocs assumiram de comum acordo em seu lar reduz os conflitos, ajuda
a gerar paz e serve para criar um esprito de equipe.
CINCO

INTIMIDADE
O sexo foi feito para os relacionamentos totalmente comprometidos, porque ele uma amostra da alegria que
sentimos quando estamos em total unio com Deus por meio de Cristo. O amor mais extasiante entre um homem e
uma mulher na Terra apenas um indcio disso.
Timothy & Kathy Keller, The Meaning of Marriage
(O Significado do Casamento)1

... Vocs que se amam, comam e bebam, at ficarem embriagados de amor!

Cntico dos Cnticos 5:1, NTLH

Dia 1

A
-Bblia no tmida ao descrever os planos de Deus para o ato de fazer amor. Na
verdade, ela bem explcita e s vezes beira o erotismo. Se voc no acredita em
ns, passe algum tempo lendo o Cntico dos Cnticos com seu cnjuge e veja o que
acontece.
Diferentemente de muitos de ns, Deus no tem vergonha do sexo. Ele tem
prazer na sua beleza e celebra seu propsito. Deus quer estar intimamente envolvido com a
nossa intimidade. O sexo dentro do contexto conjugal no apenas bom e permitido ele
sublime e incentivado!
Bebam at ficarem embriagados de amor! diz o Cntico dos Cnticos. Em outras
palavras, o sexo misterioso e profundo; no h motivo para se contentar com uma
experincia superficial. Prove e desfrute da satisfao inigualvel da intimidade.
Fazer sexo como apertar um boto de recarregar no relacionamento, e por isso no
nos surpreende que a Bblia costume usar a gua como uma metfora para o prazer e a
realizao sexual. A gua essencial para a continuao da vida. Ela promove refrigrio e
vitalidade. Uma vida sexual saudvel no a essncia do casamento, mas seu valor no
pode ser menosprezado. Deus pretende que o ato de fazer amor seja uma celebrao, um
lembrete maravilhoso da aliana profunda que entrelaa duas vidas.
E voc sabia que sexo faz bem para sua sade? Alm de aumentar o nvel de intimidade
no seu relacionamento, ele estimula seu sistema imunolgico, ajuda voc a manter um peso
saudvel, diminui sua presso sangunea, reduz a dor e diminui o risco de enfarte para
citar apenas alguns dos benefcios.2
Alguns grupos da Igreja criaram um estigma em relao ao desejo por intimidade sexual e
o igualaram a um apetite carnal e depravado. Por causa disso, at o sexo dentro do
casamento adquiriu m reputao. Alguns at querem nos fazer acreditar que ele um ato
de obrigao que a esposa realiza em favor do marido. Mas o sexo na verdade foi feito para
ser desfrutado por ambos os cnjuges! Alguns estigmatizaram o sexo como um mal
necessrio, tolerado em nome da procriao. Essa noo equivocada, somada s mltiplas
perverses satnicas desse ato sagrado, fez com que muitos o vissem com grande
apreenso.
A reproduo um dos propsitos do sexo, mas desde o princpio Deus o designou para
que fosse uma fonte de xtase. Seja bendita a sua fonte!, diz a Bblia. Alegre-se com a
esposa da sua juventude. Gazela amorosa, cora graciosa; que os seios da sua esposa sempre o
fartem de prazer, e sempre o embriaguem os carinhos dela (Pv 5:18-19). Outras tradues
desse versculo dizem: s encantado (AA), sejas atrado (ACF), e aproveite o prazer (ABV).
Est claro que Deus no nenhum puritano. Ele criou os rgos sexuais e no fica
constrangido com as funes deles. Ele criou o sexo e configurou suas sensaes. Nosso
prazer o prazer Dele. Ele no quer abreviar nossos desejos sexuais. Ele quer santific-los.
Sexo Santificado
A santificao a jornada da santidade, que tambm poderamos dizer que a jornada
para alcanar o melhor de Deus para as nossas vidas. Pense nisso como a extrao da
natureza humana e a infuso da natureza divina. Comeamos a desenvolver uma vida
sexual excelente (o que faz parte do melhor de Deus para ns) quando abraamos o
chamado de Deus santidade no quarto do casal. Ao fazer isso, descobriremos a
gratificao sexual que transcende os limites da imaginao humana.
Mas Deus s pode santificar, ou tornar santo, aquilo que oferecemos a Ele. Infelizmente,
muitos de ns nos recusamos a apresentar nossa sexualidade a Deus porque temos
vergonha dos erros cometidos ou porque somos prisioneiros dos abusos que vivemos no
passado. Essas experincias fazem com que vejamos nossa natureza sexual como mpia, de
modo que tentamos esconder essas dimenses obscuras daquele que Santo.
surpreendente a rapidez com que muitos se esquecem de que o Criador do sexo tem o
poder para redimi-lo e torn-lo santo.
A vergonha quer manter o foco em ns e longe de Deus. Ela nos aprisiona na tentativa de
fazer com que rejeitemos a misericrdia e a graa de Deus. No fim das contas, o que
inicialmente parece ser vergonha pode se transformar em uma forma de orgulho.
Insultamos a misericrdia de Deus, como se o que Ele fez no fosse o bastante para curar
essa rea ntima de nossas vidas. Continuamos a manter a nossa dor bem pertinho de ns,
em vez de liber-la diante da luz do amor. Aqueles que sentem que Deus no os protegeu
como deveria em sua vida sexual no passado muitas vezes tm medo de convid-Lo para
participar do seu presente. O fato que Deus no falhou com voc; o que aconteceu foi
consequncia da humanidade cada. No permita que a vergonha do pecado ou do abuso o
impea de desfrutar toda a plenitude da intimidade conjugal e o xtase sexual. Deus anseia
curar tudo o que est quebrado e torn-lo santo.
Assim como muitos casais cristos, quando nos casamos, presumamos que nossos votos
matrimoniais apagariam o histrico da nossa vida sexual passada e nos colocariam a
caminho do paraso. Acreditvamos que porque nos amvamos e estvamos
comprometidos um com o outro, nenhuma sombra do passado atravessaria o limiar do
nosso futuro. Imaginvamos que o acesso regular intimidade sexual baniria os padres
egostas ou a vergonha maculada. Infelizmente estvamos errados, e abordaremos as
nossas prprias histrias aqui a fim de compartilhar as escolhas e revelaes que nos
trouxeram libertao.
Nenhuma herana ou fracasso pode desqualificar os filhos de Deus impedindo-os de
estabelecer um novo legado sexual. Mas s Deus pode santificar a nossa sexualidade e
redimir nossos erros passados, presentes e futuros. E somente pela Sua graa que o leito
matrimonial se torna um refgio de realizao e amor.
Seja qual for sua histria passada, Deus deseja restaurar sua sexualidade de modo
completo e radical. A graa Dele maior do que qualquer coisa que voc j tenha feito ou
sofrido. Mas voc no pode ter acesso graa de Deus a no ser que primeiro faa Dele o
Senhor da sua sexualidade. Reconhea sua necessidade e entregue-a a Deus. Ele
transformar seu pesadelo sexual em um lindo sonho.
Honrando o Leito Matrimonial
O casamento deve ser honrado por todos; o leito conjugal, conservado puro; pois
Deus julgar os imorais e os adlteros.
Hebreus 13:4
Se existe um problema no seu casamento, ele aparecer primeiro na sua cama. A falta de
paixo no leito matrimonial geralmente um sinal de outros problemas, e no de um mau
desempenho sexual. Os problemas ocultos se manifestam nos lugares de vulnerabilidade, e
no h ocasio em que sejamos mais vulnerveis do que nos momentos de intimidade
sexual.
O princpio mais importante da intimidade sexual a honra. Muitos acreditam
erroneamente que no h como desonrar ou contaminar o leito matrimonial, de modo que
vale tudo entre o casal. Contudo, nada est mais distante da verdade.
Honramos nosso casamento quando, na poca em que somos solteiros ou noivos,
permanecemos puros e separados para o nosso futuro cnjuge. Honramos nosso leito
matrimonial depois do dia do casamento ao nunca permitir que outros tenham espao nele
(cometendo adultrio), tampouco permitindo que qualquer outra coisa diminua a beleza da
intimidade sexual (como a pornografia, a perverso ou a impureza).3 O leito matrimonial
no santifica os nossos vcios sexuais impuros; ao contrrio, o comportamento impuro
contamina o leito matrimonial e nos impede de desfrutar da verdadeira intimidade.
Tambm honramos nosso leito vendo-o como um lugar no qual podemos servir ao nosso
cnjuge procurando fazer o que melhor para ele, como discutimos no ltimo captulo.
Servir ao nosso cnjuge sexualmente significa honrar as necessidades dele dentro da
definio de Deus de santidade.
s vezes, servimos ao nosso cnjuge fazendo sexo mesmo quando no nos sentimos
desejveis. Quanto mais voc envelhece, menos importa se sentir desejvel. Voc deixa de
encarar o sexo como algo que funciona meramente como uma afirmao da sua atrao
fsica para seu cnjuge. Ele passa a ser mais uma atrao ntima. Deus criou o sexo como
uma maneira de maridos e esposas se conectarem um com o outro; no permita que a
insegurana o impea de desfrutar dessa conexo. (Nesse mesmo esprito de servio, voc
no deve pressionar seu cnjuge a realizar qualquer ato com o qual ele ou ela se sinta
desconfortvel em nome do seu prprio prazer.)
Por termos feito do nosso leito matrimonial um lugar de honra, fazer sexo aos cinquenta
melhor do que era quando tnhamos vinte anos de idade embora tivssemos uma
aparncia bem melhor aos vinte anos do que temos agora. Fazer amor de forma
maravilhosa no tem a ver com sua aparncia ou com seu desempenho. Tem a ver com
quem vocs so juntos.
Quando fazemos amor, estamos celebrando nossos mais de trinta anos de casamento.
Nossas alegrias, dores, dificuldades e vitrias acrescentam significado e valor nossa
intimidade. Nossa intimidade espiritual, emocional e fisiolgica culmina em um prazer e
uma satisfao que vm de Deus. A cultura sexual que estabelecemos no nosso casamento
um testemunho do poder redentor de Deus, pois estamos longe de onde comeamos.
Dia 2
A Histria de Lisa
John e eu trouxemos diferentes formas de pecado sexual e de dificuldades para o nosso
casamento. Enquanto John lutava suas prprias batalhas, eu tive de lutar minha prpria
guerra ntima. Nunca imaginei que escolhas sexuais aparentemente despreocupadas que eu
havia feito quando era uma estudante universitria de dezenove anos voltariam para
confrontar minha liberdade como uma mulher recm-casada de vinte e dois anos.
Quando meus pais conversaram comigo sobre sexo pela primeira vez, eles me explicaram
que o sexo estava reservado para o casamento, mas no me disseram por qu. O que
lembro foi que a nfase principal da conversa era o medo de contrair uma doena e a
vergonha de ter uma gravidez fora do casamento.
O casamento dos meus pais era muito instvel e parecia haver muita inconsistncia entre
o que eles diziam e o que de fato faziam. Um exemplo caracterstico dessa inconsistncia o
fato de que meus avs por parte de pai terem tido mltiplos casos sexuais. O conceito de
pureza ou virtude nunca entrou na conversa. Segundo o que eu podia observar, parecia que
o segredo era fazer o que voc quisesse desde que se comportasse de forma responsvel e
no fosse apanhado.
Adotei essa lgica de ao durante a faculdade e a somei a um senso de moralidade que
constru ao conviver com minhas amigas: eu s dormiria com pessoas a quem amasse e,
alm disso, faria sexo com responsabilidade. Um aspecto dessa responsabilidade era usar
contraceptivos. Quando necessrio, eu at levava algumas de minhas colegas menos
responsveis ao meu mdico para que elas tambm pudessem adotar a plula.
Ento conheci John e, ainda no nosso primeiro encontro, ele me conduziu ao Senhor. Eu
tinha vinte e um anos. Nasci de novo, fui cheia do Esprito Santo e fui curada, tudo na
mesma noite. Durante a nossa conversa, eu disse algo ridculo. Fiz o comentrio: Fico feliz
por nunca ter tido um comportamento imoral.
Tenho de me perguntar por que eu disse algo to estpido! No fao ideia da resposta, a
no ser o fato de que eu no entendia a diferena entre moral e santo. Lembro-me de que
eu pensava que dormir com pessoas que voc amava era igual a ter moral. Embora eu
tivesse nascido de novo, naquelas primeiras horas, minha mente estava longe de ter sido
renovada.
Mais tarde, quando comeamos a namorar, esperava que John tivesse esquecido o que eu
dissera. Imagine meu terror quando ele me disse: Fico muito feliz porque ns dois nos
guardamos.
Tive vontade de gritar: No! Aquilo era um beb cristo ignorante e recm-nascido
falando! Foi quando descobri o quanto as consequncias das minhas escolhas pessoais
poderiam ser dolorosas para os outros.
Ento chegou o dia em que eu soube que John ia me pedir para passar o resto da vida com
ele, e eu soube que tinha de lhe contar a verdade.
Eu sentia que no merecia John e acreditava haver perdido a preciosa oportunidade de
construir minha vida com um homem que amava a Deus e se importava comigo. Sa para
caminhar um pouco e clamei a Deus. Eu sabia que havia sido perdoada, mas estava
dominada pelo remorso que sentia das consequncias das minhas escolhas sexuais.
Fui ao apartamento de John para falar com ele, mas, antes que eu pudesse confessar meu
segredo vergonhoso, ele disse:
Voc se importa se eu ler um versculo da Bblia? Senti o desejo de compartilh-lo com
voc.
Concordei, ento John comeou a ler:
Pelo que, se algum est em Cristo, nova criatura ; as coisas velhas j passaram; eis que
tudo se fez novo (2 Co 5:17, AA). Sei que isso parece estranho ele continuou , mas
senti como se Deus me falasse para dizer a voc que as coisas velhas passaram. Voc
inteiramente nova, e como... uma virgem.
Pensei que fosse vomitar.
Eu no sou virgem eu disse. Era isso que eu ia lhe dizer.
John segurou-me pelos ombros, olhou-me nos olhos, e disse:
Se Deus diz que voc , quem somos ns para discutir?
Naquele instante, toda a minha vergonha desapareceu.4
Restaurando a Sexualidade Quebrada
Ainda assim, eu havia despertado a minha sexualidade na dimenso da luxria e no do
amor. Quando entrei no casamento e quis amar, eu no sabia como fazer isso. Na minha
mente, sexo era ruim. Era errado. Era proibido. Agora que estvamos casados, o sexo de
repente era bom e era algo de Deus e devia ser celebrado. Eu no sabia como fazer essa
transio.
Se John e eu ficvamos sozinhos, eu tinha um sbito e aterrorizante flashback de uma
imagem de algum filme pornogrfico horroroso que havia assistido cinco anos antes na
faculdade. Ou eu me fechava sexualmente com vergonha por causa das memrias que tinha
de encontros sexuais passados com um ex-namorado. Era terrvel.
Quando devia ser capaz de me entregar livremente a meu marido com total abandono, eu
me via amarrada ao passado. John merecia tudo de mim, e eu no conseguia ter liberdade
sexual por causa das minhas violaes anteriores. Eu lutava contra pensamentos e imagens
impuras, comparaes e vergonha. Eu lutava contra essas coisas, mas parecia que nada
adiantava. Foi nesse perodo da minha vida que aprendi sobre o poder de quebrar os laos
da alma e as maldies hereditrias.
Falamos das maldies hereditrias anteriormente neste livro. Como mencionei, havia
uma histria de imoralidade e infidelidade na minha linhagem, qual eu tinha de
renunciar. Mas eu tambm tinha de quebrar laos em minha alma criados por encontros
passados para que a minha sexualidade fragmentada pudesse ser restaurada. Vamos ler um
versculo que trata desse assunto:
Vocs no sabem que os seus corpos so membros de Cristo? Tomarei eu os
membros de Cristo e os unirei a uma prostituta? De maneira nenhuma! Vocs no
sabem que aquele que se une a uma prostituta um corpo com ela? Pois, como est
escrito: Os dois sero uma s carne.
1 Corntios 6:15-16
No estou chamando meus ex-namorados de prostitutos, mas o princpio aqui o mesmo.
Eu havia me unido a eles e sido uma s com eles, e agora eu tinha uma aliana com outro
homem. A cada unio e separao, minha alma havia sido fragmentada at eu no ser mais
inteira e agora, eu estava quebrada sexualmente. Quando voc est quebrado
sexualmente, torna-se incrivelmente difcil voc se entregar completamente ao seu cnjuge,
porque voc no est mais completo.
Para andar em pureza e desfrutar o dom da intimidade, precisamos estar inteiros, e s
Deus pode restaurar nossa integridade quando ela foi maculada. S Deus pode restaurar a
honra da nossa sexualidade onde houve violao e desonra. S Deus pode pegar o impuro e
contaminado e torn-lo santo e puro novamente. S Deus pode nos dar uma bela coroa
pelas cinzas que ns levamos a Ele.
Se sua sexualidade foi maculada por causa da imoralidade no passado (quer seja
promiscuidade, pornografia unida masturbao ou qualquer outra impureza),
gostaramos de convid-lo mais uma vez a dedicar um tempo para uma orao de
restaurao. Mais uma vez, prepare-se espiritualmente antes de orar, e ore somente com
seu cnjuge, com um amigo prximo, com um parceiro de orao, ou apenas com a
presena do Esprito de Deus. Diga em voz alta:

Pai celestial,
Obrigado por enviar Teu Filho para sofrer a punio pelo meu pecado. Porque
estou em Cristo, todas as coisas velhas passaram da minha vida. Agora todas as
coisas so novas. De acordo com 2 Corntios 5:21, Jesus levou meu pecado para
que eu pudesse me tornar a Tua justia. Isto o que sou hoje.
Agora confesso e renuncio ao meu pecado e aos pecados de meus antepassados
por todo e qualquer envolvimento em pecado sexual e por toda impureza,
perverso e promiscuidade. (Tenha o cuidado de citar aqui especificamente os
pecados aos quais voc est renunciando. Diga-os em voz alta diante de Deus
sem vergonha. No h nada em oculto Ele j conhece cada um deles e anseia
por remover de voc o peso da culpa e da vergonha. Ento, quando estiver
pronto, prossiga.)
Pai, toma a espada do Teu Esprito e corta todo lao sexual impuro que prenda
a minha alma alma de... (oua o Esprito Santo e diga cada nome medida que
for ouvindo. bem possvel que os nomes possam ser de pessoas com quem
voc no teve relaes sexuais, mas com quem voc se envolveu sexual ou
emocionalmente de uma maneira que deveria estar reservada ao seu cnjuge
ou ao seu Salvador somente).

Depois de dizer cada nome individualmente, ore:


Pai, libera Teus anjos para recuperar os fragmentos da minha alma presos a
essas pessoas. Restitui-os a mim pelo Teu Esprito para que eu possa ser ntegro,
santo e separado para o Teu prazer.
Pai, renuncio influncia de toda imagem pervertida e promscua. Perdoa-me
por permitir que imagens vis e pervertidas fossem colocadas diante dos meus
olhos. Fao uma aliana de acordo com o Salmo 101:3, de guardar as fontes do
meu corao atravs da porta dos meus olhos. No permitirei que nenhuma coisa
vil esteja diante dos meus olhos. Renuncio a todo esprito impuro e ordeno que ele
e sua influncia saiam da minha vida.
Pai, lava-me no sangue purificador de Jesus, pois s ele tem o poder para
purificar e expiar. Eu me consagro agora como Teu templo; pelo poder do Teu
Santo Esprito, remove toda contaminao do esprito, da alma e da carne deste
santurio. Enche-me at transbordar com a presena do Teu Esprito Santo. Abre
meus olhos para ver, meus ouvidos para ouvir e meu corao para receber tudo o
que tens para mim. Sou Teu. Faz a Tua obra em minha vida.
Com amor, Teu filho.5

Dia 3
A Histria de John
Tecnicamente, eu me guardei para minha esposa, mas eu estava preso pornografia
unida masturbao. Trouxe esses vcios para o meu casamento, pensando que o sexo com
minha linda esposa curaria meu vcio impuro. Isso no aconteceu. Continuei a lutar contra a
luxria por anos aps nossa cerimnia de casamento. Meu vcio foi um grande obstculo
nossa vida sexual. Eu estava envergonhado e confuso. No queria estar preso luxria, mas
por mais que tentasse, no conseguia me libertar. Alguma coisa tinha de mudar.
Em 1984 eu era responsvel por fazer o transporte dos conferencistas que eram
convidados para pregar em nossa igreja. Um dia, abri-me com relao s minhas lutas com
um desses convidados, um homem de Deus a quem eu respeitava profundamente. Ele era
conhecido por seu ministrio de libertao. Se algum podia me ajudar, pensei, era ele.
Ento contei a ele as minhas lutas.
A reao dele no foi o que eu esperava.
Pare! ele disse. Voc precisa simplesmente parar com isso!
Tudo bem eu disse. Mas o senhor pode orar por mim?
Ele orou, mas nada aconteceu. Pensei: Talvez eu precise encontrar algum que possua um
dom mais forte para ajudar as pessoas a se libertarem. Mas eu no conseguia pensar em
ningum que tivesse um ministrio de libertao mais poderoso que o dele. Eu me sentia
enterrado no meu pecado.
Cerca de nove meses depois, um amigo nosso permitiu que eu ficasse no apartamento
dele por quatro dias. Retirei-me para aquela propriedade com o nico propsito de
confrontar meu vcio. Deus, chega, eu disse finalmente. Isto precisa acabar! Naquele dia
6 de maio de 1985 fui milagrosa e completamente liberto.
Depois de alguns meses andando em liberdade, perguntei ao Senhor: Deus, no entendo.
Por que no fui liberto quando oraram por mim? Eu me humilhei me abrindo com aquele
grande homem de Deus. Por que a libertao demorou tanto?
Imediatamente Deus dirigiu minha ateno para uma mudana na minha vida de orao.
Durante muito tempo, a essncia das minhas oraes era: Deus, usa-me. Por favor, usa-
me. Eu era o centro da minha vida de orao. Todas as minhas oraes giravam em torno
do meu bem-estar e do meu chamado. Meu desejo de ser livre da luxria no era motivado
pelo amor a Deus ou mesmo pelo meu amor por Lisa. Ele era alimentado pelo medo de que
meus problemas com a luxria me impedissem de um dia cumprir meu chamado. Meu
egocentrismo obstrua minha intimidade com Deus, e essa falta de intimidade me impedia
de experimentar Seu poder transformador.
Ento algo mudou em meu corao, e minhas oraes passaram a ser centradas no
Senhor: Deus, quero Te conhecer. No permita que nada fique entre ns. Deixei de ser
uma pessoa egocntrica e passei a ser uma pessoa focada em Deus. Quando tirei os olhos de
mim mesmo e os coloquei no Senhor, abri minha vida para Sua graa. Ele me libertou e
trouxe cura minha sexualidade. Eu havia abraado o que a Bblia chama de tristeza
segundo Deus.
A Tristeza Segundo Deus
A tristeza segundo Deus no produz remorso, mas sim um arrependimento que leva
salvao, e a tristeza segundo o mundo produz morte.
2 Corntios 7:10
Durante anos, senti tristeza por causa dos meus vcios. Como mencionei anteriormente,
eu no queria ficar preso luxria e me sentia enojado com o meu comportamento. Muitas
pessoas sentem tristeza pelos seus pecados. Mas existe uma tristeza que vem da parte de
Deus e nos leva ao arrependimento e transformao, e existe uma tristeza que vem do
mundo e leva condenao sem mudana.
A tristeza mundana focada em si mesma e alimentada pelo orgulho. Ela marcada
pelo desespero e pela autodepreciao porque s v as solues que so possveis dentro
das limitaes humanas. Ela no enxerga a esperana que h no conhecimento do poder de
Deus e, portanto, levar invariavelmente morte espiritual.
A tristeza segundo Deus, por outro lado, no autodepreciativa ou egocntrica. Ela est
centrada em Deus. Embora venha acompanhada pela dor, ela carrega em si esperana no
futuro; pois sua fora est na capacidade de Deus de santificar, capacitar e redimir. A
tristeza segundo Deus pode doer por um momento, mas a alegria e a vida logo viro em
seguida.
A tristeza e a condenao do mundo haviam fortalecido o poder da luxria sobre minha
vida. Eu pensava que estava agindo segundo o corao de Deus quando orava pedindo que
Ele continuasse a me usar, mas na verdade estava sendo orgulhoso. O meu desejo de ser
livre tinha a ver com meus interesses. Tinha pouco a ver com a maneira como eu estava
ferindo o corao de Deus.
Muitas pessoas desejam ser libertas unicamente porque no querem que seus pecados se
acumulem em bas de remorso, impeam seu sucesso futuro ou resultem em juzo. Essa
disposio medrosa de se autoproteger nunca produzir o poder para mudar.
No podemos nos tornar como Deus se no conhecemos Seu corao e no
compartilhamos Dele. Intimidade com Deus sempre um precursor para a transformao.
Ns nos tornamos e continuamos livres do pecado permanecendo em um relacionamento
com Ele. medida que nos aproximarmos de Deus, Ele se revelar e nos capacitar para
sermos santos:
... Deus se ope aos orgulhosos, mas concede graa aos humildes. Portanto,
submetam-se a Deus. Resistam ao diabo, e ele fugir de vocs. Aproximem-se de
Deus, e Ele Se aproximar de vocs! [Se revelar a vocs] ... Troquem o riso por
lamento e a alegria por tristeza [tristeza segundo Deus]. Humilhem-se diante do
Senhor, e Ele os exaltar.
Tiago 4:6-10, acrscimos do autor
Deus nos exalta nos livrando dos desejos e das armadilhas da nossa natureza pecaminosa.
Foi para a liberdade que Ele nos libertou. Mas no podemos descobrir a liberdade at que
passemos a conhecer o Libertador. Se voc deseja libertao, busque o corao de Deus.
Essa proximidade alimentar uma tristeza profunda segundo Deus sempre que voc no
estiver andando nos caminhos Dele, o que por sua vez o atrair a um relacionamento mais
profundo com Ele e o capacitar a andar em liberdade.
Lembre-se de que voc um filho de Deus, e a condenao no tem lugar em sua vida. Se
voc vacilar em seu caminho rumo liberdade, no se permita permanecer na sua prpria
incapacidade. No temas as consequncias do seu erro. Em vez disso, permanea na
grandeza de Deus e no poder redentor da Sua graa.
Portanto, agora j no h condenao para os que esto em Cristo Jesus, porque
por meio de Cristo Jesus a lei do Esprito de vida me libertou da lei do pecado e da
morte.
Romanos 8:1-2
Pornografia e Intimidade
Embora eu (John) pensasse ingenuamente que meu vcio em pornografia desapareceria
depois que eu me casasse, aconteceu exatamente o oposto. Muitos casais tiveram a mesma
experincia que eu tive: o uso de pornografia afeta negativamente homens e mulheres
casados, e no apenas os solteiros. Os efeitos dessa prtica sobre o casamento so sempre
prejudiciais, tornando-se um obstculo capacidade do casal desfrutar de uma verdadeira
intimidade.
O chocante que ouvimos relatos de conselheiros cristos aconselhando casais a
assistirem a pornografia juntos como um estmulo sexual. Esse um grave erro! No faa
isso. Voc descobrir com o tempo que despertou um drago adormecido que consumir
sua intimidade com o fogo da luxria. E ... os olhos do homem nunca se satisfazem (Pv
27:20, ACF). A pornografia uma grave ameaa ao casamento antes e depois da cerimnia
nupcial. E quer estejamos com nosso cnjuge ou a ss, no fomos criados por Deus para
assistir vergonha de outros.
Embora a pornografia oferea um estmulo e uma satisfao temporais porque apela para
os desejos da nossa carne, ela corroer nossa capacidade de termos intimidade com nosso
cnjuge e com Deus. Por fim, ela nos deixar insatisfeitos com nosso cnjuge e com ns
mesmos. A pornografia pode estimular a experincia sexual, mas ela no tratar dos
problemas mais profundos de um relacionamento. O que parece ser uma soluo de efeito
rpido s acrescenta um peso avassalador a uma fundao que j est instvel. Embora
possa parecer que a pornografia acender uma centelha de vida, ela na verdade acende um
fusvel mortal que acabar deflagrando uma exploso de confuso, desconfiana e
insegurana.
O plano de Deus que o prazer sexual seja algo que voc receba exclusivamente ao se
entregar quele com quem sua vida est comprometida. Isso promove uma intimidade que
vai alm do leito matrimonial e aperfeioa o relacionamento conjugal como um todo.
Satisfazer seus desejos com a pornografia, ao contrrio, a busca de prazer dentro dos
limites do eu. Ela no exige intimidade, apenas um estmulo e um objeto de atrao. O
prazer da pornografia apenas uma sombra transitria da euforia experimentada na
intimidade projetada por Deus.
Quando um casal leva a pornografia para sua unio, eles corrompem o leito matrimonial
incluindo outras pessoas em sua intimidade. Esse nunca foi o plano de Deus. A experincia
sexual deve ser um lembrete da aliana que une duas vidas, e no h espao na aliana
matrimonial para terceiros. O que sagrado entre duas pessoas passa a ser poludo com o
envolvimento de vrias. Deus quer que honremos o leito conjugal e a aliana que ele
representa porque Ele deseja que esse seja um lugar de tremendo deleite e de satisfao
duradoura.
Dia 4
Guardando Nosso Corao
At muito recentemente, os sites pornogrficos eram os destinos mais populares da
Internet. (Eles foram superados apenas pelos sites de mdia social.) Mais de um entre dez
sites so de natureza pornogrfica. Mais de 40 milhes de norte-americanos visitam
regularmente esses sites, e a cada segundo 28.258 usurios da Internet esto assistindo
pornografia.6 Nunca antes o apetite sexual foi to perversamente desenvolvido e
alimentado.
Com o predomnio da falsificao do estmulo sexual, muito do que deveria ser destinado
ao ato de fazer amor foi substitudo pela luxria. O sexo virtual est destruindo a
intimidade e arruinando os casamentos. At mesmo os jovens tm agora problemas de
disfuno ertil porque seu impulso sexual foi deturpado pelo vcio em pornografia pela
Internet. Mulheres de verdade no os satisfazem mais; suas experincias virtuais
frequentes so diferentes demais dos encontros carnais reais.
Esse no um problema exclusivamente dos homens, e o contedo pornogrfico se
prolifera alm da rede. Cerca de uma em cada cinco mulheres assistem pornografia on-line
semanalmente.7 Tanto os homens quanto as mulheres alimentam seus vcios fora da
internet com coisas como revistas ou livros erticos, sendo esses ltimos especialmente
populares entre as mulheres.
A pornografia e todas as outras formas de pecado sexual oferecem um prazer diludo, fora
do projeto original de Deus. Mas o comportamento sexual ilcito, ainda que seja apenas na
mente ou diante de uma tela, tem consequncias muito mais profundas do que a perverso
da gratificao. Jesus disse: Mas Eu lhes digo: qualquer que olhar para uma mulher e desej-
la, j cometeu adultrio com ela no seu corao (Mt 5:28).
Essa forma de infidelidade inerente a quem assiste pornografia uma ameaa ao
casamento, pois qualquer perverso da inteno de Deus para a sexualidade ataca nosso
corao. Acima de tudo, guarde o seu corao, diz Provrbios, pois dele depende toda a sua
vida (4:23). O pecado sexual polui nosso corao e pode consequentemente destruir
nossas vidas e nosso casamento. Como uma triste confirmao dessa verdade, foi relatado
que em cinquenta e seis por cento dos casos de divrcio uma das partes tinha um interesse
obsessivo por sites pornogrficos.8
No fim das contas, todo pecado um ataque nossa vitalidade. Por sermos cristos, o
inimigo perdeu a batalha pelo nosso esprito de modo que ele est guerreando contra as
nossas almas. Ele quer que fiquemos atolados, presos s consequncias do pecado porque
ele no quer que experimentemos a vida em sua plenitude (ver Joo 10:10).
Cristo nos libertou do pecado, mas deixamos de experimentar essa liberdade quando
permitimos que o pecado controle nossas vidas. Por esse motivo, Paulo escreveu:
Portanto, no permitam que o pecado continue dominando os seus corpos mortais,
fazendo que vocs obedeam aos seus desejos. No ofeream os membros do corpo
de vocs ao pecado, como instrumentos de injustia; antes ofeream-se a Deus como
quem voltou da morte para a vida; e ofeream os membros do corpo de vocs a
ele, como instrumentos de justia.
Romanos 6:12-13, grifo do autor
Oferecer os membros do corpo inclui nossa sexualidade. Glorificamos a Deus quando nos
entregamos completamente a Ele e permitimos que o Seu Esprito guie nossas escolhas
sexuais. Ele nos libertar do que nos prende e rouba de ns a vida que pretendeu nos dar.
Ele nos levar a expresses sexuais que tragam liberdade, intimidade e prazer.
No estamos dizendo que fcil vencer a tirania do pecado sexual habitual. Continuem
trabalhando com respeito de temor a Deus, Paulo escreveu, para completar a salvao de
vocs (Fp 2:12, NTLH). Crucificar a carne um processo doloroso, embora a santificao
seja uma obra da graa de Deus. s vezes a jornada que nos leva santidade e a
integridade requer de ns resistir firmemente tentao e ao orgulho. Mas se
permitirmos que o Esprito faa Sua obra de santificao em ns, encontraremos uma
alegria espiritual que excede em muito a dor da luta.
Uma Viso da Pureza
O zelo que tenho por vocs um zelo que vem de Deus. Eu os prometi a um nico
marido, Cristo, querendo apresent-los a Ele como uma virgem pura. O que receio, e
quero evitar, que assim como a serpente enganou Eva com astcia, a mente de
vocs seja corrompida e se desvie da sua sincera e pura devoo a Cristo.
2 Corntios 11:2-3
A pureza no nosso casamento tem a ver com mais do que apenas ns. Ela tem a ver com a
viso de Cristo para uma noiva pura.
Atualmente, a luxria est desenfreada dentro da Igreja. Pesquisas recentes mostram que
cinquenta por cento dos homens cristos e vinte por cento das mulheres crists so
viciados em pornografia.9 Para combater esse problema, muitos homens e mulheres
recorreram a mtodos de prestao de contas e de modificao de comportamento para
restringir seus vcios sexuais. Esse um sinal valioso de um desejo de mudana, e esses
mtodos certamente tm seu lugar, mas a prestao de contas e a disciplina por si s no
so fortes o suficiente para vencer a natureza pecaminosa. Se algum quer se envolver em
imoralidade sexual, nenhuma forma de conteno natural ir det-lo. Ainda que seu
comportamento exterior seja temporariamente controlado, sua vida interior continuar
sendo governada pela luxria e pela condenao.
Nossos padres comportamentais s mudaro de fato quando nossas mentes forem
renovadas. No se amoldem ao padro deste mundo, Paulo implorou mas transformem-se
pela renovao da sua mente (Rm 12:2). Como filhos de Deus, somos livres do poder do
pecado (ver Romanos 6:19-23). Para desfrutar dessa liberdade, entretanto, precisamos
primeiramente permitir que Deus santifique nosso comportamento renovando nossa
mente.
Para ter nossa mente renovada precisamos passar tempo com a Palavra de Deus e na Sua
Presena. No existe outra maneira. A Palavra de Deus plantada em nossos coraes e
estabelecida pelo Seu Esprito nos liberta do pecado (ver Salmos 119:11 e Tiago 1:21).
Muitos cristos lamentam sua vergonha sexual, mas deixam de levar essa vergonha
presena Daquele que nos conduz liberdade.
Muitas instituies religiosas tentaram empregar tticas que infligem o medo e
mecanismos de controle na tentativa de corrigir a imoralidade. Mas esses esforos no
funcionaram e levaram a muita hipocrisia e pecado. O fato que a vergonha empurra o
pecado para as sombras, onde ele floresce.
As leis religiosas e as regras feitas por homens no podem nos libertar do pecado. Na
verdade, as leis e regras criam um solo frtil para a iniquidade (ver Romanos 7 e 2
Corntios 3:6). Deus no quer que sejamos apaixonados por regras; Ele quer que sejamos
apaixonados por Ele. Somos aperfeioados na experincia do amor do nosso Pai e somos
curados atravs do nosso relacionamento com Ele. A Bblia diz:
Vocs sabem que Ele se manifestou para tirar os nossos pecados, e Nele no h
pecado. Todo aquele que Nele permanece no est no pecado. Todo aquele que est
no pecado no O viu nem O conheceu.
1 Joo 3:5-6, grifo do autor
A palavra grega ginosko, traduzida aqui apenas como conhecer, na verdade significa
conhecer uma pessoa atravs da experincia pessoal direta, que implica em um
relacionamento contnuo.10 A libertao da natureza pecaminosa acontece quando temos
um relacionamento pessoal com Deus, e no apenas por conhec-Lo pelo que ouvimos
algum falar Dele.
O apstolo Joo, pela inspirao do Esprito Santo, declarou que um cristo que se
envolve habitualmente com o pecado no est experimentando um relacionamento ntimo
e pessoal com Cristo. Portanto, a soluo para os problemas e pecados que ameaam a
intimidade no casamento crescer em intimidade com o Senhor.
Se o pecado est controlando sua vida, corra para Deus. Apenas atravs do conhecimento
adquirido atravs da experincia do amor e da graa de Cristo voc ser liberto do pecado.
Quando voc se voltar para Deus em humildade, Ele renovar sua mente e remover os
vus que obstruem o conhecimento da sua liberdade em Cristo.
Mas quando algum se converte ao Senhor, o vu retirado. Ora, o Senhor o
Esprito e, onde est o Esprito do Senhor, ali h liberdade. E todos ns, que com a
face descoberta contemplamos a glria do Senhor, segundo a Sua imagem estamos
sendo transformados com glria cada vez maior, a qual vem do Senhor, que o
Esprito.
2 Corntios 3:16-18
Deus no quer que voc tenha problemas com o pecado sexual ou com qualquer tipo de
pecado. Ele quer que voc ande em santidade e integridade. Quando seu amor por Deus
aumenta um amor que surge em resposta descoberta do amor Dele por voc sua vida
se enche de uma perspectiva renovada e de um desejo de honr-Lo. Ao submeter-se Sua
vontade e aos Seus caminhos, voc descobrir o poder para viver como Jesus. Assim como
Paulo orou pelos crentes de Filipos, oramos por voc:
... Que o amor de vocs aumente cada vez mais em conhecimento e em toda a
percepo, para discernirem o que melhor, a fim de serem puros e irrepreensveis
at o dia de Cristo, cheios do fruto da justia, fruto que vem por meio de Jesus Cristo,
para glria e louvor de Deus.
Filipenses 1:9-11
Quando abordamos o sexo com o desejo ardente de agradar a Cristo, podemos aprender a
desfrutar da intimidade com nosso cnjuge em todas as fases da vida.
Dia 5
As Estaes do Sexo
Para tudo h uma ocasio certa; h um tempo certo para cada propsito debaixo
do Cu...
Eclesiastes 3:1
Em muitas reas da vida, o momento certo no apenas importante ele tudo. Se tudo
na vida sazonal e o tempo est ligado a todo propsito, ento nossa expresso sexual no
exceo. Cada ano formado por quatro estaes, e acreditamos que cada casamento
tambm obedece a essa regra. Portanto, vamos examinar o sexo luz desse conceito.

Primavera: A Primeira Dcada


Para criar uma ilustrao que nos ajudar a entender esse conceito, assemelharemos cada
estao do sexo a uma dcada do casamento. Para explicar melhor esse exemplo, vamos
escolher um casal que se casou quando ambos tinham cerca de vinte e oito anos de idade
a mdia atual em que as pessoas se casam. Ento vamos designar os dez primeiros anos do
casamento (dos 28 aos 38 anos) como a estao da inocncia e dos novos comeos, que
conhecemos como a primavera. Citando Alexander Pope, esse momento no qual a
esperana brota eternamente. Na primavera, sua vida est desabrochando de
possibilidades.
Essa primeira dcada uma estao de expectativa e descoberta, quando vocs entram na
vida com uma nova perspectiva sexual. O que estava dormente no seu tempo de espera
apaixonada agora despertado na primavera do seu casamento. Ambos ainda esto
descobrindo quem so como indivduos e como viver a vida juntos. Cada aspecto de sua
vida sexual juntos novo e fresco.
Se vocs esto planejando criar uma famlia, muito provavelmente esta ser a estao na
qual vocs experimentaro as alegrias e os desafios da gravidez. A vida sexual de vocs
parecer diferente e vocs a sentiro de maneira diferente com filhos em suas vidas. Vocs
no so mais apenas amantes; vocs so pais e mes tambm. Talvez tenham filhos
interrompendo seu descanso ou at dormindo no seu quarto.
Essa pode ser uma fase de desafios empolgantes. Eu (Lisa) amava ser uma jovem me.
Amava cuidar de meus filhos e amamentei cada um de meus quatro meninos durante um a
dois anos. O que nos leva seguinte questo: em meu zelo por amament-los, descobri que
era muito mais fcil negligenciar John. As jovens mes nunca deveriam ser obrigadas a
escolher entre seus filhos e seus cnjuges, mas tome cuidado para que o beb que voc est
carregando nos braos no tire o lugar de seu marido.
Eu me sentia to preenchida amamentando e tendo meus bebs adorveis nos meus
braos que no deixava espao suficiente para meu marido. Eu me esquecia de que embora
ele amasse nossos filhos, no estava tendo a mesma conexo ntima com eles que eu tinha.
Ele precisava de mim, mas as necessidades das crianas nascidas do nosso amor eram
muito mais bvias que as dele. No sentido oposto, alguns maridos cuidam de suas filhas, e
enquanto se desdobram em elogios a elas, se esquecem de incluir suas esposas.
Sejam dedicados aos seus filhos e ao mesmo tempo cuidem da sua intimidade um com o
outro. Invistam um no outro. Ponham as crianas para dormir cedo o bastante para terem
tempo juntos. Compartilhem o fardo para que vocs possam compartilhar mais do que
apenas o sono em sua cama. Converse abertamente com seu cnjuge sobre suas
necessidades e preocupaes. s vezes, simplesmente dizer Sinto falta do nosso tempo de
intimidade juntos. Como podemos fazer isso acontecer? far um grande bem para eliminar
qualquer frustrao.
Sejam intencionais na sua primeira dcada para descobrir as necessidades ntimas um do
outro. No permitam que nenhum padro sexual se desenvolva fazendo com que qualquer
um de vocs possa vir a se ressentir mais tarde. Conversem um com o outro. Nessa
primeira dcada ou estao do casamento, importante pensar na sua intimidade como um
jardim no qual vocs plantam na primavera para desfrutar dos frutos no vero e no outono.

Vero: A Segunda Dcada


O vero sempre melhor do que poderia ser.
Charles Bowden
Se a primavera personifica a esperana, o vero simboliza a viso em todo o seu
esplendor. Essa uma estao sempre cheia de vida. Os planos de carreira j esto bem
definidos agora, e vocs provavelmente j sabem se vo ser pais. Os filhos que j chegaram
esto crescendo para serem o melhor que poderiam ser e, enquanto os filhos crescem, os
pais tambm esto realizando seu prprio destino.
Voc no quer perder um nico momento dourado do vero! Vocs tero de criar tempo
para a intimidade acontecer em meio intensa rotina escolar, das atividades
extracurriculares e das carreiras. Se sua dcada de primavera foi bem plantada, vocs
desfrutaro dessa dcada ainda mais do que da ltima estao. E se o seu jardim no foi
bem cuidado na primeira dcada, no tarde demais para plantar.
O vero uma estao na qual tudo pode crescer rapidamente, inclusive as ervas
daninhas. Trabalhem para manter seus canteiros livres das ervas daninhas que podem ser
fruto da familiaridade. Continuem a regar o que saudvel na sua intimidade e ela crescer
ainda mais depressa porque vocs j tm uma dcada de confiana adubando seu solo.
O vero significa dias longos, risos, piqueniques e tempestades tarde. Descobrimos na
nossa dcada de vero que se queramos fazer amor, o melhor era faz-lo tarde.
Estvamos sempre cansados demais noite, por isso ter intimidade durante o dia, quando
os meninos estavam fora ou na escola, era melhor do que esperar para ver se teramos
alguma chance noite.
Outono: A Terceira Dcada
Em seguida vem a dcada que chamamos de outono. At agora, esse a nossa estao
favorita. Amamos a combinao de dias brilhantes de sol e noites frescas. Somos muito
mais relaxados agora, quando nossos corpos tambm tem uma aparncia mais relaxada.
O outono uma segunda primavera, quando cada folha uma flor.
Albert Camus
Amamos essa poca! Em vez de tentar recuperar sua juventude, celebre seu outono.
Descobrimos que nesta estao a intimidade volta a ter mais espao em nossas vidas. Na
casa dos cinquenta anos, nossos dias passaram a ter um ritmo diferente. No estamos mais
fazendo dever de casa com as crianas ou levando-os escola ou a eventos esportivos.
Temos mais tempo um para o outro.
Estamos at escrevendo as coisas que queremos fazer nesta dcada outonal para que o
inverno no nos pegue de surpresa. Uma dessas coisas cuidar da nossa sade sexual
cuidando dos nossos corpos com uma dieta saudvel, ar fresco e exerccios regulares.
Estamos intencionalmente fazendo mais caminhadas juntos. Era isso que amvamos fazer
quando estvamos namorando.
Muitos casais se desconectam no outono da vida. Quando seus filhos saem de casa, os
cnjuges descobrem que esto vivendo com um estranho. Nessa dcada, todos ns temos
uma escolha. Podemos chorar a perda do que tnhamos ou escolher ficar empolgados com o
que vir. Ns o encorajamos a ver essa estao como uma chance de refazer seu casamento.
Vocs podem se tornar como recm-casados novamente, com a diferena de que, dessa vez,
vocs sero ambos mais velhos e mais sbios.
Inverno: Os Anos que Restam
Nas profundezas do inverno, finalmente aprendi que havia dentro de mim um vero
invencvel.
Albert Camus
No vamos mentir, envelhecer parece difcil e extremamente injusto. Os pais de John
fizeram isso bem. Eles enfrentaram alguns desafios na sade, mas seu compromisso em
caminhar, se exercitar e fazer refeies regulares com amigos os manteve ativos, e os dois
lindinhos ainda dormem juntos em uma cama de casal por opo. melhor envelhecer
juntos, e o sexo maravilhosamente lindo quando feito de acordo com cada estao.
O autor do versculo sobre as estaes em Eclesiastes tambm diz: Tudo fez Deus formoso
no seu devido tempo (Ec 3:11, ARA). A coisa certa na estao certa formosa. Queremos
envelhecer bem juntos e danar ao ritmo da nossa estao.
Um ltimo exemplo para reflexo. As sungas so timas para as Olimpadas, mas eu (Lisa)
olho para o outro lado quando vejo homens velhos usando-as. O que um dia serviu ao
propsito de impulsionar voc dentro da gua com velocidade desnecessrio na estao
em que voc nada e boia relaxadamente. O ponto nunca parar de nadar. Voc no deixa de
amar a gua s porque no fica mais bem de biquni. A natao e o sexo so divertidos em
todas as estaes; eles apenas parecem diferentes com o passar do tempo.
Comecei na primavera do nosso casamento usando um biquni, depois passei para o
nosso vero como me usando mai inteiro. Na nossa estao atual, o outono, sou adepta
dos shorts de surfista e tops. Quem sabe, quando a prxima estao, o inverno, se
aproximar, eu decida simplesmente usar um mai daqueles com saia embutida. Mas no
vou parar de nadar.
Talvez no nademos com tanta frequncia quanto na nossa primavera, nem nademos
atentos presena dos nossos filhos como fazamos no nosso vero. Mas vamos nadar no
outono e no inverno da nossa vida. De muitas formas diferentes, o sexo nosso eterno
vero.
Sugestes Prticas
No importa em qual estao da vida voc esteja, fale. Se voc solteiro, compartilhe seus
desejos e anseios com Deus. Fale com um amigo que compartilhe da sua busca por andar
em virtude e encorajem um ao outro. Se voc casado, falem um com o outro.
Compartilhem suas preocupaes.
A verdade que todos podem se tornar melhores amantes mas somente se forem
ensinados. Os homens podem ser metdicos. Eles pensam: Se isto funcionou nas ltimas dez
vezes, por que mudar algo bom? Mulheres, digam aos seus maridos se vocs quiserem
mudar as coisas. Digam coisas do tipo: Adoro quando voc beija o meu pescoo. No faa
seu marido ter que adivinhar. Compartilhe abertamente seus desejos.
Abracem um ao outro durante o dia quando no puderem fazer sexo para que vocs se
sintam confortveis quando puderem. Acariciem um ao outro. Faam caminhadas quando
precisarem conversar sobre sexo para que ningum sinta que est cometendo um erro no
momento. No acreditem no que as revistas dizem; vocs tm o direito de personalizar sua
vida sexual tanto quanto qualquer outra parte do seu casamento.
Se vocs precisarem de ajuda, busquem ajuda. No deixem uma rea to sagrada do seu
casamento ao acaso. Inclumos uma lista de recursos sugeridos no final deste livro, e sua
igreja pode dar a vocs maiores orientaes.
Por no ser esta uma rea na qual somos especialistas, mas na qual temos experincia
limitada, nossas percepes se aplicam principalmente a casais que desejam intimidade em
lugar de simples gratificao. Entendemos que h vezes em que um cnjuge no tem
qualquer interesse pelo outro. Sabemos que esse tipo de rejeio ntima extremamente
doloroso, mas no se volte para outra pessoa; volte-se para Deus. Derrame seu corao
perante Ele e creia que Ele curar a sua unio. Exigir sexo um do outro nunca funciona.
Tambm sabemos que existem estaes desafiadoras quando um cnjuge est doente,
desanimado ou passando por uma condio mdica que impede ou dificulta sua intimidade.
Converse com seu mdico para ver o que pode ser feito.
Nossa orao por vocs que descubram a paixo para toda a vida e criem seu prprio
legado sexual, estabelecido com base no projeto santo de Deus, no algemado pelas feridas
ou fracassos do passado. Que vocs possam estar sempre embriagados no amor um do
outro!
Devocional do Dia 1

A CELEBRAO
DA INTIMIDADE
Alegre-se com a sua esposa e companheira desde jovem, que amvel como um anjo, linda como uma flor nunca
deixe de se deleitar em seu corpo. Nunca ache que o amor est garantido para sempre!
Provrbios 5:19-20, A Mensagem

Deus criou o sexo antes da Queda do homem. Dentro do casamento, ele muito bom. Na verdade, ele
extraordinrio! No existe vnculo de amor e de intimidade mais forte entre um homem e uma mulher.
Que tipo de postura em relao ao sexo voc traz para dentro do seu casamento? Voc o v da maneira pura e
positiva pretendida por Deus? Por que ou por que no?

Independentemente do que seu passado lhe ensinou a respeito de sexo, seu Pai celestial quer que voc saiba que
Ele aprova e abenoa plenamente sua intimidade sexual com seu cnjuge. Separe alguns instantes para meditar
nestas instrues com relao ao sexo que esto na Palavra de Deus:

Seja bendita a sua fonte! Alegre-se com a esposa da sua juventude. Gazela amorosa, cora graciosa; que os
seios de sua esposa sempre o fartem de prazer, e sempre o embriaguem os carinhos dela.
Provrbios 5:18-19

O marido deve cumprir os seus deveres conjugais para com a sua mulher, e da mesma forma a mulher
para com o seu marido.
1 Corntios 7:3

O casamento deve ser honrado por todos; o leito conjugal, conservado puro...
Hebreus 13:4

Seja sincero. Como voc v o sexo se encaixando dentro do contexto do seu casamento? Ele tem sido algo que voc
tem tolerado ou algo que tem celebrado? Como esses versculos o ajudam a ver o sexo sob uma perspectiva mais
positiva?

Deus nos d um retrato detalhado de uma intimidade sexual saudvel em Cntico dos Cnticos. Explore a alegria que h nesse relacionamento,
principalmente na forma registrada nos captulos 4 e 7, e pea ao Senhor para adequar sua viso e suas expectativas acerca do sexo para que se
alinhem com as Dele.

O princpio mais importante com relao intimidade sexual a honra. Algum comportamento atual seu est
desonrando seu leito conjugal?
Na Amplified Bible, Hebreus 13:4 define honra no apenas como manter o leito conjugal incontaminado, mas como
considerar o casamento digno, precioso, de grande valor e especialmente estimado. Que passos prticos voc pode
dar para no apenas proteger, mas tambm celebrar a intimidade no seu casamento?
Devocional do Dia 2

CURA PARA OS DE
CORAO QUEBRANTADO
S ele cura os de corao quebrantado e cuida das suas feridas.
Salmos 147:3

A maioria de ns tem mgoas e dores resultantes de escolhas erradas que fizemos no passado, incluindo escolhas
sexuais pecaminosas. Mas nosso Pai celestial, em Sua incrvel sabedoria e Seu intenso desejo de ter um
relacionamento conosco, abriu um caminho para curar e restaurar nossas vidas atravs de Seu Filho, Jesus. Paulo
resume a histria do amor de Deus em sua carta a Tito:

At pouco tempo, ramos tolos e teimosos, enganados pelo pecado, dominados pelos instintos, andando
sem destino e cabisbaixos, odiando e sendo odiados. Mas quando Deus, nosso Salvador, bondoso e
amoroso, interferiu, Ele nos salvou de tudo isso. Tudo foi obra Dele; ns no fizemos nada. Ele nos limpou,
e samos daquela situao como um povo especial, purificados por dentro e por fora pelo Esprito Santo.
Nosso Salvador Jesus generosamente nos deu nova vida. O dom de Deus restaurou nosso relacionamento
com Ele e nos devolveu a vida.
Tito 3:3-7, A Mensagem, grifo do autor

Existem experincias no seu passado ou no passado do seu cnjuge que fazem com que algum de vocs se sinta
como se no merecesse o outro ou no merecesse desfrutar do sexo? Tire alguns instantes para ficar em silncio,
orar e pensar sobre isso. Se o Esprito Santo trouxer alguma coisa sua mente, anote-a e entregue-a a Ele em
orao.

Fale com seu cnjuge e abram seu corao um com o outro com relao a essa questo. Orem e convidem o Esprito Santo para curar o corao de
vocs e restaurar o que foi perdido.

Deus s pode santificar aquilo que oferecemos a Ele. Seja sincero. H alguma rea da sua sexualidade que voc no
quer entregar a Ele? Existe alguma parte da sua vida sexual que voc est mantendo inacessvel? Nesse caso, qual
ela? Ore e pea ao Esprito Santo para lhe mostrar por que voc est retendo essa rea. Escreva o que Ele lhe
revelar.

...Qualquer um, unido ao Messias, tem a chance de um novo comeo e criado de novo. A velha vida se
foi. Uma nova vida floresce! demais!
2 Corntios 5:17, A Mensagem
Nossos coraes so curados e tornados inteiros outra vez quando entregamos ao Senhor todo o nosso corao. Foi
isso que voc fez ao orar e entregar seu passado a Deus. Agora, medite atentamente nos seguintes textos:
Deuteronmio 6:5; Salmos 119:2; Provrbios 3:5-8; Jeremias 29:11-14; Marcos 12:29-30. O que o Esprito Santo
est lhe dizendo sobre seu casamento e sua sexualidade por intermdio desses versculos?
Devocional do Dia 3

LIBERDADE EM
NTIMA COMUNHO
...Quem vive unido com Cristo no continua pecando...
1 Joo 3:6, NTLH

A intimidade com Cristo, descoberta por meio da comunho com Seu Esprito, o fundamento para a libertao de
todo pecado. Intimidade comunho ntima. a nica coisa que o rei Davi, o apstolo Paulo e Maria buscavam.11
Comunho ntima o que significa a expresso estar em Cristo uma expresso usada aproximadamente cem vezes
no Novo Testamento. Jesus descreveu intimidade como permanecer Nele. Como adquirimos e mantemos um
relacionamento ntimo com Cristo? Entregando a Ele regularmente nosso tempo e nossa ateno.

O lugar secreto deve ter prioridade mxima em nossas agendas e programaes porque ele o lugar
onde a incubao da intimidade facilitada... As maiores dimenses do poder do Reino sero tocadas
por aqueles que esto verdadeiramente inflamados e energizados pelo seu relacionamento pessoal de
amor com o Senhor Jesus.
Bob Sorge12

Sem dvida, a libertao do pecado encontrada na comunho ntima com Jesus. Ento, como voc descreveria seu
relacionamento com Ele? Com que frequncia voc d a Ele seu tempo e ateno exclusivos? O que o motiva a
buscar Sua presena? O que direciona a maior parte das suas oraes seu desejo por outras coisas ou seu desejo
de conhecer a Deus?

Se a intimidade com Jesus no sua prioridade mxima, no se sinta condenado. Apenas seja sincero com Ele e
pea Sua graa. Ore: Senhor, eu Te amo e quero Te conhecer, mas neste instante, meu relacionamento contigo no
como sei que Tu queres que seja. Preciso da Tua ajuda. Abre meus olhos para ver o valor incomparvel de Te
conhecer. Mostra-me o meu corao. O que est me impedindo de Te colocar em primeiro lugar? O que posso fazer
para ajudar a soprar as chamas do amor por Ti? Peo Tua percepo e graa, em nome de Jesus.
Fique em silncio e oua o que o Esprito Santo lhe mostrar. Anote-o e pea a Ele a graa para fazer o que Ele disser.

As coisas que me impedem de colocar Deus em primeiro lugar so:

Meu papel em cultivar um relacionamento ntimo com Ele :


FIQUE A SS COM DEUS
Uma das melhores maneiras de se conectar intimamente com Jesus, de encontrar Seu corao e de experimentar
novos nveis de liberdade ir para um lugar especfico a fim de ter um tempo focado de orao e comunho com
Ele. Voc pode ir para um retiro com sua igreja ou pode agendar uma viagem s para voc e seu cnjuge. Alguns
dias a ss com Deus desligado das distraes que exigem sua ateno no dia a dia podem transformar para
sempre sua vida e seu casamento.
Encontre um tempo em que vocs possam sair da rotina e estar com Deus. Coloque isso na sua agenda e faa disso
uma prioridade. No tenha compromissos ou distraes apenas uma Bblia, um dirio e uma caneta. Esteja pronto
para receber abundantemente da bondade que h no corao Dele!
Descubra as maravilhas do lugar secreto. Leia mais em: 1 Crnicas 16:27; Salmos 16:11; 27:4-6; 31:19-20; 91:1-16;
Isaas 40:31; Joo 15:4-8; Hebreus 4:16
Devocional do Dia 4

CULTIVANDO OS
DESEJOS CERTOS
Por isso digo: Vivam pelo Esprito, e de modo nenhum satisfaro os desejos da carne.
Glatas 5:16

A pureza do seu casamento tem a ver essencialmente com a pureza que Cristo deseja em Sua Noiva. Os desejos
sexuais no so maus eles foram criados por Deus, e Ele os exalta! Mas quando atos ou influncias erradas
contaminam nossa unio, eles guerreiam contra a intimidade e pervertem o que Deus chamou de bom. A chave para
cultivar os desejos certos deixar sua natureza humana morrer de fome e alimentar seu esprito.

Embora no haja dvida de que a Bblia tem uma viso favorvel e positiva do sexo veja o Cntico
dos Cnticos, por exemplo os escritores bblicos tambm tm plena conscincia da cilada do pecado
sexual e da nossa tendncia de estragar o presente que nos foi dado por Deus... [Este] exatamente o
motivo pelo qual a instituio do casamento to crucial quando buscarmos navegar pelo mar do
desejo sexual. Ele o nico contexto no qual a sexualidade se torna espiritualmente significativa e til.
Gary Thomas13

O que voc deixa entrar atravs dos seus olhos e ouvidos, voc acaba levando, no fim das contas, para sua mente e
seu corao. Seus olhos e ouvidos so as portas de entrada para sua alma e seu esprito. Tudo que voc v e ouve
alimenta a natureza humana ou o esprito.
Pare e pense. De que formas voc est alimentando sua natureza humana? Voc est assistindo a filmes, programas
de TV ou ouvindo msicas que alimentam o fogo dos desejos impuros? Voc est se alimentando com livros,
revistas ou sites que esto poluindo sua mente e seu corao? E quanto aos amigos e outras influncias algum
deles est encorajando atitudes ou atos errados?

Pea ao Esprito Santo para revelar qualquer influncia negativa/pouco saudvel. De qu ou de quem Ele o est alertando a se afastar?
A transformao do comportamento vem quando renovamos nossa mente com a Palavra de Deus. Medite nestas
passagens da Bblia:

Porque a palavra de Deus viva e eficaz, e mais penetrante que espada alguma de dois gumes, e penetra
at diviso da alma e do esprito, e das juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e
intenes do corao.
Hebreus 4:12, ACF

Portanto, livrem-se de toda impureza moral e da maldade que prevalece, e aceitem humildemente a
palavra implantada em vocs, a qual poderosa para salv-los.
Tiago 1:21

No a Minha palavra como o fogo, pergunta o SENHOR, e como um martelo que despedaa a rocha?
Jeremias 23:29

MEDITE TAMBM EM: Josu 1:8; Salmos 1:1-3; 119:103; Jeremias 15:16; Romanos 12:1-2; Colossenses 3:1-5; 1
Pedro 2:2
De que formas especficas voc est alimentando seu esprito com a verdade da Palavra de Deus sobre sexo,
intimidade e santidade? Como voc pode se encher ainda mais da verdade? Ore e pea ao Esprito Santo para lhe
mostrar formas prticas e criativas de alimentar seu esprito e cultivar os desejos corretos.

Se voc pedir a Ele, o Esprito Santo lhe mostrar como cultivar um desejo ardente pela santidade e aprofundar a intimidade da sua unio.
Devocional do Dia 5

COMUNICAO E INTIMIDADE
...Falando a verdade com esprito de amor, cresamos em tudo at alcanarmos a altura espiritual de Cristo, que
a cabea.
Efsios 4:15, NTLH

A chave para um sexo maravilhoso em todas as estaes do casamento a comunicao. Em muitos casamentos, a
intimidade destruda por falta de conhecimento (Os 4:6). Se as expectativas e preferncias de ambos os cnjuges
no forem comunicadas regularmente, os problemas comearo a surgir. medida que voc e seu cnjuge
disserem a verdade amorosamente um ao outro sobre seus desejos sexuais, vocs crescero at a grandeza do
casamento que Deus pretendeu para todos ns. Os escritores e conferencistas Bob e Audrey Meisner explicam:

Ser os melhores amigos um do outro e ser transparentes um com o outro so comportamentos


extremamente benficos para seu prazer sexual... Uma conversa transparente sobre o que esperam um
do outro, bem como sobre suas dificuldades e desafios traz calor e aceitao para seu relacionamento
sexual. Faa com que compreender seu cnjuge, algum com impulso sexual, nvel de energia e
maneiras de se expressar diferentes de voc, seja uma prioridade. E seja paciente; levar toda uma vida
para que vocs conheam um ao outro ntima e detalhadamente.14

Complete as frases:
Entendo que o melhor horrio para fazermos amor nesta estao :
Meu cnjuge se sente seguro e mais apto a participar quando

Creio que nosso maior obstculo para fazer amor regularmente na nossa estao do casamento seja

A coisa mais importante que quero compartilhar com meu cnjuge sobre nossa intimidade sexual nesse momento

O que mais gosto de fazer com meu cnjuge sexualmente:

O que no gosto de fazer sexualmente com meu cnjuge:

Voc j compartilhou de modo aberto e sincero o que voc gosta e no gosta com seu cnjuge? Ele no pode ler sua mente, por isso ns o encorajamos
a planejar um momento e um lugar especial onde vocs dois possam compartilhar suas respostas um com o outro em um ambiente seguro. Lembrem-
se de dizer a verdade em amor e orem para que Deus lhes d graa para entender e dar valor s necessidades e aos desejos um do outro.
Marido, voc est dando mais tempo e ateno ao seu trabalho ou aos seus filhos do que sua esposa? O que voc
pode fazer para servir melhor s necessidades sexuais dela? Humilhe-se diante da sua esposa e pergunte a opinio
dela, depois orem sobre o assunto juntos.

Esposa, sua famlia ou seu trabalho se tornaram mais importantes do que alimentar sua intimidade sexual com o
seu marido? Como voc pode servir melhor s necessidades sexuais dele? Humilhe-se diante de seu marido e pea a
opinio dele, depois orem sobre o assunto juntos.
PERGUNTAS PARA DEBATE
1 | De acordo com Gnesis, Deus formou o homem do p da terra e depois formou a mulher e a levou at o homem.
Leia atentamente Gnesis 2:21-25. O que se destaca para voc nesse relato da reao inicial do homem ao ver e
estar com sua mulher? De que maneira as coisas ficaram diferentes depois que eles desobedeceram a Deus (ver
Gnesis 3:6-8)?

2 | Voc acredita que a misericrdia, o perdo e a graa de Deus esto sua disposio e tm o poder de agir sobre
qualquer pecado? Nesse caso, por que voc acha que to difcil para muitas pessoas receberem a libertao com
relao aos seus pecados sexuais? Se voc estivesse falando com uma pessoa que tem sofrido com esse dilema,
como a encorajaria a se libertar dos pecados passados e a receber o perdo e a graa de Deus?

3 | Nas suas prprias palavras, o que significa honrar seu leito conjugal? O que isso representa em termos prticos?
Como o leito conjugal desonrado?

4 | A Bblia fala sobre dois tipos especficos de tristeza que experimentamos: a tristeza segundo o mundo e a
tristeza segundo Deus. Reflita sobre as diferenas entre elas quais so as caractersticas e os resultados finais de
cada uma delas?

TRISTEZA SEGUNDO O TRISTEZA SEGUNDO


MUNDO DEUS

5 | A intimidade com Deus o ponto de partida para a libertao de todo pecado, inclusive do pecado sexual. Pare e
pense. O que aconteceria se fssemos capazes de experimentar uma liberdade e uma libertao duradouras do
pecado usando nossa prpria fora? Como isso mudaria nosso relacionamento com Deus e com os outros?

Pense nisto: existe algum valor na sua prpria capacidade carnal? Verifique Romanos 7:18; Joo 15:5; Filipenses 3:3 e 1 Corntios 10:12.

6 | Alm da nossa comunho ntima com Deus, quais so alguns passos prticos que podemos dar para proteger
nossos olhos e ouvidos, assim como nossa mente e nosso corao, das perverses e das imagens impuras, dos
padres e comportamentos endossados pela sociedade? D sugestes do que podemos fazer em particular assim
como em pblico.

Medite nestas passagens bblicas:


No porei coisa m diante dos meus olhos (Sl 101:3, ACF)
Fiz acordo com os meus olhos de no olhar com cobia para as moas (J 31:1)
7 | Uma das chaves para permanecer sexualmente puro permanecer sexualmente satisfeito dentro da segurana
do seu casamento. Leia atentamente a instruo franca que Deus nos d atravs da pena do apstolo Paulo em 1
Corntios 7:2-5. O que o Esprito Santo est revelando a voc em cada um desses versculos? Como esta passagem
modifica sua perspectiva sobre o sexo em geral e especificamente sobre servir ao seu cnjuge?

Lderes: Faam com que os membros do grupo leiam a mesma passagem da Bblia na verso A Mensagem.
RESUMO DO CAPTULO:
Deus quer que voc e o seu cnjuge desenvolvam uma vida sexual maravilhosa, que comea abraando o
chamado Dele honra e pureza no quarto do casal.
No permitam que a vergonha do pecado ou do abuso os impea de desfrutar toda a plenitude da intimidade
conjugal e do xtase sexual. Deus anseia por curar tudo que est fragmentado e torn-lo ntegro.
Fazer amor se torna algo maravilhoso quando ambos os cnjuges tm um desejo ardente de agradar um ao
outro. A intimidade sexual conecta voc com seu cnjuge fsica, emocional, mental e espiritualmente,
culminando em prazer e satisfao segundo Deus.
Enquanto o egocentrismo obstrui nossa intimidade com Deus e nos impede de experimentar Seu poder
transformador, estar centrado em Deus e ter intimidade com Ele ativam Seu poder em nossas vidas.
Nossa mente renovada e nosso corao purificado quando passamos tempo com a Palavra de Deus e na
Sua presena. A Palavra de Deus plantada em nossos coraes e estabelecida pelo Seu Esprito nos liberta do
pecado sexual.
Cada estao do casamento diferente, o que significa que vocs passaro por estaes diferentes em sua
vida sexual. Cada estao tem suas prprias alegrias e desafios. Conversem sobre sexo abertamente e
regularmente em cada estao, e invistam na sua intimidade um com o outro.
SEIS

Recomece
S possvel viver felizes para sempre um dia de cada vez.

Margaret Bonanno

Dia 1

Q
uando nossos filhos eram pequenos, eu (Lisa) li para eles uma histria sobre um
homem pobre que teve um sonho muito real, no qual ele encontrava um tesouro
enterrado aos ps de uma macieira. O local exato da rvore no estava claro, mas
o sonho enchia o corao do homem de esperana.
Aquele homem possua um grande pomar, porm antigo e que j no dava mais
frutos, o que o levara a um estado de pobreza. Antes do sonho, ele havia pensado em
vender o pomar. Mas depois do sonho, ele comeou a trabalhar com determinao e vigor,
mesmo sabendo que encontrar a rvore certa poderia exigir horas incontveis de trabalho
rduo. Destemido, ele se dedicou tarefa de cavar sistematicamente ao redor de cada uma
de suas rvores. Cada rvore que no revelava um tesouro s servia para enfatizar a
possibilidade de encontrar o tesouro nas rvores restantes. Mas quando ele cavou a vala
final ao redor da ltima rvore e ainda no encontrou o tesouro com o qual sonhara, aquele
homem caiu em um grande desnimo e foi tomado pela exausto.
Foi somente quando a primavera seguinte chegou que o homem descobriu seu tesouro.
Ele caminhou pelo pomar e respirou profundamente, e o ar estava cheio do aroma das
macieiras em flor. Todas as suas antigas rvores estavam revestidas com cascatas de flores.
Cada broto perfumado continha a promessa das mas que seriam colhidas no outono.
O homem pobre descobriu seu tesouro cuidando do que esteve sempre sob os seus
cuidados. Quando cavou ao redor de cada rvore, ele inconscientemente ventilou as razes
e revirou a terra. Esse processo levou as rvores a uma nova estao de frutificao. O que
um dia fora estril havia voltado vida. Naquele ano e durante muitos outros anos
vindouros, ele e sua famlia desfrutaram de uma colheita que superava seus sonhos mais
incrveis!
Quando comeamos nossa jornada atravs deste livro, assemelhamos o casamento a uma
rvore. Quando a terra ao redor de uma rvore est compacta, suas razes ficam presas e
no podem se espalhar para receber a gua e os nutrientes que a rvore precisa para
florescer. Os cinco primeiros captulos deste livro destinam-se a ajudar voc a trabalhar
para trazer nova vida ao solo. Removendo os efeitos debilitantes e restritivos da ofensa, do
medo e do egosmo, voc ventilou suas razes. Por ter ousado sonhar e escolhido
estabelecer valores, papis e objetivos, voc deve ver a promessa da esperana nos seus
galhos e um tesouro no seu futuro.
Todo casamento tem a promessa de uma colheita ainda no realizada. Fazemos a nossa
parte protegendo nossos coraes e lares, e Deus faz a parte Dele ordenando a bno
sobre a nossa unio. Os novos brotos da rvore jovem com seus ramos tenros, a rvore
madura com seus braos castigados pelo tempo e, sim, at mesmo a pequena semente
prestes a brotar todos eles tm o poder do potencial. Nosso Deus pega o que estril e o
torna abundante. O que velho Ele torna novo, e o que est morto Ele traz de volta vida.
Fazendo Novas Todas as Coisas
O amor no apaga o passado, mas torna o futuro diferente.
Gary Chapman1
Vamos voltar nossa ateno uma ltima vez para o jardim onde tudo isso comeou.
Deus criou os seres humanos; criou-os semelhana de Deus, refletindo a natureza
de Deus. Ele os criou macho e fmea, e, ento os abenoou: Cresam! Reproduzem-
se! Encham a Terra! Assumam o comando! Sejam responsveis pelos peixes no mar
e pelos pssaros no ar, por todo ser vivo que se move sobre a Terra.
Gnesis 1:27-28, A Mensagem
Esse sempre foi o propsito de Deus para ns. Nosso passado, nossos medos e as presses
e distores do ambiente ao nosso redor envenenaram ou diluram a inteno original do
Criador. Talvez voc tenha se sentido to distante da misso que lhe foi dada no den que
no consegue acreditar que ela seja sua por direito. Anime-se. Toda vida e todo casamento
pode renascer e uma nova gnese pode ser abraada.
Aquele que estava assentado no trono disse: Estou fazendo novas todas as coisas!
...
Apocalipse 21:5
Deus no renova o passado simplesmente. Ele faz novas todas as coisas! Ele tomou as
rvores do den que serviam como um marco da nossa Queda e as reinventou. Ele
estendeu os braos de Seu Filho sobre uma rvore de morte para que Ele pudesse nos
receber na Sua cidade eterna, lar da rvore da vida cujas folhas so para a cura das naes.
Nada do que foi perdido estava alm do Seu poder de redeno. Isso inclui nossos
casamentos. Ele renova todas as coisas para que possamos recomear.
Seu passado se foi. Ele est cimentado nos anais do tempo e alm do alcance dos esforos
humanos. Mas existe Algum que existe fora do tempo, e Ele no est preso pelas suas
limitaes. Ele o Alto e o Sublime que habita na eternidade (Is 57:15, ACF). Deus
redime os erros do seu passado enquanto escreve a histria do seu futuro. No Reino de
Deus, a dor do ontem no impede o potencial do amanh. Suas misericrdias se renovam a
cada manh e Suas promessas esperam por voc. Ele ama tornar as coisas impossveis
possveis para voc e anseia por isso!
quele que poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente alm daquilo
que pedimos ou pensamos, segundo o poder que em ns opera...
Efsios 3:20, ACF
A frutificao, a eficcia e a realizao que Deus pode trazer a voc individualmente e ao
seu casamento esto alm de qualquer coisa que voc possa compreender. Pense nos
sonhos, objetivos e desejos que voc escreveu para o seu casamento nos ltimos dias ou
semanas. Deus no quer simplesmente cumprir essa viso. Ele quer ir abundantemente
alm dela. Ele quer aprofundar sua intimidade e estender sua influncia para que sua unio
estabelea o Reino celestial Dele na Terra. Ele quer operar em voc e atravs de voc de
formas radicais e sem precedentes. Talvez voc no tenha ousado sonhar enquanto lia os
captulos anteriores. Ouse fazer isso agora!
Um princpio fundamental da vida com Deus que embora Ele no precise da nossa
assistncia para realizar nada, Ele deseja nossa parceria. Ele no precisa da nossa ajuda,
mas quer o nosso envolvimento. Temos o privilgio de participar da realizao de coisas
impossveis. isso que lhe pedimos para fazer promovendo um recomeo em seu
casamento: ter como alvo o que at mesmo neste momento pode parecer impossvel.
Uma histria especfica nos d uma ideia sobre como o impossvel pode ser alcanado. Ela
aconteceu em um momento bastante improvvel na histria humana, um tempo em que a
humanidade se rebelou contra a ordem de Deus de encher a Terra. Em vez de se
espalharem, nossos ancestrais se agruparam e tentaram construir uma torre, ansiando por
um lugar na esfera celestial como Ado e Eva tinham no den. Voc provavelmente j
conhece a histria de como Deus interveio na Torre de Babel.
... O SENHOR desceu para ver a cidade e a torre os homens estavam construindo. E
disse o SENHOR: Eles so um s povo, e falam uma s lngua, e comearam a
construir isso. Em breve nada poder impedir o que planejam fazer. Venham,
desamos e confundamos a lngua que falam, para que no entendam mais uns aos
outros. Assim o SENHOR os dispersou dali por toda a Terra, e pararam de construir
a cidade.
Gnesis 11:5-8, grifos do autor
Esse empreendimento no era da autoria de Deus, mas se Ele no tivesse interrompido o
trabalho dos homens, ele teria se tornado realidade por causa de dois fatores: uma lngua
comum e um povo unido.2 Se esses dois elementos foram capazes de capacitar os
desobedientes a fazerem algo aparentemente impossvel, imagine o que eles poderiam
fazer por aqueles que so uma s carne em Cristo!
Ter uma lngua e um propsito unificados ser essencial para vocs enquanto estiverem
recomeando, abraando o abundantemente alm que Deus tem para sua unio. Vamos
examinar essas duas dinmicas, comeando pela lngua.
Dia 2
A Lngua do Cu
... porque a sua boca fala do que est cheio o corao.
Lucas 6:45
Ao longo deste livro, enfatizamos repetidamente a importncia de deixar Deus trabalhar
no seu corao primeiro. A mudana vem quando nos rendemos ao Seu Esprito e nos
submetemos Sua Palavra. Como afirmamos, a mudana de comportamento no substitui a
transformao interior. Mas medida que voc comear a ser transformado interiormente,
seu mundo exterior ser refeito. A primeira evidncia da obra que Deus faz no seu corao
poder ser percebida nas palavras da sua boca.
Em todas as situaes que enfrentamos, temos uma escolha: vamos usar a lngua do Cu
ou a lngua da Terra? A Terra articula a realidade aparente. O Cu fala de acordo com uma
Fonte de verdade superior.
Pois os Meus pensamentos no so os pensamentos de vocs, nem os seus caminhos
so os Meus caminhos, declara o SENHOR. Assim como os cus so mais altos do
que a terra, tambm os Meus caminhos so mais altos do que os seus caminhos, e os
Meus pensamentos, mais altos do que os seus pensamentos. Assim como a chuva e a
neve descem dos cus e no voltam para eles sem regarem a terra e fazerem-na
brotar e florescer, para ela produzir semente para o semeador e po para o que
come, assim tambm ocorre com a palavra que sai da Minha boca: ela no voltar
para Mim vazia, mas far o que desejo e atingir o propsito para o qual a enviei.
Isaas 55:8-11
Para falar a lngua de Deus, precisamos conhecer Sua Palavra. Ela transformar nossa
viso, fazendo com que vejamos o invisvel e declaremos o que ainda pode ser. Ela
transformar o que a nossa boca declara no dialeto da f, algo que vai alm de ser positivo
ou emocionalmente otimista. Tem a ver com a firme convico no que foi prometido.
Eis alguns exemplos de como as lnguas do Cu e da Terra diferem:

Nossa Terra diz: Divrcio. O Cu diz: Unio


Nossa Terra diz: No h esperana. O Cu diz Tudo possvel.
Nossa Terra diz: Rejeio. O Cu diz: Aceitao
Nossa Terra diz: Voc me deve! O Cu diz: Eu dou livremente.
Nossa Terra diz: Vingana. O Cu diz: Perdo.
Nossa Terra diz: No serei seu escravo. O Cu diz: Serei seu servo.
Nossa Terra diz: Desprezo sua fraqueza. O Cu diz: Vejo seu potencial e meu amor
cobre sua fraqueza.
Nossa Terra diz: Voc no atende s minhas necessidades. O Cu diz: Quero suprir
as suas necessidades.

Essas palavras podem ser inspiradoras por si s, mas quando esto enraizadas na
verdade mais profunda da Palavra de Deus elas se tornam permanentes e nos enchem de
poder. Ns o encorajamos a adotar a lngua do Cu aprendendo a associar a Bblia com cada
atitude e declarao que voc trouxer para o seu casamento. Como povo de Deus, ns
sabemos que os nossos sofrimentos leves e momentneos esto produzindo para ns uma
glria eterna que pesa mais do que todos eles. Assim, fixamos os olhos, no naquilo que se v,
mas no que no se v, pois o que se v transitrio, mas o que no se v eterno (2 Co 4:17-
18).
A lngua tem poder sobre a vida e a morte, e pela f podemos chamar at mesmo coisas
que ainda no esto aparentes como se fossem (ver Provrbios 18:21 e Romanos 4:17).
Deixe que a Palavra de Deus molde o seu mundo.
Dizendo a Verdade
...falando a verdade com esprito de amor, cresamos em tudo at alcanarmos a
altura espiritual de Cristo...
Efsios 4:15, NTLH
Falar a lngua do Cu significa sempre dizer a verdade. Mas nem todas as formas de dizer
a verdade esto certas. Falar a lngua de Deus significa falar a verdade em amor.
Muitos casais erram adotando uma destas duas abordagens extremas: alguns cnjuges
usam a Palavra de Deus para atacar ou diminuir seus cnjuges. Eles dizem a verdade, mas a
dizem por se sentirem frustrados, com raiva, querendo se vingar ou ofender. Outros no
querem causar dor ou criar conflitos, ento suprimem a verdade que precisa ser dita e
agem com um amor superficial e falsificado. Com o tempo, isso inevitavelmente gera
sentimentos profundos de decepo e ofensa, o que eventualmente leva a algum tipo de
exploso. Nenhuma dessas abordagens alcana o fim desejado por Deus que nos
tornemos cada vez mais semelhantes a Cristo.
Como marido ou esposa, voc est ciente das fraquezas do seu cnjuge de uma forma que
ningum mais est. Voc poderia facilmente se aproveitar desse conhecimento nico para
ferir, envergonhar ou condenar seu cnjuge. Mas abraamos um chamado superior, no
mesmo? Ns nos comprometemos em servir nossos cnjuges mais do que qualquer outra
pessoa, em buscar o que ser melhor para eles. Nossas palavras sinceras podem ajudar
nossos cnjuges a crescerem mais semelhana de Cristo mas nunca diremos palavras de
valor eterno se usarmos nossas lnguas como armas que ferem.
Se quisermos que nossos casamentos sejam saudveis, teremos de tratar dos
comportamentos destrutivos ou errados, mas h uma hora e um lugar certos para fazer
isso. Voc j percebeu que apontar as imperfeioes do seu cnjuge no meio de uma
discusso nunca leva a uma mudana positiva? Ao contrrio, isso costuma incitar um
comportamento pior e interaes nocivas. Quando achar que algo precisa ser discutido,
espere at que voc e seu cnjuge tenham se acalmado. Se a questo for sria, talvez seja
uma boa ideia planejar um encontro para que voc possa se expressar em um ambiente
mais ntimo. Isso ajuda a estabelecer um ambiente no qual seu cnjuge esteja mais
propenso a ouvir voc.
Eu (Lisa) lembro-me claramente de Deus ter me dito certa vez: Lisa, se voc quer ser
ouvida, diga as coisas da maneira que gostaria de ouvir. Poderamos facilmente acrescentar
a isso: Fale-as quando voc gostaria de ouvir. No meio de uma discusso geralmente no
a hora certa para fazer uma crtica construtiva. melhor compartilhar uma crtica
construtiva quando seu cnjuge estiver vontade e receptivo. Quando vocs esto
exaustos, hora de deixar o problema de lado. Perdoem-se, abracem-se e decidam
continuar a discusso pela manh.
indispensvel expressarmos verdades sensveis banhadas em amor. Ningum gosta de
ouvir suas falhas e erros, mas aqueles que so ensinveis se beneficiam quando passam a
conhecer as reas nas quais podem melhorar.
Antes de dar um conselho, verifique sua motivao. Pergunte a si mesmo: Estou dizendo
isto baseado em amor, ou estou buscando meu benefcio prprio ou tentando me proteger?
Estou realmente preocupado com o bem-estar do meu cnjuge, ou estou tentando me vingar
pela maneira como fui ferido? Se voc est fazendo recomendaes quanto ao
comportamento do seu cnjuge no meio de uma discusso, provvel que essas sugestes
tenham suas razes no egosmo. Na verdade, voc est reagindo maneira como seu
cnjuge est fazendo voc se sentir.
muito difcil dizer a verdade em amor quando voc est emocionalmente envolvido.
Mas se voc segurar sua lngua, uma destas duas coisas vai acontecer: ou voc perceber
que estava errado e ficar grato por no ter dito nada, ou poder articular calmamente e
com preciso alguma coisa que seu cnjuge precisa ouvir.
Aprendemos que sempre melhor desconsiderar as ofensas menores entregando-as a
Deus. Mas entendemos que algumas mgoas so difceis de esquecer. No caso de um
comportamento habitual destrutivo, realmente pouco saudvel segurar a lngua. Mas a
necessidade de confrontar no nos d permisso para ferir o outro. Voc pode dizer a
verdade em amor:

Examinando seus motivos luz da Palavra de Deus.


Resolvendo conflito atacando o problema e no o seu cnjuge.
Controlando sua lngua e no falando de forma destrutiva.
Sendo misericordioso.
Sendo sincero.
Respondendo com gentileza.
Oferecendo esperana constantemente.
Falando da maneira que gostaria que ele/ela falasse com voc.
Escolhendo as palavras, a hora e o lugar para confrontar com sabedoria.3

Salomo disse: Assim como o ferro afia o ferro, o homem afia o seu companheiro (Pv
27:17). H espao para atritos e at mesmo para a discordncia nos nossos
relacionamentos sem que isso desagrade a Deus. Se lidarmos com eles corretamente, esses
momentos de atrito forjaro a santidade em nossas vidas.
importante abordar os problemas que poderiam comprometer a unidade do seu
casamento. Pequenas mgoas podem se tornar feridas profundas quando no so tratadas
adequadamente, e muitas vezes nossos cnjuges no esto cientes da dor que esto nos
causando. Discutir as preocupaes por amor a Deus e ao outro nos ajuda a crescer em
unidade e a nos tornarmos cnjuges melhores.

Dia 3
As Linguagens do Amor
At agora, falamos sobre a linguagem em um sentido mais ou menos tradicional, focando
nas palavras que dizemos e em como as dizemos. Agora queremos fazer um pequeno ajuste
em nosso foco e discutir um aspecto diferente da linguagem compartilhada. No captulo
quatro, dissemos que nossos casamentos sero mais fortes se entendermos que nossos
cnjuges talvez no nos sirvam da mesma maneira que ns servimos a eles. Do mesmo
modo, as pessoas do e recebem amor de formas diferentes. Um livro excelente para ajudar
voc a interpretar os vrios dialetos do amor um livro que beneficiou grandemente nosso
relacionamento As Cinco Linguagens do Amor: Como Expressar Um Compromisso de
Amor a Seu Cnjuge, de Gary Chapman.
Para ajud-lo a entender por que essa uma questo to importante, vamos usar nosso
casamento como exemplo. As minhas (Lisa) principais formas de demonstrar amor so
tempo de qualidade e atos de servio. Isso significa que no incio do nosso casamento, eu
ficava ocupada fazendo coisas (lavando roupas, reformando o piso da casa, cozinhando,
limpando, cuidando das crianas, pintando e cuidando do quintal) para mostrar a John o
meu grande amor por ele. Eu tentava ter conversas profundas e significativas como formas
de passar tempo de qualidade com John enquanto fazia as coisas que eu achava
demonstrarem amor.
Eu (John) no estava sintonizado no mesmo canal que Lisa. Eu demonstro amor de forma
diferente, atravs do toque fsico e das palavras de afirmao. Lisa estava fazendo refeies
maravilhosas, tirando o carpete velho da casa e instalando novos pisos, mas eu no a ouvia
dizer Eu te amo. E embora eu estivesse sinceramente dizendo palavras de encorajamento
e dando afeto fsico a ela, ela tambm no estava ouvindo Eu te amo. Era como se ambos
estivssemos falando um idioma estrangeiro.
Para um casamento ser saudvel, ambas as pessoas devem se sentir felizes e amadas, e
todos merecem ser amados de uma maneira que possam entender. Diante dessa afirmao,
no h nada de errado em fazer com que o outro saiba qual a linguagem de amor que fala
mais claramente ao seu corao. Ns encorajamos voc e seu cnjuge a aprenderem como
demonstrar amor lendo o livro do Dr. Chapman ou fazendo a avaliao gratuita no site
www.5lovelanguages.com. Conversem sobre seus resultados. O que significaria dentro do
relacionamento de vocs falar a lngua um do outro? Esta conversa transcorre melhor se
ocorrer de maneira gentil, sem acusaes. Diga coisas do tipo Eu me sinto amado quando
voc... e depois desenvolva o dilogo.4
O uso intencional de palavras ou atos feitos sob medida para a maneira como seu cnjuge
demonstra afeto expandir o vocabulrio do amor na sua unio. Isso fortalecer o
fundamento que vocs estabelecerem usando a lngua do Cu e dizendo a verdade em
amor. Juntos, esses fatores criam uma linguagem que compartilhada por vocs dentro da
sua unio.
Em seguida, veremos como voc pode construir o segundo aspecto que torna possvel o
impossvel: a unidade.
Em Misso
Uma das coisas que Jesus enfatizou com frequncia durante Seu ministrio foi a
importncia de estar em unidade. Veja, por exemplo, uma histria relatada no evangelho de
Joo. Na noite em que foi trado, Jesus orou para que vivssemos em unidade:
Oro no apenas por eles [meus discpulos].
Mas tambm por todos os que crero em Mim.
Por causa deles e do testemunho deles a Meu respeito.
O alvo para todos eles tornar-se um s corao e uma nica mente conosco
Assim como Tu, Pai, s em Mim e Eu em Ti,
Para que possam ser um corao e uma nica mente conosco. Ento, o mundo
poder crer que Tu, de fato, Me enviaste.
A mesma glria que Me deste, Eu dei a eles,
Para que eles estejam unidos como Ns estamos
Eu neles e eles em Mim.
Assim, eles amadurecero nessa unidade
E daro evidncia ao mundo mau
De que Tu Me enviaste
E os amaste do mesmo modo que amaste a Mim.
Joo 17:20-23 9 (A Mensagem), grifo do autor
A unidade revela a glria de Deus. Ela atesta o poder da obra de reconciliao do Seu
Filho. Embora muitos tenham procurado provar o Evangelho usando argumentos racionais
ou contundentes, a primeira e melhor evidncia do amor de Deus pelo mundo a maneira
como o Seu amor demonstrado entre Seu povo.
A unidade fala no apenas aos que esto fora do Reino de Deus; ela tambm nos beneficia.
no lugar da unidade que Deus ordena a bno (ver Salmos 133, ACF). Esta a razo pela
qual a unidade representa uma ameaa dupla ao reino das trevas: ela gera favor para o
povo de Deus e ao mesmo tempo leva os perdidos a observarem o amor de Deus por eles.
No de surpreender, ento, que o inimigo faa tudo ao alcance dele para gerar desunio
em seu casamento e qualquer resqucio de egosmo ou medo que voc guarde para si s
ajudar a causa dele. Como permanecer unidos exige que lutemos tanto contra nosso
inimigo quanto contra nossa natureza humana, esse um trabalho rduo. algo que requer
a graa do Esprito de Deus e uma conscincia de um propsito claro que transcende as
dificuldades do momento. com isso em mente que vamos olhar mais uma vez Efsios
5:21:
Sujeitem-se uns aos outros, por temor a Cristo.
Em um captulo anterior, falamos sobre os papis que ambos os cnjuges desempenham
ao se submeterem um ao outro como servos altrustas. Agora queremos expandir sua
compreenso acerca da submisso e sobre como ela nos ajuda a sermos um.
Pense nisto: o prefixo sub significa debaixo. Junte-o palavra misso e podemos concluir
que submisso significa estar sob a mesma misso.5 Voc j passou bastante tempo
listando seus objetivos conjugais e enumerando os passos necessrios para alcan-los.
Que esse chamado submisso sirva, portanto, como um lembrete de que todo objetivo
pessoal para o seu casamento tem como alvo fundamental demonstrar o amor e a glria de
Deus. Ambos os cnjuges esto sujeitos autoridade dessa misso dada por Deus, e isso
que nos compele a sermos um.
Essa perspectiva o que capacita ambos os cnjuges a serem fortes em seu casamento. A
submisso no requer que um cnjuge seja forte e o outro fraco. Por caber ao casamento
cumprir uma misso to grande, to maior do que qualquer um de ns, preciso duas
pessoas fortes para construir uma unio forte. Por favor, entenda que ao usar a palavra
forte no estamos nos referindo personalidade ou fora fsica. Estamos falando de
contribuio. Como afirmamos anteriormente, o casamento nada tem a ver com
dominao; ele tem a ver com domnio. Ele tem a ver com ganhar terreno, e no com ser
territorialista.
Existem reas no nosso casamento, na nossa famlia e na nossa zona de influncia nas
quais eu (John) sou mais capacitado que Lisa. Ela alegremente cede lugar a mim nessas
reas. Do mesmo modo, existem reas nas quais Lisa muito mais capacitada do que eu.
Nessas questes, eu cedo lugar alegremente habilidade e percepo dela. Estamos
unidos sob a mesma misso, e nossa misso exige o melhor que ns dois temos a oferecer.
John sempre foi excelente cuidando das nossas finanas. Ele nunca teve qualquer
dificuldade em acreditar que Deus suprir nossas necessidades e abenoar nossas vidas.
Todas as casas que j tivemos, foi ele quem encontrou. Quando ele assumiu o pagamento
das contas, foi como se um peso enorme fosse tirado das minhas (Lisa) costas. Eu estava
cuidando das contas por causa da agenda pesada de viagens de John e dos seus horrios de
trabalho. Vendo minha frustrao com a tarefa, ele se ofereceu para assumir meu lugar. O
que era um fardo para mim era fcil para ele. Ele fazia um excelente trabalho em se
tratando de grandes aquisies, como casa, carro e outras coisas do gnero. Ele tambm se
relacionava bem com nossos meninos atravs de competies, jogos e atividades similares.
Eu, por outro lado, cuidava da nossa casa. Sempre quis que ela fosse um espao onde as
refeies em famlia acontecessem ao redor da mesa. Amo alimentar minha famlia, e
queria que meus meninos convidassem seus amigos para vir comer conosco. Eu tambm
queria que nossa casa fosse um lugar onde John pudesse relaxar quando voltasse de
viagem.
Descubra em que reas voc e seu cnjuge esto mais bem equipados para assumir a
liderana. Aprenda a ceder lugar um ao outro nas respectivas reas onde vocs so melhor
dotados.
Ceder lugar voluntariamente liderana um do outro nas reas mais fortes de cada um
capacitar vocs a realizar a misso que compartilham.
Dia 4
Prioridades
melhor ter companhia do que estar sozinho, porque maior a recompensa do
trabalho de duas pessoas.
Eclesiastes 4:9
Misses e prioridades no so a mesma coisa, mas andam de mos dadas. Concordar com
as mesmas prioridades e apoi-las essencial para se preservar a unidade.
Nossas prioridades so ditadas pelo nosso objetivo maior: conhecer e revelar o amor de
Deus. Por ser essa uma misso compartilhada por todo crente, podemos todos ter as
mesmas prioridades, embora as estratgias para fazer isso sejam diferentes de um casal
para outro e de uma estao para outra. Propomos que vocs vejam suas prioridades do
seguinte modo:

1. Deus. Deus no apenas o primeiro. Ele est acima de tudo o mais, e o


relacionamento com Ele essencial para o sucesso e a fidelidade em todas as outras
reas da vida. Ele deveria englobar e habitar em cada uma das nossas prioridades. Mas
em nome da clareza, vamos design-Lo como o primeiro dessa lista. Portanto, por assim
dizer, Deus vem em primeiro lugar.
Mas nosso relacionamento com Deus e o trabalho que fazemos para Ele no so a mesma
coisa. tentador, principalmente para os ministros ou outros que servem na igreja,
priorizar a obra do ministrio acima das nossas famlias. Por favor, no permita que sua
famlia seja vtima dessa distoro.

2. Cnjuge. Mais uma vez, pode haver espao aqui para uma distoro que, apesar de
sutil, pode ter um alto preo. Seus filhos so importantes, mas voc no deve
negligenciar seu cnjuge em funo do seu cuidado em relao a eles. Seus filhos um dia
amadurecero e deixaro seus cuidados, mas voc tem um relacionamento de aliana
com seu cnjuge por toda a vida. Certifique-se de que construam sua vida juntos de tal
maneira que quando seus filhos sarem de casa, vocs dois ainda sejam os melhores
amigos um do outro.

3. Filhos. Os detalhes exatos do envolvimento e do papel de cada cnjuge na criao dos


seus filhos variaro de uma estao para outra, principalmente dependendo da prxima
prioridade o chamado de vocs. Se um de vocs ou ambos trabalha fora de casa,
vocs tero responsabilidades em outras reas como vida profissional e ministrio. Se
atualmente cumprir seu chamado significa ficar em casa com seus filhos, nossa
distino entre essa prioridade e a prxima no se aplica. Mas, como disse C.S. Lewis: A
dona de casa tem a carreira suprema.
4. Chamado. Na verdade, seu chamado inclui tudo nesta lista e tudo em sua vida.
Porm, uma vez mais, limitaremos a amplitude desse termo em nome da clareza. O que
nos referimos como chamado o que Deus chamou voc e seu cnjuge para fazer
individualmente na esfera do governo, dos negcios, da sade, da educao, do
ministrio, das artes, da mdia, ou de qualquer outra rea.
Em nosso casamento, por acaso essa uma rea que compartilhamos, porm muitos
cnjuges no trabalham ou ministram na mesma rea da sociedade de seu cnjuge. Se
esse for o caso no seu casamento, vocs ainda podem se interessar pelo trabalho um do
outro e apoiar um ao outro de maneira vital. Como disse Salomo, quando dois
trabalham juntos, eles podem ajudar um ao outro a ter xito.

5. Descanso. O sbado foi ordenado por Deus, e no pelos homens. Quando descansamos,
todas as outras prioridades florescem. Deus quer que nossas vidas envolvam descanso e
lazer regulares o que no o mesmo que inatividade. Descansamos dedicando tempo
para as coisas que nos restauram espiritual, fsica e emocionalmente. O importante no
casamento encontrarmos maneiras de compartilharmos o descanso, e no apenas
descansarmos sozinhos. Para ns, isso tem significado encontrar um tema em comum e
interesses comuns para desfrutarmos juntos, como passar tempo ao ar livre
conversando sobre nossos sonhos para nossa famlia e ministrio. Aprender a
descansar e desfrutar de momentos de lazer juntos faz parte da fuso de duas vidas em
uma.

6. Comunidade. Em muitos casamentos, maridos e esposas mantm vidas sociais


completamente separadas. Embora seja importante ter um tempo s para as garotas e
s para os rapazes e construir amizades com outras pessoas alm do seu cnjuge, em
um casamento saudvel, a vida social dos cnjuges convergir. Nossos amigos
desempenham um papel importante nos encorajando, nos apoiando e nos fortalecendo.
Por sermos uma s carne, devemos ter muitos amigos que conhecem e amam a ambos.

No podemos deixar de enfatizar o quanto crucial ter amigos que abenoem


intencionalmente sua unio. Ambos temos amigos que desempenham papis muito
diferentes em nossas vidas. Eu (John) tenho colegas de golfe com quem posso abrir o
corao e a alma. Os homens com quem compartilho meus desafios e fraquezas amam tanto
a Lisa quanto a mim.
Por minha vida ser to cheia, e eu (Lisa) no jogar golfe, s tenho na verdade amigas de
corao que me desafiam a crescer mais em todas as reas do amor. Elas so mulheres que
entendem os desafios singulares que tenho em minha vida e em meu casamento. Algumas
so timas amigas com quem posso contar durante os desafios que surgem no ministrio, e
outras so timas para serem consultadas no que se refere a conflitos nos relacionamentos.
Todas elas so mais valiosas do que o ouro para ns.
Havia algumas pessoas que eram nossas amigas no passado, mas de quem tivemos de nos
afastar com o passar do tempo. Elas tomavam partido de um de ns dois e no promoviam
a unio no nosso casamento. Se um amigo no torce pelos dois, no se associe a ele. Essa
pessoa inevitavelmente ir gerar diviso em sua unio.
Escolhendo Amar
Vocs so o povo de Deus. Ele os amou e os escolheu para serem Dele. Portanto,
vistam-se de misericrdia, de bondade, de humildade, de delicadeza e de pacincia.
No fiquem irritados uns com os outros e perdoem uns aos outros, caso algum
tenha alguma queixa contra outra pessoa. Assim como o Senhor perdoou vocs,
perdoem uns aos outros. E, acima de tudo, tenham amor, pois o amor une
perfeitamente todas as coisas.
Colossenses 3:12-14, NTLH, grifo do autor
o amor que nos une perfeitamente. Ele a base da unidade, a verdadeira chave para ver
o impossvel.
Em Efsios 5:28, Paulo diz que os maridos devem amar cada um a sua mulher. A palavra
devem enfatiza a importncia dessa obrigao. O maior princpio transmitido nesse
versculo um princpio que se aplica tanto ao marido quanto esposa o de que
devemos amar um ao outro independentemente de como nos sentimos.
Nossa cultura retrata o amor como um sentimento, um sentimento que no pode ser
controlado, apenas respondido. Se sentimos amor, agimos como os que esto apaixonados.
No demora muito para descobrirmos que o sentimento do amor nem sempre est
presente, mas o amor sempre uma escolha. Deus escolheu nos amar. Se escolhermos
amar, os sentimentos por fim passaro a estar de acordo com nossas aes. Atos de f
como demonstrar amor quando no existem sentimentos evidentes podem mover
montanhas. Deus anseia por abenoar nossos atos. Dietrich Bonhoeffer disse:
No o seu amor que sustenta o casamento, mas o casamento que sustenta o
seu amor.

A nica maneira de o seu casamento poder sustentar o seu amor sua realizao
emocional e espiritual vir da comunho com o Esprito de Deus. Quando dependemos da
fonte errada da nossa prpria fora nosso amor falha ao ser testado pela ausncia de
sentimento. Mas quando estamos firmados no amor de Deus, nossos atos de amor podem
nos manter em unidade quando nossos sentimentos vacilam.
No se engane. O casamento no foi criado para ser algo destitudo de sentimentos.
Contudo, como C.S. Lewis afirmou:
A regra para todos ns perfeitamente simples. No perca tempo pensando se
voc ama o seu prximo; aja como se o amasse. Assim que colocamos isso em
prtica, descobrimos um dos maiores segredos: quando voc se comporta como
se amasse algum, logo passa a am-lo.6
Voc pode continuar demonstrando que ama seu cnjuge mesmo quando no se sente
dessa forma. Voc pode escolher servir, celebrar e apoiar. Quando sua vida estiver alinhada
com o amor, suas emoes por fim passaro a afirmar o que seus atos demonstram.
Dia 5
Extraindo o Melhor
O amor de Cristo torna a Igreja ntegra. Suas palavras evocam a beleza dela. Tudo
que Ele faz e diz tem o propsito de extrair o melhor dela...
Efsios 5:26-27, A Mensagem
A mulher sbia, Salomo escreveu edifica a sua casa (Pv 14:1). Pelo fato de que a
mulher sbia edifica a sua casa, o homem sbio edifica a sua mulher! Edificando um ao
outro, demonstramos a semelhana de Cristo ao nosso cnjuge. Descobrir o melhor de
Deus para o nosso casamento significa extrair o melhor um do outro.
Nosso amor pelo nosso cnjuge um ato de parceria com o Cu, uma concordncia com o
afeto de Deus. Deus no define seu cnjuge pelas fraquezas dele, mas pela Sua graa e
amor. Deus fala ao potencial do seu cnjuge e convida voc a fazer o mesmo.
Como mencionamos, quando Lisa era jovem, ela perdeu o olho como consequncia de um
cncer. Por causa disso, ela tinha um medo profundo de ficar diante das pessoas. Eu (John)
sabia sobre o medo de Lisa, mas tambm sabia que Deus lhe dera o dom de uma sabedoria
extraordinria.
Quando eu era um pastor de jovens, s vezes dizia a Lisa que queria que ela ministrasse
s meninas do grupo jovem. Absolutamente no! ela protestava. No fao parte de um
pacote! A igreja contratou voc como pastor, e no eu!
Eu ouvia as objees dela, sabendo que estavam enraizadas no medo e no no desejo de
se rebelar contra o dom de Deus que havia sobre sua vida. Ela tinha muito medo de falar,
mas ainda assim, sempre que o fazia, as pessoas me procuravam depois do culto para dizer
o quanto a mensagem dela as havia impactado profundamente. Ento, quando ela
protestava, eu respondia: Simplesmente esteja pronta para quando eu cham-la esta
noite.
Eu (Lisa) achava que John estava tentando me transformar em algo que eu no era. Ele
sabia que as meninas do grupo jovem precisavam de uma voz feminina em suas vidas, mas
eu me sentia profundamente desqualificada. No percebia que alm de procurar um
exemplo para elas, ele estava tentando criar um ambiente no qual meus dons pudessem
florescer. Ele via algo em mim que eu mesma no conseguia ver. E embora ficasse, s vezes,
acordada a noite inteira implorando a John para no me fazer falar, ele nunca deixou de me
colocar em uma posio na qual Deus pudesse trazer tona o melhor Dele que havia em
mim. Eu detestava isso na poca. Mas agora, olhando para trs, fica muito evidente que ele
estava me impulsionando amorosamente para alm dos meus medos e limitaes.
Assim como John me ajudava, eu emprestava minha fora a ele de diferentes maneiras. No
incio de nosso casamento, eu era muito ativa na edio dos seus livros, verificando que
eles transmitissem com exatido o que havia em seu corao. Muito do que tivemos a
oportunidade de fazer juntos no ministrio aconteceu porque estimulamos o crescimento
um do outro atravs do nosso amor.
Talvez voc e seu cnjuge no tenham aprendido a trazer tona o que h de melhor um
no outro. Talvez vocs tenham at adotado o comportamento oposto, usando sua
intimidade e influncia para derrubar um ao outro. Hoje pode ser o dia dos novos comeos.
Vocs podem estabelecer um novo padro.
Nunca tarde demais para recomear. Se voc quer aprender a trazer tona o que h de
melhor no seu cnjuge, encontre um tempo e um lugar particular para orar com seu
parceiro. Digam o seguinte a Deus:
Pai celestial, ns nos arrependemos por tratarmos mal a unio que Tu estabeleceste
entre ns. Nosso casamento a Tua obra-prima, e no temos sido bons mordomos
dele, nem o temos tratado com a honra que ele merece. Ns Te agradecemos pelas
Tuas misericrdias que se renovam sobre nossas vidas e que nos capacitam a
comear de novo. Esprito Santo, pedimos que nos ds a graa que precisamos para
ver um ao outro atravs do Teu amor. D-nos uma percepo maior de como
podemos celebrar e servir um ao outro. D-nos olhos para ver os dons e os pontos
fortes que Tu queres fazer florescer em cada um de ns, e mostra-nos como
podemos promover a Tua obra. Acreditamos que somos melhores juntos do que
ramos sozinhos. Queremos crescer at a plenitude do que Tu pretendes para as
nossas vidas e unio, para a Tua glria. Em nome de Jesus, amm.

Em seguida, inclumos declaraes para voc fazer diretamente ao seu cnjuge. Olhe nos
olhos dele e diga estas palavras:
Marido:
Perdoe-me por usar meus pontos fortes para oprimir e diminuir voc. Perdoe-me
por no falar sobre suas virtudes, beleza, sabedoria e bondade. Perdoe-me por no
criar um ambiente no qual voc possa florescer. Perdoe-me pelo meu egosmo nas
nossas conversas, no tempo que passamos juntos e na nossa cama. Creio que Deus
pode curar, restaurar e glorificar nossa unio. Creio que voc e eu podemos fazer
qualquer coisa por meio Daquele que nos fortalece. Vamos assumir o domnio,
multiplicar e ser muito frutferos em nome de Jesus.

Esposa:
Perdoe-me por usar meus pontos fortes para apontar suas fraquezas. Perdoe-me
por desonrar voc e por ser egosta quando nos comunicamos. De agora em diante,
vou usar minhas palavras para edificar sua vida. Perdoe-me pelas vezes em que no
fui uma guardi, protegendo seu corao. Acredito em voc, e acredito em ns.
Creio que Deus pode fazer tudo novo. Escolho amar e perdoar voc. Este um novo
dia cheio de misericrdia e verdade. Vamos amar e sonhar outra vez.

Queridos amigos, acreditamos que o melhor ainda est por vir. Com a graa de Deus, o
legado, a intimidade e a influncia de vocs como casal podem exceder todas as suas
esperanas e expectativas. Unidos um ao outro e pelo poder e inspirao do Esprito de
Deus, vocs escrevero uma histria que expressa o amor de Cristo na Terra e agrada
quele que est entronizado nas alturas.
O comprometimento em recomear um tremendo voto de confiana. Essa no uma
oportunidade que temos uma vez na vida; ela uma oportunidade perptua enquanto
houver vida. Recomear significa viver no presente deixando para trs o nosso passado
enquanto colocamos nosso corao no que est adiante de ns.
Todas as coisas que apresentamos aqui sero apenas algumas boas ideias se no
entregarmos nossa unio quele que pode todas as coisas. Judas 1:24-25 nos posiciona
para uma revelao de tudo o que pode vir a ser:
quele que poderoso para impedi-los de cair e para apresent-los diante da Sua
glria sem mcula e com grande alegria, ao nico Deus, nosso Salvador, sejam
glria, majestade, poder e autoridade, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor, antes de
todos os tempos, agora e para todo o sempre! Amm.

Deus aquele que nos guarda. S Ele pode tirar nosso casamento de cada dimenso de
sombras. Ele nos confia a alegria e a glria do casamento para podermos glorific-Lo. Nossa
vida uma mensagem viva e palpitante para aqueles que nos observam enquanto
crescemos e amamos com excelncia.
Cada primavera um novo comeo.
Veja! O inverno passou;
acabaram-se as chuvas e j se foram.
Aparecem flores na terra,
e chegou o tempo de cantar...
Cntico dos Cnticos 2:11-12
Devocional do Dia 1

ESPERE POR
COISAS GRANDIOSAS
Apesar disso, esta certeza eu tenho: viverei at ver a bondade do SENHOR na terra. Espere no SENHOR. Seja forte!
Coragem! Espere no SENHOR.
Salmos 27:13-14

Seu Pai celestial ama voc e o seu cnjuge intensamente. Ele quer que o seu casamento tenha xito. Na verdade, Ele
espera o momento de ser bondoso com vocs (Is 30:18).
A questo : que expectativas voc tem agora para o seu casamento? Por quais possibilidades inspiradas por Deus
voc tem orado, crendo que elas iro se concretizar?

Dedique tempo para meditar no que a Palavra de Deus diz sobre as expectativas.

Pois, quando fizeste coisas tremendas, coisas que no espervamos, desceste, e os montes tremeram
diante de Ti. Desde os tempos antigos ningum ouviu, nenhum ouvido percebeu, e olho nenhum viu outro
Deus, alm de Ti, que trabalha para aqueles que Nele esperam.
Isaas 64:3-4, grifo do autor

A explicao das Tuas palavras ilumina e d discernimento aos inexperientes. Abro a boca e suspiro,
ansiando por Teus mandamentos. Volta-Te para mim e tem misericrdia de mim, como sempre fazes aos
que amam o Teu nome.
Salmos 119:130-132, grifo do autor

Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo! Conforme a Sua grande misericrdia, Ele nos
regenerou para uma esperana viva, por meio da ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma
herana que jamais poder perecer, macular-se ou perder o seu valor. Herana guardada nos cus para
vocs...
1 Pedro 1:3-4, grifo do autor

Contudo, o SENHOR espera o momento de ser bondoso com vocs; Ele ainda se levantar para mostrar-
lhes compaixo. Pois o SENHOR Deus de justia. Como so felizes todos os que Nele esperam!
Isaas 30:18, grifo do autor

Anteriormente neste livro, abordamos os perigos de se ter expectativas no realistas. Com base no que voc
aprendeu com esses versculos, quais so alguns benefcios de ter o tipo certo de expectativas?

As melhores expectativas so aquelas fundamentadas no conhecimento das promessas, do carter e do plano de


Deus.

Nada difcil demais ou impossvel para Deus. Leia Gnesis 18:13-14; Mateus 19:26; Marcos 9:23-24; Lucas 1:36-
37; Efsios 3:20. O que o Senhor est lhe mostrando sobre o Seu imensurvel poder e capacidade?
Vejam, estou fazendo uma coisa nova! Ela j est surgindo! Vocs no a reconhecem? ...
Isaas 43:19

Servimos a um Deus que faz novas todas as coisas. Voc quer que alguma coisa no seu casamento seja renovada?
Voc precisa de uma nova poro de amor, novos sonhos, nova unidade ou nova intimidade? Voc pode ter a
esperana de que seu Pai far algo novo quando voc pedir isso a Ele. Anote o que voc deseja ver renovado, e
depois ore e entregue isso a Deus.
Devocional do Dia 2

DECLARE VIDA
As palavras alimentam a mente assim como a comida ao estmago; uma boa conversa satisfaz como um bom
prato na hora da fome. As palavras matam e geram vida; podem ser veneno ou um doce de primeira voc
quem decide.
Provrbios 18:20-21, A Mensagem

A lngua da Terra ou a lngua do Cu qual delas voc usa com mais frequncia? Enquanto a primeira gera morte, a
segunda traz vida. Em todas as situaes que enfrenta, voc tem a escolha de usar uma ou outra. Como diz o Pastor
Jimmy Evans:

A comunicao atua como a ponte que liga as vidas de duas pessoas, tornando possvel o livre acesso
ao corao e mente do outro. A comunicao no apenas importante, como essencial, para um
casamento... As palavras possuem um poder incrvel para ferir ou curar, para destruir ou edificar.
Precisamos nos disciplinar para usar palavras que edifiquem, fortaleam, encorajem e curem. 7

Como aprendemos, h um tempo para tudo tempo para falar e tempo para ficar em silncio. Pare e pense: Qual a
pior hora para tratar de um problema com seu cnjuge? Qual a melhor hora? Por qu?

Descreva brevemente a situao mais desafiadora que voc e seu cnjuge esto enfrentando agora. Que palavras e
expresses negativas costumam sair da sua boca quando voc fala sobre esse problema?

Faa uma pausa e ore: Esprito Santo, no quero mais dizer palavras negativas. Eu Te peo que me ajudes a
remover o medo e a ira do meu vocabulrio. D-me palavras positivas e cheias de vida a lngua do Cu para
declarar f sobre o nosso casamento. Em nome de Jesus.
Voc pode expandir seu vocabulrio na lngua do cu aumentando seu conhecimento da Palavra de Deus. Leia
atentamente as seguintes passagens. Depois escreva uma ou mais declaraes positivas inspiradas por estes
versculos que voc pode declarar regularmente sobre seu casamento. Preenchemos a primeira como exemplo.

VERSCULOS O QUE DIZ A LNGUA DO CU


Provrbios 5:18-19 Meu cnjuge e eu desfrutaremos um do outro sexualmente e ficaremos satisfeitos por todos os
dias das nossas vidas
Efsios 4:15, 29.
Efsios 4:26-27

Efsios 5:21-33

Filipenses 2:3-5

Salmos 133

1 Corntios 13:4-8
Devocional do Dia 3

FALANDO A LINGUAGEM
DO SEU CNJUGE
Procurem viver uma vida de amor como se a vida dependesse disso porque de fato depende...
1 Corntios 14:1, A Mensagem

O amor tem muitas linguagens. Seu cnjuge fala uma delas mais fluentemente, e provvel que voc seja mais
articulado em outra. O Dr. Gary Chapman, autor de As Cinco Linguagens do Amor, explica:

Sua linguagem de amor emocional e a linguagem do seu cnjuge podem ser to diferentes quanto o
chins do ingls. No importa o tanto que voc se esforce para manifestar seu amor em ingls, se seu
cnjuge s entende chins, jamais conseguiro entender o quanto se amam... Devemos estar dispostos a
aprender a primeira linguagem de amor do nosso cnjuge, se quisermos comunicar eficazmente o
nosso amor. Minha concluso... que existem, basicamente, cinco linguagens do amor cinco maneiras
como as pessoas falam e entendem o amor emocional.8

De acordo com o Dr. Chapman, as cinco linguagens do amor so palavras de afirmao, tempo de qualidade,
presentes, atos de servio e toque fsico. Muitas pessoas, inclusive ns mesmos, descobrem que tm uma linguagem
de amor principal e uma secundria. Como mencionamos, voc pode aprender mais sobre suas linguagens de amor
com os recursos oferecidos no livro do Dr. Chapman ou em seu website.
Voc pode entender os papis que suas linguagens de amor desempenham na dinmica do seu casamento
respondendo a estas perguntas: O que meu cnjuge faz que me faz sentir mais amado? O que ele deixa de fazer que
me fere mais profundamente? O que tenho pedido com mais frequncia ao meu cnjuge: palavras de encorajamento ou
de apreciao, tempo juntos, presentes especiais, afeto fsico ou ajuda com as coisas da casa? De que maneira costumo
expressar amor ao meu cnjuge? Registre seus pensamentos e impresses.

Em seguida, responda novamente a essas perguntas em relao ao seu cnjuge. Onde as diferenas so mais
notveis?

Voc estava ciente das diferenas entre a maneira como voc e seu cnjuge comunicam amor? Nesse caso, como
isso ajudou seu casamento? Em caso contrrio, voc consegue perceber agora que isso causou problemas ou
desentendimentos?
Fale com seu cnjuge sobre as maneiras como vocs dois demonstram e recebem amor. Pergunte ao seu cnjuge:
Quais so trs coisas prticas que posso fazer para expressar que amo voc na sua linguagem? Escreva a resposta
dele aqui.

Separe algum tempo hoje para conversar com o Esprito Santo sobre as melhores maneiras de demonstrar ao
seu cnjuge seu amor. Ningum conhece seu cnjuge melhor do que Ele!
Devocional do Dia 4

PRIORIZE SUA VIDA


Em nome de nosso Senhor Jesus Cristo suplico a todos vocs que concordem uns com outros. ... que todos estejam
unidos num s pensamento e num s parecer.
1 Corntios 1:10

H muito poder na unidade! Nossa unidade uns com os outros a maneira de Deus revelar Seu amor queles que
ainda no O conhecem. Em nenhuma outra oportunidade podemos experimentar a unidade que temos no
casamento. Ao ler o captulo 2 deste livro, voc estabeleceu a viso que vocs compartilham e os objetivos do seu
casamento. Agora, quando nos aproximamos do fim da nossa jornada em A Histria do Casamento, ns o
encorajamos a pensar sobre as prioridades dirias que do suporte sua misso.
A primeira e maior prioridade na sua vida seu relacionamento com Deus. Por que coloc-Lo em primeiro lugar
to crucial, e o que significa para voc honr-Lo em todas as coisas? Como um relacionamento saudvel com Deus
afeta positivamente seu casamento, sua famlia, seu trabalho e tudo o mais em sua vida?

Cumprir a misso e os objetivos que lhe foram ordenados por Deus significa priorizar seu cnjuge, seus filhos, seu
chamado, seu descanso e sua comunidade nessa ordem. Faa uma pausa e ore: Senhor, as minhas prioridades
esto desalinhadas? Nesse caso, onde? Quem ou o que est recebendo ateno demais? Quem ou o que estou
negligenciando? Que coisas prticas posso fazer para colocar minhas prioridades em ordem e mant-las assim?
Anote as direes e os passos prticos que Ele revelar a voc.

Voc se comprometeu a apoiar e celebrar seu cnjuge pelo resto da vida. Os filhos saem de casa, as carreiras
mudam e as amizades vm e vo, mas seu casamento uma aliana destinada a englobar todas as estaes da vida.
Com base no estado atual do seu relacionamento, voc e seu cnjuge esto posicionados para terminar suas vidas
como o melhor amigo um do outro? Vocs tm investido em apoiar o chamado e a carreira um do outro?

Que prticas no seu casamento transmitem valor e encorajam a unidade? H alguma rea de sua vida na qual suas
atitudes ou atos esto minando sua unidade?
Leia Eclesiastes 4:9 e Colossenses 3:12-14. Depois ore com estas palavras:

Deus, Tu escolheste meu cnjuge e eu para sermos santos e amados. Pelo Teu Esprito, d-me a graa para
demonstrar misericrdia, bondade, humildade, mansido e pacincia ao meu cnjuge. Ajuda-me a melhorar a
vida do meu cnjuge com as minhas palavras e atos. Creio que somos melhores juntos do que separados porque
podemos ajudar um ao outro a ter xito. D-nos a sabedoria para estabelecer prioridades sensatamente, para que
possamos Te conhecer melhor e servir bem um ao outro. Em nome de Jesus, amm.
Devocional do Dia 5

EXTRAINDO O MELHOR
Aproveitem ao mximo cada oportunidade e sejam agradveis no falar. O objetivo aproveitar bem a conversa
e o dilogo, no derrotar a pessoa num debate.
Colossenses 4:5-6, A Mensagem (grifo do autor)

Como marido e mulher, voc e seu cnjuge so um. Isso significa que vocs compartilham tudo. Quando seu cnjuge
tem xito, voc tem xito. Quando seu cnjuge se sente realizado e produtivo, voc pode ser mais realizado e
produtivo. Extraindo o que h de melhor em seu cnjuge, voc extrai o que h de melhor em si mesmo. assim que
Jesus trata a ns, Sua Noiva. A Bblia diz: O amor de Cristo torna a Igreja ntegra. Suas palavras evocam a beleza
dela. Tudo o que Ele faz e diz tem o propsito de extrair o melhor dela... (Ef 5:25-27, A Mensagem).
E ento, quais so os dons, talentos e pontos fortes do seu cnjuge? Pense no que ele realmente bom e o que ele
gosta de fazer ou se sente realizado fazendo. Pelo que os outros normalmente o elogiam ou o agradecem?
Os dons, talentos e pontos fortes que vejo no meu cnjuge so...

Se esses pontos fortes j beneficiam outras pessoas no contexto do trabalho ou do servio, como voc pode apoiar
as paixes e compromissos do seu cnjuge para que elas continuem a crescer? Se voc v que seu cnjuge tem um
talento que ainda no est sendo usado, voc consegue pensar em (ou criar) um ambiente no qual esse dom possa
florescer?

E consideremos uns aos outros para nos incentivarmos ao amor e s boas obras.
Hebreus 10:24, grifo do autor

Portanto, enquanto temos oportunidade, faamos o bem a todos, especialmente aos da famlia da f.
Glatas 6:10, grifo do autor

Medite atentamente em Hebreus 10:24, Glatas 6:10 e Colossenses 4:5-6 (encontrados no incio do devocional de
hoje). De que formas prticas voc pode estimular e extrair o que h de melhor no seu cnjuge? Isto , o que voc
pode dizer ou fazer para encoraj-lo a usar seus dons e pontos fortes? Como voc pode abeno-lo e v-lo crescer?

Separe um tempo para compartilhar todas as suas respostas hoje com seu cnjuge. Pea a ele que d suas prprias respostas e permita que ele abra
seu corao. Em que pontos vocs concordam? Que coisas novas voc aprendeu sobre seu cnjuge ou sobre si mesmo? Faa uma pausa e ore pelo seu
cnjuge.
Estude seu parceiro. Estude a si mesmo... Talvez voc fique surpreso e maravilhado com o que descobrir...
A aventura do casamento descobrir quem seu parceiro realmente . A empolgao est em descobrir
quem seu parceiro ir se tornar.
H. Norman Wright9
PERGUNTAS PARA DEBATE
1 | A instruo de Deus a Ado e Eva foi que se multiplicassem e enchessem toda a Terra. Depois de algumas
geraes, levantou-se uma sociedade de pessoas que no obedeceram a essa ordem. Leia atentamente Gnesis
11:1-6. De que maneiras as pessoas eram uma s? Se a unidade entre pessoas desobedientes as posicionava para
o sucesso, o que isso diz sobre ns, aqueles que so um, tanto no casamento quanto em Cristo e que buscam
obedecer a Deus?

2 | A unidade abre as portas para que grande poder e recompensas sejam derramados. Explore estas passagens e
aplique-as especificamente ao seu casamento: Salmos 133; Mateus 18:19-20; Joo 17:21,23; 2 Corntios 13:11.
Que bnos podem ser geradas quando voc vive em unidade com o seu cnjuge?

3 | As ltimas palavras de uma pessoa so importantes, e no caso de Jesus, elas tambm foram poderosamente
profticas. Leia Joo 17:9-11, 20-23. Essas palavras so a orao Dele por ns imediatamente antes de ir para a
Cruz. Observe a unidade que Ele e o Pai desfrutavam. O que o Esprito Santo est revelando a voc atravs dessa
passagem? Como isso motiva voc a buscar ser um com seu cnjuge?

4 | Deus o Deus dos novos comeos! Ele declara que est fazendo novas todas as coisas (ver Apocalipse 21:5). Ele
quer que experimentemos e compartilhemos de uma comunho renovada, de esperana, f, intimidade sexual e
sonhos com os nossos cnjuges ao longo dos nossos anos de casados. De que maneiras prticas podemos, como
maridos e esposas, ajudar a promover a novidade no nosso relacionamento?

5 | Provrbios 14:1 diz que uma mulher sbia edifica a sua casa. Isso significa que um homem sbio edificar sua
mulher! Mulheres, de que maneiras prticas vocs, como esposas, podem edificar suas casas? Homens, de que
maneiras prticas vocs, como maridos, podem edificar suas esposas?

6 | Embora muitos casais trabalhem juntos profissionalmente e no ministrio, muitos no o fazem. Isso torna ainda
mais importante que eles permaneam ligados e encorajem um ao outro nos seus chamados e interesses
individuais. Quais so algumas maneiras prticas pelas quais os maridos e as esposas podem apoiar uns aos
outros e permanecerem conectados?
RESUMO DO CAPTULO:
Em Cristo, todo casamento pode ser renovado! O Seu Esprito oferece continuamente
oportunidades para novos comeos em todas as reas.
Em todas as situaes, temos a escolha de falar a lngua da Terra ou a lngua do Cu. Pela
f, podemos concordar com o Cu, falando de acordo com as promessas da Palavra de Deus.
O objetivo do casamento a unidade. Precisamos trabalhar em prol da unidade em todas
as reas da vida.
medida que buscamos a unidade com os nossos cnjuges falando a mesma linguagem
e perseguindo a mesma misso as bnos de Deus vm sobre ns e o impossvel se torna
possvel.
O amor genuno entre maridos e esposas demonstra a glria e o amor de Deus ao mundo.
A nossa unidade atrai os outros a Jesus.
A mulher sbia edifica sua casa, e o homem sbio edifica sua mulher. medida que cada
um dos cnjuges declara vida sobre os pontos fortes do outro, eles engrandecem suas vidas
e trazem a vontade de Deus Terra.
APNDICE

Como Receber a Salvao


Se voc confessar com a sua boca que Jesus Senhor e crer em seu corao que Deus O ressuscitou dentre os mortos,
ser salvo. Pois com o corao se cr para justia, e com a boca se confessa para salvao.

Romanos 10:9-10

P
ara compartilhar o amor de Deus com seu cnjuge, voc deve primeiro receber o
Seu amor e a Sua salvao por intermdio de Seu Filho, Jesus Cristo. Atravs da
morte e ressurreio de Jesus, Deus abriu o caminho para voc entrar no Seu Reino
como um filho ou filha amado/a. O sacrifcio de Jesus na Cruz tornou a vida eterna
e abundante disponvel a voc gratuitamente. A salvao o presente de Deus para
voc; no h nada que voc possa fazer para ganh-la ou merec-la.
Para receber esse presente precioso, reconhea primeiro o seu pecado de viver
independentemente do seu Criador (porque essa a raiz de todos os pecados que voc
cometeu). Arrepender-se disso essencial para receber a salvao. Pedro deixou isso claro
no livro de Atos, no dia em que cinco mil pessoas foram salvas: Arrependam-se, pois, e
voltem-se para Deus, para que os seus pecados sejam cancelados (At 3:19). A Bblia declara
que cada um de ns nasce escravo do pecado. Essa escravido est enraizada no pecado de
Ado, que deu incio ao padro de desobedincia voluntria. Arrepender-se significa
escolher no mais obedecer a si mesmo e a Satans, o pai de toda mentira, e se voltar em
obedincia para seu novo Senhor, Jesus Cristo Aquele que deu a Sua vida por voc.
Voc precisa dar a Jesus o senhorio de sua vida. Tornar Jesus Senhor significa que voc
d a Ele sua vida (esprito, alma e corpo) tudo o que voc e tem. A autoridade Dele sobre
sua vida se torna absoluta. No instante em que voc faz isso, Deus o liberta das trevas e o
transfere para a luz e a glria do Seu Reino. Voc simplesmente passa da morte para a vida
voc se torna filho Dele!
Se voc quer receber a salvao por intermdio de Jesus, ore com estas palavras:

Deus do Cu, reconheo que sou um pecador e que deixei a desejar no Teu
padro de justia. Mereo ser julgado por toda a eternidade pelo meu pecado.
Obrigado por no me deixar neste estado, porque creio que Tu enviaste Jesus
Cristo, o Teu Filho unignito, que nasceu da virgem Maria, para morrer por mim
e levar o meu julgamento na Cruz. Creio que Ele ressuscitou no terceiro dia e
agora est sentado Tua destra como meu Senhor e Salvador. Portanto, neste
dia, eu me arrependo da minha independncia de Ti e entrego a minha vida
inteiramente ao senhorio de Jesus.
Jesus, eu confesso a Ti como meu Senhor e Salvador. Entra na minha vida
atravs do Teu Esprito e transforma-me em um filho de Deus. Renuncio s coisas
das trevas s quais um dia me apeguei, e deste dia em diante no viverei mais
para mim mesmo, mas, pela Tua graa, viverei para Ti, que Te entregaste por
mim para que eu possa viver para sempre.
Obrigado, Senhor; a minha vida agora est completamente nas Tuas mos, e de
acordo com a Tua Palavra eu nunca serei envergonhado.

Seja bem-vindo famlia de Deus! Ns encorajamos voc a compartilhar essa notcia


empolgante com outro crente. Tambm importante voc se unir a uma igreja local que
creia na Bblia e se reunir com outros que possam encoraj-lo na sua nova f. Sinta-se livre
para entrar em contato com nosso ministrio em busca de ajuda para encontrar uma igreja
na sua rea (visite o site MessengerInternational.org). Oramos para que voc cresa no
conhecimento e no amor de Deus todos os dias!
NOTAS

Captulo 1
1. Women of Working Age, United States Department of Labor, acesso em 14 de maro de 2014, http://www.dol.gov/wb/stats/recentfacts.
htm#age.
2. Parte do contedo desta seo foi adaptada de: Lisa Bevere, Fight Like a Girl: The Power of Being a Woman (New York: Warner Faith, 2006), 5-
6. Publicado em portugus com o ttulo A Fora de Ser Mulher, Bello Publicaes, 2009.
3. Embaixador, Dictionary.com, acesso em 9 de abril de 2014, http://dictionary.reference.com/browse/ambassador?s=t.
4. C. Soanes e A. Stevenson, Concise Oxford English Dictionary (Dicionrio Conciso de Ingls Oxford) (Oxford: Oxford University Press, 2004).
5. A primeira parte do versculo 6 deixa claro que essa ordenana da Criao permanece vlida mesmo depois da Queda da raa humana, da
entrega da Lei e da vinda do Reino com Jesus. A segunda parte do versculo 6 evidencia o texto que se tornou famoso em milhares de
cerimnias de casamento os humanos no devem fazer nada para romper a unio divinamente ordenada do sagrado matrimnio. Sem os
versculos 4 a 6 poderia se imaginar que a segunda parte do versculo 6 sugere que alguns casamentos no foram ordenados por Deus; no
contexto essa viso indefensvel. Ao contrrio, exatamente porque Deus quer que todos os casamentos sejam permanentes que no
ousamos fazer nada para prejudic-los. Craig Blomberg, The New American Commentary Vol. 22: Matthew (Nashville: Broadman & Holman
Publishers, 1992), 290.
6. Soanes e Stevenson, Concise Oxford English Dictionary.
7. Linda J. Waite, Don Browning, William J. Doherty, Maggie Gallagher, Ye Luo e Scott M. Stanley, Does Divorce Make People Happy? (New York:
Institute for American Values, 2002), 5.
8. Timothy e Kathy Keller, The Meaning of Marriage: Facing the Complexities of Commitment with the Wisdom of God (New York: Riverhead Books,
2011), 64. Publicado em portugus com o ttulo O Significado do Casamento, Editora Vida, 2012.
9. Gary Thomas, Sacred Marriage (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2000), 21. Publicado em portugus com o ttulo Casamento Sagrado, Editora
Esperana, 2013.
10. Charles R. Swindoll, Growing Strong in the Seasons of Life (Portland, OR: Multnomah Press, 1983), 13. Publicado em portugus com o ttulo
Crescendo nas Estaes da Vida, Editora Atos, 2006.
11. Marriage Quotes by Max Lucado, Fierce Marriage, acesso em 7 de maro de 2014, http://fiercemarriage.com/quote-author/max-lucado.
12. Rick Renner, Sparkling Gems from the Greek (Tulsa, OK: Teach All Nations, 2003), 55.

Captulo 2
1. W. Arndt, F.W. Danker, e W. Bauer, A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature (Chicago: University of
Chicago Press, 2000).
2. Ibid.
3. C.S. Lewis, Mere Christianity (San Francisco: HarperSanFrancisco, 2001), 204. Publicado em portugus com o ttulo Cristianismo Puro e Simples,
Editora Martins Fontes, 2009.
4. Ibid., 124.
5. Ibid., 109.
6. Dos alpinistas que escalam o Everest, 1.6% morrem durante a jornada, ao passo que 40 a 50% dos primeiros casamentos acabam em divrcio.
Fontes: (1) Death on Mount Everest, About.com, acesso em 19 de abril de 2014, 19, 2014,
http://climbing.about.com/od/mountainclimbing/a/Death-On-Mount-Everest.htm. (2) The State of Our Unions: Marriage in America
(Charlottesville, VA: The National Marriage Project and the Institute for American Values, 2012), 1.
7. Bob and Audrey Meisner, Best Friends, Best Lovers (Huntsville, AL: Milestones International Publishers, 2006), 52.
8. F. B. Meyer, Abraham, Or The Obedience of Faith (Chattanooga, TN: AMG Publishers, 2001), 70-71.
9. Andrew Murray, Humility (Fort Washington, PA: CLC Publications, 2006), 13, 42.
10. Bill & Pam Farrel, Men Are Like Waffles Women Are Like Spaghetti (Eugene, OR: Harvest House Publishers, 2001), 140, 142-143.
11. H. Norman Wright, The Secrets of a Lasting Marriage (Ventura, CA: Regal Books, 1995), 70.

Captulo 3
1. Claro, Oxford Dictionaries, acesso em 19 de abril de 2014, http://www.oxforddictionaries.com/us/definition/american_english/clear.
2. Mike MacKenzie, Seatalk, The Dictionary of English Nautical Language (Nova Scotia: 2005), palavra-chave clear the deck. www.seatalk.info
3. Lisa Bevere, Be Angry But Dont Blow It! (Nashville: Thomas Nelson, 2000), 56. Publicado em portugus com o ttulo Fique Irada Mas No
Exploda, Dynamus, 2012.
4. G.L. Borchert, The New American Commentary Vol. 25B: John 1221 (Nashville: Broadman & Holman Publishers, 2002), 311.
5. Bevere, Fight Like a Girl, 60. Publicado em portugus com o ttulo A Fora de Ser Mulher, Bello Publicaes, 2009.
6. Lisa Bevere, Out of Control and Loving It (Lake Mary, FL: Charisma House, 1996), 106-107.
7. Esta seo foi adaptada de: Lisa Bevere, Kissed the Girls and Made Them Cry: Why Women Lose When They Give In (Nashville: Thomas Nelson,
2002), 123-124.
8. How common is divorce and what are the reasons?, Utah Divorce Orientation, acesso em 21 de janeiro de 2014, http://www.divorce.
usu.edu/ files/uploads/Lesson3.pdf.
9. Quotes on Forgiveness and Unforgiveness, Daily Christian Quote, acesso em 22 de maro de 2014, http://dailychristianquote.com/
dcqforgive2.html.
10. Joyce Meyer, Battlefield of the Mind (New York: Faith Words, 2003), 192. Publicado em portugus com o ttulo Campo de Batalha da Mente,
Bello Publicaes, 2008.
11. Expectativa, Oxford Dictionaries, acesso em 25 de maro de 2014,
http://www.oxforddictionaries.com/us/definition/american_english/expectation.
12. Patrick M. Morley, Two-Part Harmony (Nashville: Thomas Nelson, 1994), 138.
13. Ibid., 139.
14. Quotes on Forgiveness and Unforgiveness, acesso em 24 de maro de 2014.

Captulo 4
1. Lisa escreveu sobre este assunto em A Fora de Ser Mulher. Algumas de suas palavras das pginas 121-122, 128 foram adaptadas aqui.
2. Bevere, A Fora de Ser Mulher, 124.
3. Keller, O Significado do Casamento, 47.
4. Ibid.
5. Bevere, A Fora de Ser Mulher, 109.
6. Lisa contou essa histria em Out of Control and Loving It! (pgs. 87-93). Algumas de suas palavras foram adaptadas aqui.
7. Dr. Henry Cloud & Dr. John Townsend, Boundaries in Marriage (Grand Rapids, MI: Zondervan, 1999), 122.
8. Adaptado de Noah Websters 1828 American Dictionary of the English Language (San Francisco: Foundation for American Christian Education).
9. Jimmy Evans, Marriage on the Rock (Dallas: Marriage Today, 2012), 87.
10. Cloud & Townsend, Boundaries (Limites), 163.

Captulo 5
1. Keller, O Significado do Casamento, 260.
2. 10 Surprising Health Benefits of Sex, WebMD, acesso em 12 de abril de 2014, http://www.webmd.com/sex-relationships/guide/sex-and-
health.
3. Bevere, Kissed the Girls, 121.
4. Ibid., 178-179.
5. Ibid., 121-125.
6. The Stats on Internet Pornography, Daily Infographic, acesso em 24 de janeiro de 2014, http://dailyinfographic.com/the-stats-on-internet-
pornography-infographic.
7. How Many Women are Addicted to Porn? 10 Stats that May Shock You, Covenant Eyes, acesso em 27 de maro de 2014,
http://www.covenanteyes.com/2013/08/30/women-addicted-to-porn-stats.
8. Covenant Eyes, Pornography Statistics: 2013 Edition, 11. http://www.covenanteyes.com/pornstats/
9. Ibid., 18.
10. J.P. Louw & E.A. Nida, Greek-English Lexicon of the New Testament: Based on Semantic Domains (New York: United Bible Societies, 1996).
11. Ver Salmos 27:4; Filipenses 3:10-14; Lucas 10:39-42.
12. Bob Sorge, Secrets of the Secret Place (Lees Summit, MO: Oasis House, 2005), 180, 182.
13. Thomas, Sacred Marriage, 205.
14. Meisner, Best Friends, 127-128.

Captulo 6
1. Gary Chapman, The Heart of the Five Love Languages (Chicago: Northfield Publishing, 2007), 72. Publicado em portugus com o ttulo A
Essncia das Cinco Linguagens do Amor, Mundo Cristo, 2008.
2. Lisa Bevere, Girls with Swords: How to Carry Your Cross Like a Hero, Colorado Springs, CO: WaterBrook Press, 2013), 127.
3. Bevere, Be Angry, 120.
4. Uma parte do contedo desta seo foi adaptada de: Lisa Bevere, Nurture: Give and Get What You Need to Flourish (New York: FaithWords,
2008), 166-168.
5. Lisa Bevere, Lioness Arising: Wake Up and Change Your World (Colorado Springs, CO: WaterBrook Press, 2010), 94.
6. Lewis, Mere, 131.
7. Evans, Marriage on the Rock, 213.
8. Gary Chapman, The Five Love Languages (Chicago: Northfield Publishing, 1995), 15. Publicado em portugus com o ttulo As Cinco Linguagens
do Amor, Mundo Cristo, 3 Ed. 2013.
9. Wright, Secrets, 129.
RECURSOS SUGERIDOS

Recursos selecionados para ajudar a restaurar a fragmentao sexual,


proteger a intimidade e curar coraes feridos.

LIVROS

Kissed the Girls and Made Them Cry: Why Women Lose When They Give In de Lisa Bevere (Thomas Nelson, 2002)
Jailbreak: Breaking Free from the Prison of Porn de Vincent e Allison Newfield (New Fields Creative Services,
2014)
The Purity Principle: Gods Safeguards for Lifes Dangerous Trails de Randy Alcorn (Multnomah Books, 2003)
A Batalha de Todo Homem: Um Guia Para Homens Sobre Como Vencer As Tentaes Sexuais de Stephen Arterburn,
Fred Stoeker e Mike Yorkey (Mundo Cristo, 2004)
A Batalha de Toda Mulher: Um Guia Para Mulheres Sobre Como Vencer As Tentaes Sexuais de Shannon Ethridge
(Mundo Cristo, 2006)
Sexual Addiction: One Couples Journey to Discover Strategies for Healing de Gary e Sharon Worrell (Selah
Publications, 2012)
Torn Asunder: Recovering from an Extramarital Affair de Pastor Dave Carder (Moody Publishers, 2008)
Limites No Casamento, por Dr. Henry Cloud e Dr. John Townsend (Vida, 2002)

ORGANIZAES

New Life Ministries NewLife.com


Recursos para homens e mulheres, inclusive com ligaes nacionais diretas e programas de entrevistas.
Heart to Heart Counseling Center Dr. DougWeiss.com
Recursos para homens e mulheres, inclusive aconselhamento, conferncias e intensivos, e muito mais.

FILTRAGEM DE INTERNET

CovenantEyes.com
Responsabilidade na internet e filtragem de web para indivduos e famlias.
JOHN e LISA BEVERE so autores best-sellers e fundadores da Messenger International.
Eles esto casados h mais de trinta anos e querem que suas lutas e vitrias enriqueam e
protejam a histria do casamento de outras pessoas. John e Lisa moram em Colorado
Springs, no Colorado, e tm quatro filhos e trs netos.

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