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JOHN M. KELLY LIBDAKY

Donated by
The Redemptorists of
the Toronto Province
from the Library Collection of
Holy Redeemer Collge, Windsor

University of
St. Michael's Collge, Toronto
^
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HOLY REDEME|-Li6RAftY,
WINDSOR
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in 2009 with funding from
University of Ottawa

http://www.archive.org/details/leslivressaintse03vigouoft
^

LES LIVRES SAINTS


ET LA

CRITIQUE RATIONALISTE
DU MEME AUTEUR

Manuel biblique ou Cours d'criture sainte l'usage des


Sminaires. Ancien TesUimenl, par F. Vigouhoux, prtre de Saiiit-
Sulpicc.Nouveau Testament, par L. Bacurz, prtre de Saiut-Sulpice.
sixime cdilion, 1889, 4 volumes in-12, Paris. Prix. 14 francs.

Carte de la Palestine, pour rtiide de rAncicn et du Nouveau


Testament. Une feuille papier du Japon, imprime eu quatre couleurs,
de m. 47 do haut sur m. 39 de large. Troisime dition, 1889, Paris,
Prix 1 fr. .,
Achete avec le Manuel biblique fr. SO

La
Bible et les dcouvertes modernes en Palestine, en
Egypte et en Assyrie, par F. Vioouiioux, pi'trc de Saint-Sulpicc,
avec cent soixante cartes, plans et illustrations, d"aprs les monu-
ments, par M. l'abh Dorii.i.Ann, architecte, 5fdition, 1889,4 volumes,
iu-12. Paris. Prix 16 francs.

Die Bibel und die neueren Entdeckungen in Palastina, in


Aegypten und in Assyrien, von F. Yicornocx. Antorisirte Uchcr-
setzung von Joii. Iuacii, Pfarrer von Villmar, I8Sj-18S6, Maycnce,
4 in-8.

Le Nouveau Testament et les dcouvertes archolo-


giques modernes, par Vioouaoux, prtre de Saiut-Snlpice, avec
F.
des illustrations d'aprs les monuments, par M. l'abb Douillaho, ar-
chitecte. In-12, 1830. Paris, Berchc et Traiin. Pris. . 4 francs.
.

Mlanges bibliques. La cosmogonie mosaque d'aprs les


Pres de l'Eglise, suivie d'tudes relatives l'Ancien et au Nouveau
Testament, par F. Vicouuocx, prtre de Suint-Snlpice, avec une carte
et des illustrations d'aprs les monuments, par M. l'abb Douiixaiip,
architecte. Deuxime dition, in-12, Paris, 1889. Prix. 4 francs.

La Bible et la critique. Rponse aux Souvenirs d'enfance et

de Jeunesse de M. Renan. Brochure in-8", Paris, 1883. Prix. 1 franc.


LES

LIVRES SAINTS
ET LA

CRITIQUE RATIONALISTE
HISTOIRE ET RFUTATION
DES OBJECTIONS DES INCWDULES CONTRE LES SAINTES CRITURES

PAR

F. VIGOUROUX
PRrnE DE SAINT-SDLI'ICE

Avec des Illustrations d^aprrs les Monuments

Par M. l'Abb DOUILLARD, Architecte,


TOME QUATRIME

PARIS
A. ROGER & F. CUERXOVJZ, EDITEURS
7, RUE DES GRANDS-AUGUSTINS, 7

1890
PropriiHc des Editeurs.

HOLY REDEEMER
>y-^y//
LES LIVRES SAINTS
ET LA

CRITIQUE RATIONALISTE
SECONDE PARTIE
RFUTATION DES OBJECTIONS CONTRE LA BIBLE

LIVIVE SECOND
LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHA BES

CHAPITRE I"

JOSD ET LES JUGES

Article I"

LE LIVRE DE JOSU

I*'. Antiquit du livre de Josc.


Le livre de Josu partage le sort du Pentateuque au
tribunal de la critique ngative. Elle les condamne l'un
et l'autre comme tant galement indignes de foi. Le
premier ne mrite pas plus de confiance que le
crit
second, nous assure-t-elle, parce que ce n'est qu'une
partie d'un mme tout, un membre d'un mme corps. La
dnomination de Pentateuque est inexacte c'est Hexa- :

teuque qu'il faut dire, car ce n'est pas de cinq parties que
Livres Saints. T. iv. i.
2 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

secompose l'uvre place en tte de nos Bibles, mais de


de Josu qui forme la sixime il est
six, et c'est le livre :

de mme ge que le Pentateuque et il a l rdig dans sa


forme actuelle, l'aide des mmes sources, par le mme
rdacteur dfinitif.
Nachligall imagina le premier que le livre de Josu
n'est compos que de pices et de morceaux i. Berlholdt
y dmla bientt une douzaine de fragments divers ^ ;

van Herwerden en compta dix 3, De Wette, Eichhorn,


Paulus soutinrent des ides semblables^. Mais l'hypo-
thse fragmentaire, ayant t victorieusement battue
en brche, cda le pas un nouveau systme, celui de
l'hypothse complmentaire. Bleek et Ewald prtendi-
rent que les morceaux dsigns sous le nom d'lohistes,
dans le Pentaleuque et dans Josu, avaient appartenu pri-
mitivement un critunique qui embrassait tout le temps
coul depuis l'origine du monde, non pas seulement jus-
qu' lamort de Mose maisjusqu'celle de Josu. Sthelin
etKnobel adoptrent le fond de ces opinions ^. Ainsi na-
1. Dans Hencke's Magazin, t. iv, 2, p. 362 et suiv., et dans
Eichhorn's AUgemeine Bibliothek, t. iv, 1792, p. 10S8 et suiv.
2. Einleitung, t. m, p. 849 et suiv..
Disputatio de Hbro Josu, auctoreC. H. van
3. Herwerden, in-B",
Groningue, 1826.
Einleitung m, 38? et suiv.; Paulus, Theol. exeg. Con-
4. E'ichhori, ,

serv. t. 149 et suiv. Les difficults d'Eichhorn et de de Wette


II,

ont t spcialement rfutes par B. Welte, dans Herbst, Einleitung


in die h. Schriften des A. T., Th. II, Abth. 1, p. 100114.
5. Rleek, dans Rosenmiiiler, Repert. 1,46 et suiv.; Ewald, dans
Studien und Kritiken, 1831, p. 602 et suiv.; GesrMchte des Vlkes
Isral, 2 d. t. i, p. 81 et suiv.; Sthelin. dans les Studien und Kri-
tiken, 1835, p. 472 et suiv.; Kritische Untersuch. ber Vent., Josua
u.s.w.iSiS; Spezielle Einleitung in die kannn. Bcherdes A. T., 1862;
Knobel, Comment, zu Josua, 1861. Cf. Himpel, dans le Theologische
Quartalschrift, 1864, p. 386-387. Pour les ides de M. Wellhausen
sur Josu, voir ses Skizzen und Vorarbeiten, t. ii, 1885, p. 116-134.
I. JOSUE ET LES JUGES

quit l'ide de THexalouque, qui est expose dans les ter-


mes suivants par un rationaliste contemporain :

Les Grecs in ventrent le litre de Pentateiique^ c'est--dire


de l'ouvrage en cinq volumes, terme de nosjours gnralement
usil dans le langage des coles, bien que les rsultats de la cri-
tique dussent faire adopterde prfrence celui d'Hexateuque,
l'effet de constater, par l'emploi de ce nom mme, le rapport

intime qui relie enire elles les six parties de l'ouvrage...


[Josu] se trouvait, une certaine poque, troitement li aux
autres parties, et n'en a t sptir que lors du dernier des rema-
niements que ces textes ont subis... Cette division tout arbi-
traire a t la source principale des prjugs rpandus au sujet
de cette grande composition... [Le livre de Josu] n'est pas
une composition faite tout d'une pice. Une analyse exacte
nous fournira la preuve que des lments qu'on peut y distin-
guer, les uns appartiennent l'ouvrage du Jhoviste, d'autres
trahissent la main de celui qui a donn au Deutronome une
forme dfinitive, c'est--dire qui est l'auteur des premiers eldes
derniers chapitres de ce livre, que ce soit le rdacteur du code
[sacerdotal] lui-mme ou un autre. Nous verrons bientt que
ces lments n'puisent pas la srie des matriaux dont se
compose le livre de Josue dans sa forme actuelle *... Il n'est
pas d'un seul jet et n'a pas t crit par une seule main,. Il est
,

plus rcent que le livre du Deutronome publi du temps de


Josias il date de l'poque o Ton a mis la dernire main au
;

Pentateuque^.

Ainsi s'exprime M. Reuss. Les autres rationalistes ne


s'accordent ni avec lui ni entre eux sur de nombreux points
de dtail; ils soutiennent tous cependant aujourd'hui
l'existence de l'Hexateuque. Le livre de Josu prsup-
pose que le Pentateuque est l'uvre de Mose or c'est ce
;

1. Ed. Reuss. L'Histoire Sainte et la loi. t. i, p. 7. 6, 211.


2. Id., Die Geschichte der heiligen Schriften A. T., Brunswick,
1881, p. 385,387.
4 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSUE AUX MACHABEES

que les incrdules ne veulent admettre aucun prix, par-


ce que la ralit de la rvlation en est une consquence
ncessaire i. C'est donc surtout la ngation du surnatu-
rel qui leur du livre
fait rejeter l'antiquit et l'authenticit
deJosu. Nous n'avons pas dfendre ici le surnaturel,
mais nous devons rpondre aux objections spciales que
nous venons de rapporter.
Quoique les Grecs aient invent le titre du Pentateu-
que, comme le dit M. Reuss, il est probable qu'ils n'ont
pas invent la distinction mme en cinq livres et qu'elle
est plus ancienne que la traduction des Septante. Il est cer-
tain, en tout cas, que la distinction des livres de Mose et
de Josu ne tire pas son origine des Grecs, et c'est laseule
chose qu'il importe de constater ici. La tradition la plus
antique en a toujoursfait deux ouvrages compltement
distincts. Aussi haut qu'on puisse remonter, on voit que
les Juifs classent le Pentateuque dans une catgorie
part le livre de Josu est rang dans une srie diffrente,
;

celle des premiers prophtes, o il occupe la premire


place. Il est donc tabli qu'une tradition qui remonte
une poque fort ancienne et qui n'a jamais t contredite
avant la fin du sicle dernier, nous atteste l'antiquit de
l'histoire qui raconte la conqute et la prise de possession
de la Terre Promise. Les raisons apportes par la critique

1. Voir E. Reuss, Geschichte der h. Schriften A. T., p. 387. Les


tmoignages du livre de Josu en faveur du Pentateuque sont ac-
cablants contre les incrdules. La mention ritre des affaires
des tribus transjordaniennes (Jos. 1,12 et suiv.; iv, 12; x/i, 6; xiii,
8; XXII,2), dit M. Reuss, prsuppose le rcit de Nombres, xxii. Le
nom du campement de S'itlm (Jos. ii, 1 m, 1) est indiqu dj
;

Nombres, xxv, 1, etc., etc. Le livre de Josu se sert de la for-


mule: les prtres lvitiques, que le Deutronome emploie constam-
ment (Jos. III, 3; vin, 33) etc. Reuss, L'Histoire Sainte, 1. 1, p. 213,
214; voir aussi p. 215-216.
I. JOSU ET LES JUGES 5

contrela croyance traditionnelle en branlent-elles la so-


lidit? Nullement.
Le Josu se rattache troitement au Pentateu-
livre de
que, il est vrai, parce qu'il prend l'histoire du peuple h-
breu au point o s'arrte la conclusion du Deulronome.
Les tribus que Mose avaient emmenes d'Egypte ne
moururentpas aveclui leur histoire ne finitpas aveccelle
;

de leur librateur; elles continurent sans lui ce quelles


avaient fait jusqu'alors avec lui elles taient dj sur les
;

bords du Jourdain; il n'y avait plus qu'aie franchir pour


entreprendre la conqute de cette Terre Promise, depuis si
longtemps l'objet de leurs vux et de leurs dsirs. L'crit
qui porte le nom de Josu nous raconte l'histoire de cette
conqute; il a, par l mme, avec les livres qui le prc-
dent le lien qu'ont entre eux les vnements. Mais l se
borne la connexion il est la continuation des crits de
:

Mose il n'en est pas une partie.


;

Il va de soi, nous dit M. Reuss^ qu'un crivain qui

a commenc son rcit par les brillantes promesses faites


aux patriarches a d le conclure en nous montrant leur
accomplissement du moins ne pouvait-il pas passer cet
;

accomplissement sous silence. Voil une singulire r-


flexion et comme elle montre bien que le rationalisme est
toujours aveugl par le parti pris Oui, dirons-nous, mais
!

condition qu'il ne soit pas mort avant la fin de sa tche.


Pour que l'auteur du Pentateuque pt raconterl'accom-
plissement des promesses, il fallait qu'elles fussent ac-
complies or, elles ne l'taient pas encore quand mourut
;

Mose, son auteur. Elles le furent sous Josu et par Josu,


et un crivain postrieur Mose a complt le rcit.
Il faut d'ailleurs remarquer que l'existence du Deutro-

nome, plac entre lesNombresetlerlivre de Josu, rend tout


i. Geschichte der /t. Schriften A. T., p. 388.
6 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MAGHARES

fait inadmissible l'hypothse que les six premiers crits

de l'Ancien Testament ne forment qu'un seul toutou,


comme on dit, un Hexateuque. Le Deutronome est un
abrg et un rsum de mosaque, il enformelacon-
la loi
clusion par consquent, il le termine et l'achve ce qui
; ;

vient aprs ne peut tre qu'une uvre nouvelle qui re-


prend le fil de l'histoire l o l'auteur prcdent l'avait
laiss. Si l'Hexateuque avait jamais exist dans le sens
que l'entendent les rationalistes, le Deutronome aurait
d en former, non la cinquime, mais la sixime partie.
Par sa composition, le livre de Josu n'a rien de com-
mun avec le Pentateuque il forme un tout complet et il a
;

un plan qui lui est propre. Son sujet est la conqute elle
partagede laTerre Promise par Josu. De l la division de
l'ouvrage en deux parties. Une premire subdivisionnous
dcrit les batailles et les victoires qui rendent les Isra-
litesmatres de la Palestine mridionaleetseptentrionale;
laseconde subdivision numre les possessions attribues
aux tribus d'Isral dans les pays conquis ^. Nous n'avons
plus ainsi une sorte dejournal crit au jour le jour comme
dans TExode, le Lvitique et lesJNombres, ni une srie de
discours comme dans le Deutronome c'est un plan nou-
;

veau et tout diffrent. L'auteur nous fait connatre


l'histoire de Josu et du peuple que le successeur de
Mose conduit la victoire, partir du moment o il en

1. Premire partie :Conqute de la Terre Promise, Josu, i-xii;


seconde partie Distribution de la Terre Promise, xin-xxii. Il
:

faut joindre la seconde partie deux appendices, contenant 1 une


double exhortation adresse par Josu avant sa mort aux Isralites
pour leur recommander la fidlit l'alliance avec Dieu (xxni-xxiv,
28) et 2 le rcit de la mort de Josu et du ^rand prtre lazar
(xxiv, 29-33). Sur l'unit et l'indpendance du livre de Josu, voir
Ludwig Konig, Alttentamentlicke Studicn. E7'^tes Heft. Authentie des
Bches Josua, in-8, Meurs, 1836, p. 4-36. Il y explique toutes les
prtendues contradictions qu'on a essay de dcouvrir dans Josu.
I. JOSUE ET LES JUGES

devient le chef jusqu' sa mort. Jamais crit n'et, si l'on

peut ainsi dire, une physionomie personnelle plus mar-


que. Nos adversaires eux-mmes sont obligs de recon-
natre qu'il a un caractre diffrent de celui du Pentateu-
que 1.

Le livre de Josu est donc un ouvrage part, une uvre


indpendante. Il se rattache au Penlateuque comme les
Actes des Aptres se rattachent aux vangiles, parce
qu'il est la suite d'une mme histoire mais il n'en est pas
;

moins un crit compltement distinct. Sans doute la lan-


gue en est semblable en bien des points celle des livres
de Mose, mais qu'y a-t-il en cela d'tonnant et comment
pourrait-il en tre autrement? L'auteur en est vraisem-
blablement Josu lui-mme, puisqu'il parle comme tmoin
oculaire des vnements qu'il rapporte ~ il avait donc;

vcu avec Mose, il lui avait plus d'une fois, on peut du


moins le supposer, servi de secrtaire, il devait donc par-
ler et crire d'une manire fort ressemblante la sienne.
Le livre qui porte son nom serait-il d'un autre crivain,
comme on peut le soutenir 3^ il est certain nanmoins
d'aprs l'examen intrmsque du contenu, qu'il n'a pas t
compos une poque postrieure David, puisque lors-
1. Die eifientlichen Wundersagen seltner sind als in den fr-
hern Zeilabschnitlen. dit M. Reuss lui-mme, Geschichte der h.
Sckriften A. T. p. .388.
2. Quand les rois des Amorrhens entendirent... que Jhovah
avait fait scher les eaux du Jourdain devant les enfants d'Isral
jusqu' ce que nous fussions passs, dit l'auteur dans le texte
hbreu. Josu, v, i. Cf. iv, 23: Jhovah votre Dieu desscha les
eaux du Jourdain devant vous, jusqu' ce que vous fussiez passs,
comme Jhovah votre Dieu avait fait la mer Rouge, qu'il dess-
cha devant nows jusqu' ce que nous fussions passs. Au cti. v,
nous lisons aussi: La terre que Jhovah avait jur leurs pres
(des enfants d'Isral) de nous donner. Cf. L. Knig, loc. dt., p.
9t-94. I/examen intrinsque du livre de Josu confirme que l'au-
teur a t contemporain des vnements qu'il raconte par le ton
du rcit et les allusions qu'il contient. L. Konig, loc. cit., p. 63-109.
3. Voir notre Manuel biblique, 6' d., t. ii, p. 4.
8 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

qu'ila t rdig, Jrusalem n'tait pas la capitale d'Isral


et appartenait encore aux Jbusens^. On n'tait donc
pas encore bien loign de l'poque de l'exode etla langue
hbraque ne pouvait pas avoir beaucoup chang ^.
Du reste, la ressemblance n'estpas telle qu'on ne puisse
s'apercevoir que c'est une autre main qui tient la plume.
La faon de raconter n'est plus la mme et nous trouvons
ici pour la premire fois des locutions auxquelles nous
n'tions pas habitus. Dieu y est nomm, par exemple,
le matre de toute la terre ^, dnomination qui n'ap-
parat jamais dans les livres de Mose. Une partie des ar-
chasmes que nous avons eu signaler dans ces derniers
ne se lisent plus dans cette histoire nouvelle 'i. D'un
autre ct, l'uniformit du style dans tout le livre rvle un
auteur unique c'est partout mme locution, mmes for-
:

mesgrammaticales, mmes tours de phrases, mmes cons-


tructions, mme orthographe^. Les attaques contre l'unit
et l'antiquit du livre de Josune sont donc qu'une affaire
de secte et de parti les arguments sur lesquels s'appuient
;

les rationalistes sont mauvais et sans valeur. Un savant


professeur de Tubingue, le D" Himpel, qui a discut et r-
fut avec autant de science que de patience toutes les ar-
guties de Bleek, de Stahelin et de Knobel, le plus acharn
de tous 6, conclut bon droit, aprs avoir examin une
une toutes leurs obj ections :

d. Josu, XV, 63. Voir d'autres preuves analogues, Manuel bi-


blique, t. Il, p. 5; L. Konig, loc. cit., p. 69-90,
2. Sur l'antiquit de la langue du livre de Josu, voir L. Knig,
loc. cit., p. 109-125.
3. Josu, m, 11, 13. Cf. Keil, Einleilung, 1859, p. 39, 144.
4. Voir t. III, p, 124; Keil, Einleitung, p. 144 et 34.
5. L. Knig le prouve longuement et en dtail, loc. cit., p. 36-62,
122-125.
6. Selbstndigkeit, Einheit und Glaubwilrdigkeit des Bches Josua,
dans la Theologische Zeitschrift, 1864, p. 385-448, et 1865, p. 227-307.
1. JOSU ET LES JUGES 9

Celte critique manque de raisons solides pour contester, soit


au point de vue des faits, soit au point de vue de la langue, l'u-
nit, l'antiquit et la crdibilit du livre de Josu.... Knobel,
[en particulier]... est si hardi et si systmatique, son ton est si
tranchant, il affecte un air dinfaillibilit scientifique tel que ses

coups n'ont pas plus de force que des feuilles mortes ces con- :

clusions ne sont pas justifies, il fait violence aux textes ctles


traite de la manire la plus arbitraire, ses hypothses sont sans
fondement, et il ne considre le langage et le contenu de Josu
que d'une manire mcanique^.

II. Difficults historiques et scie.\tifiques souleves contre


LE LIVRE DE JOSU.

Outre raccusation gnrale qu'elle porte contre l'anti-


quit du livre de Josu, la critique attaque comme contra-
dictoires et inadmissibles certains dtails renferms dans
ce livre. Il est peine besoin de dire qu'elle rejette comme
impossible le passage miraculeux du Jourdain et la prise
non moins miraculeuse de la ville de Jricho-. Mais
nous n'avons pas discuter ici les miracles 3, nous ne
nous occupons que des faits qui, en dehors de leur carac-
tre surnaturel, prsentent quelque difficult particu-
lire.

I. La circoncision Gaigai a.
Aprs avoir pass le Jourdain, Josu, sur l'ordre de
Dieu, fit circoncire tous les enfants d'Isral qui n'avaient
point encore reu ce signe de l'alliance entre Jhovah et
son peuple. M. Reuss a voulu tirer de ce chef diverses con-
clusions contre le caractre historique de l'Hexateuque en
gnral et du livre de Josu en particulier. Il croit dcou-

1. Id., 16., anne 1865, p. 306-307.Voir aussi parmi les protestants


Knig, loc. cit., p. 34 et suiv. Frd. Keil, Einleitung, p. 143-149.
;

2. Jos. ui; VI.


3. Voir t. 1, p. 70 90.
10 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

vrir des contradictions dans les diffrents rcits concernant


cette pratique des J uifs :

Il doit y avoir eu des traditions difTrentes sur l'origine de la


circoncision. D'aprs le texte le plus gnralement suivi comme
faisant autorit i,
ce fut Abraham qui, sur un ordre exprs de
Dieu, introduisit ce rite dans sa famille, lequel doitavoirt ob-
serv jusqu'aux temps de Mose ^. Mais dans l'Exode*^ nous

lisons que le de Mose ne fut circoncis que lors du retour du


fils

proptile en Egypte, qui avait alors accompli sa quatre ving-


time anne^ le faitest mentionncommequelquechosedenou-
veau et d'extraordinaire, et, de plus, la circoncision est opre
parla mre. Enfin, dans le livre de Josu ^, ilestdilque pen-
danttoul le temps que Mose tait la tte du peuple, la circon-
cision n'avait pas t pratique. Comme une pareille dsobis-
sance un article fondamental de l'alliance thocralique, sous
les yeux mmes etavec laconnivence du lgislateur, est inexpli-
cable, nous ne saurions y voir que la trace d'une tradition diff-
rente de celle de la Gense, que la rdaction a cherch voiler
tant bien que mal. Du reste, la circoncision tant pratique par
les gyptiens et d'autres peuples, on ne voit pas comment elle
pouvait tre un signe distinctif des Isralites 5.

Rien n'est plus simple que la conciliation des diffrents


faitsque rappelle M. Reuss. Loinde se contredire, ils s'ex-
pliquent au contraire parfaitement les uns par les autres.
Tout ce qui est racont de la circoncision est fond sur le
prcepte donn Abraham dans la Gense. Josu le sup-
pose formellement, puisque nouslisonsdansson rcit que
ceux des Isralites qui taient sortis d'g-ypte sans tre
circoncis avaient dsobi l'ordre de Dieu 6.Un ange

1. Gen. xvn.
2. Josu, V, 5.
3. Ex. IV, 2'i-26.
4. Josu, V.
5. Ed. Reuss, L'Histoire Sainte, t. i, p. 47.
6. Josu, V, 6.
1. JOSUK ET LES JUliES 11

menace de tuer de Mose ou Mose lui-mme, quand


le fils
celui-ci retourna en Eg^ypte avec sa famille, parce que
Tenfanl n'tait pas circoncis. Une telle menace n'est ex-
plicable que par l'existence de la loi de la circoncision.
On ne peut tre puni que pour la violation d'un comman-
dement. Le rcit de l'Exode est trs laconique et n'entre
dans aucun dtail, mais il en dit assez pour qu'il soit facile
de se rendre exactement compte de tout. C'est Sphora,
la femme de Mose, qui circoncit l'enfant. Rien ne s'oppo-
sait ce que les femmes accomplissent elles-mmes ce
rite. Mais on voit qu'elle le fait contre cur et unique-
ment sous le coup de la ncessit, en disant aprs Mose :

Vous m'tes un poux de sang. D'oilrsulteque c'est

elle qui avait empch jusque-l la circoncision de son


fils. Mose aurait voulu observer sur cepoint les coutumes

de sa race, mais sa femme avait retard l'accomplisse-


ment dune crmonie qui lui rpugnait, parce qu'elle
tait sanglante. Il ne convient pas cependant qu'au mo-
ment o Mose va se prsenter devant le peuple pour lui
transmettre les ordres divins, il offre dans sa propre fa-
mille un exemple de la violation du pacte conclu entre
Dieuetsespres; le ciellui-mmeforce donc Sphora, qui
ne s'tait pas rendue aux vux de son poux, consentir
enfin l'acco mplisseraent de la loi, etelle se rsigne comme
malgr elle et non sans exhaler ses plaintes, pratiquer
l'opration sacre au milieu du dsert. Le fait n'est nulle-
ment mentionn commequelque chose de nouveau et
d'extraordinaire ,pas un mot ne l'insinue dans ce rcit
qui, au contraire, nous le rptons, prsuppose l'exis-
tence du prcepte de la circoncision.
Mais, ajoute M. Reuss, les Isralites ne furent pas cir-
concis pendant leur sjour dans le dsert Or, une pa-
reille dsobissance un article fondamental de l'alliance
thocratique, sous les yeux mmes et avec la connivence
12 11. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

du lgislateur est inexplicable. Rien n'est pourtant plus


facile expliquer, et de lire le rcit mme de Josu
il suffit
avec des yeux non prvenus, sans y chercher tout prix
des contradictions, pour y voir clairement la raison de ce
qui s'est fait dans le dsert. Les Isralites, dans les soli-
tudes du Sina, vivaient en nomades ils changeaientdonc ;

souvent de campement, et comme ils taient entours de


tribus hostiles, il fallait qu'ils fussent prts partir la
premire alerte. Dans dtelles conditions, la circoncision
tait impraticable, parce qu'il faut un laps de plusieurs
jours pour gurir la plaie qui en est la consquence. Mose
avait donc jug que les circonstances dispensaient le peu-
ple de la loi jusqu'au moment oh il jouirait d'assez de re-
pos et de scurit pour en reprendre la pratique. Aussi
Josu lui-mme ne la fit-il observer que lorsque les tribus
d'Isral eurent pass le Jourdain et que, d'aprs le rapport
que lui avaient failles espions Jricho, il eut l'assurance
qu'elles pourraient rester en paix Galgala, sans crainte
d'tre inquites. Tout cela rsulte clairement de ces pa-
roles expresses du texte sacr : Ayant t circoncis, ils

furent en repos, se tenant assis dans le camp jusqu' ce


qu'ils furent guris ^ .

Ce qu'ajoute enfin M. Reuss s'appuie galement sur


une fausse interprtation. La circoncision, dit-il, tant
pratique par les gyptiens etd'autres peuples, on ne voit
pas comment elle pouvait tre un signe distinctif des Isra-
lites. Assurment, onne le voit pas, mais qu'est-ce donc
qui nous oblige le voir? Le professeur de Strasbourg ne
prend pas garde qu'ici, comme dans bien d'autres cas, il
fait dire la Bible ce qu'elle ne dit point. Il a un si vif dsir
de la trouver en faute qu'il commet lui-mme les erreurs
dont il veut la charger. Ce n'est pas l'Ecriture qui nous dit

4. Josue, V, 8. Cf. Gen. xxxiv, 25.


I. JOSU ET LES JUGES 13

que la circoncisisioQ est un signe distinctif des Isra-


lites ; c'est M. Reuss qui faussement ce langage.
lui prte
Dieu, dans la Gense, dit Abraham que la circoncision
sera une marque de l'alliance ^ qu'ils concluent en-
semble, mais le mot distinctif ni rien d'approchant ne
se trouve dans son langage. Or l'erreur que prtend re-
lever le commentateur rationaliste consiste uniquement
dans le mot distinctif qu'il ajoute lui-mme au texte
sacr. Loin donc de renfermer des contradictions, le rcit

biblique est parfaitement d'accord dans toutes ses parties


et ce que rapporte le livre de Josu confirme ce que raconte
le Pentateuque.

II. La co7iqute de la Palestme.


On a fait beaucoup d'objections contre la conqute de la
Palestine par Josu. On a prtendu que ce qu'on lisait

ce sujet dans le livre qui porte sou nom tait plein de con-
tradictions et dmenti par le livre des Juges et les livres
des Rois:
La relation du livre de Josu n'est pas V histoire de la con-
qute de Canaan, mais... la lgende de cet vnement, telle
qu'elle s'estforme dans la suite du temps par la tradition... A
une poque bien plus rcente que celle de Mose, le pays tait au
pouvoir des Isralites la population indigne tait absorbe par
;

les vainqueurs, ou ce qui en restait encore dans une condition


distincte n'avait plus de consistance politique. Ces faits sont re-
ports ici dans une haute antiquit et la forme nave et popu-
laire dont ils sont revtus prouve, n'en pas douter, qu'ils sont
dus en grande partie l'imagination 2.

1. Gen. xvn, Certains commentateurs ont dit commeM. Reuss


11.
que un signe distinctif, parce qu'ils croyaient
la circoncision tait
ce rite propre aux Isralites, mais l'Ecriture n'est pas responsable
des erreurs de ses interprtes et rien n'est plus frappant que de
voir les interprtes se tromper si souvent et le texte sacr toujours
irrprochable.
2. Ed. Reuss, L'Histoire Sainte et la loi, 1. 1, p. 79. Voir ces objec-
14 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

Si l'on fait de telles objections, c'est parce qu'on ne


prend pas garde qu'on dnature le sens des divers passa-
ges du texte pour les mettre en opposition les uns avec les
autres. On suppose que l'auteur sacr affirme que le con-
qurant de la Terre Promise s'empara de toutes les
villes, de toutes les places fortes, dans toules les
parties de la Palestine TEcriture n'affirme rien de pareil.
;

Ainsi l'on prtend que les Rois contr(^.d\sGnlJosu, parce


qu'ils disent que ce fut le Pharaon d'Egypte qui, sous Sa-
lomon, s'empara de Gazer, laquelle aurait t dj prise
par successeur de Mose. Cette contradiction n'existe
le
pas. Le livre de Josu mentionne la mort du roi de Gazer,
il ne dit rien de laprisede sacapilale^. Du reste, onne doit

pas tre surpris que plusieurs villes, prises et brles par


les envahisseurs, soient nanmoins restes ou retombes
en la possession de leurs premiers habitants. Ceux-ci ont
pu les reprendre ou mme ne les abandonner jamais com-
pltement; car on se fait une ide fausse des guerres de
cette poque, si l'on suppose que le vainqueur laissait une
garnison dans les places conquises, pour les maintenir
sous son obissance l'usagegnral, mme des plus puis-
:

sants monarques, comme les rois de Nini ve pendant long-


temps, c'tait de ruiner une ville en la pillant et en la br-
lant, pour qu'elle ft hors d'tat de nuire ses ennemis;
mais la destruction d'ordinaire n'tait pas complte, et
quand le vainqueur s'tait retir avec toutes ses troupes,
personne n'empchait les habitants de rparer les dsastres
de la guerre, ce qu'ils s'empressaient presque toujours de
faire. C'est l ce qui nous explique comment des villes as-
siges, prises et incendies par les Hbreux pouvaient
tre de nouveau debout et florissantes quelques annes

lions, telles qu'elles avaient t imap;ines par les rationalistes an-


trieurs M. Reuss,dans Konig, Die \utfientie des B.Josua, p. 18.
L.
1. Jos. X, 33; XII, 8, 12; xvi, 10; Jud. i, 29; I (III) Reg. ix, 16.
1. JOSUV- ET LES JUGES 15

aprs, entre les mains de leurs anciens possesseurs. Telle


fut,par exemple, Hbron; celle ville fut priseetsaccage,
par Josu, mais Isral n'en prit pas alors effectivement
possession et elle put depuis relever de nouveau la tte,
jusqu' ce que Caleb s'y fut tabli Il en est de mme de
' .

Dabir, prise et dvaste, mais non occupe, et conquise


seulement plus tard d'une faon dfinitive par Othoniel 2.
La succession de ces deux priodes de la guerre contre
lesCananens [conqute gnrale et guerre locale post-
donc pas seulement possible, elle est militai-
rieure] n'est
rement ncessaire, et il faut toute la prvention d'esprit
desexgtes modernes pour n'avoir pas aperu cette n-
cessit 3.

1. Jos. X, 36-37; XI, 21; xiv, i2-l3; xv, 13 14; Jud. i, 10. On
doit remarquer de plus qu'en lisant les rcits de Josu, il faut tenir
compte de l'emptiase insparable du style oriental. Ainsi, quand il
est crit. Jos. x. 40, que le vainqueur tua tout tre vivant, il
est vident qu'il y a la une expression hyperbolique.
2. Jos. X, 38-39; xi, 21; xv, 15-17; Jud. 1, 11. Pour la solution
dtaille de toutes ces prtendues contradictions, voir L. Knig, loc.

cit., p.18-36; pour les prtendus anachronismes, p. 83-90; pour


la formule jusqu' ce jour, p. 94-103.
3. Abb de Hroglie, Le caractre historique de l'Exode, dans les
Annales de philosophie chrtienne, juillet 1887, p. 338. Les dtails
donns dans le texte sur la prise de Ha fournissent matire a. quel-
ques objections particulires. ((Ces 5.000 hommes, dit M. Reuss, sont
embusqus prcisment au mme endroit que les 30,000. Cela n'est
pas probable. Il y a donc ici quelque erreur. Est-ce une simple et

oiseuse rptition, de sorte qu'il sutUrait de corriger l'un de ces


nombres par l'autre (une embuscade de 30.000 hommes est chose
incroyable), ou bien y aurait-il eu deux relations ditrentes que le
rdacteur aurait assez mal propos juxtaposes? Ed. Reuss, L'/fjs-
toire Sainte, t. 11, p. 376.
videmment cette dernire hypothse qui plat M. Reuss;
C'est
mais un crivain, ne ft-il qu'un compilateur, ne se contredit pas
ainsi quelques lignes de dislance. Le Clerc, Michaelis, ont sup-
pos qu'une premire embuscade de 3,000 hommes, Jos. vui,
3, avait t poste au sud ouest et que le nord-ouest avait t assi-
16 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACQABES

M. Reuss, aprs avoir contest et mme ni les


faits historiques rapports dans le livre de Josu, aprs
nous avoir dit que les flots de sang que nous avons
vu verser par Josu pourraient bien, en une certaine me-
sure, n'avoir rougi que le papier du rigide crivain, M.
Reuss lui-mme est finalement oblig de faire cet aveu:
Cependant, au fond et dfaut de tmoignages directe-
ment contraires, il n'y aurait l rien d'impossible. Ces
choses se sont vues ailleurs ^ .

D'autres incrdules, se plaant un point de vue op-


pos et supposant que la conqute de la Palestine a t

gne une seconde, compose de 5,000 hommes, Jos. vm, 12-1.3.


(Les 30.000 hommes de Josu viii, 3, ne peuvent tre qu'une faute
de copiste, cf. 1. 1, p. 8). Mais il est plus probable qu'il y a ici une
rptition provenant d'une altration accidentelle du texte, occa-
sionne par les variantes de chiffres qu'on lisait dans les diversexem-
plaires. Les Septante et l'ancienne Italique n'ont pas dans leur tra-
duction le j>. 13, non plus qu'une partie du j^'. 11 et la plus grande
partie du j^. 12.
Le Bethel du jf. 17 que de Wette a incrimin
dans ce passage est aussi probablement une faute de transcription.
Les Septante ne l'ont pas. VoirL.Knig, /oc. cit., p. 33-34.
1. L'Histoire Sainte et la loi, t. i, p. 7.5. Il faut remarquer que
M. Reuss, pour rendre le rcit sacr invraisemblable et mme im-
possible, le dnature presque toujours et lui fait dire ce qu'il ne
dit pointen effet. Josu ayant tabli son quartier gnral Gilgal
ou Galgala d'abord et Silo ensuite, M. Reuss transforme tout cela
et crit ceci : Au dire de nos textes, la nation entire, c'est--
dire 600.000 hommes d'ge porter les armes, avec les femmes,
et les troupeaux des trois quarts de cette masse, sont camps
Gilgal, sur les bords du Jourdain, plus tard Silo, pendant toute
la dure de la guerre, Jos. v, 10; x, 6, 15, 43; xiv, 6. xviii, 1, 9;

xix, 51 ; XXI, 2. )) Ibid. p. 7. Que le lecteur prenne la peine de vri-


fier les textes cits etil ne sera pas peu surpris de voir qu'aucun

d'entre eux ne dit que la nation entire, c'est--dire 600.000 hom-


mes etc. tait rassemble Galgala; qu'il n'est nulle part ques-
tion des femmes, des enfantset des troupeaux, etc. Cf. Num.xxxii,
16-18, 26; Deut. lu, 19; Jos. xxii, 4. Ces altrations des textes
pour les rendre absurdes se remarquent partout.
I. JOSD ET LES JDGES i7

sang-lante, s'lvenl au nom de la morale contre la guerre


d'extermination que les Isralites firent aux Chananens.
Quel droit, s'criaient dj les Manichens et rpteut de
nos jours les libres-penseurs, quel droit avaient sur ce
pays les descendants de Jacob? Comment Dieu, pre de
tous les peuples, aurait il pu ordonner une telle bouche-
rie i?
L'criture nous rpond que Dieu chtia les Chananens
pour leurs crimes^ assurment, il a ledroitdepuniretde
:

faire punir son gr les pchs de ses cratures il peut ;

les frapper de mort comme il lui plat, soit par la maladie,


soit par un accident, soit par un flau, famine, peste ou
guerre le genre de mort ne change rien aux choses et ce
;

n'est que par irrflexion que celui qui croit l'existence


de Dieu peut lui contester ses droits et son pouvoir ou sus-
pecter sa justice.
Quant aux Isralites, sans parler ici de la donation de
la terre de Chanaan que le Seigneur avait faite leurs
pres, il nous suffit de remarquer- que l'oppression de
l'g-ypte les avait forcs quitter cette terre inhospitalire
et que la conqute de la Palestine ne fut pour eux qu'un
acte de cette lutte pour l'existence qu'on a proclame de
nos jours comme l'une des plus grandes lois qui rgissent
lemonde. Ils avaient besoin d'un pays pour l'habiler, de
terres pour les cultiver, ils ne pouvaient les prendre que
par la force, ils recoururent la force. Ils ne firent point
d'ailleurs la guerre d'une manire plus sanglante ou plus
cruelle qu'on ne la faisait alors 3 ; ils traitrent mme les

Voir S. Augustin, Contra Adimantum, c. xvii, t. xlii, col. 167;


1.

Julien, dans S. Cyrille, Contra Julian., 1. 6. t. Lxxvi.p. 186, etc.


2. Gen. xv, xvi; Lev. xviii, 20; Sap. xn.
3. Sur les horreurs et les cruauts de la guerre, mme en Grce,
l'poque o sa civilisation tait le plus brillante, voir V. Duruy,
Histoire des Grecs, t. u, 1888,p. 478-479.

Livres Saints, t. iv.


.

iS 11. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

Chanancns d'uiiefaonplus humaine que ces derniers ne


traitaient leurs ennemis ^

III. Le miracle de Josu arrtant le soleil et la


condamnation de Galile.

Il n''est peut-tre pas un seul passage des Ecritures qui

aitsoulevautantdediffcultsqueceluidanslequel le livre
de Josuraconte comment se termina la bataille de Bllio-
ron, cette bataille o furent taills en pices les Chana-
ncns du sud de la Palestine. Ici les objections se multiplient
et s'accumulent. Et ce n'*est pas seulement le texte sacr
qu'on attaque, ce sont aussi lescommentateurs et l'glise
elle-mme. Par un phnomne trange, l oii pendant de
longs sicles on n'a vu qu'un miracle que chacun accep-
tait en faisant simplement un acte de foi, sans y soupon-
ner aucune obscurit 2, tout aujourd'hui parat suspect,
obscur, douteux, inacceptable, non seulement aux incr-
dules, mais aussi aux protestants croyants et en partie
mme quelques catholiques. Voici la traduction de ce
fameux morceau :

Josu s'adressa alors Jhovah, au jour o [Dieu livra l'A-


morrhen Isral ; il dit sous les yeux d'Isral :

Soleil, arrte-toi^ sur Gabaon,


Lune, dans la valle d'Aalon,

1. Manuel biblique, 6 dit. ii. n" 430, p. 20-22.


Cf.
2. Ceux des anciens qui ont lucid les passages obscurs et diffi-
ciles des Livres Saints n'ont point ranj< celui-ci dans celte classe.
S. Augustin le passe compltement sous silence dans ses Quaest.
in Heptat.; cf. I. vi, t. xxxiv, col. 782. Thodoret, Quaest. in
14-15,
Jos.. li, t. 476, et Procope de Gaza, Comment, in Jos
Lxxx, col. t. ,

Lxxx, col. 1020, en parlent incidemment, mais sans que l'ide qu'il
peut y avoir la matire une objection se prsente leur esprit.
. Ici et plus loin {et le soleil s^arrta), le texte original porte DIT.

(im. et UV^, voyiddm, qui signifie proprement se taire, garder


le silence, se tenir tranquille.
I. JOSU ET LES JUGES 49

Elle soleil s'arrta, et la lune fut immobile,


Jusqu' ce que le peuple et tir vengeance de ses ennemis.

Celan'esl-il pas crit dans le livre du Juste {ha-ysar) ?

El le soleil s'arrla au milieu du ciel, et


ne se hta point de
il

se coucher comme si le jour tait termin. ^ Et il n'y eu ni


avant ni aprs de jour semblable celui-l,oJhovahobpit la
voix d'un homme, parce que Jhovah comballil pour Isral 2.

La premire difficult qu'on se pose la lecture de ce


passage, c'esl de savoir dansquelsensil faut l'interprter.
Tous les anciens commentateurs l'ont pris la lettre ils :

y ont vu que le soleil tournait rellement autour de la


terre, que la terre tait immobile, que le soleil et la lune
s'taientvritablementarrtsdans leur course sur l'ordre
de Josuc,et que lejour de la bataille de Blhoron avait t
ainsi le plus long jour qui ait jamais lui sur laterre. Au-
jourd huionfaiidesobjectionsdiversesconlrechacunedes
parties de celte explication. Ence qui concerne le premier
point, c'est--dire l'arrt du soleil, l'ancienne interprta-
tionesluniverscilementabandonne, depuis que lesastro-
nomes ont tabli que le soleil est lecentre de notre monde
plantaire et que c'est la terre qui tourne autour de cet as-
tre. Si le vainqueur des Chananensacommandau soleil

do s'arrter, cela ne veut pas dire qu'il admt le systme


qu'on a appel depuis syslme de Ptolme, enseignant le
mouvement diurne du soleil autour de la terre il aparl la ;

langue de tous, en jugeant les faits d'aprs les apparences


sensibles, llnest pas plus question, dans le livre de Josu,
du syslme de Ptolme que de celui de Copernic. Le gn-
ral hbreu, pour obtenir un miracle, emploie le langage
usuel de son temps et de son pays et Dieu emploie pour l'ex- ,

1. Beaucoup traduisent: (Le soleil s'arrla) environ un jour en-


tier.
2. Jos. X, 12-14.
20 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

aucer,les moyens qu'il jug-e propos. Dans toute l'Ecri-


ture, les auteurs sacrs s'expriment d'une faon analo-
gue, c'est--dire conformment aux croyances populaires
en ce qui touche aux questions scientifiques, et les inter-
prtes sont unanimes l'admettre i. On ne doit donc pas
chercher dans leurs paroles des apophtegmes scientifiques
qu'ils n'ont jamais eu l'intention de formuler.
Mais exgtes sont d'accord sur ce premier point,
si les

qui n'est que l'application d'un principe gnral, ils ne

tardent pas se diviser sur une question non moins impor-


tante, concernant spcialement le rcit qui nous occupe.
Faut-il prendre, en mettant de cot la question astrono-
mique, faut-il prendre le rcit du livre de Josu la ri-
gueur de la lettre, c'est--dire admettre que lejour de la
victoire de Bthoron a t rellement le plus long des
jours, ou bien peut-on ne voir dans ce langage qu'une
hyperbole potique, une de ces exagrations habituelles
aux Orientaux? Dans ce dernier cas, l'historien de la con-
qute de la Palestine a-t-il cru que le vainqueur des Cha-
nanens avait obtenu du ciel une prolongation du jour ou
bien s'est-il rendu compte que le livre du Juste qu'il nous
citene parlait que d'une manire potique ? Toutes ces
opinions diverses ont t et sont encore soutenues, D'abord,
d'aprs les rationalistes, le rdacleurdulivrede Josu sous
sa forme actuelle a t, le premier, dupe des hyperboles
du pote qui avait chant la victoire de Josu. coutons '

M. Reuss, disant au sujet de ce rcit :

C'est l l'un des passages de l'histoire biblique qui a donn le


plus de mal aux commentateurs, depuis que la critique a os
manifester des doutes l'gard des miracles par trop ton-
nants. Nous n'avons garde de reproduire toutes les explications
malsaines qui ont t donnes de celui-ci. Nous nous bornerons

1. Voir Manuel biblique, 6" d. t. i, n" 21, p. 67.


I. JOSU ET LBS JUGES 21

faire remarquer que le rdacteur [du livre de Josu] puise ce


qu'il raconte dans une vieille posie, insre dans une antho-
logie d'anciens chants guerriers... ^ Et il lui est arriv ce qui ar-
rive encore quelques exgtes de nos jours, il a pris la posie
pour de l'histoire ^.

M. Reuss affirme, il ne prouve pas. Ce que nous avons


dj tabli plus haut sur l'antiquit du livre de Josu suffit
pour dmontrer que ce qu'il avance est faux, caril suppo-
se, contrairement la vrit, que l'auteur qui s'est ainsi
mpris sur le caractre du chant conserv dans le Yasar
vivait environ mille ans aprs l'vnement. La seule rai-
son qui le pousse parler comme il fait, c'est, en fin de
compte, qu'il serait ncessaire d'admettre un miracle en
prenant les mots dans leur sens naturel, et c'est quoi il
ne peut se rsoudre.
Les rationalistes mitigs et un certain nombre de pro-
testants, auxquels il faut joindre de rares catholiquesque
le miracle effarouche, soutiennent une opinion tout oppo-
se celle deM. Reuss; ilspensent que ni le pote ni l'his-
torien n'ont vu aucun prodige strictement dit, dans ce
qu'on appelle improprement l'arrt du soleil, et que, par

Les paroles de Josu sont tires du Yasar ou Livre du juste.


1.
Comme ce recueil estgalementcilll Sam. (II Reg.) i, 18, et qu'il est
la source d'o le rdacteur des livres de Samuel a pris l'lgie de
David sur la mort de Saiil et de Jonalhas, on veut en conclure que
le Yasar est postrieur au temps de David. On peut rpondre qu'une
anthologie tant un simple recueil, il est facile d'y ajouter de nou-
veaux chants, mesure qu'ils sont composs. On a voulu faire
une objection analogue contre l'origine mosaque du Pentateuque
cause de qu'on trouve dans les Nombres, xxi, 14, du
la citation
Livre des guerres du Seigneur. La rponse est la mme. Le Livre des
guerres du Seigneur tait aussi une collection de chants. Quelques-
uns mme croient qu'il ne diffre pas du Livre du jms<. Voir L. Knig,
Authentie des Josua, p. 89.
2. Ed. Reuss, UHistoire Sainte, l. n, p. 382.
"il n. Li!:s LIVRES historiques de josu aux hachabkes

consquent, les lecteurs d'aujourd hui n'y doivent dcou-


vrir non plus aucune merveille. Voici comment le doyen
de Westminster, Stanley, expose cette opinion. Aprs
avoir rapport les paroles du livre de Josu, il continue :

Ces paroles du livre du Yaschar avaient incontestablement


pour but d'exprimer que, d'une manirequelconque, en rponse
la prire fervente de Josu, le jour fut prolong jusqu' ce
quelavicloire ft complte. Comment ou de quelle faon, on
ne nous le dit pas, mais si nous prenons les mois au sens popu-
laire et potique dans lequel ils sont employs, comme il est
clair par le style, il n'y a pas lieu faire une plus longue en-
qute. Que c'tait un sens gnral de celle nature qu'y attachait
l'ancienne glise juive, c'est ce qui ressort avec vidence du peu
d'importance qu'attachent cet incident Josphe elle livre sa-
maritain deJosu i, de mme que de l'absence de toute allu-
sion postrieure dans l'Ancien et dans le Nouveau Testament,
except dans un morceau galement potique ^ Mais plus tard
.

on ne fut content qu'en le prenant au sens littral, prosaque, en


supposant que le soleil et la lune s'taient rellement arrts et
queie cours du monde avait t suspendu. Ce fut celte interpr-
tation qui donna ce passage une importance nouvelle etalar-
mante, quand Galile soutint le systme de Copernic, quand on
vil que le soleil, lanl toujours immobile, il tait impossible de
dire que cet aslre ft en mouvement ou en repos. Autour de
celle prire fameuse, on livra des combats de paroles qui ne
sont gure moins importants dans l'histoire ecclsiastique que
la bataille de Josu et des Cananens. La tempte fil rage pen-
dant la vie de Galile ses dernires traces directes sont visibles
;

dans la prface des Jsuites leur dition des Principia de


Newton, dans laquelle ils se justifient d'approuver d'aprs les
apparences, mais seulement d'une manire hypothtique, une
thorie qui, en supposant le mouvement de la terre, contredit

1. Ant. V, I, 17; Chroniconmmar., d. Juyngboll, c. xx. En ra-


lit Josphe et la Chronique samaritaine conslalenl que le jour fut
allong.
2. Hab. m, 1.
.

I. JOSI ET LES JUGES 23

les dcrets des Papes... De fait, Galilegagnala victoire. La


cour de Rome elle mme a reconnu depuis sa mprise. On re-
connat aujourd'hui universellement qu'en cette occurrence
< astronomes eurent raison et que les thologiens eurent
les
tort. Le principe fut alors tabli une fois pour toutes que la
Bible n'tait pas destine nous enseigner des vrits scienti-
fiques. Cet pisode de l'histoire sainte, au lieu d'tre une pierre
d'achoppement, est ainsi devenu un monument de la rconci-
liation de la religion et de la science elles progrs del science
biblique ont tendu de plus en plus, depuis cette poque, dimi-
nuer les collisions qui parurent alors si effrayantes, parce qu'on
a vu plus clairementqu' on n'avait pu l'apercevoir d'abord que
le langage employ [dans le rcit] est non seulement populaire,
mais potique et rythmique, el que la tentative de l'iuterprter
d'une manire scientifique est fonde sur un contre sens qui
mconnait compltement l'intention de l'crivain ^

Nous aurons plus loin nous occuper de l'incident de


Galile nous n'avons maintenant examiner que l'inter-
;

prtation mme qui vient de nous tre expose.


Celte interprtation parat bien force etil semble diffi-
cile de la faire accorder avec la lettre du texte de Josu.
Elle est de plus en contradiction avec ce que nous lisons
dans l'Ecclsiastique Le soleil el la lune ne furent-ils pas
:

arrts dans sa colre? Un jour ne devint-il pas [long' com- i

me deux jours ? 2.
A moins de dire que les auteurs sacrs ont conspir nous
tromper et nous faire illusion toutes les foi? qu'ils ont parl
de cet vnement, il faut avouer qu'ils ontcruqu'ily avait un
vrai miracle, et qu'ils ont prtendu nous le persuader. Ainsi
c'est fort mal propos qu'on nous veut faire croire, contre le t-
moignage des auteurs sacrs, qu'il n'y a point ici de miracle.
L'Ecriture m'apprend que le soleil s'arrta... Voil un laitbien

1. A. Stanley, Lectures on the history nf the Jewifh Chiirch, 1'^ d.


,1877,1.1, p. 2"i0-i!l2.
2. Eccli. xLvi, 5.
24 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MAGHABES

marqu, tout Isral en est tmoin, Josu lui-mme et ceux qui


sont venus aprs lui l'ont cru vritable et miraculeux je m'en ;

tiens l... Il n'y aurait que la nature de la chose qui tant ou in-
croyable, ou impossible, ou impie, ou contradictoire, pourrait
obligera recourir l'allgorie; car c'est la rgle que les Pres
et les interprtes ont toujours constamment suivie et propose
dans l'explication de l'Ecriture. Or, dans le rcit de Josu, il n'y
a ni impit, ni contradiction, ni impossibilit. Le fait est mira-
culeux, il surpasse les forces connues des agents naturels, mais
non pas la vertu du Tout-Puissant i.

Il est vrai que plusieurs savants et critiques prtendent


aujourd'hui que le miracle de l'arrt de la terre dans sa
rotation diurne aurait amen un tel bouleversement dans
le systme de notre universel produit de si grandes catas-
trophes qu'il est impossible de croire une rvolution
pareille, dont il n'est d'ailleurs rest aucune trace.
A cette objection, on peut rpondre que la suspension
du mouvement de notre globe pendant quelque temps
n'aurait chang quelque chose dans l'univers, en dehors
de la prolongation du jour, qu'autant que le matre du
monde l'aurait bien voulu, car il dpendait de sa volont
de prvenir et d'empcher toutes les catastrophes qui au-
raient rsult du miracle de Josu entendu en ce sens.
Ceux qui admettent un vritable arrt de notre globe, et
parmi eux il faut compter Galile lui-mme ^, supposent
ou mme affirment explicitement que ce premier miracle
fut accompagn de tout un ensemble d'autres miracles
destins remdier aux effets dsastreux qu'aurait ame-
ns l'immobilit temporaire de la plante terrestre 3.

1. Galmel, Commentaire littral, Josu, 1120, Dissertation, p. xi-xu.


2. Alla Granduchessa, Opre, Milan, 1811, t. xni, p. 62 et suiv. Cf.
p. 51.
3. Janssens, Hermeneutica sacra, in-S", Paris, 1835, p. 160-163,
Glaire, Livres Saints vengs, t. ii, p. 24-27.
I. JOSU ET LES JUGES 25

Mais nous devons ajouter que rien ne nous oblige


croire cette multiplication indfinie de prodiges. On peut
parfaitement admettre la prolongation du jour au del
de l'heure ordinaire, [en supposant qu'elle ne ft] qu'un
phnomne optique et mtorologique, miracle local pro-
portionn un but local, et non un phnomne astrono-
mique et universel i et ainsi s'vanouissent les difficul-
,

ts qui effraient un grand nombre d'esprits. Comme l'a

trs justement observ le savant Kepler :

Les Saintes Lettres parlent des choses vulgaires, au sujet


desquelles elles n'ont pas pour but d'instruire leshommes,
la faon humaine, pour tre comprises de ceux qui elles s'a-
dressent Mais des esprits irrflchis ne voient que l'op-
position des mots, sans prendre garde que cette opposition
n'existe qu'au point de vue de l'optique et de l'astronomie, et
qu'en pratique elle est sans consquence. Ils ne comprennent
pas que la seule chose que Josu demande, c'est que les mon-
tagnes n'interceptent pas la vue du soleil. Du reste, il et
t trs draisonnable, ce moment, de pensera l'astronomie
ou aux erreurs de la vue ; car si quelqu'un lui avait dit que
le soleil ne pouvait pas se mouvoir rellement sur la valle
d'Aalon,mais seulement relativement nos sens, Josu ne lui
aurait-il pas rpondu que son dsir tait que le jour se pro-
longet, peu lui importait de quelle manire ^

Dieu a donc pu exaucer Josu sans que le mouvement


de la terre et du monde ait t arrt en effet, et par con-
squent, sans que se soit produite cette perturbationgn-
rale plantaire, qui aurait boulevers l'univers entier.

11est vrai que suivant la thorie de Newton, les corps cles-


tesqui composent notre systme plantaire sont tellement su-
bordonns les uns aux autres dans leur mouvement qu'on ne
pourrait en rduire un seul au repos sans que tous les autres ne

1. Th. H. Martin, Galile, in-12, Paris. 1868. p. 67.


2. Keier, Astronomia noua, in-f", Prague, 1609, Inirod. fol. 4 el5.
46 II. LES UVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABKES

s'en ressentissent et que tout le systme n'en ft boulevers il ;

est vrai aussique sila terre, qui parcourt quatre cents lieues
par minute, avait tout coup suspendu un mouvement de trans-
lation d'une si prodigieuse rapidit, tous les difices construits

sur sa surface auraieutd tre renverss et dtruits mais il ;

est plusieurs hypothses dont l'impossibilit n'a pas encore t


dmontre, etdaprs laquelle le miracle aurait pu avoir lieu
sans entraner toutes ces consquences. D'abord, en supposant
queJosu ait apostroph le soleil au moment de son dclin, ce
qui n'est pas absolument oppos la lettre du texte biblique, il

suffira, pour tablir le prodige, que Dieu ait prolong miracu-


leusement le crpuscule du soleil, dtelle sorte que les rayons
solaires, dcrivant une ligne courbe, clairrent l'horizon pen-
dant douze heures. Or, dans cette hypothse, les plantes con-
servent leur mouvement ordinaire et par consquent rien n'est
chang au systme plantaire. Parle moyen de la rfraction
des rayons de la lumire, dit avec raison Bergier, nous voyons
le soleil levant plusieurs minutes avant qu'il soit sur l'horizon,
et son coucher nous le voyons encore plusieurs minutes
aprs qu'il estau dessous. Dieu, sans bouleverser la nature en-
tire, n'a-t-il pas pu prolonger ce phnomne pendant douze
heures ^ ? Au lieu de iaire dcrire au moyen de cet astre une
ligne droite, il a suffi de leur faire dcrire une ligne courbe; il
n'est pas dit dans l'criture Sainte quelanuitsuivante futaussi
longue que les autre nuits ^. ^>

La prolongation du jour pourrait encore avoir eu lieu sans


qu'il s'en ft suivi aucune perturbation dans le systme plan-
taire il suffirait pour cela d'un phnomne lumineux du genre
;

. des parhlies 3 ou des aurores borales ^. Toutefois, il faut


1. 11 n'est pas ncessaire de supposer que le ptinomne ait t
prolong si longlemps.
2.Bergier, Dictionnaire de Thologie, art. Soleil.

3 On
appelle parhiHics des images du soleil colores des teintes
de l'arc-en-ciel, qui se produisenl on mme temps que les halos ou
cercles lumineux que l'on observe quelquefois autour du soleil,
quand l'almosphre contient de lgres vapeurs. Les parhlies sont
attribues la rfraction de la lurnirp travers des prismes de
glace suspendus dans l'atmosphre.
4. t/aurore borale est un phnomne lumineux qui npparaU
.

1. JOSUK ET LES JlfiF.S

bien le remarquer, lesralionalisles ne gagnent rien celle sup-


position, car une parhlie ou une aurore borale qui a lieu
d'apri^sle commandement fait p^rJosu au soleil elala lune
de dans un climat o ces sortes de phnom-
s'arrter, et cela
nes sont rarement aperus, ne saurait tre considre comme
un fait purement naturel; c'est un vrai miracle qui demande
l'intervention d'un agent surnaturel ^

L'interprtation que nous avons donne des paroles de


Josu commandant au soleil de s'arrter dans son cours
est uoiversellement admise aujourd'hui par les commen-
tateurs et les thologiens, mais elle donne lieu une dif-
ficult nouvelle, la dernire que nous ayons rsoudre.
i

Elle n*est point souleve seulement par les rationalistes,


mais encore par les prolestants. Ils prtendent que les ca-
tholiques sont obligs d'admettre que la terre est immo-
bile et que le soleil tourne autour do la terre, parce que
lEglise, interprte infaillible de 1 criture d aprs nos
croyances, a dfini que c tait le vritable sens des paroles
de Josu. Touslescalholiques, dilM. Robeits, sonltenus
de conclure, de la Bulle Speculatores etdes dcrets de
Paul V etd'Urbain VIII, que la doctrine hliocentrique
est fausse et que cette conclusion est infailliblement cer-
taine. *

presque chaque nuit au ple boral. Elle se prsente sous l'aspect


d'un arc enflamm qui dure plusieurs licuie.s. Cet arc est conlinuel-
lenienl agil [lar des traits olalanls qui lancs au detiors dpas-
sent le znilti el vont concentrer leur lumire dans un espace pres-
que circulaire qu'on appelle la couronne borale L'clat des rayons
variant subitement d'intensit atteint celui des toiles de premire
grandeur. Ce mtore peut tre visible en mme temps a de trs
fjrandes dislances du ple On l'a observ simultanment .Moscou,
Varsovie, a Rome, a Cadix. \j& nature de l'aurore borale n'est
pas encore bien explique.
1. B. Glaire les Lirre'i Saints vengs. 2' d. t. n, p. 257-2.'"8.
J.
2. M. William W. R iberls a crit rcemment tout un livre pour
le prouver, The Pontifical Decrees against the doctrine of Ihe earth/a
mmeinentandthe Ul tramontane Defence oft hem, in-, Oxford, 1885.
.

28 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

Les dcrets que M. Roberts attribue Paul V el Ur-


bain VIII sont les dcisions des congrgations romaines
contre Galile, le clbre astronome florentin. Aucun
faitde l'histoire de l'Eglise n'a t exploit avec autant de
persistance et souvent aussi de mauvaise foi que la con-
damnation de ce savant. L'glise, nous dit-on, s'est con-
damne elle-mme en la personne de cette illustre victi-
me de l'Inquisition ou il faut reconnatre qu'elle s'est
:

trompe, et dans ce cas elle aprouvpar cet exemple qu'el-


le peut errer en interprtant les critures ou bien il faut
;

soutenir contre toute vidence qu'elle n'apas failli et alors


tous les catholiques sont tenus de croire l'immobilit de
la terre.
Journaux revues rptent ces accusations satit ^
et
On composerait toute une bibliothque avec les livres
qu'on a publis sur ce sujet 2. Il est donc propos d'ta-
blir, par l'expos mme des faits, que ce n'est pas l'glise
en tant qu'autorit suprme qui s'est prononce contre
Galile, mais une congrgation faillible et sujette er-
reur, de sorte que l'autorit infaillible du Souverain Pon-
tife expliquant la parole de Dieu n'est aucunement en

cause et qu'il n'y a pour les catholiques aucune loi qui les
Aux pages 14-15, il dit expressment AU catholics ought to hve
:

concluded from Ihe Bull Speculatores and Ihe decrees of Paul V.


and Urban VIII. Ihat it was infallibly certain Ihat heliocentrism
was false. La bulle Speculatores est l'approbation donne par
Alexandre VII l'dition du catalogue de l'Index publie en 1664,
non une dcision de foi. Voir l'extrait cit ibid. p. 132-133.
1.Voir dans la Revue des deux mondes, janvier 1841, l'article de
Libri, Galile, sa vie et ses travaux, p. 94-135, particulirement
p. 123-126, 135.
2. Voir la bibliographie dans H. de l'pinois, La question de Ga-
in-12, Paris, 1878, p. 316-325; H.Grisar, Galileistudien, in-8",
lile,

Ratisbonne, 1882, p. 1-10; Th. H. Martin, Galile, les droits de la


scienceetla mthode des sciences physiques, in-12, Paris, 1868, p. 391-
419.
.

I. JOSD ET LES JUGES 29

empche de croire que la terre tourne autour du soleil.


Nous avons aujourd'hui entre les mains toutes les pices
authentiques du procs et rien n'est plus facile que de con-
natre la vrit dans toute son intgrit et sa simpli-
cit ^

Il importe d'observer tout d'abord que Galile ne fut


pas l'inventeur du systme qui l'a rendu si clbre, et que
l'Eg-lise, avant lui, ne s'opposait aucunement ce qu'on
enseignt les thories dont il se fit le propagateur et le d-
fenseur.
L'opinion du mouvement de la terre autour du soleil
n'tait pas nouvelle les Pythagoriciens l'avaient ensei-
:

gne oOOansavantnotre re^.Auxv*" sicle Nicolas de Cu-


sa fit revivre cette opinion en Italie etla soutint publique-
ment dans son livre De docta igjiorayitia comme l'hy-
pothse la plus propre expliquer le systme du monde ;

non seulement il ne scandalisa personne, mais il fut lev


la dignit de cardinal. Environ un sicle plus tard, un
chanoine polonais qui avait t professeur Rome, l'un
des crateurs de l'astronomie moderne, Nicolas Copernic
(1473-lo43) reprit et enseigna le mme systme dans son

i. Une partie des pices du procs de Galile fut publie par


Riccioli, dans son Almagestiim novum, 3 in-f, Bologne, t651, t. i,
pars II, p, 496-500; Biot, Journal des savants, 1858, p. 616-619, et
Mmoires scientifiques et littraires, 3 in-8, Paris, 1858, t. m, p. 45-
49. Marini les a publies pour la plus grande partie dans Galileo
e Vinquisizione, in-8, Rome, 1850. Enfin elles ont paru en totalit
dans H. de l'pinois, Les pices du procs de Galile, avec onze fac-
simile, in-S", Paris, 1877 Karl von Gebler, i)t Acten des Ga/i/ei'scAen
;

Processes, in-8, Stuttgart, 1877.


2. Entre autresphilosophe pythagoricien Philolas. Les mmes
le
ides se trouvent dans Pline
le naturaliste et dans Snque, Natu-
ralium qustionum, 1. vu, c. 2; Juste Lipse, Physiologia stoicorum,
1. II, diss. 19. Copernic cite aussi .Mcetus dans Cicron, et Plutar-

que. De revolutionibus orbium clestium, in-f", .Nuremberg, 1543


Prxf. p. iiij recto. (Bibliothque Nationale, V 195, rserve).
30 11. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

livre Des rvolutions des corps clestes ddi au Pape


Paulin. L'astre du jour, assis sur son trne royal, au
centre de notre univers, y disait-il, gouverne la famille
cleste qui tourne dans l'espace autour de lui ^. Il pro-

testait que ce qu'en abusant de l'Ecriture et


n'tait
en l'interprtant faussement qu'on pourrait s'en faire
une arme contre son systme 2. Il mourut au moment
mme o son uvre voyait lejour,^ mais personne ne prit
ombrage de ses opinions jusqu'au moment o Galile
parut sur la scne. Prs de 70 ans s'taient couls depuis
la mort de Copernic lorsque Galile prit possession de la
chaire de mathmatiques Florence en 4610 ^. Le nou-
veau professeur enseigna dans son cours la rotation de la
terre. Le premier crit dans lequel il soutint ouvertement
le systme de Copernic avait pour litre Histoire et ex-
:

plication dt's taches solaires; il parut en 1613, mais


depuis plusieurs annes dj, avec son caraclre fou-
gueux et peu mesur, il attaquait sans mnagement les
doctrines pripatticiennes alors rgnanles et il s'lait
ainsi cr beaucoup d'ennemis'^. L'orage qui se for-

1. Tanquam in solio regali Sol residens circumagenlem gu-


bernat Aslrorum l'amiliam. De revolitt, 1. 1, c. x, f. 9 verso. Le
systme du mouvement de latiro a ^'ard le nom de systme de
Copernic, par opposition au systme contraire appel de Ptolme,
astronome alexandrin qui vivait au n'^ sicle de notre re.
2. Si forlasse erunt [j.a-:a'.rjXoYot, qui cum omnium Mathema-
((

tum ignari sint tamen de illis judicium sibi sumunt, propler ali-
quem locum maie ad suum propositum detortum, ausi
Scripturse,
fuerint meum hoc instilutum repiehendere ac inseclari illos nihil
:

moror, adeo ut eliam iijorum judicium tanquam temerarium con-


temnam. Loc. cit Ad SS. Paulum ll Pnef., p. iiij verso. Avant
> ,

cette prface, on lit une lettre de Nicolas Schomherg, cardinal de


Capoue, pour presser Copernic de publier son ouvrage, p. ij recto.
3 Galileo Galilei, n Pise en 15i34, mourut en 1642, l'ge de
78 ans.
4. Ce ne furent pas seulement les thologiens qui se prononc-
.

1. J08U ET LES JDGB8 31

mait contre lui clata le 5 fvrier 1615. Cefutrocoasion


de sa lettre la grande duchesse Christine. L'auteur y di-
sait des choses fort justes :

La Sainte criture et la nature procdent l'une et l'autre de


Dieu : premifre comme ayant t inspire par le Saint-Es-
la
prit la seconde comme excutrice fidle des lois que Dieu lui a
;

donnes. Mais pendant que l'criture, 'accommodant aux intel-


ligences ordinaires, s'exprime avec raison dans beaucoup de
cas d'aprs les apparences, cl en usant de mots qui ne peuvent
rendre la vril absolue des choses, la nature suit une lignein-
Qexible et immuable, sans transgresser jamais les lois qui lui
ont t imposes. 11 suit de l qu'une conclusion scientifique in-
contestable, fruit d'observations srieuses ou de dmonstra-
tions rigoureuses, ne doit pas tre rvoque en doule en faisant
appela des passages de la Sainte criture, qui semblent en
apparence contredire celte conclusion... Le devoir dun com-
men tateur consiste chercher le sens vritable de la parole sa-
cre et ce sens, sans aucun doute, sera d'accord avec les conclu-
sions lgitimes des sciences naturelles ^

Galile ne parle pas ici autrement que saint Augustin et

renl contre Galile; beaucoup au contraire lui taient favorables,


ce furent tous les pripatticiens en gnral et la plupart des astro-
nomes en particulier. Bailly qui reproche si durement l'glise la
condamaation de Galile,. Bailly dit Le zle de la religion ne fut
:

que le manteau de cette perscution. On voulait venger Aristole et


l'ancienne philosophie. L'histoire doit tout dire pour tre toujours
juste; nous ne devons pas juger celle faute avec les lumires de
notre sirle. Le systme de Copernic n'avait alors de partisans qu'en
Allemagne; ils taient en petit nombre... La foule des astronomes
tait contraire. Les juges comptrent les suffrages et ne les pes-
rent pas. La lettre des passages de l'criture semble oppose a ce
systme; avant que l'Eglise se dtermint lesprendredansle sens
figur, il fallait que les savants fussent d'accord el que la vril lt
universellement reconnue. Histoirede Faslronomie moderne, 'i in-4*
Paris, 1779, l. n, p. 131-132.
1. Lettera amadama Chri)<tinaf Opre, Milan, 1811, t. xni, p. 17-
18,24.
32 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

saint Thomas*; maisparmalheuraprsavoirposdes prin-


cipes exacts, il en fait une applicationfausse.il veut s'en ser-
vir en effet pour dfendre contre les thologiens le systme
de Copernic, et il ne prend pas garde que ce systme, cette
poque, est loin d'tre vident et dmontr. Les preuves
qu'il en donna lui-mme alors et plus tard sont bien fra-
giles, de l'aveu des savants de nos jours ce ne sont que de
;

vagues analogies, incapables de produire une conviction


raisonne ^ il n'est donc pas tonnant qu'elles ne satis-
;

fissent point des hommes nourris d'opinions contraires.


La lettre l'archiduchesse, date du 21 dcembre
1613, ne fut pas d'abord imprime il s'en fit des copies
; ;

elles circulrent et produisirentbientt Florence et ail-


leurs une grande agitation. Ce qu'on reprochait Galile,
ce n'tait pas directement ses opinions astronomiques, c'-
taient ses propositions antipripatticiennes et ses inter-

i. Voir leurs textes dans notre Manuel biblique, 6'^ d., t. i, p. 68-
70; 413-414. Muratori, dans son opuscule De ingeniorum modera-
tione in religionis negoiio remarque c. 21, que S. Thomas, Opusc.
c. X, a. 16, ne prouvepas l'immobilit de la terre par l'criture mais
seulement par Arislote.
2. Voir ces preuves dans F\fi,mres, Galile et ses juges, in-8, Aix,

1882, p. 33-34. Laplace qualifie d'analogies les arguments de Ga-


lile, Essai sur les probabilits, Paris, 1820, p. 247, et Schanz dit:
Eine Entschuldigung der rntiischen Beurtheiler ist darin anzuer-
kennen, dass die Beweise Galilei's in Hauplpunkte nur Analogie-
schlsse waren. Galileo Galilei, Wnrzhourg, 1878, p. 36. Cf. Grisar,
Galileistudien, p. 14, 29-34. Un savant professeur de Louvain, M.
Gilbert, dit galement : Peut-on dire qu' l'poque o les Congr-
gations durent intervenir, le systme de Copernic prsentait ce
caractre [d'une vrit physique certainement dmontre]? videm-
ment non. Pas plus en 1633 qu'en 1616, ses vritables preuves,
celles qui l'ont mis au rang qu'il occupe dans la science, n'taient
connues, et contrairement une opinion trs rpandue, Galile
n'a apport aucun argument concluant en faveur de cette hypo-
thse. Les vritables causes du procs de Galile, dans la Contro-
verse, dcembre 1881, p. 714-715. Voir tout l'article, p. 705-716.
.

l. JOSU ET LES JUGES 33

prlalions du texte sacr qu'on jug-eait fausses et dange-


reuses 1

Un des torts de Galile futassurment de mler ses


discussions, par sa faute ou parcelle des autres, desques-
tions de thologie et d'exgse sacre. Si Bergier est all
trop loin quand il a dit que ce savant avait t poursuivi
par l'Inquisition, non comme bon astronome, mais
comme mauvais thologien 2, il n'en est pas moins cer-

tain que, s'il avait t plus prudent et plus rserv et qu'il


ne ft point sorti de son domaine, il aurait pu viter les
poursuites dont devint l'objet. Mais tous les amis de Gali-
il

le lui recommandaient en vain de se contenter de dmons-


trations scientifiques, sans entrer dans le domaine des
Ecritures.^ Si l'Inquisition eut le tort de condamner l'o-
pinion de Galile, ce ne fut pas d'elle-mme qu'elle s'y
porta ce fut la conduite de l'astronome florentin qui
;

rendit le jugement invitable ^.

i. H. de l'pinois, La question de Galile, in-12, Paris, 1878, p. 42.


2. Bergier, Dict. de tlioi, art. Sciences, d. de Besancon, 1827,
t. VII, p. 386.

3. Ciampolli crivait Galile le 21 mars 1615: Sono stato


questa mallina con Monsignor Dini dal signor cardinale del Monte,
il quale la slima sin^'olarmente e le mostra affello straordinario.
S. S. lUustrissima diceva di averne tenuto lungo ragionamento col
sig. cardinale Bellarmino ; e ci conchiudeva che quando ella Irat-
ter del sislema copernicano e dlie sue dimostiazioni senza en-
trare nelle Scritture, la inlerpretazione dlie quali vogliono che sia
riservala ai professori di teologia approvati con publica aulorit,
non ci dovr essere contrariet veruna ma cheallrimenti diflcil-
:

mente si ammetterebbero dichiarazioni di Scrittura, bench inge-


gnose, quando dissentissero tanlo dlia comune opinione dei Padri
t. vin, p. 366-367.
dlia Chiesa. Opre di G. Galitei, Florence, 1851.
4. Voir la lettre de Pielro Guicciardini, ambassadeur du grand
duc de Florence Rome, du 4 mars 1616, dans les Opre di Galilei,
d. de Florence, t. vi, p. 227, et J.-B. Biot, Mlanges scientifiques
et littraires, t. m, p. 5.

Livres Saints, t. iv. 3


34 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

Galile fut dfr l'an 1615, sous le pontificaldePaul V,


aux deux congrgations de l'Inquisition et de l'Index.
Aprs avoir examin l'une et l'autre sa doctrine et ses
crits, elles rendirent le 26 fvrier elle 5 mars 1616 deux
dcisions, l'une dogmatique, dclarant fausse et contraire
l'Ecriture l'opinion relative l'immobilit du soleil et
la mobilit de la terre ; l'autre disciplinaire, dfendant
Galile d'enseigner cette opinion soitcomme vrit abso-
lue, soit comme hypothse^. Par mnagement pour l'au-
teur, le nom de Galile n'tait pas mentionn dans le d-
cret qui le condamnait, non plus que le titre de ses ou-
vrages on n'exigea de lui aucune rtractation formelle
; ;

on ne luiimposa aucune pnitence on lui fit seulement


;

1. H. de l'pinois, Les pices du procs de Galile, p. 39; Gebler,


DieActendes Galilei 'schen Processes, p. 47-48; Grisar, Galileistudien,
p. 129-130. Voici le texte des propositions et leur censure Propo
:

sitiones censurand. Prima: Sol est centrum mundi et omnino im-


mobilis motu locali. Censura : Oinnes dixerunt dictam proposilio-
nem esse stultam et absurdam in philosophia et formaliter haere-
ticam, quatenus contradicit expresse sententiis Sacrae Scriplurae in
multis locis secundum proprielatem verborum et secundum com-
munem expositionem et sensum Sanctorum Patrum et Theologo-
rum Doctorum.
Secunda : Terra non est centrum mundi nec im-
mobilis, sed secundum se tolam movetur, etiam motu diurno.
Censura Omnes dixerunt banc propositionem recipere eamdem
:

censuram in philosophia et spectando veritalem theologicam ad mi-


nus esse in fide erroneam. * Dans la condamnation de Galile, le
22 juin 1633, rdige en italien, ces deux propositions sont expri-
mes dans les termes suivants: Che il solesiacentro del Mondoet
immobile di moto locale, proposizione assurda e falsa in flosofia
eformalmenteeretica per essere espressamente contraria alla sacra
Scritlura.
Che la Terra non sia centro del Mondo ne immobile,
ma che si mova etiandio di moto diurno, parimenti proposizione
assurda e falsa nella flosofia, e considerala in teologia ad minus
erronea in Fide. G. Venturi, Memorie e lettere indite finora o dis-
perse diG. Galilei, 2 in-4o, Modne, 1818-1821, t. ii, p. 172; Grisar,
Galileistudien, p. 132.
,

I. JOSU ET LES JUGES 35

promettre de ne plus enseigner son opinion ni de vive voix


ni par crit.
En mme temps qu'elle condamnait Galile, le 5 mars
1616, la congrgation de l'Index
rprouvait le livre
Des rvolutions des sphres clestes de Copernic, mais
seulement avec la clause donec corrigatur. Par un nou-
veau dcret du 15 mai 1620, elle permit expressment de
soutenir le systme du savant polonais, la seule condi-
tion de ne pas lenseignercomme une vrit absolue. mais
comme une hypothse scientifique, et elle autorisala lec-
ture de l'ouvrage de Copernic, auquel on avait fait des cor-
rections assez lgres, portant sur les passages o cet as-
tronome semblait affirmer trop positivement ses doctri-
nes Le Souverain Pontife ne signa ni n'approuva ex-
'
.

plicitement aucun de ces actes 2.


Tout paraissait donc fini. Galile avait accept sa con-
damnation et promis sans rclamer de se soumettre ce
qu'on demandait de lui. Cependant peu peu il oublia ses
promesses et. dans divers mmoires qu'il publia, il soutint
d'une manire indirecte son systme astronomique enfin :

seize ans aprs sa premire condamnation, en 1632.11 fit im-


primer son fameux Dialogo dei due massimi systemi
del mow/io. Quoique, dans la conclusion de l'ouvrage,
la question ne ft pas tranche, dans tout le cours des dia-
logues, un certain Simplicius dfendait le systme de
Ptolme pardes arguments ridicules ^, et il tait impos-
lis tamen correctis juxla subjeclam emendalionem locis,
1.
in quibus non ex hypoltiesi sed asserendo de situ et motu lerrae dis-
putai. Monitum sacrse Congregationis ad yicolai Copemici lectorem
ejusque emendatio, permissio et correetio, dans Roberts, Decreea
against the Doctrine of the Earthh movement, p. 123.
2. Voir Grisar, Galileistudien, p. 158 et suiv.
3. La malignit publique crut mme reconnatre dans ce Sim-
pticio le cardinal MafTeo Barberini, qui tait devenu alors pape sous
le nom d'Urbain VIII. Quelques auteurs, entre autres Mallel du Pan
36 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

sible de ne pas voir dans cet crit une apologie du systme


de Copernic i C'est ce que tout le monde y vit en effet.
.

La publication du Dialogo tait donc une violation for-


melle des engagements pris par Galile. L'affaire fut por-
te Rome, l'ouvrage fut examin et, par un dcret du
16 juin 1633, la congrgation de l'Index condamna cet
crit. De plus elle dfendit l'auteur de traiter d-
sormais, en quelque sens que ce ft, la question du mou-
vement du soleil et de la terre. Mais ce ne fut pas tout.
Quelques jours plus tard, le 22 juin 1633, le Saint-Office
cita l'astronome florentin sontribunal.Tlle dclarasus-
pect d'hrsie pour avoir viol les engagements pris en
1616, ill'obligea d'abjurer son opinion et le condamna
une peine expiatoire, consistant dans une dtention dont
les conditions devaient tre dtermines ultrieurement
par les juges et dans la rcitation hebdomadaire, pendant
trois ans, des sept psaumes del pnitence. Galile se
soumit 2. Quoi qu'en aient dit les ennemis de l'Eglise, il

et Philarte Chastes, ontcherch expliquerparleressentimentper-


sonnel d'Urbain VIII la seconde condamnation de Galile, mais ils
ontl victorieusement rt'uls par Th. Henri Martin, Galile, p. 169-
171. Cf. H. de l'pinois, La question de Galile, p. 216-2^3.
1. Galile le nia, mais ses dfenseurs eux-mmes sont obligs de
reconnatre qu'il manqua de franchise. A. Mzires, Le procs de Ga-
lile, dans la Revue des deux mondes, i" octobre 1876, p. 657-658.

2. Voir le texte de la rtractation de Galile, en latin et en ita-


lien, dans Grisar, Galileistudien, p. 136-137. Le fameux mot E pur
:

simuove {et cependant elle tourne), que Galileaurait marmott entre


ses dents, d'aprs la lgende, au moment o on lui arrachait son
abjuration, n'a jamais t prononc. Henri Martin, Galile, p. 220.
Aucun des crivains qui se sont occups de Galile ne lui a attribu
ce mot avant 1789; on le trouve pour la premire fois dans un/)c-
iionnaire historique, 7" dition imprime Caen cette date. Ency-
clopxdia Britannica, 9'^ d. t. x, 1879, p. 34; Heis, Literarischer
Handweiser, 18 mars 1864, col. 127; Id., Bas unhistorische des dem
Galilei in dem Mund gelegten : E pur si muove, in-8", Munster, 1868.
1. JOSU ET LES JUGES 37

ne fut jamais soumis la torture ni plong dauslesca-


chots de l'Inquisition il reut, mme aprs sa condam-
^
;

nation, une pension du pape et la toucha jusqu' sa


morl^.
Un mois aprs la sentence rendue contre Galile par
l'Inquisition, le 23 aot Q^iAe Dialogue sur les deux
systmes du mojide fut mis l'Index purement et simple-
ment, c'est--dire sans indication des motifs. En mme
temps, lejugemcnt portconlrelui par l'Inquisition reut,
ainsi que sa rtractation, une grande publicit. Ainsi se
termina cette grave affaire. A partir de 1634, on ne trouve
plus de trace d'aucune condamnation nouvelle du sys-
tme de Copernic. En 1737, sous Benot XIV, il fut dci-
d que la dfense d'enseigner autrement que sous forme
hypothtique limmobilit du soleil, serait supprime
dans les ditions de l'Index ^ nanmoins les ouvrages an-
;

trieurement condamns y furent maintenus et on les


trouve encore dans l'dition de 1819. Enfin un dcret de
l'Inquisition du 25 septembre 1822. approuv parle pape
Pie Vu, autorisa sans restriction l'enseignement des as-
tronomes sur la mobilit de la terre ^, ettous leslivres qui
avaient t condamns pour avoir dfendu les ides de
Copernic disparurent de l'dition suivante de l'Index qui
fut imprime en 1833.
Tels sont les faits. Suit-il de l pour les catholiques l'o-

1. Grisar, Ga/7ejs/Mrf/en, p. 88-94, 96-103, 112-122


2. Grisar, GalileUtudien, p. 122.
3. t Habilo verbo cum Sanctissimo omillatur decretum, quo pro-
hibentur omnes libri docentes immobililatem solis et niobilitatem
terr Olivieri, Di Copemico e di Galileo, Bologne, 1872, p. 94; Gri-
sar, Gnlileistudien, p. 143.
4. Si possa difendersi ed insepnarsi non conie simplice ipolesi,
ma come veiissima e corne lesi, la mobilila dlia terra e la stabi-
lit del sole, da chi ha fatta la professione di fede di PiolV. Gri-
sar, Galileistudien, p. 143.
,

38 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

bligation de croire que le vritable sens du passage de Jo-


su, commandant au soleil de ralentir sa course, est en
opposition avec le systme de Copernic ? Nullement. Nous
reconnaissons que les congrgations ont condamn Ga-
lile, mais rien ne nous force accepter comme vraie leur
interprtation. Voici ce que dit ce sujet un Pre jsuite
qui a tudi avec soin la question de Galile au point de
vue thologique :

C'est un fait qu'on ne peut nier que les tribunaux romains


expliquaient la Bible, contre Galile et sa doclrine, dansun
sens qu'on regarde aujourd'hui universellementcommefaux...
Les crivains catholiques, mme Rome, sous les yeux du
pape et des congrgations, le reconnaissent ouvertement ^ Ces . . .

tribunauxjugrenlque l'immobilit del terre etlemouvement


du soleil sont enseigns dans la Sainte Ecriture... Mais quand
maintenant les ennemis du catholicisme nous demandent com-
ment cette sentence peut se concilier avec l'infaillibilit de l'E-
glise, nous pouvons rpondre avec une pleine assurance ce :

n'est pas l'Eglise qui s'est trompe ce ne sont point ceux qui
;

ont reu de Jsus- Christ la promesse d'infaillibilit qui ont


parl ici ; ceux qui agissent et dcident ne sontquedes cardi-
naux runis en congrgation, comme notre adversaire lui-
mme, M. von Gebler, le reconnat expressment maintes fois,
c'est la congrgation de l'Inquisition et celle de l'Index. Or les
organes infaillibles sont le concile cumnique et le Vicaire
de Jsus-Christ enseignant ex cathedra,^ [non les congrga-

1. Civilt catt. Quai marmiglia che un tri-


ser. ix, t. x, p. 70.
bunateper quanta sia ingannato nel proferire una sen-
supremo siasi
tenza, ecc. Cf. ser. vni, t. vj, p. 326 et suiv., la polmique de la
mme Revue contre le livre d'Olivieri Di Copei'uico etc., qui cher-
:

che voiler les faits. Les ouvrages de Pieralisi et de M. de l'pinois


publis Rome s'expriment en beaucoup d'endroits comme la Ci-
vilt. C'est ainsi qu'on lit dans les Pices de M. de l'pinois, p. 18:
Les juges se sont tromps, cela est vident.
2. A l'poque mme o fut rendu le dcret des Congrgations,
Descartes faisait remarquer qu'il ne constituait pas un article de
I. JOSD ET LES JUGES 39

tionsl Pour rendre l'glise in faillible responsable de ce qui s'est


^ .

fait alors, il faudrait qu'on nous montrt au moins un document

par lequel un concile ou le Pape, en sa qualit de docteur uni-


versel de l'Eglise, aurait approuv le jugement des congrga-
tions contre Galile, [mais ce document n'existe pas]. Les con-
grgations sont donc seules en cause. Or, malgr le respect et
la vnration que leur portent tous les docteurs catholiques, il
serait difficile de trouver un seul thologien qui soit all jus-
qu' leur attribuerla puissance de proclamerdes oracles infail-
libles ou de rendre des dcrets disciplinaires irrformables.
Tous comme dj Riccioli au xvii* sicle La sacre
disent, :

Congrgation des Cardinaux, entant que spare du Pape, ne


peut donnera aucune proposition la valeur d'une vrit de foi,
mme quand elle dclare qu'il s'agit de choses de foi ou que la
proposition contraire est une hrsie. Voil ce que nous lisons
dans un ouvrage crit peu de temps aprs le procs de Galile
et approuv par l'Inquisition et dans un passage qui a pour fin
,

expresse d'expliquer le dcret rendu contre le systme deCo-


pernic. Sur ce dernier point, Riccioli ajoute encore ces paro-
les significatives ^ Puisqu'il n'existe aucune dcision de foi
:

manant du Souverain Pontife ou d'un concile convoqu et


approuv par lui, aucun dcret d'une congrgation au sujet de

foi. Lettre 76, p. 545, dans ses ttvres philos., d. du Panthon lit-
traire, Paris 1838. Voir une autre lettre, p. 546. Le thologien Amorl
s'exprimait en 1734, d'une manire analogue, Theologia fundamen-
talis, 1. 1. Dublin Review, t. lxix, p. 164 ; E. Addis el Th. Arnold,
CatholicDictionary, in-8, 1884. p. 365.
1. t Dcrta congregationum in materia fidei et morum ex se ut
a congregalione ipsa prodeunl, multi quidem sunl facienda, sed
non praebent Iheologo rmum, id est infalliblle argumentum.
Cardinal Golli, De locis theologicis, Bologne, 1727, q. 3, 2, n 12,
p. 207. Voir d'autres autorits cites dans Grisar, Galileistudien,
p. 153, 357-359.
2. Almagestum novum, Bononiae, 1651, t. i,p.52. Cf. Hurler, Com-
pendium Theol. (1880). t. i, p. 463, 470 Scheeben, Lehrbuch der ha-
:

thol. Dogmatik, I, i, p. 248 et suiv.; Card. Franzelin, De traditions,

p. 116 et suiv.; Palmieri, De Rom. Pontifice, p. 632 et suiv.; 648 et


suiv.
40 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

ce systme ne peut obliger croire comme vrit de foi que le


soleil tourne autour de la terre et que la terre est immobile. ^

Article II

LE LIVRE DES .TUOES

Aucun auteur ancien n'a contest l'antiquit du livre


des Juges et lesrationalistesd'aujourd'hui ne refusent pas
de reconnatre qu'il remonte aune poque trs recule ;

ils assurent mme que c'est par la date le premier des

crits de FAncien Testament et ils le placent en lle de


leurBible,enlevant ainsi cet honneur la Gense 2. Mais
ils lui font deux reproches principaux. D'abord, d'aprs

eux, l'histoire des juges d'Isral n'est gure qu'un


recueil de lgendes et de mythes^, en particulier l'his-
toire deSamson. Nous ne rpterons pas ici ce que nous
avons dj dit prcdemment au sujet des prtendus
mythes bibliques: un personnage ne devient point fabu-
leux, parce qu'il plat un rationaliste de le considrer
comme tel, et il ne dpend de personne, quelles que
soient ses impressions subjectives, de supprimer un
vnement ou d'en altrer le caractre'*. On a beau

1. H. Grisar, S. J., Galileistudien, 1882, p. 11-12.


Samuel Sharpe a commenc aussi par la priode des Juges
2.
son History ofthe Hebrew nation and Us Lilerature, Londres, 1869.
3. L'tude du livre [des Juges] et de celui qui le suit dans nos
bibles nous fournira l'occasion de faire voir avec la dernire vi-
dence que nous ne nous y trouvons pas encore sur le terrain so-
lide de l'histoire, mais sur celui d'une tradition dcousue, fragmen-
taire, en partie dcolore, en partie surcharge de couleurs po-
tiques. Ed. Reuss, Histoire des Isralites, 1877, p. 19.
4. Voir t. m, p. 443-465; cf. t. 11, p. 395-463.
I. J08U ET LES JUGES 41

dire que Samson est le soleil brlant les bls des Philis-
'

tins, ce juge d'Isral n'en garde pas moins sa personna-


lit 2.

Un second reproche gnral fait par la nouvelle criti-


queaulivre des Juges comme aux livres de Samuel et des
Rois, c'est que, s'il fallait l'eii croire, tous ces crits au-
raient t remanis aprs la publication du Pentateuque
et de Josu, pour tre mis tant bien que mal d'accord
avec la loi attribue Mose. Ainsi M. Wellhausen nous
assure que le livre des Juges ne nous prsente pas le rcit
traditionnel de cette priode de l'histoire isralite sous sa
forme primitive la tradition est surcharge de lgendes
:

postrieures ^ Le dernier rdacteur ou re viseur s'est pro-


.

pos un but religieux, celui d'tablir que le peuple est


malheureux et en proie ses ennemis toutes les fois qu'il
est infidle Jhovah, tandisqu'il est tranquMle et pros-
pre lorsqu'il sert son Dieu, non les dieux de Chanaan. La
thse est prouve par une srie d'exemples emprunts
aux lgendes de ces personnages que nous appelons les
juges d'Isral.
Il est vrai que l'auleur du livre des Juges

s'est propos un but religieux, mais il ne rsulte nulle-


ment de l que son uvre a t remanie, pas plusqu'il
n'en rsultcqu'elle n'est point historique. Le rationalisme
ne suppose des remaniements et des retouches que pour
carter les passages qui gnent ses thories, parce qu'ils
du Pentateuque. Supprimer un t-
tablissent l'antiquit
moignage, parce qu'il renverse la thse qui en dpend, ce
n'est pas de la critique, c'est de la sophistique *.

i. Bible Folk-Lore, ia-12, Londres, 1885, p. 96-101, et autres ou-


vrages analogues.
2. Voir l'expos et la rfutation des objections contre l'histoire de
Samson, dans la Bible et les dcoitvertes modernes, 5"^ d., t. m, p.
373-384.
3. Wellhausen, Prolegomena, p. 238 et suiv.
4. On peut voir quelques exemples des aflirmalions sophistiques
42 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

A ces griefs gnraux, les rationalistes en ajoutent


quelques-uns plus particuliers. On reproche au livre des
Juges de louer des actions blmables et d'approuver de
vritables crimes, tels que le meurtre d'glon par Aod,
celui de Sisara par JaheletTimmolationdelafille deJepht
par son propre pre.
L'auteur sacr rapporte les faits
tels qu'ils se sont accomplis il ne dcerne point d'loge
;

des actes coupables i. Le meurtre d'g-lon, roi de Moab,


oppresseur des Hbreux, par un Hbreu, dlivra les op-
prims de la servitude Ce fut un acte de courage rprhen-
. ,

sible cause des moyens qu'employa le librateur de son


peuple, mais que laperfection seule de la morale vangli-
que nous a appris condamner. Athnes leva des statues
Harmodius et Aristogiton pour avoir fait tomber sous
leurs coups le tyran Hipparque; Rome clbra la gloire
de Mutins Scvola se glissant dans le camp de Porsenna
pour le faire prir pendant qu'il assigeait Rome.
Dolus an virtus, quis in hosle requirat ? ^

Aod crut pouvoir frapper, comme Scvola, l'ennemi


de son peuple en recourant la ruse. L'criture ne dit
nulle part que son acte, certainement excusable par la
bonne foi, ft moralement bon en lui-mme. lien est
de mme de l'acte de Jahel faisant prir dans sa tente o
il avait cherch un refuge, Sisara, le gnral des armes qui

avaient combattu les Hbreux.


Quant l'immolation
de la fille de Jepht par son propre pre, s'il faut l'admet-
tre, comme semble l'exiger le texte 3, on ne peut que la

des incrdules contre les livre des Juf,'es, dans R. S. Poole, The
Date of the Pentateuch, dans la Contemporary Review, sept. 1887,
p. 352 353.
1. Mamiel biblique, 6" d., t. ii, n 412, p. 2.

Enide, iv, 11.


2. Virgile,
Woir Manuel biblique, 6 d., ii" 458, l. n, p. 61
3. ; La Bible et les

dcouoertes modernes, 5" d., t. m, p, 334-337.


I. JOSU ET LES JUGES 43

rprouver avec horreur: mais jamais les crivains sacrs


n'ont approuv ce sacrifice abominable, que la loi mosa-
que avait prvu, car il tait malheureusement commun
parmi les tribus chananennes, et qu'elle avait svre-
ment interdit.
CHAPITRE II

Les livres des Rois et les Paralipomnes

Les critiques les plus pointilleux ne peuvent s'emp-


cher de reconnatre la valeur historique des livres de Sa-
mueletdesRois. Les vnements commencentsegrou-
per et s'enchaner les uns aux autres, dit M. Reuss, les
situations se dessinent plus nettement ^ Les tudes ar-
.

chologiques faites en Orient, le dchiffrement des hi-


roglyphes gyptiens, la dcouverte des monuments et
des inscriptions de Niniveetde la Chalde, ont confirm
l'exactitude du rcit sacr en nous permettant de le con-
trler au moyen de documents emprunts des sources
trangres^. L'incrdulit est donc oblige de rendre jus-
tice aux historiens du royaume de Juda et d'Isral. Elle
prlend cependant relever dans leurs crits quelques inex-
actitudes. De plus, elle incrimine la conduite, noircit le
caractre de plusieurs personnages dont les crivains sa-
crs font l'loge. Nous devons donc rpondre en premier
lieu aux difficults souleves contre certains rcits des
historiens des Rois et justifier en second lieu contre d'in-
justes attaques les prophtes et les princes lous dans
cette partie des Saintes Ecritures.

Article I"

difficults historiques souleves contre les livres


des rois et des paralipomnes

De tout temps on a. signal dans les livres des Rois et

1. Ed. Reuss, Histoire des Isralites, p. 21.


2. Voir La Bible et les dcouvertes modernes, t. iv, p. 1 et suiv.
.

II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 45

des Paralipomnes quelques difficults tires, les unes de


divers dtails paraissant peu d'accord entre eux, les au-
tres de certains cliiires ou de certaines assertions qui
semblent exagres et invraisemblables. De tout temps,
les commentateurs se sont appliqus concilier les di-
vergences du texte et rendre aussi compte des chiffres
que nous lisons aujourd'hui. La critique ngative s'est
empresse de recueillir les objections, sans tenir compte
des rponses, afin de faire flche de tout bois contre les
Saintes Ecritures.
Les rationalistes prtendent conclure des divergences
qu'on peut signaler dansleshistoiresdesRoisqu'elles sont
l'uvre de compilateurs malhabiles qui, ayant puisdes
sources diverses, n'ontpassu dmler dans ces rcils diff-
rentslevraidufaux,cequ'ilsdevaientconserveretcequ'ils
devaient rejeter, de sorte qu'ils nous ont donn un amal-
game confus etnon digr de ce qu'ils avaienttrouvdans
les crits antrieurs. En portantcetteaccusalion contre les
historiens des royaumes deJuda et d'Isral, lesincrdules
ontpourbutdeles discrditer; ils affirment que leur uvre
manque d'unit ^ , digne
afin de soutenir qu'elle n'est pas
de Toutes ces accusations sont sans fondement, com-
foi.

me nous allons le montrer. L'histoire des rois qui ont


rgn sur le peuple de Dieu nous est connue par trois crits
distincts, formant chacun un tout, que nous tudierons
successivement: i" les deux livres de Samuel ou premier
et second livres des Rois 2'' le troisime et le quatrime
;

livres des Rois ~ 3" le premier et le second livre des


;

Chroniques ou Paralipomnes.

1 Sur l'unit des deux premiers livres des Rois, voir Welle, Ein-
heitlicher Character der Bcher Samiieh .\da.ns le Theologische Quar-
talschrift {le Tuh'mgue, 184o. p. 183 et suiv;
2. La division actuelle des livres des Rois en quatre dans nos Bi-
bles est factice. En ralit les quatre livres des Rois se composent
46 II- LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

I. Difficults tires des livres de samcel ou premier


ET SECOND livres DES ROIS

deux livres de Samuel ou pre-


C'est surtout dans les
mier second livres des Rois qu'on a relev des contra-
et
dictions apparentes. Les dveloppements que l'historien
donne son rcit l'ont fait revenir plusieurs fois sur le
mme sujet, etil nel*apas toujours prsent sous le mme
jour, le considrant tantt sous un aspect et tantt sous
un autre, etcrivant d'ailleurs la faon orientale, c'est--
dire sans s'astreindre suivre un ordre rigoureux et logi-
que de relier ensemble d'une ma-
et sans se croire oblig
nire artificielle toutes les parties de son rcit il acomp-:

te sur des lecteurs simples et de bonne foi comme lui, il


ne s'est pas dfi de leur malice. Quand on n'est pas prdis-
pos trouver l'crivain Isralite en dfaut, rien n'est
d'ordinaire plus facile que de concilier ce qui de prime a-
bord avait pu sembler contradictoire. On ne doit jamais
oublier, en lisant les auteurs Orientaux, qu'ils n'ont pas
connu ce que nous appelons l'art de la composition et
que par suite leurs rcits sont pleins de lacunes et de sous-
entendus qu'il nous faut suppler, mais qu'il est en gn-
ral trs ais de suppler en effet. Sans entrer ici dans
l'examen minutieux et fastidieux de toutes les difficults
de dtail ^, il suffira d'apporter quelques exemples, choi-

de deux crits seulement, ayant des auteurs diffrents l'un d'eux,


;

qui est inconnu, a compos ce que nous appelons les deux premiers
livres des Rois l'autre, probablement Jrmie, a rdig le troisime
;

et le quatrime livres. Voir Manuel biblique, 6 d. n 462, t. ii,


p. 66; cf. n 467 et 473, p. 70 et 77.
1. On peut les voir numres et rsolues dans Himpel, Ueber

Widerspriiche und verxchiedene Quellenschriften der Bcher Samuels,


dans le Theologische Quartalschrift de Tubingue, 1874, p. 71-126 237-
;

281. On peut consulter aussi sur ce sujet tous les commentaires an-
ciens et modernes un peu dvelopps, qui se sont tous occups de
II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 47

sis parmi les principaux, pour montrer combien sont insi-


gnifiantes les divergences dont les adversaires de la Bible
voudraient faire des contradictions manifestes. On est
mmesurpris que des hommes instruits, qui connaissent
les habitudes d'crire des Smites, osent allguer en fa-
veur de leur thse des difficults aussi futiles que celles
qu'ils nous prsentent.
La premire est tire des causes qui amenrent l'ta-
blissement de royaut en Isral. Une de ces causes
la
fut la vieillesse de Samuel et les injustices commises par
ses fils 1 ce n'estpas videmment la plus importante. Il y
;

en eut plusieurs autres, comme il arrive toujours dans les


rvolutions politiques. Si les Isralites dsirrent avoir
un roi, parce que Samuel n'tait plus en tat de remplir
ses fonctions de juge, et qu'ils n'avaient point confiance
en ses enfants, ils le dsirrent bien plus encore pour tre
capables de rsister leurs ennemis et en particulier aux
Ammonites^ qu'ils taient trop faibles pour combattre avec
succs, tant qu'ils taient diviss, mais qu'ils pouvaient
au contraire facilement vaincre si toutes leurs forces
taient runies sous un chef unique. L'historien Isralite
mentionne ce motif quand son sujet l'amne parler de la
guerre il a donn la raison de l'ge de Samuel dans une
;

autre occasion. En tout cela, il n'y a pas la moindre con-


tradiction seulement l'auteur n'a pas numr ensemble
;

et d'une faon mthodique, comme le ferait un crivain


de nos jours, les diverses causes qui occasionnrent l'ins-
titution de la royaut.
Le rcit de 1 lection de Saul donne lieu des rflexions
semblables. Il est d'abord sacr roi en particulier par Sa-
ces antinomies. Voir aussi R. Cornely, Introduclio apecialis m his-
toricos Veteris Testamenti libros, t. ii, part, i, p. 260-270.
1. I Sam. (Ueg.), viii, 5.
2. I Sam. (Reg.)xii, 12.
48 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

muelsur l'ordre de Dieu^ puis il estdsign publiquement


,

parle sort devant le peuple assembl ^,


l'un n'exclut
point l'autre;
enfin il est reconnu universellement par
tout Isral aprs sa victoire sur les Ammonites 3, parce
que la dlivrance de Jabs de Galaad et son triomphe sur
les assigeants mirent fin l'opposition partielle qui s'-
tait manifeste jusqu'alors contre son lvation au trne.
Les contradictions que la critique voudrait dcouvrir
dans l'histoire de David, aprs sa victoire sur Goliath,
n'existent pas davantage. Le jeune hros porte la tte
du Philistin Jrusalem, quoiqu il ne se soit empar
que plus tard, lorsqu'il fut devenu roi ^, de la cita-
delle du mont Sion; mais il faut remarquer que si la
citadelle appartenait encore cette poque aux Jbusens,
la ville elle-mme appartenait dj aux Isralites &. David
dpose de mme immdiatement aprs le combat, dans
sa lente ou dans la maison de son pre, les armes dugant
qu'il a terrass^, mais il met part le glaive qu'il consacre
Dieu et qu'il retrouve ainsi plus lard Nob'^. Rien
n'est donc plus ais que de concilier ces diffrents dtails
et autres semblables vouloir conclure de l que le rdac-
:

teur des livres de Samuel est un compilateur ignorant,


qui n'a pas su mettre en uvre ce qu'il trouvait dans les
sources qu'il consultait, c'est vouloir obscurcir ce qui est
clair,c'cst abuser injustement du genre dcrire des Orien-
taux.
Les rationalistes croienttrouverune contradiction plus

1. ISam. (Reg.)x, 1.

2. ISam. (Reg.) x, 21.


3. I Sam. (Reg.) xi, 15.
4. II Sam. (Reg.)v, 9.
5. Sam. (Reg.) xvii, 54.

6. I Sam. (Reg.) xvii, 54.


7. I Sam. (Reg.) xxi, 1-9.
.

II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 49

grave et d'aprs eux inexplicable autrement que par l'em-


ploi de deux sources tout fait diffrentes, entre le rcit
du sacre du jeune David par Samuel et le rcit de son arri-
ve au camp de Sal lors de son combat contre Goliath i
Quand Samuel arrive Bethlem, l'historien nous fait
connatre le pre et les frres de David 2 et un peu plus
^

loin, il les prsente de nouveau au lecteur, comme s'il


n'en avait jamais encore parl ^. Avant laguerre, Sal
fait de David, qui est trs brave, soncuyer^, et, au mo-
ment de laguerre, nous voyons Davidgardant son trou-
peau et n'allant au camp que par hasard afin d'apporter
des vivres ses frres ^. Mais ce qui est plus extraordi-
naire encore, Saiil qui, avant daller combattre les Philis-
tins, avait choisi David comme cuyer et le connaissait
trs bien, ainsi queson pre^,ne sait pas quelest ce jeune
homme qui terrasse Goliath ' Telle est l'objection.
.

Nous reconnaissons volontiers qu'un historien de nos


jours n'aurait sans doute pas ordonn son rcit comme le
fait l'historien isralite, mais il ne fautjamais oublier que

nous avons juger un crivain smitique et non un cri-


vain europen. Un des caractres les plus marqus des
rcits smitiques, parlequel ilsse distinguent notablement
de notre manire de raconter, ce sont les rptitions^.

. I Sam. (Reg.) xvi, l-xvni, 5.


2. I Sam. (Reg.) XVI, i-13.
3. I Sam. (Reg.) xvu, 12-1.
4. I Sam. (Reg) xvi, 18,21.
5. I Sam. (Reg.) xvii, 17.
6. I Sam. (Reg.) xvi, 18-22.
7. I Sara. (Reg.) xvii, 55-58.
8. La mention de la mort de Samuel est faite aussi deux fois
I Satn. (Reg.) xxv, 1 et xxviii. 3. Dans le second cas, elle semble r-
pte pour expliquer comment les Philistins ont relev la tte et
pourquoi Sal ira consulter l'ombre de Samuel Les rationalistes
exagrent du reste le nombre des rptitions contenues dans les

Livres Saints, t. iv. 4


80 II. LES LIVRES HISTORIQUES bE JOSU AUX MACHARES

Les Orientaux crivent comme ils parlent. Or tous ceux


qui ont voyag en Orient savent combien les narrateurs
indignes prodiguent les rptitions. Nous en trouvons
d'analogues dans tous les livres de l'Orient, et en gn-
ral chez les peuples jeunes ou qui sont rests en quelque
sorte enfants dans leur forme littraire. Les fils deNo"
sont numrs quatre fois dans quatre chapitres conscu-
tifs 1
; certaines gnalogies sont rptes plusieurs fois
dans un mme livre, par exemple, dans les Paralipom-
nes2. n'y a donc que ceux qui ignorent les habitudes des
Il

crivains orientaux qui puissent tre rellement surpris


decesrptitions.
Les deux rcits dont nous nous occupons ne sont pas
d'ailleurs compltementindpendants. L'historiennepar-
le pas la seconde fois des frres de David comme s'ils nous
taient totalement inconnus et, au sujet de David lui-m-
me, il a soin de rappeler qu'il l'avait dj fait connatre
ses lecteurs : David, dit-il, le fils de cet homme d'-
phrata, (dont il a t dj parl, explique justement la
Vulgate), de Bethlem de Juda. ^))

Mais comment, insiste-t-on,Salpeut-il ignorer qui est


David, puisqu'il avait fait demander son pre de le lui

livres des Rois. Ainsi I Sam. (Reg.) x, 10-13


eL xix, 23-24 racontent
deux faits distincts. Deux
Sal est all l'cole des prophtes
fois
et a prophtis avec eux, c'est--dire a pris part leurs exercices de
pit, d'o est n, la premire fois, le proverbe Sal est-il 'parmi les
:

prophtes ? proverbe qui a t confirm par le second fait. La tra-


duction du second passage par la Vulgate, xix, 24 Unde et exivit
:

proverbium, ne rend pas exactement l'original, qui porte c^ est pour- :

quoi on dit, et non pas, comme x, 12 c^est pourquoi il fut fait en


:

proverbe.
I Sam. (Reg.) xiii, 13-14 et xv, 10-35; xviii, 10-11 et

XIX, 9-10, racontent aussi des faits diffrents.


i. Gen. V. 32; vi, 10; ix, 18;x, 1.
2. Voir I Par. vu, 6-7 et viii, 1-3; vni, 29-40 et ix, 35-44, etc.
3. I Sam. (Reg.)xvii, 12.
II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOM.NES ol

laisser comme cuyer * . elcomment Abner n'en sait-il pas


plus long que son matre? La rponse est facile et il y a
longtemps qu'elle a t donne par saintEphrem. Le roi
connaissait suffisamment le berger de Bethlem pour l'at-
tacher sa personne en qualit d'cuyer ^ et de musicien
,
;

mais le courage de David l'tonn et fait qu'il s'intresse


davantage lui; de plus, ayant promis sa fille au vainqueur
de Goliath, il dsire en bon pre de famille des informa-
tions plus prcises sur la parent de celui qui peut deve-
nir son gendre, et c'est pour ce motif qu'il charge Abner
de s'en occuper 3. Rien n'est plus naturel et plus lgitime.
Peut-tre aussi voyait-il en lui celui qui devait le sup-
planter, comme le lui avait annonc Samuel: c'est une
remarque de saint Ephrem'i. L'insistance mme que met
Sal demander des renseignements ^ montre qu'il ne
s'agit pas ses yeux d'une chose de peu d'importance,
mais qui le touche de prs et laquelle il attache un grand
prix. Nous n'avons donc ici aucune contradiction relle,
non plus que dans les autres faits allgus contre l'exacti-
tude du premier et du second livres des Rois.

1. I Sam. (Reg.) xvi, 19-22.


2. Joab, gnral de David, avait dix cuyers, II Sam. (Reg.) xviii,
15. Le roi Sal devait en avoir encore davantage, ce qui explique
comment David pouvait retourner auprs de son pre et garder ses
troupeaux, Sal n'ayant pas toujours besoin de lui, spcialement
au moment de la guerre contre les Philistins, o David tait regard
comme trop jeune pour pouvoir faire la campagne.
3. I Sam (Reg.) xvii, 55-57.
4. S. phrem, sur 1 Reg. xvn, 53; Opra Syriaca, t. i, p. 370.
5. Saiil revient jusqu' trois fois sur sa demande, I Sam. (Reg.),
XVI!, 55, 56, 58.
6. On
a voulu se servir aussi de certaines altrations de chiffres
que commises dans leurs transcriptions des livres
les copistes ont
de Samuel et des Rois pour attaquer la crdibilit du texte lui-
mme. Nous avons remarqu, t. i, p. 8, que des altrations de chif-
fres existaient dans la Rible. Ainsi I Sam. iReg.) xni, 1, le texte est
Si II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSD AUX MAGHABES

.^ II, DlFFlCULTES TIRES DE LA CHRONOLOGIE DES TROISIME


ET QUATRIME LIVRES DES ROIS.

La plupart des difficults qu'allguent les critiques ra-


tionalistes contre le troisime et le quatrime livres des
Rois sont tellement insignifiantes qu'elles ne valent pas
mmelapeine d'tre mentionnes Une seule mrite quel-
^ .

que attention, c'est celle qui est tire del chronologie.


Nous avons dj vu quelle tait l'incertitude de la chro-
nologie biblique pour les temps primitifs 2 La chronologie .

des rois n'est gure moins incertaine, quoique circons-


crite naturellement dans un cercle bienplus troit, et pour

certainement incorrect, puisque il porte que Sal avait un an, quand


il commena rgner. Yo'w Manuel biblique, 6" d., n" 18, t. 1. p 58-

Au troisime livre des Rois, xx, 30, il est dit qu' c une muraille
tomba sur vingt sept mille hommes et les crasa. Un mur qui
crase par sa chute vingt-sept mille hommes Il faut ici, ou tra-
!

duire autrement le texte original, ce qui est possible, ou admettre


que le chiffre a l grossi par un copiste.
Il en est de mme du

passage de I Sam. (1 Reg.), vi. 19, o il est dit que le Seigneur frap-
pa 70 hommes et 50.000 hommes de Belhsams pour avoir regard
dans l'arche. L'allration du texte est vidente par la juxtaposition
des deux chiffres 70 et 50 000. 11 n'y a d'ailleurs jamais eu 50. 000
habitants Hethsams.
Au lieu des trente mille chaiv\ols de guerre
attribus aux Philistins 1 Sam. (I Reg.) xiii, 5, la plupart des cri-
tiques lisent trois mille.
Il faut diminuer de mme le chiffre des

quarante mille curies ou attelages de Salomon, III Reg. iv,


23 (l Reg. v, 6). puisque nous lisons II Par. i, 14, que ce prince
n'avait que quatorze cents chariots de guerre.
Le chiffre des tr-
sors laisss Salomon par David a pu tre aussi exagr par le
copiste. Ces altrations de chiffres, de l'aveu de tout le monde, ne
prouvent rien contre la crdibilit des auteurs profanes. Pourquoi
en serait-il autrement l'gard des auteurs sacrs?
1. On peut les voir dans R. Cornely, Introductio specialis, t. 11,

partie i, p. 288-293.
2. Voir t. m, p. 224 et suiv.
.

II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARAUPOMNBS 33

des raisons diffrenles. Tandis qu'il s'agit de sicles l'o-


rigine du monde, il n'est plusqueslion ici que de quelques
annes; tandis que les synchronismes manquent dans la
Gense, dans les livres desRoisau contraire ils abondent;
mais, comme nousle verrons, ilsaggraventla difficult au
lieu de la rsoudre. Un seul point est commun aux deux
problmes, c'est que, dans les deux cas, il y a des altra-
tions de chiffres. Elles sont constates dans la Gense par
la comparaison du texte original avec les versions ancien-
nes elles sont manifestes, dans l'histoire des Rois, par la
;

simple comparaison des passages parallles des livres des


Rois et des Paralipomnes '

Saint Jrme crivaitdjauprtreVitalis: Reliseztous


les livres de l'Ancien et du Nouveau Testament et vous y
trouverez un tel dsaccord pourle nombre des annes, une
telle confusion pour la dure des rgnes des rois de Juda
et d'Isral, que s'attacher lucider cette question paratra
devoir tre plutt l'occupation d'un homme oisif que d'un
savants. de rapporter un exemple pour prou-
Il suffira

ver cette confusion et ce dsaccord des chifTres. Nous


lisons dans le quatrime livre des Rois: Ochozias avait


vingt-deux ans quand il commena rgner, et dans le
second livre des Paralipomnes: Ochozias avait gwa-
rante-dev.x aiis ({w^iiA il commena rgner 3. La con-
tradiction est flagrante. On a essay de donner des expli-
cations plus ou moins ingnieuses de cette discordance,
sans admettre aucune altration^, mais aucune de ces ex-
plications n'est satisfaisante, et Cornlius a Lapide a eu

1. Voir J. Oppert, Salomon et $es successeurs, ia-S''.VRvis, 1877,


p. 29-44.
2. S. Jrme Ep. lu, 5, t. xxn, col. 675-676.
3. II (iv)Reg. vi!i, 26; ii. Par., xxil, 2.
4. On peut les voir dans Cornlius a Lapide, Comm. in II Pftr.
XXII, 2, d. Vives, t. iv, 1866. p. 171.
.

54 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSUR AUX MACHABES

raison de dire que l'un des nombres est corrompu et a t


chang par les copistes i
Toutes les difficults analogues doivent sans doute s'ex-
pliquer de la mme manire. Ces corruptions de chiffres
se comprennent aisment, comme nous avons eu plusieurs
foisoccasiondelerpter.Onlesretrouvedans tous lesau-
teurs anciens2 et elles taientinvitablesavantPinvention

de l'imprimerie,
qui ne lsa pas fait compltement dis-
paratre,
lorsque chaque copie d'un livre tait faite la
main. Saint Augustin remarquait que les nombres taient

1. Nulla alla sohitio solida hic afferri potest; neque interprtes

sed ipsa S. Scriptura corrigit seipsam a descriptoribus vitiatam, sci-


licet liber Regum corrigit librum Paralipomenon in annis jam dic-
tis, scriptoruni (des copistes) vitio corruptis. Plura in editione Vul-

gata a Romanis correcta sunt, et plura corrigi possent, ut ipsi


correctores in Prsefatione fatentur; atque errer in numeris facile
contingit, nec spectat ad fidem et bonos mores. Cornlius a Lapide,
ibid., p. 171.
2. En voici deux exemples. Dans le Priple d'Hannon {Geographi
grciminores, d. Didot, t. i, p. 1) il est dit que Hannon (entre 570 et
480 avant notre re) emmena sur 60 navires 30.000 colons, hom-
mes et femmes, avec les approvisionnements et autres objets n-
cessaires. Or cela est matriellement impossible, quand on veut s'en
rendre compte. Les navires anciens taient relativement petits. A
une poque postrieure, en 340, pour transporter une arme de
70.000 hommes en Sicile, les Carthaginois durent employer 200 ga-
lres et mille btiments de transport. Pour l'expdition du gnral
Bonaparte en Egypte, qui comprenait un effectif de 36.000 hommes,
il fallut 13 vaisseaux de ligne, 14 frgates, 72 corvettes, cutters,
avisos et 400 navires de transport, en tout 500 voiles. A. Trve, Le
Priple d'Hannon, dans La Controverse, janvier 1889, p. 00-72.
Autre exemple. Les fragments palimpsestes de Strabon dcou-
verts parle P. Cozza permettent de rectifier la longueur exagre
d'un mur qu'Antiochus Soler avait lev dans la Margiane. D'a-
prs la leon reue, ce mur avait 1500 stades ou environ deux
cents kilomtres. Le (lodex palimpseste porte seulement 500 sta-
des ou environ 63 kilomtres. G. Cozza-Luzi, Dlia Geographin di
Strabone, partie ii, in-8', Rome, 1888, p. xiii.
II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 55

d'ordinaire la partie la plus dfectueuse dans les transcrip-


tions ^
. Vn copiste est guid par le sens gnral quand il

transcrit une phrase o il rencontre un mot mal crit, et il

peut ainsi deviner la vritable lecture, mais s'il trouve


dans le texte qu'il copie un chiffre peu lisible, dans bien
des cas rien ne peut le guider et le faire tomber juste, lui
apprendre si Ochozias a commenc de rgner vingt-deux
ou quarante-deux ans. Quel est celui qui a l'habitude
d'crire et n'a pas t quelquefois embarrass pour lire ou
transcrire un chiffre qu'ilacependantcritlui-mme,mais
qu'il a mal form?
Il aurait donc fallu que Dieu ft un

miracle perptuel, s'il avait voulu conserver sans altra-


lion les chiffres de l'F^criture, et en particulier ceux de
l'hisloire des Rois. Ce miracle, il ne l'a point fait. Comme
ces nombres sont sans importance pour la foi et les murs,
la Providence a permis qu'une partie d'entre eux s'alt-
rassent 2 Le droit de la critique est de les rectifier, si elle le
.

peut, mais elle ne saurait rien conclure de l contre l'au-


torit et l'exactitude des livres sacrs. Elle ne pourrait
accuser justement d'erreur les crivains inspirs qu'au-
tant que des chiffres faux se seraient rencontrs dans leur
uvre originale, telle qu'elle est sortie de leur plume. Or
rien ne nous autorise, mme sans tenir compte de l'inspi-
ration divine qui garantissait d'erreur les auteurs de l'An-
cien et du Nouveau Testament, faire remonter jusqu'
eux les altrations actuelles de leur texte.
On a essav rcemment, il est vrai, de les rendre res-

1. tEliam nunc ubi numeri non faciunt intenlum ad aliquid


quod quod appareal uliliter disci, et ne-
facile possit inlelli^'i, vel
gligenter describuntur et negligentius emendanlur. S. Augustin,
DeCiv. Dei, xv, 13, 2, t. xli, col. 453.
2. C'est l'opinion d'un grand nombre de thologien? de poids.
Voir en particulier sur toute la question Franzelin, Tractatus de di-
vina Traditione et Scriptural in-8, Rome, 1870, p. 465-501.
56 II. LES LIVRES HISTORIQUES UE JOSU AUX MACHABKES

ponsablesdes contradictions de dates que nous prsentent


l'histoire sainte et l'histoire assyrienne. L'pigraphie as-
syrienne, qui a confirm sur tant de points d'une manire
clatante le rcit sacr, parat en dsaccord avec lui au su-
jet de la chronologie. Les synchronismes que nous offrent
les deux sources sont au premier aspect inconciliables. La
chronologie assyrienne tait exaclementfixe dans les do-
cuments de Ninive, au moyen d'ponymes qui donnaient
leur nom l'anne comme les consuls, Rome ^. Les
inscriptions originales tant parvenues] usqu' nous, elles
n'ont pu tre altres par aucune transcription elles m- ;

ritent donc pleine confiance. Or elles contredisent lesdon-


nes de l'Ecriture. La concordance existe pour la prise de
Samarie parles Assyriens, enl'an 721 avantJ.-C; maisd'a-
prs la chronologie biblique gnralement reue, Achab,
roi d'Isral, mourut l'an 898 ou897 avant notre re, et d'a-
prs la chronologie assyrienne, il fut battu avec les rois
confdrs, Karkar,parleroi deNinive SalmanasarlII,
en 854, c'est--dire plus de 40 ans aprs la date que l'on
assigne sa mort ^ Ozias, roi de Jiida, rgna de 809 758
.

et les inscriptions de Tglalhphalasar nous le montrent en


guerre avec ce roi entre l'an 742 ou 740, seize ou dix- huit
ans aprs sa mort. Manahem, roi d'Isral, rgna de 770
759 et, 21 ans aprs la fin de son rgne, en 738, Tglath-
phalasarll le compte parmi sestributaires.Ilnepeutdonc
y avoir contradiction plus formelle.
Oui, en apparence, rpondrons-nous; en ralit, non,
La chronologie assyrienne est en opposition avec la chro-
nologie artificielle tire des textes bibliques par les com-
mentateurs, mais non avec les textes bibliques eux-m-

\. Voir sur ces ponymes et sur les canons ctironologiques de


l'AssyrieLa Bible et les dcouvertes modernes, 5" d. t. iv, p. 38-39.
2. Gel vnement de la vie d'Achab ne nous est connu que par
les documents assyriens; la Bible n'en a point fait mention.
II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 37

mes. Non seulement les documents ninivites et les docu-


ments Isralites ne se contredisent point, mais ils sont
parfaitement d'accord quant aux synchronismes: les uns
et les autres nous disent qu'Ozias, roi de Juda, et Mana-
hem, roi d'Isral, ont t contemporains de Tglathphala-
sar II, comme Salmanasar IV, Sargon, Sennachrib ont
t contemporains d*Ezchias,roide Juda^ L'pigraphie
assyrienne confirme donc le rcit sacr au lieu de le con-
tredire, partout o les altrations de chiffres ne sont pas
en cause. Le dsaccord n'existe qu'entre les calculs faits
par les chronolog-istes.
Pour comprendre ce dsaccord, il suffit de nous rappe-
ler ce que nousavons vu plus haut que, par suite des erreurs
des copistes, les annes de rgne des rois d'Isral et de Juda
ne nous sont pas connuosd'une manire certaine. En ad-
ditionnant les chiffres des annes des rois de Juda, d'une
part, et ceux des rois d Isral, d'autre part, au lieu de
trouver la mme somme totale pour ces deux royaumes,
dans les deux calculs, depuis l'avnement de Jroboam,
premier roi d'Isral jusqu' la ruine de Samarie, il man-
,

que une vingtaine d'annes la dure du royaume d'Is-


ral - Pour combler cette lacune, on a eu recours divers
.

autres la supposition de deux interrgnes


artifices, entre
en Isral. L'existence de ces deux interrgnes ne repose
sur aucune preuve. Presque tous les clironologistes
ont admis qu'il fallait allonger la dure du royaume d'Is-
ral. Les canons chronologiques assyriens, dont l'autori-
t, contestable en quelques points de dtail, ne l'est pas
dans l'ensemble, montrent qu'au lieu d'ajouterdes annes
au royaume d'Isral, il faut en retrancher au royaume de
1. Voir dans le tableau ci-aprs, p. 58, les chiffres que nous four-
nibseul les textes.
2. On peut voir les preuves dans La Bible et les dcouvertes mo-
dernes, o sont cits les textes, 5'' d., t. iv, p. 101, 102, 104, etc.
58 II. LES LIVRES HISTORIQURS DE JOSU AUX MACHABES

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II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNKS i\9

Juda Achab et ses successeurs, de mme que les rois de


^ .

Juda leurs contemporains, sont un peu moins anciens


qu'on ne le pensait.
Ce qu'il y a donc rformer, ce sont les supputations
des anciens chronologistes. Le texte des autours sacrs
esten dehors de toutes ces querelles et discussions de sa-
vants, except un point qu'il appartient la critique de
rectifier, celui des chifiFres altrs, qui est sans consquen-
ce relativement l'inspiration et la vracit des auteurs
sacrs, comme nous l'avons remarqu. Nous n'avons pas
rechercher ici systme chronologique qu'il
quel est le
faut prfrer. C'est la critique elle-mme qui doit travail-
ler dcouvrir, au moyen des synchronismes profanes,
quels sont les chiffres qui ont t corrompus, et rtablir
les nombres primitifs-.

1. Diverses autres raisons peuvent tablir que la chronologie des


rois de Juda est trop longue. Pour n'en citer qu'un exemple, prenons
les prophties d'Isae. Comme nous l'apprend le titre du recueil de
ses oracles, sa mission dura depuis le rgne d'Ozias jusqu' celui
d'zchias et la tradition enseigne qu'il mourut de mort violente
sous le rgne de Manass. Or. d'aprs la chronologie vulgaire, Ozias
mourut en 758 et Manass monta sur letrne en696,ce qui fait dj,
en supposant qu'Isae n'et commenc prophtiser que l'anne
mme de la mort d'Ozias et qu'il soit mort la premi/e anne de
Manass, un ministre de 62 ans. Comme il devait avoir au moins
une vingtaine d'annes au commencement de son ministre pro-
phtique, il aurait t g de 82 ans l'avnement de Manass. Mais
nous ne pouvons supposer qu'il est mort ds l'an 696, parce qu'il ra-
conte dans son livre l'assassinat de Sennachrib. Or, d'aprs le ca-
non assyrien, Sennachrib fut assassin en 681, c'est--dire 15 ans
aprs l'avnement de Manass. Isae aurait donc eu alors prs de
cent ans, ce qui est peu vraisemblable.
2. On peut voir sur ce sujet l'excellent travail du P. G. Brunengo
Li cronologia bibltca assira, in-8, Prato, 1886. Cet opuscule a paru
d'abord dans la Civilt cattolica.
60 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSUK AUX MACHABES

m. Difficults tires des livrs des Paralipomnes

Tous les savants modernes s'accordent reconnatre,


malgr quelques restrictions insignifiantes, la valeur
historique des troisime et quatrime livres des Rois ils ;

ne peuvent s'empcher de leur rendre cette justice, depuis


quela dcouverte des inscriptions assyriennes aconfirm,
d'une manire aussi clatante qu'inattendue, l'exactitude
de leurs rcits Mais les incrdules se vengent en quel-
'^
.

que sorte sur les Paralipomnes des loges qu'ils sont


contraints d'accorder aux livres des Rois il semble qu'ils :

ne peuvent avoir assez de mpris pour cotte compilation


sans valeur leurs yeux. Au commencement de ce sicle,
de Wette alla jusqu' nier la bonne foi de l'auteur^. En
1823, Gramberg soutint que celui qui avait rdig les Pa-
ralipomnes avait tout invent, non seulement les gna-
logies et les rcits qui ne se lisent pas dans les autres livres
de TAncien Testament, mais les titres mmes des crits
qu'il cite comme ses sources^. Ces accusations sont si
videmmentfaussesque la plupart des rationalistes venus
aprs Gramberg les ont notablement attnues ^ mais ;

1 On peut voir les preuves dans lo t. iv de La Bible et les dcou-


vertes modernes, ch. ii et suiv., p. 22-327.
2. L. de Wette. JUstorisch-kritiscke Untersuchung ber die Bcher
der Chronik (Beitrdge zur Einleitung ins alte Testament), Halle, 1806,
1. 1, p. 3-132; Id., Lehrbuch der hist. krit. Einleitung in die Bcher

des Alten Testaments, 6" d., in-8. Berlin, 1845, p. 263-285.


3 K. P. W. Gramberg, Die Chronik nach ihrem geschichtl. Charakter
und ihrer Glaubwirdigkeit geprift. Halle, 1823.
4. Ce rsultat fut d en grande partie ce que le Livre des Para-
lipomnes fut vaillamment dfendu par un anonyme catholique, Die
Bixrher der Chronik, ihr Verhaltniss tu den Bilchern Samuels und die
Zeit ihrer Abfassung, dans le Thcoloyische Quartalschrift de Tubingue,
1831, p. 201-282; par Welte dans VEinleitung in die Schriften der
A. T. de Herbst, t. ii, 1842, p. 162-231 et surtout par F. C. Movers,
.

II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 6i

M. W'ellhausen les a reprises avec une violence nouvelle.


Il ne consacre pas moins de soixante pages de son volume

des Prolf^gomnes V histoire d'Isral abattre en br-


che les Chroniques. Il dclare lui-mme qu'il prend de
Weltepour guide, et il ressuscite toutes ses objections \
malgr lesrponses dcisives qu'on y avait faites, parce
qu'il veut toit prix nier l'origine mosaque du Penta-
teuque et que l'autorit des Paralipomnes suffit pour
renverser sa thse de prdilection, comme de Wetle avait
t oblig de le reconnatre^. Il n'a donc pas assez de
termes injurieux ut mprisants pour caractriser cette
uvre: elle brouille tout, confond tout, elle amplifie, fal-
sifie et invente. Tel rcit est un exemple aireux de l'i-

magination dvergonde des Juifs tel autre est un


;

non-sens ^

KritischeUntersuchungen ber die biblische Chronik, Bonn, 1834 (cet


auteur, quoique catholique, a d'ailleurs certaines opinions avan-
ces). Parmi les proleslanls, on doit citer J. G. Dahler, De librorum
Paralipomenorum auctontate atque fide hUtorica. in-8, Strasbourg,
1819; K. F Keil, Apologetischer Versuch ber die Bcher der Chronik,
in-8, Berlin, 183.-5; Id , Lehrbuch der hist. krit. Einleitung in die
Schriften des A. T.. 3"= d. in-8, Francfort, 1873, p. 139-476; Id.
Commentar ber die Bcher der Chronik, in 8, Leipzig, 1870. Un
savant catholique, M. G I. Muhling, a publi en 1884 Xeue Unter-
sttchung iiber die Genealogieender Chronik, i, 1-9, dans le Thcologischc
Qunr taise hrift, t. Lxvi. p. 404-450.
1. J. Wellhausen, Prolegomenazur Geschichte Israels, 1883, p. 178.

2. Les paroles de de Welte sont significatives Sowie die ganze


:

jiidische Geschichte...nachWegruraungder.Nachrichiender Chro-


nik... eine ganz andere Geslalt erhlt, so erhalten auch die Untersu-
chungen ber den Penlateuch auf einmal eine ganz andere Wen-
dung; eine Mengelsliger, schwerwegzurumenderlJeweise frdas
friiheie V'orhandensein der Mosaischen Riicher sind verschwunden,
die andernSpuren ihrerKxislenz stellen ztch n'immehrin ein ande-
'., t. i, p 135. Les Para-
res Licht. Beitrdge zur Einleitung ins A.
lipomnes sont donc un tmoin gnant qu'il faut supprimer.
3. J. Wellhausen, Prolegomena, p. 186, 188, 194, etc.
62 H. LES LIVRES HISTORIOUES DE JOSU AUX MACHABE8

Malgr cette grle d'accusations lance contre les Para-


lipomnes, quand on en vient aux dtails, on remarque
que le nombre des faits incrimins n'estpourtant pas con-
sidrable i. Nous allons les examiner successivement et
montrer que c'est tort qu'on reproche des inexactitudes
Esdras, l'auteur probable et bien renseign de cet crit
historique.
Le premier et le principal reproche que l'on fait au livre
des Paralipomnes, c'est le rcit de la captivit du roi de
Juda, Manass, Babylone.On ne craint pas d'affirmer
que c'est une fable, qui ne mrite aucune crance.
Manass sduisit Juda et les habitants de Jrusalem,
et il leur fit faire plus de mal que toutes les nations que J-

1 Nous ne parlons pas ici des fautes de copistes dont il a t dj


.

question. Eliesnesontdans aucun livre de la Bible aussi nombreuses


que dans les Paralipomnes. Ita in grsecis et lalinis codicibus hic
nominum liber vitiosus est, ut non tam hebraea quam barbara quae-
dam et Sarmalica nomina conjecta arbitrandm sil. Nec hoc Sep-
tuaginla inlerpretibus,... sed scriplorum culp adscribendum.
S. Jrme, Prf. 11^ in lib. Paralip. en tte des ditions de la Vul-
gate, et Patr. lai. l. xxix, col. 402. Le cardinal Bellarmin dit de noire
Vulgate actuelle u In libris Paralipomenon magna est confusio no-
:

minum propriorum, ut, si quis recte inspiciat, facile suspicari pos-


sil editionem vulgalam esse nunc ita corruplam, ut suo tempore
fuisse teslatur Hieronymus. Bellarmin, Deeditionc latinavulgala,
dansTirin, CommentariusinuniversamS. Scripturam, Turin, 1882, 1. 1,
p. 29. Il suffit de comparer les noms propres des Paralipomnes
avec ceux des livres plus anciens pour s'apercevoir tout de suite de
ces altrations. La nature decetouvrage permetdeserendre compte
de l'origine de ces fautes. En premier lieu, il est rempli de listes
gnalogiques. Or les noms propres sont toujours avec les chiffres
les parties qui souffrent le plus dans les transcriptions. En second
lieu, cet crit est un de ceux qu'on a copis avec le moins de soin,
parce qu'il a toujours t un des moins lus, comme le prouve le
petit nombre de commentaires qu'en ont failles anciens son con- :

tenu, vraie fort de noms propres et abrg d'autres crits de l'an-


cien Testament, a toujours moins intress les lecteurs.
U. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNKS 63

hovah avaient extermines devant la face des filsd'Isral.


Et Jhovah leur parla, ainsi qu' son peuple, mais ils ne
voulurent point l'couter. Alors Jhovah fit venir -contre
eux les princes de l'arme du roi d'Assur, et ils prirent
Manass, ils l'enchanrent et le lirent et le conduisirent
Babylone. Et l, quand il fut dans l'angoisse, il pria J-
hovah son Dieu; et il fit grande pnitence devant le Dieu
de ses pres, et il le pria et le conjura instamment, et il
exaua sa prire, et il le ramena Jrusalem, dans son
royaume, et Manass reconnut que Jhovah est Dieu ^ .

La premire objection contre ce rcit est tire du silen-


ce des livres des Rois qui ne parlent point d'un fait si im-
portant.
Cette objection aurait peut-tre quelque viai-
semblance, si les livres des Rois contenaient une histoire
complte des royaumes de Juda et d'Isral mais tout le ;

monde sait qu'ils ne sont souvent qu'unsomniaire et qu'ils


renvoient, pour plus amples dtails et pour les faits qu'ils
omettent, des crits plus dvelopps, aux chroniques des
rois de Juda et d'Isral. Il n'est donc pas tonnant qu'Es-
dras ait pu raconter des vnements qu'il rencontrait
dans d'autres sources, quoiqu'ils ne se lisent pas dans les
Rois. L'existence des lacunes de ce dernier ouvrage est
d'ailleurs aujourd'hui hors de toute contestation. Les ins-
criptions assyriennes nous ont rvl plusieurs pisodes
de l'histoire d'Isral qui nous taient totalement inconnus,
comme la dfaite d'Achab Karkar, le paiement du tribut
par Jhu au roi d'Assyrie et diverses circonstances de la
campagne de Sennachrib contre Ezchias, roi de Juda '^.
Les annales d'Assurbanipal, roi de Ninive, nous mon-
trent galement combien sont mal fondes toutes les au-

1. II Par., xxxin, 9-13.


2. Voir les textes assyriens qui nous font connatre ces faits
dans La Bible et les dcouvertes modernes, 5* dil., t. iv, p. 43,71-72,
196.

I
. .

64. II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

trs objections qu'on oppose au livre des Paralipomnes.


On a tout ni dans ce par une permission spciale
rcit, et,
de la, Providence, les documents cuniformes viennent
tout confirmer. On a ni qu'un roi d'Assur ft venu en
Palestine sous le rgne de Manass.
Assurbanipal, roi
d'Assur, nous dit ce qui suit, sur un de ses cylindres :

69. Vers l'Egypte et l'Ethiopie je dirigeai ma marche.


70. Dans cours de mon expdition, 22 rois
le
71. des bords de la [Mditerrane], tous
72. tributaires, dpendants de moi,
73. en ma prsence [vinrent et baisrent nos pieds] ^

Un autre cylindre du mme monarque numre ces


ving-t-deux rois, et le second nomm est Manass, roi de
MinasJ, sar Yahudl'^. Ce premier point du rcit
Jiida..

des Paralipomnes est donc pleinement justifi. On nie


aussi que le roi d'Assur ait li et enchan un souverain
pour l'emmener en captivit. Assurbanipal va rpondre
encore celte objection.

45. Sarludari, roi de Zihinu (en Egypte) et Nchao [roi de


Mempbip], ils (les soldats d'Assurbanipal) prirent et avec des
liens de fer et des chanes de fer, ils lirent leurs mains et leurs
pieds 3.

Bien plus, nous pouvons voir encore de nos yeux ces


nous les montrent les
rois enchans, car les bas-reliefs
pieds et les mains lis ^

1. G. Smith, Hiatory of Assurbanipal, p. 17-18.


2. Voir ce cylindre dans La Bible et les dcouvertes modernes,
5" d., t. 264.
IV, p.

3. La les dcouvertes modernes, 5" d. t. iv. p. 270.


Bible et
4. Voir Figure 11 5, trois prisonniers de guerre assyriens les mains
et les pieds lis avec des chanes de fer. d'aprs Botta, Monument de
liinive, t. II, pi. 2i9 bis. Palais de Khorsabad, bas-reliefs 17. 18, 19
de la salle vin du plan.
115. PrisuL. unji^ uc i;aL'iii,' ii:>:> \ I 1'. 11^ ij i: i_ u<iui l ?.

Livres Saints. T. iv.


,

It. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMENES 6/

On nie surtout que Manass ait pu tre conduit par un


roi assyrien Babylone, au lieu d'tre conduit Ninive,
capitale de l'Assyrie. Mais rien ne prouve mieux que ce
dtail l'exactitude de l'historien sacr. Un faussaire au-
rait raisonn comme nos incrdules modernes et il n'au-
rait jamais imagin de faire conduire Manass Baby-
lone. Ornons savons par l'histoire d'Assurbanipal que son
frre, Samassumukin, qu'il avait tabli rgent de Baby-
lone, se souleva contre lui et entrana dans sa rvolte un
grand nombre de tributaires de l'Assyrie, parmi lesquels
onne peut douter queManass ne se trouvt^ .Assurbanipal
crasa l'insurrection Babylone mme, il prit le titre de
roi de cette ville et y sjourna quelque temps. Il n'est donc
pas surprenant que Manass ait t conduit dans cette capi-
tale, o son vainqueur devait tre bien aise de montrer
aux Babyloniens, par l'exemple du roi de Juda, comment
il chtiait ceux qui secouaient son joug.

Enfin les incrdules jugent incroyable que le roi d'As-


syrie, aprs avoir trait si durement Manass, l'ait rtabli
sur son trne.
Assurbanipal se charge encore de leur
rpondre. Il nous raconte lui-mme qu'il rendit son
royaume Nchao, roi d'Egypte, quoiqu'il lui et inflig
les mmestraitemenls qu'au roi de Juda.

61. .\ulieu o le pre qui m'avait engendr, Sais,...


62. lui avait constitu un royaume, je le rtablis.
63. Bienfaits et faveurs, au del de celles du pre qui m'avait
engendr, je lui fis rendre ef je lui donnai ^

Il n'y a donc pas un seul dtail du rcit des Parai ipo-


mnes qui ne soit justifi par les annales mmes du roi
d'Assyrie qui fit conduire Manass comme captif Baby-
lone.

1. La Bible et les dcouvertes modernes, l. iv, p. 274.


.

68 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

La plupart des autres objections faites par les incrdu-


les contre le livre desParalipomnes portent sur des mots
ou de menus dtails. On lui reproche d'abord d'avoir dit
que Salomon avait demand Hiram de lui faire couper
sur le mont Liban, non seulement du bois de cdre, mais
aussi du bois de santal {algummim ou almuggim) ^ Com- .

me le bois de santal ne se trouve que dans l'Inde, le roi de


Tyr ne pouvait le tirer du mont Liban. L'auteur des
Paralipomnes savait trs bien que le bois de santal venait
de l'Inde, puisqu'il le dit lui-mme enparlantdes voyages
de la flotte de Salomon^; mais si l'on peut entendre du
bois de santal le mot algummim qu'il emploie dans ce
dernier passage^, rien ne prouve que ce mot ait absolu-
ment le mme sens dans le premier. Plusieurs anciennes
versions ont traduit cette expression par pin'^, et il y a
tout lieu de croire que c'est l'arbre qu'a voulu dsigner
l'auteur sacr, car les inscriptions assyriennes nous ap-
prennent que le pin tait, avec le cdre, l'arbre le plus re-
cherch du Liban ^
Mais comment le mot algummim peut-il signifier dans
un cas le pin et dans un autre le santal?
Il est possible

que le nom de cet arbre ne nous soit pas parvenu avec sa


vritable orthographe dans les Rois, il est crit d'une ia.-
:

on, almuggim, et dans les Paralipomnes d'une autre,


algummim. Quelle est la vritable lecture? Nous l'igno-
rons. Faut-il lire rellement algummim dans le rcit des
arbres demands Hiram? Nous l'ignorons encore. Mais

1. II Par. II, 7 I (III)Reg., v, 6 (hbreu 20), il n'est pas question


de cdres, mai v, 8, 10 (hbreu, 22, 24) il est de plus question
de bois de bers, le pin, selon les uns, le cyprs selon les autres.
2. IIPar. IX, 10.
3. Voir La Bible et les dcouvertes modernes, 5 d. t. m, p. 535.
4. Septante, Vulgate, II Par. ii, 7; Josphe, Ant. jud., VIII. vu, 1.
5. Voir La Bible et les dcouvertes modernes, ?)" d. t. m, p. 447-448.
II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOHNES 69

suppos que laleon primitive soitparvenuejusqu'nous,


quelque douteux que ce soit, il ne manque pas d'exem-
ples pour prouver que des objets trs divers ont t dsi-
gns par un seul mot, lorsque l'un de ces objets est tran-
ger. C'est une loi universelle du langage qu'on dsigne
toujours l'inconnu par le connu, et l'on donne volontiers
un animal ou un arbre qu'on aperoit pour la premire
fois le nom de l'animal ou de l'arbre qui lui ressemble le
plus parmi ceux que l'on connat. C'est ainsi que les Grecs
donnrent aup^^^moM^ gyptien le nom de cheval de eu-
xe, hippopotame, que nous lui donnons encore, et que les
Romains, lorsqu'ils virent pour la premire fois des l-
phants, les appelrent des bufs de Lucanie^. Et
pour citer un exemple tir du mme ordre de choses que
celui qui nous occupe, les Grecs donnrent d'une faon
pareille un arbre d'Egypte le nom de sycoinore ou fi-
guier-mrier, quoique cet arbre ne soit ni un figuier ni
y>

un mrier, mais parce que sa feuille ressemble celle du


mrier et son fruit celui du figuier 2. Nous, nous appe-
lons sycomore le mme arbre d'Egypte et, de plus, un ar-
bre de nos pays 3, tout fait diffrent, une sorte d'rable,
par la raison qu'il se rapproche du mrier par son feuil-
lage, bien qu'il ne produise point de figues. De mme,
nous nommons acacias des arbres de genre divers '*. Il est
donc certain qu'on peut donner un seul et mme nom

1. Lucrce, v, 1351; Silius Italicus, ix, 575; Pline, vin, 6,6, etc.
2. S'jxfxopov. Avopov [XiYf, ^jV^'.ov tt, (IuxtJ, toT (pXXo'. io'.x
[jiopqf. Dioscoride, 1, 182.
3. Le sycomore d'Egypte, p,cus sycomoros, qu'on trouve aussi en
Palestine, est de la famille des Mores, elV rable sycomore de nos
contres, Acer pseudoplataniis, est de la famille des Acrines.
4. Wacacia vrai, celui que les botanistes appellent de ce nom, ap-
partient la famille des Mimoses le faux acacia de nos jardins, le
;

robinier, est de la famille des Papilionaces.


.

70 11. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

des arbres d'espce diffrente i. Cela s'explique par une


tendance gnrale de l'esprit humain. Nous ne crons pas
les mots de toutes pices nous cherchons toujours entre
;

les choses des ressemblances de famille, et nous les clas-


sons dans notre mmoire en donnant des noms analogues
ce qui nous parat avoir de l'analogie dans la ralit. De
plus, quand le nom est import avec la chose, on trans-
forme comme sans y prendre garde le nom exotique pour
lui donner un sens et un air indignes. C'est l ce qu'on re-
marque surtout chez les Orientaux, pour qui les noms
propres eux-mmes sont significatifs. Les Arabes ont mo-
difi plus ou moins, partout o ils se sont tablis, les an-
ciens noms de lieux, toutes les fois qu'ils ne leur offraient
pas un sens dans leur langue. C'est ainsi que de Beth-/e-
Aem, maison de pain, ils oni fait Beth-laham, maison
de viande. C'est probablement par une applicationincons-
ciente de ces principes, qui rglent la morphologie des
langues, que les Hbreux avaient donn le nom d'algum-
mim soit aux arbres du Liban soit aux arbres de l'Inde
dont il est ici question
Quant la manire dont ils avaient d arriver faire ce
rapprochement, il est assez facile de se l'expliquer. On don-
ne volontiers le mme nom des arbres semblables, quoi-
que d'espce diffrente, comme nous venons de le voir. Cer-
taines espces de pins taient peu connues en Palestine le ;

santalne l'tait pas du tout. De ce dernier arbre, les Hbreux


ne durent voir que le bois, sans ses feuilles, et tel qu'on
le transporte dans le commerce. Or on distingue aujour-

1. Nous donnons aussi le nom de santal des arbres fort diff-


rents : au vrai santal de l'Inde ou santalin, de la famille des Papi-
lionaces; l'rithalide fruti<{ueuse (santal d'Amrique), de la famille
des Rubiaces; au chne abelicea (santal de Crte ou de Candie), de
la famille des Quercines; au Rhamnus alaterne (appel aussi santal
de Candie), de la famille des Rhamnes.
.

II. LES LIVRES DBS ROIS ET LES PARALIPOMNBS 71

d'hui et l'on disting-uail peut-tre aussi alors trois espces


de bois de santal le santal blanc, qu'on dbite en pe-
:

titesbches odorifrantes comme parfum; on croit


que c'est l'aubier du santal citrin; le santal citrin,qui
est de couleur fauve et dont les Indiens et les Chinois se
servent pour faire des vases, des coffrets et divers objets
de marqueterie enfin le santal rouge bois de teinture em-
; ,

ploy aussi en bnisterie et d'o l'on extrait une matire


colorante rouge rsineuse. La flotte de Salomon avait-elle
transport ces trois espces de bois ou une seule? Nous
l'ignorons, mais peu importe^. Nous savons avec certi-
tude qu'elle avait rapport du bois d'bnisterie. puisque
l'on en fabriqua des instruments de musique^, et il suffit
de constater que les diffrentes espces de bois qui ser-
vent celle fin ont par leur couleur de l'analogie avec
celui du pin, ce qui nous explique comment les Hbreux
ont pu donner au pin le nom 'alqum ^
Une autre expression des Paralipomnes n'est pas
moins vivement critique. De mme qu'on a cru dcou-
vrir ici une erreur de botanique, on a prtendu trouver
une erreur de gographie dans ce que ditEsdras des na-
vires destins au commerce d'Ophir. Il les dsigne com-
me allant Tharsis"*. Cependant ces navires partaient
d'Asiongaber, sur la mer Rouge ils ne pouvaient donc al-
;

ler par l Tharsis, qu'on admet communment avoir t


Tartessusen Espagne. Quelques auteurs ont bien pens

1. On ne peut gure douter que les marins israliles n'eussent ap-


port du bois de santal blanc comme parfum cause du got si

prononc qu'ont les Orientaux pour tout ce qui est odorant.


2. (Ht) Reg. X. 12; II Par. ix, 11.
I

3. L'opinion d'aprs laquelle le bois apport par les marins de


Salomon aurait t de couleur rougelre est fort vraisemblable.
Voir Riehm, Handwrterb}ich des biblischen Altertums, t. u, p. 1359.
4. Il Par., II, 21 ; xx, 36.
72 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

que la flotte avait fait tout le tour de l'Afrique pour ac-


complir ce voyage ^ mais cette opinion est fort peu vrai-
,

semblable. Nous n'avons ici en ralit qu'une querelle de


mots, comme dans le cas prcdent.
L'explication de la locution employe par les Paralipo-
mnes nous parat rsulter encore des habitudes du lan-
gage. Tharsis, rigoureusement parler, dsignait Tar-
tessusen Espagne, mais dans l'usage populaire, cette ville
oti les Phniciens allaient chercher des mtaux prcieux,

tait devenue le nom de tous les pays de l'or. On appelait


ainsi, du nom de Tharsis, Ophir, qui n'tait d'ailleurs que
vaguement connu par les Isralites, comme Tartessus lui-
mme. Les hbrasants s'accordent gnralement re-
connatre que tous les grands navires s'appelaient vais-
seaux de Tharsis , quoiqu'ils ne se rendissent point
cette ville, de mme que les Anglais appellent leurs na-
vires de fort tonnage Indiamen, quoique tous n'aillent
pas dans les Indes. A l'poque o crivait l'auteur des Pa-
ralipomnes, le peuple avait pris l'habitude d'appeler
Tharsis l'endroit d'o la flotte de Salomon avait rapport
l'or, comme parmi nous on a appel longtemps l'Am-
rique les grandes Indes ou les Indes occidentales. Les
philosophes et les savants se servaient de ce nom comme
tout le monde, et Raynal a intitul son plus fameux ou-
vrage Histoire philosophique du commerce des Euro-
:

pens dans les deux Indes .DeieWas expressions, inexac-


tes, si Ton veut, dans le langage gographique, sont jus-
tifies par l'usage vulgaire, et l'on n'a pas plus le droit de
reprocher Esdras d'avoir appel Ophir Tharsis qu'on ne
peut faire un crime d^autres auteurs inspirs d'avoir ap-
pel l'Europe les les ou mme de lui avoir donn le
nom de l'le de Chypre. Le Psalmiste et Isae ont dit :

1. B. Neteler, JDte Bcher der biblischen Chronik, in 8, Munster,


817^:, p. 221.

11. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 73

Les rois de Tharsis et les iles offriront (au roi) des prsents...
Les les esprent en moi, les vaisseaux de Tharsis viennent les
premiers, pour amener tes enfants des pays loigns, avec leur
oretleur argent '.

Les les dsignent ici l'Europe ou mme tous les


pays baigns par la Mditerrane, quelque impropre que
soit cette expression aux yeux d'un gographe. Tharsis,
qui a des rois , ne veut pas dire certainement la seule
ville de Tartessus, et l'on pourrait fort bien l'entendre ici
comme dsignant tous les pays qui produisent l'or, Ophir
compris, puisque dans ces numrations des pays aurif-
res, Ophir n'est pas expressment nomm, quoique sa
place y ft naturellement marque 2. Mais, quoi qu'il en
soit de ce dernier point, l'exemple tir de Tile de Chypre
est encore plus significatif. Il nous montre parfaitement
comment les dnominations gographiques se dilatent en
quelque sorte pour embrasser finalement des rgions en-
tires aprs n'avoir t d'abord appliques qu' un point
restreint et bien dtermin. En hbreu, l'le de Chypre
s'appelle Kittim. Ce nom dsigne proprement les habi-
tants de Citium, l'une des principales villes de l'le. Par
une premire extension, le nom de cette ville fut appliqu
l'le tout entire ^ Puis on ltendit tous les pays situs
.

1. Ps. Lxxi (hb. Lxxn), 10; Is. lx, 2 (texte hbreu\ La Vulgate

a traduit dans Isae les vaisseaux de Tharsis par les vaisseaux


de la mer. Quoique c vaisseaux de Tharsis signifie simplement
dans plusieurs passages bibliques j^rands vaisseaux, ici cette
<<

expression s'applique des vaisseaux trangers venant du pays


ou des pays appels Tharsis, comme le montre le contexte.
2. Il est d'a'ilant plus naturel de supposer une allusion Ophir
dans le Ps. lxxi (lxxii) que le titre l'attribue Salomon, et le con-
tenu de ce petit pome est loin de contredire cette attribution.
Isae, comme le Psalmiste, numre tous les pays d'o venaient
les mtaux prcieux.
3. Gen. x, 4 ; Is. xxiii, 1, 12 ; Ez. xxvii, 7.
74 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

l'occident de la Palestine et de Chypre, de sorte que,


comme le mot les , il dsig-na l'Europe et les pays du

couchant i Ces exemples, qu'on pourrait multiplier, sont


.

bien suffisants pour montrer quelle est l'lasticit des


nomsgographiques, surtoutchez les anciens, etpourjus-
tifier le nom de Tharsis donn au pays d'Ophir par l'au-

teur des Paralipomnes^,

Article II

Samuel, David, le boi Josias et lk grand prtre


Helcias

I. Samuel.

Samuel est sans contredit le personnag-e le plus en


vidence et le plus digne de l'attention de l'historien,
aprs Mose et avant David ^. Mais les rationalistes ont
beaucoup de reproches lui adresser. Ils l'accusent d'a-
bord d'avoir t un ambitieux et de s'tre montr
injuste envers Sal, parce que celui-ci prtendait exer-
cer lui-mme le pouvoir que le prophte aurait voulu gar-
der en ne le confiant que nominalement celte crature
de son choix.
SiSamuel avait t rellement ambitieux,

i. Num. XXIV, 24 ; Dan. ii, 30.


Jer. ii, 10 ;

2. Quelques antres qu'on fait contre les Paralipomnes


difficults
sont si futiles qu'elles ne valent pas la peine d'tre examines en d-
tail. On peut les voir dans les ouvrages indiqus plus haut p. 60, note

4, ou dans les grands commentaires de la Bible. Cf aussi R. Cor-


nely, Introductio specialis, t. ii, part, i, p. 3.t8-348.
3. Ed. Reuss, Histoire des Isralites^]). ?l. Cf. Id., Les Prophtes,
\. 1, p. 8-9,
II. LES LIVRES DES ROIf: ET LES PARA.LIPOMRNES /5

rien ne nous obligerait le dfendre, car l'criture ne


nous sans pch, mais ce grand
dit nulle part qu'il ait t
homme agit rellement par des motifs nobles et dsint-
resss. LEcriture nous dit qu'il confra l'onction royale
Saiil sur la dsignation du ciel et le sort confirma de-
puis la vocation divine. Le prophte mit ainsi la tte du
peuple un jeune homme qu'il ne connaissait pas aupara-
vant et qui n'tait ni de sa famille ni de sa tribu. Un hom-
me prudent et habile, comme l'tait certainement Samuel,
s'il avait t m par un intrt personnel, n'aurait pas ap-

pel au pouvoir royal un tranger et un inconnu.


Plus tard Samuel fut en dsaccord avec Sal ,mais le tort
en fut au roi, qui dsobit aux ordres de Dieu. Parune dou-
ble violation de la volont divine, il n'attendit point Samuel
jusqu'au jour prescrit pour offrir un sacrifice au Seigneur et
dplus, il l'offrit lui-mme quoiqu'il ft de la tribu de Ben-
jamin et non de race sacerdotale i Le prophte charg de .

faire respecter la loi et l'autorit dont il tait investi,


pouvait-il tolrer cette conduite et fermer les yeux sur
cette usurpation de la puissance civile ? S'il avait flchi
dans cette circonstance, s'il n'avaitpas eu le front d'airain
dont parlrent plus tard ses successeurs, c'en tait fait de
la mission providentielle du peuple d'Isral au lieu d'tre :

le peuple thocratique et le conservateur du monothisme,


il n'aurait diffr en rien des tribus qui l'entouraient, il

serait devenu idoltre comme ses voisins, et son nom ne


serait peut-tre point connu aujourd'hui dans l'histoire
du monde. Ce ne fut pas d'ailleurs sans douleur que Sa-
muel vit rejeter celui qu'il avait lui-mme sacr roi Il ne '^
.

i. 1 Sara. (I Reg.) im, offrit un sacrifice, en sa qua-


8-14. Samuel
lit de prophte. Il taitde Lvi, ce que les incr-
de la tribu
dules nient tort (1 Par. vi,28), mais il ne descendait pas d'.Aaron ;

il tait de la famille de Gaath par consquent il n'tait pas prtre.


;

2. I Sara. (IRet;.), xv, 11.


76 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MAGHABES

cessa de pleurer sa rprobation i, tellement que Dieu lui

en pour ainsi dire une rprimande ^.


fit

Maison ne reproche pas seulement h Samuel sa con-


duite envers Saiil, on l'accuse encore de cruaut envers
le roi des Amalcites appel Agag. Sal ayant conserv
la vie sauve, contrairement l'ordre de Dieu, au chef des
ennemis qu il avait battus, Samuel lui reprocha sa dso-
bissance et fit mourir celui que le roi d'Isral avait par-
gn dans l'espoir d'une riche ranon. L-dessus Voltaire
crit :

Un prtre... couper un roi en morceaux comme on coupe un


poulet table ! Faire de sa main ce qu'un bourreau tremble-
rait dfaire! 11 n'y a personne que la lecture de ce passage ne
pntre d'horreur ^... On peut regarder la mort du roi Agag
comme un vrai sacrifice. Saiil avait fait le roi des Amalcites
prisonnier de guerre et l'avait reu composition; mais le
prtre avaitordonn de ne rien pargner... On voit,
Samuel lui
dans celte fatale aventure, un dvouement, un prtre, une vic-
time, c'tait donc un sacrifice '^...11 y avait donc chez les Juifs
des sacrifices de sang humain... J'avoue que je ne puis m'emp-
cher de voirun vrai sacrifice dans la mort de ce bon roi Agag.
Je dis d'abord qu'il tait bon, car il tait gras comme un orto-
lan et les mdecins remarquent que les gens qui ont beaucoup
:

d'embonpoint ont toujours l'humeur douce. Ensuite je dis qu'il


fut sacrifi, car d'abord il fut dvou au Seigneur.... Je vois l
une victime et un prtre. Je vois Samuel qui se met en prires
avec Saisit, qui fait amener entre eux deux le roi captif et quile
coupe en morceaux de ses propres mains. Si ce n'est pas l un

1. I Sam. (IReg.), xv, .35.


2. I Sam. (I Reg.), xvi, 1.
3. Voltaire, La Bible enfin explique, I Rois, xv, d. Garnier,
t. XXX, p. 176.
4. Voltaire, Trait sur la tolrance, cti. xu, d. Garnier, t. xxv,
p. 72.
11. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMENES 7<

sacrifice, il n'y en a jamais eu. Oui, monsieur, de ses propres


mains : m frusta concidit eum ^.

Qui peut se douter que Voltaire soitp^n^^r^(i'Aorr<?Mr,


quand il nous reprsente ce bon roi Agag- gras comme
un ortolan ? Toutefois, s'il tait vrai que Samuel et
hach le roi des Amalcites en morceaux, cette manire
de le faire mourir serait bien cruelle. Mais il n'en est
rien; Agag prit d'une mort digne d'un guerrier, c'est--
dire par l'pe. L'auteur d'Un chrtien contre six Juifs
cite la version de la Vulgate in frusta concidit eum,
:

mais en bon critique, il aurait d examiner si la traduc-


tion avait rendu rigoureusement le sens de l'original.
Dans ce passage, l'hbreu porte vayesasef, il le tua avec
:

l'pe 2. Le prophte frappa-t-il lui-mme ou fit-il ex-


cuter son ordre par un autre? Cette dernire hypothse est
possible, mais elle importe peu. Samuel n'tait pas d'ail-
leurs prtre, comme le rpte avec plaisir son calomnia-
teur ; il tait simple lvite. Quant la justice du trai-
tement inflig Agag, elle ressort du texte mme, et il faut
vouloirledfigurerdesseincomme Voltaire pourmcon-
natre la vrit. L'auteur inspir rapporte les paroles de
Samuel qui nous apprennentque le roi amalcite fut mis
morten punition desescruauts ^jilsubitlesortqu'ilavait
fait subira tant d'autres. C'est seulement par cupidit que
Saiil l'avait pargn ^. De nos jours comme au sicle der-
nier, on a voulu considrer le chtiment inflig Agag

1. Voltaire, Un chrtien contre six juifs, ixxv, d. Garnier, t. xxix,


p. 533-034.
2. =1I!7, dit Abulwalid, significat : discidit gladio. Gesenius,
Thesauris, p. 1A55. Les Septante ont traduit le texte hbreu dans
le mme sens, en employant un mot qui ressemble tout fait au
mot hbreu: ^'iiU.
3. I Sam. (I Reg), xv, 33.
4. I Sam. (I Reg.). xv, 9-19.
.

78 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

comme un sacrifice offertau vrai Dieu, mais il n'y eut rien


dans sa fin qui ressemblt l'immolaliond'une victime que
l'on offre au Seigneur ^

II. David

Parmi personnages de l'Ancien Testament qui sont


les
l'objet de la vnration universelle, il n'en est aucun qui

ait t plus maltrait par les incrdules modernes que le


roiDavid. Ce grand homme n'a pas toujours t un saint;
il y a des taches dans sa vie, mais il les a effaces par sa

pnitence et il est un des plus beaux exemples del mis-


ricorde de Dieu envers les pcheurs u contrits et humi-
lis ^. N'importe; le rationalisme ne peut lui pardonner
d'avoir t un des plus illustres croyants de la loi ancien-
ne instruments dont Dieu s'est ser-
et l'un des principaux
vi afin de prparer, longtemps l'avance, l'avnement du
Christianisme; il cherche le rapetisser, le dgraderet
l'avilir. Personne n'a pouss plus loin que M. Renan ce
que l'on pourrait bien appeler la haine de David, et il se
distingue entre tous ses ennemis parla violence, ouplu-
ttla brutalit de ses attaques. Les sympathieshistoriques
des incrdules sont quelque chose de remarquable. M.
Renan a travaill toute sa vie, d'une part, rhabiliter
Satan, Can, Sal, Judas le tratre, et d'autre part ra-
baisser David, saint Jean, saint Paul. Un attrait irrsisti-
ble le porte vers les premiers et l'loign des seconds.
Voici quelques-unes de ses attaques contre David :

11 nat parfois dans cet Orient smitique, habituellement


dur et rbarbalifjdes prodiges de grce,d'lgance et d'esprit,
David fut un de ces charmeurs. Capable des plus grands cri-
mes, quand les circonstances l'exigeaient, il tait capable aussi

1. Voir La Bible et les dcouvertes modernes, t. m, p. 77.


2. Ps. L (Ll), 19.

I
II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARAL1P0MNE8 79

des senlimenls les plus dlicats. Il savait se rendre populaire.


Il semblait avoirt cr pour russir.C'tait le premierhomme

de Juda qui fut arriv la notorit ^. Il bnficiait en quelque


sorte des efforts anonymes qui l'avaient prcd... Il y a des
hommes que la popularit devance, presque sans qu'ils l'aient
cherche, que l'opinion prend par lamain, pour ainsi dire, aux-
quels elle commandeles crimes en vue d'un programme qu'elle
leurimpose. Tel fut Bonaparte, tel fut David... Celui-ci ne fai-
sait pas [sous Sal] des actes directs de prtendant; mais
il s'envisageait comme une sorte d'hritier dsign pour le
cas oleroi viendrait mourir... David fut ainsi jet dans
une vie errante o sa fcondit de ruses trouva de frquentes
manires de s'exercer... La vie du banni et celledu bandit ne
diffraient pas dans l'antiquit. David, sans asile sr, vint se
cacher dans une grotte prs d'AduUam... La caverne devint
bientt un repaire de brigands... Cequ'il y avait surtout d'ex-
traordinaire dans sa fortune, c'est que ses adversaires mou-
raient juste au moment qu'il fallait pour son plus grand bien.
Saiil et Jonathas disparurent en mme temps, l'heure mme
que les partisans de David pouvaient secrtement dsirer... Il
se porta en toutcommehritieretsolidaire de Sal, tmoignant
que les intrts de tout Isral lui allaient au cur. A la bra-
voure, la flexibilit, l'esprit qu'il avait montrs jusque-l, il
allait joindre l'habilit du politique le plus consomm, les sub-
tilits du casuiste le plus raffin, l'art quivoque de profiter de

tous lescrimes, sans jamaisen commettre aucun... Peu dna-


tures paraissent avoir t moins religieuses ; peu d'adorateurs
de lahv eurent moins le sentiment de ce qui devait faire l'ave-
nir du iahvisme, la justice. David et son entourage n'avaient
aucune aversion pour le nom de Baal. Mais il fut le fondateur
de Jrusalem et le pre d'une dynastie intimement associe
l'uvre d'Isral. Cela le dsignait pour les lgendes futures.
Nous verrons le brigand d'Aduilam et de Siklag prendre peu
peu les allures d'un saint. Il sera l'auteur des Psaumes, le cho-
rge sacr, le type du Sauveur Jutur. . . Les mes pieuses, en se

1. M. Renan oublie Othoniel, de Juda, qui fut juge d'Isral, sans

parler de Caleb, galement de la tribu de Juda.


. .

80 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

dlectant des sentiments pleins de rsignation et de tendre m-


lancolie contenus dans le plus beau des livres liturgiques,
croient tre en communion avec ce bandit ^

A celte diatribe aussi passionne qu'injuste, opposons


le jugement port sur David par un autre rationa-
le roi

liste qui ne le flatte point, mais qui par sa svrit mme


fait mieux ressortir combien est faux et partial le rqui-
sitoire qu'on vient dlire.

Le caractre de David a t galement mal jug par ses ad-


mirateurs et par ses dtracteurs. L'histoire doit fonder son ju-
gement sur les faits dment constats, et non, comme cela se
fait vulgairement, sur des posies auxquelles le caprice del
tradition a attach son nom. Elle n'a pas la mission de voiler
ses dfauts elle doit se rappeler qu'il tait le fils de son sicle,
;

dont il partageait les passions, mais en face duquel il s'lve


assez haut pour commander le respect et pour inspirer la
sympathie. C'tait un hros; on provoque la critique, trs mal
propos, en voulant en faire un saint ^
Aprs tout, le rgne de David a eu pour la nation des rsul-
dats d'une grande porte. Il est vrai que son empire, qui n'a-
vait d'autre base que l'ascendant de sa personne, ne lui sur-
vcut point. Il n'avait pas russi,
si tant est qu'il l'ait jamais

essay
lui donner une vitalit plus nergique au moyen
d'institutions qui eussent suppl au dfaut d'homognit.
Mais s'il ne procura pas son peuple des lments de prospri-
t croissante, il lui donna du moins le sentiment de la nationa-
lit, lequelne se perdit plus, malgr les divisions subsquentes,

etqui fut soigneusement entretenu et dvelopp parles proph-


tes des sicles suivants. La preuve matrielle de son influence
et de sa supriorit est fournie par le fait que sa dynastie se
maintint pendant plus de quatre cents ans, plus longtemps
que la plupart de celles qui ont occup les trnes de l'Asie, et
par cet autre, plus significatif encore, qu'il est rest le type et
l'idal de cette royaut dont la perspective soutint le courage

1. E. Renan, Histoire du peuple d'Isral, t. i, 1887, p. 413-451.


2. M. Reuss confond ici le saint avec celui qui n'a pas pch.
11. LES LlMtlis DtS UOIS tl LES lAi\ALUOMNES 81

du peuple isralite dans les cruelles preuves par lesquelles il

eut passer ^.

M. Reuss relve bon droit plusieurs traitsqui justi-


fient la gloire de David, et il faut lui savoir gr d'avoir
ainsi condamn l'avance les excs de M Renan. Mais nous
.

devons ajouter de rendre complte justice au


qu'il est loin
fondateur de la monarchie hbraque, au roi pieux qui
conut le projet d'lever un temple Jhovah dans Jru-
salem et organisa avec magnificence lchant liturgique
et le culte public, au pote inspir qui, malgr tout ce
qu'on peut dire, fut le chantre exquis d'Isral 2 l'auteur ,

des plus beaux psaumes. Essayer d'enlever David la


gloire d'avoir compos une partie de nos chants sacrs,
c'est une des entreprises les plus folles de l'incrdulit
moderne. Si David n*a pas compos de psaumes, il n'y a
plus un seul fait certain dans Thistoire du pass Pindare ;

n'a crit aucune ode et Virgile n'est pas l'auteur de l'E-


nide ^ Cependant, alors mme que David ne nous aurait
.

laiss aucune composition potique, TEglise n'aurait


pas moins le droit de le considrer comme saint. Sans
doute, ces psaumes attestent d'une manire clatante ses
sentiments de foi et de pit, mais son histoire s}ule suf-
fit pour nous montrer en lui un modle digne plusieurs

gards de notre imitation. Le premier roi de Jrusalem se


laissa aller, il est vrai, de dplorables faiblesses, il com-
mit mme de grands crimes, maisil les rpara gnreuse-
ment et c'est par son repentir, en s'inclinant sous la main
de Dieu et en reconnaissant qu'il tait justement frapp,
qu'il sut tirer de sa propre chute un moyen de s'lever
plus haut et. qu'il enseigna tous les pcheurs futurs le

1. Ed. Reuss, Histoire des Isralites, 1877, p. 26.


Sam. (II Reg.), xxiii.
2. II
3.Nous aurons revenir plus loin sur ce sujet en parlant des
Psaumes.
Livres Saints, t. iv. 6

II
82 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MAGHABES

mrite de la pnitence et la valeur de l'expiation humble


et sincre. Si l'on veut dire qu'il ne mrita pas le titre
de saint par une vie constamment irrprhensible, on a
raison, mais l'Eglise, qui considre la pnitence comme
une seconde innocence, et connat l'tendue de la mis-
ricorde de Dieu comme la fragilit de l'homme, accorde le
titre de saint au pcheur converti aussi bien qu'au juste qui
n^a jamais failli, saint Paul, saint Augustin et David,
comme saint Louis et saint Jean Marie Madeleine
;

comme Quant l'Ecriture, elle appelle


sainte Agns.
David l'homme selon le cur de Dieu ^ non certes pour
,

approuver les fautes qu'il devait commettre plus tard,


mais parce qu'il devait nanmoins remplir avec fidlit la
mission que lui destinait la Providence. Elle rprouve
assez clairement les pchs du fils d'Isa pour qu'on
ne lui fasse pas l'injure de voir dans ces paroles l'loge de
toute sa conduite et l'approbation de tous ses actes. Le
prophte Nathan annonce au roi coupable qu'en punition
de son crime il perdra le fils que lui a donn Bethsabe et,
chtiment plus dur encore, que son fils bien-aim Absa-
lom se rvoltera contre lui ^. Dieu, cause de son repen-
tir, lui pardonne lepchcommis,mais l'expiation en sera

publique, afin de rparer le scandale '^. Est-il possible de


manifester d'une manire plus videntp que Dieu blme
et condamne son serviteur, quand sa conduite est rpr-
hensible ?

Du reste, malgr ses passions violentes et malgr ses


fautes les plus graves, David n'en mrita pas moins les

ISam. (I Reg.) xui, 14.


1.
Sam. (II Reg.) xii, 10-12.
2. Il
3. Dominus quoque transtulit peccatum tuuni, non morieris.
Veramtamen quoniam blasphemare fecisti inimicos Domini, propter
verbum hoc, filius qui natus est tibi morte morietur. II Sam.
(II Reg.), XII, 13-14.
11. LES LIVRES DES ROIS BT LES PARAUPOMNES 83

logesqueluiadcernsrcrilureet. sa suite, toute l'an-


tiquit juive et chrtienne. Dieuqui voitlefonddes curs
dcouvrait une diffrence profonde entre les dispositions
de Saiil et celles de son successeur. L'un et l'autre lui furent
infidles, mais tandis que le second revint lui avec gn-
rosit et sincrit, le premier ne se repentit jamais vrita-
blement de ses fautes, et alors mme qu'il en demanda
pardon, ce ne fut que par gosme et par intrt. Il faut
n'avoir pas le sens religieux pour confondre Saiil avec Da-
vid et surtout pour placer le fils d'Isa au-dessous du fils
de Cis. Leur histoire renferme un trait caractristique qui
nous les prsente Tun et l'autre dans une situation ana-
logue et fait clater sous le jour le plus vif la diffrence de
leurs dispositions. Quand Saiil eut viol l'ordre de Dieu
en pargnant Agag, roi des Amalcites, le prophte Sa-
muel lui reprocha au nom de Dieu sa dsobissance.
Quand David se fut rendu cpupable d'adultre et d'homi-
cide, le prophte Nathan vint le trouver de la part du Sei-
gneur et lui exposa toute l'horreur de ses crimes. Dans
ces deux circonstances,'les deux rois rpondirent le mme
mot: Peccavi, j'ai pch , mais ce mot n'avait pas le
mme sens dans leur bouche. Chez l'un, il venait du cur
et il exprimait une contrition vraie et sincre de la faute
commise; chez l'autre, il n'tait que sur les lvres et n'a-
vait qu'un but, celui de lui faire conserver sa couronne ;

David obit un mouvement de foi, un motif surnatu-


rel Saiil n'agit que dans des vues humaines et par un vil
;

intrt. J'ai pch, dit Saiil Samuel,... mais efface


maintenant mon pch et reviens avec moi. Honore-moi. .

devant les anciens d'Isral et devant mon peuple ^ Ain- .

si, en faisant son mea culpa, Saiil ne songe qu' lui et

ses intrts temporels. Combien diffrents sont les senti-

l.ISam. (I Reg.), xv, 24-30.


84 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

ments de David! Lui ne pense qu' Dieu qu'il a offens, il


s'humilie devant lui: J'ai pch contre Je Seigneur , dit-il,
et il n'ajoute pas un mot^.iTandis que Saiil veut faire
violence Samuel et lui arrache une partie de son man-
teau pour le retenir de vive force, David accepte sans se
plaindre les chtiments terribles que Nathan vient de lui
annoncer au nom de Dieu et il reconnat la justice de l'ex-
piation laquelle il va tre soumis, en ne disant que cette

seule parole : J'ai pch contre le Seigneur. Comment,

aprs ce trait, que nous pourrions faire suivre de plusieurs


autres semblables, comment peut-on s'tonner que l'E-
criture et les hommes religieux de tous les temps aient
eu une haute ide de David et trouv juste la rprobation
de Sal? Qu'on reproche donc, si l'on veut, David les
fautes et les crimes dont il s'est rendu coupable en diverses
circonstances de sa vie, en cela il a t homme etrpr-
hensible; mais qu'on reconnaisse aussi ses grandes quali-
ts, et en particulier cet esprit cle religion et de foi, par le-
quel il s'est noblement relev de ses chutes 2.

1. II Sam. (IIReg.)xii, 13.


2. On peut voir de plus longs dtails sur la justification du carac-
tre et de la conduite de David, dans Du Clt, La Sainte Bible ven-
ge, d. de 1851, t. i,p. 337-356. Cf. Mgr Meignan, David roi.psal-
miste, prophte, in-8, Paris, 1889.
Quant la vie quavait mene
David pendant la perscution de Sal, alors que pour subsister il
tait oblig d'attaquer, tantt les Philistins, tantt les Bdouins,
M. Reuss l'explique lui-mme en disant Comme les voisins en
:

usaient absolument de mme envers les Judens, il n'est pas n-


cessaire d'apprcier les procds de David au point de vue de la
morale ou d'une civilisation plus avance. Histoire des Isralites,
p. 306. David faisait la guerre comme de son temps et la ma-
nire de ses contemporains qui ne connaissaient pas notre droit des
gens. En cela, il n'tait pas assurment un modle imiter, mais
il ne mrite pas non plus tous les reproches dont il a t l'objet.
II. LES LIVRBS DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 85

III. Le roi Josias et le grand prtrb Helcias.

Le quatrime livre des Rois et le second livre des Para-


lipomnes ^ racontent que la dix-huitime anne du rgne
de Josias, roi de Juda, le graml prtre Helcias trouva le
livre du Deutronome dans le temple de Jrusalem :

dit Saphan le scribe J'ai Irou-


Or le grand prtre Helcias :

v de la loi [le Deutronome] dans la maison de Jho-


le livre
vah [dans le temple proprement dit o l'on venait de faire des
rparations]. Et Helcias donna le volume Saphan, qui le lut
Et Saphan auprs du roi, et il lui rendit compte de
le scribe vint
la mission qu'il lui avait donne. Et Saphan le scribe raconta
. .

aussi au roi, disant a Le prtre Helcias m'a donn un livre.


:

Et Saphan le lut devant le roi, et quand le roi eut entendu les pa-
roles du livre de la loi, il dchira ses vtements, et il commanda
au prtre Helcias et Ahicam, fils de Saphan, et Achobor, fils
de Micha, et Saphan le scribe et Asaa, serviteur du roi, di-
sant: Allez et consultez Jhovahsurmoiet sur le peupleetsur
tout Juda au sujet des paroles de ce volume qui a t trouv, car
une grande colre de Jhovah s'est enflamme contre nous,
parce que nos pres n'ont pas cout les paroles de ce livre,
pour faire tout ce qui y est crit pour nous. Helcias le prtre,
Ahicam, Achobor, Saphan et Asaa allrent donc trouver Hol-
da la prophtesse, femme de Sellum, fils de Thcu, fils d'A-
raas, gardien du vestiaire, qui habitait Jrusalem dans le se-
cond [quartier] et ils lui parlrent, et elle leur rpondit Voici
, :

ce que dit Jhovah, Dieu d'Isral: Dites l'homme qui vous a


envoys auprs de moi: Jhovah dit ceci: Voil que je ferai
venir des maux sur ce lieu et sur ses habitants, selon toutes les
paroles du livre qu'a lu le roi de Juda, parce quils m'ont aban-
donn et sacrifi aux dieux trangers, irritant ma colre dans
toutes les uvres de leurs mains, et mon indignation s'est en-
flamme contre ce lieu et elle ne s'teindra pas. Et au roi de

1. Il (IV) Rej;. XXII, 18-20; II Par. xxxiv. 14-33.


86 II, LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABE8

Juda, qui VOUS a envoys pour consulter Jhovah, vous direz:


Voici ce que dit Jhovah, Dieu d'Isral Parce que tu as cout :

les paroles [de ce volume] et que ton cur a t saisi de crainte


etquetut'es humili devant Jhovah, en entendant les paroles
contre ce lieu et contre ses habitants, qui seront frapps de d-
solation et de maldiction, et parce que tu as dchir tes vte-
ments et que tu as pleur devant moi, je t'ai entendu, dit Jho-
vah; c'est pourquoi je te runirai tes pres et tu entreras
en paix dans ton tombeau, et tes yeux ne verront point tous les
maux que je dois amenersur celieu. Et ils rapportrent toutes
ces choses au roi ^.

livre des Paralipomnes raconte les mmes


Le second
faits; y ajoute seulement quelques petits dtails, parmi
il

lesquels il faut remarquer celui-ci le livre de la loi trou- :

v par Helcias tait, dit-il, le livre crit par la main de


Mose ^. Les rationalistes ne rvoquent pas en doute le
^)

fond du rcit que nous venons de rapporter. M. Reuss


l'admet comme vridique :

En dehorsdes livres mosaques, il n'y apas, au sujetde l'exis-


tence et del promulgation de la loi, de tmoignage plus direct,
plus authentique, plus irrfragable que le rcit contenu dans le
deuxime livre des Rois, chapitre xxii. Ce rcit a t consign
par crit, selon toutes les probabilits, une soixantaine d'an-
nes aprs l'vnement qu'il raconte, et l'auteur peut parfaite-
ment avoir appris ce qu'il en dit de personnes qui en avaient

i. II (IV) Reg. XXII, 8-20. Les maux annoncs sont la captivit


de Babylone, la du temple de Jrusalem par Na-
ruine de la ville et
buchodonosor. Josias'prit sur un champ de bataille, mais il en-
tra en paix dans son tombeau, H (IV), Reg. xxiii, 30, et ne vit
point les maux qui fondirent sur Jrusalem peu rprs sa mort.
2. II Par. XXXIV, 14,
M. Reuss dit, au sujet du rcit du livre des
Rois Il ne nomme nulle part le nom de Mose, mais nous n'at-
:

tachons aucune importance ce fait, parce que l'auteur du livre des


Rois parle ailleurs de Mose comme rdacteur d'un code. I (III) Rois
11, 3. L'Histoire Sainte et la loi, t. i, p. 156,
H. LES LITRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 87

t les tmoins oculaires. De fait, sa relation ne contient rien


d'invraisemblable on pourrait mme tre tent de dire qu'elle
;

est en quelque sorte en contradiction avec le point de vue au-


quel il se place habituellement dans le reste de son livre; son
tmoignage a d'autant plus le caractre d'une information sre
et positive^.

Mais si l'incrdulit, rencontre de sa tactique ordi-


naire, admet rexaclitude de ce rcit, c'est pour le dnatu-
rer et parce qu'elle compte en tirer parti contre les croyan-
ces traditionnelles. Vers le milieu du sicle dernier, un
diste anglais, Samuel Parvish, mit l'hypothse que le
Deutronome avait t crit au septime sicle avant^not're
re et qu'il tait l'uvre d'un faussaire habile, le grand
prtre Helcias. Il prtendit appuyer son hypothse sur les
passages mmes des livres sacrs que nous avons rappor-
ts tout l'heure 2. Son opinion a fait fortune et un grand
nombre de critiques fondent aujourd'hui leurs thories
concernant l'origine de Pentateuque sur les ides de Par-
vish. Tels sont Graf. Kuenen, Kayser, AVellhausen,
Reuss, c'est--dire tous les chefs de l'cole qui domine
aujourd'hui parmi les rationalistes. Voici comment s'ex-
prime M. Reuss:
Celte dcouverte inattendue de la Loi est un fait de la plus
haute importance pour la critique des opinions traditionnelles
relatives l'origine du Pentateuque 3... Le livre remis par le
prtre Hilqiyah (Helcias) au secrtaire Safan tait quelque chose

1. Ed. Reuss, U Histoire Sainte et la loi, t. i, p. 155. U faut re-


marquer, du reste, que comme contredisent tou-
les rationalistes se
jours entre eux, il s'en trouve pour jeter des doutes sur ce rcit. Voir
M. Vernes, dans la Revue critique, 30 aot 1886, p. 161.
2. S. Parvish. JnMiry intotheJewish and Christian Revelation,\n-S^,
Londres, 1739, p. 324. L'accusation porte contre le grand prtre
Helcias a t rfute avec vigueur et science ds 1834 et 1835 par
Movers dans la Zeitschrift fiir katholische Thologie.
3. Ed. Reuss, Histoire des Isralites, p. 567.
bo II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSUE AUX MACHABEES

de nouveau... Le code dcouvert dans le temple tait certaine-


ment un ouvrage rdig rcemment dans son ensemble et avec
un peu de mthode... Cette hypothse, ou plutt l'affirmation
de ce fait, car ce une hypothse,
n'est pas a excit de
grandes colres dans camp
des partisans de l'opinion tradi-
le
tionnelle. Quoi, dit-on, la loi mosaque serait l'uvre de la
fraude? L'Ancien Testament tout entier, et en quelgue sorte
aussi le Nouveau, reposerait sur un mensonge effront? Un prtre
avec ses affids aurait os faire agrer ses contemporains une
compilation de sa faon, comme une criture dicte par Dieu

mme huit sicles auparavant? Nous rclamerons un peu de
calme pour discuter une si grave question. L'objection serait de
nature effrayer les consciences, s'il s'agissait de fausses d-
crtales, audacieusement inventes pour donner du crdit des
prtentions ambitieuses et illgitimes ^ Elle tombe, ds qu'il se-
.

ra prouv que tout se rduisait mettre par crit la substance


de l'enseignement de dix ou douze gnrations de prophtes,
lesquels pouvaient, en bonne conscience, faire remonter au
premier de tous dont le nom nous ait t conserv, les principes
qu'ils ne cessaient de prcher et qui avaient t transmis de
main en main et de bouche en bouche, dans les coles, sos la
direction d'hommes entours du respect de leurs contempo-
rains et que la postrit avait couronns d'une aurole lgen-
daire. Il n'y avait donc l de nouveau que la forme le fond tait ;

le rsum d'un travail sculaire^.

M. Reuss semble vouloir disculper le grand prtre Hel-


cias du crime de fraude, mais il n'en est pas moins vrai
qu'il fait de lui un faussaire. M. Renan soutient plus fran-
chement qu'il y a eu fraude seulement pour luila respon-
;

sabilit doit peser sur le prophte Jrmie; il admet que

1. L'assimilation que veut faire ici M. Reuss est sans fondement.


On n'a pu fabriquer de fausses dcrtales que parce qu'il en exis-
tait de vraies. Or, d'aprs lui, le Deutronome tout entier aurait
l fabriqu, et rien dans ce livre ne provenait d3 Mose.
2. Ed. Reuss, L'Histoire Sainte et la loi, t. ii, p. 158-160,
II. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNKS 89

Josias n'en fut pas complice Les incrdules acceptent


^
!

donc du livre des Rois, mais seulement pour ce qui


le rcit
leur plat, et pour en conclure que le Deutronome fut
crit celle poque et eut pour auteur Helcias ou son en-
tourage. De quel droit morcellent-ils donc ce passage et
en regardent-ils une partie comme vraie, l'autre comme
fausse? Pourquoi acceptent-ils le tmoignage de l'auteur
sacr, rapportant que le Deutronome a t rellement
prsent Josias, et pourquoi rejettent-ils le tmoignage
du mme crivain, affirmant que le livre de Mose venait
d'tre trouv , et non pas invent et suppos par un
faussaire? Uniquement pour soutenir leurs opinions pr-
conues et nier l'antiquit du Pentateuque.
Ils subordonnent tout ce point qui est pour eux capi-
tal. L'un des principaux fauteurs de l'opinion que nous

discutons en ce moment, Graf, avait avanc en 1866 que


la partie narrative jhoviste et fortiori la partie lohiste
du Pentateuque tait connue des rdacteurs du Deutro-
nome, mais que ce dernier n'avait pas connaissance de la
partie lgale. M. Kuenen, professeur Leide, qui rejetait
galement avec ardeur l'origine mosaque du Pentateu-
que, lui fit remarquer que les rcits de faits et les lois
taient tellement entremls qu'on ne pouvait les sparer
les uns des autres et il l'engagea tendre son hypothse
aux rcils de faits comme aux lois. Graf se rendit aussitt
ces observations, il bouleversa l'ordre de son systme,
ce qui tait antrieur devint postrieur, sans autre raison
que celle des besoinsdela cause, et c'est de l qu'est sortie
la thorie actuelle, adopte par M. Kuenen et M. Reuss,

i . E. Renan, Origines de la Bible, dans Revue des deux mondes,


la
("dcembre 1886, p. 539,541, 5'i9. M. Wellhauscn suppose que
Jrraie encore jeune eut part a la fraude, mais qu'il s'en repentit
plus tard Prolegomena zur Geschichte Israels, p. 428.
!
. ,

90 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHAHES

d'aprs laquelle le Deutronome a exist avant les autres


livres du Pentateuque ^
Il n'en est pas moins certain que le Pentateuque ^
existait avant Helcias et Josias, d'aprs le rcit des livres
des Rois et des Paralipomnes, Pour qu'un livre soit
trouv )),il faut qu'il existe auparavant; pour que ce
livre trouv soit reconnu comme tant le livre de la loi
ilfaut que ce livre de la loi ait t connu auparavant.
Mais, dit-on, si la loi de Mose tait connue, pourquoi la
dcouverte de ce livre produisit-elle une telle motion la
cour et dans la ville de Jrusalem?
Parce qu'on le lut
alors avec attention, aprs l'avoir trop long-temps nglig
et comme perdu de vue. Nous trouvons un fait analogue
plusieurs sicles plus tard. Quand Esdras a fait au peuple
la lecture de 1 a loi les Isralites assembls fondent en lar-
mes, Esdras et les lvites les consolent et les engagent
se rjouir. Lelendemain, on cherche bien comprendre ce
qu'Esdras a lu la veille. On tudie la Thora qu'il alue,
comme un texte nouveau et inconnu jusque-l"*. C'estM.
Renan qui s'exprime ainsi. Il y avait longtemps cependant
qu'on connaissait au moins le Deutronome. Eh bien ce !

qui se passa sous Josias n'est pas plus surprenant ni


moins vrai que ce qui eut lieu sous Esdras. Il est d'ailleurs
impossible de ne pas reconnatre que la loi mosaque et

i . G. Vos, The Mosaic Origin of the Pentateuchal Codes, in-12, Lon-


dres, 1886, p. 174-175.
2. tablir ici que le livre trouv tait le Penta-
Nous n'avons pas
teuque pas seulement le Deutronome, mais on peut voir
entier, et
sur ce sujet R. Gornely, Introductio specialis, t. u, part, i, p. 70-72.
Voir aussi ibid., p. 71, les raisons qu'on peut apporter pour tablir
que le livre retrouv tait l'autographe mme de Mose.
3. Neh. (II Esd.) viii.
4. E. Renan, Les origines de la Bible, dans la Revue des deux
inondes, 15 dc. 1886, p. 820.
U. LES LIVRES DES ROIS ET LES PARALIPOMNES 91

contenues dans les premiers livres du Pentateu-


l'histoire
que taient connues avant Josias et Helcias,
Une preuve convaincante que le Doutronome n'a pas
t compos sous Jes rois, du temps de Josias, c'est qu'il
renferme, non pas une seule, mais plusieurs lois, qui
n'auraient eu aucun sens cette poque. Ainsi les Isra-
lites reoivent l'ordre d'exterminer Amalec aprs leur
prise de possession de la terre de Chanaan. Sous Josias,
Amalec avait depuis long-temps disparu de la scne de
l'histoire ^. Il leur est galement command de d-
truire les Chananens ; ils n'avaient plus alors aucune
importance ne pouvaient leur causer aucun embarras^.
et
Une loi est porte contre Ammon elMoab en faveur
d'Edom. C'est l le contre-pied des dispositions qui

1. Peut. XXV, 17-19; cf. I Sam. (I Reg.) xiv, 48; xv, 2 et suiv. ;

ixvii, 8; XXX, 1 et suiv. I Par. iv, 43. Les derniers restes des Ama-
;

lcites furent dtruits par la tribu de Simon, au plus tard du temps


d'zchias,
2. Deut. XX, l-iS.M.Kuenennepeuts'empcherd'avouerrembar-
ras quelui causent de tels passages. Maintenant il faut le dire,
crit-il, la conclusion laquelle nous arrivons ncessairement et
par tous les cts relativement l'authenticit du Deutronome, a
un grave inconvnient. C'est que le Deutronome lui-mme a la pr-
tention d'tre d'origine mosaque, c'est que toute la lgislation sup-
pose la conqute du pays comme future, c'est surtout qu'il y a plus
d'un prcepte qui n'avait de sens qu'au temps de Mose quHl le
:

souvienne, y lisons-nous, de ce qu'Hamalec Va fait en chemin, quand


vous sortiez d'Egypte, comment il a charg en queue tous les faibles qui
te suivaient (xxv, 17). C'est au jour, y lisons-nous encore, que tu pas-
seras le Jourdain pour entrer en Canaan, tu dresseras de grandes pier-
res (xxvii, 2 Comp. encore vu, xi, 29-30; xix, 1 et suiv.).
et suiv.
Nous sommes loin de contester que de semblables conseils ne soient
des plus singuliers, ds qu'ils sontcenss s'adresser un peuple ta-
bli en Canaan depuis des sicles. Mais qu'y faire? Histoire cri-
t>

tique des livres de T Ancien Testament, trad. Pierson, t. i. p. 71). Qu'y


faire ? Reconnatre que la tradition a eu raison d'accepter le t-
moignage du Deutronome et de l'attribuer Mose.

I
93 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

rgnaient en Isral l'gard des Idumeiis pendant la der-


nire priode des Rois, o l'on regardait les descendants
d'Esa comme les ennemis les plus irrconciliables et les
plus dignes de haine de la part des enfants de Jacob ^ .

Le donne des conseils pour le choix d'un rci,
lgislateur
suppos que le peuple dsire un jour en avoir un. Com-
ment de tels conseils auraient-ils pu tre donns plusieurs
sicles aprs l'lection de Saiil ^ ? Ce qui est dit de l'orga-
nisation de l'arme n'aurait pu tre crit sous la domina-
tion d'un roi 3. Les pratiques funraires et de deuil, qui
sont interdites par la loi, taient au contraire permises du
temps de Josias et plus tard ce n'est donc pas l'po-
;

que de Josias qu'on a pu formuler cette interdiction^.


Que le Deutronome n'ait t compos qu'aprs les livres
prcdents duPentateuque, nous en avons aussi plusieurs
preuves dans le Deutronome lui-mme. Nous y lisons
que les Lvites n'auront pas d'hritage parmi leurs frres,
parceque Jhovah est leur hritage, comme il le leur avait
dit . Oiileleur avait-il dit? Dans le livre des Nombres,
dans cette partie de la loi que la critique actuelle appelle
lohiste etprtend tre postrieure la captivit^. Il est
prescrit au peuple d'observer dans le traitement de la
lpre tout ce que lui enseigneront les prtres, comme il
leur avait t command. Ce commandement se lit dans
deux chapitres du Lvitique, et nulle part ailleurs 6 Les .
1. Deul. xxiii, 3, 4, 7, 8; cf. Jer. xlviii, 47; xlix, 6, 17, 18; Ps.
cxxxvu, 7 (hbreu); Jol, m, 19; Abdias, i; Is. lxiii, 1-6.

2. Deut. XVII, 14-20.


3. Deut. XX, 9.
4. Deut. XIV, 1-2; cf. Jer. vu, 29; xv, 1, 6; xli, 5. Voir Bissell,
The Pentateuch, p. 18-19; G. Vos, MosaicOrigin of the Peut. Codes,
p. 197-200.
5. Deut. xviu, 2; cf. Num. xviii, 20-23; Fr. Delitzsch, Zeitschrift
fur kirchliche Wissenschaft, 1880, p. 448.
6. Deul. xxiv, 8-9, Lev. xiii, xiv.
II. LES LIVRES UES ROIS ET LES PARALIPOMNES 93

Nombres ordonnent qu'on tablisse six villes de refuge


dans la terre de Chanaan. Dans le Deutronome, Mose,
afin d'excuter cet ordre, en choisit trois l'est du Jour-
dain et il rgle qu'on choisira les trois autres l'ouest du
fleuve aprs laconqute du pays^.
Ce quiest dit des ani-
maux purs et impurs dans le Deutronome prsuppose
galement ce qui en est dit dans le Lvitique ^ Tous ces .

points sont si incontestables que M. Renan lui-mme est


oblig de le reconnatre :

La base du pacte de lahv avec le peuple est le Dcalogue


tel que le donnait l'ancien texte. Ce document capital est

reproduit avec des variantes insignifiantes ^. Dans le dtail


des prceptes, l'auteur du code nouveau fait de grands em-
prunts au livre de l'Alliance. Il a srement copi sa liste des
btes pures et impures dans un texte plus ancien ^, qu'il a
corrig et court. Sur une foule de points de casuistique, il
n'a fait qu'abrger des rglements antrieurs.Pourles lpreux,

il renvoie un code qui a t conserv ailleurs ^... Le Deutro-


nome suppose connue toute l'histoire de Mose et mme
l'histoire patriarcale, telle qu'elle est donne dans les livres
plus anciens 6.

Il est donc souverainement injuste d'imputer au grand


prtre Helcias, Josias ou leurs contemporains une
fraude qu'ils n'ont pas commise".
1. Num. XXXV ; Deul. iv, 41 ; xix, 1-13. Pour les allusions histo-
riques, voir Deut. x, 22 et Gen. xlvi, 27; Deut. r, 23 et Num. xui,
3 et suiv. Deul. x, i-2 et Ex. xxxiv, 1, etc.
;

2. Deut. XIV, 3-20; Lev. xi, 2-19. Cf. Diliraann, Exodus und Levi
ticus, in loc.
Deut. V.
3.
Lev. XI. L'interdiction des mlanges htrognes a aussi une
4.
physionomie plus ancienne dans Lev. xix, 19, que dans le Deut-
ronome.
5. Lv. xm et xiv; Deut. xxiv, 8, E. Renan. Les origines de la
Biblct dans la Reiue des deux mondes, i" dc. 1886, p. 560-541.
6. Ibid. p. 539, note 1.
7. Voir, sur toute la question, A. Deschanips, La dcouverte de la
loi et la thorie du coup d'tat d'aprs les derniers travaux, in-8, Paris
1878.

I
CHAPITRE III

TOBIE, JUDITU, ESTHER

Les livres de Tobie, de Judith et d'Esther ont pour but


principal de montrer la protection de la Providence sur
Isral, lepremier et le dernier, dans les pays trangers, le
second, en Palestine, une poque qu'il est assez difficile
de dterminer mais qui est postrieure la ruine de Sama-
rie et probablement antrieure la captivit de Babylone.
Un certain nombre de commentateurs htrodoxes et
mme quelques rares catholiques, frapps de la tendance
de ces rcits, oti il est manifeste que l'auteur se propose
d'exciter surtout la confiance de ses compatriotes dans le
secours de Dieu au milieu des tribulations, en ont conclu,
au moins pour Tobie et Judith, que ce n'taient point des
histoires mais des romans pieux. Nous allons examinerce
qu'il faut penser du caractre de ces livres et rsoudre les
objections formules contre eux.

Article P""

TOBIE

Le livre de Tobie se prsente nous sous la forme


d'une histoire relle. L'auteur crit comme un histo-
rien, non comme un inventeur de fictions. Il nous
fait connatre l'origine de Tobie et sa gnalogie il ;

donne tous les dtails chronologiques, gographiques


.

m. TOBIE, JUDITH, ESTUBR 95

qu'ont coutume de donner les historiens. Aussi jusqu'


ces derniers temps a-t-on regard ce rcit comme vrita-
ble. Ce qui, vrai dire, empche la plupart des critiques
rationalistes d'accepter l'existence desdeuxTobie et les
faitsmerveilleux de leur biographie, c'est ce caractre
merveilleux lui-mme, comme le dit expressment M.
Nldele :

Ceux-l seuls peuvent penser que ce beau rcit est histori-


que, qui croient qu'un ange peut revtir une forme humaine
pour accompagner un homme et qu'un esprit malin peut
non seulement rpandre partout la mort, mais aussi tre chass
et dompt par une mauvaise odeur. A celui qui croit cela, il est
bien inutiledopposer des raisons scientifiques. Pour nous, il
nous sufft de ces traits essentiels pour tre bien convaincu
que nous nous trouvons ici dans le domaine de la posie^
Pour nous, au contraire, le miracle et l'intervention
surnaturelle de Dieu et de ses anges ne sont pas une rai-
son suffisante de nier ou de rvoquer en doute des vne-
ments que la Providence ajug propos d'entourer de
circonstances prodigieuses.
En dehors du miraculeux que joue l'ange Raphal 2
rle
dans le voyage du jeune Tobie, on ne peut rien allguer
contre la crdibilit du livre entier. Le miracle une fois ad-
mis, toutes les objections qu'on accumule contre la nar-
ration biblique se rsolvent facilement, pourvu qu'on se
souvienne que le texte original est perdu et que les ver-

1. Th. Nldeke, Histoire littraire de l'Ancien Testament, trad. De-

renbourg et Soury, p. 151. Cf. sur l'tat actuel de la critique au sujet


du livre de Tobie, E. Schrer, Geschichte des jiidischen Volkes, t. u,
1886, p. 603-609.
2. On a accus de m'^nsonge l'ange Raphal, parce qu'il se donne
comme Azarias, fils d'Ananias, des enfants d'Isral, Tobie, v, 7, 18.
Mais l'ange joue en effet le rle d'un Isralite et il en a pris la figure,
afin de pouvoir remplir sa mission. Voir C. Gutberlet, Bas Bucli
Tobias, in-S, Munster, 1877, p. 157.
.

96 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABE8

sions qui sont parvenues jusqu' nous sont plus ou moins


imparfaites^. Heureusement la diversit mme des tra-
ductions anciennes est ici un secours. Elle permet de r-
pondre sans peine aux difficults de la critique. Le Codex
Sinaiticus, manuscrit grec de l'Ancien et du Nouveau
Testament, datant du iv* sicle et trouv au MontSina,
contient en particulier une version dont les leons sont
fort prcieuses ^. C'est sur le texte que reproduit le ma-
nuscrit du Sina qu'avait t faite la version de Tobie de
l'ancienne Italique usite dans l'Eglise latine avant l'adop-
,

tion de notre Vulgate actuelle.


Une des difficults embarrassantes du texte de
les plus
la Vulgate, c'est qu'il fait habiter Raguel, pre de Sara et
parent de Tobie, Rages, ville des Mdes^, et cependant
il fait partir l'ange Raphal de la ville ou demeure Raguel

pour aller, Rages, rclamer de Gablus l'argent que ce


dernier doit Tobie^. Il y a donc l une contradiction.
Pour la faire disparatre, on a imagin deux villes de Ra-
ges, situes l'une et l'autre en Mdie mais leur existence
;

ne repose sur aucune preuve. La gographie ne connat


qu'une seule ville de ce nom, celle qui aujourd'hui s'ap-
pelle Re. Elle s'levait au pied de la chane de l'Elbrouz,
non loin de l'emplacement actuel de Thran et l'on y voit

1 Dans lous les textes, plusieurs noms propres sont plus ou moins
dfigurs et confondus les uns avec les autres. Ainsi au lieu de Sai-
manasar que porte le texte latin, Tobie i, 18, et d'Enmassar, que
porte le texte grec, i, 2, 15, 16, il faut lire probablement Sargon,
successeurde Salmanasaret pre de Sennachrib. VoirBickell, dans
la Zeitschrift fur katholische Thologie, 1878, p. 220.
2. Ainsi, nous y voyons que le poisson cherche seulement hap-
per le pied du jeune Tobie, et non qu'ilsortitpour le dvorer sur le
bord du fleuve, comme le dit le texte de la Vulgate, qui est abrg,
Tobie, VI, 2.
3. Tobie, m, 7; vi, 6.

4. Tobie, ix, 3. 6, 8.
.

111. TOBIE, JUDITH, ESTIIER 97

encore des restes de fortifications antiques' Pour se ren- .

dre d'Assyrie Rages, il fallait passer par Ecbatane.


C'est dans cette dernire ville, et non Rages, qu'habitait
Raguel, comme nous l'apprennent les manuscrits grecs,
qui corrigent ainsi avec raison la leon fautive de la Vul-
gate 2

Ecbatane -*, aujourd'hui Hamadan, tait la capitale de

1. Dieulafoy, La Perse, p. 136, 722. Voir ibid., p. \'S3, la lourde


J.
Reavec la vue des montagnes auprs desquelles elle tait blie. Ra-
ges, reconstruite par Sleucus Nicator, qui lui donna le nom d'Euro-
pos, fut appele par les Parthes Arsacia. Les Mongols la dtruisirent
presque compltement en 1220. Voir C. Ritter, Erdlmnde, t. vin, p.
595; G. Rawlinson, The five great monarchies, 2" d.. t871, t. ii, p.
272 0. F. Frilzsche, Libri apocryphi Veteris Tesiamenti, Leipzig, 1871,
;

p. XVI, 108; Ker Porter, Travels in Georgia, Londres, lf<2l-1822, 1. 1,


p. 356-364; W. Ouseiev, Traveh in various countries of the Ea$t,
l.lii,p. 116-117; 174-199.
2. LeCodex Sinaiticus porte Ecbatane, Tobie, m, 7, comme tous
les autres manuscrits grecs. Les copistes connaissaient cependant
si mal la gographie de la Mdie qu'il y a des confusions de noms

dans presque tous les textes et tous les manuscrits. Ainsi le texte reu
des Septante porte exactement Ecbatane, Tobie, m, 7, mais vi, 9, il
suppose que Raguel habitait Rages, quoique quatre versets plus
haut, VI, 5, il fasse arriver les voyageurs prs d'Ecbatane. Le Codex
Sinaiticus et le texte grec G portent exactement Ecbatane, Tobie,
VI, 9. Voir Gutberlet, Bas Buch Tobias, p. 117-119, 200.
3. Il y a tout lieu de croire que la forme originale du nom de
la ville appele par les Grecs 'A^ioizoLw% ou 'ExS-:ava tait Hag-

matan et que son tymologie est aryenne, puisqu'elle reut d'abord


son nom des Mdes Aryens. Ce mot doit signifier, dans la lan-
gue indigne, le lieu du rassemblement, tant compos de
ham, avec, et de gama, aile)'. La forme chaldenne d'Akhmetha,
NP'ZnN, qu'on trouve dans Esdras, vi, 2, peut ainsi tre regarde

comme une corruption du nom" aryen. Il peut tre intressant de


remarquer, de plus, qu'on ne rencontre aucune trace de ce nom
parmi les villes mdes numres dans les inscriptions de Sargon
et de ses successeurs, de sorte qu'il est peu prs certain que la
capitale dcrite par Hrodote, v, 98, ne peut avoir t hAtie qn*^

Livres Saints, t. iv.


98 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSUE AUX MACHABKS

laMdie. Fonde par Djocs et entoure de sept mu-


railles de hauteurs et de couleurs diffrentes, elle servit
de rsidence d't aux rois achmnides et plus tard aux
rois parthes. Situe au milieu de hautes montagnes, le
climat en est trs froid l'altitude de la ville est de prs de
;

1,800 mtres 1.
Tous les textes s'accordent dire que Gablus,le cran-
cier de Tobie, habitait la ville de Rages, et c'est l que
l'ange Raphal va toucher le montant de la crance. On a
prtendu que l'crivain sacr avait commis ici une erreur
et qu' l'poque o il fait vivre Tobie, environ 700 ans
avant Jsus-Christ, Rages n'existait pas encore, parce que
Strabon^ rapporte que cette ville fut btie par Sleucus
^icator, longtemps aprs la mort de Tobie, c'est--dire
300 ans avant Jsus-Christ.
L'objection n'est pas s-
rieuse. Strabon s'exprime d'une manire impropre; il veut
dire que Sleucus rebtit et rpara la ville de Rages 3.
La preuve que le gographe grec l'entendait ainsi, c'est
qu'il nous apprend que Sleucus substitua l'ancien
nom de Rages celui d'Europos. Nous avons d'ailleurs des
assurances positives de l'existence de Rages avant l'po-
que des Sleucides. Alexandre le Grand y sjourna cinq
jours en 331 'i,une trentaine d'annes avant que Sleucus

peu de temps avant la ruine de Ninive. H.C. Rawlinson, dans


VHerodotus de G. Rawlinson, 2'= d., 1862, t. i, p. 191. 11 place
Ecbalane Takti-Soleman, dans la Mdie Atropalne, et non
Hamadan, l'Ecbatane des temps postrieurs. Ib. p. 191-192 (avec
le plan de la ville). Journal of the geographical Society, t. x, part, i,
art. 1.

i. J. Dieulafoy, La Perse, p. 715; Ker Porter, Travels in Georgia,


Persia, t. i, p. 360, 719 ; t. ii, p. 90-105, 121.
2. Strabon, XI, xiii, 6, d. Didot, p. 450.
3. Voir W. Ouseley, Travels in varions countries of the East,
t. m, p. 176-177.
4. Arrien, De Exped. Alexand,, ni, 20.
m. Toere, judith, bsther

montt sur le trne. Le Zend Avestaia mentionne comme


une cit fort ancienne et Darius, fils d'Hystaspe, la
nomme dans ses inscriptions i.
La distance d'Ecbataue Rag-s est considrable. Ar-
rien nous dit qu'Alexandre, poursuivant Darius, atteig^nit
Rages le onzime jour aprs avoir quitt Ecbatane ^. Un
des voyageurs contemporains qui connaissent le mieux
ces contres, Mme Dieulafoy, nous crit: La distance
de Thran (Ragsj Hamadan (Ecbatane) est d'environ
soixante farsaks ou parasanges, soit trois cent soixante
kilomtres. Une caravane, compose de chevaux ou de
mulets vigoureux, parcourt chaque jour six farsaks les ;

chameaux, dans les mmes conditions, font de quatre


cinq farsaks. Quand nous allmes de Thran Saneh,
monts sur les chevaux des curies royales, nous mmes
trois jours et demi pour franchir les vingt-deux far-
saks qui sparent ces deux villes. Si les btes eussent sou-
tenu cette allure, nous aurions atteint Hamadan en neuf
jours, mais il n'est pas de chameau persan qui et pu
nous suivre. Mon impression est qu'Alexandre, press
de joindre Darius, dut hter singulirement sa marche
pour traverser en onze jours le pays compris entre Ecba-
tane et Rages, pays hriss en certains endroits de
hautes montagnes. Peut-tre mme le conqurant prit-il
les devants avec de ses troupes et laissa-t-il ses
l'lite
lieutenants de conduire aune allure moins fati-
le soin
gante le gros de l'arme 3.
L'ange Raphal, voyageant avec des chameaux et des
serviteurs*, dut donc mettre plus de vingt jours pour aller
Rages et en ramener Gablus. On a essay de tirer de la

1. Inscription de Bhisloun, col. ii, 13, 1. 71-72.


2. Arrien, De Exped. Alex, m, 20, d. Didot, p. 79.
3. M"= Jane Dieulafoy, Lettre du 31 janvier 1889.
4. Tob. IX, 6.
100 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

longueur de ce voyage une autre objection contre le rcit


sacr on suppose que l'auteur ignorait Tloignement
:

de ces deuxvillesi mais cette supposition est sans fonde-


;

ment, caria plupart des testes, et en particulier la Vul-


gate2, ne marquent pas quelle fut la dure du voyage. On
a voulu, il est vrai, en fixer indirectement la longueur en
disant que les ftes du mariage ne se prolongeaient que
deux semaines^, qu'ellestaientcommences avant le d-
part pour Rages et qu'elles n'taient pas finies l'arrive
de Gablus, et que par consquent le voyage de l'ange
avait t de moins de quinze jours. Nous rpondons le :

texte n'empche pas d'admettre que les ftes furent re-


tardes, pour que Raphal et Gablus pussent y prendre
part, et il insinue que l'absence de Tobie dura plus long-
temps qu'elle n'et dur, s'il tait all Rages sans s'ar- 'i,

rter pour son mariage avec lafille de Raguel. Son beau-


prefit tout ce qu'il put pour prolonger son sjour Ecba-
tane, et l'on ne clbra probablement les ftes solennelles
qu'aprs le retour de Raphal de Rages.
Le texte grecimprim,dans les ditions ordinaires, four-
nit matire d'autres objections; elles sont toutes rso-
lues par le Codex sinaiticus. On lit la fin du livre ^ une al-

lusion l'histoire d'Esther et d'Aman. Le vieuxTobie rap-


pelle son fils, comme une chose passe, le traitement
qu'Achiacharus(Assurus) fit subir aux perscuteurs des
Juifs. C'est l un anachronisme palpable, puisque les
vnements rapports dans le livre d'Esther ne se pas-
srent que longtemps aprs la mort de Tobie. Le Codex
sinaiticus, de mme d'ailleurs que notre Vulgate, ne

1. 0. Fritzsche, Handbuch zu den Apokryphen, t. ii, p. 56.


2. Tob. IX, 6.
3. Tob. VIII, 23.
4. Tob. X, 1 : Comme Tobie tardait revenir, etc.

5. Tobie, xiv, 10.


III. TORIB, JODITH, ESTHER 101

parle pas (l'Aman '


; c'est donc par erreur qu'on lit son
nom dans les Septante.
Quant Achiacharus, dans lequel on a voulu voir As-
surus. roi des Perses, parce qu'il est nomm avec Aman,
c'est en ralit Cyaxare, roi de Mdie ', le vainqueur et le
destructeur deNinive. Le texte du Sina est trs prcis et
trs exact sur ce point. 11 porte dans le verset final Et :

[Tobie le fils] avant sa mort apprit encore la ruine de Ni-


nive etil vit les prisonniers qui furent emmens en Mdie

et quiavaient t pris par Achiacharus. roi des Mdes. ^.


Ce dernier passage a t aussi altr dans la leon im-
prime desSeptante. Elle donne lieu une nouvelle objec-
tion en substituant tort le nom plus connu de Nabucho-
,

donosor * celui de Cyaxare Et 'Tobiel entendit racon-


ter, avant sa mort, la prise de Ninivequi fut prise par Na-
buchodonosoret Asyrus.
Nabuchodonosor dut assi.s-
ler la ruine de Ninive, dans l'arme de son pre Nabopo-
lassar, alli de Cyaxare, mais la prise de la capitale de
l'Assyrie ne peut lui tre attribue. Le Codex sinaitcus
corrige l'erreur qui s'est glisse dans les textes imprims
de la version grecque.
Tous les textes parlent du dmon Asmode, et ce qu'ils
racontent de son rle parat incroyable ou mme absurde
aux critiques rationalistes. Ils disent d'abord que c'est l

1. Le Codex sinaiticus porte, au lieu-d'Ainan, le nom de Nadab.

qui est rpt quatre fois. Ce Nadab tant inconnu, quelque co-
piste sans doute a substitu ce nom le nom d'Aman, qu'il
connaissait par le livre d'Eslher, sans prendre garde que Tobie
n'avait pu parler d'Aman, qui n'tait pas encore n.
2. Sur le nom de Cyaxare, voir J. Oppert, dans la Zeitschrift
der deut lichen morgenldndischen Gesellschaft,lS16, p. 4.
3- Tobie, XIV, 15 {Codex sinaiticus).
4. Tobie, xiv, 15 (Septante).
Asyrus doit dsigner ici Assu-
rus, ce qui fait un nouvel anachronisme.
La Vulgate n'a rien
d'quivalent.
102 H. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU A.U\ MA.GHABES

un emprunt fait au mazdisme


Il est possible que le
^ .

nom ait t emprunt en effet auxcroyances mazdennes,


par l'auteur qui habitait la Mdie, mais s'il en est relle-
ment ainsi, c'est le nom seul qui a t imit, car le dmon
biblique personnifie l'impuret, que ne reprsente nul-
lement VAshmo daeva, le dva Aeshma, de l'Avesta. '^

L'emprunt est loin d'ailleurs d'tre dmontr et la simi-


litude de son entre Asmode et Ashmo daevapeut tre pu-
rement fortuite, car le nom du dmon s'explique facile-
ment en hbreu, si on le fait driver de la racine 5amarf, ce-
lui qui perd , signification qui convient parfaitement
celui que nous appelons souvent dans notre langue l'es-

prit de perdition.
Mais, quoiqu'il en soit de l'origine du nom d' Asmode,
ce qui est bien plus grave, c'est la conduite du dmon.
Lui, qui est esprit, aime une femme
chass par ; il est
la mauvaise odeur qu'exhale poisson brl
le foie d'un
et il est relgu dans un dsert de la Haute-Egypte.
Comment ne pas reconnatre que tous ces traits sont fabu-
leux, disent les incrdules?
Enpremier lieu, l'crivain
sacr ne dit point qu' Asmode aimait Sara, fille de Raguel ;
c'est Tobie le fils qui, dans le texte grec ^, carlaVul-
gate ne le dit point,
lire celte conclusion du fait que le
dmon a fait prir les sept premiers' maris de Sara. Or
cette conclusion n'tait pas fonde, car il rsulte claire-
ment des paroles de Raphal au jeune Tobie que les pre-
1. Windischman, Zoroastrische Studen, d. Spiegel, Berlin,
1863, p. 144.
2. G. de Harlez,ies origines du zoroastrisme, dans le Journnl asia-
tique, aot-septembre 1880, p. 167. Cf. Gutberlet, Das Bucli Tobias,
p. 43, 122; Bickell, dans la Zeitschrift fur katholische Thologie^
1878, p. 383-384.
3. Tobie, vi, 14, texte grec. Le texte chalden, non plus que
le Codex sinaiticus et les versions hbraques, ne renferment ce
dtail, d'accord en cela avec notre Vulgate.
m. TOBIE, JUDITH, ESTUER 103

miers poux le laflle de Raguel n'avaient t frapps


par le dmon qu' cause de leur incontinence ^. En second
lieu, quand il est dit qu'Asmode est chass par la fume
du foie du poisson,^ celasignifie, non que le foie avait
cette vertu par lui-mme, mais que Dieu, comme l'observe
Estius, attribua cette vertu cet objet matriel, comme
il a donn l'eau du baptme pouvoir de chasser le d- le
mon 3. Enfin quand qu'Asmode
est li dans le
il est dit
dsert de la Haute-Egypte ^, cette manire de parler doit
s'entendre simplement, d'aprs l'explication donne par
saint Augustin, en ce sens que sa puissance de nuire
lui fut enleve par l'ange Raphal 5, et qu'il fut loign
de la famille deTobie et de Raguel, et relgu dans un lieu
en dehors duquel il lui tait interdit d'exercer son pou-
voir malfaisant 6.

Nous avons dj remarqu que l'on reprochait au livre

1. Tobie, VI, 16-18 (Vulgate). Le texte grec n'est pas si explicite,


mais une des fins videntes de ce livre est de faire ressortir la
saintet du mariage et de condamner l'incontinence. Cf. Tobie,
vir. 17 4-8 (texte grec); vi, 18; vin, 4-10 (Vulgate).
; VIII,

2. Tobie, 2 (Vulgate); 2-3 [Codex sinaiticus).


viii,

3. Ita placuisse Deo, dit Estius, ut per haec corporalia lanquam


per instrumenta quaedam supranjturaliler operaretur in fugan-
dum daemonem, quemadmodum per sacramenta Ecclesiae demo-
niorum cohibetur poteslas, et maxime per baptismum. )> In Tob.
viu, 2. Cf. C. Gutberlet, Bas Buch Tobias, p. 191-197; H, Reusch,
Bas Buch Tobias, 1857, p. 82-87.
4. Tobie, viii, 3.

5. Augustin, De Civ. bei, xx, c. 7, n 2, t. xli, col. 668 Al-


S. :

ligavit,hoc est ejus potestatem... cohibuit atque frenavit. S. Au-


gustin explique en ces termes le passage de l'Apocalypse, xx, 2,
qui est semblable celui de Tobie, vui, 3.
6. Voir Gutberlet. Bas Buch Tobias, p. 225-232; H. Reusch, Bas
Buch Tobias, p. 87-88 Id., Ber Bmon Asmodus, dans le Theolo-
;

gische Quartalschrift de Tubingue, 1856, p. 318-332 cf. ib, 18W, ;

p. 318-322,

I
104 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

de Tobie de s'tre inspir des croyances mazdennes en


leur empruntant le dmon Asmode. On lui reproche
galement de leur avoir pris ce que dit Raphal qu'il est
un des sept anges qui se tiennent devant le Seigneur i.

Ce sont l, nous assure-t-on, les Amesha-pentas ou


Amschaspands du zoroastrisme.
Une inadvertance

seule, observe M. deHarlez,peut avoir laiss passercelto


assimilation. C'est uniquement sur le nombre sept qu'elle
est fonde. Or ce nombre n'estnuUement commun aux
deux groupes en cause. Si les Amesha-pentas sont
compts seuls, ils ne sont que six. Si Ahura-Mazda leur
est adjoint, il faut aussi compter Jhovah au nombre des
archanges, qui sont alors huit et non sept. De plus les
Amesha-pentas, pour tre sept, doivent tre levs au
mme rang que leur crateur, tout en restant moins puis-
sants que lui. Jamais [l'crivain] biblique n'et conu
une semblable pense, ou rang dans un mme chur J-
hovah et les esprits clestes, lui qui les peint comme des
ministres dpendants, se tenant sans cesse devant lui
pour recevoir ses ordres. Raphal ne veut pour lui aucun
honneur, aucune reconnaissance. Ces derniers traits di-
sentassez quelle distance spare les Amesha-pentas des
sept esprits bibliques etmojitrent l'irrductibilit de leurs
natures. Le nombre sept tait sacr pour les Hbreux,
en dehors de toute influence extrieure. ''^.

Article II

Judith.

Depuis Luther, qui dclara que le livre de Judith n'tait


point historique, les protestants, part quelques excep-
1. Tobie, XII, 5.
2. C. de Harlez, Des origines du zoroastrisme, dans le Journal asia-
tique, aol-septembre, 1880, p. 167-168.
III. TOBIE, JUDITH, ESTHER 405

lions, ont abond dans ce sens. Nous lisons dans M. Nl-


deke :

L'auteur de celte histoire voulail sans doute prvenir tout


d'abord ses lecteurs contre la pense qu'ils avaient l un rcit
purement historique. Nboucaduelzari^Nabuchodonosor) don-
ncomme roi des Assyriens, et une poque o les Juifs ve-
naient de rebtir leur Temple, o ils taient gouverns par un
grand prtre el un sanhdrin [Groiisia], non par un roi,
c'taient l autant d'anachronismes qui devaient frapper imm-
diatement tout Juif instruit, mme superficiellement, dans les
livres sacrs de sa nation, et que l'auteur lui-mme aurait fa-
cilement pu viter, s'il l'avait voulu. Aussi resle-t-on confon-
du devant la tmrit des gens qui, contre toute vidence, ont
voulu faire sortir une harmonie de toutes ces contradictions,
et ont soutenu l'autorit historique de ce livre. Luther dj n'y
voyait qu'une fiction potique. Nous pouvons donc nous par-
gner la peine d'insister plus longtemps sur une telle dmons-
tration ^.

Un trs petit nombre de catholiques


se sont rangs de
l'avis des protestants, comme
Jahn, Movers et M.
Scholz. D'aprs Movers, l'auteur du livre a voulu donner
cette leon ses frres Tant qu'il demeurera fidle
:

Dieu, le peuple juif sera capable de rsister aux plus


grandes puissances de la terre. Pour la rendre sensible,
il avait besoin de mettre en scne un ennemi redoutable

des Juifs, une poque o le peuple de Jhovah lui tait


fidle et dvou. Comme l'histoire des temps passs ne
lui prsentait rien de pareil dans sa patrie, il emprunta
la priode antrieure la captivit le conqurant Xabu-
chodonosor, tel que le dpeint le livre de Daniel, et il re-

1. Th. Nldeke, Uistoire littraire de l'Ancien Testament, Irad.


Derenbourg et Soury. p. 138. Cf. E. Schurer, Gesckichte der jdi'
S'hen VolkeSf t. u, p. 60i.

I
iOt II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

prsentalepeuplejuif tel qu'iltait devenu au retour del


captivit ^ .

M. Scholz, dans un discours prononc le 11 novembre


1884lasocit historique etphilolog-iquedeWurzbourg,
a ni g-alement le caractre historique de Judith 2. D'a-
prs lui, ce assurment inspir, mais ce n'est
livre est
pas une histoire, c'est une prophtie. Les vnements
qu'il raconte sont impossibles en eux-mmes 3, et de plus
il n'y a aucun moment de l'histoire sainte o on puisse

les placer ils ne peuvent s'tre accomplis ni sous la mi-


;

norit de Josias ni pendant la captivit de Manass. La


confusion des noms de personnes et des noms gogra-
phiques est telle qu'on ne peut s'empcher de croire
qu'elle a t intentionnelle de la part de l'auteur, qui nous
parat d'ailleurs avoir t un homme fort instruit. Judith
est l'Israldu Nouveau Testament, l'Eglise chrtienne,
veuve et sans enfants Achior (frre de la lumire) est
;

le gentil converti Bthulie, la maison de Dieu, est la


;

Terre Sainte ; le retour de la captivit est la conversion


la foi; la campagne d'Holopherne est la campagne de
Gog dans Ezchiel; Isral-Judith triomphe, l'aide de son
Dieu, de tous ses ennemis. Cette prophtie a t crite du
temps des rois Sleucides.
Il est vrai que le livre de Judith, comme le soutient le

D"" Scholz, pourrait tre inspir, alors mme qu'il ne ra-


conterait pas une histoire relle, mais la tradition ne con-
sidre pas seulement cet crit comme inspir, elle le re-
garde de plus comme historique. C'est l l'enseignement
des Pres. Jusqu' Luther, l'unanimit a t complte et

1. Zeitschrift fur Philos, und kath. Theol. 1836, p. 31.


2. Antoine Scholz, Da^ Buch Judith, eine Prophtie, in-8, Wrz-
bourg, 1884.
3. a Sie(dieGeschichle)ist, wiedasBuchso erzbll, unmglich.
Ibid., p. 22.
m. TOBIE, JUDITH, B8THER 107

malgr voix discordantes qui se sont fait entendre de-


les
puis, les thologiens catholiques de nos jours admettent
comme ceux d'autrefois, que Judith a vritablement exis-
t ^ On peut donc maintenant encore dire avec Richard
Simon que c'est le sentiment le plus commun et le plus
approuv 2. Il est certain que l'auteur nous donne son
rcit comme rel et vritable, puisque, pour n'en citer que
deux traits, il nous assure que les descendants d'Achior
vivaient de son temps au milieu des Juifs 3 et qu'on cl-
brait aussi sou poque une fte annuelle en mmoire de
la victoire de Judith. On ne peut par consquent contester
son tmoignage qu'autant que l'on dcouvrirait dans son
rcit des preuves du caractre fictif qu'on veut lui attri-
buer. Examinons si les objections qu'on apporte contre
son livre sont suffisantes pour dtruire la croyance tradi-
tionnelle.
Le principal reproche qu'on fait au livre de Judith, c'est
d'tre rempli, assure-t-on, d'erreurs historiques et de
bvuesgographiques.
que le texte offre sur
Il est certain
ce point des difficults relles, mais nous devons observer
que des difficults analogues se rencontrent dans tous les
crits anciens ^ oi, comme ici .les nomspropres ont t fr-
.

quemment dfigurs et altrs, sans qu'on puisse en tirer


aucune conclusion lgitimecontre la ralit desfaitsqu'ils
rapportent. Dans le livre de Judith, les difficults de ce
genre sont assez nombreuses, parce que la quantit des
noms propres, d'hommes et de lieux, qui y sont num-

1. Voir R. CoTne\y, Introductio specialis,t. u, part. !,p. 397-426.


2. R. Simon, Histoire critique du Vieux Testament, p. 58.
3. Judith, XIV, 6 (Vulgale); xiv, 10 (texte grec).
4. De La Porte du Theii a calcul qu'il y au moins deux mille
passages fautifs dans le seul livre ix del Gographie de Slrabon. Le
livre VIII en a autant, etc. Voir (4. Gozza Luzi, Delta Geografia di
Strabone, part ii, in-8, Rome, 1888, p. x.

I
108 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

rs, est considrable. Reconnatre la leon primitive est


quelquefois possible, mais non pas toujours. Le texte ori-
ginal, qui, de l'aveu de tous, tait chalden ou hbreu, est
perdu. Les versions diverses, grecques et latines, qui sont
parvenues jusqu' nous, contiennent toutes des fautes et
ne s'accordent pas entre elles. Plus d'une fois il arrive
qu'aucune n'a conserv le vritablenom. Ainsi la ville de
Tarse, Tarsus{en Cilicie), est devenue dans la Vulgate
Tharsis (en Espagne); dans le grec, elle est plus mcon-
naissable encore, elle a t dforme en Rassis le fleuve i
;

Chaboras s'est transform dans le grec en Abrona et dans


la Vulgate en Mambr^ le fleuve Eulaeus, conserv exac-
;

tement dans la version syriaque, ne se reconnat pas dans


la Vulgate sous le nom de Jadason, et il prend dans le grec
un faux nom celui d'un autre fleuve, l'Hydaspe 3 On peut
, .

sans doute regarder comme des fautes tous ces noms


changs mais ce sont des fautes dont les co-
et altrs,
pistes seuls sont responsables et qu'on n'a aucun droit
d'imputer l'auteur original. La diversit mme desnoms
dans les diff'rentes versions prouve que la cause de ces
erreurs est l'ignorance gographique de ceux qui les ont
transcrits. Toutes les fausses dnominations gographi-
ques qu'on peut relever dans le livre de Judith ne d-
montrent donc rien contre sa ralit historique.
On prtend, il est vrai, qu'il y a un nom gographique,
le plus important du rcit, celui de Bthulie, qui n'a pu
tre altr et qui suffit lui seul pour tablir que tout est
fictif dans Judith: les personnages et les faits, parce que

cette ville elle-mme, dont on n'a jamais pu trouver l'em-


placement, est une pure fiction.
Il n'est nullement d-

montr que Bthulie soit une fiction. Plusieurs savants mo-


1. Judilti, II, 13.
2. Juditti, M, 24 (texte grec) ; ii, 14 (Vulgate).
3. JudiUi, 1,6.
III. TOBIK, JUDITH, KSTHER 109

dernescroient avoir dcouvert son vritable site; M. Vic-


tor Gurin, en particulier, aindiqu celui deSanour et son
opiniona trouv beaucoup de faveur; mais, quoiqu'il en
soit de celte identification, il est incontestable qu'il y a eu
en Palestine beaucoup d'autres villes dont la position est
compltement inconnue et dont l'existence ne saurait tre
cependant rvoque en doute. Bthulie, dit-on, n'estnom-
me nulle autre part dans l'criture. Sans doute, mais
Nazareth, Capharnaiim, Bethsa'ide, Corozanne sont pas
nommes non plus dans l'Ancien Testament et n'appa-
raissent que dans le Nouveau. 11 y a mme des localits,
comme Blher, qui, d'aprs M. Renan serait la Bthu-
lie du livre de Judith ^
dont on ne lit jamais le nom ni
dans PAncienni dans le Nouveau Testament. Les savants
ne peuvent pas non plusse mettre d'accord sur leur situa-
tion: ainsi M. GurinetM. Renan placentBetherdanslaJu-
de au sud-ouest de Jrusalem le clbre explorateur de la
;

Terre Sainte, Robinson, la place, au contraire, dans la Sa-


marie^ nanmoins personne ne soutient que Bether n'a
;

pas exist et que le faux Messie Barcochbas n'y a pas te-


nu tte, pendant trois ans, aux lgions romaines sous le
rgne de Trajan. En ralit, les descriptions gogra-
phiques du livre de Judith sont fort exactes, mme pour
les pays les plus loigns de la Palestine, quand les docu-
ments anciens nous fournissent les moyens de les contr-
ler. C'est ainsi que la description d'Ecbalane par l'auteur
Isralite est confirme par celle que nous lisons dans le
Zend-Avesta:
Arphaxad, nous dit le livre de Judith, entoura Ecba-

tane de murailles en pierres de taille de trois coudes de

i. E. Renan, Les vangiles, p. 26.


2. V. Gurin, La Jude, t. ii, p. 387; E. Renan, LSvangiles,p. 26
Robinson, Biblical Researches, t. ni, p. 270. Cf. Fritzsche, dans
110 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

largeur et de six coudes de longueur, et il leva les murs


la hauteur de soixante-dix coudes et leur largeur fut de
"
cinquante coudes. Il flanqua les portes de tours, de cent
coudes de haut; leurs fondations avaient soixante cou^
des de large. Il construisit aussi des portes: elles s'le-
vaient la hauteur de soixante-dix coudes ; leur largeur
tait de quarante coudes, pour la sortie de ses troupes et
pour la mise en ordre de bataille de ses fantassins Voi-' .

ci maintenant la description d'Ecbatane, dans le Zend-


Avesta. Zemschid, y est-il dit, leva un Var ou forte-
resse, suffisamment grande, btie en pierres de taille il y ;

assembla une nombreuse population et approvisionna les


environs de troupeaux pour leur usage. Il fit couler abon-
damment l'eau de la grande forteresse. Dans le Var ou
forteresse, il leva unpalaismagnifique, entour de murs,
et partag en plusieurs divisions distinctes; il n'y avait
aucun endroit lev, ni en avant ni en arrire, qui put
commander et dominer la forteresse ^. Les deux textes,
en s'exprimant d'une manire toute diffrente, concordent
pour le fond.
Les' difficults gographiques qu'on allgue contre le
livre de Judith ne prouvent donc point que ce livre soit
une fiction. Les difficults historiques ne le prouvent pas
davantage. On tire une premire objection du passage que
nous venons de citer et dans lequel il est ditqu'Arphaxad,
roidesMdes, entoura Ecbatane de murs ^. Or, aucun roi
des Mdes ne semble avoir port ce nom
Arphaxad est
.

1. Judith, 2-4 (texte grec).


I,

2. Zendavesta, Veniidad, Fargard ii. Cf. de Harlez, Avesta, t. i,


p. 96-98. On peut voir aussi la description d'Hrodote, qui attribue
la fondation d'Ecbatane Djocs, i, 98-99.
3. La Vulgate dit qu'Arphaxad btit Ecbatane. Le grec, qui
est plus prcis, a d rendre plus exactement le texte original. Du
reste, le mot dificavit dans la Vulgate, comme bdndhen hbreu a
m. TOBIE, JUDITH. ESTHER 141

trs vraisemblablement Phraorte, dont le nom peut tre


encore reconnaissable sous son dguisement hbreu. Les
rois Mdes portaient des noms touraniens, dont la pro-
nonciation et, pour ainsi dire, l'aspect taient tout diff-
rents de ceux des langues smitiques et aryennes; il en
est rsult que la transcription de ces noms dans les
idiomes trangers les a considrablement changs. Le
Cvaxare des Grecs s'appelle -dans l'inscription de Bhis-
toun Uvakhsatara et, d'aprs Ctsias, auquel M. Oppert
donne raison, il se nommait Astibaras ^ On voit par cet .

exemple que les modifications des noms propres dans


l'criture ne sont pas un fait aussi extraordinaire qu'on
pourrait le croire tout d'abord. La forme perse du nom de
Phraorte tait Fravartis. Dans le texte babylonien (smiti-
que) deTinscriplion de Bhistoun, il est appel Parruvartis
et dans le texte mdique Pirruvartis. Dans Diodore de Si-
cile, il est devenu Artyns. Les Smites ne pouvaient pro-
noncer deux consonnes initiales sans l'appui d'une voyelle,
intercale entre ces deux consonnes, comme Parruvatis,
ou bien place devant la premire consonne, comme dans
Ahasveros (Assurus), nom de Ghschaarscha (Xerxs*)
ce qui nous explique l'a plac en tte d'Arphaxad. Ce nom
d'Arphaxad tant connu dans la langue hbraque 3, le
nom de Phraorte, sous sa forme perse ou mdique de Fra-
vartis ou Pirruvartis, a pu devenir aisment Aphravartis,
Arphavartis, Arphaxad.

trs souvent le sens de rebtir, de reconstruire, d'agrandir, de forti-


fier, de mme que dans le cas prsent. Voir Gesenius, Thsaurus
lingusB hebrsex, t. i, p. 215.
1. J.Oppert, Le peMp/e et lalanguedes Mdes.p. 18-19. Dans Polyne,
Cvaxare devient Oxauras, ibid., p. 22.
2. Voir plus loin, p. I2i, note 1.
3. Nous avons dj eu occasion de rappeler la tendance de toutes
les langues remplacer un nom tranger par un nom indigne
avec lequel le premier a une similitude de son. Voir plus haut p. 70.
112 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACaABEES

Phraorle, successeur de Djocs sur le trne des


Mdes, rgna 22 ans, de 657 633 avant notre re ^ Il fut .

ainsi contemporain du roi de Ninive, Assurbanipal, qui


rgna de 668 625 2, Assurbanipal est donc le Nabucho-
donosor^ du livre de Judith, qui envoya son gnral Ho-
lopherne la conqute de l'Asie occidentale. Les cam-
pagnes de ce gnral assyrien sont racontes dans les pre-
miers chapitres du livre de Judith. On les a critiques au
point de vue littraire, en leur reprochant d'tre un hors
d'oeuvre et trop longuement racontes. Peu nous importe
ce reproche. L'auteur crivait une histoire, non une fic-
tion; il nous dcrit les vnements tels qu'ils se sont ac-
complis, sans se proccuper de satisfaire l'impatience du
lecteur, en laguant tous ces prliminaires qjii font lan-
guir l'intrt; un romancier doit ne consulter que l'art,
un historien doit exposer avant tout la vrit. Il est vrai
qu'on juge aussi toutes ces guerres d'Holopherne trs in-

1. J. Oppert, Le peuple et la langue des Mdes, p. 20.


2. E. Schrader, Die Keilinschriften und das alte Testament, 1872,
p. 232-233.
Pourquoi Assurbanipal est-il appel IVabuchodonosor? Il est
3.
impossible de l'expliquer avec certitude. Assurbanipal aurait pu
prendre ce nom en devenant roi de Babylone, conformment un
usage dont il existe plusieurs exemples, ou bien son nom d'Assur-
banipal, inconnu des copites, a t remplac par le nom si clbre
de Nabuchodonosor. Cf. G. Brunengo, Il Nabucodonosor di Giuditta,
in-12, 1888, eiCivilt cattolica, 21 aot et 6 novembre 188,
Rome,
et 15 janvier 1887. Quoiqu'il en soit, il faut se rappelerce que nous
avons eu dj occasion de rpter, que les traducteurs ont substi-
tu plus d'une fois un nom propre un autre. C'est ainsi que les Sep-
tante ont constamment rendu par Artaxercs (au lieu de Xerxs)
le nom d'Assurus dans le livre d'Eslher; c'est ainsi galement que

S.Jrme a traduit No A mon, c'est--dire Thbes, par Alexandrie,


dans Nahum, m, 8, ce qui donnerait lieu aux objections les plus
graves, si le texte original tait perdu, parce que nous ne serions
pas en tat de rectifier leur traduction d'une manire certaine.
III. TOBie, JUDITH, eSTHER 113

Vraisemblables et mme incroyables. Il est ais de mon-


trer que ce jugement porte faux. Nous possdons l'ori-
ginal mme des annales du rgne d'Assurbanipal, le roi
d'Assvrie qui, selon toutes les vraisemblances et comme
nous venons de le voir, est le Nabuchodonosor de Judith.
Or, dans ses annales, nous retrouvons le rcit de toutes
les campagnes dont parle le livre de Judith. Assurbanipal
avait combattu les Mdes dans les premires annes de
son rgne. Il dominait sur tout le pays qui s'tend depuis
l'Asie mineure jusqu' l'Egypte inclusivement. C'est ce
qu'attestent et ses inscriptions et le texte sacr Manass i
.

tait alors roi de Juda et l'un de ses tributaires. S'lant r-


volt contre lui, il fut fait prisonnier et emmen en capti-
vit Babylone, comme nous l'avons vu plus haut 2. Mais
ce prince n'tait pas le seul qui se ft rvolt. Tous ceux
qu'avait soumis le roi de Ninive avaient galement se-
cou le joug, depuis la Lydie et la Cilicie jusqu'aux bords
du Nil. Le propre frre d' Assurbanipal, Samassumukin,
qui gouvernait Babylone, avait souffl le feu de la rvolte
pour se rendre indpendant. Le roi d'Assyrie, comme il
nous le raconte lui-mme et comme nous le voyons dans
le livre de Judith, voulut faire expier leur rvolte ses
anciens vassaux, et il entreprit de soumettre en personne
ou par ses gnraux toutes les contres qui avaient refus
de lui payer tribut, la Cilicie, la Lydie, la Syrie et les pays
voisins de la Mditerrane. Il fit subir aux peuples vaincus
les mmes traitements que ceux qui sont mentionns dans
le livre de Judith. Enfin, dtail important et trs signifi-
catif, aprs avoir entrepris la guerre pour remettre l'E-
gypte sous son obissance, il ne parle plus de ce royaume:
preuve certaine qu'il n'avait pu mener cette entreprise

1. Voir La Bible et les dcouvertes modernes, 5 d. l, iv, p. 280.


2. Voir p. 62.
Livres Setints. T. iv. 8.
'

H4 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

bonne fin et confirmation indirecte de ce que nous lisons


dans l'auteur sacr concernant le dsastre qui anantit en
Palestine l'arme d'Holopherne, charg-e de reconqurir
l'g-ypte ^ 11 est impossible de n'tre pas frapp de la con-
.

cordance qui existe entre le document hbraque et les do-


cuments cuniformes. Combien de rcits dont on ne con-
teste point la valeur historique sont bien moins solide-
ment tablis que celui du livre de Judith?
Nous n'en avons pas fini cependant avec les objections
qu'on soulve contre l'histoire delag'uerre d'Holopherne.
Il s'y rencontre, assure-t-on, des anachronismes l'auteur ;

nomme le Sanhdrin (gerousia)^, les vigiles du sabbat


et desnomnies ^. Or, l'institution du Sanhdrin date
seulement du troisime ou du deuxime sicle avant J.-C.
et les veilles des sabbats et des nomnies ne furent re-
gardes comme des ftes qu' une poque trs tardive.
Par consquent et le Sanhdrin et ces vigiles n'existaient
pas du temps de Judith.
Assurment le Sanhdrin est
postrieur l'poque o se passe notre histoire, aussi le
texte n'y fait-il aucune allusion. Il est vrai que le mot
gerousia est un des noms qui dsignent cette assemble
dans la langue des Juifs hellnistes, mais il est faux
que cette expression dsigne toujours le conseil des
soixante-dix dans la version des Septante; en plusieurs
endroits, elle dsigne simplement les anciens du peu-
ple'^, et c'est le sens qu'elle a aussi dans Judith, com-

1. Tous les textes d'Assurbanipal exposant les faits dont nous ve-
nons de parler sont reproduits dans La Bible et les dcouvei'tes mo-
dernes, 5 d., t. IV, p. 275-305.
2. repo'jaa, Judith, iv, 8; xi, 14; xv, 8 (texte grec). Voir plus haut,
p. 151.
3. npoaaxa, Ttpovoujrrivai, Judith, vin, 6 (texte grec).
4. Lv. IX, 3; Ex. m, 16, 18; ix, 29; xii, 21 ; Num. xx ii, 4; Deu
V, 23, etc.
m. TOBIE, JUDITH, ESTHKR \ 15

me l'a rendu la Vulgate ^ , Quant aux vigiles des sab-


bats et des nomnies, personne ne peut affirmer qu'el-
les taientinconnues du temps de Judith, puisque per-
sonne ne poque elles ont commenc
sait quelle
tre observes. Il est nanmoins probable que le texte
original n'en parlait pas, car il n^en est faitaucune men-
tion dans notre traduction latine, qui numre seule-
ment les sabbats et les nomnies *.
Enfin une dernire objection contre le livre de Judith
est tire d'un passage du discours d'Achior, o il est dit
que les habitants de Juda sont revenus de captivit, aprs
avoir l emmens dans une terre trangre et aprs que
leur temple a t profan 3, Ce langage est une allusion
vidente, nous dit-on, la captivit de Babylone, post-
rieure cependant aux faits que nous racontons. Rien ne
prouve celte allusion. Nous avons vu que le roi Manass
emmen captif Babylone il n^avait certaine-
avait t ;

ment pas t emmen seul, mais avec un certain nombre


de ses sujets, selon la coutume invariable des rois d'As-
syrie constate par leurs inscriptions. Plusieurs de ces
captifs avaient pu recevoir l'autorisation de retourner
dans leur patrie, comme la reut Manass lui-mme.
Quant la profanation du temple, elle n'aurait pas lieu de
nous surprendre delapart duroi de Ninive; toutefois nous
devons remarquer que la traduction latine n'en dit rien,
que les expressions qu'emploie la traduction grecque sont
fort obscures et que, dplus, nous ne pouvons savoir si
Achior tait exactement renseign sur les faits dont il
parle, de sorte que nous n'avons aucune assurance que
ce qu'il raconte soit vrai dans tous ses dtails.
1. Judith, XV, 9 : Joacira venit... cum universis presbyteris
suis. La Yulgate n'a pas rendu vEpojad dans les autres pas-
sages.
2. Judilli, vui, 6.
3. Judith, V, 18-19 (texte grec); 22-23 (Vulgale).

n
116 II. LES LIVRES HISTORIQUES DK JOSU AUX MAGHABES

Nous n'avons plus qu'une dernire observation faire


sur de Judith. Cette hrone fut remarquable par sa
le livre

pit, par sa chastet et aussi par son courage, qui fut


au-dessus de son sexe, mais il faut convenir que plusieurs
de ses actes sont rprhensibles. Les moyens qu'elle em-
ploya pour dlivrer son peuple de l'ennemi qui l'avait r-
duit la dernire extrmit ne sauraient tre approuvs
sans rserve. Elle trompa Holopherne par des men-
songes, et si ces mensonges peuvent tre justifis par
la bonne foi dans la bouche de Judith, ils ne sont pas ex-
cusables en eux-mmes. Quant la lgitimit du meurtre
du gnral assyrien, il est difficile de la juger d'aprs les
rgles communes et ordinaires. Selon les ides du
temps, c'tait assurment un acte hroque. Qu'on em-
ploie la ruse ou la force contre un ennemi, on n'y regarde
point de si prs, surtout en Orient. Du reste, en aucun
lieu ni aucune poque, on ne saurait mconnatre
la grandeur du patriotisme qui inspira l'action coura-
geuse de la veuve de Bthulie. Les mes fortement
trempes sont toujours une exception et l'on nepeuts'em-
pcherde les admirer, quoiqu'on n'approuve pas toujours
toutes les circonstances de leurs actes. Les incrdules re-
prochent, il est vrai, son historien de la louer sans r-
serve. Divers interprtes catholiques, qui la justifient
sans restriction, ont pens comme eux que le texte sacr
approuvait en tout sa conduite. Mais le langage de l'-
criture n'est pas si expressif qu'on l'a quelquefois sup-
pos. Les loges donns par saint Paul Samson et
Jepht par exemple i, ne sont pas une approbation de
leur vie entire, qui n'a pas t en tout point irrprocha-
ble ce qui est dit la gloire de Judith n'implique pas
;

non plus la justification de tous les moyens qu'elle a em-

1. Heb. XI, 32.


III. TORie, JUDITH. ESTUER 119

ploys pour arriver ses fins. C'est ce qu'enseigne ex-


pressment saint Thomas dans IsiSomyne thologique >.
Les auteurs sacrs ont lou les bonnes intentions et les
actes dignes d'tre approuvs il ne s'ensuit nullement
;

que le mtal prcieux ne contenait aucune scorie.

Article III

ESTHER

Le grce que ceux de


livre d'Esther ne trouve pas plus
Tobie de Judith devant la critique ngative. Il se pr-
et
sente nous comme historique la scne se passe la cour
:

deXerxs, dans sa capitale, la ville de Suse ^J; mais qu'im-


porte aux rationalistes ? Semler le premier a prtendu que
ce livre est une parabole, tmoignage surabondant du
faste et de l'arrogance judaques^. Les rationalistes con-
temporains suivent ses traces. Voici comment s'exprime
M. Nldeke :

Tout ce livre affecte des allures d'histoire vridique et au-


thentique. Partout les annes et les dates sont indiques ; les
chiCTres et les noms, cits parfois en longues sries, sontexacte-

1. t Quidam comraendantur non propler perfectam


in Scriptura
virtutem, sed propter quamdam indolem, scilicet quia ap-
virtulis
parebat in eis aliquis laudabilis affeclus, ex quo movebantur ad
quaedam indebita facienda; el hoc modo Judith laudaur, non quia
menlita est Holoferni, sed propler affeclum quem habuit ad salu-
tem populi, pro quo periculis se exposuit. 2 2, q. 110, a. 3, ad
3m. Cf. Fr. Schmid, De inspirationis Bibliorum vi et ratione, n* 154,
p. 149.
2. Voir Figure 116 le plan de Suse, d'aprs un bas-relief d'Assur-
banipal. Muse Britannique.
3. Semler, Apparatus ad litteralem Veteris Testamenti interpreta-
tionem, Halle, 1773, p. 152.

I
120 H. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

ment donns ;fin du livre, on renvoie la Chronique des


la
rois deMdie de Perse l'ouvrage mme commence par ce
et ;

mots Et il arriva, et peut ainsi tre rattach aux crits his-


:

toriques de l'Ancien Testament: tous les moyens sont mis en


uvre pour arriver l'apparence de la vrit historique. Aussi,
ds l'antiquit, on s'y estlaiss prendre, et, encore aujourd'hui,
les orthodoxes doivent soutenir la valeur historique de ce livre,
parce qu'il a plu aux Juifs de l'admettre dans le canon. Que
ce livre soit dans toutes ses parties dnu de valeur historique,
c'est ce qui ressort dj de notre analyse une tude plus atten-
;

tive en confirmera de plus en plus le caractre fabuleux. Le


livre fourmille de choses invraisemblables, impossibles... Tout
le dveloppement de la narration ressemble 'celui d'un ro-
man. Chaque nouvelle priptie arrive au moment mme o
le narrateur en a besoin... Les noms propres, qui s'y trouvent
en grand nombre, ne peuvent... nous servir ; quelques-uns sont
videmment persans; d'autres ont une forme trs peu rassu-
rante. Quant l'effet qu'ils font sur nous, on dirait que l'au-
teur, prenant pour modle les noms persans, alors rpandus
au loin dans toute l'Asie occidentale, les a forgs lui-mme,
comme nos romanciers etnos potes modernes donnent leurs
personnages des noms orientaux qu'ils ont eux-mmes fabri-
qus 1.
On voit par ces derniers mots combien les nomspropres
embarrassent M. Nldoke; il ne peut s'empcher de re-
connatre que nous avons l des noms vritablement per-
sans. Aprs avoir affirm dogmatiquement que ce livre
est dans toutes ses parties dnu de valeur historique, il
en est rduit se contredire lui-mme et avouer ce qui
suit Le rcit repose-t-il sur quelque fondement histo-
:

rique ? On no saurait rpondre avec certitude. Le nom


Ahasvros [Assurus] semblerait l'indiquer on est d'ac- ;

. cord aujourd'hui pour le reconnatre identique avec Xer-

1. Th. Nldeke, Histoire littraire de l'Ancien Testament, trad. D-


reiiboury et Soury, p. t>1-12i
.

III. TOBIB, JUDITH, ESTHER 124

xs ^. Il est bien possible qu'il ait admis dans son srail


une Juive nomme Estheret qu'elle ait agien faveur de
son peuple ^.
Si tout cela est possible, pourquoi donc nier le carac-
tre historique du livre? On allg^ue les invraisemblances.
Nous avons dj vu combien cet argument tait faible ou
mme sans valeur en histoire. Vn fait n'est point tou-
jours vrai parce qu^il est vraisemblable, et il n'est pas tou-
jours faux parce qu'il est invraisemblable ou mme in-
croyable.
L'objection que reproduisent tous les rationalistes,
c'estque Esther. devenue l'pouse du roi, ait pu si long-
temps cacher son origine devant la cour, devant le roi et
devant Aman lui-mme s. Mais l o se pratique la po-
lygamie, l'on n'attache pas une grande importance sa-
voir d'o vient une femme. Combien d'habitantes des ha-
rems dont la famille est inconnue et mme impossible
connatre Mardoche avait du reste recommand Esther
I

de ne pas faire connatre qu'elle tait juive et si Assurus


avait eu la curiosit de savoir qui elle tait, comme la
jeune reine avait t de bonne heure orpheline, qu'elle
taitne en Perse, qu'elle parlait lalanguedupays, qu'elle
portait un nom perse et le tuteur qui l'avait leve un nom
babylonien^, il lui tait facile de dissimuler sa nationalit

1. La forme hbraque est Achschvrosch; la forme persane



est Chsfhajar^cha, dont les Grecs ont fait Xerxs. Le groupe difQ-
cile prononcer, Cfisch, a t, dans d'autres noms persans aussi,
transform par les Hbreux par l'addition de voyelles en Achaach.
Voir plus haut, p. 111.
2. Th. .Nldeke, Histoire littraire de V Ancien Te-itament, p. 123-
12i.
3. Frd. RIeek, Einleitmg in das Alte Testament. A' d. 1878. p. 301
4. Le perse tait une langue aryenne comme nos langues;
Esther est le mme mot qu'Astre.
Le nom de Mardoche rap-
pelle le nom du dieu babylonien Mardouk ou Mrodach,

I
122 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

et de rpondre sans trahir son secret toutes les questions


poses par son royal poux.
Il estgalement incroyable, ajoute-t-on, qu'Aman ait
diffr onze mois sa vengeance le vindicatif n'est pas
;

si patient. Comment peut-on penser que si le despote

perse, mme gagn par un favori, avaitform le projet


d'anantir tous les Juifs de son royaume, il l'et fait an-
noncer publiquement dans toutes les provinces de son
royaume tout le peuple, et non secrtement ses gou-
verneurs, douze mois avant l'excution ^ ? Le texte nous
donne l'explication de ce dlai. Les Perses taient trs
superstitieux ils croyaient aux jours fastes et nfastes 2
; ;

parmi nos contemporains, il y en a qui y croient en-


core. Aman consulta donc le sort, pendant le premier
mois de la douzime anne de Xerxs (473), afinde savoir
quel serait le mois le plus propice pour l'excution de son
dessein, et le sort lui dsignale douzime mois. Forcelui
fut donc d'attendre onze mois ^. La Providence le permet-
tait ainsi pour faire clater sa protection envers son peu-
ple. Mais pourquoi dans ce cas publier l'dit si long-
temps l'avance? Pour empcher le roi de revenir sur sa
parole, pourexciter sans doute la cupidit des peuples
soumis aux Perses et augmenter l'antipathie des enne-
mis des Juifs,
car de tout temps il a exist des Antis-
mites, afin de rendre plus aise l'excution du massa-
cre. C'tait, dit-on, mnager aux condamns le moyen
d'chapper la mesure sanguinaire prise contre eux.
Il ne leur tait pas facile de sortir de l'empire perse, qui

tait immense ils ne pouvaient pas se rfugier en Pales-


;

tine, puisque c'tait une province du grand roi. Si, d'ail-

1. Bleek, EinlcUung in das All Testament, 4" d., n" 152, p. 299.
2. Hrodote, m, 128.
3. Esther, m, 7.
III. TOBIE, JDDITH. ESTHER 123

leurs, quelques-uns parvenaient se mettre en sret,


Aman le dsirait peut-tre, car ils taient obligs d'aban-
donner leurs biens et ils fournissaient ainsi au favori le
moyen de payer Assurus les dix mille talents qu'il lui
avait promis.
II n'est pas moins incroyable que lorsque le roi, se re-

pentant de son ordre et refusant nanmoins de le retirer,


eutautoris les Juifs par un second dit se dfendre
contre les ennemis qui les attaqueraient, ce second dit
ait pu avoir pour consquence de faire prir, dans tous les
pays o il y avait des Juifs, 75,000 hommes galement su-
jets du roi ^ Le nombre des morts n'est pas invrai-
semblable pour un empire qui s'tendait de l'Inde l'E-
thiopie. Dans un royaume beaucoup plus petit, Mithri-
date fit tuer en unjour 80,000 Romains.
En suppo-
sant mme, continue-t-on, que les gouverneurs royaux,
par crainte du nouveau favori royal Mardoche, prot-
geassent les Juifs, ils ne pouvaient pas cependant les aider
d'une manire efficace, puisque le premier dit n'avait
pas t rapport . '^

L'effet du second dit dut tre de
dtourner tous les principaux citoyens d'attaquer les
Juifs, pour ne pas encourir la disgrce du roi et de Mar-
doche. Rien n'empcha les satrapes et les officiers
perses de soutenir secrtement ou mme publiquement
ceuxqui taient alors bien vus la cour. On s'explique
mme difficilement une semblable objection, car qui peut
iernorer de quoi est capable un fonctionnaire oriental pour
plaire ceux qui peuvent lui procurer de l'avancement ou
le maintenir du moins en place? L'intrt enlve tout
scrupule et ce n'est pas un premier dcret, annul par un
second, qui pouvait paralyser l'ambition et l'obsquio-

1. Bleek, Einleitung, p. 300.


2. Bleek, Einleitung^ p. 300.

I
124 H. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABE8

site officielle. Il est tout--fait contre nature, dit-on


enfin, que, lorsque les Juifs eurent tu, le jour o le pre-
mier dit royal ordonnait leurmort, 500 de leurs ennemis
dans la ville de Suse, le roi consentit la prire d'Esther,
insatiable de sang- et de vengeance, donner un autre dit
autorisant continuer le massacre, puisqu'il n'tait plus

permis d'attaquer les Juifsi.


Il n'tait plus permis

lgalement d'attaquer les Juifs, mais ceux de leurs enne-


mis qui n'avaient pas succomb, avaient sans doute form
le projet de leur faire expier le lendemain, oii ils comp-
taient pouvoir les frapper impunment, les meurtres
commis en cejour. C'est pour djouer ce calcul qu'Esther
intervient de nouveau auprs d'Assurus. Nous sommes
loin de prtendre qu'en cela la reine ait agi avec une dou-
ceur vanglique, mais elle tait de son temps, elle en
partageait les ides et les habitudes et, comme nous l'a-
vons observ pour Judith, si tout dans sa conduite n'est
pas galement louable, on ne peut du moins refuser de
rendre hommage son patriotisme et d'admirer son d-
vouement pour son peuple. Ainsi aucune des objections
allgues par la critique ngative contre le rcit sacr n'a
de valeur.
Mais non seulement les difficults des rationalistes
sont sans force, de plus, tous les faits qui peuvent tre
contrls sont justifis par l'histoire. Tout ce qui est dit
de l'ostentation et de la magnificence des rois de Perse, de
leurs palais^, de leurs jardins est confirm par les auteurs

1. Bleek, Einleitung, p. 300.


2. On peut se faire une ide de la magnificence du palais des rois
perses Suse par les monuments qu'en ont rapports au Louvre
M. et Mme \e Manuel biblique
Dieulafoy. Nous avons reproduit dans
6" d., t. II, page 157, deux arcliers perses. Nous re-
vis--vis de la
produisons ici, Figure 117, un des lions maills de Suse. Le jno-
del savant, la coloration harmonieuse mais fantastique de l'ani-
mal, dclent un art d'une puissance et d'une originalit indicibles.
m. TOBIE, JUDITH, ESTHER 127

anciens et par les fouilles excutes Suse mme par M.


et MmeDieulafoy ^ Tous les traits du caractre d'Assu-
.

rus ou Xerxs (485-472 avant J.-C.) sont confirms gale-


ment parles tmoignages historiques les plus irrcusa-
bles. Hrodote et Plutarque nous le reprsentent sous les
mmes couleurs que l'crivain sacr, c'est--dire bizarre,
La robe est blanche, la crinire verle, le ventre orn de poils bleus,
les poils de la moustache sont bleus et jaunes, les muscles de l'-
paule indiqus par des masses bleues, ceux de la cuisse par une
lche jaune orne de bleu. Les articulations sont jaunes, bleues ou
vertes, les griffes uniformmentjaunes. Le fauve marche avec calme
et s'appuie sur d'normes pattes dont on sent la fline souplesse;
la bouche froce, largement ouverte, laisse apparatre la langue et
les dents. La queue termine par un pompon jaune, est firement
retrousse sur les reins. La ligne du dos dnote la force. L'attitude
d'un animal toujours prt bondir est'saisissanle de vrit. Ce mer-
veilleux tableau compris entre deux litres fleuronnes, est surmon-
t de marguerites et d'un crnelage. Des moellons artificiels roses
et gris s'tendaient au-dessous de la litre infrieure et devaient for-
mer une mosaque trs calme, bien faite pour mettre en valeur les
vives couleurs des maux. Jane Uieulafoy, A Suse, journal des
fouilles, l88i-1S86, in-4, Paris. 1888, p. 158.
1. Voir Jane Dieulafoy, La Perse, p. 402-404, 555, 663, etc.
M. Dieulafoy a aussi montr combien les attaques des rationalistes
contre l'histoire d'Estherlaient peu fondes, da.ns Le livre d^Esther
et le palais d'Assurus, confrence faite la Socit des tudes juives
le 14 avril 1888, in-8, Paris, 1888, p. -^9-31. Voici le rsum de son
travail par M. J. Darmesteter : Le livre d'Esther est-il un roman
patriotique crit en l'an 160, au lendemain de la victoire de Judas
Machabe, par un crivain qui n'a rien connu de la Perse? M. Dieu-
lafoy montre que les objections entasses par l'exgse rationaliste
contre l'authenticit du livre reposent, pour la plupart, sur une
conception imparfaite de la vie persane, et que tous les dtails con-
damns au nom du bon sens et de la vraisemblance sont au con-
traire la preuve que l'auteur a admirablement connu les murs
de la cour de Suse. M. Dieulafoy a fait entrer dans l'examen del
question un lment tout nouveau, l'lment architectural : le livre
d'Esther mentionne souvent les diverses parties du palais du roi, et
ces dnominations, vaguement traduites jusqu' prsent, prennent

I
.

128 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

fantasque, extravaganti.il fait battre de verges et char-


ger (le chanes l'Hellespont, parce qu'une tempte em-
port le pont de bateaux qu'il a fait construire sur la mer^
Il crit une lettre au mont Athos pour lui dfendre de
faire rouler des pierres sur ses soldats Celui qui a com- 3 .

mis de tels actes de folies est bien capable de tout ce que


rapporte de lui le livre d'Esther. Ce livre ne lui attribue
rien d'aussiinsens. Hrodote nous dit do plus comme l'his-
torien hbreu qu'il dominait depuis l'Inde jusqu'laPerse'^
et il nous apprend que, dans son arme, on comptait plus
de soixante peuples diffrents 5. Enfin il confirme indirec-
tement le rcit biblique sur les ftes qui furent clbres
Suseetqui ameurent la rpudiation de Yasthi, suivie
de l'lvation d'Esther la dignit de reine en 482, :

aprs avoir soumis l'Egypte, il runit Suse tous les


principaux chefs de son empire et dlibra longuement
avec eux sur l'expdition qu'il projetait contre la Grce ^
La guerre contre les Grecs commena en 480 Aprs son '^
.

leur valeur entire quand on en ayant sous les yeux le


relit le rcit

plan du palais de Suse, tel que les fouilles de M. Dieulafoy l'ont res-
titu. Le palais a t dtruit sous les premiers Parthes, vers la fin
du lu* sicle l'auteur d'Esther l'a dcrit d'aprs nature et l'a vu
;

encore debout, et il faut reculer au moins aux dernires annes du


iv" sicle l'poque de la rdaction de la Meghillah (ou livre d'Esther).
J. Darmesteter, Rapport, dans le Journal Asiatique, }uiillei-a.ot, 1888,

p. 110-111.
1. Y o'ir Manuel biblique, 6" d., t. ii, n 552, p. 155-156; V. Duruy
Histoire des Grecs, t. ii, 1888, p. 39-44, 52, 54.
Hrodote, vu, 35.
2.
Plutarque, De cohibenda ira, 5.
3.
4. Esther, i, 1; Hrodote, vu, 7. 9, 97, 98; viii, 65. 69. Il ne faut
pas confondre les 127 provinces de l'empire de Xerxs avec les sa-
trapies. Il y avait plusieurs provinces dans chaque satrapie.
5. Hrodote, vu, 61-95.
6. Hrodote, vu, 8 et suiv.
7. Cf. -dussiibid., p. 428.
Voir R. Cornely, Introd. specialis,
t. II, part. 2, p. 428-429.
m. TOBIE, JUDITH, ESTHER 129

chec, Xerxs revint en Perse en 479. C'est alors qu*on


runit les jeunes filles qu'on devait offrir au roi, et c'est
cette expdition contre la Grce qui nous explique com-
ment il s'coula un
long intervalle entre le renvoi de
si

Vasthietle choix d'Esther. La chronologie de l'histoire


de Xerxs est donc en parfait accord avec la narration de
l'criture.
Il existe d'ailleurs une preuve toujours vivante de la
ralit de l'histoire d'Esther : c'est la clbration de la
fte juive des Pi/rtm qui en est la commmoration annu-
elle. Les enfants d'Isral n'ont jamais cess de la clbrer
avec les plus grandes rjouissances Ils lui ont donn le
'
.

nom de jour de Mardoche aussi bien que celui de Pu-


rim 2. Une telle institution ne peut s'expliquer que par la
ralit des faits qu'elle rappelle son nom mme, qui signi-
;

fie sorts, est fix et interprt par le rcit sacr 3. Les ra-

tionalistes n'ont rien de srieux opposer un tmoi-


gnage aussi formel etaussi explicite. L'auteur, dit M.
Nldeke, avait pour but de faire connatre tous les Juifs
l'origine de la fte de Pourim et de leur en recommander
l'observation. L'tablissement de cette fte, inconnue au
Pentateuque, ne semble tenir par aucun lien une dli-
vrance des Juifs arrachs en masse un danger de mort.
(Cette manire de nier sans preuves, par un ne sem-
ble, un vnement si longuement racont et dtaill est

1. Le 26 fvrier 1888. j'ai t tmoin au Caire des rjouissances


avec lesquelles les Isralites clbrent, non seulement dans leurs
maisons et dans leurs synagogues, mais jusque dans les rues de
leur quartier, la fle des Purim. Tous les Juifs taient en fte. Beau-
coup de maisons taient ornes de lanternes pour les illuminations,
et des banderolles rouges avec des fleurs blanches taient suspen-
dues aux portes et aux moucharabis, ou allaient mme d'un ct
de la rue l'autre.
2. II Mac, XV, 37.
3. EstCer, ix, 31.

Livres Saint. T. ir 9.

ik
130 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

plus qu'trang-e). Cette fte doit tre un emprunt fait la


Perse. (Encore une affirmation apriori et sans preuves)
Aujourd'hui encore, les Juifs ont adopt certaines ftes
des autres religions (Soit, mais montrez-nous les livres
dans lesquels ils racontent que ces ftes ont une origine
judaque dtermine, comme celle des Purim).Nous pou-
vons en tout cas avancer que l'occasion de cette fte
joyeuse n'est pas celle qu'on lui attribue ici i. Et pour-
quoi? On ne le dit pas. Il est difficile de voir une argu-
mentation plus piteuse c'est nier pour nier, sans mme
:

un prtexte plausible.
L'emprunt de la fte des Purim la Perse n'en est pas
moins admis par plusieurs rationalistes 2. M. Paul de La-
garde a mme dcouvert lafte perse dont les Juifs se sont
empars : c'est celle de Fordig-an ou Pordigan, par la-
quelle les Persans clbrent dans de grands festins le
souvenir de leurs morts. Tel n'est pas l'objet de la fte
des Purim, comme nous l'avons vu, mais le mot Purim,
dans certains manuscrits grecs, est crit phourdia,
phourmaia ou phrouraina^ , et voil comment la fte
juive est une fte d'origine perse Un lapsus calami des
I

scribes en fournit la dmonstration^. Quand on est rduit


recourir de si mauvaises raisons, on avoue par l
mme qu'on n'en a point de bonnes faire valoir.
Ilne nous reste plus maintenant qu' dire un mot des
additions qu'on lit dans les Bibles grecques et latines.

1. Th. Nldeke, Histoire littraire de l'Ancien Testament, p. 124.


t, i. p,280; Zunz, dans la Zeitschrift
2. F. Eitz'i^, Geschichte Israels,
der deutschenmorgenlndischen Gesellschaft, t. xxvn, p. 684 et suiv.;
J. Wellhausen, dans Frd. Bleek, Einleitung in das Alte Testament,

4d.. p. 301.
3. P. de Lagarde, Gesammelte Abhandlungen, Leipzig, 1866,
p. 161-165.
4. R. Cornely^ Introductio specialis y t. 11, part. 2, p. 427.
III. TOBIE, JUDITH, ESTHER 131

Le livre d'Esther, outre sa partie protocanonique que


nous avons en hbreu, contient une partie deutrocano-
nique qui n'existe plus que dans les versions. Elle ren-
ferme un certain nombre de pices qu'on pourrait appeler
justificatives, savoir les dits du grand roi, et divers
morceaux qui sont comme autant de supplments le :

songe de Mardoche, sa prire Dieu et celle d'Esther.


etc. L'authenticit de toutes ces additions est naturel-
lement rejete par tous les rationalistes et aussi par
beaucoup de protestants qui admettent le caractre his-
torique du livre, tel qu'il se lit dans la Bible hbraque.
On n'a cependant aucune objection particulire all-
guer contre ces fragments. Ilstaient connus et accep-
ts par l'historien Josphe, qui en a fait usage dans ses
Antiquits judaques^; par consquent leur antiquit
est incontestable les hbrasmes qu'on y remarque, de
;

mme que l'existence de deux traductions grecques dif-


frentes, tendent prouverqu'ils sont traduits d'un origi-
nal hbreu 2; tout ce que nous y lisons est en harmonie
avec le contenu de la partie protocanonique 3. Il n'existe
donc aucune raison d'en contester la vracit.

1. Josphe, Ant. Jud.,Xlf\i.


2. Kauien, Einleitung, p. 229; Langen, Die beden griechischen
Texte des B. Esther. dans le Theologische Quartaischrift de Tubio-
gue, 1860, p. 224 0. Fritzsche, Handbuch zu den Apohryphen, part, i,
;

p. 70.
3. R. Cornely, Introductio specialis, t. ii, part. 2, p. 435. 11 faut cor-
riger seulement par le texte hbreu protocanonique quelques fautes
des traducteurs grecs et lire ainsi BavaBv au lieu de raai ;
Xerxs (Assurus)au lieud'Artaxerxs;Agagite, c'est--dire du pays
d'Agag,pays mentionn par les inscriptions cuniformes, au lieu de
Bo'jvaTo et de Mr/Cowv, etc. Voir Langen, Die deuterokanoniscfie
Stckedes Bches Esther, 1862.
CHAPITRE IV

LES DEUX LIVRES DES MACHABES

Article I"

LE PREMIER LIVRE DES MACHABEES

Tous les critiques, mme rationalistes, sont aujourd'hui


unanimes admettre l'autorit historique du premier
livre des Machabesi. Qn ne peut avoir aucun doute,
pour l'ensemble, dit M. Schrer, sur la crance qu'il m-
rite. C'est une des sources les plus dignes de foi que nous
possdions pour l'histoire du peuple juif... lia en parti-
culier une valeur exceptionnelle en ce qu'il date les v-
nements d'aprs une re fixe, celle des Sleucides, qui
commence en 3 1 2 avant J.-C. ^ On fait nanmoins contre
.

1. Nous nous occupons ici des livres des Machabes pour ne

pas sparer des autres livres historiques de l'Ancien Testament,


les
quoiqu'ils ne soient placs dans nos Bibles qu'aprs les crits des
prophtes.
2. E. Schnver, Geschichte des jdiachen Volkes, l ii, p. 580. Cf. R.
Gornely, Introductio specialis, t. n, part. 2, p. 460. La valeur his-
torique des livres des Machabes a t victorieusement tablie au
xviu* sicle par E. Froehlich, Annales compendiarii regum et rerum
Syrix nummis veteribus illustrati, Vienne, 1744, et par J. Khell, Auc-
toritas utriusque libri Machasbrorum, Vienne, 1749. Scholz a runi
dans son Commentt zu den BB. der Makkaber, Francfort, 1833,
tous les passages de Polybe, de Diodore, d'Appien, d'Athne, de
Tite Live, de Justin, de Josphe et d'Eusbe qui confirment les
rcits de Machabes.
IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABBS 433

le premier Machabes quatre objections de d-


livre des
tail auxquelles nousdevons rpondre quelques mots. Elles
ont trait, soit Thistoire grco-macdonienne, soit aux
jugements qui sont ports sur les Romains. L'auteur est
trs mdiocrement renseign sur les nations trangres,
dit M. Schiirer. On reconnat dans son langage le point
de vue naf d'un observateur qui tudie exclusivement
les vnements d'aprs les sources indignes ^ .

L'histoire des Machabes s'ouvre par ces mots a Or il :

arriva, aprs qu'Alexandre, fils de Philippe, le Mac-


donien, qui rgna le premier en Grce, fut sorti de la
terre de Cthim (l'Europe) et qu'il eut frapp Darius,
roi des Perses et des Mdes, etc. 2. Le texte grec ajoute
qu'Alexandre rgna le premier en Grce la place de
Darius ^. Telle est la matire de la premire objection.
La leon de la Vulgate n'offre aucune difficult s-
rieuse. L'auteur sacr a trs bien pu dire, quoiqu'on lui
en ait fait plusieurs fois un reproche, qu'Alexandre le
Grand rgna le premier sur la Grce. Alexandre n'eut pas
le litre de roi de la Grce, mais il en eutle pouvoir, comme
en conviennent gnralement mme les adversaires''.
L'assemble gnrale des Grecs Corinthe lui confra la
dignit de gnral en chef, comme auparavant son pre,
et il fut ainsi de fait roi de la Grce. Il est, de plus, comme
l'a observ Froehlich, le premier qui ait pris sur ses mon-

naies le litre de roi ^. Cependant il n'est pas du tout

1. E. Schrer, Geschichte des jdischen Volkes, 1. 11, p. 580.


2. I Mac. 1, 1.

3. 'Avr' ajTo-j (AapsTo'j).


4. W.
Grimrn, Handbuch zur den Apokryphen, 3' part. p. 3-4.
5. regum Syrix, p. 31. Possu-
E. Froehlich, Anna/es compendiarii
mus apte, et ad Sacrarum Literarum menlem plane congruenter
Graeciae et Gra3Corum nomine totius Graeciae Monarchiae Imperium

h
134 H. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

certain que le texte original ait qualifiici Alexandre de

premier de la Grce. D'aprs la version syriaque et


roi

d'aprs plusieurs manuscrits grecs, il est dit simplement


qu'il fut roi de la Grce avant de devenir matre de

l'Asie 1. Mais comme plus loin ^ le texte sacr dit certai-

??v

118. Monnaie d'Alexandre le Grand.

nement qu'Alexandre fut le premier roi des Grecs, il

importe peu qu'on ne le lise pas ici.

Quant l'expression du grec, qu'Alexandre rgna


sur la Grce la place de Darius, elle ne peut pas tre jus-
tifie dans le sens qu'on y attache communment. On a
bien dit que Darius Godoman s'attribuait la royaut sur
les Grecs, et qu'en abattant sapuissance, le fils de Philippe

accipere, quod primus ntique Alexander Philippi consecutus est.


Idem primus ab omnibus fere Graecis Europseis perinde, ac Asiati-
cis magno consensu BaaiXEto titulo cohonestatus est, quo titulo si
prires MacedonumReges usi sunt, timide usos credo, et intra suae
Macedonise limites. Sane non de nihilo est, veterum, qui ante Alexan-
drum fuissent, Macedoniae Regum certa numismata BASIAEtiE li-
tulum non comparent Regum nomina AMfNTA,
prse se ferre: sola :

APXEAAOr. nEPAIKKOr. >IAinnor. et qusedam


vel AJVirNTOr.
numismata AAESANAPOrlegimus, alia plura BASIAEUS AAESAN-
ABOr. Ce sont ces derniers mots qu'on lit sur la mdaille que
nous reproduisons, Figure 118, d'aprs l'original du Cabinet des
mdailles la Bibliothque nationale.
1. Voir la note 2, p. 135.

9. I Mac. VI, 2.
IV. LES DEUX LIVRES DBS MACHABRS 135

l'avait ainsiremplac; mais outre que cette explication est


peu naturelle, Alexandre n'aurait pas rgn alors le pre-
mier sur laGrce. Nous n'avons pas du reste beswn de d-
fendre une expression quine se lit ni dans notre Vulgate ni
dans la version syriaque Le texte grec que nous possdons
.

n'est qu^rne traduction de l'original hbreu aujourd'hui


perdu. Or la version du premier verset laisse beaucoup d-
sirer. La phrase est mal faite et il ne faut pas l'entendre dans
le sens que Darius ait rgn sur la Grce, ni qu'Alexandre

soit devenu roi de la Grce la place de Darius, ce qui


serait non seulement contraire l'histoire, mais au lan-
gage mme de l'historien, comme nous Pavons dit plus
haut ^ Il faut traduire comme l'a fait la version syriaque
. , :

Alexandre rgnait auparavant sur la Grce et il devint


roi (d'Asie) la place de Darius 2.
La seconde objection a pour objel ce que dit l'auteur
sacr 3 d'Alexandre le Grand qu'avant de mourir il parta-
:

gea son royaume entre ses gnraux *. On lui reproche

1. Voir plus haut. p. i34.


La phrase grecque est irrgulirement construite. Le traduc-
2.
teur, au milieu de sa phrase, abandonne sa construction premire
pour en prendre une autre. De l probablement la confusion de
son langage. Le Codex alexandrinus et plusieurs manuscrits lisent
-oToov au lieu de TrpTEpo; et la version syriaque explique exca-
tement toute la phrase d'aprs cette leon, qui parat prfrable :

Il frappa et tua Darius, roi des Perses et des Mdes, pour rgner
sa place, aprs avoir rgn auparavant dans l'Elda (la Grce). Si >

le traducteur avait voulu dire % premier, il aurait dit ttocto?


comme vi, 2, et non ttoteoo.
3.Mac. I, 6-7.
I

4. Voir Figure 119 un came reprsentant les batailles et les prin-


cipaux gnraux d'Alexandre le Grand. La Figure 119 reproduit,
agrandie trois fois, une agate rouge, veine de jaune, qui apparte-
nait au sicle dernier Joseph de France, Vienne (Autriche) et qui
a t grave par Sal. Kleiner en 1749. Elle est de forme octogone,
cts d'ingale longueur. Au milieu est la tte de Minerve, Ion?
136 11. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

d'avoir montr par


une ignorance grossire de l'his-
l
toire. En pasmontr une plus
ralit, l'crivain juif n'a
grande ignorance que les historiens mmes d'Alexandre

gue chevelure, d'un casque, orn d'un dragon. Elle est au


coifTe
centre de la composition, comme divinit tutlaire des Macdo-
niens. Aux quatre angles de la pierre grave sont les quatre princi-
paux gnraux d'Alexandre, qui se partagrent son empire. En haut
gauche, est le buste de Sleucus, SEAEVKOS, la tte nue, et ceinte
du diadme, vu de trois quarts. A droite est Antigone, ANTirONOS,
de profil et casqu. Au bas, droite, Cassandre, KASSANAPOS,
galement de profil et casqu. A gauche, Ptolme, IITOAEMAIOS,
de nue et diadme. Sleucus I"Nicator (354-281 av.
profil, la tte
J.-C.) fut le fondateur de la dynastie des Sleucidps, qui eut pour
capitale Antioche et possda longtemps la Palestine. Antigone, sur-
nomm le Cyclope parce qu'il tait borgne, s'empara de la plus
grande partie de l'Asie. Les autres anciens gnraux d'Alexandre,
jaloux de son pouvoir, Ptolme, Cassandre, Sleucus et Lysima-
que se coalisrent contre lui. Il prit la bataille d'Ipsus en Phry-
gie, en 301, l'Age de 84 ans. Au partage qui suivit cette bataille,
Cassandre, fils d'Antipater, n vers 354, mort en 298, obtint le royau-
me de Macdoine et la Grce. Ptolme, fils de Lagus, surnomm
Sotcr (360-283), fondateur de la dynastie des Lagides, reut l'Egypte
en 323 et se proclama roi en 306. Ses successeurs furent plusieurs
reprises matres de la Jude. Aux quatre cts de l'agate, quatre
tableaux reprsentent l'histoire d'Alexandre. A gauche est la ba-
taille d'Arbles. En haut, la tente de Darius: aprs la bataille d'Is-
sus, Alexandre, accompagn d'phestion, visite la reine, femme de
Darius et sa famille. A droite, Alexandre et Porus on voit deux
:

lphants, portant des tours remplies de combattants. Au bas, en-


tre d'Alexandre Babylone. D'aprs le P. Froelich, cette agate,
qu'il a eue entre les mains et qu'il a fait graver, est une pierre an-
tique, Annales Syrise, in-f. Vienne 1744, p. 8. Le savant Jsuite
n'ignorait pas que le clbre peintre Le Brun avait trait les su-
jets que nous venons d'numrer dans ses grands tableaux histo-
riques, conservs aujoud'hui au Muse du Louvre, et il suppose que
l'artiste franais a connu cette agate et s'en est inspir. De fait,
Alexandre le Grandla bataille d'Arbles est reprsent de la mme
faon dans les deux compositions. Le reste est diffrent. Le Brun
a cherch mettre en peinture les rcits de Quinte-Gurce.
IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABEES 37

le Grand. Ils nous racontent que les bruits les plus divers
sur ses derniers moments et sur ses dernires volonts
furent mis en circulation ; ses biographes se contredisent

119. Came reprsentanl les batailles el les gnraux


d'Alexandre le Grand.

lesuns les autres et, si l'on ne s'en rapporte qu' leurs t-


moignages, il est impossible aux critiques rationalistes
de discerner la vrit. D'aprs Arrien comme on de-

h
138 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

mandait au conqurant qui il laissait son royaume, il r-


pondit Auplus digne, mais Arrien a soin de remarquer
:

que c'est lsimplementla version de quelques historiens, et


il ajoute qu'on a crit encore beaucoup d'autres choses

sur la mort d'Alexandre^. Quinte-Curce dit express-


ment que plusieurs ont cfu qu'Alexandre avait partag
par testament ses provinces entre ses gnraux 2. C'est
ce que raconte l'auteur du second livre des Machabes,
sauf la circonstance importante du testament dont il ne
parle pas. Plusieurs crivains orientaux sont aussi d'ac-
cord avec lui, tels que Mose deKhorne et divers chro-
niqueurs perses et arabes 3 D'aprs tout ce que l'on vient
.

de voir, il est impossible aujourd'hui de taxer de fausset


le rcit de l'historien sacr 'i, et, mme en se plaant au
pointde vue purement profane, de quel droit peut-on reje-
ter son tmoignage, lorsque rien n'est certain, puisqu'il

1. Arrien, Exped. Alexand. vu, 26, 27, d. Didot, p. 201.


Cf.
Diodore de Sicile, xviii, 2;Justin, xii, 15; Arnmien Marcellin, xxiii,
6 Jornands, De rbus Gelicis, x.
;

2. Credidere quidam teslamento Alexandri distributas essepro-


<(

vincias, sed famam ejus rei, quamquam ab auctoribus tradita est,


vanam fuisse comperimus. Q. Curce, Histor. Alex.,x, 10, d.eub-
ner, p. 284. La ngation de Quinte-Curce pourrait ne porter que
sur le testament.
3. Mose de Khorne, Hist. Armen. cum versione Whislon, t. 11,

p. 11 J. Malalas, Chronograpli. viii, d. de Bonn, p. 195. Les au-


;

teurs arabes et perses sont cits par d'Herbelot, Bibliothque orien-


tale, 1697, p. 318.
4. Plutarque) observe, Froehlich,
Isti historici (Justin, Curtius,
aliquid certe omitlere potuerunt, uli aliquam saltem distributio-
nem provinciarum nobilibus factam, neque sacerRistoricus id as-
serit provincias iisdem summo cum jure datas esse, neque eam
distributionem post mortem vim suam obtinuisse diserte docetur.
Annales compendiarii regum Syrise, p. 31-32. Il faut remarquer, en
effet, que l'auteur sacr ne dit pas qu'Alexandre leva ses gn-
raux la dignit royale il a soin au contraire de remarquer qu'ils
;

^e devinrent rois qu'aprs sa mort.


IV. LES DRDX LIVRES DBS MACHABES 139

est le plus ancien crivain parvenu jusqu' nous qui nous


fasse connatre les derniers moments d'Alexandre le
Grand ? Il crivait plus d'un sicle avant notre re, et Dio-
dore de Sicile n'crivait que sous le rgne d'Auguste,
Quinte-Curce sous Tibre et Arrien sousTrajan.
La troisime objection contre le premier livre des Ma-
chabesse rapporte au passage suivant:
Et Judas entendit (prononcer) le nom des Romains, (il out
dire) qu'ils sont puissants et bien disposs envers ceux qui s'a-
dressent eux ;
qu'ils font amiti avec tous ceux qui s'unissent
eux et qu'ils sont puissants ^. Et on lui raconta leurs guerres
et leurs exploits contre les Galates et comment ils les avaient
soumis et leur avaient impos tribut, ce qu'ils avaient fait en
Espagne, comment ils s'taient rendus matres des mines d'ar-
gentetd'orquisontdans ce payset comment ils avaient conquis
toutes les provinces par leur sagesse et par leur patience. Il y
avait un endroit trs loign d'eux, et ils vainquirent les rois qui
vinrent les attaquer des extrmits de la terre, et ils les frapprent
d'une grande plaie; les autres (rois) leurpaient tribut tous les ans.
Ils dfirent Philippe et Perse, roi des Cthens, et ceux qui

prirent les armes contre eux, et ils les soumirent, ainsi qu'An-
tiochus le Grand, roi d'Asie, qui les avait attaqus avec cent
vingt lphants -, des cavaliers, des chars et une grande arme;
ils le battirent compltement et ils le prirent vivant, et ils l'o-

bligrent, lui et ses successeurs, payer un tribut considrable


et leur donner des otages et tout ce qui avait t convenu, la
terre de l'Inde, la Mdie, la Lydie, les plus belles de leurs pro-
vinces, et ils les donnrent ensuite au roi Eumne. Et comme

ceux de la Grce voulurent marcher contre eux pour les an-


antir, ils en furent prvenus, et ils envoyrent contre eux un de
leurs gnraux ils leur firent la guerre, ils en turen t un grand
;

nombre, ils emmenrent leurs femmes et leurs enfants captifs,

1. La rptition sont puissants, se lit dans la ver-


: qu'ils
sion grecque comme dans la Vulgate.
2. Voir plus loin, Figure 121, une mdaille d'Antiochus le Grand
portant au revers un lphant.

I
140 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

ils pillrent le pays et s'en emparrent, ils dtruisirent leurs


fortifications et leurs murailles et ils les rduisirent en servi-
tude jusqu' ce jour. Ils ruinrent et assujettirent tous les autres
royaumes et les les qui leur rsistrent.
Mais ils conservent
les alliances qu'ils ont faitesavec leurs amis et avec ceux qui
ont en eux confiance ; ils se sont empars des royaumes soit
proches, soit loigns, et ils sont redouts de tous ceux qui en-
tendent prononcer leur nom. Ceux qu'ils veulent soutenir pour
qu'ils rgnent, rgnent; ceux qu'ils ne veulent point soutenir
sont dtrns, et ils se sont (ainsi) levs une trs grande
puissance. Etnanmoins aucund'entre euxneportele diadme,
aucun n'est revtu de pourpre pour se glorifier (plus que les
autres). Ils ont tabli un snat et les trois cent vingt snateurs
tiennent conseil tous les jours sur les affaires du peuple, afin de
le bien gouverner, et ils confient tous les ans le pouvoir un
homme pour qu'il commande toutes leurs possessions, et il
n'y a parmi eux ni jalousie ni envie ^.

Le passag-e qu'on vient de lire est donn comme un


exemple des erreurs dans lesquelles est tomb l'crivain
sacr. Le premier livre des Makkabes, dit M. Nldeke,
.

est un beau monument de son poque. Il mrite la con-


fiance de l'historien plus que tout autre livre de l'Ancien
Testament. L o il pche contre la vrit, c'est par er-
. .

reur, lorsque, par exemple, il parle de peuples loigns,


comme des Romains^.

Certes, nous sommes loin de prtendre que lejugement


port sur les Romains et que tous les faits numrs dans
le chapitre viii du premier livre des Machabes soient en-
tirement exacts. La Rpublique avait deux consuls an-
nuels et non pas un seul. Son dsintressement n'tait pas
tel que le croyait Judas Machabe. La jalousie et l'envie

1. I Mac. vnr, 1-16, d'aprs le texte grec. La Vulgate n'offre pas


de variante importante.
2. Tii. Nldeke, Histoire littraire de VAncien Testament, p. 96.
IV. LES DEUX LIVRES L>S MACHABES 141

n'taient pasun mal inconnu aux citoyens de Rome ; le

nombre des snateurs n'tait pas de 320, mais de 300 ; ils

ne se runissaient pas tous les jours, il leur tait mme


interdit de le faire \ etc.
Mais, quoi qu'on puisse relever dans le dtail, on ne
peut pas reprocher d'erreur historique l'historien sacr.
Il ditexpressment que Judas entendit raconter toutes
ces choses il parle au nom de la renomme et il rap-
"^
;

porte les bruits que la renomme a rpandus en Jude sur


les Romains son exactitude dans le cas prsent doit con-
;

sister et consiste en effet, non crire un chapitrede This-


loire relle de Rome, mais tre l'interprte fidle des
rumeurs qui, ayant cours en Jude, taient parvenues
aux oreilles de Judas Machabe, et portrent le hros
juif, cause mme de ce qu'elles contenaient de faux,
rechercher l'alliance romaine. C'est un principe admis
par tous les thologiens et par tous les auteurs qui se sont
occups d'hermneutique sacre l'inspiration n^im- :

plique pas que tout ce que nous lisons dans l'Ecriture soit
vrai en soi 3. Les discours des amis de Job sont en partie
entachs d'erreur. Ce que raconte l'Amalcite David sur
les circonstances de la mort de Sal est faux et menson-
ger*. Nanmoins l'crivain sacr dit la vrit en rappor-
tant ce mensonge, parce que ce mensonge a t effective-

1. Aulu Gelle, Noct. att., xiv, 7. Pour justifier le nombre de 320,


on y a compris, outre les 300 snateurs, dix tribuns, quatre diles,
deux questeurs, deux prteurs et deux consuls. De mme, afin
d'expliquer pourquoi il n'est question que d'un seul consul, on a
fait remarquer que le premier consul avait seul les faisceaux qui
taient l'insigne du pouvoir suprme. Voir tout ce qu'on peut
allguer en faveur du chapitre viii, dans Khell, Attctoritas utriusque
lihri Maccabaeorum, p. 245-265.
2. Exojse... v.r,vr;3av-o. Audivit, aiidierunt. iMac, viu, 1,2.
3. Voir Manuel biblique,, 6 d., t. i, n 22, p. 71.
4 11 Sam (II Reg.), i, 2-10.

I
142 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MAGHABES

ment commis parl'Amalcite. De mme l'auteur du pre-


mier livre desMachabesditla vrit en rapportant lesides
inexactes qu'on se faisait de la politique et de l'histoire
des Romains en Jude, parce que c'taient l rellement
lesides courantes leur sujet dans ce pays. Onpeutdonc
relever dans le passage que nous avons cit autant d'er-
reurs de fait qu'on voudra, rien de tout cela ne peut four-
nir matire aune objection fonde, contre l'inspiration
de l'crivain sacr. Il est juste d'ailleurs d'observer qu'on

120. Monnaie d'Eumne II, roi de Pergame.


a souvent exagr ces inexactitudes. Ainsi ce qui est rap-
port d'Eumne II de Pergame i peut tre vrai. Il est cer-
tain que les Romains, pour le rcompenser de son atta-
chement et des services qu'il leur avait rendus la bataille
de Magnsie, luidonnrentlaLydie, comme le dit le texte.
S'ilsne lui donnrent pas l'Inde et la Mdie, pour arron-
dir son royaume, qui tait l'ouest du Taurus, ils lui don-
nrent l'Ionie et la Mysie 2, etc., et il est probable qu'il
faut lire dans notre texte les Ioniens et les Mysiens, au
lieu des Indiens et des Mdes 3.

1. Voir, Figure 120, une mdaille d'Eumne II, roi de Pergame,


d'aprs l'original du Cabinet des mdailles la Bibliothque na-
tionale.
2. Tite Live, xxxvii, 55 et xxxviii, 39.
3. Voir Schrer, dans Riehm's Handwrterbuck des biblischen
Altertums, t. i, p. 411.
IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABES 143

La dernire inexactitude qu'on reproche au premier


livre des Machabes, c'est de supposer des liens de pa-
rent entre les Spartiates et les Juifs. L'auteur sacr re-
produit une lettre de Jonathas, le grand prtre, aux Spar-
tiates, et une lettre d'Arius l'% roi de Sparte, au g-rand
prtre Onias.Dans l'une et dans l'autre, il est dit que les
deux peuples ont une commune origine i. On a discut
longuement pour savoir si cette opinion tait soutenable.
La plupart ne la croient gure vraisemblable 2 mais, quoi ,

qu'il en au fond, nous n'avons pas nous en proccu-


soit
per ici. Que les Spartiates aient t ou non enfants d'A-
braham, il importe peu, d'aprs plusieurs commentateurs
catholiques modernes. L'crivain sacr se borne rappor-
ter deux documents dont il n"a pas certifier l'exactitude,
mais dont il doit constater seulement, pour ainsi dire, l'exis-
tence. L'insertion de ces lettres dans la trame de son rcit
prouve que ces lettres sont authentiques 3, non que tout
ce qu'elles contiennent est fond et vridique. On peut
donc croire ce qu'on veut ce sujet * Nous devons remar-
.

quer seulement que d'aprs ces lettres, on ne saurait nier


,

que Sparte et la Jude n'aient t unies par une alliance,


1. IMac, XII, 5-23.
2. VoirB. Winer, Biblisches Realwrterbuch, 3* d., t. 11, p. 484-
487.
du reste permis d'admettre que l'auteurrsume simplement
3. Il est
le contenu des deux missives et ne les reproduit pas extenso. m
4. Nous croyons cependant nous-mme qu'il existait rellement
un lien de parent entre la nation spairtiate, ou au moins entre
quelques Spartiates et les Juifs, puisque l'auteur du second livre des
Machabes, v, 9, rappelle cette parent (Voir Manuel biblique, 6* d.,
t. H, n563, p. 168-169). Toutefois divers commentateurs catho-
liques ne jugent pas le passage II Mach. v, 9, concluant Etiam :

II Mac. V, 9, dit le P. Cornely, non auctor ipse consanguinitatem

Lacaedemoniorum et Judaeorum asserit, sed solam rationem indi-


cat, qua permotus Jason Spartam confugit. Introduciio specialis,
t. n, part, i, p. 462.

I
144 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

car si correspondants ont pu se tromper sur la ques-


les
tion obscure d'une lointaine origine, il n'en est pas de

mme sur un fait rcent. Aussi les rationalistes eux-


mmes admettent-ils gnralement la ralit de l'alliance,
quoiqu'elle ne nous soit pas connue par d'autres monu-
ments i. Palmer, qui a tudi avec beaucoup de soin ce
passage du premier livre des Machabes ^, a suppos que
cette alliance remontait l'an 302 avant notre re. A cette
poque, Dmtrius Poliorcte, ayant conquis le Plopo-
nse, marcha au secours de son pre Antigone qui le rap-
pelait en Asie mineure pour l'aider combattre Cas-
sandre, Lysimaque, Ptolme et Sleucus confdrs
contre lui ^. Les Spartiates ne ngligrent rien pour aug-
menter le nombre des ennemis d' Antigone et de Dm-
trius ils cherchrent susciter contre lui divers peuples
:

de l'Asie et en particulier les Juifs. Arius P"" tait alors


roi de Sparte et Onias P"", fils de Jaddus, grand prtre,
comme l'indiquent nos textes. Le premier rgna de 309
265; le second exera le souverain pontificat de 323
300. Le synchronisme est donc parfaitement exact. Plus
tard, vers l'an 144 avant notre re, Jonathas ayant besoin
de se mnager des allis chercha naturellement renou-
veler l'alliance qui avait t conclue alors avec les Spar-
tiates. On a prtendu, ilest vrai, que, l'indpendance de la
Grce ayant t anantie parles Romains ds l'an 146, il
n'tait pas vraisemblable que le frre de Judas Machabe

1. Une il reste 36 lignes, antrieure


inscription grecque dont
Alexandre Grand, constate qu'il existait cette poque des re-
le
lations officielles entre les Athniens et les Sidoniens. Boeckh,
Corpm inscript, graec, n" 87, t. i, p. 126. Celle inscription confirme
les relations qui existaient en ce temps-l entre la Grce et la Syrie.
2. H. J. E. Palmer, De Epistolanim, qiios Spartani atque Judi in-
vicem sibi misisse dicuntur, veritate, in-4, Darmstadt, 1828, p. 21
et suiv.
3. Voir plus haut, p. 136, note.
IV. LES DEUX LIVRES DBS MACHA.BEES i45

et compt sur le secours de Sparte, mais nous savons par

Strabon que cette ville, qui tait pour les Romains civi-
^

tas fderata^ conserva sapuissance et sa libert, mme


,

aprs cette catastrophe, et qu'elle fut seulement oblige


quelques services envers Rome; elle pouvait donc tre
encore utile aux Juifs. En consquence, on ne peut rien
allguer de srieux contre le fait de la correspondance.

Aussi Wernsdorf, qui est de tous les ennemis des livres


des Machabes celui quiles a attaqus avec le plus de mal-
veillance 3, ne peut-il s'empcher de dire: Dans la lettre

A
121. Monnaie de Sleucus Nicator.

de Jonathan, je ne trouve rien qui n'ait pu tre crit par


un grand prtre juif... Elle parat certainement crite par
un homme pieux, grave, prudent et assez vers dans les
affaires civiles. J'y remarque des mots bien enchans et
dos penses justes. . . Je n'y trouve rien qui puisse tre re-
pris bon droit, si ce n'est qu'il y parle trop souvent de
l'ancienne alliance entre Arius etOnias et de la parent
suppose entre les deux nations. Mais il tait homme et il
i. Slrabon, VIII, v, 5. d. Didot, p. 314.
2. Marquardt, Rmhche Staatsvericaltung, 1. 1, p. 170.
J.

3. M. Grimm, qui prtend cependant relever lui-mme des er-


reurs dans le premier livre des Machabes, appelle Wernsdorf:
Der so zweifelschlige und unseren Berichterstalter wahrhafl

chicanirende Wernsdorf. Handbuch zu den Apokryphen, 3= part.,


p. 190.
Livres Saints. T. iv. 10.
146 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

put tre tromp. ^ On ne saurait donc allg^uer aucune rai-


son srieuse contre Tauthenticit de cette lettre, non plus
que contre les autres documents officiels contenus dans
cette histoire ^,
Nous dirons un mot, en terminant l'examen du premier
livre des Machabes, d'un passage qui ne peut pas offrir
de difficult relle, mais qui mrite cependant d'tre dis-
cut. En dcrivant l'arme d'Antiochus YI Eupator, l'au-
teur sacr dit qu'on y comptait trente-deux lphants, sur
lesquels taientplacesdestoursdebois,etquesur chaque

A
122. Monnaie d'Antiochus III le Grand,

lphant il y avait trente-deux hommes ^ La prsence des


.

lphants dans les armes des Sleucides ne souffre au-


cune difficult. Elle est atteste par les historiens pro-

1. G. Wernsdorf, Commentatio historico-critica de fide historica


librorum Machabaicorum, in^", Breslau, 1747, xcvi etcxi, p. 148
et 169-170.
2. Les incrdules les contestent, mais sans motifs. W. Grimm,
Handbuch zu den Apokryphen, 3 part., p. 211, ne peut s'empcher
de reconnatre que la plupart des arguments apports, par exem-
ple, contre la seconde lettre des Spartiates, I Mac. xiv, 20-24, sont
sans valeur, et Keil montre qu'on n'a aucune raison de la suspec-
ter, Commentar ber die Bcher der Makkaber, p. 226-227.
3. I Mac. VI, 30, 37. Le texte syriaque porte 30 hommes au lieu
de 32.
IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABES 147

fanes et par les mdailles mmes des rois de Syrie i. Ce


qui embarrasse, c'est nombre d'hommes placs surcha-
le
cun de ces animaux. Dans l'Inde, on s'est toujours servi
des lphants dans les batailles^, et aujourd'hui encore,
on fait porter dans ce pays des tours par ces massifs quadru-
pdes 3; mais il est impossible d'y mettre trente-deux
1. Voir Figures 121 et 122. La mdaille de la Figure 121 repr-
sente au droit la tte laure et barbue de Jupiter.
ft. lEAErKOr

BASIAELiS. Du roi Sleucus (Nicator). Char tran par quatre l-


phants. Figure 122. Tte diadme et imberbe d'Antiochus III le
Grand. ft. BASlAEi>,'Sj ANTIOXO ri. Un lphant.
2. VoirFiguresl23et 124 la reproduction de deux bas-reliefs hin-
dous, d'aprs les photographies des originaux, a Dans tout leDhawar
etleMysore, on trouve des pierres commmoratives sculptes... Celles
qui sont destines conserver la mmoire des hros sont appeles
virucull... Un des plus anciens et des plus beaux viracuU est celui de
Hungul (Figure 123)... [Il se compose de plusieurs registres]. Le
plus bas a pour sujet les prouesses militaires du roi [qui a fait
sculpter le monument]. Quoiqu'il soit un peu mutil, il en reste
assez pour montrer qu'il reprsente une bataille trs anime con-
tre sept rois ennemis, en juger par les parasols reprsents au
haut du bas-relief. Dans chaque arme, on voit deux lphants
conduits par leur cornac et portant un archer qui lance des fl-
ches. La Figure 124 reproduit une scne de guerre sculpte ga-
lement sur une pierre, mais d'une date plus moderne et d'une
excution infrieure. A droite, on voit deux lphants portant aussi
une tour avec des archers. Ces deux monuments sont frustes. Voir
Architecture in Dhawar and Mysore, with an historical and descrip-
tive Memoir by colonel Meadows Taylor, and architectural Notes by
James Fergusson, 2 in f", Londres, 1866, p. 73.
3. J. Munro, yarratiie of the military oprations on the Coroman-
del coast, 1780-1784, in-4, Londres, 1789, Letler ix, p. 87 t A
:

square tower called a howder, capable of conlaining four or five


persons,... being placed upon hisback with girths like asaddle.
11 s'agit l, du reste, d'une tour de parade, non d'une tour de
combat. Un moyen bronze de Juba II, roi de Mauritanie, re-
prsente un lphant charg de sa tour, Falbe, Recherches sur
remplacement de Carthage, 1833.
Sur la forme probable des tours
de bois des lphants d'Antiochus, voir P. Armandi, Histoire tnili'
taire des lphants, in-8, Paris, 1843, p. 269-272.
148 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

hommes. D'aprs Tite Live, les tours des lphants de

l-^3. Elphants portant des tours avec des archers.


Bas-relief hindou.

l'arme d'Antiochus le Grand contenaient quatre hommes,


IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABEES 149

plus le cornac; Pline raconte que, dans les jeuxdonns par

124. Elphants et chevaux combaHaat. Bas-relief hindou.

Jules Csar, les lphants qui combattirent en combat si-

I
IfO II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHARES

mul portaient trois hommes; Elien indique le mme


nombre pour l'Inde Munro dit que dans ce pays ces ani-
;

maux portent aujourd'hui quatre ou cinq personnes i. Il


suffit du reste d'avoir vu un lphant pour reconnatre
qu'il ne peut porter une trentaine de combattants 2. Com-
ment pourrait-on placer sur le dos d'un seul de ces ani-
maux une tour assez large pour contenir tant d'hommes
arms, qui ont besoin d'tre libres dans leurs mouvements
afin de faire face l'ennemi? De plus la moyenne du poids
qu'est capable de porter un lphant est de d600 kilo-
grammes, et il faut le rduire de moiti environ pour les
longuesmarchesetpourlescombats^. Orona calcul que
trente-deux soldats pseraient au moins 3200 kilo-
grammes'*. Aussi les interprtes les plus judicieux sont-
ils unanimes reconnatre que la leon trente-deux est

fautive, par suite ou d'une erreur du traducteur grec ou


d'une mprise des copistes. Ce nombre est le mme que

i. Tite Live, xxxvii, 40, Pline, H. iV., viii, 7


; lien, Anim, xni,
9, d. Didot, p. 223 ; Munro, loc. cit. Le Mahbhrata, vers 15722,
15726 (d. de Calcutta, 1834, t. 1), parle des soldats qui com-
battent sur des lphants, mais il n'en indique pas le nombre. Cf.
Fr. Bopp, Die Sndfluth, in-12, Berlin, 1829, p. 105.
2. Philoslrate, Vita Apollonii Tfiy., 11, 6, dit que les Indiens com-
battent sur des tours portes par des lphants et contenant de
dix quinze hommes qui lancent des flches et des traits, mais on
s'accorde reconnatre que mme ce nombre est exagr. Hlio-
dore, ^thiop., ix, 17, dit que le nombre des hommes qui combat-
taient sur les lphants tait de six; ce nombre est dj lev.
Voir P. Armandi, Histoire militaire des lphants, in-8'', Paris, 1843,
p. 259-264.
3. Thvenot, Voyage au Levant, t. v, 1. i, c. 24, p. 136; G.
Wernsdorf, Commentatio de fide librorum Macchaborum, lxxv,
p. 120 P. Armandi, Histoire militaire des lphants, p. 265 H,
; ;

Gaidoz, Les lphants la guerre, dans la Revue des deux mondes,


1" aot 1874, p. 501.
4. Grxmm, HandbuchzudenApokryphen, 3^ pari., p. 100.
IV. LES DBUX LIVRES DES MACHABES iSl

celui des lphants ^ . La correction qui est gnralement


accueillie avec le plus de faveur par les critiques est celle
qu'a propose Michaelis. Il a suppos que l'auteur sacr
avait crit deux ou
trois, mis au pluriel en h-
trois ;

breu, vaut trente. Quand


lphants eurent disparu des
les
armes syriennes, cause de la dfense que firent les Ro-
mains aux rois Sleucides d'employer ces animaux la
guerre ~ les copistes, ne les connaissant plus eux-mmes,
,

furent ports par le got des Orientaux pour l'amplifica-


tion lire deux et trente ou trente-deux au lieu de deux ou
trois .

Article ii

le second livre des machabes.

Autant les critiques rationalistes rendent hommage


lavaleur historique du premier livre des Machabes, au-
tant, d'aprs eux, le second des livres qui porte ce nom est
indigne de crance. Sur un trs grandnombre de points, il
est plein de fables, disent-ils, il est en contradiction avec

1. I Mac, VI, 30, 37. Celle rptition des mmes chiffres est sus-

pecte et suflrait elle seule pour faire souponner une mprise


des copistes.
2. Polybe, ixii, 26, 12, Lgat, xxxv, d. Didot, p. 669. Cf. Id.
XXXI, 12, Lgat, cvii, part. 2, p. 73 Appien, De rbus syriacis,
;

46, p. 195. Les Sleucides violrent souvent la dfense, mais les


lphants finirent cependant par disparatre des armes de l'Asie
antrieure.
3. Le texte portait, suppose Michaelis, "Ch 2""! D'iUT, senam vesdls,
deux ou trois; on crivit plus tard a'TZTTJr' D^-w* , senam ouselosim,
trente-deux. Y oir 3. D. Michaelis, Orientalisclie und exegetische Bi-
bliotkek, XII Theil, Anhang, in-12, Francfort-ur-ie-Mein, 1777,
p. 174-175.

I
.

152 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSD AUX MACHABES

l'auteurdu premier livre et avec lui-mme. Voici com-


ment s'exprime ce sujet M. Nldeke :

La valeur du second livre des Makkabes est bien infrieure


celle du premier. Certes il nous donne quelques complments
qui sont les bienvenus, surtout pour l'histoire antrieure au mo-
ment o clata le soulvement. Josphe, qui ne connaissait pas
ce livre, nous en confirme l'exactitude. On y rencontre nan-
moins beaucoup d'erreurs au point de vue de la chronologie et
des vnements. Ce n'est partout qu'exagration, rhtorique,
parti-pris. Les miracles, les apparitions d'anges reviennent
chaque page, et pour la premire fois apparaissent ces his-
toires des martyrs racontes avec cette absence de mesure qui
devait devenir si gnrale. Le livre est plein d'un patriotisme
exubrant et d'une haine amre contrel'tranger. L'auteur tait
tout fait l'esclave des prjugs populaires, et il crivait pour
les fortifier. Par ses opinions, il se rapproche beaucoup des
Pharisiens. Ainsi il croit fermement la rsurrection. En
somme, son ouvrage forme sur beaucoup de points un contraste
frappant avec le premier livre des Makkabes, qui d'ailleurs n'y
a pas t utilis ^

Le critique, en reprochant Fauteur ses rcits miracu-


leux, nous rvle la raison pour laquelle les rationalistes
sont simal dispossson g-ard. Maisles miracles, comme
nous avons eu plusieurs fois dj occasion de le rpter,
ne sont pas un motif suffisant pour rvoquer en doute la
vracit d'un crivain. Hliodore, au sujet duquel est ra-
cont un des principaux miracles, qui eut pour but d'em-
pcher le pillage du temple de Jrusalem 2, est bien un
personnage historique. Il tait ministre de Sleucus IV
Philopator, roi de Syrie (187-175 avant J. C). Appien

1. Th. Nldeke, Histoire littraire de l'Ancien Testament, p. 100-


101.
2. II Mac. ni.
.

IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABES 133

nous apprend qu'il fit prir son matre pour s'emparer de


son trne ^. On a retrouv, en 1877 et 1879, dans l'Ile de
Dlos, deux inscriptionsgrecques qui se rapportent lui ^
Elles nous font connatre que son pre s'appelait Eschyle
et qu'il tait d'Antioche. L'une de ces inscriptions lui
donne le mme titre que le livre des Machabeset dans les
mmes termes 3.
Les objections que l'on fait contre les lettres places en
ttedu livre, et dans lesquelles nous lisons aussi des faits
miraculeux, ne sont pas mieux fondes. Les incrdules,
comme M,Nldeke,les rejettent absolument.
Le deuxime livre des Makkabes doit avant tout tre dgag
des deux lettres qu'on a attaches en lte de l'ouvrage. Elles au-
raient t crites par les Juifs de Palestine pour recommander
leurs frres d'Egj-pte de prendre part la fte de la conscra-
tion du Temple. La preminre porte mme, comme suscription,
une date qui rpond l'anne 143 avant J. C. ^. Les deux lettres
n'ont videmment aucune authenticit la premire, tout fait ;

Appien, De rbus syriacis, 45, d. Didot, p. 197.


1.
de correspondance hellnique, 1877, p. 285 ; 1879, p.
2. Bulletin
361. Premire inscription 1. HXioojpov A-xx-j/oj 'Av:[-:;oyia]
:

2. tv ff-jVTpoov Tovi aT'.Xto 5:[X-jy.o'j] 3- 4>tXoTraTopo; xa; ItzX

Twv 7:px['(iii-:oi'/^ 4. ttivuvov ol v Aafooixsat] (?) 5. tt;'. v


4>0'.v'xr/. vooyT; xa- vafjxXTjpo'.j (?) 6. e-ivoia? Svexv xai iXojto-
[pv'a] 7. [~j; '- ~v oaT'.Xix xzl VJtp^fj'.x:;] 8. tt,? e- avTO-j^

9. ArXXwvi. Seconde iascriplion : 1. 'HXioowpov A'.TyjXo-j tv


^[jvTpoov ^aaiXu>i 2. SXjxou, zsrtxfixvio^t o x[x\ rl twv -zpx'f-

fiTwv (?) 3. xa Tr,v irj^^i^z'.x^ 3fjTo[-j ]. 4. 'AoTSixtotopo^ 'Hpa-


xXooj -ojv 5. ipETT,; vr<iKv xa O'.xar-.oTJVTi f,:: ^7.*^^]

6. O'.a-XsT tU ~t Tov SaT'.Xia x a; ]


7- f^'.Xa oe xa? fjtofzs'.i^
T[f,; t;rJTv viOr.x-v 8. A-XXwv., ['ApTjji'.c:, At.toT].
IIMac.ni,7 :tv r twv -paY;^i"wv. Voir premire inscriptiont
3.
l. 3. Dans la seconde inscription, dans la partie perdue de la li-
gne 2, ce litre est suppl d'aprs la premire.
4. II Mac. I. 10 ,.

I
.

154 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

incomplte, renferme une fausse donne chronologique ; la se-


conde est pleine de fables et serait de la plus grande absurdit,
si elle tait rellement l'ptre d'une communaut. Ces lettres

renferment plus d'une contradiction avec les faits mmes rap-


ports dans le livre des Makkabes ^

Telles sont les objections. Voici la rponse: La pre-


mire (lettre), dit-on, renferme une fausse donne chro-
nologique. Il n'en est rien. Au verset 7 du chapitre i^', il

est questionde ranl69 et, au verset 10, de l'anlSS de l're


des Sleucides, c'est--dire de l'an 144 et de l'an 1 24 avant
notre re. On a voulu voir l deux dates contradictoires
de la lettre, mais c'est tort. La lettre a t crite en 124
et ce qui est dit de l'an 144 est rapport comme un fait pas-
s ^. On prtend, il est vrai, que si la lettre a t crite
en 124, les Juifs de Jude auraient invit ceux d'Egypte,
comme ils le font par cette lettre, clbrer la fte de la
purification du Temple par Judas seulement quarante ans
aprs son institution.
Qu'y a-t-il l d'inadmissible? Les
Juifs de Palestine ont pu avoir des raisons que nous ne
connaissons pas de n'crire qu'alors leurs coreligion-
naires d'Egypte rien ne prouve d'ailleurs que cette invi-
;

tation soit la premire il est possible qu'elle ne soit que la


;

ritration d'une invitation dj faite auparavant.


La seconde lettre place au commencement du second
livre des Machabes est encore plus vivement incrimine
que la premire. Les faits qu'on refuse de regarder comme
historiques sont au nombre de trois le miracle du feu sa-
:

cr, tir du fond d'un puits dessch, par ordre de Nh-


mie, et s'enflammant de lui-mme s l'histoire de Jrmie
;

1. Th. Nldeke, Histoire littraire de V Ancien Testament, p. 99.


2. Le mol scripsimus employ par la traduction latine peut tre
quivoque, mais il n'en est pas de mme du grec qui porte le plus-
que-parfait ^z-^i^%Yr^-A'x\LZ'^ et non l'aoriste -^^i'if(x\LViy II Mac. i,7.
,

3. II Mac. i, 19-36.
IV. LBS DEUX LIVRES DES MACHABES 155

cachant Tabernacle et l'Arche d'alliance sur le mont


le

Nbo ^, mort d'Antiochus qui est raconte au-


et enfin la
trement que dans l'histoire de Jason, source des chapitres
suivants 2.

Ceux qui nient le surnaturel et le miracle doivent reje-


ter le rcit du feu sacr s'allumant miraculeusement, mais
ils le rejettent pour des raisons philosophiques et non his-

toriques, comme celui du feu du ciel brlant les holo-


caustes d'Aaron3, de Salomon* et du prophte lie^.
Tous ces faits n'en sont pas moins historiques. Ce que ra-
conte la lettre des Juifs pouvait leur tre bien connu par
il l'tait de plus par des sources crites
la tradition orale;
aujourd'hui perdues, auxquelles on a soin de renvoyer s.
En ce qui concerne l'histoire de l'Arche et du Tabernacle
cachs par Jrmie sur le mont Nbo, on ne comprendrait
gure pourquoi rationalistes refusent de
les critiques
l'admettre, ne savait qu'ils prtendent que PArche
si l'on
et le Tabernacle n'ont jamais exist". Comme le rcit du
livre des Machabes contredit leurs affirmations, ils le
nient, et comme ils ne peuvent le nier sans quelque pr-

texte, disent que Jrmie tait en prison au moment de


ils

la prise de laville et qu'il tait impossible un seul homme,


quelque fort qu'on le suppose, de transporter de Jrusalem
au del du Jourdain sur le mont Nbo et l'Arche et le Ta^
bernacle.
Sans doute, mais Jrmie prisonnier fut d-
livr par les Chaldens vainqueurs et entre sa mise en
libert et la destruction du Temple, il s'coula un mois^.

1. II Mac. II, 4-8.


2. II Mac. 1,13-16 et II.
3. Lv. IX, 24.
4. II Par., vil, 1.
5. I (III; Reg. xviii. 38.
6. II Mac. II. I, 4. 13.

7. Voir t. III, p. 592.


8. Jr. XXXIX, 2, 11-14 ; ui, 12-13.

I
.

156 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

Le temps ne lui fit donc pas dfaut pour transporter ces


objets sacrs. Quand aux
aides ncessaires, qu'est-ce qui
pouvait empcher le prophte de faire appel ses amis et
de prendre avec lui un nombre d'hommes suffisant? Nabu-
chodonosor avait ordonn qu'on laisst Jrmie la liber-
t de faire ce qu'il voudrait ^
Le troisime fait, celui de la mort d'Antiochus, offre
une vritable difficult. La lettre parat raconter le mme
vnement que celui que nous lisons quelques chapitres
plus loin et qui est rapport aussi dans le premier livre 2,
mais les circonstances soit du lieu o Antiochus apprit
la nouvelle de la dfaite de son arme, soit de la nature de
sa maladie, sont si diffrentes que la conciliation parat
impossible. On a remarqu, que dans les
dit Cellerier,
deux premiers livres des Machabes, Antiochus mourait
de trois manires diffrentes^. Nous admettons que
l'Anliochus dont la mort est raconte dans le premier livre
des Machabes et dans le corps du rcit du second livre est
le mme, Antiochus IVpiphane. Nous aurons exami-
ner plus loin si celui dont parle la lettre des Juifs de Jru-
salem n'est pas diffrent.
On signale d'abord une contradiction sur le nom du
lieu dont Antiochus IV piphane voulait piller le temple.
Dans le premier livre des Machabes, d'aprs la leon re-
ue et la traduction de la Vulgate, c'est lymas, ville de
Perse'^ dans le second, c'est Perspoliss
;
Les deux pas-
.
sages sont faciles claircir. La lecture lymas, ville
de Perse est fautive les meilleurs manuscrits grecs
;

1. Jr. XXXIX, 12.


2. II Mac. 1, 13-16 et ix ; I Mac. vi.
3. Cellerier, Introduction la lecture des Livres Saints, 1832,
p. 350.
4. I Mac. VI, 1.
5. Il Mac, II, 2.
IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABES 157

portent: Uy a enElymade, en Perse, une ville clbre,


etc. ^ Cette
leon estla seule vraie, car il n'ajamais exis-
t de ville appele lymas, L'auteur sacr ne nomme
donc pas la ville dont Antiochus tenta de piller le temple ;

il dit seulement qu'elle tait situe dans la province de l'-

lymade, laquelle faisait partie du royaume de Perse. Po-


lybe et Appien font de mme ^ Le second livre des Macha-
.

bes est plus prcis il ne parle ni de la Perse, ni de Fly-


;

made, mais il dsigne la ville par son nom de Perspolis.


Aprs sa tentative de pillage du temple, Antiochus Epi-
phane apprend le dsastre que les Juifs ont fait subira
son arme il l'apprend en Perse, dit le premier livre
;

des Machabes; prs d'Ecbatane, par consquent en


Mdie,ditle second 3.
Il n'existe aucune contradiction

entre les deux rcits; seulement le second, comme dans


le cas prcdent, est plus prcis et indique d'une manire
plus expresse o se trouvait le roi de Syrie, tandis que le
premier ne l'indique que d'une manire vague etgnrale,
entendant par la Perse toute l'Ariane, qui comprenait la
Mdie, cette province faisant partie du royaume de Perse.
Antiochus, d'aprsPolybe etsaint Jrme"^, mourut Ta-
bs, ville de Perse, province de Paraetacne, entre Ecbatane
et Perspolis^. Les circonstances de sa mort sontplus
longuement racontes dans le second livre des Machabes
que dans le premier, mais les deux passages s'accordent
bien ensemble; le second narrateur complte seule-
ment ce qu'avait abrg le premier.
1. 'Et:1v v 'EX'j[jia^!o'. iv tt, IIOTto'. X;; cvoo;o.
2. Polybe, xxxi, ii, d. Didot, p. 72; Appien, De rbus syriais,
66. p. 208.
3. I Mac. VI, 5; II Mac. ix, 3.
4. Polybe, xxxi, 11, p. 72 ; S. Jrme, Com. in Dan., xi, 44, 45,
d'aprs Porphyre, t. xxv, col. 573.
5. Quinte Curce, v, 13.
6. I Mac. VI, 8-13; II Mac. ix, 5-28.

I
158 II, LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

La conciliation de ces deux rcits ne prsente doncau-


cune difficult srieuse. En est-il de mme pour la
relation de la mort d'Antiochus contenue dans la lettre
des Juifs? D'aprs cette lettre, Antiochus, voulant piller
letemple deNane, y est introduit par les prtres de la
desse avec un petitnombre de compagnons et y est tu ^ ;

d'aprs la relation du premier et du second livre des Ma-


chabes insre dans le corps de l'ouvrage, Antiochus est
repouss du temple qu'il a entrepris de piller et il meurt
en chemin, son retour en Syrie ^
Ces dtails paraissent
.

absolument inconciliables, si l'on admet, comme le font


les interprtes rationalistes et mme beaucoup de catho-
liques, que l'Antiochus dsign dans tous ces endroits
est le mme. Mais la lettre des Juifs ne dit nullement que
le roi dont elle parle soit Antiochus lYEpiphane et puisque
celui dont elle raconte la mort a pri d'une autre manire
qu'Antiochus IV, la conclusion naturelle est qu'il s'agit
d'un autre Antiochus. Il est difficile en effet d'admettre
qu'un crivain, ne ft il pas inspir, se soit contredit si
formellement quelques pages de distance. Alors mme
quenous n'aurions aucun moyen d'expliquer ces deux
passages par des tmoignages extrinsques, cause de
la pnurie des renseignements parvenus jusqu' nous sur
ces poques recules, nous aurions le droit d'affirmer ceci:
le roi que cet crivain, au commencement de son ouvrage,
faitmourir de mort violente, dans un temple qu'il est en
train de piller, n'est pas le mme que le roi dont il nous
un peu plus loin. Celui-ci, nous dit-il, fut obli-
dcrit la fin
g de fuir au moment o il voulait aussi piller un temple^;
1. Mac. 1, 15-16.
II
2. Mac. VI, 1-16; II Mac, ix, 2-28.
I

3. Que deux rois du mme nom aient tent l'un et l'autre de


piller un temple, cela ne doit pas d'ailleurs nous surprendre, parce
que ce n'tait pas chose rare dans l'antiquit. Strabon rapporte,

1
IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABFES i59

l'auteurnous donne les dtails les plus circonstancis sur sa


fuite et sur les derniers jours de sa vie, sur la nature de la
maladie d'entrailles qui le tourmentait, sur l'accident de
voiture qui aggrava son tat en lui brisant plusieurs mem-
,

bres, sur les vers qui rongrent son corps et le firent tom-
ber en pourriture. Les deux tableaux sont diffrents; ils
ne racontent donc pas la mort du mme personnage.
Cette conclusion, nous serions en droit de la tirer,
alors mme que nous ne pourrions pas en apporter d'au-
tres preuves. Mais pour la corroborer, pour la rendre
inattaquable, nous avons d'autres arguments. Nous savons
par les auteurs profanes que deux rois de Syrie, portant
nom d'Antiochus, prirent, l'un de la ma-
l'un et l'autre le
nire que racontent le chapitre vi du premier livre des
le

Machabesetle chapitre ixdu second livre, c'est Antio-


chus Epiphane,
l'autre de la manire que le raconte
la lettre des Juifsde Jrusalem,
c'est Antiochus III le
Grand. Un fragment de Polybe, heureusement chapp
au naufrage d'une partie de ses uvres, contient ce qui
suit: En Syrie, le roiAntiochus, voulant se procurer de
l'argent, rsolut d'entreprendre une expdition contre le
temple de Diane dans l'lymade. Lorsqu'il y fut arriv, il
fut frustr dans ses esprances, parce que les barbares qui
habitaient en ces lieux l'empchrent d'excuter un si
grand crime. Pendant son retour, il mourut Tabs, ville
de Perse, atteint de folie, disent quelques-uns, cause
des prodiges produits par la divinit du temple qu'il avait
offense.' L'accord, pour l'ensemble, entre le rcit de

par exemple, qu'un roi partle (Mithridate l") pilla, et avec plus de
succs que les Antiochus, dans la mme province d'lymade,
deux temples, l'un d'Athn, l'autre d'Artmise. Strabon, XVI, i, iv,
p. 634. Voir ce que dit aussi Diodore de Sicile, xxvin, 3, t. n, p. 473,
d'un roi de Macdoine.
1. Polybe, XXXI, U, d. Didol, 2* part,, p. 72, Porphyre, cit par
160 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

Polybe et celui des deux livres des Machabes sur la


mort d'Antiochus piphane, ne laisse rien dsirer.
Yoici maintenant comment divers crivains anciens ra-
content la mort d'Antiochus III le Grand. Antiochusle
Grand, ditSlrabon, ayant voulu piller le temple de Blus,
les barbares du voisinage l'attaqurent sans le secours de
personne et le turent ^ Le roi Antiochus, dit Justin,
.

attaqua de nuit avec son arme le temple de Jupiter ly-


men. La chose tant connue, il fut tu avec son arme
par le concours deshabitants ^. D'aprsces rcits, Antio-
chus III prit donc comme le raconte la lettre des Juifs,
c'est--dire massacr pendant qu'il pillait le temple de
Blus ^ Ds lors que les circonstances de la mort raconte
.

par lalettre et par les auteurs profanes sont les mmes,


et diffrent de celles de la mort d'Antiochus IV, comment
pourrions-nous douter qu'il s'agit ici d'Antiochus III ? ^.
On objecte contre cette explication que le roi dont il est

S, Jrme, t. xxv, col. 573, dit Veniet... in Elimaide provincia,


:

quae est ultima Persarum ad Orientem regio; ibique volens lem-


plum Dianse spoliare, quod infinita donaria habebat, fugalus a
barbaris est, qui mira veneratione fanum illud suspiciebant et
mortuus est mrore consumptus in Tabis oppido Persidis.
1. Strabon, XVI, i, 18, d. Didot, p. 634, Un passage analogue

se lit dans Diodore de Sicile, xxviii, 3 'Avrioyo 81 to xax tt^v :

'EX'J[ji.a''toa TcfjLvo to At auXv STrtaXo[ji.voi;, TpiTTOUcrav t^v

xaTaaTOO(pr|V eups to fou, }i,ST TAiyr^q x^ 8uva[JLto? -rcXoiJivoc.

d. Didol, t. II, p. 473. Le fragment plac livrexxix, 1.5, ibid., p. 480,


du mmeDiodore de Sicile,raconte probablement la mort d'An-
tiochus piphane.
2. Justin, XXXII,
1 d. Teubner, 1886, p. 194.
ii, .

3. Le temple de Blus ou Jupiter lymen, tandis que la


est dit
lettre porte le temple de Nane. Nane tait la desse pouse de
Bel. On devait donc l'honorer aussi dans le temple de Bel.
4. Au moyen ge, Nicolas de Lyre a dj soutenu qu'il s'agissait
ici d'Antiochus III. Parmi les modernes, la mme opinion a t

adopte par Niebuhr, Kleine hist. und philol. Schriflen, t. i, p. 252.


,

IT. LES DEUX LIVRES DES MACHABKB8 161

question avait perscut les Juifs et qu'Anliochus III ne


fut pas perscuteur. Mais le texte ne parle pas de pers-
cution proprement dite il parle seulement de combats
;
i

et ne contient rien contre le roi lui-mme^. La lettre ne


renferme rnme pas un seul mot faisant allusion la pro-
fanation du temple, quoiqu'elle ait pour but de demander
auxJuifs d'Egypte de participera la fte du Temple. II y
a tout lieu de penser que les Juifs de Jrusalem auraient
pris un autre ton, s'il s'tait agi des perscutions d'Anlio-
chusEpiphanc. Quand le premier et le second livre des
Machabes racontent la mort de ce dernier, combien leur
langage est ditrent I

Du reste, toute la partie de la lettre relative la mort


du roi de Syrie s'explique sans peine, si on l'entend
d'Antiocbus III, comme l'exigent les dtails donns
par les Juifs et par les crivains profanes, ainsi que nous
venons de le voir. La nouvelle de celte mort devait tre
agrable aux Egyptiens et sans doute aussi un Juif
qui, comme Aristobule, vivait la cour du roi d'Egypte,
parce qu'Anliochus III avait t presque toute sa vie en
guerre avec les Egyptiens. C'est pour ce motif que les ha-
bitants de Jrusalem commencent leur missive par ce r-
cit: a Ayant t dlivrs de grands prils par l'aide de Dieu,
disent-ils, au moment oiinous avions combattre contre
le roi, nous iuien rendons de grandes actions de grces. '

1. Il Mac. I, 12.
2. A de ce paragraphe de la iellre, II Mac. i, 17. on lit seu-
la fin
lement le qualilicalif impies au pluriel, appliqu au roi Anlio-
clius et ses soldais, mais s on les dsigne ainsi, c'est parce qu'ils
ont voulu piller un temple, u\re sacrilge, non cause de leur
conduite envers les Juifs.
3. II Mac. 1, 11. La phrase grecque, traduite de l'hbreu ou crite
primitivement en mauvais grec, n'est pas claire et la construction
en est embrouille. .Nous pensons que le sens ne peut tre que celui
que nous lui donnons.
Le roi de Syrie est dsign au verset 13
Livres Saints, t. iv. il

I
i6i II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

Ce roi estle roi d'Egypte, dont il a t parl dans le ver-


set prcdent et qui tait matre de la Palestine, la mort
d'Antiochus III. Les Juifs avaient dj combattu contre
le roi d'Egypte. Ils s'taient soumis volontairement An-
tiochus III, roi de Syrie, en s'unissant ses troupes qui
assigeaient Scopas, gnral de Ptolme, dans la ci-
tadelle de Jrusalem ' maintenant ils devaient tre
;

sur le point de combattre de nouveau l'Egypte. Quel-


que temps aprala prise de la citadelle de Jrusalem i,
le roi de Syrie avait cd la Palestine, retombe en sa
puissance, au roi d'Egypte, en la donnant comme dot
sa fille Cloplre^. Il agissait avec fourberie et il comptait
sur ce mariage pour raliser ses projets ambitieux contre
les Ptolmes il fut du sa fille prit les intrts de son
; ;

poux contre son propre pre 3 et les Romains l'empch-


rent de se venger de l'Egypte. Il se tourna alors vers l'A-
sie Mineure, y remporta divers succs, passa en Grce, et
par le conseil d'Annibal, l'illustre gnral Carthaginois
qui s'tait rfugi auprs de lui, il entra en guerre avec
les Romains. Mal lui en prit. Arrt dans sa course victo-
rieuse aux Thermopyles, en 191 avant J.-C, il fut, aprs
divers checs, compltement dfait Magnsie de Lydie,
en 190. La paix, conclue en 188, fut dure pour lui. Les
vainqueurs l'obligrent de cder toutes ses possessions
l'ouest du mont Taurus, et de leur payer, en des chances
successives, la somme norme de quinze mille talents
Eubens'*. Ce fut pour remplir cette condition onreuse
sous le nom de T^yeiitiv ou chef de l'arme dont on parle en mme
temps, etaux versets 14 et 16 sous le nom d'Antiochus, sans qu'on
lui donne le titre de roi.
1. Josphe, Ant. jud., XII, lu, 3.
2. Josphe, Ant. jud., XII, iv, 1, Cf. Polybe, xivm, 17, part. 2,
p. 37.
3. Dan. xi, 17 etJS. Jrme, in loc, t. xxv. col. 564.
4. Appien, De rbus syriacis, 38, d. Didot, p. 194.
IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABES i63

qu'Antiochus voulut temple deNanaea o il prit.


piller le
Si son entreprise avait russi, il v a lieu de croire qu'il au-

rait essay de se venger sur les gyptiens de l'affront que


luiavaient fait les Romains. Aprs avoir t toute sa vie
l'ennemi de l'Egypte, il devait certainement nourrircontre
elle de mauvais desseins. Quoique les Juifs n'eussent pas
eu personnellement se plaindre de lui pendant les der-
nires annes, ils auraient eu invitablement souffrir
d'une guerre entre les Sleucides et les Ptolmes. Dans
ces occasions, quel que ft le vainqueur ou le vaincu, ils
taient toujours victimes. Sous le rgne d'Anliochus le
Grand, roi d'Asie, dit Josphe, parlant des guerres ant-
rieures, il arriva que les Juifs, dont le pays fut ravag,...
eurent beaucoup souffrir. Pendant que ce prince faisait
la guerre contre Ptolme Eupator et contre son fils sur-
nomm pipbane, les Juifs avaient souffrir, si Antio-
chus tait vainqueur, et ils avaient souffrir de mme,
s'il tait vaincu, de sorte qu'ils ressemblaient un navire
qui, au milieu d'une tempte, est battu de tous cts par
parce quils se trouvaient au milieu des com-
les flots,
battants, dans la bonne comme dans la mauvaise fortune
d'Antiochus i Au moment o ce prince prit assassin,
.

la Jude, il ne faut pas l'oublier, appartenait aux rois


d'Egypte, mais Antiochus 111, nous le savons par Jos-
phe, n'avait rien nglig pour s'attacher les Juifs, et
toutes leurs sympathies taient pour ce prince^. Il avait
doncunparti puissant dansla citsainte et, comme nous le
voyons dans la lettre des Juifs, ce parti avait relev la
tte et la guerre allait clater 3 au moment o la nouvelle

1. Josphe, Ant. jud. XII, m, 3.


. Josphe, An^ Jud., XII, m, 3.
3. A'jTo; (Dieu) -^zp Siopaas to'j; irxpaTaajxvo'j v zt^
fW
TTXei. II Mac. i, 12. IIipaTidTa), qui est le verbe employ aussi
dans le verset prcdent, sigaie proprement se prparer au com-
164 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

del mort du roi de Syrie fit chouer tous les projets de


ses partisans.
Tout concourl donc tablir que l'Antiochus dont les
Juifs racontent la mort est Antiochus III le Grand. On
objecte cependant contre cette explication que cette mort
tait trop ancienne, lorsque la lettre a t crite, pour
qu'on pt l'annoncer alors comme une nouvelle auxg-yp-
tions. Mais cette objection suppose qu'on connat la date
de la lettre. Or la lettre n'est pas date On ne peut donc ^
.

en fixer la date que d'aprs le contenu. Ceux qui croient


que l'Antiochus dont est raconte la mort est piphane
disent qu'elle a t crite vers 162, parce qu'Antiochus
piphane mourut en 163 et que Judas Machabe, qu'on
suppose tre un des auteurs de la lettre, mourut en 161.
Elle aurait t ainsi rdige vingt-cinq ans aprs la mort

bat et dsigne, par consquent, une guerre qu'on va faire, non


une guerre dj finie. On voit par i combien c'est tort qu'on en-
tend les versets 11 et 12 des guerres qui avaient t dj faites con-
tre Antiochus piphane par Judas Machabe.
'Expto, signifie
bouillonner et rejeter ce bouillonnement comme de l'cume. Dieu a
donc rejet comme de l'cume ceux qui dans Jrusalem s'taient
prpars combattre le roi d'Egypte.
Le verset dont nous ve-
nons de reproduire le texte grec est ainsi traduit dans la Vulgate :

Ipse enim ebuUire fecit de Perside eos qui pugnaverunt contra


nos et sanctam civitatem. Ce qui y est dit qu'on est venu de la
Perse combattre contre Jrusalem, et qui ne peut tre vrai dans au-
cune explication, nous montre par un nouvel exemple combien il
serait injuste de juger les originaux perdus d'aprs les traductions,
car si nous n'avions pas ici le texte grec, les incrdules ne man-
queraient pas de tirer de ces mots de Perside, une objection contre
:

l'exactitude du rcit.
1. D'aprs la ponctuation actuelle du texte et la division en
versets, la lettre serait date,11 Mac. i, 10, de l'an 188 de l're des

Sleucides ou 124 avant notre re mais, de l'aveu de tous les criti-


;

ques modernes, cette date se rapporte la premire lettre, II Mac.


I, 1-9, parce que la date des lettres est toujours place la fin, non

au commencement, II Mac. xi, 21,33, 38.


IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABES 16S

d'Anliochus le Grand (187). Assurment on n'annonce pas

un vnement de ce genre vingt-cinq ans aprs qu'il s'est


accompli. Mais on ne sauraitfixerladatedelalettre d'aprs
celle de la mort d'Antiochus Epiphane, dont nous avons
montr qu'elle ne parle pas ^ La seule chose qui puisse
servir dterminer approximativement l'poque oi cette
missive a t envoye* en Egypte, c'est la suscription
qui nous apprend qu'elle fut adresse Aristobule, le
matre du roi Ptolme. On admet gnralement que
cet Aristobule est le philosophe pripatticien de ce
nom 2 qui ddia Ptolme Philomtor son exposition
allgorique du Pentateuque. On explique aussi d'or-
dinaire le litre de u matre, didaskalos, du roi Pto-
lme, dans le sens de conseiller 3. Ce roi Ptolme
n'est distingu par aucun prnom. Le Ptolme qui gou-
vernait l'Egypte lorsque mourut Antiochus III tait Pto-
lme V Epiphane (20i-l81). Aristobule, qui a ddi son
ouvrage sur les livres de Mose au fils de Ptolme V,
c'est dire Ptolme VI Philomtor (181-146), a pu trs
bien tre le conseiller du pre, comme il le fut peut-

1. D'autres critiques ont entendu par Antiochus le septime roi


de ce nom, surnomm Sidles (139-130 avant J.-G ), mais si Judas
Machabe est l'un des rdacteurs de la lettre, comme le prtendent
ceux qui rejettent Antiochus lil, Judas tait mort longtemps avant
Antiochus Sidtes et par consquent la lettre ne peut raconter la
mort de ce dernier roi. Le P. Cornely, admettant qu'il s'agit d'Antio-
chus IV Epiphane, accepte l'explication d'Emmanuel Sa, ainsi r-
sume par Cornlius Lapide Emm. Sa respondet epistolam hanc
:

non habere auctoritatem S. Scripturae, sicut nec ahas epistolas


Spartiatarum, Romanorum, etc.: Le P. Cornely admet donc que
ce rcit est erron, Introd. specialis, t. ii, part. 1, p. 469, 471. Voir
aussi Welte, Einleitung, p. 43; Gillet, Les Machabes. 1880, p. 208;
Kaulen, Einleitwig, p. 244. Cf. Schlnkes, Difficiliorum Epistolx
qux IIMachabaeorum, i, lO-ii, 18, legitur expllcatio.
2. Eusbe, Praep. Ev., viii, 9, t. xxi, col. 636.
3. Keil, Commentar iiber die Makkabner, p. 284.

I
166 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX HACHABES

treaussidu fils 1. La lettre doit donc tre date de l'an 187


ou 186 avant notre re, peu de temps aprs la mort d'An-
tiochus III le Grand, et non de l'an 162.
Il est vrai qu'on fait contre cette date une objection qui

peut sembler dcisive. La plupart des critiques soutien-


nent que lalettre des Juifs de Jrusalem a pour but d'invi-
ter ceux d'Egypte s'unir eux pour clbrer la fte de la
purification du Temple,qui avait t profan par An tiochus
piphane. Cette fte n'ayant t institue qu'en 164 avant
J.-C, la lettre ne peut tre antrieure cette poque.
Si l'opinion gnrale tait fonde, s'il tait vritable-
ment questionici de lafte connue sous le nom de Fte de la
Ddicace ^, l'argument serait irrfutable mais quiconque
;

lira attentivement et sans parti pris la lettre des Juifs verra


qu'il n'y est pas dit un seul mot de la profanation du
Temple par Antiochus Epiphane et des ftes expiatoires
que clbra Judas Machabe aprs l'avoir purifi. La fte
laquelle les Juifs |d'Egypte sont invits s'unir, c'est,
comme le dit expressment la lettre, la fte de l'invention
du feu sacr par Nhmie Devant donc clbrer, le
:

25 jour du mois de casleu, la purification du Temple, nous


avons cru ncessaire de vous en informer, afin que
vous clbriez vous aussi la fte des Tabernacles et
la fte du feu (qui s'alluma) quand Nhmie, ayant
rpar le Temple et l'autel, offrit des sacrifices 3. Que
peut-on dsirer de plus catgorique et de plus con-

1. Ptolme VI Philomtor commena rgner en 181. 6 7 ans

aprs la mort d'Antiochus III. mais on peut supposer, si l'on veut,


que la lettre des Juifs avait t crite avant 180, peu aprs la mort
du roi de Syrie, si l'on admet qu'Aristobule tait dj la cour de
Ptolme V piphane (20i-18l) pour s'y occuper de l'ducation de
son fils.
2. I Mac. IV, 52-59; II Mac. x, 1-8; Joa. i, 22.
3. Il Mac. 1. 18.

I
IV. LBS UKUX LIVRBS DES MACUABBS 167

cluant? Aprs les paroles qu'on vient de lire, la lettre ra-


conte trs longuement l'histoire de la dcouverte du feu
sacr par Nhmie et tout ce qui s'y rattache, et elle con-
clntenfinondisanl: Devantdonc clbrer la purification,
nous vous avons crit. Vous ferez donc bien, si vous cl-
brez ces jours (de fte) ^ . Il rsulte par consquent de l
quela fleque l'on doit clbrerJrusalem le 25 casleu^,
est celle de l'invention du feu sacr. Le texte nous apprend
pourquoi elle est appele purification, katharismos:
c'est parce que Jrmie s'tait servi de l'eau du puits o
avait t cach le feu sacr, pour purifier ce qui servait
aux sacrifices 3, et parce qu'il avait donn au lieu mme
oti s'accomplit le miracle du feu sacr le nom de Neph-

tar, qui est interprt: Purification {katharismos)'^.


Enfin la dernire objection qu'on fait contre l'explica-
tion que nous avons donne, c'est que Judas Machabe
est un des auteurs de la lettre. Or Judas Machabe ne fut
la tte des Juifsque de l'an 166 l'an 161. Par consquent
la lettre n'a pu tre crite qu'entre l'an 166 et l'an 161, et
non vers l'an 186. comme nous l'avons dit. Ce raison-
nement serait sans rplique, s'il tait prouv que le nom
de Judas Machabe se lit dans l'crit des Juifs de Jrusa-
lem, mais il n'en est pas ainsi. On lit dans la suscriptionde

i. Il Mac. II, 15.


2. La fle par Judas Mactiabe se clbra aussi le
institue
25 casleu. Judas choisit ce jour-l, parce qu'il tait l'auniversaire
de la profanation d'Antiochus, II Mac. iv, 54; il est probable qu'An-
tiochus pipbane avait auparavant choisi ce jour-l lui-mme,
cause de la fte de Nhmie que clbraient les Juifs.
3. Il .Mac. I, 3.3.

4. II Mac. Nephtar est peut tre pour -ms:, nitehdr, du


1, 36.
verbe """'j:, dans la Bible grecque par
tdhr, qui est traduit souvent
xxbip'Xu) Il faut remarquer d'ailleurs que xaOap'.jjji signifie pu-
rification dans le sens d'expiation, comme, par exemple. Ex.
XXIX, 36.
168 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MAGHABES

lalettre: Le On suppose
peuple,... le conseil, et Judasi.
que ce Judas Machabe. De prime abord, cette sup-
est le
position est trs vraisemblable, car c'est le personnage de
ce nom qui est le plus connu dans Thistoire et celui dont
il est le plus parl dans le second livre des Machabes.

Toutefois, s'il est bien tabli, comme nous croyons l'avoir


montr, que l'Antichus dont parlent ]es Juifs et Judas est
Antiochus le Grand, il s'ensuit que la supposition est
fausse et que ce Judas n'est pas le Machabe, car ce n'est
pas une hypothse contestable qui peut renverser une
vrit solidement prouve. L'auteur du second livre des
Machabes semble d'ailleurs indiquer lui-mme que le
Judas dont il parle n'est pas le fils de Mathathias aprs :

avoir cit la lettre oii se lit le nom de Judas 2, quelques


lignes plus loin, il commence son propre rcit en disant :

Quant Judas Machabe 3 Cette addition de l'pithte


.

de Machabe semble bien indiquer qu'il s'agit d'un Judas


diffrent de celui dont il vient d'tre question'^.
Mais queltaitdoncce Judas, demande-t-on?Envrit,
nous ne sommes pas tenus de le savoir et de l'expliquer.
Nous avons de si maigres renseignements sur cette poque
qu'il ne peut y avoir rien d'tonnant, si nous ignorons ce
qu'a t tel ou tel personnage dont nous reucontrons seu-
lement le nom. Le cas n'est pas rare. Si les auteurs ec-
clsiastiques ne nous avaient pas appris qu'Aristobule,
nomm dans le mme verset que Judas^, avait crit sur le
Pentatouque, nous ne saurions rien sur lui, carJosphe

1. II Mac. I, 10.
2. II Mac. II, 14,
3. II Mac. II, 20.
4. C'est ce que ne peuvent s'empcher de reconnatre les com-
mentateurs mmes qui croient que le Judas de la lettre est le Ma-
chabe. Voir Gillet, Les Machabes, p. 215, sur II Mac. 11, 14.
5. II Mac. I, 10.
.

IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABES 169

n'en aucune mention dans ses crils.Rien donc de sur-


fail

prenant nous ne connaissons pas l'histoire de ce Judas,


si

quoiqu'il ait jou un certain rle. L'ignorance d'un fait


ne saurait renverser tout le reste de la thse, et l'on n'a
pas le droit de conclure qu'uncrivain a commis de graves
erreurs historiques, parce qu'il parle d'un personnage
qui, ayant vcu environ 200 ans avant l're chrtienne,
n'est mentionn que dans son rcit. Pendant de longs
sicles, on n'a connu le nom de Sargon, roi de Ninive,
que par un mot dit en passant par le prophte Isae '

Comme celte indication tait isole, plusieurs savants


niaient l'existence de ce monarque. Ils avaient tort. Nous
savons aujourd'hui que ce personnage, longtemps in-
connu, a t un des plus grands rois d'Assyrie^.
Si nous passons maintenant aux objections faites contre
le corps mme du rcit du second livre des Machabes,

qui est un rsum de Ihistoire de Jason de Cyrne, la pre-


mire que nous rencontrons a pour bjet le martyre des
sept frres Machabes. Antiochus piphane n'tait pas
aussi cruel que le prtend ce rcit, dit-on, et il n'a pu tre
prsent au supplice des sept frres Jrusalem, puisqu'il
tait alors Antioche.
Le premier livre des Machabes,
dont tout le monde admet le tmoignage, nous apprend
qu 'Antiochus Epiphane dcrta la peine de mort contre
quiconque observerait la loi juive 3 de plus les ordres ;

qu'il donna Lysias, en partant pour la Perse, de dtruire


et d'extirper Isral, et d'anantir jusqu' son nom, mon-
trent quelle tait son exaspration contre les Juifs ^.Com-
ment peut-on prtendre que l'auteur du second livre des
Machabes calomnie un tel roi en dcrivant les supplices
t. IS. XX, 1.
2. Voir La Bible et les dcouvertes modemes,5' d.,t. iv, 2, p. 135.
3. I Mac. 1, 52.
4. I Mac. m, 34-36.

I
170 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACQABES

qu'il infligea aux sept martyrs? Mais, ajoute-t-on, le


roi sleucide tait alors Antioche et il n'a pu assister par
consquent leur supplice dans la ville de Jrusalem.
D'aprs l'opinion commune des glises d'Orient et d'Oc-
cident, la scne du martyre est Antioche, et une tradition
ancienne peut seule expliquer qu'on ait ainsi transport
loin de la Jude un vnement qu'on placerait naturelle-
ment Jrusalem. Mais si l'on ne veut pas admettre cette
tradition, il ne s'ensuit pas qu'Antiochus ne ft pas J-
rusalem lors du martyre des sept frres Machabes.
Quoique l'auteur et dit quelque temps auparavant que i

le roi tait retourn Antioche, il supposerait mainte-


nant- sans le dire en toutes lettres, qu'il en tait revenu.
,

Les sous-entendus de ce genre sont frquents chez tous


les crivains 3.
La seconde difficult, et l'une des plus graves que pr-
sente second livre des Machabes, est celle qui concerne
le
les lettres d'Antiochus V Eupator (163-162 avant J.-C.) et
de Lysias. Nous lisons au premier livre des Machabes :

Et le roi Antiochus (IV piphane) mourut l, l'an 149 (de

l're des Sleucides, 163 avant J.-C.) Et Lysias apprit que


le roi tait mortetilfil rgner saplace son fils Antiochus( V
Eupator) '^. Dans le second livre des Machabes s, l'on
cite des lettres d'Antiochus V, dj rgnant, aprs lamort
de son pre, et de Lysias son tuteur. Or elles sont dates de
l'an 148 de l're des Sleucides; celle d'Antiochus V in-
dique de pluscomme poque de sa rdaction le 13 du mois
appelxanthique, c'est dire le 6^ mois de l'anne syro-

1. II Mac. V, 21.
2. II Mac. vu, 1.
3. Cf. II Mac. vu, l-/i2 et viii, 1-36; ix, 1.

4. I Mac. vr, 17.


5. II Mac, XI.
IV. LES DEUX LIVRES DES MACHABES 171

macdonienne, correspondant au premiermoisde l'anne


juive, nomm nisan (mars).
Divers savants, et en particulier Froehlich^ ont d-
montr que l'auteur du second livre des Machabes com-
mence l'anne six mois plus tard que l'auteur du premier,
parce que celui-ci, crivant en hbreu, suit le calendrier
juif, dont le premier mois correspond au sixime mois
macdonien, tandis que celui-l, crivant en grec, suit
le calendrier macdonien, d'aprs lequel le premier mois,
dios, commence en octobre. Cette manire diffrente de
compter produit une certaine confusion dans l'esprit de
ceux qui n'y prennent pas garde mais elle explique la
;

plupart des difficults chronologiques qu'on a faites con-


tre le second livre des Machabes, et en particulier la
contradiction apparente entre l'anne de la mort d'An-
tiochus IV, qui fut l'an 149, d'aprs le premier livre des
Machabes, et l'avnement d'Anliochus V, qui eut lieu
l'an 148, d'aprs le second livre. Il rsulte de la date de la
lettre d'Antiochus V, date du mois de xanthique 148,
que son pre tait mort au commencement de ce mois,
le nisan hbreu ou sixime mois macdonien 148, d'aprs
la chronologie du premier livre des Machabes qui
commence ce mois l'anne 149 des Sleucides. Il n'y
a donc ce sujet aucune objection srieuse.
Mais l 011 la difficult s'aggrave, c'est quand il s'agit de
dterminer la date de la lettre de Lysias. Le chapitre x et
le commencement du chapitre xi du second livre des Ma-
chabes racontent, avant de reproduire les lettres de Ly-
sias etd'Antiochus V, diverses victoires remportes parles
Machabes contre les gnraux du nouveau roi Antio-
chusVetcontreLysiaslui-mme, victoires si importantes
que Lysias et son roi crivent aux Juifs pour demander la

1, Froehlich, Annales compendiarii Syrix, p. 24,

I
172 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

paix. Or, la lettre de Lysias, crite sous le rg-ne d'Antio-


chus V,estdate du24 dioscore 148, c'est--dire entre octo-
bre et novembre i, et par consquent elle semble antrieure
de plus de trois mois la mort d'Antiochus IV, ce qui ne
peut pas tre.
Le P. Frhlich rsout l'objection en faisant remar-
quer que les historiens orientaux ne s'astreig-nent pas
toujours dans leur exposition l'ordre chronologique
des faits ^. Celui qui lira attentivement le chapitre xi du
second livre des Machabes remarquera, je pense, dit-il,
que nous avons ici une interversion de ce genre, et que la
lettre de Lysias et les deux lettres d'Antiochus Eupator
n'ont pas t crites l'poque o elles sont places dans
le rcit. En effet, le mois de dioscore de l'anne 148, date
de la lettre de Lysias, n'a pas pu prcder, quelque mo-

*
1. Nous devons remarquer du reste que le mois de dioscore est

un mois intercalaire, dont la place n'est pas parfait'^ment sre.


Mais la difticull reste toujours. Quo autem pacto, dit Froehlich,
Lysiae literae etiam ante Anliochi V epistolam exarari potuere,
ejusdem anni mense Dioscoro, quocurnque tandem loco mensis iste
reponatur, aut inseratur? sane si hoc anno, ob instabilem utrius-
que Calendarii rationem, et incertam intercalandi methodum,
mensem Nisan integro mensis spalioTovXanthicumprascessissefin-
gamus, nunquaiii tamen efficiemus, ul variae illse pugnae et Ma-
chabaeorum victorise, ab Antiochi V et ducibus Lysiae relatae, intra
Anliochi IV mortem et diem xv mensis Xanlhici anni cxlviii coer-
ceri possint. Annales compendiarii Syrix, p. 25.
2. Habemus ejuscemodi narralionis in ipsa Machabaeorum his-
toria qusedam exempla : libro ii, Itemque libro i,
capit. xiii et xiv.
capil. V et vi, ut alla prseleream, non eo omnia lemporum or-
dine quo referuntur contigisse, historise seriem omnem inter se
conferenti sit manifestum. Ibid , p. 26. Les commentateurs
catholiques admettent aujourd'hui une transposition analogue,
II(IV) Reg. xviu-xx, et dans Lsae, xxxvi-xxxix, o ils placent chro-
nologiquement l'ambassade de Mrodach-Baladan, roi de Baby-
lone, avant la campagne de Sennachrib contre zchias, quoique
le rcit sacr suive l'ordre inverse.
tV. LES DEUX LIVRES DES MACilABES i73

ment qu'on le place, le mois de xanthique de cette mme


anne, laquelle a t la premire du rgne d'Anliochus
Eupator et pendant laquelle il a crit ces deux lettres. Il
faut donc trouver au mois de xanthique et ces lettres
une place et une poque qui laissent un intervalle suffisant
pour l'accomplissement des vnements raconts. j^Pour . .

cela, il de dplacer la lettre de Lysias et d'admettre


suffit
qu'elle est postrieure de six mois aux lettres d'Antiochus
Kupator Il est manifeste, par les deux livres des Macha-
.

bes, qu'au moment de la mort d'Antiochus IV et de l'a-


vnement d'Anliochus V Eupator, la guerre tait dans
toute sa violence et tout fait favorable aux Juifs. Or qui
ne sait que les nouveaux princes, en montant sur le trne,
ne ngligent rien pour jouir de la paix au commencement
de leur rgne? C'est pourquoi Antiochus V crivit aux
Juifs victorieux, le 15 de xanthique, au commencement
de son rgne, pour lesinviter souscrire aune paix quileur
serait avantageuse, et il donna des ordres en consquence
Lvsias, qui tait alors absent de la cour. Les paroles
mmes qu'adresse Antiochus VLysiasprouvent la mme
chose Notre pr^e ayant t transfrparmiles dieux,
:

nous voulo7is que ceux qui habitent tiotre royaume


vivent en paix, etc. Il fit donc la paix avec les Juifs au
^

commencement de son rgne, au mois de xanthique de


l'an 148. En ce moment, l'histoire sacre raconte ce fait
au mme endroit que l'avnement d'Anliochus V, Pto-
lmeMacerouMacron, prfet de Jude et de Phnicie,
homme juste, se conduisit l'gard des Juifs d'une ma-
nire pacifique. La paix mitdonc fin aux rcents combats.
Mais cette paix ne put pas tre de longue dure, cause de
la conduite criminelle de Lysias. Ce dernier perscuta
tellement Ptolme Macer qu'il le rduisit s'empoison-

1. II Mac. XI, 23.


174 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACHABES

ner. Lysias, tuteur du


succda dans son comman-
roi, lui
dement ; il recommencer la guerre par
viola la paix et fit

Gorgias Ces vnements purent se passer au mois d'art-


i
.

misius (avril). Depuis le milieu du mois d'artmisiusjus-


qu'au20 de dioscore, intercal aprs le mois d'hyperbr-
te (septembre), il y a une espace de temps suffisant pour
placer les divers combats livrs aux peuples voisins. Aprs
la dfaite des autres gnraux d'Antiochus Eupator,
Lysias eut le temps de venir lui-mme avec l'lite de son
arme et d'tre battu. C'est donc pendant ce semestre que
se passrent, je crois, les vnements glorieux pour les
Juifs que rappelle le second livre des Machabes, cha-
pitres X et XI, et l'on peut rejeter peu prs l'anne
suivante des Grecs, 149, les vnements militaires dont
parle le premier livre des Machabes dans la seconde par-
tie du chapitre v et le second livre au chapitre xii. Enfin
Lysias, vaincu de nouveau par les Juifs au commencement
de l'automne, la mme anne syro-macdonienne 148 tou-
chant sa fin, c'est--dire le 20 du mois embolismique de
dioscore, le dernier mois de l'anne, fut oblig de de-
mander la paix par sa lettre. De la sorte tout parat s'ac-
corder parfaitement et la difficult provenant des diverses
missives s'vanouit compltement sans qu'on ait faire
violence au texte sacr.
Ainsi, en rsum, Antiochus IW mourut en l'anne

syro-macdonienne 148,1e mois de xanthique ou de nisan


tant commenc;c'est pourquoi le premier livre des Macha-
bes, d'aprssamanire de compter, date cetvnement de
l'an 149. Antiochus V, surnomm Eupator, fils d'Antio-
chusIV,luisuccdaaussittet voulant marquer par la paix
le commencement de son rgne, il crivit ses lettres sur ce
sujet Lysias et aux Juifs le 15 du mois de xanthique de

1. II Mac. X, 10-16.
IV. LES DEUX LIVRES DBS MACHABES 175

l'anne syro- macdonienne 1 48. Ptolme Macer, partisan


de la paix, sempoisonna bientt aprs vers le mois d'ar-
tmsius Lysias lui succda dans le gouvernement de la
;

Phnicie et de la Jude et viola la paix; la guerre dura


pendant six mois Lysias, vaincu aprs ses gnraux,
;

fut forc de demander de nouveau la paix par sa lettre aux


Juifs en date du 20 du mois embolismique de dioscore, le
dernier de Tanne 148 des Syro-macdoniensi.
Toutes les autres objections qu'on soulve contre le se-
cond livre des Machabes sont insignifiantes et ne mri-
tent pas d'tre releves ce sont des invraisemblances ou
:

des exagrations, par exemple, dit-on, dans le nombre,


des ennemis tus dans les combats livrs par les Juifs
contre les armes syriennes^. Pour les faits dits invrai-
semblables, la critique ne peut prouver en aucune faon
son droit de les rejeter comme faits apocryphes. Que les
habitants de Joppaientnoy des Juifs dans la mer 3, qu'y
a-t-il l d'impossible? Que Razias se soit tu plutt que de
tomber entre les mains deses ennemis *, qu'y a t-il ldin-
croyable? Quant au nombre des morts qui ont pri dans
les batailles, on peut admettre, si l'on veut, ainsi que nous
avons eu dj plusieurs fois occasion de le remarquer,
que les chiffres ont t grossis par les copistes, dans ce
livre comme dans plusieurs autres s.

{. E. Frtilich, Annales cumpendiarii regum Syriae, p. 26-28.


Sur la concilialioa facile de I Mac. vin avec II Mac. xiv, 4, etc.
Voir/6id., p. 29.
2. 11 .Mac. vni, 24, 30; x, 23, 31 i, 11
; xn, 19, 26, 28 ; xv, 27.
;

3. II Mac. xii, 3-4.


4. II Mac. XIV, 37-46. L'acte de Razias est d'ailleurs blmable en
soi : Ejus morlem, dit S. Augustin, rairabiliorem quam pruden-
tiorem narravit quemadmodum facta esset, non lanquam facienda
esset laudavit Scriptura. Contra Gaudentium, 1. i, c. xxxi, n 57,
t. XLiii, col. 729.
5. In numeris nonnuUis, dit le P. Cornely, exagerationem

I
176 II. LES LIVRES HISTORIQUES DE JOSU AUX MACIIABES

On a fait contre le second livre des Machabes une der-


nire objection qui porte compltement faux. L'auteur
sacr rapporte qu'on contraignait les Juifs clbrer
tous les mois
|
le jour anniversaire de la naissance du
roi Antiochus Epiphane. M. Grimm dit ce sujet Tous :

les mois signifie que si le roi, par exemple, tait n le 6


de xanthique, le sixime jour des onze autres mois tait
aussi clbr comme son jour de naissance. On ne trouve
nulle autre part d'exemple d'une pareille ordonnance et il
mme par An-
est difficile de croire qu'elle ait t porte
tiochus Epiphane. C'est ce qui peut expliquer l'omission
de tous les mois par la Vulgate, quoique celte leon se
lise dans tous les manuscrits grecs, dans Thodoret et
dans la version syriaque. Il me semble que l'historien a
brouill et confondu ce qui concernait la clbration an-
nuelle de l'anniversaire de la naissance du roi et ce qui
avait trait au sacrifice du 23 de chaque mois dont parle le
premier livre des Machabes 2. En ralit, l'auteur
du second livre des Machabes n'a rien brouill ni con-
fondu, il tait bien renseign; ce qu'on lui reproche est au
contraire une preuve de son exactitude. Les exemples de
pareilles ordonnances existent, quelque extraordinai-
res qu'elles puissent paratre. L'pigraphie dmontre que
le roi de Syrie ne se contentait pas d'un anniversaire an-
nuel, mais qu'il prescrivait un anniversaire mensuel. L'u-
sage des anniversaires mensuels est en effet constant pour
quamdam apparere fatemur, sed adversario demonslrandum est,
numros hodie legunlur, auctori et non librariis somno-
istos, qui
lentis deberi ; nam in libris Machabseorum idem quod in reliquis
libris sacris, accidisse atque germanam numerorum et nominum
propriorum libris lectionem interdum periisse, quis mirabitur ? In-
Irod. specialis, t. ii, part, i, p. 465
1. 'Eic TTjv xai [jLT,va. II Mac. vi, 7.

2. I Mac. I, 59 (62). W. Grimm, Handbuch zu den Apokryphen,


t. IV, p. 110-111.
IV. LKS DEUX LIVRES DES MACHABES l77

tous les successeurs d'Alexandre. On le retrouve en


Egypte ^ Pergame ^, enfin chez les derniers successeurs
,

des Sleucides, les Antiochus de Commagne ^ Onne peut .

donc douter que les rois de Syrie n'aient eu aussi des an-
niversaires mensuels*.

1. Dcret de Canope, 1. 26; Dcret de Rosette, I. 62: v boTa";,


TaT; ~t xa^i |JiT,va /.al -aT? /.%-' viaoTov.
2. Herms, 1873, p. 115, liv. 35: ev te y^vcOX-o-.^ toj Bai'.Xiw;
xi% xar:ov ;af,va OjJt^wv LTrlp to ot'uoj.
3. 0. Hamdy-Rey, Le tumulus de Nemroud-Dagh, col. m, 1. 115:
v 0 '(Z'izd'/J.o'.:: i,ixizoL:z i a^w ti|jir]vo'J4 vtaucrtox te loptj; Oetv
TE xiaoj xT Tv -rn; oiariTaya.
4. Voir E. Beurlier, De divinis honoribus quos arceperunt Alexan-
der et successores ejus.

Livra Saints, t. iv, 12


L.1VFIE3 rmo8i:3M:E

LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

CHAPITRE I"

JOB ET LES PSAUMES

Article P'

LE LIVRE DE JOB

1". Caractre historique du livre de Job.

Le livre de Job est un des plus beaux monuments de


la littrature et comme l'idal d'un pome smitique.
Mais ce pome mag-nifique une histoire ou une
est-il
fiction? L'Eglise a toujours cru l'existence relle du
patriarche arabe. Quelques anciens Rabbis ont soutenu,
au contraire, que le livre de Job n'tait qu'une longue pa-
rabole et que le personnage dont il raconte les preuves
n'est pas un homme cr^. De nos jours, un certain
nombre de rationalistes prtendent aussi que le pome de
Job est une fiction comme l'Iliade etl Odysse, ils veulent

1. Baba bathra, f. 15.


I. JOB ET LES PSAUMES 179

mme y reconnatre l'uvre de plusieurs mains, comme


dans les crits d'Homre. A
les en croire, le prologue etla
conclusion sont des aHdilions postrieures; les discours
mis dans la bouche d'Eliu ne sont pas non plus authen-
tiques et ne font pas partie du pome primitif. Voici d'a-
bord ce qu'ils disent contre le caractre historique du
livre de Job:

On nous a reprsent [Job] tous dans notre jeunesse comme


une histoire vraie... Aussi bien Job a-t-il toujours pass pour le
modle de la patience... et dans nos vieilles Bibles gravures
on peut le voir assis sur son tas de fumier ayant pour couvre-
chef l'aurole de sa saintet. Cependant Lulher dj entre-
voyait la vrit. Il croyait, lui aussi, la ralit historique du
fond, mais il estimait que quelque auteur intelligent et pieux,
un po^'te-thologien, prouv lui-mme par le malheur, en a
fait un livre d'dification, comparable, quanta la forme, aune
comdie, une pice dramatique rles partags. Cette opi-
nion, formule un peu plus scientifiquement, est aujourd'hui la
plus rpandue. On ne marchande pas la gloire du pote, on ne
lui enlve que son hros. Celui-ci doit lui avoir t fourni par
la tradition, avec ses amis, sa maladie, et, selon le cas, avec
quelques autres lments encore. Cette opinion ne nous pa-
rait pas acceptable. Nous estimons que tout est ici d la libre
cration du gnie potique. Pourjustifiernotre manire de voir,
nous ne voulons pas nous prvaloir des scnes qui se passent
au ciel, ni de l'intervention personnelle de Jhova. Ceux qui
verraient ici autre chose que de la pure posie prouveraient seu-
lement qu'ils ne sont pas potes eux-mmes. Nous soutenons
que l'histoire entire, dans tousses dtails, portelecachet d'une
production de l'imagination. Tous ces malheurs divers, resser-
res dans l'espace d'une seule heure, la perte simultane de tant
de troupeaux, qui pourtant ne pouvaient pas s'tre trouvs
une seule et mme place, un orage qui lue sept mille moutons
d'un seul coup, les sept jours et sept nuits pendant lesquels les
trois amis sont assis terre en face de Job sans dire mot, la res-
tauration subite d'une fortune immense et totalement perdue,
180 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPlENTiAUX

la naissance d'une seconde srie d'enfants aprs que les pre-


miers ont pri dans un ge dj mr tous ces dtails, disons-
:

nous, n'ont aucune vraisemblance. Le pote s'en proccupe


mme si peu que plusieurs fois il semble les oublier ou mme
les contredire, si bien qu'on a pu avoir quelquefoisla singulire
ide que le prologue historique serait d'une autre main que le
corps de l'ouvrage. Puis on n'arrive pas bien se rendre compte
du thtre de l'histoire, et savoir au juste si Job et sa famille
habitent une ville et des maisons, ou s'ils vivent sous des tentes
la campagne comme les Arabes au dsert car on ren- :

contre des passages l'appui de l'une ou l'autre opinion i.


Mais tout cela est peu de chose en comparaison d'un fait capi-
tal, qui, lui seul, prouve que nous n'avons ici devant nous que

des personnes fictives. Voil quatre sheikhs arabes, habitant


loin de Canaan, en dehors de tout contact avec l'enseignement
rvl, etqui parlent tous les quatre de Dieu, de sa grandeur,
de sa saintet et de son gouvernement du monde, de manire
qu'on est autoris dire que jamais aucun prophte n'a dit
mieux, n'a parl plus loquemment. Le pote dispose librement
de ses figures, qui ne servent que de dcors l'exposition de
son ide, et cette ide seule a le privilge de la ralit. Oui,
l'histoire de Job est une belle et grandiose parabole. La vrit
ne rside pas dans les formes pittoresques qui tiennent l'ima-
gination en veil, mais dans les principes religieux et moraux
qui y sont mis en relief 2.

La thse de M. Reuss et de ses mules est si outre,


si videmment arbitraire et fausse que beaucoup de ratio-
nalistes n'osent pas aller aussi loin et reconnaissent que
l'auteur de Job n'a pas cr son personnage. Ecoutons
M. Nldeke :

On
peut se demander sil'auteur lui-mme a conu son sujet.
Ewald remarque avec raison qu'une telle invention n'est pas
1. Job est toujours reprsent, en ralit, comme un Arabe s-
dentaire, tiabilantune maison et un village. Job, 1, 18-19; xxix, 7.
2. Ed. Reuss, Philosophie religicme et morale des Hbreux^ Job,
1878, p. 15-16,
I. JOB ET LBS PSAUMBS 181

dansl'espril de l'ancienne littrature. Ajoutons que les noms


des principaux personnages, celui de Job lui-mme, n'ont
aucune signification frappante, comme cela aurait eu lieu cer-
lainement si le pote les avait forgs. Qu'on compare seulement
les noms des filles de Job librement forgs par le pote ^. Le
nom d'Eliphas nous est aussi connu par Gense, xxxvi, 11, et
l comme ici il se trouve rapproch de celui de Thman. On
est naturellement amen penser que la tradition connaissait
aussi et rattachait au pays d'Ouz (Hus) les deux autres amis de
Job et lui-mme. Que nous apprenait encore sur lui la tradi-
tion ? Jusqu' quel point le pote a-t-il t crateur? Voil ce
que nous ne pouvons dire aujourd'hui, et nous savons encore
moins si la lgende avait quelque fondement historique 2.

M. Renan, par des considrations d'un autre genre, est


amen aussi desconclusionsen partie contraires celles
de M. Reuss :

Bien qu'crit par un Hbreu, ce livre (de Job) nous reprsente


un mode de spculation qui n'tait pas propre la Palestine.
Un grand nombre de lgendes mythologiques ou astrono-
miques auxquelles il est fait allusion ne se retrouvent pas chez
les Hbreux, du moins sous la mme forme. On y sent de bien
plus prs que dans les crits des Juifs le voisinage du poly-
thisme syrien et babylonien, en particulier de ce qu'on a ap-
pel le sabisme. Une foule de traits dnotent une connaissance
parfaite de l'Egypte, o l'auteur semble avoir voyag, et du
Mont Sina, o sans doute il avait vu les travaux des mines,
qu'il dcrit avec tant de dtails (chap. xx\in). Le fait que tous
les personnages du pome appartiennent aux Beni-Kdem,
clbres par leur sagesse, ne saurait tre une fiction arbitraire...
Tout porte croire que la lgende de Job est plus ancienne
que le livre de Job 3.

1. Job, XLii, 14.


2. Th. .Nldeke, Histoire littraire de F Ancien Testament, p. 277-
278.
.3. E. Renan, Le livre de Job^ p. xxvr-xxvn, xxxui.

I
182 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

L'auteur sacr n^a donc pas cr son personnage. Les


commentateurs catholiques admettent gnralement que
le livre de Job a t embelli d'ornements potiques ^ mais ,

tous s'accordent reconnatre que fond en est histo-


le

rique. C'est ce que nous enseigne l'Ecriture elle-mme,


qui nous donne Job comme un modle de patience, dans
le prophte Ezchiel, dans le livre de Tobieetdans lE-
pitre de 1 aptre saint Jacques 2. Rien dans le rcit bi-
blique n'autorise nier l'existence relle du saint patri-
arche de ridume. C'est ce que va nous montrer la discus-
sion des objections.
Tous les dtails que nous donne l'histoire de Job n'ont
aucune vraisemblance, nous dit-on.
Que les malheurs de
Job ne soient pas communs et ordinaires, tout le monde
en convient. Mais si le cas de Job est le plus extraordi-
naire, en tous sens, qu'on puisse imaginer, c'est que l'en-

d. ff Argumenlum, etsivere tiistoricum, poetice esse exornatum


et amplificatum, intgra iiidoles docet. Quis, inquit Hue-
libri
tius, putet Jobum in summis corporis et animi doloribus carrnina
ad uxorem et amicos fudisse, aut ipsos vicissim virum lot malis
oppressum versibus esse alioculos ? {Dem. Evang. prop. iv,
p. 211)... Quicumque igitur poelicum libri characterem agnoscit,
neque quisquam, opinor, eum negare ausus fueril, etiam argu-
inentum poetice exornatum esse fatebitar. R. Cornely, Introduc-
tiospecialis, t. n, part, 11, p. 64-(:.5.
Ezech. XIV, 14, 20 Tob. 11, 12; Jac. v, 11. A ces tmoignages,
2. ;

on doit ajouter probablement celui de l'Ecclsiastique, xlix, 11,


comme l'a ingnieusement remarqu Geiger, dans la Zeitschrift

der deutschen morgenlndhchen Ge^elhchoft, 1858, p. 542-543. Dans


ce chapitre xlix, primitivement crit en hbreu, nous avons
une numration et un loge des principaux personnages bibli-
ques. Au verset ll,ii est dit que Dieu s'est souvenu des enne-
mis, en grec xiv yOpwv.ce qui n'a gure de sens dans ce pas-
sage Si on lit Job la place, touts'expiique trs bien. Parce que Job
en hbreu, signifie ennemi, le traducteur grec l'a rendu comme
si c'tait un substantif commun, sans prendre garde qu'il avait af-

faire un nom propre.


I. JOB ET LBS PSAUMES 183

seignement qu'on en veut faire ressortir s'appliquera


d aulaiit plus facilement tous les autres cas ^ C'est M. .

Reuss qui fait cette remarque et qui se rfute ainsi lui-


mme. Dieu permet que son serviteur soit soumis coup
sur coup aux preuves les plus accablantes, afin qu'un tel
exemple justifie plus pleinement sa Providence et que la
leon soit plus significative.
On voudrait voir des contradictions entre le Job du pro-
logue et leJob del discussion. Autant l'un est rsign, as-
sure-t-on, autant l'autre est impatient, presque blasphma-
teur 2; preuve vidente que le pole faonne le personnage
son gr et ne se pique mme pas de le rendre consquent
avec lui-mme. Ces accusations sont trs injustes et M.
Reuss nous en fournit encore la rfutation :

Job l'homme pieux mis l'preuve et l'histoire dit


et juste est
qu'il l'a soutenue. Il par la douleur
est accabl soit, il est ;

homme; mais il reste ferme et fidle, non seulement en face de


ses malheurs personnels, mais encore, ce qui plus est, en face
des soupons de ses anciens amis qui l'accusent d'hypocrisie
et quile traitent bien peu charitabl-ment. D'eux et de leurjuge-
ment inique, il en appelle toujours Dieu il ne cesse de s'a- :

dresser celui de qui seul pouvait lui venirla justification etla


consolation. Quand le doute vient l'assaillir, il le combat et
parvient le vaincre ; et si passagrement il parat vouloir
s'abandonner au desespoir, c'est uniquement parce qu'il croit
que le Dieu qu'il cherche et qu'il invoque ne veut pas l'couter.
Il n'y a pas l, vrai dire, de trace d'incrdulit, d'un renie-
ment impie. .\u contraire, au moment mme o le sentiment
de sa misre le tourmente le plus vivement, o il se plaint le
plus amrement d'tre dlaiss, oublie, mpris par ceux qui
taient ses plus proches, sa foi se plus glorieusement
montre le

inbranlable, et il exprime la conviction que Dieu rhabilitera

1. Ed. Reuss, Job, p. 17.


2. t Le blasptime y louche l'hyraae. E. Renan, he livre (U
Job, p. i,xn.

I
184 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

son nom, ne serait-ce qu'aprs sa mort ^. L'homme vraiment


pieux sort donc victorieux de l'preuve, s'il n'a affaire qu'
Dieu seul, et que des discours inspirs par le prjug ne vien-
nent pas le troubler et l'garer. Il reconnat que Dieu ne veut
pas son malheur, mais qu'il le permet dans l'intention indi-
que... Aussi bien Job, vers la fin, retrouve-t-ill'quilibre mo-
ral, la tranquillit de ds que ses adversaires se voient
l'esprit,
rduits au silence, et tout en se plaignant de son sort eten pro-
testant de son innocence, il s'exprime l'gard de l'un et de
l'autre d'une faon tellement touchante que le lecteur, qui avait
pu tre choqu de certaines explosions trop vhmentes, re-
vient sans peine ses premiers sentiments 2.

Les amis de Job sont aussi des personnages rels, non


ne jouent pas un rle. Ils sont trois, mais ils
fictifs. Ils

ne reprsentent pas trois systmes ou trois solutions di-


verses; ils ne se mettent pas mme trois points de vue
diffrents, comme c'est ordinairement le cas dans nos
drames, oti chaque personnage a son rle particulier.
Tout au plus on peut dire que l'un parle avec plus de mo-
dration, l'autre avec plus de passion et de vhmence :

au fond, ils disent tous la mme chose. Les discours des . .

trois amis sont pleins de redites. C'est toujours le mme


refrain: Dieu punit les mchants le malheur est la peine
;

du pch; les hommes ne sont pas plus sages que Dieu...


De son ct. Job en revient sans cesse aussi ses protes-
tations d'innocence; il affirme toujours qu'il n'a pas m-
rit son sort... [C'est que] l'auteur n'crit pas comme fe-

1. Job, XIX, 21 et suiv. Il y a plus que cela dans ce clbre pas-


sage; il y a un acte de foi la rsurrection future, comme nous
l'avons montr dans La Bible et les dcouvertes modernes, 5 d.,
t. m, p. 169- 176, o nous avons fait ressortir en mme temps la place

importante qu'occupe ce passage dans tout le pome, puisque,


partir de ce moment. Job est aussi calme et matre de lui qu'il
avait t auparavant vhment et imptueux.
2. Reuss, Job, p. 24.
I. JOB BT LES PSAUMES 185

rail un philosophe, produisant des thses l'une aprs


l'autre et les dmontrant par une argumentation logique
et serre, de manire se rapprocher insensiblement de
son but, et finir par imposerjdes conclusions ses lec-
teurs. Il met en scne des personnages vivants; chacun
d'eux y apporte ses convictions lui et ses prjugs. Ils
n'arrivent pas s'entendre ce que l'un affirme, l'autre le
:

nie, et la dcision n'est amene ni par des faits ni par des


raisons i. Ces personnages sont donc vivants, et ils sont
vivants parce qu'ils sont rels. C'est encore M. Reussqui
vient de nous le prouver.
On insiste particulirement sur l'invraisemblance de
l'pilogue, d'aprslequel Dieu donna Job juste le double
de ce qu'il possdait avant l'preuve, deux fois plus de
brebis, deux fois plus de chameaux, deux fois plus de
bufs, deux fois plus d'nesses, et autant de fils et de
filles. Mais qu'y a-t-il l d'impossible? A toutes les poques

de l'histoire, on rencontre des singularits non moins


invraisemblables. La descendance d'Hugues Capet a
donn successivement la France trois branches de rois ;

chacune s'est teinte avec trois frres qui ont rgn l'un
aprs l'autre, la premire, celle des Captiens directs,
avec les trois fils de Philippe le Bel: Louis X le Hutin,
Philippe V le Long et Charles IV le Bel la seconde, celle
;

des Valois, avec les trois fils de Henri II: Franois II,
Charles IX et Henri III; la troisime, celle des Bourbons
de France, avec les trois petits-fils de Louis XV: Louis
XVI, Louis XVIII et Charles X. Peut-il y avoir rien de
plus trangeet en apparence de plus artificiel? Si l'on ren-
contrait un pareil fait dans l'histoire sainte, on ne man-
querait pas dcrier l'invraisemblable et l'impossible,
et l'on admirerait la simplicit de ceux qui croient de

1. Ed. Reuss, Jo6, p. 17-18.


186 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPiENTIAUX

pareilles choses, mais la vrit n'en serait pas moins in-


contestable. en est de mme du rtablissement de la
Il

fortune de Job. Il faut remarquer, d'ailleurs, que Dieu se


devait lui-mme et qu'il devait son serviteur, ds lors
qu'il lui faisait seulement subir une preuve et que l'-
preuve avait t subie avec succs, de le rcompenser de
comme la scne se passe
sa fidlit et de sa constance. Or,
avant la venue de J.-C. et que la porte du ciel n'a pas t
encore ouverte par le sang du Rdempteur comme la ;

rmunration dans une autre vie demeure enveloppe


d'ombres, la rcompense de Job ne pouvait tre que tem-
porelle et terrestre. Les rationalistes eux-mmes l'a-
vouent: La question philosophique ayant pris corps
dans une personne, il faut que les exigences du sentiment
moral soient satisfaites par Thistoire de cette personne...
Si Job mourait malheureux, toutes les belles choses qui
sont dbites dans ce livre auraient produit l'effet oppos
celui que l'auteur avait en vue. Et comme aprs tout
Dieu peut toujours intervenir dans les destines des mor-
tels, le miracle mme qui s'opre la fin l'gard de celles
de Job, rend concrte une consolation capable au moins
de soutenir le courage de ceux qui souffrent dans les
mmes conditions 1.

L'esprit critique est si pointilleux qu'il trouve redire


mme aux noms que Job donne ses filles aprs le retour
de sa fortune. Parce qu'ilssontemprunts des objets gra-
cieux, M. Nldeke en conclut qu'ils ont t librement
forgs parle pote ^. Qui ne sait pourtant, parmi ceux
qui sont un peu familiariss avec l'Orient, que des noms
semblables y sont tout fait ordinaires et communs? Job
appelle ses trois filles, la premire lemmh, en arabe, la

1. Ed. Reuss, Job, p. 23.


2. Tti.Nldeke, llUtoire littraire de rAncien Testament, p. 277.
1. JOB ET LKS PSACMES 187

colombe, cause de ses yeux de colombe la seconde ;

Qesi'h, parce qu'elle paraissait comme enveloppe du


parfum de la canelle, et la troisime Qren-ha-pouk,
du nom du principal cosmtique de la beaut fminine i,
parce que sa beaut devait tre encore releve par l'art 2,
Les Grecs les auraient compares aux trois Grces; Job
les compare aux objets les plus aims des Orientaux et il
leur en donne les noms. Aujourdbui encore, en Arabie
et en Perse, on donne aux femmes des noms d'animaux
gracieux, de fleurs, de parfums et de pierres prcieuses^,
et il n'est point rare d'entendre appeler des
jeunes filles,
comme dans les Mille et une Nuits Fleur de jardin,
:

Brancbe de corail. Canne sucre, Lumire du jour, toile


du matin. Dlices du temps.
Le livre de Job est donc historique, dans son en-
semble et dans ses principaux dtails, malgr le cadre
potique dans lequelilestplacet les ornements littraires
dont il est embelli. Quant sa date, elle est abandoni.e
la libre discussion dans une large mesure et nous n'a-
vonspas, par consquent, nous en occuper ici, si ce n'est
pour relever une erreur, soutenue du reste seulement par
un petit nombre de critiques. On sait que le sujet du livre
est le problme du bien et du mal dans le monde et que
Satan apparat dans le prologue du pome comme es-
prit malin et dmon tentateur. Quelques rationalistes
en ont pris prtexte pour soutenir que l'ouvrage tout en-
tier avait t inspir par le mazdisme ou doctrine des

1. Le fard noir que les femmes mettaient sur les sourcils se



conservait dans des bouts de cornes. Les trois noms sont des-
tins relever les prAces de ces filles et pas le moins du monde
leur coquetterie. Ed. Reuss. Job, p. 121.
2. Job, XLu, 14; Fr. Delilzsch, Das Buch Job. 1864, p. 505.
3. Rosenmller, Das alte und neue Morgenland, t. ni, n* 779.

p. 375-376.
188 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIADX

deux principes, et datait par consquent de l'poque de la


prminence des Perses dans l'Asie occidentale, <i'est--
dire d'une poque postrieure la captivit de Babylone.

A premire vue, dit Mgr de Harlez, l'analogie semble frap-


pante, mais quand on examine de prs le texte hbreu, il de-
vient vident que l'auteur de l'histoire de Job ne connaissait
point le mazdisme, ou du moins, ce qui est la mme chose pour
nous, a crit comme s'il n'en
avait aucune connaissance ni subi
aucune influence car tout dans son livre y est oppos, comme
;

lescaractres de Satan etd'Ahriman... Dans [Job], Satan n'est


qu'un agent subalterne, entirement dpendant des volonts
de Dieu, n'agissant que dans les limites traces par Dieu, im-
puissant contrarier ses dsirs ou empcher la rparation
des maux que Dieului a permis de susciter... Voyons [aucon-
traire] Anromainyus (Ahriman) en face du Crateur. Voici ce
que nous trouvons au Vendidad xxn: Ahura Mazda dit au
saint Zarathrusta Moi qui suis Ahura- Mazda..., lorsque je
:

crai cette demeure d'une beaut, d'une splendeur clatantes,


le Dva criminel me regarda. Anromainyus le meurtrier cra
contre moi 99,999 maux. Guris-moi donc, Manthra penta
donnerai en retour mille chevaux, mille bufs,
l'clat pur. Je te
mille chameaux, etc. Manlhra-penta (la loi sainte ou les for-
mules de conjuration) lui rpondit Comment te gurirai-je de
:

ces maux ? Alors Ahura-Mazda dit Nairyoanha Sage Nairyo-


:

.inha, va appeler Aryaman et dis-lui qu' Anromainyus m'acca-


ble de 99,999 maux. . .
Aryaman accourut aussitt il amena
;

une nouvelle race de chevaux mles, de jeunes chameaux, une


nouvelle espce de fourrage, et traa neuf sillons pourcom-
battre les maux suscits par le chef des Dvas.
Il n'est pas

besoin de faire remarquer que la scne est entirement mta-


morphose. Dieu n'est plus ce matre tout-puissant qui fixe
l'action du dmon des limites que celui-ci n'ose franchir c'est;

un roi presque dcouronn, tremblant devant un rival qui lui a


ravi la moiti de son empire et qui frappe son gr les cra-
tures. Anromainyus, gal Dieu par son origine ternelle, ne
reconnat pas ses lois et dtruit ses uvres quand il lui plat.
I. JOB ET LKS PSAUMBS 189

Partout O Ahura-Mazda cre un bien, Anromainyus le suit


pour y produire un mal capable d'anantir l'uvre divine...
Tout donc concourt faire rejeter la supposition d'un emprunt
de la Jude l'ran en ce qui concerne la croyance aux
dmons. ^
Nous avons, d'un ct, chez les Perses, le dualisme et
la croyance deux principes g-aux et ennemis, et de
chez les Hbreux le monothisme et la croyance
l'autre,
un seul principe, Dieu, matre du ciel et de la la terre.

II. De l'.\uthknticit des diverses partibs du livre de Job.

tablissons maintenant l'authenticit des parties du


livre de Job qui sont contestes ou nies par les incrdu-
les, c'est--dire le prologue et l'pilogue, les discours
d'liu et la description de l'hippopotame et du croco-
dile^. En ce qui concerne les parties en prose qui servent
d'introduction et de conclusion l'ouvrage^, des incr-
dules eux-mmes reconnaissent qu'on ne peut les sparer
du corps du livre et que par consquent elles y ont touj ours

1. G. de Harlez, Les origines du zoroastrisme, dans le Journal asia-


tique, aot-seplembre 1880, p. 155-162.
2. On ne saurait en aucune faon prendre au srieux l'opinion
de comme le professeur Studer, de Berne,
soi disant critiques qui,
affirment que de Job est l'uvre d'au moins six rdacteurs
le livre

et qu'il ne nous est parvenu dans sa forme actuelle qu'aprs avoir


subi cinq refontes indpendantes. Ueber die Integritdt des Bches
Hiob, dans les Jahrbcher fur protestantische Thologie, 1875, Hefl iv,
p. 688-723. Voir la critique de G. Budde, Beitrge zur Kritik des
Bches Hiob, in-8, Bonn, 1876, p. 1-62.
3. L'authenticit du prologue et de l'pilogue parait avoir t
nie pour la premire fois par X. Matthaeius, Giobbe giurisconsulta.
Sienne. 1780. Elle l'a t depuis par Basse, Vermuthungen ber das
Buch Hiob, dans le Magazin fur bibl. und orient. Literalur, 1. 1, p. 162 ;

Stuhlmann, Hiob, Bambourg, 1804, p. 25 et suiv. Bernstein, dans


;

Keil et Tzschirner's Analecten, i, 3, p. 122 et suiv.; Knobel, dans les


Theologische Studien und Kritiken, 1842, p. 485 et suiv., etc.

I
190 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

t attaches. Le pome est inintelligible sans le prolo-


gue et l'pilogue dit M. Renan K Et M. Nldeko dit
son tour :

Je ne puis comprendre comment on a pu souvent, dans les


temps modernes, attaquer l'aulhenlicit de l'introduction et du
dnouement sous forme narrative de ce pome. Le reste du
pome serait tout fait incomprhensible, La forme prosa-
que s'explique pleinement... Mme au milieu des parties poti-
ques, elle est partout employe l o il faut raconter. Le pr-
texte que le dnouement ne pouvait qu'affermir l'antique
croyance en unejustice rtributive,quandmmeil serait fond,
n'en serait pas moins inacceptable. Est-il vrai qu'on voult
tellement loigner des yeux la. justice potique, que Joh dCil
absolument finir par expirer sur un tas de cendre? ^

Mais si le prologue et l'pilogue sont authentiques pour


les rationalistes moins exagrs, presque tous s'accor-
dent rejeter comme une interpolation postrieure les
discours d'liu. Voici les raisons qu'en donne M. Nl-
deke :

Tous les interprtes en renom de notre poque et mme De-


lilzsch,ont reconnuque celte partie du livre n'est pas authen-
tique...^ Ce morceau ne convient pas au plan gnral. Qu'on le
retranche, chacun reconnatra que le livre le Job n'en reste pas
moins complet. Le pote d'Elihu reprend dans Job des fautes
dontle pote primitif ne se doute mme pas. Ce queDieu re-
proche ( Job est tout diffrent de ce qu'lihu blme en lui.F^es
paroles pleines de force du Seigneur, qui laisse parler pour lui
les merveilles de la cration,sontextraordinairement affaiblies

1. E. Renan, Le livre de Job, p. xlvu.


2. Th. Nideke, Hifit. littraire de l'Ancien Testament, p. 275.
3. Celte alirmalion est exagre. Srns parler des caltioliques,
plusieurs protestants orthodoxes clbres, tels que Hvernitk,
Hahn, Stickel, Hengslenberg et Schloltmaon, et mme des ralio-
nalisles, comme Bertholdl, Geseuius, Umbreit, Rosenmiiller, ad-
mettent l'authenticit des discours d'liu.
I. JOB ET LES PSAUMES 491

par lihu qui apporte l'appui de ses remonlrances de simples


motifs rationnels. Et pourtant, dans Tespril du pote, lihu
doit avoir raison, car Job ne trouve rien lui rpondre...
Ajoutons qu'lihu n'est nomm ni dans le prologue ni dans
l'pilogue. A la lin, Dieu parle Job et aux trois amis, chacun
reoit la dcision qui le concerne, mais d'lihu, pas un
mot '.

Il est vrai qu'Iiu n'est nomm ni dans le prologue ni

dans l'pilogue, mais c'est parce que l'auteur n'avait au-


cune raison de le faire. La rgle qu'il suit, c'est que per-
sonne n'est mentionn que lorsqu'il parat comme acteur
ou comme intress dans l'vnement racont. C'est
ainsi que les frres de Job sont nomms accidentellement
dans un de ses discours ses parents sont mentionns
;

pour la premire fois dans le dernierchapilre. Le pote


parle des amis de Job, au commencement, pour nous ap-
prendre qu'ils viennent le consoler, et la fin, pour nous
montrer que les reproches qu'ils ont faits au juste prou-
v taient sans fondement, au jugement de Dieu mme;
mais liu n'tait pas un ami de Job, c'tait un simple as-
sistant la discussion, dont la prsence n'avait pas be-
soin d'tre indique, un jeune homme qui, conformment
aux murs orientales, avait d d'abord s'effacer et se taire
devant des hommes plus gs que lui, n'ayant aucun
droit, tant qu'ils voulaient parler, d'intervenir dans le
dbat de plus, Eliu, diffrent en cela d'liphaz, de
;

Baldad et de Sophar, ne dit que des choses justes et


vraies, et par consquent, dans laconclusion, l'auteur n'a
rien redresser dans ses discours, comme Job n'a rien
lui rpondre, parce qu'il ne peut nier la justesse de ses
arguments 2, Il est le seul des interlocuteurs nomms
1. Th. Nldeke, Histoire littrairede l'Ancien Testament, p. 284-285.
2. Job lient la promesse qu'il avut faite Docete me
: et ego ta-
I
ebo, Job, VI, 24.

I
192 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

qui aient eu raison contre Job. Les objections qu'on fait


contre son rle sont des objections europennes, qui ne
viendraient mme pas l'esprit des Orientaux. Ceux-ci
ne tiennent pas avoir le dernier mot. Ds lors qu'ils
n'ontplusrien d'important dire, ils se taisent.
Bien loin, d'ailleurs, d'tre une superftation dans le
plangnraljMunhors-d'uvresanslequellepomewn'en
resterait pas moins complet, les discours d'Fliu achvent
la justification de la Providence, telle qu'elle pouvait tre
donne avant la loi de grce ils dveloppent une explica-
:

tionnouvelle qui ne pouvait tre place ni dans la bouche


desamis de Jobnidans celle de Dieu, savoir l'utilit de la
souffrance pour purifier l'homme et pour l'instruire. Les
trois amis du juste ont soutenu que, s'il est afflig, c'est
parce qu'ill'a mrit; leursyeux, toute souffrance est un
chtiment. Job proteste contre cette accusation; il affirme
avec la plus grande nergie soninnocence, et la conclusion
qui rsulte de ses discours, c'est qu'il ne sait pas pourquoi
Dieu l'afflige, puisqu'il n'a aucune faute se reprocher.
Dieu ne le lui apprendra pas, car il ne s'abaissera pas jus-
tifier sa conduite devant un homme, il se contentera de

l'accabler sous le poids de sa majest et l'clat de sa ma-


gnificence. Pope reprochait bon droit Milton d'avoir
manqu de respect envers Dieu et d'avoir commis une faute
de got en lui mettant dans la bouche des thses et des
arguments. Le livre de Job ne commet pas cette faute.
Dieu parle en matre, et ce qui aurait d tre dit et ne l'a
pas t par lesamis de Job prouv, l'est par Eliu. Celui-
ci rvle au saint patriarche le secret de ses preuves, en
lui montrant dans l'affliction un moyen de purifier le juste
lui-mme et de le rendre meilleur. Ainsi l'intervention
d'liu est loin d'tre inutile et inexplicable. Sans ses dis-
cours, la thse de la justification de la Providence, qui est
le sujet du pome, serait tronque et imparfaite. En mon-
1. JOB ET LES PSAUMES 193

trant comment Dieu permet qu'il arrive des afflictions


riiommejustepourle tenir en garde contre le pch, s'il n'a
point failli, ou, s'il a failli, pour l'exciter au repentir, il ex-
pose des vrits de la plus grande importance et de la plus
grande utilit pratique. Il est faux que toute soufl'rance
soit le chtiment d'un crime, comme l'ont soutenu les
amis de Job mais on ne doit pas dire non plus avec Job
;

que Dieu ne traite pas l'innocent avec justice, quand il


l'prouve, car c'est pourle bien du juste que Dieu permet
que celui qui ne l'a pas offens soit afflig.
Le fond des discours d'Eliu est donc loin de fournir
une preuve qu'ils ne sont pas authentiques. Le style au-
torise-t-il les incrdules soutenir qu'ils soQt une inter-
polation? C'est ce qu'ils prtendent.
Au point de vue de la langue et du style, grande est la difF-
rence qui dislingue ce morceau du pome primitif. Le pote
d'lihun'apas manqude sinspirerduvieux pote, il lui a em-
prunt plus d'une expression et plus d'une image, mais, dans
les dtails comme dans l'ensemble, il est tout autre. Une
masse de mots et d'expressions favorites reviennent sans cesse
dans les discours d'Elihu, et ce sont de ces expressions qu'on
ne retrouve plus ni dans l' AncienTeslamenl ni dans le Job mme.
Le style est bien plus diffus et bien moins serr que dans le Job
authentique. Les Icngs exordes dans lesquels Elihu annonce
qu'il veut parler, qu'il va rvler la sagesse, etc., sans pouvoir
entrer en maUre, sont incontestablement des marques d'inf-
riorit, lorsqu'on songe au vieux pole. Le premier discours
d'Elihu, en particulier, est presque entirement vide d'ides.
L'introduction en prose ' est aussi d'un tout autre style narra-
tif queles parties galement en prose de Job. La valeur poti-

que des discours d'Elihu estvidemment bien infrieure celle


du Job vritable. Ce n'est point pourtant que ces morceaux
n'aient aussi leur mrite ^.

1. Job, xxxH, 1 et suiv.


2. Th. Nldeke, Histoire littraire de l'Ancien Testament^ p. 285.
Livres Saints. T. rv. 18.

I
194 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

La rponse ces difficults est facile. Observons d'a-


bord que ce que l'on dit de la diffrence du style est
exagr. Ceux-l mmes qui nient l'authenticit des dis-
cours d'Eliu sont obligs d'admettre des ressemblan-
ces d'locution entre ces discours et ceux du reste du livre,
et ils nous disent que l'interpolateur a essay d'galer le
pote primitif en imitant de son mieux le style de son
modle^. Cet aveu est une preuve que le langage de
celte partie du pome ne diffre pas du reste autant qu'on
veut bien le dire. M. Cari Budde qui a tudi longuement
et minutieusement, mot par mot, les discours d'Eliu, est
arriv cette conclusion que l'authenticit des discours
d'Elihu au point de vue du langage est parfaitement pos-
sible^.
Nous ne nions pas toutefois qu'il n'y ait des diffrences
entre le style d'Eliu et celui de Job et de ses amis, mais il
doit y en avoir. liu est un jeune homme et il parle en
jeune homme, conformment son caractre. On re-
marque dans son language quelque chose de la prsomp-
tion et du verbiage de la jeunesse, quoi de plus naturel?
S'il n''en tait pas ainsi, ne reprocherait-on pas alors avec
raison l'auteur sacr d'introduire surjascneun person-
na e qui ne parle point comme il devraitle faire? Le style
d Eliu, loin d'tre un argument contre l'authenticit de
ses discours, est donc, au contraire, un argument en leur

1. Ed. Reuss,./o6, p. 27. M. Renan dit lui-mme : L'auteur

imite les discours prcdents... Un tel style, sentant rimitation, el.


si j'ose le dire, le pastiche, etc. Le livre de Job, p. lv, lvii. Le pote

d'Elihu, crit son tour M. Nldeke, comme nous venons de le voir,


n'a pas manqu de s'inspirer du vieux pole, il lui a emprunt plus
d'une expression et plus d'une image. Histoire littraire de l'An-
cien Testament, p. 285.
2. C. Budde, Uer sijrachliche Charakter dtr Elihu-Reden. dans ses
Beilrye zur Kritik des buckes Hiob, p. 160. Voir toute cette lude,
p. 65-160.
I. JOB ET LKS PSAUMES 19S

faveur. M. Renan, qui accepte toutes les opinions des in-


crdules au sujet du livre de Job, a senti la force de celte
rponse et il cherche lattnuer de la manire suivante :

Dira-t-on que Pauteura voulu marquer ainsi l'individuali-


l du rle d'Klihuetson caractre personnel? Mais la posie de
la haute antiquit ne connat pas ces nuances de caractres;
elle peint Ihomme et la grande posie de la vie qui est la mme
pour tous. L'ide de faire parler chaque personnage dans un
style particulier est le signe d'un art trs avanc et mme un
trait de dcadence. Aussi le ton des autres parties du livre
n'ollre-t-ilaucune diversit: Job parle du mme style que ses
amis et ses amis du mme style que Jehovah l.
il est faux que le ton des autres parties du livre n'offre

aucune diversit. Eliphaz grave, digne, plus calme


que ses amis, comme le comporte son ge, tient pour
ainsi dire le haut bout de la discussion et parle avec la con-
fiance qu'inspire une longue exprience^. Baldad ne
brille ni par l'originalit ni par l'indpendance du carac-
tre il n'est gure que l'cho d'Eliphaz, mais son temp-
;

rament est plus violent; il a moins d'arguments et plus


d'invectives. Sophar est encore piusardent, parce qu'il est
le plus jeune; sa parole devient quelquefois injurieuse et
blessante. Job a un langage et des accents que n'ont point
ses amis. Sa douleur longtemps comprime clate enfin
avec vhmence; ce n'est pas un stocien qui brave la
douleur, c'est un homme de chair et d'os qui les aiguil-
lons de la maladie font pousser des cris d'angoisse et que
les accusations injustes de ses amis irritent avec raison;
mais sa confiance en Dieu ne varie jamais, malgr la pas-
sion qui clate dans ses discours, etilesttoujoursl'homme
juste soumis au jugement de Dieu. Les caractres de cha-

1. Renan, Le livre de Job. p. lui.


E.
Der Angeselinsle. der Tonangeber und Worlflirer
2. , dit M.
Schloltmann, !)as buck Hiob, in-8, Berlin, 1851, p. i"27.
196 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

cun des personnages, dans la discussion gnrale, sont


donc aussi distincts et marqus que celui d'liu.
De plus, quoi qu'il en soit de la thorie littraire et de
l'ignorance de la haute antiquit au sujet des nuan-
ces de caractre , il est un fait certain, c'est que les ra-
tionalistes raisonnent ici comme si Eliu tait un person-
nage fictif; or, nous avons vu que les personnages du
livre deJob sont historiques et ils ne le seraient pas, s'ils
parlaient tous de lamme manire. Les objections des in-
crdules se tournent contre eux et elles tablissent la fid-
lit de l'auteur sacr: il y a assez de ressemblance entre
les discours d'liu et des autres interlocuteurs pour re-
connatre partout la main du mme pote il y a assez de ;

diffrences pour constater que l'historien reproduit les


penses et le langage d'un jeune homme.
Un autre morceau qui n'a pas trouv grce devant un bon
nombre de savants contemporains, c'est la description de l'hip-
popotame et du crocodile ^ On la trouve singulirement diff-
.

rente de style et de forme, en comparaison des jolis petits ta-


bleaux de la vie animale dans les dserts de l'Arabie que nous
offre le chapitre prcdent. Maison insiste surtout sur ce qu'elle
est un hors-d'uvre parfaitement superflu. En effet, aprs le
long discours de Jhovah 2, qui est la plus belle page du livre,
Job reconnat qu'il a eu tort de s'impatienter et de vouloir cri-
tiquer la Providence; il s'incline en toute humilit devant la
majest de Dieu. Pourquoi alors Dieu revient-il la charge, en
se servant de la mme interpellation que la premire fois, en
renchrissant mme sur la svrit de ses paroles ? A-t-il de
nouveaux arguments produire? Appelle t-il l'attention du
mortel sur une autre srie de considrations? Lui ouvre-t-il

i. Job, XL-XLI. Bhmolh et Lviathan, ces deux animaux extra-

ordinaires dont on a si longtemps ignor la vritable nature, sont


aujourd'hui universellement reconnus comme tant l'hippopotame
et le crocodile.
2. Job, xxxvni et xxxix.
1. JOB ET LES PSAUMES i97

quelque horizon nouveau? Non, il dcrit encore deux bles, el


cela avec une profusion de dtails qui contraste avec la so-
brit des autres peintures, d'ailleurs si pleines de vie. Ce ne
peut tre l, dit-on, que l'uvre d'un imitateur qui avait vu les
terribles htes du Nil et que les lauriers du vieux pole ne lais-
saient pas dormir*.

Ainsi parlent, avec des nuances diverses, Sluhlmann,


Bernstein et de Welte qui considrent ces passages
comme interpols en partie, Eichhorn etEwald qui les
rejettent comme apocryphes dans leur totalit 2. On voit
que les arguments apports contre l'authenticit de la
description del'hippopotame et du crocodile sont peu prs
les mmes que ceux qu'on allgue contre l'aulhenticil
des discours d'liu. Mais la plupart des rationalistes, qui
jugent ces arguments bons contre Eliu, les trouvent sans
force contre ce discours de Jhovah, parce qu'ils n'ont
aucun intrt condamner ce dernier passage. Aussi
M. Reuss a-t-il rfut lui-mme tous les arguments des
adversaires :

Au fond de got et rien de plus. Elle


celle critique est affaire
revient dire qu'on aurait d chose autrement. Mais
faire la
cela est-il un argument srieux? Lors mme qu'il faudrait re-
connatre que le second discours de Jhovah est de trop, cela
prouverait-il que l'auteur ne peut pas l'avoir crit? N'y a-t-il
pas assez de redites dans ce pome? Mais nous avons mieux
dire: Nous nions que ce soit une redite oiseuse. Le but du se-
cond discours est un autre que celui du premier. Dans celui-ci,
Jhovah veut faire comprendre Job d'abord l'insuffisance de
ses moyens intellectuels pour expliquer les faits el les phno-
mnes de la cration qu'il a tous les jours sous les yeux, et en-
suite la vigilance du crateur qui pourvoit l'ordre de la nature

1.Ed. Reuss, Job, p. 28.


2.Bernstein, dans Keil et Tzschirner's Analecten, i, 3 ; Ewald,
dans Zeller's Theologische Jahrbcher, 1843, p. 740 et suiv. ; Dill-
mann, Das Buch Hiob, 1869, p. 354 et suiv.
198 lir. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIE.NTIAUX

el la subsistance des cratures dont il a rgl les instincts. Le


second discours le met en prsence de deux monstres, en face
desquels le mortel n'prouve que de la peur et qu'il n'ose pro-
voquer,
etil provoquerait celui qui les a crs? videmment

125.
Hippopotames et Crocodile.
Mosaque du Muse Kircher Rome. '

du premier au second il y aune gradation, un progrs dialec-

tique. L'aveude l'impuissance,


et en face de la brute! est
plus humiliant que celui de l'ignorance, en face de la sagesse
insondable de la divinit. Aprs cela, comment veut-on prouver
que le morceau n'est pas authentique, parce qu'il parle d'ani-
maux qui ne sp trouvent qu'en Egypte et non en Arabie ^ ? Il y a
1. Le crocodile et l'hippopotame taient les animaux qui frap-
1. JOB RT LES PSAUMES 199

plus d'uu passage dans ce livre qui dmontre que lauleur con-

paienl le plus les trangers qui visitaient l'Egypte. Aussi les Ro-
mains, par exemple, aimaient-ils les reprsenter, comme nous
les voyons dans la mosaque romaine, reproduite Figure 125. Elle a
t dcouverte Rome sur l'Aventin en 185M et dpose par les
soins des Pres Jsuites dans le Muse Kircher. Elle a 3 mtres 33
sur 3 mtres 35. Le tableau central, que nous reproduisons sans
l'encadrement, a 1 mtre 85 sur tous les cts. Il est entour d'une
bordure de 45 centimtres. Le tableau principal reprsente un
paysage des bords du .Ml au temps de l'inondation, comme le
montre le dattier dont le tronc surgit du milieu des eaux, avec des
papyrus auprs de lui. la gauche du spectateur. A la droite, sur
un terrain rest l'abri de la crue du fleuve, est une maison de
plaisance deux tages, avec des balcons en saillie que couvrent
des lentes, et une terrasse protge du soleil par un velarium. Au
fond de la scne, sur la gauche, s'lve une construction importante,
une sorte de jardin suspendu port sur deux tages de murs garnis
de contreforts. Sa plate-forme suprieure porte un palmier et deux
tours carres, de hauteur ingale... Le paysage est anim de ligu-
res qui retracent ces scnes que l'art de l'poque romaine se plai-
sait placer sur les bords du >'il... Sur le premier plan, au milieu
d'un champ de courges, sur le bord des eaux d'o s'lvent des
papyrus, un norme crocodile, relevant sa queue par un mouve-
ment que les anciens ont souvent prt cet animal mais qu'en
ralit la nature lui interdit, se met en posture de dfense contre
un hippopotame qui s'avance pas lents vers lui. Cet hippopotame
est reprsent avec une exactitude fort remarquable. Un Pygme
la peau noire, arm d'une javeline et d'un bouclier semi-cylin-
drique en cuir d'hippopotame ou de rhinocros, s'avance avec pr-
caution dans l'eau de l'inondation, qui lui monte mi-jambe, pour
atlaquerles deux formidables animaux, une fois qu'ils seront enga-
gs au combat. Un autre, au teint plus clair, sans bouclier et tenant
dans chaque main deux petits dards, semble s'loigner plutt que
les affronter. Plus loin, un second hippopotame, marchant dans
l'eau, met en fuite deux Pygmes. bien moins noirs que le premier,
monts dans une barque lgre, qui se htent d'aborder auprs de
la maison de plaisance. Deux autres, arms du javelot et du bou-

clier semi-cylindrique, accourent pour combattre l'hippopotame,


en passant gu les flaques d'eau de l'inondation. La composition

de ces scnes est vivante et pleine de mouvement. L'clat et l'heu-


reux choix des couleurs sont, d'ailleurs, le principal mrite de cette
200 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPEINTIAUX

naissait l'Egypte ^ Et au pointde vue esthtique, certes, la des-


.

cription du crocodile ne dpare en aucune faon l'uvre du


grand pote 2.

Article III

LES PSAUMES

I. De l'authenticit des Psaumes

La critique ngative, qui bouleverse tout et s'efforce de


renverser les traditions les mieux tablies, s'en prend
mme au Psautier, et si elle n'ose pas dpouiller compl-
tement le roi David de sa couronne potique et prophti-
que, elle tente du moins de lui en arracher la plupart des
fleurons. De quelle poque date le Psautier? demande
M. Reuss... Beaucoup de nos lecteurs, rpond-il, seront
tonns de nous voir soulever [celte question]. Pour eux,
la rponse est donne d'avance. C'est David, le roi d'Isral
qui est l'auteur du livre des Psaumes. La tradition le
veutainsi... Nosvieilles bibles g-ravures sur bois ne man-
quent pasde reprsenter ceprince entte dulivre, couvert
de son manteau royal, portant la couronne et jouant de
la harpe. Nous avons faire nos rserves bien srieuses
au sujet de cette tradition 3.

mosaque qui Jaisse dsirer sousrapport de la correction du


le
dessin... L'imitation d'un lapis est manifeste... Toutes les mo-
ici

saques romaines reprsentant des paysages gyptiens ont t co-


pies sur les clbres lapis d'Alexandrie, tant priss des anciens.
E. Linard, Gazette archologique, t. vi, 1880, p. 170-171.
1. Par exemple, ch. vjii, i 1 ix, 26
; xxix, 18, etc., et peut-tre
;

aussi tous ceux qui font allusion aux connaissances et aux mythes
astronomiques.
2. Ed. Reuss, Job, p. 28-29.
3. Ed. Reuss, Le Psautier, p. 47.
.

I. JOB ET LES PSADMES 201

Les rserves de M. Reuss sont si srieuses en effet


qu'on ne sait pas quels sont les Psaumes
qu'il laisse au
roi David ou mme s'il lui enlaisse Il vite de rien pr-
^ .

ciser, parce que la prcision serait trop gnante, mais il


dnieendtail au roi prophte les chants sacrs queles ti-
tres lui attribuent et il rapporte la presque totalit de nos
pomes liturgiques l'poque des Machabes On est :

involontairement amen penser, dit-il, qu'un bon nom-


bre denos psaumes datent de Tpoque de la domination
macdonienne, des guerres des Ptolmes et des Sleuci-
des,qui se disputaient la possession del Palestine, des
perscutions d'Antiochus Epiphane et du soulvement
patriotique des Machabes... Nous ne prtendons pas
dmontrer que [cette hypothse] s'applique tous les
psaumes, au moins des quatre derniers livres [du Psau-
tier] mais nous pensons qu'il n'y en a pas beaucoup qui
;

la contrediront directement. En tout cas, il y en a bien


peu qu'il faudra ncessairement et indubitablement faire
remonter une poque antrieure l'exil [ou captivit de
Babylone.]2
M. Nldeke neveut pas admettre non plus qu'il nous
soit rest des chants de David dans le Psautier. Il est
bien tabli, dit-il, que la tradition d'aprs laquelle David
aurait compos tous les Psaumes ou un trs grand nom-
bre d'entre eux, est insoutenable... Je ne regarde comme
parfaitement authentiques que les posies donnes sous
le nom de David dansledeuxime livre de Samuel 3, les-

quelles ne sont pas des Psaumes ^

1. Voir Ed. Reuss, Le Psautier, p. 49-61. Cf. Id.. Geschichte der


heiligen Schriften Alten Testaments, in-8, Brunswick, 1881, 146,
p. 17i.
2. Ed. Reuss, Le Psautier, p. 56-57.
3. Th. Nldeke, Hist. littr. de VAnc. Test., p. 183-184.
4. Except II Sam. (II Reg.) xxii, qui est le Psaume xviii (Vul-

I
202 m LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

Nous sommes bien loin assurment de soutenir que les


cent cinquante psaumes contenus dans le Psautier soient
tous de David. Dans tous les temps, malgr des ex-
ceptions, on a reconnu qu'ils ne sont pas tous sortis de
1

sa plume, comme l'attestent les inscriptions mmes de ces


pomes, qui en attribuent la composition des auteurs di-
vers et si un usage assez commun fait placer sous son
;

nom, pour simplifier, mme des Psaumes qui certaine-


ment ne sont pas de lui, si l'on dit couramment le Psautier
de David, c'est parce que ce grand roi en est l'auteur prin-
cipal, le plus clbre de tous, le modle des autres. Nous
ne contesterons pas non plus que divers commentateurs
ne lui aient attribu tort des chants sacrs auxquels il
peutn'avoir aucun droit; maiscequiest contraire la jus-
tice et la vrit, c'est de lui refuser la composition de
tous ou delaplupart des Psaumes parvenus jusqu' nous
sous son nom.
La tradition Ta toujours considr comme le Psalmiste
par excellence, Vegregius psaltes Isral, d'aprs le titre

p;ate, xvii). C'est le seul psaume que M. Noideke n'ose pas enlever
David. Ibii. p. 185-187. Je doute fort qu'on ait conserv d'autres
posies de David, dit-il, p. 187.
1. Quelques Pres ont attribu tous les Psaumes David, mais

plusieurs ont avec raison afirm ia pluralit d'auteurs. Citons,


parmi les Grecs, Ori^'ne, In Pmlm. fragm., t. xii, col. 1066 ; Eu-
sbe de Csare, In Psalm. Prom. In Ps. xlt, lxxii, lxxvii, etc.,
t. xxin, col. 74, 368, 822. 902 la Synopss Scripturse sacrse, 21,
;

dans les uvres de S. Alhanase, t. xxvnr, col. 332. Parmi les La-
tins, S. Hilaire dit : Absurdum esse P.'^almos David cognominare,

cum tt auctores eorum ipsis inscriptionibus edantur. In Pmlm.


Prom., 2, t. ix, col. 233. 5 Sciamus errare, dit S. Jrme, eos qui
omnes-Psalmos David arbitrantur. et non eorum. quorum nomini-
bus inscrioli sunt. Epht. cxl. 4, t. xxil, col. 1169. Aujourd'hui la
multiplicit des auteurs des Psaumes est universellement admise.
Hodie vix, opinor, invenitur qui omnes Fsalmos Davidi auctori
attribuai, dit le P. Cornely, Introductio specialis. t. ii,part.ii, p.99.
I. JOB ET LES PSAUMES 03

qu'il s'est donn justement lui-mme et si elle a pu se

tromper sur des points de dtail, dans les inscriptions do


quelques Psaumes, par exemple, elle n'a pu se tromper
sur le fond mme. Que David ait t pote et musicien,
personne ne saurait en douter. Son histoire est en partie
base sur ce fait 2, et nous possdons, mme en dehors du
Psautier, diffrentes posies qui lui sont attribues 3^ et
au sujet desquelles exigeante n'a pas
la critique la plus
faire la moindre rserve. Nous savons encore, par le t-
moignage de Tun des plus anciens auteurs hbreux'*, que
sa renomme n'avait rien perdu de son clat, plus de deux
sicles aprs sa morl^... Au premier sicle, nousvovons
que les auteurs du Nouveau Testament citent les passa-
ges des divers Psaumes sous le nom du roi David .

C'est M. Reuss qui parle ainsi.


La ngalioQ de la critique incrdule aurait de quoi nous
tonner et nous pourrions nous demander comment elle
peut bien oser contredire une tradition aussi bien tablie
que celle de l'origine davidique d'une partie des Psaumes,
s'il n'tait facile de dcouvrir le mobile qui lui fait soute-

nir cette thse dsespre. Ce sont les besoins delacause


qui la contraignent agir ainsi. Ici comme dans tant d'au- ,

tres cas, elle nie, parce qu'elle est oblige denier, sous
peine d'admettre l'authenticit du Penlateuque, dont elle
ne veut aucun prix. Les chants de David prouvent que
les crits de Mose existaient de son temps. Donc, d'aprs
ces critiques, ils n'ont pu tre composs par David ^.
1. II Sam. (II ReR.)xxiir. i.
2 I Sam. (I Ref xvi, 18
) et suiv.
H II Sam (II Reg.) r, 17 et suiv. ; m, 33 et suiv.
4. Amos, VI, 5.
.=.Ed. Reuss, Le Psautier, p 5-^
6 Ed Reuss, Le Psautier, p. 47.
7. Si l'on ajoute cela, dit M. Reuss. que la Loi [de Mose],
crite et codifie, est reprsente quelquefois comme l'objet d'une

I
204 m, LIVRES DIDACTIQUES ET SAP1ENTIAUX

Mais ils ne peuvent s'empcher de reconnatre que Da-


vid a joui de tout temps de la rputation de pote et que
c'est l un des titres qui l'ont rendu le plus populaire en
Isral. A qui donc pourra- t-on persuader qu'on n'ait con-
serv aucun ou presque aucun de ses chants? Comment ex-
plique-t-on qu'on ait recueilli avec tant de soin les Psau-
mes des autres Psalmistes et qu'on ait laiss prir ceux du
plus clbre de tous ?
Afin de donner le change, on discute l'origine davidique
de quelques psaumes dont l'authenticit, sous le rapport
de l'auteur, est plus ou moins douteuse, et puis, concluant
du particulier au gnral contrairement toutes les r-
gles de la logique, on assure que, puisque ces psaumes-l
ne sont point de David, aucun de ceux qu'on lui attribue
n'a t compos par lui. Autant vaudrait dire que Virgile
n'a crit ni les Bucoliques, ni les Gorgiques, ni l'Enide,
parce qu'il est douteux qu'il ait crit le Culex, le Ciris
et leMoretum, qui nous sont parvenus sous son nom.
On conteste l'exactitude de quelques-unes des inscrip-
tions ou des titres placs entte des Psaumes et l'on nous
dit ensuite Vous
: le ne mritent aucune
voyez, les titres
confiance, il ne nous reste donc aucun psaume de David.
Mais c'est l toujours le mme sophisme et la mme ab-
sence de logique. De ce que certains titres sont faux ou
suspects, il ne s'ensuit pas qu'ils le soient tous, car on
n'a point le droit de conclure du particulier au gnral.
Le contenu des Psaumes est un des critriums dont se
pour dterminer l'poque de leur compo-
sert la critique
convient ditM.Reuss, d'examiner le contenu
sition. Il
des Psaumes pour y trouver des indices de leur poque

tude suppose gnrale (Ps. i, 19, etc.,) etc. Le Psautier, p. 56.


C'est une des raisons qu'il apporte pour prouver que beaucoup de
psaumes sont de l'poque des Machabes,

t
I. JOB ET LES PSAUMES 205

OU de leur anciennet i Et c'est en effet l-dessus qu'il


.

s'appuie pour prtendre qu'un grand nombre de nos


chants sacrs datent de l'poque des Machabes, parce
qu'ily voit des allusions auxguerresde cette poque et la
perscution d'AntiochusEpiphane^. Assurment il est
trs lgitime de se servir du sujet trait dans les Psaumes
pour chercher en fixer l'poque, mais c'est la condition
de faire de celte rgle un usage prudent et modr. Les
allusions aux vnements sont souvent trs vagues et
peuvent convenir des poques fort diverses, l'abus est
par suite facile 3, et pour le prouver nous n'avons qu'
faire appel au tmoignage mme d'un de ceux qui nient
l'origine davidique de tous nos Psaumes.

La critique de notre temps a souvent cherch dcouvrir de


la faon la plus ingnieuse l'poque et le sujet de quelques-uns
de ces pomes. Malheureusement ces dcouvertes n'ont tou-
jours pleinement satisfait quteurs auteurs. Si Ewald dj d-
passe trs souvent la mesure, Hilzig le laisse bien loin derrire
lui, grce la subtilit de son esprit qui le conduit presque tou-
jours des rsultats impossibles ou trs invraisemblables pour
tout le monde. Une saine et impartiale critique avouera ici,
comme en bien d'autres questions relatives l'Ancien Testa-
ment, que beaucoup de points sont encore pour nous couverts
d'obscurit. Je prtends mme qu'il y a des psaumes dont nous
ne pouvons dire avec certitude dans quelle partie de la longue
priode qui s'tend de 900 160 avant J.-C. ils ont t composs.

1. Ed. Reuss, Le Psautier, p. 53.


2. Ed. Reuss, Le Psautier, p. 55-57. Voir aussi P. de Jong, Dis-
quisitio de Psalmis Maccabaicis. ia 8, Lige, 1857, p. 4 et suiv.
3. C'est ainsi que .M. Grtz, non content d'admellre des psau-
mes mactiabens, admet aussi des psaumes post-machabens.
Jugeant de leur date par leur contenu, il assure que les psaumes
cxxxiv, cxxxv et cxxxvi ont t composs du temps de la reine
Salom Alexandra, entre 78 et 69 avant notre re. H. Grtz, Kri-
tischer Commentar zu den Psalmen, 2 in-8, Breslau, 1882, l. i,
p. 48-49 ; t. Il, p. 658, 659, 662.

I
.

06 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

S'il arrive parfois que l'incerlitude ne soit pas aussi complte, il

n'en est pas moins vrai (jue presque toujours l'poque possible
del composition reste assez vague et indtermine '

La vrit de ce que dit M. Nldeke est si incontestable


que M. Reuss lui-mme est forc de faire cet aveu :

il faut reconnatre tout d'abord quil y en a un certain nombre


[de psaumes], et en partie des plus beaux, anonymes ou davi-
diques, surtout dans ce que nous avons appel la premire
classe^, qui ne contiennent absolument rien qui puisse servir
dterminer leur ge, qui expriment des vrits gnrales, des
sentiments naturels toutes les mes pieuses, et dont on ris-
querait d'affaiblir la porte et la beaut, si l'on s'obstinait y
rechercher des allusions des vnements particuliers... A
l'gard de pareilles posies, il est impossible de dire quel
sicle elles appartiennent, moins que des raisons philolo-
giques, des formes de langage, ne jettent un poids dans la ba-
lance^.

Puisqu'il en est ainsi, et puisque M. Reuss, comme


nous verrons plus loin, est oblig- de reconnatre que le
le
style des Psaumes est une objection contre son systme
au lieu d'tre une preuve en sa faveur, pourquoi donc
condamner la traditionet rejeter les titres qui attribuent
David lacomposilion de ces Psaumes, en partie des plus
beaux? C'est assurment le faire sans aucune raison.
On prtend se servir aussi de la langue pour fixer la
date des Psaumes. M. Nldeke rpond encore :

1. Th. Nldeke, Histoire littraire de l'Ancien Testament, p. 189-


190.
2. Dans la premire classe on ranj<era les psaumes qu'on peut
juste titre nommer des hymnes, des chants de louanges, des-
tins clbrer la grandeur de Dieu, tel qu'il se rvle dans la
nature (Ps. 19, 29, 104). surloul en comparaison de l'homme
(Ps. 8), dont il est le bienfaiteur (Ps. 65). Ed. Reuss, Le Psautier,
p. 44.
3. Ed. Reuss, Le Psautier, p. 53
1. JOB ET LES PSAUMES 207

Les arguments emprunts la langue du pome nous sont


d'un secours moins grand qu'on pourrait le croire. Le texte qui
nous a el transmis, o le chant de Dbora^ a exactement la
mme prononciation que les productions littraires composes
l'poque des Makkabes, et o plus d'une expression, deve-
nue inintelligible avec le temps, doit avoir t remplace par
une expression plus moderne, un pareil texte, dis je, ne nous
permet pas d'obtenir sous ce rapport de grands rsultats*.

Reste enfa un dernier critrium, le style. C'est celui


que M. >*oldeke considre comme le meilleur. " L'exa-
men du style, dit-il, a une tout autre importance. Il y a
un assez grand nombre de pomes pour lesquels la cri-
tique, mme la plus circonspecte, parvient dterminer
assez exactement lpoquedelacomposition"*. Lestyle
est indubitablement un lment dont il faut tenir compte,
mais il est certain qu'il ne peut servir prouver que le
psautier ne contient pas des chants de David, car rien de
ce chef n'est inconciliable avec cette origine.
M. Reuss reconnat que le style n'est pas favorable l'hy-
pothse de l'origine machabenne des Psaumes. Voici ses
paroles: Lespsaumessontcrits,enthsegnrale,dans
un style qu'on peut appeler classique. A peu d'exceptions
prs, dit-on, la diction hbraque estcelle des prophtes, et
l'on sait de reste qu' l'poque des Machabes le langage po-
pulaire avait beaucoup chang, comme on peut le voir par
les livres... d'Esdras, pour lesquels il faut un dictionnaire
spcialet une grammaire particulire ^. Parconsquent,

1. Les rationalistes admelteiil l'aulhenticil du caulique de D-


bora, Jud. v, compos vers 1300 ou 1200 avant J.-C, dit M.

Nldeke, Hist. litt. de l'Ane. Teatain., p. 177.


2. Tti. .Nldeke, Hist. tilt, de l'Ane. Tes^tament, p. 190.
de l'Ancien Testament, p. [^0.
3. Tti. .Nldeke. Histoire, litt.
4. Reuss, Le Psautier, p. 57. Malgr cela, conlinue-t-il, nous
ne croyons pas que ce lait soil de nature contrebalancer ceux

I
208 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

l'opinion rationaliste qui prtend jefuser David un de


ses plus beaux titres de gloire et reculer jusqu'au second
sicle avant J.-G. la composition d'une grande partie de
nos chants sacrs ne s'appuie sur aucune raison valable.
Que quelques passages aient t composs du temps
des Machabes, cela n'est pas sans doute absolument im-
possible. Thodoret, parmi les anciens crivains eccl-
siastiques, a rapport plusieurs psaumes aux perscutions
d'Antiochus, en les considrant, il est vrai, comme des
prophties^. Des commentateurs modernes, comme le
P. Patrizi et le P. Palmieri admettent quelques psaumes
machabens^. Le faitn'estcependant aucunement prouv
et il est certainement inadmissible pour la plupart des
chauts sacrs que les rationalistes avancs veulent pla-
cer cette poque si rcente '
aussi des critiques trs
;

que nous avons relevs plus haut. Il ne nie donc pas le fait,

quoiqu'il cherche ensuite des chappatoires.


i. Ce Psaume [xLiii] prdit la perscutioa macdonienne, dit-
il, la fureur et l'impit d'Antiochus piphane et le courage et la
pit des Machahes. Thodoret, In Ps. xliii, 1, l. lxxx, col. 1137.
Voir aussi In Ps. lxxiii, 1, col. 1453; InPs. lxxviii, 1, col. 1504.
Esrom Rudinger admit vingt-cinq Psaumes machabens dans son
Libri Psalmomm paraphrasis laiina, Grlilz, 1580-1581; le tholo-
gien hollandais Venma, trente-quatre, Comment i Psalm.j 1762,
1767, ainsi que Malhinge, Die Psalmen erklrt, 1820-1821.
2. Patrizi, Cento salmi tradotti letteralmente, Rome, 1875, p. 3,
152,219, 235,266, rapporte la perscution d'Antiochus les Psau-
mes 43, 73, 78 et 93 Palmieri, le Ps. 73 (74). Deveritate historica
;

libri Judith, Galopise, 1884, p. 53 ;Dereser, dans la Bible de Bren-


tano, les Psaumes 74 et 79.
3. Voir Himpel, Ueber angebliche mahkabische Psalmen, dans le

Theologische Quurialschrift de Tubingue, t. lu, 1870, p. 403-473. Il


discute en particulier l'origine des Ps. 44, 60, 74, 79, 83, 85, 89
(selon l'hbreu). Cf. H.Lestre, Les Psaumes, 1883, p. XLiv,et parmi
les protestants orthodoxes, Hengstenberg, Commentar ber die
Psalmen, t. iv, p. 557 et suiv.; Ehrt, Abfassungszeit und Abschlussdes
Psalters zur Prfung derFrage nachMakkaberpsalmen, Leipzig, 1869.
I. JOB ET LES PSAUMES 209

hardis n'hsitent-ils pas se prononcer contre les psaumes


soi-disant machabens et la plupart admettent-ils que la
collection des psaumes tait dj complte l'poque
d'Esdras et de Nhmie. Voici ce que nous lisons dans la
quatrime dition de Vlntroduction V Ancien Testa-
ment de Bleek publie par M. AVellhausen :

La plupart des psaumes sont dsigns comme davidiques...


Unnombre trs considrable, selon toutes les vraisemblances,
appartiennent rellement David... Divers interprles ont at-
tribu quelques psaumes l'poque des Machabes, surtout
Hilzig, von LengerkeetJ.OIshausen, mais ils l'ont fait certaine-
ment torl, car d'abord la collection dans son tat actuel exis-
tait indubitablement longtemps auparavant. En comparant le
premier livre des Paralipomnes, xvi, 36, avec la doxologie
qui sert de conclusion au quatrime livre des psaumes^, on
voit que notre collection existait avec ce verset doxologique
final avant la rdaction des Paralipomnes. De plus, en fait, on
ne trouve dans le psautier aucun chant qui contienne des allu-
sions certaines des vnements postrieurs l'poque de N-
hmie^, c'est--dire trois sicles environ avant les Machabes,
et encore n'y en a lil qu'un trs petit nombre qui aient t com-
poss aussi tard ^.

Il suffit du reste d'examiner les psaumes qu'on pour-


rait, premire vue, attribuer avec quelque vraisem-

1. cvi. 48 (hbreu).
Ps.
2. Ajoutons que le second livre des Machabes, ii, 13, dit posi-
tivement que Nhmie recueillit dans sa bibliothque les livres
de David, ce qui dsigne le Psautier.
3. Bleek, Einleitung in das Alte Testament^ 1878, p. 500 504.
Voir aussi Hpfeld, Die Psalmen, d. Riehm, t. i, p. 36-37 de ;

Wetle, Einleitung, d. Schrader, p. 524. Th. Nldeke lui-mme,


Histoire littraire de l'Ancien Testament, p. 195, rduit presque
rien les Psaumes machabens. Gesenius rfuta l'opinion des Psau-
mes machabens dans le Hall. Literatur-Zeitung, 1816, en s'ap-
puyant sur l'histoire du canon, ce qui fit rtracter RosenmUer et
de Wette.
Livres Saints. T. iv 14.
,

^10 LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

blance, l'poque des Machabes, pour se convaincre


qu'ils sont plus anciens. Les trois nomms par de Wette i
comme portant une empreinte machabenne, sont les
psaumes 44, 60 et 74. Si l'on y joint le psaume 79, on a l
lesquatre chants qui seuls semblent de prime abord offrir
quelques allusions aux perscutions des Sleucides.
Mais l'on est fort surpris de les rencontrer au milieu
du psautier, dans le second et le troisime livre de la col-
lection, non la fin, ce qui n'indique pas une origine r-
cente. Aussi quand on en examine srieusement le con-
tenu, s'aperoit-on bientt qu'ils sont en effet antrieurs
l'poque g-rco-macdonienne. Le psaume Deus repu-
listi nos^ a non seulement^un titre que les rationalistes
rejettent sans raison, et qui l'attribue David en le rap-
portant aux victoires remportes sur les Syriens et les Idu-
mens, mais il parle de Manass, d'Ephram et de Juda^ :

cette distinction des tribus n'existait plus au second sicle


avant J.-C. Il cite parmi les ennemis vaincus les Moabites
et les Philistins ils avaientdisparul'poquedesSleu-
'i
:

cides ;
quant aux Sleucides mmes, il n'en est pas ques-
tion.
Le psaume Deusauribus nostris audivimus ^ dplore
les malheurs d'Isral. S'il avait t crit aprs la captivit,
l'absence de toute allusion cet vnement serait inex-
plicable. Dans le psaume UtquidDeusrepultiinfinem,
le chantre sacr se plaint qu'il n'y ait plus de prophte 6.
Cette plainte serait naturelle aune poque o Fon serait

1. De Wette, Einleitung in das Alte Testament, 270.


2. Ps. Lx (Vulgate, Lix).
3. Ps. LX (lix), 9.
4. Ps. LX (Lixj, 10. La Vulgate traduit le nom des Philistins par
alienigenx.
5. Ps. iLiv (Vulgate xliii).
6. Ps. Lxxiv (Vulgate lxxiii), 9,
I. JOB ET LES PSAUMES 2ii

accoutum avoir des prophtes, mais elle ne s'explique


plus au temps des Machabes o le prophtisme avait
cess depuis deux sicles. Enfin dans le psaume Deus ve-
nerunt gentes in hreditatem tuam, les allusions la
ruine de Jrusalem et du temple par Nabuchodonosor
sont si frappantes que M. Reuss ne peut s'empcher de
dire Les premires strophes pourraient sembler se rap-
:

porter au sac de Jrusalem par les Chaldens de Nabou-


kadnear ^ Plusieurs vers de ce psaume se lisent mot
.

pour mot dans Jrmie ^ et c'est vers l'poque de ce pro-


phte qu'il faut en rapporter lacomposition^.

II. Objections contre la doctrine contenue dans les Psaumes

Les Psaumes se distinguent par une g-rande lvation


de penses et de sentiments, qui en ont fait par excellence

le livrede la prire *. Il y a cependant deux points qui non


seulement notre poque, mais dans tous les temps, ont
fourni matire objections ce sont, en premier lieu, les
:

imprcations qu'on lit dans ces chants sacrs contre les


ennemis du pote ou du peuplede Dieu et, en second lieu,
la manire dont ils parlent de la vie future. Voici ce que
disent Stanley, le doyen rationaliste de Westminster, et
M. Albert Rville, ancien pasteur de l'glise wallonne de
Rotterdam, sur les psaumes imprcatoires :
1. Ed. Reuss, Le Psautier y p. 266.
2. Ps. Lxxix (Vulgale lxxviii), 6-7 et Jr. x,25.
3. Voir Himpel, dans le Theologische Quartalschrift, 1878, p. 432-
442.
4. Seul entre tous les peuples de l'Orient, Isral a eu le pri-
t
pour le monde entier. C'est certainement une admi-
vilge d'crire
rable posie que celle des Vdas, et pourtant ce recueil des pre-
miers chants de la race laquelle nous appartenons ne rempla-
cera jamais, dans l'expression de nos sensations relifjieuses, les
Psaumes, uvre d'une race si diffrente de la ntre. E. Renan,
Histoire des langues smitiques, I. ii, c. i, iv, Paris, 1855, p. 123.

I
212 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

Les sentiments qu'exprime le Psautiersonttresdivers.il


n'est pas exempt des dfauts du systme judaque. L'esprit
vindicatif de l'ancienne alliance n'clate pas avec plus de fu-
reur mme dans les guerres de Josu et dans le cantique de
Dbora, que dans les imprcations des Psaumes 69,109 et 137
(selon l'hbreu). Quand Clovis nourrissait son me de barba-
re du psaume 18^, c'est parce qu'il y trouvait les tincelles
d'un feu pareil celui qui le brlait 2.
On peut dire d'une manire gnrale que ce qu'il y a dplus
rare dans les Psaumes, c'est la piti pour l'adversaire vaincu
ou non. Il n'est pas possible de har plus vigoureusement que
ces pieux chantres. C'est par l surtout que les Psaumes tra-
hissent leur provenance juive elqu'ils onlfourni textes etpr-
textes aux plus tristes excs de l'intolrance chrtienne 3. 11
n'est question que de l'extermination des ennemis, du devoir
de les pulvriser au nom de l'ternel, du plaisir de leur rendre
avec usure le mal qu'ils ont pu faire. La belle lgie qui fait le
Psaume cxxxvii, o le Psalmiste dpeint avec une mlanco-
lie navrante les enfants d'Isral pleurant la patrie perdue,
n'ayant plus le cur chanter leurs hymmes et ayant suspendu
leurs lyres au't saules des rivires, cette touchante expression
du patriotisme le plus tendre finit parce vu de vengeance
atroce Babylone dvastatrice, salut celui qui prendra tes
:

petits enfants et les fracassera contre les pierres^.

Le tableau qu'on vient de lire est pouss au noir et exa-


gr, mais, quelque adoucissement qu'on puisse y appor-
ter, certains critiques ont jug les imprcations des Psau-
mes scandaleuses et ilsen sont venus dclarer qu'il fal-
lait proscrire des paroles si contraires au vritable senti-

ment religieux. Qu'il ne nous soit plus permis, en nous

1. Ps. XVIII, 39, 40. Gibbon, ch. 38.


2. A. P. Stanley, The Jewish Church, t. u, p. 128.
3. Cette affirmation est historiquement inexacte.
4. A. Rville, Le Psautier juif, dans la Revue des deux mondes,
i"^ novembre 1875, p. 190-191. Nous reviendrons un peu plus
loin sur le Psaume cxxxvii, p. 214-215.

/
.

I. JOB ET LES PSAUMES 213

pla*,'ant au point de vue chrtien, de rpter et de chanter


dtelles choses, c'est ce qui ne peut faire aucun doute
pour un vritable chrtien sans prjugs, dit Hpfeld i
Les imprcations prononces contre les ennemis du
peuple de Dieu ne peuvent cependant offrir aucune diffi-
cult srieuse. Les psaumes incrimins forment deux ca-
tgories diffrentes. Ceux de la premire invoquent le se-
cours de Dieu contre les ennemis de son peuple ceux de ;

la seconde demandent le chtiment des pcheurs. La ven-


geance en tant que vengeance est condamne par la loi de
Mose, dont les Psaumes font l'loge 2. Tu ne seras pas
vindicatif et tu ne garderas pas de ressentiment contre les
enfants de ton peuple tu aimeras ton prochain comme toi-
;

mme^. Dieu, dans le Deutronome, se rserve lui-


mme le droit de vengeance'*. C'est dans ce sens que les
Psaumes disent que le Seigneur est le Dieu des vengean-
ces s et que c'est de lui que les hommes tiennent le pou-
voir de punir ^ Ils sont si peu en contradiction avec les au-
.

tres crits de l'Ancien Testament qui dfendent tout acte


personnel de ressentiment, qu'ils nous disent au con-
traire :

Ne te mets pas en colre contre les mchants,


Ne souhaite pas le mal celui qui fait mal,

1. Hiipfeld, Die Psalmen, d. Riehm, 1867, t. i, p. 12. Cf. Ed.

Reuss, Le Psautier, p. 58-59.


2. Ps. XIX, 8-11. Les Psaumes sont cits d'aprs l'hbreu.
3. Lev. XIX, 18; cf. Exod. xxiii. 4 5 ; Prov. xxv, 21
; xx, 22; xxiv,
17; xviii. 29; Eccli. xxviu, 1-11 Rom. xn, 19 20, qui tablit par
;

des textes de l'Ancien Testament qu'il ne faut pas se venger de


ses ennemis. L'amour du prochain est recommand dans les Psau-
mes, XV, 3; L, 20; cxxii, 8; cxxxiii, 1, etc.

4. Deut. xxxii, 35.


5. Ps. xciv, 1.
6. Ps. xvm, 48.

I
214 111. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

Ne t'irrile point contre celui qui est heureux dans ses voies,
Contre l'iiomme qui excute de mauvais desseins ;

Eloigne-toi de la colre ; ne te courrouce point, pour ne pas


faire mal toi-mme i.

Le vindicatif est rang parmi les ennemis de Dieu et


des hommes 8. Les auteurs des Psaumes contredisent-ils
cesprincipesdanslapratique?Non.Ils demandent d'abord
la victoire sur leurs ennemis dans quelques-uns de leurs
chants mais n'est-il pas lgitime d'invoquer la puissance
;

du ciel contre des oppresseurs iniques et des tyrans im-


pies?Quine souhaite dans une guerre la dfaite des en-
nemis? Il n'y a donc rien reprendre dans les Psaumes qui
n'expriment aucun sentiment de haine personnelle et qui
sontseulementanimsd'unsouffleardentdepatriotisme^.
Le passage qu'on a le plus attaqu est celui du Psaume
Super flumina Bahylonis qui se termine par ces vers :

Fille de Babel, dvastatrice '*,

Salut celui qui te rendra ce que tu nous a fait!


Salut celui qui saisira et crasera
Tes nourrissons contre la pierre ^.

Assurment les expressions sontfortes, mais on ne doit


pas oublier qu'elle peignent les murs du temps ^ et que
le Psalmiste demande l'application de la loi du talion, ad-
mise par les usages de cette poque. Il souhaite que Dieu '^

1. Ps. xxxvn,!, 7, 8. Cf. Ps. iv.


2. Ps. vni, 4, XLiv. 17.
Ps. Lxxxm (Vulgate, lxxxii).
3.
Littralement dvaste . Voir p. 215.
4. :

5. Ps. cxxxvii,8-9. On peut remarquer que M. Rville, en citant


ce passage, p. 212, a omis les mots Salut celui qui te rendra
:

ce que tu nous as fait.

Reg. vm, 12; Ose, x, 14.


6. II (IV)
Les Pres ont entendu ce passage dans un sens prophtique.
7.
Cf. IS. XLVU.
I. JOB ET LES PSAUMES 2itf

punisse lesoppresseurs de sonpeupleen leur infligeant les


maux qu'ils ontfait souffrir israel, et il demande la mort
mme desmfants, pour qu'ils ne soient pas les perscu-
teurs des serviteurs de Jhovah. comme l'ont t leurs
pres. Voici ce que dit ce sujet un clbre commenta-
teur protestant contemporain, M. Franz Delitzsch :

Le pole se place au milieu du jugement dvastateur qui


doit, un peu plus tt un peu plus tard, atteindre Babylone. Ainsi

le mot ha sedddh (dvaste) prend, non pas la signification,


mais sens de voue la dvastation... Ce qui est demand
le
contre Babel, c'est qu'on use contre elle de reprsailles pour
lui rendre le mal qu'elle a fait IsraP. Le sort funeste qui est
rserv aux enfants est aussi prdit par Isae^, comme devant
tre excut par les Mdes. Les enfants doivent tre mis en
pices afin qu'une gnration nouvelle ne puisse pas relever
l'empire renvers 3. C'est le zle de la gloire de Dieu el de son

peuple qui met ces dures paroles dans la bouche du pote. Le


Targum fait prononcer le verset 7 (contre Edom) par l'ange
Michel et les versets 8 et 9 (contre Babylone) par l'ange Ga-
briel, les anges gardiens de Jrusalem. Mais, mme dans la
bouche du pote de l'Ancien Testament, celte prire et ces
souhaits d'un chtiment mrit n'ont rien de choquant, parce
que dans l'Ancien Testament la socit religieuse avait encore
la forme d'une nation, elle dsir de la manifestation de la jus-
tice divine devait se revtir par consquent d'une forme guer-
rire. Le croyant du Nouveau Testament peut aussi prier afin
que Dieu prenne les enfants des perscuteurs de son Eglise,
avant que l'hritage de malice qu'il ont reu de leurs pres
puisse se dvelopper pour leur propre perte el le malheur de
l'glise ^

Une seconde catgorie de Psaumes demande le ch-


timent des pcheurs. Quand c'est l'horreur du mal qui
1. Is. XLV1I,6.
2. Is. XIII, 16-18.
3. Is. XIV, 21-22.
4. Fr. Delilzscti, Cotnmentar ber den Psalter, 1860, t. H, p. 291.
, .

216 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

arrache au Psalmiste des accents d'indig-nation, quand il


est rvolt parle spectacle de la malice des hommes ou
rempli d'horreur par la vue de l'iniquit qui outrage Dieu
sans pudeur, ses sentiments sont ceux du juste et du
saint, et ne sauraient encourir aucun blme. Mme lors-
que le Psalmiste souhaite du mal ses ennemis person-
nels, il considre ses ennemis comme ceux de Dieu:

Condamnez les mchants, Dieu,


Qu'ils chouent dans leurs desseins 1

Renversez-les cause de la multitude de leurs pchs,


Car ils se sont rvolts contre vous i...
Aidez-nous, Dieu, notre salut, pour l'honneur de votre nom,
Sauvez-nous, pardonnez nos pchs pour votre propre gloire !

Pourquoi les paens diraient-ils Ouest leur Dieu?


:

Qu'elle clate" sous nos yeux, parmi les paens,


La vengeance du sang de vos serviteurs qu'ils ont vers!...
Rendez sepi fois nos voisins
L'injure par laquelle ils vous ont outrag, Jhovah^...
Levez- vous, Jhovah Dieu, levez votre bras
! !

N'oubliez pas les malheureux !

Pourquoi le mchant mprisait-il Dieu


Et disait-il en son cur que vous ne ne nous regardez pas^ ? . .

Venez mon aide, Jhovah, mon Dieu !

Sauvez-moi selon votre misricorde,


Afin qu'ils reconnaissent que c'est votre main
Quec'est vous, Jhovah, qui l'avez fait"*...
Lejusteserjouiraquand il verra (clater)la vengeance de Dieu;
Et lavera.ses pieds dans le sang des mchants,
Et l'on dira Oui, il y a une rcompense pour le juste
: 1

Oui, il y a un Dieu qui gouverne la terre! ^

1. Ps. V, 11.
2. Ps. Lxxix,9.
3. Ps. X, 12-13.
4. Ps. cix, 27.
5. Ps. Lviii, 12.
I. JOB ET LES PSAUMES 217

Le Psalmiste donc toujours au-dessus de l'int-


s'lve
rt personnel ; motifs qui l'animent sont toujours tirs
les
de la religion et de la justice ce n'est pas lui-mme qu'il
;

veut voir venger, c'est l'honneur, la gloire et la majest


de Dieu. Tous les critiques sont peu prsunanimes ce
sujet u Les psalmistes chantent ce qu'ils ont dans l'me,
:

dit M. Rville, mais dans l'ide que le peuple tout entier


chante avec eux. L'individualisme national est encore
plus absolu que l'individualisme personnel, or l'ennemi
de la nation et celui de Dieu, c'tait tout un. L'oppression
de la race lue n'tait pas seulement une iniquit, c'tait
aussi un sacrilge i.

On peut trouver sans doute que le langage des Psau-


mes est parfois bien vhment, mais il ne faut pas oublier,
pour l'apprcier sa juste valeur, que c'est le langage
de la posie et de la posie orientale ^ Dans tous les pays
.

du monde, le pote s'exprime avec plus d'animation ou,


si l'on veut, de passion, que l'crivain en prose; en

Orient, en particulier, il aime l'hyperbole et les expres-


sions fortes. Celui qui a visit l'Orient ou mme est sim-
plement familiaris avec la littrature de cette contre,
sait trs bien que ces formules imprcatoires ne produi-
sent pas sur les gens du pays le mme effet que sur nous,
froids Occidentaux. Le langage a toujours une valeur re-
lative, et il faut l'interprter d'aprs les usages des lieux
o il est parl. Ce qu'on lit dans les Psaumes n'est rien
en comparaison de ce que les voyageurs entendent tous
1. A. Rville, Le Psautier juify dans la B^vue des deux mondes,
1" nov. 1875, p. 191. Voir aussi Ed. Reuss, Le Psautier, p. 58-59.
2. Le Psalmiste dclare lui-mme qu'il se laisse aller l'expressioa
de ses sentiments, parce qu'il est accabl sous le poids de l'afflic-
tion, etc. Dieu seul peut lui rendre force et courage. Voir le Ps.
Lv (Vulgate, Liv). Cf. i. Knig, Die Thologie der Psalmen, in-8,
Fribourg-en-Brisgau, p. 459. Voir t6td,, sur tous les psaumes
imprcatoires, p. 451-460.

I
218 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

les jours dans les rues du Caire ou de Jrusalem. Quand


on n'est pas encore habitu ces exagrations des peu-
ples du Levant, on esteffrayde ces explosions qui pa-
raissent l'effet de la haine la plus violente, mais l'on ne
tarde pas s'apercevoir que les indignes n'y attachent
pas la mme importance que l'trang-er quelques instants
;

aprs, ils sont redevenus bons amis l'orage est pass, le


;

ciel estde nouveau serein et onles voit se prodiguer quel-


quefois des termes de tendresse non moins exagrs que
les injures et les imprcations ^. Ce que nous lisons dans
les Psaumes n'a donc pas aux yeux des Orientaux actuels
le degr de violence qu'y trouvent les critiques. Il ne l'a-
vait pas non plus aux yeux des contemporains de David
et des autres auteurs des Psaumes. Le pote est toujours
tenu dans une certaine mesure de parlerle langage de son
temps et de son pays, sous peine de n'tre pas got et
mme de n'tre pas compris. Il serait donc souveraine-
ment injuste de le juger d'aprs nos murs et nos habitu-
des et d'exiger qu'un pote, qui vivait sous la loi ancienne,
s'exprimt comme s'il avait vcu dans nos contres et
aprs la promulgation de l'Evangile.
C'est l une autre considration sur laquelle les Pres
ont beaucoup insist et qui mrite en effet toute notre at-
tention. Thodoret de Cyr^ en achevant son explication
du Psaume xxxiv, fait les remarques suivantes :

J'avertis ceux qui ont lu ces choses de ne point s'offenser


des prires de l'homme juste et de ne pas en tirer prtexte
pour souhaiter du mal leurs ennemis. Il faut se rappeler que
le prophte a vcu sous la Loi et non sous l' vangile. Or Ja
Loi commande d'aimer son prochain et de har son ennemi.
1. Je puis attester le fait de visu. Que de fois, pendant nos lon-

gues journes de marche en caravane, j'ai vu nos moukres passer


ainsi tour k tour des imprcations les plus effroyables aux ter-
jnes les plus affectueux !

l. JOB ET LES PSAUMES 249

Mais Noire-Seigneur Jsus-Christ, montrant la vertu parfaite,


nous dit a II a t dit aux anciens Tu aimeras ton prochain
: ;

et tu haras ton ennemi. El moi je vous dis Aimez vos enne-


:

mis et bnissez ceux qui vous maudissent. Et, d'accord avec


ce langage, le divin Ap<Mrenoas dit Bnissez et ne maudis-
:

sez point. Tenantdonc compte de cette diffrence, reconnais-


sez ce qui convient la loi et ce qui convient la grce *

11 faut remarquer toutefois que, quoique Notre-Sei-

gneur ait signal lui-mme cette diffrence entre la loi an-


cienne et la loi nouvelle, il l'entend surtout de la fausse
interprtationqu'en faisaient les Scribes et les Pharisiens
de son temps. Mose commande d'aimer tous les hommes
et il insiste souvent sur la bienveillance qu'on doit avoir
en particulier pour les trangers-; mais ces faux docteurs
restreignaient aux Juifs le commandement de l'amour et
approuvaient les sentiments de haine les dsirs et les actes
,

de vengeance contre les paens. Les paroles de Thodoret


doivent donc tre en partie attnues pour tre exactes.
Cependant il reste toujours vrai que l'Evangile a perfec-
tionn la loi antique et que le Sauveur demande au chr-
tien des sentiments plus levs, plus nobles et plus gn-
reux; il veut que nous dtestions le mal, mais non la per-
sonne de celui qui le commet. C'est ce qu'a dvelopp
S.Jean Chrysoslome, expliquant ce passage des Psau-
mes Je hais, Seigneur, ceux qui vous hassent... Je les
:

hais d'une haine parfaite 3. Maintenant, dit-il, il est


exig de nous une philosophie plus haute... Autrefois....
[les Juifs] avaient ordre de har non seulement l'impit
mais aussi les impies, de peur que leur amiti ne devnt
une occasion d'^^arement.
"O" Dieu leur interdit donc tout

1. Thodoret, In P$. xxxiv, 29, l. lxxx, col. 1117-1119.


2. Exod. xxin, 4; Lev. xix, 17-18. Cf. Prov. xiiv, 17,29; xxv,
21; Rom. xii, 10.
3. Ps. cxxxvni (H. cxxxix), 21, 22.

I
220 m. LIVRES DIDACTIQUES ET 8APIENTIAUX

rapport et toute relation, et il les entoure d'un rempart de


tous cts. Mais prsent, parce qu'il nous a levs aune
philosophie plus haute et qu'il nous a placs au dessus
du danger, il nous ordonne de les laisser approcher et de
les consoler!. videmment le chrtien qui rcite les
Psaumes doit tre pntr de l'esprit vanglique et de
ses dispositions leves; en souhaitant la ruine de l'im-
pit, et en appliquant au mal les vux du Psalmiste,
il doit souhaiter de plus que le pcheur se convertisse
et qu'il vive :

Couvrez la face [de vos ennemis] d'opprobre


Afin qu'ils recherchent votre nom, Jhovah !
Qu'ils soient couverts de confusion et remplis de terreur jamais,
Qu'ils rougissent de honte, qu'ils prissent,
Et qu'ils reconnaissent, Jhovah,
Que vous tes le seul Trs-Haut sur toute la terre ^.
La seconde objection qu'on allgue contre la doctrine
des psaumes, c'est de rduire les esprances de l'homme
la vie prsente et de ne voir rien au del des biens de ce
monde. Les faibles lueurs de l'esprance de l'immorta-
lit, dit Stanley, sont peine plus ternes dans le silence
du Pentateuque ou le sombre dsespoir de l'Ecclsiaste,
quedanslesPsaumes30,49et88(selonrhbreu)3.
Il est vrai que les auteurs des Psaumes ne parlent point

de la vie future comme les crivains du Nouveau Testa-


ment, mais cela ne doit point nous surprendre. Les portes
du ciel n'ont pas t ouvertes l'homme avant l'Ascension
de Notre-Seigneur'^. Jsus-Christ s'tait rserv dfaire
le plein joursur cette grande vrit de la vie future, dont
la nature ne peut nous tre connue que par la rvlation.
En expiant nos pchs, il nous rendit dignes de jouir des
1. S. Jean Chrys. Hom. xxxni, 4-5, m i Cor. xui, t. lxi, col. 282.
Cf. Malt. V, 38-39 Luc, ix, 54-56.
;

2. Ps. Lxxxni (Vulg. Lxxxii), 17-19.


3. A. P. Stanley, The Jewish Church, t. n, p. 128.
4. OSmo Ss^oTo IkTziii vaaxdew (racfY^, disait Jules Africain.
I. JOB ET LBS PSAUMES 221

rcompenses ternelles, et il souleva le voile qui nous en


avait jusqu'alors cach en partie les mystres: il nous
montra le terrible chtiment qui attend le pcheur imp-
nitent et les joies ineffables que gote dans le royaume de
son Pre le serviteur prudent et fidle. Il complta ainsi
la rvlation de l'Ancien Testament: il ne proposa plus
seulement notre exemple un Job ou un Tobie rcom-
penss par les biens terrestres de leur pit et de leur
constance, mais il nous montra un Lazare jouissant dans
le sein d'Abraham du bonheur qu'il avait mrit sur la
terre par sa patience.
Nous ne trouvons pas, nous ne pouvons pas trouver ces
traits de lumire dans les Psaumes, puisque Dieu ne les
avait pas fait luire encore aux yeux des hommes. La seule
chose qu'on soit en droit d'exig-er de ces chants sacrs,
c'est qu'ils ne contiennent rien de contraire la doctrine
de vrit qui devait tre manifeste un jour. Or, non
seulement nous ne dcouvrons rien dans les Psaumes
qui soit en opposition avec le dogme de l'existence d'une
autre vie, mais nous y trouvons des allusions claires et
incontestables cette croyance. Ils nous parlent sou-
vent du ife'd/, qui, sous la loi ancienne, tait le lieu de ru-
nion de tous les hommes aprs leur mort i. De mme que
les autres livres de l'Ancien Testament, ils nous le repr-
sentent comme la terre de l'oubli et du silence , comme
un prcipice et un lieu sombre ^ cependant ses ha-
;

bitants, qui sont appels refa'im^ ,ne sont pas semblables


aux mnes d'Homre, car lesautres livres bibliques nous
apprennent qu'ils ont conscience d'eux-mmes et qu'ils
savent ce qui se passe sur la terre '^. Dieu est vivant et iJ
1. Ps. Lxxxix, 49. Cf. Job, XXX, 23. Les Psaumes sont cits
d'aprs l'hbreu.
2. Ps. XXXI, 18; Lxxxvim, 6, 7, 13 ; xciv, 17.
3. Ps. LXXXVIII, 1.
4. I Sam (1 Reg.), xxviii, 15 et suiv.; Is. iiv, 9 et suiv.; Job,
XIV, 22.

I
m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

sauve de la mort ^ et mme nse'P. Les comparaisons


qui sont tires de la dlivrance du Se'l, de mme que
l'existence de ce lieu, impliquent la foi Timmortalit^,
La seule chose qui fasse dfaut dans les psaumes, c'est
l'affirmation prcise desrcompenses et des peines dans
une autre vie, prsentes comme sanction de l'observa-
tionde laloi deDieu.LePsalmiste, comme tous les autres
crivains sacrs antrieurs la captivit, se tait sur la r-
munration future ou du moins n'en parle pas clairement ;

il insiste seulement, comme le fait Mose dans le Penta-

teuque, sur les rcompenses temporelles qui paraissaient


seules proprestoucher un peuple grossier et inculte, et
influer efficacement sur sa conduite. En se plaant ce
point de vue, le chantre sacr regarde la mort comme
d'autant plus redoutable qu'elle nous prive des jouis-
sances de la vie, et il prie le Seigneur de prolonger ses
jours, parce qu'on'ne le loue point dans le se'l ou sjour
des morts, tandis que lui, sur la terre, s'il obtient ce qu'il
demande, il le glorifiera et le remerciera de ses bienfaits '^.
On prtend que de telles paroles sont !a ngation de
l'immortalit de l'me, mais c'est tort. Elles affirment
au contraire l'existence du Se'l,o se continue la vie
d'outre-tombe, et lorsqu'elles disent qu'on ne loue point
Dieu dans ce sjour o demeuraient les mes avant la ve-
nue du Messie, elles ne font qu'exprimer une vrit ensei-
gne par l'Eglise c'est qu'avant la rdemption par Jsus-
:

Christ, les mes ne pouvaient pas jouir de la flicit ter-


nelle et glorifier ainsi leur Crateur.

1. Cf. Ps. xxxiii, 19; xLviii, 15; xlix, 16; liv, 6; lxviii, 21;

Lxxni, 25-26; xxiii, 4; XLviii, 15; m, 10-11 x, 1, etc.


;

2. Ps. xLix, 19, Cf. Lxxxix, 48; xxxix, 5, 6, 7, 8, 13, 14.


3. Voir Ps. XVIII, 5-6; xxx, 4; lxxi, 20; lxxx, 19; lxxxvii, 5;
cvii, 14;cxvi, 3.
4. Ps. VI, 6 ; xxx, 10 ; lxxxviii, 11 cxv, 17-18.
;
CHAPITRE II

LES LIVRES DE SALOMON

Article P'

LE livre des proverbes

I". LA DOCTRLXE DU LIVRE DES PROVERBES.

Oq fait un reproche gnral au livre des Proverbes :

c'est que la doclrine qu'il contient est non seulement une


doctrine humaine, mais une doctrine vulgaire et sans l-
vation. M Le trs sage Salomon, disait l'empereur Julien,
est-il digne d'tre compar avec le grec Phocylide, avec
Thognide ou Isocrate? Eh quoi! Si vous comparez les
exhortations d'Isocrale avec les Proverbes, vous trouve-
rez, j'ensuis sur, le fils de Thodore suprieurau plus sage
des rois 1. Au sicle dernier. Voltaire a renchri encore
sur Julien l'Apostat. Il s'exprime ainsi sur le livre des
Proverbes: C'est un recueil de maximes qui paraissent
nos esprits raffins quelquefois triviales, basses, inco-
hrentes, sans got, sans choix et sans dessein... Est-ce
un grand roi, au plus sage des mortels qu'on ose imputer
de telles niaiseries? ^ Un tel langage ne fait du tort qu'

1. Julien l'Aposlat, dans les uvres de S. Cyrille d'Alexandrie,


t. Lxxvi, col, 841.
2. Voltaire, Dictionnaire philosophique, art. Salomon, uvres, d.
Garnier, l. xx, p. 385-386.
224 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

celui qui l'emploie. Tous les hommes de bonne foi ont


dans tous temps reconnu les mrites du livre des Pro-
les
verbes. Voici, par exemple, ce que dit sur ce sujet un ra-
tionaliste, M. Reuss :

Jetons un coup d'il rapide sur le contenu du livre des Pro-


verbes pour en caractriser l'esprit et la valeur morale. A tout
prendre, il ne laisse pas, ce point de vue, d'tre l'un des plus
beaux monuments de la littrature du judasme de la restaura-
tion ^, et parmi tout ce que cette poque a produit nous ne sau-
rions nommer que le seul Livre des cantiques, nous voulons
dire des Psaumes, qui lui soit positivement suprieur. On y
rencontre bien par ci par l certaines rgles de prudence qui
n'accusent pas prcisment un sentiment bien gnreux, un
cur noble etdvou, mais qui prennent le monde tel qu'il est,
et se bornent mettre les gens qui ont besoin de conseils, en
garde contre les dboires qui peuvent rsulter pour eux de leur
inexprience. Ailleurs et plus souvent encore, l'enseignement
s'arrte constater les faits tels qu'ils se produisent dans le
cours ordinaire des choses, surtout ceux qui sont laconsquence
des dfauts moraux et intellectuels des hommes, et laisse au
lecteur le soin d'en tirer telle leon qu'il voudra. Mais la grande
majorit de ces sentences sont des maximes immdiatement
applicables et profitables pour la conduite de la vie, saines, s-
rieuses et dignes de tout loge. Partout la crainte de Dieu est re-
commande comme le commencement et la base de toute sa-
gesse. La sagesse elle-mme est moins l'exercice des facults
intellectuelles appliqu aux choses abstraites ou transcen-
dantes, que la direction pratique de la vie intellectuelle et so-
ciale [ajoutons: morale], qui nous apprend viter les cucils
dont nous menacent, soit nos propres passions, soit le mauvais
exemple de notre entourage, et arriver ainsi au vrai bonheur.
La foi ferme et inbranlable en la justice du gouvernement du
monde, la certitude de la rcompense assure la vertu et le

1. Nous n'avons pas besoin de faire remarquer que le passage


que nous citons renferme plusieurs inexactitudes.
,

H. LBS LIVRES DE SALOMON 22K

chtiment rserv au vice et au crime, font encore le fond de Ja


philosophie nationale ^

L'Evangile nous a rendus difficiles. Grce l'Ancien


Testament et surtout au Nouveau, la doctrine qu'enseigne
le livre des Proverbes nous est devenue familire et elle a
t perfectionne par Jsus-Christ. Mais de ce qu'elle est
maintenant comme le bien commun de l'humanit, de ce
que le Sauveur des hommes nous a enseign des choses
que ne nous avait point dites Salomon, il ne s'ensuit nul-
lement que les maximes du fils de David ne soient ni
nobles ni dignes du Saint-Esprit. Dans un recueil de ce
genre, qui touche toutes les situations de la vie, il y a
ncessairement des conseils de toute sorte il en faut pour ;

les plus simples et pour les plus intelligents, pour les


faibles et pour les forts le Sage s'adresse tous et parle
;

pour tous il ne doit donc pas avoir toujours le mme ton


; ;

il ne doit pas chercher faire voler tous les hommes la

mme hauteur pour se mettre la porte de chacun, l'au-


;

teur s'abaisse avec les petits, il s'lve avec les grands; il


donne du lait aux enfants et du vin aux tempraments
vigoureux. Mais toujours son langage est celui de la pru-
dence et de la vrit. Julien l'apostat le compare aux cri-
vains gnomiques de l'antiquit, pour le placer au-dessous
d'eux. Sonjugement est tout fait injuste. Rien ne montre
mieux l'excellence du livre des Proverbes que la compa-
raison de ses maximes avec celles des sages paens. De-
puis Phocylide jusqu' Marc Aurle, quoique ce dernier
ail respir un peu l'atmosphre chrtienne, tous sont bien
infrieurs au fils de David. Quel est celui d'entre eux qui
s'est lev assez haut pour poser, comme base de la vie
morale, ce principe qui est la premire sentence du livre
des Proverbes La crainte de Dieu estle commencement
:

1. Ed. ReiisSf Philosophie religieuse, Job, les Proverbes, p. 159-160.

Livres Saints. T. iv. 15.

I
226 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

delasagesse?i))La philosophie humaine avait bien vuque


la vertu consistait dans le juste milieu, entre deux excs
qu'elle doit ctoyer sans y tomber, mais aucun philosophe,
aucun sag-e humain n'avait russi viter tous les excs :

dans tous les moralistes paens, il y a des maximes insou-


tenables et rprhensibles, des erreurs de dogme et des
erreurs de morale dans Salomon seul, il n'y a rien re-
;

trancher ni changer. Thognide, le pote gnomique par


excellence, qui vivait vers 540 avant J.-C, nous a laiss,
dans les sept cents distiques environ qui ont chapp aux
injures du temps, une sorte de code de morale, mais elle
est inspire par une sagesse dfiante, amre et chagrine,
qui ne voit gure l'homme que par ses mauvais cts.
pictte, le plus grand cependant des moralistes paens,
n'a su trouver qu'une morale ngative et dpourvue de
tout principe d'action, se rsumant dans la fameuse
maxime: Souffre, abstiens-toi. Les plus sages parmi
les paens n'ont enseign qu'une vague reconnaissance
pour les bonts du ciel ou une rsignation au-dessus des
forces humaines ils nous exhortent nous faire illusion
:

sur la nature de la souffrance afin de parvenir la sup-


porter; jamais il ne s'est prsent leur esprit l'ide de
nous inviter, comme le fait Salomon, chercher dans
la pense de Dieu une douce occupation du cur, une
sorte de lieu de repos, un refuge et un abri. La doctrine
de l'auteur des Proverbes est donc bien suprieure
celle des moralistes profanes. Ce n'est pas encore le
plein jour de l'vangile, mais c'en est dj l'aurore. Dieu
nous apparatds lors commepre, jusque dans ses chti-
ments :

1. Prov. I, 7. Les six premiers versets qui prcdent sont la pr-


facedu livre, de sorte que le verset 7 en est rellement le com-
mencement.
11. LES LIVRES DE SALOMON 227

Jhovah corrige celui qu'il aime,


Comme un pi^re l'enfant qu'il chrit i.

II. La fourmi dans le livrk dbs Proverbes.

P. Latreille, qui s'est rendu clbre par ses travaux sur


les fourmis, dit en parlant de ces insectes :

Lorsqu'un sage(Salomon dans les Proverbes*) nous a ren-


voys depuis plusieurs sicles l'cole de la fourmi, allons en-
tendre ses leons. Ce n'est pas que je veuille perptuer ici Ter-
reur populaire sur laquelle est tabli l'avis que nous donne ce
sage et qu'on n'a cess de reproduire. N'attribuons pas la four-
mi une prvoyance inutile engourdie pendant l'hiver, pour-
:

quoi formerait-elle des greniers peur cette saison 3?

Plusieurs autres naturalistes, avant et aprs lui ont ga- ,

lement trait d erreur populaire ce que dit Salomon de la


fourmi. 11 est trs vrai cependant que, quoi qu'il en soit
des fourmis de nos pays,lcelles d'Orient emmagasinent
des grains 2elles ne sont pasengourdiespendantl hiver.
;

Voici d'abord sur le premier point le tmoignage de


M. Thomson, qui a vcu vingt-cinq ans en Palestine.
J'ai ludernirement, dans un livre qui n'est pas sans prten-
tion, que les fourmis n'emportent ni froment ni orge. Ce qui est
dit en manire de commentaire de la parole du sage, que la
fourmi amasse sa nourriture pendant la moisson^. [Mais
les cultivateurs sont de l'avis de Salomon]... Les fourrais sont

1. Prov. III, 12. Traduction sur l'hbreu. On peut voir dans


Mf,'r Plantier, tudes littraires sur les potes bibliques, 2 in-8,
1881, cil. XXVI, l. u, p. 86-108, la comparaison de la morale de
Salomon avec celle des moralistes profanes.
2. Prov. VI, 6 8, xxx, 25.
3. P. Latreille, Histoire naturelle des fourmis, ln-8, Paris, 1802,
p. 2-3.
4. Prov. VI, 8.
228 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

les plus grands voleurs du pays [en Palestine]. Laissez un bois-


seau d'orge dans le voisinage d'une de leurs villes souterraines
et, dans un teinpstrs court, toute la rpublique aura t appele

au pillage. Une large colonne noire s'tend depuis le grain jus-


qu' leur trou et vous tes effray par le rsultat. Chaque grain
semble avoir t pourvu de jambes et marche prcipitamment
le long de la colonne mobile. Les cultivateurs mettent sans re-
mords le feu toutes les fourmilires qu'ils rencontrent dans le
voisinage de leurs aires battre le bl. Salomon ne dit pas du
reste que les fourmis entassent des provisions pour l'hiver,
mais qu'elles amassent leur nourriture pendant la moisson ' ;

c'est ce qu'elles font avec diligence, comme pourra le voir qui-


conque se donnera la peine de regarder '^.
M. Lortet, doyen de la Facult de mdecine de Lyon,
achvera de rpondre aux objections de Latreille dans le
passa:e suivant, qui nous fait connatre les observations
qu'il a faites sur les fourmis de Syrie :

Dans les champs de bl [des environs de Jaffa] o se


trouvent les moissonneurs, nous nous amusons tudier lon-
guement le travail des fourmis glaneuses, trs communes en
Syrie. Cette espce, voisine de celle qui a t nomme Atla bar-
bara, aune taille considrable, et une coloration entirement
noire. Les milliers de travailleuses qui se trouvent dans une de
ces rpubliques sont activement occupes chercher les grains
de bl tombs sur le sol, et les rentrer dans leurs vastes gre-
niers souterrains. Les mandibules de cet insecte ne sont pas as-
sez puissantes pour entamerl'enveloppe extrieure del graine ;

aussi ces fourmis attendent-elles que l'humidit del terre, en


favorisant les phnomnes de la germination, ait ramolli le
lest, ettransform les matires amylaces intrieures en glucose.
Elles connaissent donc l'action d'un travail chimique sem-
blable celui qui donne lieu la production de la bire. Ce qu'il
y a de plus remarquable, c'est que ces fourmis, par des soins
1. Prov. VI, 6-8.

2. W. Thomson, The Land and Oie Book, in-8, Londres, 1881,


p. 89.
U. LES LIVRES DE SALOMON 229

particuliers qu'elles savent donner au froment, ou peut-tre par


certains liquides qu'elles inoculent la graine, peuvent avancer
ou relarder la germination, et par consquent se prparer une
nourriture convenable, juste au mom.ent o le besoin se fera
sentir.
Les greniers de ces fourmilires, trs vastes et profonds,
forment plusieurs tages runis par des galeries superposes
les unes ux autres. Dans ces excavations, on trouve une quan-
tit de bl souvent trs considrable aussi, lorsque la moisson
;

n'est pas abondante, les fellahs ont toujours la prcaution d'al-


ler reprendre ces laborieux insectes les provisions qu'ils ont
faites pour la saison d'hiver. Il est dj question de cet usage
dans les anciens livres sacrs des Hbreux, dont les lgislateurs
ont affirm avec soin le droit des pauvres et des veuves qui
viennent glaner dans les champs. Si l'on ouvre les greniers
d'abondance de ces fourmis au moment de la rcolte, le grain
qu'ils contiennent appartient au propritaire du champ; mais,
dans les magasins dcouverts aprs le dpart des moissonneurs,
les Couches suprieures doivent appartenir aux pauvres, tandis
que les couches profondes seules, celles qui ont t ramasses
par les fourmis, lorsque la plante tait encore en pied, re-
viennent lgalement au matre du champ i.

1. V. Lortet, La Syrie d'aujourd'hui, in-4, Paris, 1884, p. 382-


383. J'ignore d'o M. Lortet a lire ces derniers dtails. M. l'abb
Bost, aumnier de l'hospice franais de Jaffa, qui est un excellent
observateur et que j'avais pri de vrifier ces .affirmations, m'a r-
pondu J"ai questionn plusieurs fellahs sur la coutume d'aller
:

demander aux fourmis leurs provisions dans les moments de di-


sette. Us n'avaient pas connaissance de cette coutume. Mais il est
trs exact que ces fourmis font de trs abondantes provisions de
grains, dans des galeries trs longues, superposes les unes sur
les autres. Ces galeries sont profondes les premires sont 30 cen-
:

timtres au-dessous du sol. Elles sont presque toujours au milieu


des sentiers. L'instinct les fait agir ainsi, sans doute afin que la
charrue respecte leur terrier en respectant leur sentier. Je n'ai pu
vrifier le dtail relatif la faiblesse des mandibules de ces in-
sectes, mais je ne crois pas qu'elles attendent pour se nourrir de
leurs provisions que les phnomnes de la germinaiioa soient
230 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

Article II

l'ecolsiaste

Les incrdules reprochent la doctrine des Proverbes


d'tre vulgaire et triviale; reprochent celle de l'Eccl-
ils

siaste d'tre imprgne des plus graves erreurs philoso-


phiques: ils l'accusent d'tre picurienne, sceptique, ma-
trialiste, pessimiste 1. Tout d'abord, l'auteur de l'Eccl-
siaste est un picurien blas, qui est dgot de tout, et
qui ne peut se distraire de l'ennui de la vie qu'en cueillant
le fruit quand il est mr, la rose lorsqu'elle est panouie.

L'auteur prend pour thme la vanit de tous les efforts hu-


mains, rinutiht de la sagesse et de la vertu, et l'loge de la
jouissance du moment, si fugitive et pourtant le seul bien de
l'homme. 11 voitcombien leshommes courent aprs le bonheur,
mais il est convaincu que toute aspiration humaine est un pur
nant, une course aprs le vent... Il reconnat... que l'homme
en son nant n'arrive rien, que la plus grande sagesse, unie
tous les autres avantages, ne prserve ni de la mort ni du be-
soin, et qu'un peu de folie vaut mieux souvent que toute l'intel-
ligence du monde. Comment l'homme doit-il se frayer sa route
travers cette vie de misres? La seule rponse que l'Ecclsiaste
donne cette question, c'est qu'il fautjouirde l'heure qui passe.
La joie est pour lui le seul bien vritable que Dieu ait donn
l'homme. On a souvent voulu spiritualiser cette joie; on en a
fait une pure jouissance de l'esprit mais le prdicateur parle en
;

termes trs clairs, et plusieurs reprises, de la jouissance pro-

venus ramollir le test. De quoi vivraient-elles pendant tout l't,


o tout grille ? Pour plus de dveloppements, voir Le Livre des
Proverbes et la fourmi, dans les Mlanges bibliques, 2'^ d., 1889,

p. 433 460.
1. Sur l'auteur de l'Ecclsiaste, voir Manuel biblique, 6* d., t. ii,
n 844, p. 399-405.
II. LES LIVRBS DE SALOMON 231

prement dite, de la jouissance sensuelle, du plaisir de man-


ger , de a boire el de contempler de belles choses ^ .
Ainsi s'exprime M. Nldeke. Il a raison de dire que
l'auteur de l'Ecclsiaste prche la vanit de tous les efforts
humains, mais il se trompe quand il assure que pour lui
a la joie est le Salomon se proposant
seul bien vritable.

d'tablir que tout est vanit doit reconnatre que, aux yeux
de la plupart des hommes, la jouissance n'est pas une va-
nit, mais un bien vritable; il parle comme un Isralite
des Isralites de son temps il ne leur recommande pas
;

la mortification et la pnitence, comme devait le faire

l'vangile; il n'aurait pas mme t compris, s'il leur


avait tenu ce langage; cependant il n'est nullement pi-
curien; il n'a aucune illusion sur les plaisirs et les joies de

ce monde. Personne ne peut en disconvenir, sans en ex-


cepter M. Nldeke, qui est oblig d'crire: Il n'ignore
pas que la jouissance non plus n'a rien de durable. On voit
parfois se faire jour plus ou moins clairement le sentiment
que cette jouissance mme du moment ne saurait nous
entirement la longue 2.
satisfaire
L'Ecclsiaste ne parle d'ailleurs jamais des biens de ce
monde et des joies de la vie qu'en rappelant que tout cela
est un don de Dieu 3 Or ce n'est pas un mal de jouir des
.

dons de Dieu, comme nous venant de sa main et celte doc- ;

trine n'est point celle des picuriens. Un commentateur


rationaliste,Knobel, a trs bien indiqu la distance qui se -

pare l'picurien de l'auteur de l'Ecclsiaste. Il se dis-


tingue essentiellement de l'picurien, dit-il, en ce qu'il
ne recommande pas le plaisir comme un but, mais seule-
ment comme l'usage d'un bien que Dieu nous accorde
1. Th. Nldeke, Histoire littraire de F Ancien Testament, f. 250,
252-253.
2. Th. Nldeke, Histoire litt. de PAne. Testant, p. 253.
3. Eccl. ni, 13; v, 17-19.
232 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

dans sa bont dont nous devons lui tre reconnais-


et
sants ^ Il remarquer que par jouir de la vie,
faut de plus
il n'entend pas se livrer une folle ivresse des sens, des
divertissements frivoles, ses passions drgles, [en un
mot, aux plaisirs dfendus] loin de l, il condamne for-
;

mellement tous ces excs ^. Pour lui, jouir de la vie, c'est


user doucement et tranquillement des biens del terre;
iln'oublie pas d'exhorter en mme temps avoir la crainte
de Dieu et rappeler celui qui jouit ainsi le jugement
qu'il aura un jour subir3.
L'auteur de l'Ecclsiaste n'est pas non plus sceptique.
C'est cependant ce qui, aux yeux de M. Nldeke, en est le
trait principal. Le caractre dominant chez l'auteur, dit-
il, est le scepticisme. Il n'a aucune conviction arrte^.

M. Renan ne peut s'empcher d'en rabattre un peu :

Quant au caractre sceptique... de la composition, on peut


incidenter sur le sens prcis de deux ou trois versets mais cela ;

importe peu. Si Tauleurne s'est pas tenu au scepticisme, il l'a


travers, il en a donn la plus complte, la plus vive, la plus
franche thorie. Or on ne se convertit gure du scepticisme ; on
s'y endurcit, justement parles efforts qu'on fait pour en sortir.
Mme celui qui russit en apparence y chapper en garde une
empreinte ineffaable, comme un fond de fivre mal assoupie et
toujours prle se rveiller^.

Ainsi M. Renan avoue que l'auteur de l'Ecclsiaste ne


s'estpas tenu au scepticisme , s'il l'a travers , et l'on
ne peut le considrer comme sceptique qu'en tant que le
scepticisme est une maladie qui laisse toujours quelques

1. Eccl. 11, 26; m, 13; v, 18.


2. Eccl. 11,2; VII, 1-7; x, 16-19.
3. Eccl. XII, 1-13. ^ Knobel, Commentar ber das Buch Coheleth,
in-8, Leipzig, 1836, p. 23-24.
4. Th. Nldeke, Histoire littr. de l'Ane. Testamenty p. 252.
5. E. Renan, L'Ecclsiaste^ p. 2-3.
II. LES LIVRES DE SAL0M05 233

traces. En ralit, il n*est nullement sceptique; il croit


sans hsiter toutes les grandes vrits fondamentales,
rexistence de Dieu, l'obligation de vivre conformment
la loi morale. L'Ecclsiaste s'loigne du scepticisme,
dit Knobel, et il s'lve jusqu' la foi, quand il espre une
juste rtribution des actions des hommes et quand il re-
connat' que Dieu a bien dispos toutes choses^. Il ne
pose mme pas le problme de la certitude, il se demande
seulement si l'homme peut jouir d'un bonheur parfait ici-
bas et trouver dans les jouissances de l'tude ce qu'il ne
trouve pas ailleurs 2 et il rpond que notre esprit est inca-
,

pable, nonpas de dcouvriret de connatre la vrit, mais,


ce qui est bien diffrent, d'approfondir le pourquoi, les
raisonsdeschoses.Or,qui peut nier aujourd'hui plusqu'a-
lors les bornes de l'intelligence humaine et s'empcher de
reconnatre que la nature est pour nous pleine d'nigmes
et de mystres?
Mais si Fauteur de l'Ecclsiaste n'est point sceptique,
n'est-il pas du moins matrialiste? C'est l'erreur que lui
reprochait surtout Voltaire :

Celui qui parle dans cet ouvrage semble tre dtromp des
illusions des grandeurs lass de plaisirs et dgot de la science.
,

On pour un picurien qui rpte chaque page que le


l'a pris
juste et l'injuste sontsujetsaux mmes accidents, que l'homme
n'a rien de plus que la ble, qu'il vaut mieux n'tre pas n que
d'exister, qu'il n'y a point d'autre vie et qu'il n'y a rien de vrai
etde raisonnable que de jouir en paix du fruit de ses travaux...
On a cru voir un matrialiste la fois sensuel et dgot, qui
paraissait avoir mis au dernier verset un mot difiant sur Dieu,
pour diminuer le scandale qu'un tellivre devait causer*.

1. Eccl., m, It. Knobel, Comm. ber dos B. Cohelelh, p 23.


2. Eccl. VIII, 16-17.
3. Voltaire. Dictionnaire philosophique, a.rl. Salomon. uvrer, d.
Garnier, t. xx, p. 387.

I
.

234 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

M. Renan a repris les accusations de Voltaire, en insis-


tant principalement sur ce point que l'Ecclsiaste ne croit
pas la vie future :

Il est clair que impntrables obscurits dont le gouver-


les
nement du monde aux yeux de notre auteur seraient
est entour
dissipes, si Cohlet (l'Ecclsiaste) avait la moindre notion
d'une vie avenir. A cet gard, ses ides sont celles de tous les
Juifs clairs. La ple et morne existence des refam, qui
proccupait les gens crdules, surtout les superstitieux Chana-
nens, n'a aucune signification morale. On ne sent pas dans le
scheol. La mort de l'homme et celle de l'animal sont une seule
etmmechose. La vie, chezl'homme et chez l'animal, vient du
souffle de Dieu, qui soulve et pntre la matire par des voies
mystrieuses. Il n'y a qu'un seul souffle en toute chose . A
la mort, le souffle divin se spare de la matire ; le corps revient
la terre, d'o il a t pris, et l'esprit remonte Dieu, d'o il
tait man. Pendant quelque temps, il reste un souvenir qui
continue l'existence de l'homme parmi ses semblables puis ce ;

souvenir disparat, et alors c'est fini ^

Tel d'aprs M. Renan et les rationalistes en gn-


est,
ral, le rsum des ides de l'auteur de l'Ecclsiaste sur la
vie humaine. Nous remarqueronsd'abordqu'iln'estnulle-
mentclair, quoi qu'on en dise, que les impntrables obs-
curits dont le gouvernement du monde est entour aux
yeux de notre auteur seraient dissipes si Cohlet avait la
moindre notion d'une vie venir . Saint Augustin, saint
Thomas et tous les docteurs chrtiens ont eu la notion
d'une vie veniretilsn'enontpas moins cherch expli-
quer les obscurits du gouvernement divin et l'exis-
tence du mal dans le monde. Ils n'taient pas pour cela
matrialistes; l'auteur de l'Ecclsiaste non plus. Aux
deux ou trois endroits o l'on croirait qu'il va s'enfoncer
dans le pur matrialisme,
c'est M. Renan qui le dit,
\. E. Renan, L'Ecclsiaste, p. 22-23. Cf. p. 30-31, .33, 40.
.

II. LKS LIVRBS DE SALOMON 235

il se relve tout coup par un accent lev... Cohlet


n'oublie pas le j ugemenl de Dieu i

Pour tablir que Salomon ne croyait pas une autre


vie, on cite le texte suivant Ce qui arrive l'homme est
:

ce qui arrive la bte, telle est la mort de l'un, telle est


la mort de l'autre; ils ont tous un mme souffle (dvie)
et l'homme n'a rien de plus que la bte tout est vanit. ;

Tout va en un mme lieu tout a t fait de la poussire et


;

tout retourne la poussire. Qui connat l'esprit de


l'homme qui monte en haut et l'esprit de la ble qui des-
cend en bas dans la terre ? 2.
C'est lace que porte la Bible hbraque, dans l'dition
des Massortes. Mais la Vulgate a traduit Qui sait si l'es- :

prit de l'homme monte en haut et si l'esprit de la bte


descend en bas? C'est sur cette interprtation que s'ap-
puie l'objection. Elle peut s'expliquer en ce sens qu'il y en
a peu qui sachent exactement ce que devient l'me aprs
la mort, mais le sens massorlique, qui ne donne prise
aucune difficult, est bien prfrable. L'auteur sacr veut
donc dire Combien peu d'hommes font attention ce que
:

devient l'me Ce qui se rattache fort bien ce qui a t


!

dit plus haut: J'ai dit dans mon cur: Dieu jugera le
juste et le mchant ^ Que si l'on prtend que ce passage
.

est obscur, on ne pourra refuser du moins de reconnatre


que la croyance l'immortalit est nonceavec clart
la fin du livre Le corps retourne la terre d'o il a t
:

tir et l'esprit [de l'homme] retourne Dieu qui le lui avait


donn n^. L'auteur de l'Ecclsiaste a donc cru uneautre
vie et l'on ne saurait s'appuyer sur un verset dont le sens

1. E. Renan, L'Ecdsinfte, p. 87-88.


2. Eccl.in, 19-21.
3. Eccl. ui, 17.
4. Eccl. xii, 7.

I
.

236 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

peut tre sujet contestation pour rejeter une doctrine


affirme clairement dans un autre verset ^
Il ne nous reste plus qu' dire un mot d'une autre accu-

sation porte contre l'crivain sacr. Depuis qu'on a in-


vent le pessimisme, on a retrouv cette erreur nouvelle
dans l'Ecclsiaste. Les pessimistes rclament l'auteur de
l'Ecclsiaste comme un des leurs. Schopenhauer salue en
lui un de ses anctres. A. Taubert appelle son livre le
catchisme du pessimisme et en recommande la lecture
tous les partisans des doctrines dsespres d'Edouard
von Hartmann, comme de Schopenhauer 2. Cohlet, dit
M. Renan, estun livre... profondment moderne. Le pes-
simisme de nos jours y trouve sa plus fine expression.
L'auteur nous apparatcomme un Schopenhauer rsign,
bien suprieur celui qu'un mauvais coup du sort a fait
vivre dans les tables d'hte allemandes 3.
Certes , il est trs vrai que l'Ecclsiaste dcrit les
dsenchantements de la vie avec une loquence mlanco-
lique qui produit l'impression la plus profonde. Mais le
pessimisme de ce livre est on ne peut plus diffrent de ce-
lui de nos philosophes contemporains. Ceux-ci sont ma-
trialistes et athes, et celui-l croit fermement au vice et
la vertu une vie future au del del tombe un Dieu
; ;

personnel'* qui dans son temps jugera le bon et le m-

1. Voir sur ce sujet ce que nous avons dit plus haut, p. 220,
l'occasion des Psaumes, el La Bible et les dcouvertes modernes,
S'' d. t. m, p. 114-168.
A. Taubert, f'essimismus und seine Gegner, in-8, Berlin, 1873,
2.

p. 75. A. Taubert est le pseudonyme de la premire femme d'E-


douard von ttartmann, qui a crit son livre pour dfendre la phi-
losophie de son mari. Cf. Schopenhauer, Die Welt als Wille und
Vorstellung, Werhe, t. ui, p. 731 ; M. Venetianer, Schopenhauer als
Scholastiker, in-8, Berlin, 1873, p. 273.
3. E. Renan, L'Ecclsiaste, p. 90.
4. Eccl. m, 14-18.
.

H. LES LIVRES DE SALOMON 237

chant ^ ce sont l autant de croyances inconciliables avec


;

lept'ssimisme qui estune des maladies de notre sicle*.


Pour montrer du reste combien sont fausses les accu-
sations portes contre le livre de l'Ecclsiaste^, il suffit
d'en citer en terminant quelques versets caractristiques :

Tous dons viennent de Dieu... Dieu jugera le juste etl'in-


les
juste... Ob?erve-toi, lorsque tu entres dans la maison de Dieu...
Quand tu auras fait un vu Dieu ne diffre pas l'accomplir.
. .

Ne permets pas ta bouche de te faire pcher, .. mais crains


Dieu .. Celui qui craint Dieu n'a rien craindre... Celui qui est
bon aux yeux de Dieu chappera (aux sductions de la volupt),
mais le pcheur y sera pris... Dieu a fait l'homme droit... Ob-
serve le serment fait Dieu... Un pcheur fait mal centfoiset
un dlai lui est accord. Quant ceux qui craignent Dieu et
rvrent sa face, ils seront heureux, mais le mchant ne sera pas
heureux, parce qu'il ne rvre point la face de Dieu Les justes . .

et leurs actions sont dans la main de Dieu... Sache que pour


toutes tes actions, Dieu te fera venir en jugement... Souviens-
toi de ton crateur pendant les jours de ta jeunesse, avant que
viennent les jours mauvais, avant qu'approchent les annes
desquelles tu diras: Elles ne me plaisent point... Crains Dieu
etobserve ses commandements, car c'est lle tout de l'homme,
car Dieu fera venir en jugement tout ce que l'on aura fait, avec
tout ce qui est cach, soit bien, soitmad*.

1. " On peul le trouver sceptique, matrialiste, fataliste, pessi-


niisle surtout, dit M. Renan ; ce que srement il n'est pas, c'est
allie. .Nier Dieu pour lui, ce serait nier le monde, ce serait la folie
mme UEcctsiaste, p. 20.
2 C.-H.-H. Wright, Ecclesiastes in relation to modem criticism
and pessimisme in-H, Londres, 1883, p. 141-214 ,T.-C. Finlayson,
The mditations and maxims of Koheleth, in-12, Londres, 1887,
p. 101-110.
Nous ne croyons pas ncessaire de rfuter l'opinion de M. Th.
3.
Tyler, qui soutient que l'auteur de l'Ecclsiaste tait stocien. Il
croit '< trs vraisemblable qu'il avait suivi Athnes les leons de
Chrysippe discourant sur les doctrines stociennes > EcclsiasteSy
!

a cdntributirm to its interprtation, in-8, Londres, 1874, p. 64.


4. Eccl. ni, 11 {13;ii,24; V, 18; Yi, 2; ix, 7);in, 17; ir, 17; v,3;

I
38 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

Ces derniers mots sont la conclusion et comme le rsu-


m de tout le livre. L'crivain qui s'exprime de la sorte est
loin d'tre sceptique, picurien, matrialiste ou pessi-
miste. Cela est si vrai que les ennemis de l'Ecriture, afin
de pouvoir incriminer l'auteur de l'Ecclsiaste prtendent
que l'pilogue a t ajout aprs coup et par une autre
main. Non seulement ces deux versets ^ ne sont pas de
l'auteur du Cohlet, dit M. Renan, mais ils n'ont jamais
fait partie du livre. C'est une sorte de petit quatrain ins-
crit au feuillet de garde du volume des hagiographes^,
quand le Cohlet occupait les dernires pages de la col-
lection. Cette hypothse est si satisfaisante qu'on peut la
tenir pour un fait acquis. Les versets 13 et 14 [les deux
derniers du livre, que nous avons cits], quoiqu'ils soien*
d'un ton lgrement diffrent et plutt en prose qu'en
vers 3, paraissent avoir fait partie de la mme finale, On
peut, si l'on veut, les considrer comme un de ces rsu-
ms de toute la Bible en quelques mots, qui exeraient la
subtilit des Rabbins. On pourrait aussi tre tent de voir
dans ces deux versets une addition faite au livre Cohlet
pour sauver par une rflexion pieuse ce que le livre avait
d'hlrodoxe'i. CependantM. Renan ne peutse dissimu-
ler ce qu'ilyade forc et d'invraisemblable dans cette sup-
position. Mais,ajoute-t-il, en se contredisant lui-mme,

5; vil, 19-, 27; 30; vni, 2; 12-13; ix, 1 xi, 9; xii, 1; 13-14. Tra-
;

duction sur l'hbreu.


1. Les versets 11 et 12 du chap. xii, o il est dit que les maximes
des sages sont comme des clous qui pntrent, et qu'on crit des
livres sans (in.
2. Nous voudrions bien savoir ce qu'tait un feuillet de garde
dans les rouleaux ou volumina sur lesquels crivaient les Hbreux.
Ces rouleaux n'avaient point de feuillets de garde ni mme des
feuillets, puisque le volume se droulait et tait tout d'une pice.
3. M. Renan regarde les versets 11 et 12 comme crits envers.
4. E. Renan, L'Ecclsiaste, p. 75.
.

II. LES LIVRES DE SALOMON ^


il faudrait supposer qu'une telle addition se serait faite
aprs que les versets 11 et 12 auraient t, par suite d'un
malentendu, incorpors au Cohlet. C'est l une hypo-
thse complique et mme... presque inadmissible^.
Disons, pour tre dans le vrai, tout fait inadmissible s^.

Article III

LE CANTIQUE DES CANTIQUES.

D'aprs les rationalistes, le Cantique de Salomona t


plac par mprise dans le recueil des critures :

Le petit livre connu sous le nom de Cantique des Cantiques


ne se trouve dans la Bible que par suite du plus trange malen-
tendu"^, et il ne s'y est maintenu que grce au despotisme de la
tradilicn, qui a mieux aim s'accommoder des plus mons-
trueuses extravagances de l'exgse que d'avouer une erreur
obstinment nie et pourtant si facile dcouvrir... [Il est] to-
talement diflerent de tout le reste de l'criture Sainte, et conu
dans un esprit, nous ne disons pas anti-religieux, mais positi-
vement tranger aux sentiments qui dominent partout ailleurs
dans ce recueil. Il est certain que la Bible renferme plus d'un
crit qui, apprci au point de vue purement littraire, est bien
infrieur au Cantique, mais il n'y en a pas un qui ne soit destin

1E. Renan, L'Ecclsiaste, p. 75-76.


Voir Manuel bibliquCt 848, t. u, p. 405-406; R. Cornely, In-
2.
troductio specialis, t. ii, part, ii, p. 181 A. Motais, UEcclsiaste,
;

2 in-8, Paris, 1877.


3. M. Renan dit dans le mme sens Par un miracle lrange,
:

et grce une mprise pour laquelle la critique ne saurait se mon-


trer bien svre, puisqu'elle nous a conserv le plus curieux peut-
tre des monuments de l'antiquit, un livre entier, uvre de ces
moments d'oubli o le peuple de Dieu laissait reposer ses esp-
rances infinies, est venu jusqu' nous. E. Renan, J> Cantique des
Cantiques, 2 d., 1870, p. iv.
.

240 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

veiller ou fortifier le senli ment religieux et propre le nour-


rir... Cet lment manque ici d'une manire absolue. Nous

avons maintenant affaire une posie profane. En nous servant


de ce terme, nous ne voulons pas exprimer un blme, mais seu-
lement constater le fait que nous ne pouvons reconnatre ces
quelques pages aucun des caractres qui leur assureraient,
n'importe quel titre, la place qu'elles occupent dans le volume
sacr et que pendant dix -huit sicles, et deux ou trois excep-
tions prs, personne n'a song leur contester ^

S'il tait aussi vident que le prtend M. Reuss que le


Cantique est un pome purement profane, et non suscep-
tible d'une interprtation autre que celle qu'il lui donne,
il serait vraiment tonnant que personne, pendant dix-

huit sicles, deux ou trois exceptions prs , ne s'en ft


point aperu. En ralit, ni les Juifs ni les chrtiens n'ont
entendu l'uvre de Salomon comme l'entend la critique
rationaliste. Le fait est incontestable. Si l'on n'y avait
pas attach un sens religieux, jamais il n'aurait t admis
dans le corps des critures 2. M. Reuss ne le nie point.
Nous pouvons tre assurs, dit-il, qu'on n'aurait pas

joint ce livre aux autres rputs inspirs, si on ne lui avait


prt un sens qui justifiait cette place ^. L'histoire
d'ailleurs tablit de la manire la plus certaine que le Can-
tique a toujours t regard par les Pres et les docteurs
de l'glise comme un des livres destins veiller ou
fortifier le sentiment religieux et propres le nourrir.
L'histoire de l'exgse chrtienne tout entire nous at-
teste que les interprtes etles commentateurs, commen-
cer par Origne, le plus ancien de ceux qui nous sont con-
nus, ont su en tirer les leons les plus instructives et les
plus difiantes. Qui ne sait le bel usage qu'en ontfait saint

1. Ed. Reuss, Le Cantique des Cantiques, p. 4, 3.


2. Thodoret, In Cant. l'roL, t. lxxxi. coi. 29.
3. Ed. Reuss, Le Cantique des Cantiques, p. 5.
It. LES LIVRES DE SALOMON S4i

Bornard, saint Franois de Sales, le frre Louis de Lon et


tant d'autres? L'Ancien et le Nouveau Testament ont sou-
vent compar les rapports de Dieu avec son peuple celui
de l'poux avec l'pouse. La loi nouvelle tant par excel-
lence la loi d'amour devait se complaire plus encore que
la loi ancienne dans cette image gracieuse et attachante,
qui voit dans le Sauveur versant son sang pour nous le
bien-aim de l'me fidle. Aussi, sur les lvres de ces
vierges gnreuses que l'hrosme de leur martyre, subi
cause de leur chastet plus encore que de leur foi, fait
rayonner d'une aurole de gloire si pure, retrouvons-nous
le langage de l'pouse du Cantique. Ccile et Agns s'ex-
priment Rome comme elle s''exprimait Jrusalem, et
l'glise, dans ses offices, ne craint pas de rappeler leur
langage, capable peut-tre de scandaliser certaines mes,
mais propre aussi difier celles qui sont droites et
simples. Assurment, comme l'crivait Origne^, le Can-
tique des cantiques ne doit pas tre mis dans toutes les
mains nanmoins il est des mes d'lite qui sont capa-
;

bles de le comprendre et de s'en servir pour s'lever vers


Dieu. Ceux qui ont le cur pur voient Dieu, comme le dit
Notre-Seigueur dans l'Evangile. Quand je lus ce fameux
Cantique des cantiques, que Voltaire appelait avec tant
de got une chanson de corps de garde , je fus tonn,
dit Lacordaire, de demeurer si froid devant une si grande
et si orientale nudit d'expression je me demandai pour-
;

quoi, ne comprenant pas encore que, s'il y a un art de


cacher le vice sous des formes de style savamment calcu-
les, il y a aussi un art de cacher la vertu sous des cou-
leurs qui sembleraient celles de la passion. Il en est du
Cantique des cantiques comme du crucifix tous les deux :

sont nus impunment parce qu'ils sont divins 2,


Origne, In Cant. Prol.. t. xiii, col. 63 Hom. i, col. 37.
1. ;

2.H. Lacordaire. Lettres un jeune homme sur la vie chrtienne,


lettreu, dans ses uvres, Paris, 1877, t. ix, p. 288-289.
Livres Saints, t. iv. 16
24 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

Les murs de l'Orient nous expliquent le caractre de


sa littrature. Les hommes et les femmes y vivent com-
pltement spars, de l vient que le langage est moins
rserv et que la posie n'y ressemble pas, sous beaucoup
de rapports, celle de l'Occident; on n'y rencontre point
ce qu'on trouve dans les pomes europens et l'on y voit
des images et des descriptions qui ne sont pas dans les
ntres ^ De plus, la civilisation hbraque n'tait pas raf-
.

fine comme la ntre Ce que le prsident de Brosses disait


.

de certaines lois du Pentateuque, on peut le dire aussi du


Cantique des cantiques. Quand un peuple est sauvage,
crivait-il, il est simple, et ses expressions le sont aussi;
comme elles ne le choquent pas, il n'a pas besoin d'^n
chercher de plus dtom'nes, signes assez certains que
l'imagination a corrompu la langue. Le peuple hbreu
tait demi-sauvage, [c'est--dire peu avanc dans la ci-
vilisation]; le livre de ses lois traite sans dtour des choses
naturelles que nos langues ont soin de voiler. C'est une
marque que chez eux ces faons de parler n'avaient rien
de licencieux car on n'aurait pas crit un livre de lois
;

d'une manire contraire aux moeurs^.


Il rsulte de cette simplicit de murs et de langage

que une posie allgorique et religieuse telle qu'est le


Cantique des cantiques d'aprs l'interprtaton antique et
gnrale, n'a rien d'trange ni de choquant pour les Orien-
taux 3. Nous en avons la preuve dans les pomes ana-
logues que possdent l'Inde et la Perse. Dans l'essai de
William Jones sur la posie mystique de ces deux pays
nous lisons :

1. Voir Chardin, Voyages en Perse, t. m, ch. xiv, p. 260-261, 263.


2. (Ch. de Brosses), Trait de la formation mchanique des lan-
gues, 2in-12, Paris, 1765, t. ii, n 189, p. 146. Cf. p. 148.
3. Rosenmuller, Bas alte und neue Morgenland, n 938, t, iv,

p. 180.
II. LSS LIVRES DE SALOMON <it

De temps immmorial, le? peuples de l'Asie ontcoutume d'ex-


primer la ferveur de la dvolion et l'ardeur de l'amour des
cralures pour leur bienfaisant Crateur dans un langage figur.
[Ils possi^-dent une espce particulire de posie qui consiste

presque exclusivement en une allgorie religieuse et mystique,


quoique premire vue elle paraisse ne contenir que des ex-
pressions sensuelles]. Elle appartient particulirement aux
thistes persans, aux anciens Hushanghis et aux modernes
Soufis, qui paraissent l'avoir emprunte aux philosophes in-
diens de lcole Vdanla...Ces Soufis, comme les Vdantis,...
sont d'accord pour admettre que les mes humaines, si elles
ne diffrent pas toutes par leur nature, diffrent au moins infi-
niment par le degr de perfection de l'esprit divin dont elles
sont des parcelles et dans lequel elles seront finalement absor-
bes. L'esprit de Dieu remplit l'univers; il est constamment et
immdiatement prsent son uvre; lui seul est parfaite bont,
vrit et beaut. L'amourqu'on a pour lui est le seul amour rel
et vritable; l'amour qui se porte tout autre objet est folie et
illusion les beauts de la nature ne sont que de faibles images
;

des charmes divins, semblables aux images qui serefltentdans


un miroir. Pendant toute une ternit sans commencement et
sans fin, la souveraine bont est toujours occupe produire la
flicit ou les moyens d'y parvenir; mais les hommes ne
peuvent l'acqurirquesi, de leur ct, ils accomplissent les con-
ditions de la premire alliance conclue entre eux et leur
crateur. En dehors de l'me ou de l'esprit, rien n'existe abso-
lument; les tres matriels , comme les appellent les igno-
rants, ne sont que de gracieuses peintures que l'artiste ternel
prsente continuellement nos mes; nous devons prendre
garde de ne pas attacher notre cur de tels fantmes, mais
nous attacher plutt exclusivement Dieu qui est vritablement
en nous, comme nous sommes seulement en lui. Nous-mmes,
dans ce malheureux tat de sparation de notre bien-aim,
nous conservons l'ide de la beaut cleste et le souvenir
de nos premiers engagements; les doux sons de la musique,
les caressesde la brise, le parfum des fleurs renouvellent per-
ptuellement l'ide primitive, la rafrachissent dans notre m-
244 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

moire languissante et nous remplissent de sentiments de ten-


dresse il faut que nous entretenions en nous ces sentiments et
;

qu'loignant nos mes de tout ce qui est vain, c'est--dire de


tout ce qui n'est pas Dieu, nous nous rapprochions de son es-
sence, parce que c'estdans notre union finale avec elle que doit
consister notre suprme batitude. De ces principes dcoulent
mille mtaphores et figures potiques, qui abondent dans la
posie sacre des Perses et des Hindous elles semblent signifier
;

au fond la mme chose et ne diffrent que par l'expression,


comme la langue que parlent les deux peuples. Les Soufs mo-
dernes, qui ont pour rgle de foi le Koran, supposent avec une
grande lvation de penses et de langage un contrat formel,
conclu au jour de l'ternit sans commencement, entre tous
les esprits crs et l'esprit suprieur dont ils furent dtachs,
lorsqu'une voix cleste s'adressant, *en particulier, chacun
des esprits, leur dit: N'es-tu pas avec ton Seigneur? c'est- />

-dire n'es-tu pas li avec lui par un contrat solennel? Et tous


les esprits rpondirent d'une seule voix : Oui . C'est pourquoi
lesmots alaist, n'es-tu pas ? et beli, oui, reviennent sans
cesse dans les vers mystiques des Persans et dans ceux des
Turcs qui les imitent, comme les Romains imitaient les Grecs.
Les Hindous dcrivent le mme contrat sous la figure d'un
mariage, comme l'a si bien dpeintlsae. Car en considrant
Dieu sous son triple aspect de crateur, de rgnrateur et de
conservateur, ils admettent qu'en tant que conservateur et bien-
faisant il a paru dans la chair en la personne de Krichna et ils le
reprsentent comme l'poux de Radha, mot qui signifie expia-
tion, pacification, satisfaction et se dit allgoriquement de
l'me humaine ou plutt de tout l'ensemble des esprits crs
entre lesquels et le Dieu crateur ils supposent cet amour rci-
proque qui,... d'aprs l'affirmation de nos thologiens ortho-
doxes, est figur d'une manire mtaphorique et mystique dans
le Cantique de Salomon... L'amour de Krichna et de Radha ou
l'attraction rciproque entre la bont divine et l'me humaine
sont raconts dans le livre dixime du Bhagavat et fournissent
la matire d'un petit drame pastoral appel Gita-govinda. 11 est
l'uvre de Jayadeva, qui fleurit, dit-on, avant Kalidasa, [l'au-
II. LES LIVRES DE SALOMON 245

leur de Sakounlala, il y a par consquent au moins deux mille


ans T 1

Le caractre mystique des pomes perses et indiens


dont parle William Jones n'est contest par personne. Ce
qu'il y ade remarquable, dit M, Weber, parlantdesproduc-
tions de ce genre dans la littrature de l'Inde, c'est que
dans quelques-uns de ces pomes se prsente le mme cas
que dans le Cantique des cantiques de Salomon: ils sont
expliqus d'une manire mystique, et du moins dans l'un
d'eux, le Gtagovinda de Jayadeva, l'auteur semble rel-
lement s'tre propos pour but un tel rapport mystique,
quelque peu que cela semble possible priori avec les ex-
cs auxquels s'est abandonne la licence extravagante de
l'imagination 2.

Govinda signifie Gitagovinda est le chant


berger et
du pasteur, qui dans ce pome que Kricbna.Le
n'est autre
pote raconte les aventures de son hros avec les bergres
nommes Gpis, mais berger et bergres ne sont que des
symboles religieux.
Quant la littrature de la Perse, t [les Soufis], dit
Chardin, ont un livre o tous leurs sentiments sont re-
cueillis, tant sur la philosophie que sur la thologie, le-
quel on peut appeler leur iSom;7^ thologique. Ils le nom-
ment Gulchendras, c'est--dire Parterre de Mystres^
pour donner entendre que c'est une thologie mysti-
que... Il y a plusieursouvrages en prose et en vers qui ex-

1. W. Jones, The mystical Poetry of the Persians and Hindus,


dans ses Works, 13 in-8, Londres, 1807, t. iv, p. 211-i;35, et auss
dans les Asiatick Researches or Transactions ofthe Society instituted
in Bengal, t. m, CalcuUa, 1799, p. 353, 360-362. Le Gtagovinda est
traduit, ibii., p. 376-404, et Works, p. 236-268, avec les suppres-
sions ncessaires.
2. A. Weber, Histoire de la littrature indienne, trad. Sadous,
in-8, Paris, 1859. p. 330-331.

I
246 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

pliquent, commentent et illustrent le livre deGulchen-


dras... Le plus estim est le Menavi, gros livre de tho-
logie mystique l'amour divin et l'union intime avec
oii.,.

Dieu termes extatiques ^ Les pomes d'Ha-


est dcrit en .

fiz, de Djelal-Eddin Roumi, de Wali, sont aussi allgori-

ques comme le Cantique des cantiques.


Les rationalistes ne peuvent donc nier l'existence del
posie mystique en Orient, mais ils la nient nanmoins
chez les Hbreux, afin de pouvoir attribuer au Cantique lin
caractre exclusivement profane. Voici ce que dit M. Re-
nan :

A quelles invraisemblances ne s'expose-t-on pas en plaant


un grand dveloppement de thologie transcendante en Jude au
X* sicle avant J.-C. Rien ne fut jamais plus loign du mysti-
cisme que l'ancien esprithbreu. L'idede mettre en rapportle
crateur avec la crature, la supposition qu'ils peuvent tre
amoureux l'un de l'autre, et les mille raffinements de ce genre
o le mysticisme hindou et le mysticisme chrtien se sont don-
n carrire, sont aux antipodes de la conception svre du Dieu
smitique. Il n'est pas douteux que de telles ides n'eussent
pass pour blasphmes en Isral... Aucun peuple n'a t plus
sobre que le peuple hbreu de symbolisme, d'allgories, de
spculations sur ladivinit. Traant une ligne de dmarcation
absolue entre Dieu et l'homme, il a rendu impossible toute fa-
miliarit, tout sentiment tendre, toute rciprocit entre le ciel
et la terre. Le Christianisme n'a innov dans ce sens qu'en fai -

sant violence son origine judaque, et en provoquant la colre


des vrais Isralites rests fidles la notion svre de la divi-
nit 2.

Ce passage doit causer un profond tonnement qui-


conque est tant soit peu familier avec la Sainte Ecriture.
H quoi! tout sentiment tendre, toute rciprocit

1. Chardin, Voyages en Perse ^ 4 ia-4, Amsterdam, 1735, t. m,


p. 210, 213.
2. E. Renan, Le Cantique des cantiques, 1870, p. 119-121,
U. LES LIVRES DE SALOMON 247

taient impossibles entre Dieu et son peuple? Et o


renconlre-t-on des sentiments plus tendres que dans les
Psaumes? O peut-on voir plus que dans ces chants sa-
crs l'affection de Dieu pour l'homme et de l'homme pour
Dieu? L'ide de mettre en rapport le crateur avec la
crature est aux antipodes de la conception svre du Dieu
smitique, nous dit-on, et il n'y a cependant presque
aucun livre sacr des Hbreux o ce rapport ne soit ta-
bli! Aucune image n'estpluscommunechezlesauteurs sa-
crs. Ton crateur est ton poux, dit Isae, Jhovah Sa-
baoth est son nom i. Comme l'poux se rjouit avec
son pouse, ainsi ton Dieu se rjouit avec toi, dit encore
le mme prophte 2. Va, dit Dieu Jrmie, et crie aux
oreilles de Jrusalem: Ainsi parle Jehovah: Je me suis
souvenu de toi et des faveurs que je t'ai accordes dans
lajeunesse, de ton amour et de notre] mariage, quand tu
me suivis au dsert [du Sina]3. On pourrait multiplier
ces exemples l'infini^, mais les textes que nous venons
de citer sont assez significatifs, et il est inutile d'insister
davantage pour montrer combien sont fausses les asser-
tions du rationalisme.
Ni gnie de l'Orient ni les habitudes littraires, intel-
le
lectuelles ou morales des Isralites ne s'opposent donc
ce que le Cantique des cantiques soit un pome allgori-
que; au contraire, tout nous rvle chez eux un penchant
pour l'allgorie et en particulier pour que la
l'allgorie
tradition a toujours vue dans le chant de Salomon.Les ra-

1. Is. Liv, 5. Le mot que la Vulgate a traduit par dominabittar, si-


gnilie ton poux. Voir aussi ibid., 6.
2. Is. LXii, 5.
3. Jr. II, 2.
4. Voir Jer. 11, m, xi ; Ose, 11, 19-20; zch. xvi ; xxin. Dans

tous les livres de l'criture, l'idoltrie du peuple de Dieu est appele


un adultre.
248 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

tionalistes nient cependant qu'on puisse y en remarquer


aucune trace. Non seulement aucune arrire-pense
mystique ne s'y laisse entrevoir, dit M. Renan, mais la
contexture et le plan du pome excluent absolument l'i-
de d'une allgorie 1. L'affirmation est tranchante ; elle
n'est nullement prouve. Alors mme que
sens allgo- le

rique ne s'imposerait point et ne transparatrait pas dans


le drame que M. Renan et divers commentateurs dcou-
vrent dans le Cantique, ce sens n'en serait pas moins pos-
sible et mme vraisemblable. Il est faux, d'ailleurs,
que ne se fasse point jour sous celte gaze
l'allgorie
diaphane, qui la couvre sans la cacher. Tout est va-
gue, flottant, incertain, surtout quand il est question de
l'pouse. Tantt c'est unebergre, tantt une vigneronne,
tantt la d'un prince ^ dans un passage, elle est ren-
fille ;

ferme dans le harem, dans unaulreau contraire elleerre


la nuit au milieu de Jrusalem et elle y rencontre d'autres
jeunes filles, ce qui est bien peu d'accord avec les coutu-
mes orientales; ailleurs nous la voyons descendre du Li-
ban, de la cime de FAmana, du sommet du Sanir et de
l'Hermonet d'autres lieux encore 3 ici elle est cense ma-
;

rie, l c'est encore un enfant sous la garde de ses frres ;

nous ignorons si le nom de Sulamite est son propre nom


ou l'indication de son lieu d'origine; les critiques ont vu
dans ce livre, les uns un recueilde chants, les autres, un
drame ces derniers ont entrepris d'en distinguer les sc-
;

nes et ils sont arrivs des rsultats tout diffrents au- :

tant de commentateurs, autant de plans * en un mot, ;

c'est partout le vague et l'incertitude d'une allgorie,

1. E. Renan, le Cantique des cantiques, 1879, p. 115.


2. Gant, vui, 1.
3. Gant, iv, 8.
4. Voir le tableau synoptique qu'en a fait M. Renan dans l'Inlro-
duction de sa traduction du Cantique^ p. 24-41.
II. LES LIVRRS DE SALOMON ^49

d'une action qui se passe dans un endroit mal dtermin et


dont les persounag^es, les temps et leslieux sont envelopps
d'une sorte de nuage, comme dans la parabole de l'enfant
prodigueetdes dix vierges de l'vangile ^ .L'glise n'a donc
point tort de voir une allgorie dans le Cantique des can-
tiques, c'est--dire le symbole de l'union de Dieu avec
l'me fidle.
Le Synagogue l'entendait de l'union de Jhovah ; les
chrtiens l'expliquent do l'union de Jsus-Christ avec l'-
me dvote 2. Le rationalisme rejette celte seconde inter-
prtation plus encore que lapremire 3, parce qu'il ne peut
admettre que l'auteur sacr ait eu le don de prophtie et
ait pens Notre-Seigneur Jsus-Christ. Nousn'avonspas
tablir ici tel sens plutt que tel autre. L'glise croit
l'inspiration des Livres Saints nous y croyons avec elle,
;

nous acceptons son autorit et son interprtation; la cri-


tique incrdule ne croit rien de surnaturel, ce n'est pas
le lieu de prouver dans cet ouvrage qu'elle a tort il nous ;

suffit d'avoir montr que le Cantique est un pome allgo-


rique, comme tant d'autres pomes populaires en Orient.

1. U. Ubaldi, Il Cantico dei Cantici seconda il Signor E. Renan,


in-8. Rome,
883, p. 24-25.
2. .Nous parlons de rinterprlation la plus commuDe. En
gnral,
l'allgorie est susceptible d'interprtalions diverses, comme
la plu-
part des paraboles de l'vangile. Plusieurs peuvent tre lgitimes,
d'autres sont abusives, comme par exemple celle de M. Noack, pro-
fesseur rUniversit de Giessen. qui a vu dans le Cantique des
cantiques une allgorie politique d'aprs lui, c'est un pome
:

qui clbre l'alliance du royaume d'Isral avec le pharaon d'


gypte Ttiaraka. L. Noack, Tharraqah und Sunamith, dos Hohelied in
seinem geschichtlichen und landschaftlichen Hintergrund/m-S", Leip-
zig, 1869. Cf. J.-E. Veith, Kohekth und Hoheslied, in-8, Vienne,
1878, p. 285.
3. Ed. Reuss, Le Cantique des cantiques, p. 5-6,
CHAPITRE III

LA SAGESSE ET l'eCCLSIASTIQUE

Article I"

LE LIVRE DE LA SAGESSE

Le livre de laSagesse a t crit en g-rec. Il a pour but


d'tablir que sagesse divineest la source de tout bien.
la
Compos hors de la Terre Sainte et au milieu des paens,
il combat presque chaque page l'idoltrie et la fausse
philosophie. Comme il n'a pas toujours une marche bien
mthodique, ressemblant sur ce point tous les crits
orientaux, divers auteurs ont pens qu'il n'tait qu'une
compilation, mais cette opinion ne repose sur aucune
raison srieuse: On a eu tort, dit M. Reuss, de douter
de l'unit de cet ouvrage... Il y a eu des critiques... qui
ont prtendu que ce que nous avons entre les mains est
l'uvre de plusieurs crivains,et qu'un rdacteur plus r-
cent a d runir arbitrairement des lucubrations qui
dans l'origine n'avaient rien de commun. On se fonde,
cette fin, sur le fait qu'aprs le neuvime chapitre il n'est
plus question de Salomon, et sur ce que la sagesse, qui
dans la premire moiti du livre s'est pose sur le premier
plan comme une puissance divine, et mme comme une
personnalit, n'est plusnomme dans la seconde moiti.
On est arriv ainsi se persuader qu'il fallait chercher les
soudures qui marqueraient le commencement et la fin de
m. LA SAGESSE ET l'eCCLSI ASTIQUE 254

chaque lment particulier. Mais la diversit des rsultats


qu'on a obtenus parce procd pourrait dj faire douter
del justesse du principe qui a dirig la critique, et...
nous croyons que ce [livre] se comprend sans qu'il soit be-
soin de n'importe quelle tentative de le refaire en sous-
uvre^,
La Sagesse parle d'une manire claire et prcise de l'im-
mortalit de l'me et de l'autre vie. En considration de
ces ides, dit encore M. Reuss,... plusieurs critiques mo-
dernes ont hasard l'hypothse que ce livre... pourrait
bien tre une production beaucoup plus rcente et tre
l'uvre d'une plume chrtienne. Nous ne saurions nous
approprier cette manire de voir. Il est vrai que par ci par
l on rencontre des phrases ou des images qui se lisent aussi
dans le Nouveau Testament ^ Il est vrai encore que dans
.

quelques endroits Dieu est nomm pre et que l'amour est


signal comme le mobile de ses actes 3. Mais dfautd'in-
dices plus directs et plus positifs, ces analogies tout ext-
rieurecj et fortuitesne sauraient suffire pour tablir lath-
se en question, d'autant plus qu'aucune des ides fonda-
mentales de l'Evangile n'y est touche mme de loin'*.
L'auteur est donc antrieur au Christianisme, et il a
compos son ouvrage en Egypte, probablement Alexan-
drie. L, disent les rationalistes, il s'est inspir de la phi-
losophie grecque et il lui a emprunt plusieurs erreurs :

Tmanafion, la croyance l'ternit du monde, la pr-


existence des mes, la corruption du corps considr
comme sige du pch.
Son enseignement dpend... de la philosophie grecque...

1. Ed Reuss, Philosophie et religion des Hbreux, p. 509.


2. Sap. i:i, 5 et suiv.; iv, 2, 10; v, 17 et suiv.; vu, 26; ix, 8. 15
et suiv.
3. Sap. XI, 10, 24, etc.
4- Ed. Reuss, Philosophie et religion des Hbreux, p. 5U-
252 III. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

C'est aux stociens qu'est due l'ide de l'me du monde, qui


perce dans plusieurs des attributs de la Sagesse... ^ Platon est
reprsent par des lments plus caractristiques encore. C'est
bien lui qui a parl avant notre auteur de la matire informe
primitive 2, tandis que, d'aprs la Bible, le crateur a tir l'u-
nivers du nant. C'est lui encore qui a enseign la prexistence
des mes^, et qui a considr le corps comme une prison * et
comme le sige du pch 5.

Les attributs que l'auteur sacr donne la Sagesse di-


vine ne font pas de lui un manatiste, quoi qu'en dise M.
Reuss. La plupart des images au moyen desquelles il
cherche la caractriser, assuro-t-il, nous ramnent l'i-
de d'une manation de lasubstance divine mme^.
La sagesse est appele " le souffle de la puissance de Dieu,
un coulement de la gloire du Tout-Puissant parce que
"^
,

la sagesse divine se manifeste dans la cration et dans le


gouvernementdu monde, uvre de la Toute-Puissance.
C'est la mme pense qu'exprime l'auteur de l'Ecclsias-
tique, lorsqu'il ditque Dieu a rpandu sasagesse surtou-
tes ses uvres s, La sagesse n'est pas non plus reprsen-
te comme l'me du monde, parce qu'il est crit que Tes-
pritde Dieu remplit Tunivers, que sa sagesse pntre
et s'insinue dans toutes choses, qu'elle s'tend d'une
extrmit du monde Pautre 9. Ce langage signifie sim-
plement que la puissance divine n'a pas de bornes. Pour
exprimer sa pense, l'crivain Isralite est oblig de se

1. Sap. vn, 22 et suiv.


2. Sap. XI, 18.
3. Sap. VIII, 19.
4. Sap. IX, i5.

5. Sap. VIII, 20. Ed. Reuss, Philosph. relig. des Hbreux, p. 512.
6. Ed. Reuss, Philos, relig. des Hbreux, p. 532.
7. Sap. vil, 25.
8. Eccli. 1, 10. Cf. Heb- i, 3.
9. Sap. I, 3; vu, 24; vin, 1.
111. LA SAGESSE KT L'eCCLSIASTIQUE 283

servir de mtaphores ; ce serait tre souverainement in-


juste envers lui que d'en abuser pour dnaturer sa pense.
Les Pres de l'Egalise ont entendu avec saint Paul ' le pas-
sage cit plus haut 2 du Verbe divin, qui est consubstan-
tiel au Pre, distinct et spar du monde cr.

L'auteur de la Sagesse n'a donc pas emprunt aux sto-


ciens la croyance l'me du monde; il n'a pas davantage
emprunt Platon l'erreur de l'ternit de la matire.
Votre main toute-puissante, dit-il ens''adressant Dieu,
a cr le monde d'une matire informe 3. Non seulement
les docteurs catholiques, mais aussi les anciens commen-
tateurs protestants se sont accords voir dans ces paro-
les la formation et l'organisation du monde, non la cra-
tion del matire premire. La matire informe ou
sans forme n'est que la traduction grecque du tohu bohu
de la Gense"^, qui exprime ce qu'taientles lments de
l'univers, avant que Dieu les et mis en ordre et et fait
cesser l'tat de confusion primitif. L'auteur de la Sagesse
enseigne ailleurs, comme Mose, la cration ex nihilo,
quand il nous dit: Dieu a cr toutes choses et leur a
donn l'tre ^. Le monde, pour lui, n'est donc pas de sa
nature ternel, puisque c'est Dieu qui a donn l'existence
k toutes les cratures.
La Sagesse n'a pas non plus puis dans Platon la
croyance la prexistence des mes. M. Reuss traduit ain-
si le passage o la critique rationaliste prtend dcouvrir

cette erreur J'tais un enfant bien n, il m'tait chu


:

une me bonne aussi ou plutt, tant bon, j'tais entr


;

i. Heb. I, 3.
2. Sap. vil, 25.
3. Sap. XI, 18.
4. Gen. i, 2.
5. "ExTiJ sic T eTvai "zz irdvTa. Sap. I, 14.
54 III. LIVRES DIDACTIQUES Et SAPIENTIAUX

dans un corps de souillure. ^ Voici maintenant le com-


mentaire du professeur de Strasbourg- :

Passage trs intressant au point de vue de l'histoire de la


philosophie. L'auteur y enseigne videmment la prexistence
des mes. Parlant d'abord en simple laque, il affirme que
par sa naissance mme il avait Tme et le corps galement
bons, il va ajouter que cela ne suffit pas si la sagesse ne

vient s'y joindre ^ ;



mais il se corrige aussitt et parlant le
langage de la philosophie, il insiste sur ce que la bont per-
sistante de l'me, qui constitue sa vraie personne, a dtermin
son entre dans un corps pur, ce qui veut dire, dont les dis-
positions naturelles ne le portaient pas instinctivement au vi-
ce. Il y a donc, selon lui, ds avant la naissance, des mes di-
versement disposes, dont le sort terrestre est, jusqu' un cer-
tain point, rgl d'avance. On comprend que cette thorie a d
choquer l'orthodoxie, et que dans les deux camps, catholique
et protestant, on ait fait des tours de force exgtiques pour la
faire disparatre du texte ^.

Il suffit d'expliquer simplement le sens du livre de la

Sagesse, sans aucun tour de force,) pour montrer que


la philosophie platonicienne n'a rien voir ici. J'avais
t dou par la nature de bonnes qualits de corps et d'-
me, dit le texte'* ou plutt ce fut parce que mon me tait
:

bonne et pure, qu'un corps pur^ lui fut donn; ce qui


revient ceci les hommes ne naissent pas au hasard,
:

1. Sap. VHi, 19-20.


Dans la Vulgate, au lieu de traduire ou
plutt, ce qui est le vritable sens, le traducteur a rapport

[xcXXov 81 Ya, et traduit magis bonus. Ou plutt est comme


:

un correctif l'Xa^ov, j'avais reu, il m'tait chu.


2. Cf.Sap. vn, 1.
3. Ed. Reuss, Philosophie religieuse des Hbreux, p. 534.
4. "Hp.r)v etfu^, j'tais avec de bonnes dispositions naturel-
les, se rapportant au temprament. Ej<p'j-/;;, qui natura habilis et
ad aliquod, dit Schleusner, Novus Thsaurus philologico-criticus,
i820, t. II, p. 580.
5. 'AjjLavTov
m. LA SAGESSE ET l'eCCLSIASTIQUE '^

mais viennent dans le monde conformment la vo-


ils

lont de Dieu et avec les dons qu'il leur fait. La Providen-


ce tablit une sorte d'harmonie entre le corps et l'me.
Les no-platoniciens considraient la matire et le
corps comme mauvais. L'auteur sacr nous parle au con-
traire d'uncorps puri et digne d'uneme pure etilcon-
sidre l'me avant le corps, non cause d'une priorit
d'existence et de temps, mais cause d'une priorit de na-
ture et de dignit.
La dernire erreur que les rationalistes reprochent
1 auteur de la Sagesse se trouve, d'aprs eux, dans ce ver-

set: Ce corps prissable pse sur l'me et l'enveloppe


terrestre est un fardeau pour l'esprit mditatif^ Sur quoi .

M. Reuss crit: L'ide que le corps est une entrave, une


prison mme, pour l'esprit, rappelle galement la philo-
sophie de Platon et des stociens 3. Il importe peu de
rechercher ici si ce que dit l'crivain sacr rappelle ou non
la philosophie grecque. Ce qu'il exprime est la vritm-
me il parle comme saint Paul, qui crivaitaux Romains
; :

Qui me dlivrera de ce corps de mort ^? Lorsque Louis

XIV entendit les vers de Racine, traduisant la pense de


saint Paul :

Mon Dieu, quelle guerre cruelle !

Je trouve deux hommes en moi,

il s'cria: Voil deux hommes que je connais bien s.

!. Ce qui n'exclut pas d'ailleurs le pch originel, comme l'a re-


marqu Estius : Diceudum animam bonam hoc loco inlelligi
non bonitate morali, aut gratiae justiflcanlis, sed bonilate nalurali,
quae est quaedani ad multas virtules morales, in quibusdum homi-
nibus, dispositio, ex qua dicuntur esse bona indole, et bonas ha-
bere propensiones. Estius, m
loc. Annot. S. S. 1685, p. 257.
2. Sap. IX, 15. Traduction de M. Reuss.
3. Ed. Reuss, Philosoph. relig. des Hbreux, p. 535.
4. Rom. vil, 24 cf. , 23; 11 Cor. v, 2, 4, II Pelr. i, 13.
;

5. J. Racine, Cantique ui, d. des Grands crivains de la France,


256 m. LIVRES DIDACTIQUES ET SAPIENTIAUX

La cause de cette lutte est surtout l'antagonisme de l'me


et du corps, du pch originel. Quel est celui qui ne
fruit
peut dire aussi de lui-mme que la chair lutte contre
l'esprit et l'esprit contre la chair?

Article II

l'ecclsiastique

L'Ecclsiastique a t crit en hbreu et en vers par J-


sus, fils de Sirach, de Jrusalem. L'original est perdu. Il

nous en reste une traduction grecque, faite par son petit-


fils,de laquelle drivent toutes les autres versions. Il a
toujours t considr, en Orient et en Occident, comme
un excellent manuel de morale, renfermant les plus sa-
ges conseils, et la porte de tous par la simplicit de sa
forme et le caractre pratique de ses prceptes. La criti-
que protestante a affect d'en faire peu de cas, la suite
de Calvin, qui affichait son gard un profond mpris.
Plusieurs rationalistes de nos jours sont plus quitalDles.
Cet ouvrage, dit M. Reuss, certainement n'a pas m-

rit le ddain avec lequel le prjug catholique le traite


depuis trois sicles ^ Car on y trouve des conseils trs sa-
.

ges, une direction saine et utile pour tous les ges et pour
toutes les conditions. Edifie sur une base essentiellement
religieuse, ramenant tout Dieu, le souverain dispensateur
de tout bien et le juge la fois svre etmisricordieuxdes
actes de l'homme, cette morale enjoint comme premie''

par Ad. Rgnier, uvres de J. Racine, t. iv, 1865, p. 156, avec la


citation des Mmoires de L. Racine, p. 310.
1. Nous n'avons pas besoin de faire remarquer que ces paroles

de M. Reuss sont inexactes et que les catholiques n'ont jamais d-


daign l'Ecclsiastique.
III. LA SAGESSE F.T l'eCCLSIASTIQDE 257

prcopie lacrainte du Trs-Haut. C'esl le judasme qui se


dessine ici dans ce qu'il a de plus noble et de plus re-
commandable depuis que la voix des prophtes ne se fai-
sait plus entendre. Celui qui nous parle ici, c'est le vri-
table Isralite en qui il n'y a point de fraude ' ,
La critique incrdulen'a pu formuler contre l'Ecclsias-
tique que des objections d'une extrme futilit. Elle lui
reproche de favoriser la ncromancie, parce qu'il fait al-
lusion l'apparition de Samuel, voqu parla pjthonisse
d Endor la demande deSaiil^. Comme si rappeler ce d-
tail historique tait l'approbation des pratiques de la n-
cromancie Elle lui reproche aussi d'avoir emprunt la
!

philosophie alexandrine la croyance que chaque peuple


tait sous la direction et la conduite d'un ange :

A chaque peuple Dieu donna son chef,


Mais Isral fut la part du Seigneur^.

En parlant de chefs donns aux divers peuples, un

thologien juif songeait des anges'', dit M. Reuss ^.11


pouvait fort bien ne songer qu' des rois, et c'est mme le
sens naturel de ce passage qui nous rappelle que Dieu tait
le roi de son peuple lu^. Mais l'auteur sacr aurait-il
voulu dsigner les anges, il n'aurait pas eu besoin de re-
courir pour cela aux philosophes d'Alexandrie, qu'on de-
vait fort peu connatre Jrusalem; Daniel lui montrait
dans ses prophties des anges prposs la conduite des
nations ".

1. Ed. Reuss, Hhilos. relig. des Hbreux, p. 344-345.


'2. Eccli XLvi, 23. Cf. I Sam. (1 Reg.), xxvni, 8 el^suiv.
o. Eccli. XVII. 14-15.
4. Dan. x, 13, etc.
5. Ed. Reuss, P/ii7osop/t. relig. des Hbreux, p. 396.
6. I Sam. (I Res ). viii.i"; Jud. viii, 23.
T. Dan. x, 13. 21; xii, 1> cf. Geu. xvi, 7-13; XLVin, 16; Ps.
ex, 11-12, etc.
Livrer Saints. T. r\'. IT.
L.lVFiE; QUATFllJBMK
LES PROPHTES

CHAPITRE r

1SA1I-;

Article P'

authenticit de la seconde partie des prophties o'isae

Le plus grand des prophtes est Isae. Dans le recueil


de ses oracles, divis en deux parties, la plus belle et la
plus importante est la seconde, qui comprend les vingt-
sept derniers chapitres. Les critiques rationalistes en
nienttousi'authenlicit ^ J,-B. Koppe en 1779, mitquel-
. ,

ques doutes sur le chapitre L dans son introduction au com-


mentaire de Lowth sur Isae, mais ce futDderlein qui,
en 1789, ouvrit vritablement la voie: il supposa que les
1. La critique incrdule, qui est toujours entrane de ngations

en ngations rejette niainlcnant aussi divers ctiapilres d'Isae dans


la premire partie. M. Kuenen qualifie de semi-authentiques
les ch. XV et xvi, xxxvi-xxxix, et rejette comme non authentiques
les ch. xxiv-xxvii ; xxxiv-xxxv xiii, 1-xiv, 23; xxi, 1-10. Les au-
;

tres rationalistes font plus ou moins la mme chose. Nous ne nous


occupeions que de la seconde partie du prophte, parce que, si
elle est authentique, la premire partie l'est par la mme tout en-
tire. On peut voir pour les chapitres contests de la premire par-
tie, Knabenbauer, Commentarius in Isaiam, 1. 1, 1887, p. 17-18.

I
I. iSAiE 239

chapitres xl-lxvi de ce prophte dataient de la captivit


de Babvlone. Un grand nombre de thologiens protes-
tants l'ont suivi depuis: Jusli, eu 179'*, Gesenius, Ililzig,
Ewald, etc. ^ A partir du moment o la proplitie sur-
naturelle a t rejete, avec le miracle, comme tant im-
d condamner des crits o l'on ne peut
possible, on a
mconnatre une rvlation proprement dite, puisqu'ils
renferment des prdictions videntes, s'ils sont vritable-
ment l'uvre d'Isae. C'est donc en ralit pour nier le
surnaturel qu'on nie l'authenticit de laseconde partie d'I-
sae^. Vatke, Knobel, Nldeke et plusieurs autres sou-
tiennent expressment qu'Isae n'a pu crire les proph-
ties relatives la captivit de Babylone, parce qu'il vi-
vait pendant la priode assyrienne, lorsque les rois de
Ninive exeraient la suprmatie dans l'Asie antrieure et
que Babylone faisait partie de leur empire 3. Ngelsbach"*
remarquejuslement que. d'aprs cette rgle, la composi-
tion des chapitres lii-lv d'Isae devrait tre reporte aprs
i. En 1884, M. Blanc-Milsand a soutenu devant la Facult de

thologie protestante de Paris une thse qui attribue l'poque de


la captivit la seconde partie d'Isae, De tem^xtre quo $eptem et vi-
ginli ultima libri prophet Isax capita scripta fxierint investigatio,
in-8, 1884.
2. Voir F. Delitzsch, Der Prophet Jesaia, p. 2i et suiv.
3. Du temps d'Isae, dit Vatke, le royaume des Chaldens
i<

n'existait pas encore; il ne commena exister qu'en 625; com-


ment donc le prophte aurait-il pu le reprsenter prs de son d-
clin ? Einleitung , p. 627. Isae, l'poque assyrienne, dit Kno-
><

bel, ne pouvait pas annoncer la dlivrance de la captivit par Cy-


rus, puisque de son temps cette captivit n'existait pas encore.
Der Prophet Jesaia, 1854, p. 293.
Une prophtie o Cyrus est
nomm par son nom, dit M. Nldeke,... [n'est] pas naturelle-
ment l'uvre d'Isae, qui ne pouvait connatre d'avance ni l'exil du
peuple Babylone, ni la dlivrance de cet exil par Cyrus. Histoire
littraire de r Ancien Testament, p. 312. Cf. R. Cornelv. Introductio
apecialiti, t. ii, part. ii,p. 343.

4. -Ngelsbach, Der Prophet Je<aia, p. xxni.


260 IV. LES PROPHTES

l're chrtienne et qu'on devrait soutenir que celui qui


La ngation
les a crits avait lu les Epitres de saint Paul.
de la rvlation prophtique entrane la ngation de l'au-
thenticit de tous les prophtes de l'Ancien Testament :

Ose n'a pu prdire la ruine du royaume d'Isral et le re-


tour de la captivit Miche, la ruine de Samarie et de J-
;

rusalem, ^a captivit de Dabylone et la naissance du Mes-


sie Bethlem; Nahum, la destruction de Niniveet Ha-
bacuc, celle des Chaldens. Personne cependant n'ose
nier l'authenticit de ces prophties. Les rationalistes
sentent d'ailleurs que le rejet priori de la prophtie est
peu concluant, aussi s'efforcent-ils tous de chercher des
preuves positives en faveur de leurs conclusions.
Le premier argument qu'on apporte afin d'tablir qu'I-
sae n'est pas l'auteur des prophties concernant la cap-
tivit, c'est la situation historique qu'elles supposent.
Voici ce que dit ce sujet M. Kuenen :

Quelle est la situation historique que l'auteur de nos chapi-


tresa toujours devant l'esprit, laquelle il rattache toutes ses
exhortations et qui fait, pour ainsi dire, le point de dpart de
toutes ses esprances relatives l'avenir d'Isral? Jusqu' un
certain pointtous les exgtes donnent la mme rponse. On n'a
pas de peine reconnatre que l'auteur s'adresse ordinairement
aux Isralites exils Babylone. Au moment o il parle, Isral,
par son assujettissement aux Babyloniens ou aux Chaldens, su-
bit la juste punition de ses pchs Jrusalem, les autres villes
;

del Jude, le temple, tout est en ruine; les rigueurs de l'exil


durent dj depuis longtemps ; prochaine est la dlivrance ;

Koresch [Gyrus] a dj remport de grandes victoires: bientt


il s'emparera de Babylone et rendra la libert aux Isralites ;

ceux-ci, revenus dans leur pairie, rebtirontla ville ainsi que


le temple etjouiront d'une prosprit jusqu'alors inconnue. Tel
est l'tat de choses suppos partout. Oulre ce que nous venons
de signaler, il est encore bon de noter que l'auteur, sans jamais
faire mention des rois Isralites, du temple ou des sacrifices du
I. ISAK 361

temple >, s'occupe au contraire de devoirs religieux, tels que


robservalion du sabbat ou les jenes, qui pouvaient parfaite-
ment se pratiquer en dehors de la Palestine. Cela suffirait pres-
que faire dater les chapitres xl-lxvi de la seconde moiti de
la captivit babylonienne. Mais il y a plus. L'auteur connat
exactement la situation extrieure et les dispositions d'espril
des exils; il sait quelles sont les diverses tendances qui les s-
parent, quelles sont leurs alternatives de joie ou d'abattement.
En revanche, dans ces vingl-sepl|chapitres, pas un seul texte
ne peut donner l'ide qu'ils auraient eu pour auteur Isae, fils
d'Amotz, ou quelque autre prophte antrieur l'exil. Comme
cela est dcisif 2

Toutes ces assertions doivent tre examines. Il est cor-


tain d'abord qu'Isae vit en esprit au milieu des captifs
et c'est par l qu'il est prophte, Dieu lui dvoilant l'a-
venir. Tous, les rationalistes aussi bien que les autres,
reconnaissent que ce qui caractrise le style des pro-
phtes, c'est de franchir les limites du temps et de voir le
futur comme s'il tait actuellement. Ils prsentent leurs
vues sur l'avenir, dit M. Kuenen; ils le contemplent com-
me nous voyonsle prsent^... Certainement les proph-
tes ont quelquefois dpeint l'avenir comme prsent^...
L'imag-inationdu prophte a pu, quelquefois, le transpor-
ter dans l'avenir en lui faisant prendre de celte manire
un point de vue fictif. Ses paroles s'appliqueront alors
1. AfHrmatioa fausse. Voir la mention du temple et des sacri-
flces, Is.. Lvi, 7.
2. A. Kuenen, Histoire critique des livres de rAncien Testament,
t. II,1868, p. 139-141.
3. A. Kuenen, Histoire critique, t. ii, p. 10. Il ajoute en note :

De l l'usafie du perfectum propheticum... C'est par la vivacit de


l'imai^inalion qu'on voit Tavenircomme si on l'avait dj sous les
yeux. Mais cette vivacit d'imagination chez les prophtes est,
son tour, la preuve que le doute est entirement absent de leur
esprit. >'

4 Ibid., p. 152-153.

I
.

262 IV. LES PROPHTES

avanttout une poque qui n'est pas la sienne ^ Si la cri- .

tique ngative fait ces concessions, c'est que l'vidence


les lui arrache. Mais puisqu'il en est ainsi, de ce que le
prophte Isae parle en beaucoup d'endroits comme s'il
avait vcu au milieu de la captivit, il ne s'ensuit nulle-
ment qu'il n'ait pas prophtis avant Nabuchodonosor
Ilest vrai d'ailleurs que l'poque o a vcu l'crivain
doit se manifester toujours par quelque trait, car il crit
pour ses contemporains comme pour la postrit, aussi
montrerons-nous contre les rationalistes 1 que l'auteur de
la seconde partie d'Isae a vcu en Palestine, 2 qu'il a
vcu avant la captivit.
En premier lieu, il a vcu avant la captivit de Baby-
lone. Comme c'est le serviteur de Jhovah et non le
prophte qui parle presque constamment dans cette par-
tie d'Isae, il lui est plus facile de s'abstraire en quelque
sorte de son temps et de son milieu cependant les indices
;

chronologiques ne font point dfaut^. Et d'abord l'auteur


parle en prophte, comme un homme qui crit longtemps
avant les vnements qu'il annonce 3. Qui, dit-il entre
autres choses, qui a annonc [ces vnements] l'a-
vance? Qui les a prdits avant le temps? N'est-ce pas
moi, Jhovah*? ... C'est moi qui vous ai annonc [l'a-
venir]^... Je t'ai annonc l'avenir avantle temps. Je te
l'ai fait connatre avant qu'il arrive... Rassemblez-vous

tous; coutez Qui d'entre vous a annonc ces cho-.


:

ses?... Approchez-vous de moi et coutez-moi: Ds le

1. Ibid:, p. 46.
2. Surles textes de la seconde partie qui montrent que i"auteur
a crit avant la captivit, voir Lohr, Zur Frage nher die Echtheil
von Jesaias 40-66, in-S", Berlin, Heft i, p. 31-41.
3. Is. XLi, 21-29 xnir, 9; xlv, 21; xli, 9; xlviii, 5, 16. Cf. J.
;

Knabenbauer, Comment, in haiam, t. u, p. H.


4. Is. XLV, 21.
5. Is. XLii, 12.
I. iSAE 263

commencement, je ne vous ai pas parl en secret; dans


le temps o cela a t rsolu, jetais l ^ Le grand v-
nement qu'a ainsi prophtis le Seigneur, c'est la dli-
vrance d'Isral par Cyrus. Or si ces paroles n'avaient t
crites que lorsque le roi des Perses rendit en effet la li-
bert aux captifs, comment le prophte aurait-il pu s'ex-
primer ainsi, en sadressaut aux captifs eux-mmes? Ces
paroles supposent que les prophties sont connues
l'avance et par consquent qu'elles ont t crites
avant les vnements. Aussi jettent-elles les rationalistes
dans une grande perplexit et les empchent-elles de
s'entendre sur la date de la seconde partie d'Isae. Ber-
tholdt rapporte ces oracles quatre poques diffrentes :

avantlesige deBabylone par les Perses, pendantle sige,


lafin du sige et aprs la prise de la ville^. Selon Gesenius,
plusieurs chapitres ont t crits au moment o l'appro-
che de Cyrus fait concevoir aux Juifs l'espoir de la dli-
vrance; ceux qui annoncent la victoire de ce prince comme
certaine sont d'une poque postrieure. Knobel date les
chapitres xl-xlviii des premiers succs de Cyrus; les
chapitres xlix-lxii de l'poque des guerres entreprises
contre les peuples de l'occident; les six premiers versets
du chapitre lxh dcrivent la ruine du royaume de Lydie,
etc. D'autres critiquesincrdules, commeBeck et Seine-
cke, placent tous cesoraclesaprsl'ditd'affranchissement
de Cyrus qui, disent-ils, leur donna naissance mais s'ils ;

s'accordent tous les deux pour Je temps, ils ne s'accordent


plus pour l'interprtation selon Beck^, l'auteur sacr
:

dcrit sous forme de prophtie un fait dj accompli, afin


de persuader ses contemporains que c'est la main de la
Providence qui a excut ces merveilles; selon M. Sei-
1. Is. XLviii, 5, 14, 16.
2. Berlholdt, Einteitung. p. 1390.
3. Beck, Die cyro-jesajanischen Weisnagungi^. L.eipzig, 1844.
264 IV. LES PROPHTES

necke, au contraire, la dlivrance n'est pas annonce


comme un vnement futur; elle est partout suppose
dj ralise ce qui est prdit, c'est une dlivrance nou-
;

velle et plus haute qui doit suivre celle qui vient de so


produire en Chaldei. On peut juger par ces quelques
exemples de l'embarras de la critique ngative. La pro-
phtie concernant Gyrus est d'ailleurs si claire que M. Kue-
nen fait cet aveu :

Tout le monde connat les victoires de Cyrus'*^. Eh bien, d'a-


vance et ds le commencement,
mme depuis longtemps
et ouvertement^,
il [Dieu] les avait fait prdire par ses pro

phtes. On ne nous dit pas qui sont ses prophtes... L'auteur a


pu penser. .. lui et ses amis qui, ds la rvolte de Gyrus, avaient
prvu un avenir meilleur. A partir de l'an 558 avant J.-C,
Cyrusn'avait cess de faire la guerre... De toutes ces guerres,
il tait sorti victorieux, quoique ses victoires lui eussent sou-

vent cot bien cher. Ds le commencem'^nt de sa carrire, les


Juifs ont donc pule saluer comme le futurconqurant de Baby-
lone, comme leur futur librateur; dans ce cas l'auteur d'isae
XL-Lxvi avait le droit d'en appeler la ralisation provisoire
des prdictions suggres, une vingtaine d'annes auparavant,
parla premire apparition de Gyrus. Si ces prdictions rev-
tent pour lui un caractre surnaturel, le respect d sa convic-
tion sur ce pointue nousforcesrement pasd'trede son avis^.

On ne peut donc nier que l'auteur ne parle de Gyrus en


prophte. D'aprs M. Kucnen, il prend de simples prvi-
sions naturelles pour des rvlations surnaturelles lacri- ;

tique admet donc qu'Isae s'est cru prophte c'est l tout :

ce qu'il nous importe d'tablirence moment: les faits ont


t annoncs avant qu'ils s'accomplissent. Combien de

1. Voir J. Knabenbauer, Comm. in Isaiam, t. ii, p. 13.


2. Is. XLi, 25.
3. Gomp. XLV, 19, 21.

4. A. Kuenen, Histoire critique des livres de V Ancien Testament,


t. n, p. 142-143.
I. ISAB i&i

temps avant? Une vingtaine d'annes, rpond le pro-


fesseur de Leyde. Nous allons montrer, en poursuivant
nos recherches, qu'ils l'ont t beaucoup plus tt.
Arrivs celte conclusion que la seconde parlie d'Isae
est antrieure aux vnements qu'elle annonce, puisque
ces vnements ont t prdits avant leur accomplisse-
ment, nous ignorons encore de combien de temps la pr-
diction a devanc l'excution. Pourrions-nous faire main-
tenant un pas de plus et fixer, non pas une anne prcise,
puisque l'examen intrinsque d'un crit de ce genre ne le
permet pas, mais une poque approximative? Oui, nous
le pouvons, et nous sommes en tal d'tablir que l'auteur

a crit avant la captivit. Il reproche en effet au peuple de


Dieu son idoltrie, comme un crime qu'il commet actuel-
lement. Ces reproches se renouvellent dans une multitu-
de de passages, il y revient sans cesse, avec une insistance
et une vhmence qui attestent que l'idoltrie tait la
plaie du moment i.
Or, les actes d'idoltrie que le prophte reproche au
peuple de Dieu n'ont pu avoir lieu qu'avant la captivit.
Les rationalistes soutiennent, comme ils y sont obligs
par leur thse, que les crimes dont sont accuss les Juifs
ont t commis en Chalde, oii ils ont ador les dieux du
pays 2^ mais leur explication est certainement fausse,
parce que Juda est accus de violer la loi en habitant dans
des tombeaux 3 et en offrant des sacrifices aux idoles sur
des montagnes leves, har gbah '^, ce qui n'a pu
se faire dans la Chalde, o il n'y a point de montagnes,
1. Is. XL, 17 suiv.; xLi, 1 suiv.; 21 suiv.; XLiii, 9 suiv.; xLiv,

9suiv., 22; ilv, 14 suiv.; xlvi, 6 9, i2; xi.vur, 1 suiv., 4-5, 8; lv,
6suiv.; Lvii. 4 suiv.; Lvin, 1; Lix, 2, 12-13; lxiii, 17;liiv, 6-7;
Lxv, 3 suiv.; Lxvi, 3 4.
2. A, Kuenen, Histoire critique, t. ii, p. 145.
3. Is. Lxiii, 4.

4. Is. Lvii, 7.
.

26(1 IV LKS PROPHTKS

ni de tombeaux taills dans le roc et oh l'on puisse habi-


ter. Ce culte idoltrique a donc t rendu des dieux
chananens, avant la captivit la captivit doit en tre
;

le chtiment 1 par consquent, ces oracles ont t crits


;

avant la captivit, comme ceux de la premire partie d'I-


sae o le lang-age est le mme. Si l'idoltrie avait pers-
vr Babylone comme en Jude, Dieu n'aurait pu con-
sidrer la captivit comme une expiation et rouvrir aux
exils les portes de leur patrie ^.

De ])lus, M. Himpel a remarqu avec beaucoup de rai-


son que l'auteur de la seconde partie d'Isae ne fait aucune
allusion aux dernires annes du royaume de Juda. Ce
silence serait inexplicable, sicesoraclesdataient du temps
del captivit, car quelle riche matire n'auraient point
fournie son loquence les chtiments infligs Juda,
cause de son idoltrie et de ses infidlits, par les armes
de Nabuchodonosor Mais Dieu n'a point rvl ces d-
!

tails son prophte. Il ne connat que le culte impie ren-


du aux faux dieux du temps de Manass, roi de Juda.
C'est l son horizon. Les peuples qu'il connat le mieux,
ce ne sont pas non plusceux qui avoisinent Babylone, mais
ceuxavec qui un habitant de Jrusalem estle plusfamilier
l'poque d'zchias et de Manass les g-yptiens, les
:

thiopiens, les Idumens, lesMadianites^.


Aussi les rationalistes qui l'esprit de systme ne fer-

1. Is. Lvi, 9; LVii, 11-13.


2. On peut que si le prophte n'avait pas crit
observer aussi
avantla on ne s'expliquerait pas pourquoi, lorsqu'il rap-
captivit,
pelle, LU, 4, l'oppression assyrienne, il ne dit rien des Chaldens.
Plusieurs commentateurs ont montr de mme que les chapitres
XL-Lxvi ont t crits avant la captivit, parce qu'ils ont t imits
par Jrmie, Sophonie, zchiel, Nahum, Habacuc. Voir J. Kna-
benbauer, Comm. in Is., t. iv, p. 9-11
3. Himpel, Ueber Jesaia c. 40-66, dans le Theologische Quarlal-
schrift, 1878, p. 321.
I. ISAB i()7

me point les yeux devant l'vidence concdent-ils que les


allusions historiques reportent la composition de la se-
conde partie d Isae une poque plus ancienne que celle
de la dportation des Juifs en Chalde. Des allusions
historiques de ce genre, dit M. Cheyne, s'y rencontrent
rellement, comme l'ont bien vu les anciens dfenseurs
del tradition. Elles sont trs nombreuses et frappantes
dans les chapitres lvi, lvii, lxv, lxvi, o il est mme pro-
bable qu'on n'en saisit pas toute la porte, cause du pr-
jug contraire qu'a produit la lecture des chapitres pr-
cdents, mais lisons-les sparment et je crois que nous
ne pourrons gure douter que les descriptions qu'ils con-
tiennent se rapportent une priode ou des priodes au-
tres que la captivit i ,

L'examen intrinsque de la seconde partie d*Isae nous


amne donc, par rapport sa date, aux conclusions de la
tradition. Il en est de mme par rapport au lieu oii elle a
d tre compose. Si elle est rellement du premier des
grands prophtes, elle n'a pu tre crite qu'en Palestine,
dans le royaume de Juda, puisque c'est dans ce pays qu'a
toujours vcu Isae. D'aprs les rationalistes, elle a t
rdige en Chalde, mais leur assertion est en contradic-
tion avec le langage du prophte. Il s'exprime en effet en
maints endroits comme pouvait seul le faire un habitant
de la Terre Sainte, et ce qui donne cette preuve une va-
leur particulire, c'estjque l'crivain nous rvle, comme
sans s'en douter et d'une manire inconsciente, par des al-
lusions auxquelles il ne prend pas garde lui-mme, le lieu
o il crit. Cette marque de composition, si l'on peut
ainsi dire, est si patente, qu'un rationaliste anglais, M.
Cheyne, ne peuts'empcher de la reconnatre Quelques
: <

passages du second Isae, dit-il, sont favorables la


1. T. K. Clieyne, The prophecies of haiah, 3 d., 2 in -8", Lon-
dres, 1884, t. n, p. 226.
268 IV. LES PROPHTES

thoried'uneorigine palestinienne. Ainsi, chapitre Lvii, 5,


l'allusion aux lits des torrents est tout fait inapplicable
aux plaines d'alluvion del Babylonie; il en est demme
des cavernes souterraines mentionnes au chapitre xlh,
22. De mme et quoique, sans doute, la Babylonie ft
plus boise dans les temps anciens qu'elle ne l'est aujour-
d'hui, il est nanmoins certain que les arbres numrs
au chapitre pas
xli, 19, [le cdre, le cyprs, etc.] n'taient
la plupart indignes de cette contre, tandis que le pal-
mier-dattier, le plus commun des arbres babyloniens,
n'est pas nomm une seule fois i .

Non seulement le prophte s'exprime comme un hom-


me habitant la terre de Juda, mais il parle comme un ha-
bitant de Jrusalem, tel qu'tait Isae. Il s'adresse Sion
et Jrusalem, il dit que Dieu place des g-ardessur les
murs de celte ville ^ il lui parle comme vivant au milieu
;

d'elle et il suppose par consquent que cette capitale de la


Jude n'est point ruine et dtruite-^.
Tandis que certains passages dmontrent que l'auteur
habite la Palestine, d'autres prouvent qu'il n'crit pas en
Chalde. Rappelant en un endroit^ la vocation d'Abra-
ham, il dit que Dieu l'a appel des extrmits de la
terre. On pouvait s'exprimer ainsi Jrusalem et y con-
sidrer la Chalde, patrie d'Abraham, comme situe au
bout du monde, mais on ne pouvait parler de la sorte
Babylone et dans la Chalde mme, oti ces expressions

1. T. K. Cheyne, The prophecies ofisaiah, 3^ d., 1884, t. ii, p.225-


226. M. Cheyne cherche attnuer l'importance de ces pas-
sages en disant qu'ils peuvent n'tre que des souvenirs, mais cette
explication est inadmissible, parce que les allusions du prophte
ont trait des choses prsentes et actuelles.
2. Is. Lxn, 1, 6;xLii, 9.
3. Is. XL, 2, 9. Voir aussi lvi, 5, 7.
4. Is. XLI, 8-9.
.

1. iSAB 269

n'auraient pas eu de sens. Le prophte nous indique aussi


bien clairement qu'il est loin des rives de l'Euphrate,
quand il dit en s'adressant aux captifs Retirez-vous, :

retirez-vous, sortez de l ^ S'il avait t sur les lieux, il


.

aurait dit ncessairement Sortez 'ici. Dans ce mme :

passage, emploie, en effet, l'expression ci^ pour dsi-


il

gner la demeure de Dieu, le temple de Jrusalem: Et


maintenant que ferai-jec, dit Jhovah, car mon peuple
m'a t enlev 2.
Enfin les allusions la Chalde et la Babylonie sont
maigres et peu circonstancies, comme il est naturel de la
part d'un crivain qui n'ajamais vuce pays. Cepointestsi
certain, quoi que prtende M. Kuenen l'encontre, que M
Cheyne dit expressment: Il faut reconnatre que ce fait
est vrai il est mme si remarquable qu'il porta Ewald
;

supposer que l'auteur rsidait en Egypte. Il n'est point


dfavorable, [au contraire], la composition de cette par-
tie du livre par Isae, qui pouvait avoir appris peu prs
quiestmentionnsurBabylonedansces chapitres,
tout ce
soit la bouche de marchands voyageurs, soit de la
de
bouche des ambassadeurs de Mrodach-Baladan ^.
La seconde raison principale qu'on veut faire valoir
contre l'authenticit del seconde partie d'Isae, c'est le
en quels termes l'expose M. Kuenen, qui r-
style. Voici
sume ce qu'ont dit tous les autres critiques] rationalistes :

11 y a des divergences de langue et de style qui nous obligent

distinguer l'auteur des chapitre? xl-lxvi d'avec sae lui-

1. Is. D'^'2, mis-sam.


LU, il :

2. Is. LU, ns, ph. Voir Himpel, Ueber Jesaia c. 40-06, dans le
5 :

Theologixche Quartalschrift deTubingue, 1878, p. 309-310; J. Kna-


beiibauer, Comm. in Isaiam, t. 11, p. 281.
3. Cheyne. The Prophecies of haiah, l. 11, p. 232. Sur Mrodach-
Baladan, roi de Babylone. Voir La Bible et les dcouvertes mo-
dernes, 5* d., l. IV, p. 183-195.

I
. .

^0 IV. LES PROPHTES

mme. Le Deutro-sae se sert d'un certain nombre de mots


trangers sae, ou bien qui sont employs par celui-ci dans
un sens dififrent. Ainsi Jhovah, pour le Deutro-Esae, est
celui qui a form Isral L II est le crateur''^ ^ le sauveur^,
le librateur^ ; le consolateur^ d'Isral; il a piti de son
peuple^. Dans les proplities authentiques d'Esae, Jhovah
ne porte aucun de ces noms, pas plus qu'on n'y trouve les
expressions comme ou nant ; toute chair ^ et une "^

foule d'autres. Z^fi^<?'^ ^i zedaqa^^ ^)x\\. bien conserv chez


le Deutro-sae leur sens primitif qui est celui Ae justice ;

seulement c'est lui, et non pas sae, qui y rattache la pense


de rcompense, de bndiction particulire, titre de fruit na-
turel de lajustice, comme ila modifi galement la significa-
tion de mishphat ^ Il lui appartient en propre aussi de prter
'

au verbe zamach (germer) le sens mtaphorique de paratre ^ '^

Mais nous ne saurions tout indiquer ici, notre intention du


reste tant seulement de faire voir que sous le rapport de la
langue et du style, il y a juste autant de diffrence entre nos
deux auteurs que les rsultats acquis nous avaient donn le
droit de le prsumer 1
3

Les conclusions qu'on tire du style d'un crivain pr-


tent beaucoup l'arbitraire. Ce critrium, dit le ratio-

1. Is. xLin, 1 ; xLiv, 2 ; 24 : xlv, 1 1 ; lxiv, 7.


2. Is. XLui, 1 ; 15.
3. Is. XLUi, 3, 11, XLV, 15; 21; XLvii, 15; xnx, 26; lx, 16;lxih, 8.
4. Is. xLi, 14, et encore douze passages.
5. Is. Li, 12. ,

6. Is. XLix, 10; Liv, 10.


7. Is. XI, 17; XLi, 11, 12, 14.
8. Is. XL, 5, 6; XLIX, 26 ;'lxvi, 16, 23, 24.
9. Is. XLI, 2, 10; XLV, 8 ; li, 5; Lvni,2, 8, lxi, 3.

10. Is. XLV, 8, 24.


11. Voir Is. xLii, 3, 4 li, 4. ;

12. Is. xLu, 9 XLHi, 19; lviii,


;
8.
13. Kuenen, Histoire critique des livres de l'Ancien Testament, t. n,
p. 162-163. Pour la rponse dtaille aux exemples cits par M.
Kuenen, on peut voir J. Knabenbauer, Comm. in Is., t. n, p. 20-24,
qui rfute les mmes exenjples apports dj par Knobel.
I. ISA 271

nalisle Bleek a toujours quelque cliose de trs incertain. ^

Il est proverbial qu'il est difficile d'obtenir l'unanimit


sur une question de style, dit M. Cheyne, propos de la
question qui nous occupe '.Mais, quoi qu'il en soit, exa-
minons la suite des rationalistes le style de la seconde
partie disae compare la premire. In crivain, aux
diverses poques de sa vie et en traitant des sujets diff-
rents ne parle pas toujours de la mme manire. De plus la
diffrence de style dont parle M. Kuenen est petite il :

nous suflit pour le prouver de le citer lui-mme Certains :

mots et certaines expressions, dit-il, se retrouvent gale-


ment chez les deux auteurs' le premier Isae et le Deutro-
Isaie^: Le Saint d'Isral^, dit Jhovah, comme paren-
thse'^; le puissant, suivi d'un autre mot au gnitif,
pithte applique Jhovah^. M. Kleinert en a signal
d'autres... Il dresse une longue liste d'expressions qui se
retrouvent galement dans les fragments authentiques et
dans les fragments non authentiques d'Isae, plaidant
ainsi en faveur de l'unit du Recueil entier^. On pour-
rait multiplier considrablement^ les exemples cits avec
parcimonie par M. Kuenen, mais cela est inutile.
La ressemblance entre les deux parties d'Isae est si

Bleek, Einleitung in das A. T., d. Wellhausen, p. 335,


i.

2. Cheyne,
Tlie Prophecies of Isaiah, t. n, p. 232.
3. Is. 1-4; V. 19, 34; x, 17, 20; xii, 6; xvn, 7; xxix, 19: xxx;
il; 12, 15 XXXI. 1; xxxvii, 23; xli, 14, 16, 20; xliii, 3, 14, 15;
;

XLv, il ; XLvii, 4 ; xLix, 7; Liv, 5 ; lv, 5; lx, 9, 14.


4. Is I, 11. 18; XXXIII. 10; xL, 1, 25; Lxvi, 9.
5. Is, I, 4 : xxLix, 16; lx, 16.
Kuenen, Histoire critique, i. u, p. 159-160. Nous devons re-
6.
marquer, du reste, que M. Kuenen ne trouvant pas M. Kleinert
assez rationaliste a son gr conteste un grand nombre de ces rap-
prochements.
7. Voir J. Knabenbauer. Comm. in I<., t. ir. p. 21-27 : Ngels-
bach, Der Prophet Jemja, p. 769-792.
272 IV. LES PROPHTES

frappante que la plupart des rationalistes supposent que


le second Isae a imit le premier. Cette supposition est

un aveu. Aucun autre prophte, dit M. Seinecke, ne


s'est nourri de l'esprit d'Isae comme l'auteur des chapi-
tres XL-Lxvi chez aucun autre on ne trouve sa manire
;

caractristique de parler aussi bien reproduite^. M.


Orelli, qui rapporte la fin de la captivit la seconde par-
tie d'Isae, dit aussi: Les points de contact [entre les
deux parties] amnent celte conclusion que si l'auteur
[de la seconde partie] n'est pas identique avec Isae, il
s'en est appropri la forme dans ce livre 2. Comment les
critiques peuvent-ils souteniraprs celaqu'il y a entre les
deux collections d'oracles des diffrences de style assez
tranches pour en conclure la pluralit d'auteurs? Sans
doute il est possible qu'un crivain en imite un autre,
mais cette possibilit est loin de prouver que les auteurs
sont ici diffrents, car l'examen intrinsque de la seconde
partie nous montre qu'elle a t crite avant lacaptivit et
en Palestine comme la premire; le style des deux par-
ties a de grandes ressemblances et la tradition nous ex-
plique ces ressemblances et le caractre de ces oracles en
nous assurant que toutes les prophties qui sont venues
jusqu' nous sous le nom d'Isae sont rellement de ce
prophte^.
Tous les efforts de l'incrdulit pour arracher Isae
le plus beau fleuron de sa couronne prophtique sont
donc vains et impuissants. Celui qu'Ewald appelait le
Grand Innomm a un nom, celui que lui ont toujours as-

1. SeinecUe, Der Evangelhl des A. T, Leipzig, 1870.


L.
Dia Prophcten Jesaja und Jeremia^ Nordlingue, 1887,
2. Orelli,
p. 128. Cf. R. Corneiy, Inlroi. specialis, t. 11, part. 11, p. 344-845.
3. Voir sur les rapports de forme comme de fond des chapitres
40-66 avec 1-39 d'isaie, Lhr, Zur Frage ber die Echtheit von Je-
saias 40-66, Hefl u, 1879, p. 39 65.
I. ISAB 273

sign la synagogue et l'glise: c'est le fils d'Amos, c'est


Isae. La partie la plus sublime du recueil complet des
prophties n'est pas anonyme; elle est signe comme
tous les autres oracles, parce'que l'inspiration prophti-
que avait besoin d'tre atteste et garantie et cette signa-
ture, nous la lisons au premier verset de la collection :

Vision d'Isae, fils d'Amos, qui prophtisa sur Juda et


Jrusalem sous les rgnes d'Ozias et de Joatham, d'A-
chaz et d'zchias, rois de Juda ^.

Article II

LE MIRACLE DU CADRAN SOLAIRE d'ZCHIAS

D'aprs M. Littr, la rtrogradation de l'ombre sur le


cadran solaire raconte dans les prophties d'Isae n'est
qu'un phnomne naturel. Voici son explication :

La Bible raconte ceci Ezchias avait dit Isae Quel sera


: :

le signe montrant que le Seigneur me guriraet que je mon-


terai le Iroisimejour dans le temple du Seigneur? Isae lui
rpondit Voici le signe du Seigneur, montrant que le Seigneur
:

accomplira la parole qu'il a dite: Veux-tu que l'ombre monte


de dix lignes, ou qu'elle rtrograde de dix degrs? Ezchias
dit Il est facile que Tombre croisse de dix lignes, et je ne veux
:

pas que cela se fasse, mais je veux qu'elle rtrograde de dix


degrs.
En consquence, Isae, prophte, invoqua le Sei-
gneur, et il ft rtrograder l'ombre par les degrs par lesquels
elle tait descendue au cadran d'Achaz, dix degrs en arrire^.
videmment, c'est un miracle que le narrateur a cru rapporter,
et c'est un miracle que le roi Ezchias a cru voir.
Est-ce bien d'un miracle qu'il s'agit ici? S'il s'agit d'un mira-
cle, la critique rejette le rcit comme apocryphe, n'admettant

t. Is.i. 1.
2. II (IV) Reg. XX, 8-11. Cf. Is. xxxvui, 8; II Par. ixxn, 24.
Livres Saints. T. iv. 18,
274 IV. LES PROPHTES

pas qu'aucune parole ou prire de prophte ou autre ail la


vertu de forcer les astres changer de route et cheminer en
avant ou en arrire, contrairenient aux forces qui les meuvent.
Mais, avant d'adorer le miracle commefontunjuif et un chr-
tien orthodoxes,ou dele rejeter comme fait un disciple moder-
ne del naturalit des choses, il importe d'examiner s'il n'est
pas une troisime explication.
Or cette troisime explication existe d'aprs M. Guillemin .
La voici telle qu'il la donne : La trace du mridien sur le plan
horizontal et la projection defFombre d'un style vertical for-
ment un angle variable, videmmentnul midi, mais qui doit,
semble-t-il, augmenter constamment partir de cette heure-l,
pour arriver son maximum vers le lever ou vers le coucher
du soleil. Cependant il n'en estpas toujours ainsi car, dans les
;

pays situs entre les tropiques, lorsque la dclinaison du soleil


est suprieure la latitude du lieu, l'ombre d'un style perpen-
diculaire se projette midi du ct de l'quateur, et l'on voit,
matin et soir, l'ombre subir un mouvement de rtrogradation.
Ce phnomne se manifeste dans notre hmisphre quand
la dclinaison du soleil est borale,^et quand on incline le ca-
dran de manire le rendre parallle celui qui est suppos
plac entre les tropiques, en d'autres termes: quand le style
perpendiculaire au cadran fait, avec le plan de l'quateur, un
angle infrieur la dclinaison du soleil.
La rtrogradation de l'ombre'est d'autant plus grande que
la dclinaison du soleil est plus considrable, et que la dclinai-
son du style se rapproche^ de celle du soleil elle atteint son
;

maximum au solstice d't etdevient nulle aux quinoxes.


M. Guillemin donne de tout cela des dmonstrations gom-
triques,.,, puis, rapportant les expriences o l'on reproduit le
phnomne, il ajoute Une ombre de 0",012 O'^jOlS pour un
:

style de 0^, 20 est, en gnral, convenable, si l'on veut simple-


ment constater le phnomne, sans chercher un angle dtermi-
1. De la rtrogradation de l'ombre sur le cadran solaire, par
Etienne Guillemin, major du gnie Lausanne. Lausanne, 1878
(Extrait des Actes de la 60'' session de la socit lielvtique des
sciences naturelles, aot 1877).
1. iSAiK 27S

n de rtrogradation. On voit, ds le moment o le soleil appa-


rat au-dessus du plan du cadran, l'ombre s'carter du mri-
dien, puis s'en rapprocher jusqu' midi, et continuer pro-
gresser dans le mme sens pendant un temps qui dpend du
rapport des dclinaisons du style et du soleil... Nous ignorons
si les degrs indiqus dans le texte biblique sont quivalents

ceux d'aujourd'hui. Toutefois, si, comme au tempsd'zchias,


nous voulons chez nous faire rlrograderl'ombrededix degrs,
il faudra donner l'inclinaison du cadran sur l'horizon une va-

leur de I82o. Mais Jrusalem, dont la latitude est de 3146,


le cadran devra, pour une rtrogradation de dix degrs, tre
inclin sur l'horizon de 1321 .
Le texte biblique dit implicitementque le prophte toucha au
cadran pour obtenir le rsultat cherch car, selon ce texte,
;

Isae invoqua le Seigneur et fit rtrograder l'ombre s'il n'y


;

avait pas eu attouchement, le texte porterait: Isae invoquale


Seigneur et l'ombre rtrograda. Donc l'invocation du Sei-
gneur ne fut pas seule mise en uvre. Au reste, les paroles m-
mes du roi en tmoignent; elles seraient singulires, s'il s'a-
gissait d'une simple prire, pour laquelle il n'est pas plus diffi-
cile de faire reculer l'ombre que de la faire avancer: mais, s'il
s'agit de quelques manipulations, le roi entrevoit comment on
pourrait faire avancer l'ombre, mais il n'entrevoit pas comment
on pourrait la faire reculer. Ainsi, ditM. Guillemin, lamanire
de disposer un cadran pour faire rtrograder l'ombre du style,
est connue depuis plus de 2,500 ans ; mais le phnomne passait
alors pour un miracle... Comment se fait-il qu'un phnomne
naturel si simple soit ignor des mathmaticiens et des astro-
nomes, et qu'aucun ouvrage scientifique, notre connaissance
du moins, n'en fasse mention? Beaucoup de personnes mme
le considrent encore aujourd'hui comme miraculeux. Cela est
d'autant plus tonnant, qu'un gomtre portugais, nomm No-
nius ouNugnez, qui vivait au xvi' sicle, avait dj, l'aide
d'une figure, donn l'exphcation du fait dont il s'agit. Nous en
trouvons la description dans un trait d'escamotage, publi
Paris en 1792, et intitul: Dictionjiaire des amusements des
sciences mathmatiques et physiques, sans nom d'auteur.
.

276 IV. LES PROPHETES

Malheureusement, dans sa dmonstration, Nugnez ne donne


aucun calcul, et commet une forte erreur en disant qu'il sufft,
vers le solstice d't, d'incliner le cadran de 12 (au lieu de
IS^SS') pour faire rtrograder l'ombre de 10". C'est probable-

12. Cadran solaire phnicien.


ment l'erreur du gomtre portugais, qui aura tromp les
exprimentateurs, et sans doute aussi l'influence d'un clerg
intolrant, qu'il faut attribuer l'oublidans lequel est tombe
l'explication du phnomne dont nous venons de parler ^
L'intolrance du clerg n'a rien voir dans l'oubli o

1. E. Littr,De quelques phnomnes naturels donns ou pris dans


la Bible comme miraculeux, dans \a.Ph.ilosophie positive, i819,l. xxii,
p. 147-149.
I. ISAIE 277

est tombe l'exprience du gomtre portugais, qui n'a


jamais fait sensation. Aujourd'hui du reste l'explication
naturelle des miracles est universellement abandonne
et dans le cas prsent elle est particulirement malheu-

127. Cadran solaire phnicien restaur,

reuse. Transformer un prophte comme Isae en vulgaire


prestidigitateur II ne faut point connatre ce grand
1

homme et n'avoir jamais lu ses oracles pour recourir


une si basse invention. Nous connaissons quelques hor-
loges solaires antiques^, mais nous ignorons comment

1. Voir, Figure 126, le fragment d'un antique cadran solaire


phnicien, et Figure 127 ce mme cadran restaur, d'aprs les ori-
ginaux du Muse du Louvre. Il a t trouv Oum-el-Awamid,
278 IV. LES PROPHTES

tait dispose celle d'Achaz, dont il est question dans


l'histoire d'zchias. Nous ne savons pas par consquent
si le moyen de faire rtrograder l'ombre du style dont

parle M. Littrlui tait applicable. Mais, quoi qu'il en


soit, ce qui est certain, c'est que le texte sacr ne parle
d'aucune manipulation, malgr l'assertion contraire du
philosophe positiviste. Gomment d'ailleurs Isae aurait-
il pu toucher l'horloge sans exciter les soupons et enle-
ver par l mme toute valeur son signe? 11 faut aussi
remarquer, ce qui oblige en tout cas d'admettre une inter-
vention divine surnaturelle, que ce prodige est accompagn
d'une prdiction proprement dite, dont la rtrogradation
de l'ombre n'est que le signe. Isae prophtise au roi de
Juda qu'il gurira de la maladie grave dont il est atteint.
Il lui avait d'abord annonc qu'elle serait mortelle il lui ;

prdit maintenant que Dieu a exauc la prire par la-


quelle Ezchias lui a demand sa gurison, et non seule-

en Phnicie. Voir E. Renan, Mission de Phnicie, p. 729-744. Ce


qui subsiste du cadran proprement dit a 27 centimtres de hau-
teur; le pidestal qui le supporte a 20 centimtres. Il ne reste plus
qu'une partie de l'inscription, qui est en caractres phniciens;
le commencement et la fin manquent. En voici la transcription en
caractres carrs ><: n "iDNliy 1^1 [v] Ton serviteur, Abdosir,
fils d'E... Cette inscription montre que le cadran solaire tait

ddi un dieu. La surface du cadran tait forme par un seg-


ment de cne coup par deux plans. Le gnomon entier a t re-
constitu par le capitaine Laussedat. On voit l'ombre produite par
le style la quatrime division du cadran droite. Sur la face
conique on remarque trois arcs de cercles parallles entre eux et
marquant la marche de l'ombre de l'extrmit du style aux solsti-
ces et aux quinoxes; les lignes convergentes qui les divisent sont
des lignes horaires. Le cadran solaire est d'origine fort ancienne.
Nous le devons aux Chaldens, comme la division du jour en douze
heures et l'usage de la sphre cleste. Cf. G. Rayet, Les cadrans so-
laires dans l'antiquit, dans les Annales de chimie et de physique,
ve srie, t. vi, 1875 Victor Duruy, Histoire des Grecs, t. i, 1887.
;

p. 609, 639, 640.


.

I. ISAK 279

ment il lui prdit le rtablissement de sa sant, mais il


y
ajoute trois autres prdictions: la premire, que dans
trois jours il sera en tat de se rendre au temple; la se-
conde, qu'il vivra encore quinze ans; la troisime que
Dieu le dlivrera, lui et Jrusalem, de la maii. du roi d'As-
sur ^ Toutes ces prdictions, qui, dans leur prcision, ne
pouvaient tre des prvisions humaines, s'accomplirent
littralement. Elles ne sauraient tre expliques par au-
cune supercherie ellessont doncsurnaturelles, et le signe
;

qui les confirme l'est galement


Une autre objection qu'on pourrait faire, ce semble,
avec plus de vraisemblance contre ce miracle, c'est la per-
turbation qu'un phnomne aussi extraordinaire aurait
d amener dans la rvolution des corps clestes. Mais
cette perturbation est une pure hypothse; elle ne fut pas
une consquence ncessaire du prodige. On n'est pas
oblig d'admettre en effet qu'il y et rellement une r-
trogradation du soleil dans sa marche diurne. Il suffit
de supposer un phnomne local, se rduisant au dpla-
cement momentan d'une ombre porte^ produisant
une dviation miraculeuse des rayons lumineux qui clai-
raient le cadran. Cette dviation elle-mme put tre pro-
duite, soit par une action directe de
puissance divine
la
sur la propagation des rayons, soit par l'interposition
de corps rfracteurs ou rflecteurs de nature indter-
mine^.

1. II(IV) Rep. XX, 5-6,


i^. Voir Manuel biblique, -'d., t. u, n" 942, p. 522-524.

I
CHAPITRE II

jrmie et baruch

Article I"

JRMIE

I. Prophtie contre Babylone.

Les prophties de Jrmio portent un tel caractre d'au-


thenticit qu'elles sont universellement acceptes comme
l'uvre de ce prophte. On ne fait gure de difficult
qu'au sujet de l'oracle contre Babylone i, parce qu'il a le
tort, aux yeux des incrdules, d'tre trop visiblement
prophtique. Eichhorn a t le premier le rejeter. Il a
t suivi dans cette voie par Klln, Gramberg-, Knobel,
Ewald, Reuss, etc. D'aprs les uns, cette prdiction a t
rdige vers la fin de la captivit par un crivain plus r-
cent et intercale frauduleusement dans le recueil des
uvres de Jrmie d'aprs les autres, elle est bien de J-
;

rmie, mais elle a t gravement interpole.


L'auteur vivait videmment Babylone, dit M. Kue-

nen, vers la seconde moiti de l'exil, l'poque oii Cyrus


avait dj remport de trs grandes victoires et se prpa-
rait une lutte dcisive contre la Chalde. C'est assez dire
que cet auteur ne peut tre Jrmie^. M. Reuss est si

1. Jr. L, 1-Li, 58.


2. Kuenen, Histoire critique, t. n, p. 292.
II. JRMIE ET BARDCH 281

convaincu que la prophtie contre Babel ne peut tre de


Jrmie qu'il l'a dtache du livre qui contient les oracles
de ce prophte etl'aplace dans un volume diffrent desa
traduction de la Bible, comme l'uvre d'un anonyme qui
crivait la fin de l'exil La raison principale qu'il
J
.

donne en faveur de son opinion est la suivante :

La note historique ajoute la fin du discours prtend rap-


porter celui-ci laquatrimeannedu roi ideqiyah (Sdcias),
c'est--dire la septime avant la destruction de Jrusalem.
Jrmie l'aurait remis une personne qui se rendait Baby-
lone, en lui enjoignant d'en faire lecture
on ne dit pas qui,
puis d'y attacher une pierre et de le jeter dans l'Euphrate en
disant: Voil comment Babylone s'abmera.
H y a ici plu-
sieurs remarques faire. D'abord, il importe de rappeler qu'il
se trouve dans le livre du prophte Jrmie d'autres discours,
soit de cette mme quatrime anne de ideqiyah, soit en g-
nral des premiers temps de son rgne 2, qui expriment de la
manire la plus formelle la certitude que la puissance babylo-
nienne subsistera longtemps encore, que la gnration pr-
sente n'avait pointa se bercer d'esprances illusoires quanta
un retour prochain, que les dports devaient au contraire se
rsigner leur sort, crer des tablissements, cultiver les
champs et fonder des familles dans leur nouvelle patrie. Loin
de prvoir alors le glorieux avnement de la Perse et les vic-
toires de Cyrus, il prdit au contraire la ruine de ce pays 3. Et
qu'on ne dise pas que tout en relguant dans un avenir loign
la catastrophe qui devait enfin amener la dlivrance d'Isral,
ilpouvait la prdire l'poque mme o il recommandait ses
malheureux frres la patience et la soumission. Le texte s'op-
pose cette combinaison; car les deux lments ne sont pas
rapprochs l'un de l'autre, comme ils auraient d l'tre dans
cette supposition ils sont spars, indpendants l'un de l'autre,
:

et le second, celui qui ofifre la perspective d'un meilleur ave-

1. Ed. Reuss, Les prophtes, t. n, p. 201-212.


2. Jr. xxvii-xxix.
3. Jr. XLix, 34.

I
IV. LES PROPHETES

nir, adress la gnration qui devait en profiter, est soustrait


sa connaissance, plong au fond de l'Euphrate plus d'un de-
mi-sicle avant l'accomplissement et par cela mme comme
non avenu ^.

Comme non avenu! m Le prophte aurait donc fait


promulg^uer solennellement sa prophtie, et il aurait
si

fait accompagner cette promulgation d'une prophtie


d'action, afin que sa prdiction fut regarde comme non
avenue? Mais il n'avait command de la jeter dans l'Eu-
phrate que dans le but d'attirer plus vivement l'attention
sur elle et delagraverplusprofondmentdansla mmoire
des captifs. Rien n'avait d'ailleurs empch le prophte
et les autres Juifs d'en faire des copies, avant que l'auto-
graphe original fut jet dans le fleuve, et chacun pouvait
ainsi la lire Babylone, comme nous la lisons encore au-
jourd'hui.
Quant auxconlradictions qu^onprtenddcouvrirentre
cette prophtie et les autres oracles de Jrmie, elles sont
imaginaires. Jrmie avait prdit que la captivit ne du-
rerait que soixante-dix ans: Quand soixante-dix ans se-
ront accomplis, avait-il dit, je visiterai [pour leur faire
rendre compte de] leurs crimes le roi de Babylone et son
peuple et la terre des Chaldens, et je la changerai en d-
sert jamais 2. La prophtie finale n'est que le dvelop-
pement et le complment de ce premier oracle. Aussi
Graflui-mmedit-ilce sujet: Cette prophtie ne con-
tient rienque Jrmie n'ait pu crire la quatrime anne
du rgne de Sdcias, et le style nous offre tous les carac-
tres du style particulier de ce prophte. Cet oracle est
donc tout aussi bien son uvre que les autres oracles

1. Ed. Reuss, Les prophtes, l. n, p. 181-182.


2. Jr. XXV, d2.
II. JRF.MIE ET BARDCH 283

contre les peuples trangers^. La manire de Jrmie


est si facile reconnatre qu'Ewald dit expressment,
tout en niant l'authenticit de la prophtie, parce que c'est
une prophtie Ce long morceau contre Babel a de com-
:

mun avec Jrmie beaucoup'de mots, de tournures et de


penses c'est tout fait le mme genre ^ Assurment,
; . <

dit aussi M. Kuenen, les prophties de Jrmie offrent de


nombreux passages parallles aux chapitres l-li. On
peut mme affirmer que dans l'emploi de certaines for-
mules caractristiques, telles que ainsi parle Jhovah :

Zhaoth (Sabaoth) le Dieu dCIsral^: dclaration du


roi, Jhovah Zbaoth est son nom ; jusqu'aux btes ils '^

ont pris la fuite, ils s'en sontalls^\ Jhovah V esp-


rance d'Isral^ une grande ruine'', au temps de leur
;

Visitation
ou bien auquel je les visiterai ^ chacun en ;

son pays ^ dsolation; ternelle ^^,on peut affirmer que,


dans l'emploi de semblables formules, l'auteur des cha-
pitres L-Li ne ressemble personne autant qu'au pro-
phte Jrmie 1 Il n'y a pas jusqu'aux rptitions et
1 .

l'absence d'ordre rigoureux dans larrangement des pen-


ses,
deux traitsqui caractrisent Jrmie, qu'on ne
retrouve dans la prophtie contre Babylone 12. On y lit
1. Graf, Commentt, c. l. Voir Keil, Commentar ber Jeremia,
1872. p. 496.
2. H. Ewald, Die Propheten, 2 d. 3 in-8, Gttingue, 1868.
t. m, p. 140.
3. Voir, Jr. l, 18 ; li, 33. Cf. vu, 3, 21 ; ix, 15 ; xvi, 9 ; xix. 3.
15, etc.
4. Jr. LI, 57; cf. xlvi, 18; XLvnr, 15.
5. Jr. L, 3; cf. ix, 9, etc.
6. Jr. L, 7 cf. xiv, 8 xvn, 13. etc.
; ;

7. Jr. L. 22; Li, 54; cf. iv, 6; vi, 1 ; xiv, 17.


8. Jr. L, 27. 31; u, 18; cf viii, 12: xlvi, 21.
9. Jr. L, 16; li, 9; cf. xii, 15.
10. Jr. Li, 26; cf. xxv, 12, etc.
11. A. Kuenen, Hist. crit. de VAnc. Testam., t. n, p. 295-'296.
12. Cf. H. Ewald. Die Propheten, 2 d., t. m, p. 141.

1
284 IV. LES PROPHTES

galement deux expressions sing-ulires qui mritent


d'tre releves. Il existe chez les Hbreux un procd ap-
pel atbasch destin dguiser les mots qu'on ne veut
' ,

pas crire en toutes lettres; il consiste prendre la srie


des lettres de l'alphabet en sens inverse et mettre la der-
nire lettre la place de la premire, ou comme nous di-
rions en franais, un la place d'un a, un y la place
^s"

d'un &, et ainsi de suite. Jrmie a eu recours ce moyen


dans le chapitre xxv de ses prophties. Afin d'viter de
nommer en toutes lettres Babylone, il l'a dsigne, en se
servant de V atbasch, par les mots sesak (Babel) ^. Nous
retrouvons le mot de sesak dans la prophtie contre Baby-
lone 3 et de plus, par l'emploi du mme procd, les Chal-
dens y figurent sous le nom de lb qarnai^ qui, par l'inter-
version des lettres de l'alphabet hbreu, correspond
Casdmou Chaldens. Ce sont les trois seuls passages de
l'Ancien Testament o les mots aient t transforms de
cette manire. Comme la prophtie contre Babylone nous
prsente tous les caractres du style de Jrmie, cette der-
nire similitude ne peut qu'en confirmer l'authenticit.
Faisons une dernire remarque. Contrairement ce qu'af-
firme M. Kuenen, que l'auteur vivait videmment Ba-
bylone , il rsulte de la prophtie mme qu'elle a t
crite en Palestine. En ces jours, dit le prophte, les fils
d'Isral et de Juda viendront, ... ils tourneront ici leur face
et ils viendront ^. Tout ce qu'on a allgu pour refuser
Jrmie la composition de cet oracle porte donc faux.

1. Voir Buxtorf, Lexicon talmudicum, au mot USriiS*, d. Fischer,


t, 1, p. 131; S. Jrme, In Jer. xxv, 26, t. xxiv, col. 838-839.
2. Jr. xxv, 26.

3. Jer. Li, 41. Sesflfc signifie abaissement, chute.))


4. Jer. Ll, 1. Lb qamai signifie le cur de mes adversaires.
5. Jr. L, 4-5, r^27\, hnndh, ici, et non pas riD^', smmdh, l.
Cf. Li, 50.
11. JRMIE ET BARUCII 285

I. La lbttrb dk Jrjiib axjx juifs smiikns kn captivit


A Babylonb.

A la suite des Lamentations de Jrmie dans la version


grecque des Septante, la fin de la prophtie de Baruch
dans la Vulg-ate^, est place une lettre de Jrmie dont
l'original hbreu est perdu. Elle est adresse aux Juifs
emmens captifs Babylon par Nabuchodonosor; elle a
pour but de les prmunir contre les dangers d'idoltrie
auxquels ils doivent tre exposs en Chalde, enleurprou-
vant que les idoles ne sont point de vritables dieux.
D'aprs les rationalistes, cette ptre n'est pas de Jr-
mie. Elle ne l'est pas, d'abord, dit Fritzsche, parce que,
si elle l'tait, il faudrait supposer un original hbreu; or

il est certain que si quelqu'un des crits apocryphes a t

compos en grec, c'est cette Eptre^. L'auteur de cet


crit doit tre un Juif hellniste, vivant aprs Alexandre
le Grand.
Malgr cette affirmation, il n'en est pas moins
vrai que la lettre de Jrmie, quelque brve, qu'elle soit ren-
ferme un nombre relativementconsidrable d'hbrasmes
et de phrases singulires qui ne s'expliquent bien que par
un original hbreu: c'est ainsi que l'auteur emploie fr-
quemment le futur au lieu du prsent, selon la coutume
hbraque, etc. ^
La seconde objection contre l'authenticit de Tptre
de Jrmie, c'est une prtendue contradiction entre cet
crit et les prophties certaines du prtre d'Anatolh. Tout
le monde sait que ce dernier avait annonc que la captivit

1. Bar. VI.
2. Handluch ztidem Apokryphen, t. i, p. 206.
0. Fritzsche,
Voir divers exemples dans B. Welte, Einleitung in die deute-
3.
l'okan. Bcher, p. 155-157.
286 IV. LES PROPHTES

de Babylone durerait soixante- dix ans i or, l'auteur de ;

durera a autant que septgnrations, ^


la lettre dit qu'elle
c'est--dire plus de deux cents ans, puisqu'on calcule que
chaque g'nration quivaut en moyenne aune dure de
trente ans. Le mme prophte ne peut pas s'tre ainsi d-
menti lui-mme, et celui qui assigne une longueur si
considrable la captivit ne peut pas tre le mme que
celui qui la rduisait soixante-dix ans. Ce raisonne-
ment serait concluant, s'il tait tabli que le mot dr, qui
tait certainement ici le mot original, exprimaiten hbreu
une dure dtermine, comme le mot genea ou gnra-
tion en grec ^ et dans l'histoire d'Hrodote mais il n'en '*
;

est rien dr signifi un temps indtermin le nombre


; ;

sept est aussi employ comme un nombre vague, de


sorte que l'expressiouK sept gnrations signifie un temps
plus ou moins long. On doit d'ailleurs remarquer que J-
rmie seul pouvait s'exprimer ainsi dans cette lettre, caria
dure des soixante-dix ans de la captivit tait si connue
qu'un faussaire, crivant aprs coup, n'aurait pas manqu
d'tre prcis dans ce passage.
L'archologie assyro-chaldenne confirme d'ailleurs
d'une manire clatante l'authenticit de l'Epitre de Jr-

1. Jr. XXV, II; xxix, 10.


2. Bar. vi, 2.
3. Mme en grec, Y'^'s iie marque pas toujours une dure de
trente ans. Suidas dit que, d'aprs Artmidore, ce mot marque
une dure de sept ans. Leocicon, d. Bernhardy, t. i, col. 1082 et la
note ibid. En latin, le mot correspondant, pour si-
tas, s'emploie
gnifier une anne, Virgile, Georg., m, 190, et note de Servius, in
loc. Chez les Grecs et les Latins, ces mots n'ont jamais eu une
valeur bien dtermine, comme l'a prouv Bullet, dans ses R-
ponses critiqueSy d. de 1826, t. ii, p. 172-174.
4. Hrodote, ii, 142. Cf. Thsaurus lingux graecx, d. Didol, t. ii,

col. 559-560.
5. Cf. II Par. xxxvi, 21; Dan. ix, 2; Zach. vu, 5; 1 Esd. i, 1.
11. JRMIE ET BARUCH ^89

mie. Cette lettre est pleine d'allusions la religion, aux


murs et aux coutumes babyloniennes. Toutes ces pein-
tures sont d'une exactitude parfaite. Un Juif hellniste,
outre qu il n'aiirait eu aucune raison de dcrire l'idoltrie
chaldenne sous la domination macdonienne, n'aurait
jamais pu le faire avecceltefidlilirrprochable. Lorsque
M. Layard dcouvrit Nimroud les bas-reliefs qui repr-
sentaient les dieux indignes, il en fut extrmement
frapp et il ne put s'empcher de reconnatre combien sa
dcouverte tait favorable l'authenticit de lptre de
Jrmie Cette ptre est comme la description du spec-
^ .

tacle qu'il avait sous les yeux. Vous verrez Babylone,


dit le prophte, des dieux d'argent, d''or etde bois, ports
sur les paules'*^.. On place des couronnes sur leur tte...
On les revt de vtements comme les hommes^... El [le

1. The sculpture, ttierefore, appears to corroborate the aulben-


licily of. and to illuslrate the epislle. A. LAvau-d, Nineveh and Us
Retnains. t. ii, p 453.
2. Cf. IsXLvi. 6-7. Voir Figure 130.
3. Voir Figure 129 la reproduclion des bas-reliefs de Maltha,
qui nous montrent les dieux assyro-chaldfns revtus de vle-
ments comme les hommes. Cf. V. Place,iViu"we. t. n.p. 153 160; A.
Layard, .Ymere/i, t i, p. 2:i0-2:->i, G. Perrot. Histoire de fart, t. ii,
p 642. Malthai est un village a vingt-cinq lieues environ de Mos-
soul, dans une valle qui est l'une des entres naturelles du Kur-
dis!an. Les bas-reliefs reprseni.int les dieux sculpts sur le roc
sont a environ 300 mtres au dessus du niveau de la valle. Les
flgures sont plus grandes que nature. Nous les reproduisons ea
deux registres, comme l'a lait M. Place, mais sur le rocher elles ne
forment qu'une seule ligne compose du mme groupe divin,
r pt trois fois. Le tableau commence en haut gauche et le
re;:islre infrieur, qui doit se joindre l'extrmit droite, en donnela
suite. La partie du milieu est celle qui a t le plus gravement en-
dommage par le temps. Entre le quatrime et le cinquime per-
sonnages en haut, fiauche. une partie des sculptures a t en-
leve par une porte creuse dans le roc. Le groupe de droite, dans
le registre infrieur, est le mieux conserv de tous. Nous y voyons

Livres Saints. T. iv 19.


200 IV. LES PHOPIITKS

dieu] qui ne peut pas mettre mort celui qui l'offense tient
un sceptre, comme s'il tait le juge du pays. Il a aussi dans
sa main droite une pe et une hache Qu'on jette les
^ .

yeux sur la Fig-ure 130^. La description peut-elle tre


plus exacte ? 11 est certain, dit M. Menant, que la des-
cription des divinits qui sont dsig-nes dans le livre de
Baruchest d'une exactitude telle que nous pouvons faci-
lement les reconnatre sur les monuments antiques...
Lorsque [Jrmie] parle des matires prcieuses qui en-
traient dans la composition des statues des dieux, nous
savons, par exemple, que l'or et l'argent n'taient pas
pargns pour ce pieux usage^ cl si le prophte nous si-
gnale^ les dprdations qui pouvaient avoir lieu, nous
avons l'appui un document des archives du palais d'As-
surbanipal stigmatisant l'infidlit d'un haut fonction-
naire il avait drob dix talents d'or qui lui avaient t
:

confis pour l'rection de la statue d'une divinit. Si le

les sept grands dieux ou les sept plantes, tourns vers le roi qui
est plac en avant (et aussi en arrire pour la symtrie). Ils sont
tous ports sur un animal on peut reconnatre le chien, le lion, le
;

taureau ail et le cheval. Tous les dieux sont debout, except le se-
cond, probablement le desse Istar, assise sur un trne. Ils sont
revtus de vtements magnifiques et la plupart tiennent la main
un sceptre orn d'un anneau qui est un insigne divin. Tous ont
aussi le au ct, except la desse assise. Le sixime porte
glaive
la foudre la main. Cinq dieux sont barbus, le second et le sep-
time imberbes. Au-dessus de chaque tiare est une toile. Ces
bas-reliefs doivent dater peu prs de l'poque de Sennachrib.
1. Baruch, VI, 3, 9, 10, 13-14. Nous traduisons sur le grec; la
Vulgate prsente quelques diffrences.
2. D'aprs A. Layard, Monuments of Nineveh, f" srie, pi. 65.
Le dieu Bel, debout, coiff de deux paires de cornes, portant une
hache de la main droite et tenant la foudre dans la main gauche.
Bas-relief de Nimroud. Pour le sceptre dont parle Jrmie, voir
la Figure 129.
3. Bar. vi, 9.
130. Le dieu Bel.
II. JRMIE ET BARUCH 293

prophle fait allusion aux ornements dont les statues des


dieux taient charges, nous avons encore l'appui des
textes dune origine assyrienne. Un certain nombre de
documents assyro-chaldens nous apprennent que les
statues de pierre ou de mtal places dans les sanctuaires
des temples et reprsentant les grands dieux taient cou-
vertes de vtements enrichis d'ornements d'or, d'argent
et de pierres prcieuses. Ces vtements taient donns par
la pit des fiJles quelques-uns taient dus la gnro-
;

sit des rois. Un fragmentd'une des nombreuses tablettes


d'Assurbanipal... nous renseigne suffisamment, malgr
son tat de mutilation, sur la richesse de ces ornements...
Dans la seconde colonne de la tablette, on lit ainsi le d-
tail des ornements J'ai donn quaire talents... pour le
:

vtement du Dieu Marduk et de la desse Zarpanit j'ai :

revtu Marduk et Zarpanit d'un grand vtement, d'un v-


tement d or. J'ai donn pour la statue de Marduk et de
Zarpanit du marbre de lOrient,.., dix pierres prcieuses
dont la renomme est grande. J ai orn les vtements d'-
toffe de leurs grandes Divinits, les tiares aux cornes
leves, les tiares de la puissance i, les insignes de leur

Voir Figure 1321a tiare divine entoure de cornes, place sur


l.

la d'un dieu sculpt sur un rocher de Bavian. d'aprs A.


lle
Layard. Monuments, 2" srie, pi. 51. Bavian est un village a douze
lieues environ de Mossoul. au pied de l'une des premires chanes
du Kurdistan. A l'entre d'une troite valle voisine, Sennachrib a
fait graver sur le roc, entre autres sujets, celui que nous repro-
duisons ici. 11 remplit un cadre de 9 m
12 de large sur 8 m. 50 de
haut, il est assez bien conserv, sauf dans les parties qui ont t
brises pour creuser des portes conduisant des chambres tailles
dans le roc. Deux dieux ports sur des animaux qui ressemblent
n des chiens sont reconnaissables leur tiare cylindrique et leur
sceptre. Une des ltes r disparu I-e dieu de gauche tient dans la
main droite un poisson, ce qui indique sans doute qu'il est le dieu-
poisson, Anou ou Oanns. Sennachrib s'est fait reprsenter de-
bout derrire chacun des dieux, dans la pose de l'adoration.
.

294 IV. LKS PROPHETIES

divinit, pour complter leur costume ^ Suivant les


paroles du prophte^, ces ornements taient donns aux
idoles comme une fille qui aime se parer. OrHsy-
chius cite un passage de Brose o il est question d'une
prtresse du nom de Sarachro, celle qui pare la desse
Hra3 Il y avait donc l une
.

crmonie particulire. Cette


crmonie est reprsente sur
un grand nombre de cylindres
assyro-chaldens. Le Muse
du Louvre en possde un cer-
tain nombre... Nous citerons,
par exemple les numros 447
131. Cylindre as.syiien. et 448 qui reprsentent, deux
pisodes de la toilette d*une desse ^ . .

1. Cuneiform Inscriptions; of western Axiu, t. u, pi. 382.


2. Baruch, vi, 8.
3. Hsychius, Lexicon, d. Schmidt, 5 in-4. lna, 1858-1868,
t. IV, part. 1, p .10:2apa)(^r,po')-7:ap Br^pwdw xoa;j.r^Tpia ttj; "Hpac.
h^

Cf. Fr. Lenormant, Essai de commentaire des Fragmenta cosmogo-


niques de Brose, p 440. .

4. Voir Figure 131 (n 447) et 133 (n 448). Le premier cylindre,


en agate rouge et blanche long de 3 centimtres, reprsente une
desse, probablement Istar, assise sur un sige pieds droits,
orn de moulures. Elle a les pieds poss sur un escabeau et lient
un miroir de la main droite. Devant elle, une femme, debout, porte
une coupe de la main droite et une pice d'toffe de la gauche.
Derrire le sige, une femme, debout, agite un flabellum carr.
Le cylindre de la Figure 133 est en agate rouge veine. La desse,
assise sur un sige dossier trs lev, est coiffe d'une tiare co-
nique munie de petites cornes et surmonte d'un astre. Elle tient
un miroir comme dans la Figure 131. Devant elle, une femme, de-
bout, lui prsente un voile en faisant le geste de l'invocation. Der-
rire elle est l'arbre sacr.
Ces cylindres ne portent plus au
Muse du Louvre, leurs numros anciens 447 et 448; ils n'en ont
actuellement aucun. Les Figures 131 et 133 ont t dessines par
M. l'abb Douillard sur le moulage des originaux.
132. Dieux sculpts sur le rocher de Itavian.
II. JKRF.MIE ET BARUCH i97

Un passage du de Baruch ^ a dj t rapproche


livre
d'une crmonie qui nous est transmise par Hrodote...
Lorsque le prophte parle de ces femmes environnes de
cordes qui font l'objet do la convoitise des passants, il est
certain qu'il fait allusion la coutume... dcrite par Hro-
dote ^...

Nous n'avons relev dans le livre de Baruch que des


constatations pour ainsi dire mat-
rielles. 11 nous a paru vident que
les indications de Jrmie repo-
saient sur des observations person-
nelles 3. Le prophte avait sous
les yeux images qu'il dcrivait
les :

les crmonies auxquelles il se r- 33. Aulre cylindre


assvrien.
frait taient les crmonies [dont
devaient tre bientt tmoins ceux qui il crivait]. Les . .

dcouvertes modernes nous ont permis de reconstituer


le cadre au milieu duquel toutes ces scnes pouvaient se
passer et la parole du prophte y trouve immdiatement
son application^, en mme temps que la preuve de son
authenticit.

1. Baruch, vi. 42-43.


2. Hrodote, i, 199. Sur les femmes lies avec des cordes, dont
il est question dans Baruch, vi, 42, yo\r Mlanges bibliques, 2 d..
p. 410.
D'aprs certains commentateurs, Jrmie avait visit Habylone
3.
et cach rellement sa ceinture dans le trou d'une pieire prs du
fleuve de l'Euphrate. Jr. xiii, 4-7. D'aprs d'autres, cet pisode ne
s'tait pass qu'en vision. Quoi qu'il en soit, le prophte ^tail
parfaitement renseign sur la religion babylonienne.
4. J. Menant, Babylone et la Chalde, 1875. p. 232-239.
298 IV. LKS PROPHTES

Article II

BARUCH

La prophtie de Baruch ne nous est parvenue qu'en


grec. Elle est rejete comme apocryphe par tous les pro-
testants, Luther premier en a parl avec mpris. Trs
le
pauvre est ce livre qui porte le nom du hon Baruch, dit-il;
il n'est pas croyable que le serviteur de Jrmie, qui s'ap-

pelait aussi Baruch, n'et pas un esprit plus large et plus


ouvert que ce Baruch i Eichhorn a dit son tour Le
. :

livre de Baruch est une de ces nombreuses et malheu-


reuses fictions, comme les aimaient particulirement les
Hellnistes, qui les fabriquaient en prenant pour point de
dpart un fait quelconque ou une vieillelgende, mais sans
got, sans connaissance de ce qui convenait aux temps o
on les plaait et au caractre de ceux au nom desquels on
parlait^. Ce que Keerl condense en crivant a Cet :

crit est une invention d'un menteur ignorant 3.


Plusieurs protestants moins fanatiques ne peuvent m-
connatre combien ces accusations sont fausses et quel-
ques-uns font mme l'loge du livre de Baruch, tout en
niant son authenticit Tandis que les catholiques ont ac-
.

cept ce livre comme canonique, ditFritzsche, les protes-


tants l'ont rang avec raison parmi les apocryphes, mais
ces derniers n'en ont pas fait en gnral jusqu' nos jours
assez d'estime"^. Ce petit livre, ditEwald, n'est nulle-
ment un indigne cho des anciennes voix prophtiques;
1. Dans Keerl, Die Apokryphen, p. 67.
2. Eichhorn, Einleitimg in die Apokryphen, p. 386.
3. Keerl, Die Apokryphen, p, 69. Voir H. Reusch, Erklrung des
Buchs Baruch, in-8, Fribourg en Brisgau, 1853, p. 57.
4. 0. Fritzsche, Handbuch zu den Apokryphen, t. i, p. 174.
II. JIIKMIE ET BARUCH iU9

il contient au contraire beaucoup de fortes conceptions


dans l'esprit de l'antiquit et il a sur la loi des vues ori-
ginales'.

Ce n'est pas assez cependant de reconnatre le mrite


du livre de Baruch; il faut, de plus, en admettre l'aulhen-
ticit. Rien, dans son contenu, ne s'y oppose. Je trouve

que les trois morceaux de Baruch'^, dit un historien juif,


Herzfeld, sontdignes d'tre mis ct des meilleures pro-
ductions du temps de la captivit il est trs invraisembla- ;

ble qu'un crivain qui aurait vcu un sicle plus tard et


pu dcrire la situation avec tant de vivacit et de conve-
nance... Il n'y a absolument rien dans ces trois morceaux
qui indique le moins du monde une date postrieure 3.
Les objections qu'on cherche faire valoir contre l'au-
ihenticit du livre de Baruch sont sans fondement. La
premire, souleve seulement par quelques critiques,
comme Keil et Havernick, c'est qu'il aurait t crit ori-
ginairement en grec et par consquent longtemps aprs
Baruch. L'objection est si videmment fausse que, d'aprs
Fritzsche et Schrer, les trois premiers chapitres ^, d'a-
prs de Wette, Ewald, Kneucker et autres, le livre tout
entier, a t crit primitivement en hbreu. Origne a
connu ce texte original smitique s. Thodotion l'a tra-
duit. Jusque dans la version grecque des Septante, les
idiolismes smitiques sont si visibles que le rationaliste
Davidson s'est moqujustement des vains efforts de Keil et
1. H. Ewald, Geschichte des Volkes Israels, t. iv, 2'' d. 1852, p. 232.
2. Bar. i, 16-v, 9.
3 L. Herzfeld, Geschichte des Volkes Israels, 1847, p. 318.
4. Bar. i, 1-iir. 8.

Origne distingua, dans ses Hexaples, la traduction grecque


5.
de Baruch par des obles et des astrisques, ce qu'il ne put faire
qu'en ayant le texte hbreu sous les yeux. Le texte syro-hexa-
plaire de Milan note trois fois Ceci n'est pas dans l'hbreu.
:

O'ilsii.i, M onummt a sfirra et profana, r 1, p. 15, 138, etc.


300 IV. LES PROPHTES

d'Hvernick pour les nier. La conslriicLiondu la phrase


esl hbraque elnongrecque, les diffrents membres tant
relis entre eux simplement par la conjonction^^. Beau-
coup de locutions ne sont pasd'origine hellnique Nous :

dposons notre misricorde devant votre face^, oti


((devant votre face est un idiotisme hbreu, et o no-
tre misricorde'^ signifie notre prire, parce que le mot
original correspondant tait probablement /Mmw^/, qui
aie double sens de misricorde et de prire. Dans plu-
sieurs endroits, nous lisons oprer, au lieu de ser-
vir les fatix dieux ou le roi de Babylone, parce que
'dac? signifie tout la fois oprer et servir 3. Ailleurs, le
traducteur parle du sac de la prire, quand il devrait
dire le sac de raffliction, c'est--dire le vtement qu'on
Le mot 'nout qu'il traduit
portait en signe d'affliction.
par dsis, comme dans les Psaumes, signifie en effet af-
fliction'*. Les marchands de Merrha 5 dsignent les
marchands de Madian, parce que le traducteur a pris un
d pour un r, cause de la ressemblance de ces deux let-
tres dans l'criture hbraque, etc. g.
La seconde objection contre l'authenticit du livre de
Baruch est tire des faits suivants.
y Il est racont que ce
prophte se rendit Babylone cinq ans aprs la ruine de
Jrusalem et qu'illut ses prophties devant Jchonias, roi
de Juda. On soutient que ces dtails ne sauraient tre histo-

1. Bir. II. 19.


2. 'EXev :?i[jL!)v. 7\2r\7\, tehintulh.

3. 'EpYi!;3Bxi = i, 22; ii, 21, 22, 24.


12!;. ''b'id. Rar.
Bar. iv, 20. a>txo x^; hJ.szi:^. Voir Ps. xxit (Viilg. xxi), 25
4. ;

Schleusner, iVouus thsaurus, t. n, p, 55. mjy, 'noiif,


5. Baruch, m, 23.
6. On peut voir d'autres exemples en grand nombre dans H.
Reusch, Erklrung des Bches Baruch, p. 73-77 ; B. Welle, Einlei-
tungin die deuterok. Bcher, p. 135-138.
H. JRMIB ET BARUCU 301

riques. Rien cependant ne dmontre qu'ils soient faux ;

aussi plusieurs adversaires de Baruch ont-ils renonc


s'en servir contre lui. BarucH, qui tait secrtaire de J-
rmie, suivit son matre en Egypte, la premire ou la se-
conde anne aprs la destruction du temple. Trois ou qua-
tre ans aprs, il se rendit Babylone pour consoler et ex-
horter les captifs. L, rien ne lui fut plus facile que de lire
ses oracles devant Jchonias, qui n'tait pas enferm
comme le sont chez nous les prisonniers, mais qui jouis-
sait d'une libert relative ^.
Une preuve incontestable que le livre de Baruch est
apocryphe, continuent les ennemis de son authenticit,
c'est qu'il nomme Joakim comme grand prtre des Juifs,
la o anne aprs la ruine de Jrusalem 2. Or, la 5"
anne aprs la prise de Jrusalem, le grand prtre
tait Josdec, dit Bertholdt, ou bien Saraias, comme le
veutKeerP.
Que ce ft Josdec ou Saraias, peu nous
importe. Le texte ne dit point que Joakim fut pontife il :

rappelle simplementprtre. S'ilestspcialemenlnoram,


c'estparce qu'il tait un personnage plus important que les
autres, ne s'ensuit point qu il et les honneurs du
mai? il

pontificat. Au moment del ruine de lacapitaledejuda, le


grand prtre tait Saraias; il fut tu Reblalha'*. Son fils,
Josdec, qui aurait d lui succder, fut transport Baby-
lone 5. Lescaptifsne pouvaient donc envoyer Jrusalem,
dessecoursJosdecmaisilspouvaient facilement, comme
le texte le porte, les envoyer Joakim, quitait, d'aprs sa

i.Les prisonniers en Orient ne sont pas toujour sreclus comme


sont parmi nous. J'ai vu circuler des prisonniers avec leurs,
ils le

chanes dans les rues d'Alexandrie et dans les environs du Caire


Rien n'empchait de converser avec eux.
2. Bar. i, S.
3. Hertholdl, Einleitung, iv, 1747; Keerl, Die Apokryphen,p. 68.
4. Jr, LU, 24-27.
5. I Par. v, 41 (Vulg. vi, 15).
302 IV. LES PROPHTES

gnalogie 1, un proche parent de Josdec et le rempla-


ait sans doute dans la capitale 2.
On objecte de plus contre l'authenticit du livre de Ba-
ruch deux indications historiques qu'il renferme, savoir
que les Juifs offraient Jrusalem, au moment o crivit
ce prophte, des sacrifices sur l'autel du Seigneurs et
qu'on lisait sa prophtie aux jours de fte dans la maison
duSeigneur3,))Acettedate,assure-t-on,iln'yavaitniautel
nimaison du Seigneur. Ce n'est donc qu'un faussaire qui a
pu imaginer de si grossiers anachronismes. Sur le pre-
mier point, on peut accorder que Fautel du vrai Dieu fut
dtruit lors de la ruine du temple parles troupes de Nabu-
chodonosor, parce que cette destruction est trs vraisem-
blable, quoiqu'elle ne soit mentionne nulle part, mais, il
n'est gure permis d'en douter, les prtres reconstruisi-
rent immdiatement l'autel pour offrir Dieu les sacrifi-
ces prescrits par la loi : rien n'tait plus ais, carne faut il

pas oublier que les sacrifices se faisaient en plein air, au


milieu d'une cour ; il suffisait donc d'un travail peu con-
sidrable pour rtablir l'autel des holocaustes. Ds lors
que les victimes taient rgulirement immoles enl'hon-
neur du vrai Dieu,
et c'est l la rponse la seconde
partie de la difficult, les Juifs se runissaient naturel-
lement aux jours defle dansles parvis du temple, comme
ils avaient coutume de le faire auparavant, et l on pou-

vait lire le livre envoy de Babylone par les captifs. Ce


lieu de runion est appel la maison ou le temple
du Seigneur, comme traduit la Vulgate, parce que c'-
tait le nom qu'on avait coutume de donner cette partie
du mont MoriahoiiSalomon avait bti le temple. Mais il
ne suit nullement de cette expression que la maison,
1. Voir Bar. i, 7, compar avec I Par. vi, 13 (v, 39K
2. Voir H. Reusch, Baruch, p. 31-32.
3. Bar. i, 10.
n. JKnKMIK ET BARUCH 303

rdifice qu'on appelait dans le sens stricl la maison du


Seigneur ft encore debout. La preuve que ces mots sont
employs ici dansleursens large, c'est que les crmonies
publiques ne se faisaient jamais dans la maison mme;
on n'y pouvait rien lire au peuple, car le peuple n'y en-
trait en aucun cas la lecture des prophties ne pouvait
;

se faire que dans les cours extrieures, qui portaient le


nom de temple et par extension de maison de Dieu, parce
que c'est l qu'on immolait les victimes. Les cours ne
cessrent jamais d'exister et, par consquent, on pouvait
s'y runir la 5' anne de la ruine de Jrusalem comme
avant la campagne de Nabuchodonosor. Nous avons du
reste une preuve formelle de Toblation des sacrifices vers
cette poque dans Jrmie, qui emploie les mmesexpres-
sions que Baruch. Il raconte en effet qu'aprs la destruc-
tion du temple, quatre-vingts hommes de Sichem, de Silo
et de Samarie vinrent Jrusalem, apportant des ofiFran-
des et de l'encens pour les offrir dans la maison du
Seigneur 4. Aucune des difficults qu'on allgue contre
le livre de Baruch n'autorise donc en rvoquer en doute

l'authenticit.

1. Jr. xLi, 5. Voir aussi I Esd ii, 68; m, 2, 3, 6.

I
CHAPITRE III

EzCHiEL ET Daniel

Article I"

zCHIEL

L'authenticit des prophties d'Ezchiel est universel-


lement admise Il n'est pas douteux, dit de Wette,
:

qu'Ezchiel, qui parle presque toujours la premire per-


sonne, n'ait crit lui-mme ses prophties^. Le livre
d'Ezchiel, dit Gesenius, est du petit nombre de ceux qui
du commencement la fin offrent une telle unit de style
et de diction que cela seul suffit pour carter tout soupon
d'interpolation dans aucune de ses parties 3, Quant
au livre d Ezchiel, dit M. Nldeke, il est dans ses parties
essentielles tel qu'il est sorti des mains du prophte 3.
Rien absolument, dit M. Kuenen, n'empche qu'z

chielne se soit charg lui-mme de rdiger son livre de


prophlies. D'un bout l'autre, le livre est parfaitement
authentique et les divers fragments s'y suivent dans un
ordre simple et naturel L'ordre dans lequel ces mor-
'^
.

ceaux sont arrangs est si simple et si naturel, et accuse


un plan si bien conu et si facile dcouvrir qu'on est

1. De Wette, Lehrbuch der Einleitung in die Bcher des allen Tes-


tamentcs. 224. 6" d., Herlin, 1845. p 344.
2. W. Gesenius, Ge^chichte der hebr. Sprache, p. 35.
3. Tli. Nldeke, Histoire littraire de l'Ancien Testament, p. 315.
4. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ane. Testament, t. ii, p. 371.
m. EZCHIBL ET DA.NIEL 305

port croire, dit son tour M. Reuss, que cet arrange-


ment est dii l'auteur lui-mme ^ .

Sans doute, si la critique ngative est plus accommo-


dante pour Ezchiel que pour les autres prophtes, c'est
parce qu'elle ne rencontre dans son livre aucun rcit de
miracles et qu'elle croit pouvoir expliquer par des prvi-
sions ou des artifices littraires les prdictions qu'il ren-
ferme. Elle prtend mme que l'tude d'zchiel at n-
glige par les croyants, parce qu'il ne satisfait pas leur
got pour les rapprochements mystiques. A tous gards,
il mrite d'tre connu de plus prs, dit M. Reuss. Par un
singulier caprice des tudes appliques la littrature et
la religion des Isralites,il l'est beaucoup moins que

ses collgues probablement parce que les commenta-


;

teurs chrtiens ont moins trouv chez lui que chez les
autres ce qu'ils cherchaient de prfrence dans les textes
hbreux des rapports directs, vrais ou prtendus, avec
:

les faits et les ides de l'vangile ^ .

La que l'tude et l'explication d'Ezchiel


vrit, c'est
n'ont t ngligs ni par les Pres ni par les docteurs de
l'glise, mais Isae, par exemple, a attir davantage leur at-
tention, parce que le premier des grands prophtes est en
quelque sorte, comme on l'a dit avec raison, 'vangliste
de l'Ancien Testament. La mission d'zchiel se rappor-
tait plus exclusivement, de mme que celle de Jrmie,

ses contemporains, qu'ils taient chargs l'un et l'autre


de consoler et de soutenir dans les tribulations de la cap-
tivit ^^ tandis que celle d'Isae embrassait tous les temps.
Du reste, ils ont tous t galement prophtes et au mme
titre, recevant les uns et les autres des rvlations surna-

1. Ed. Reuss, Les Prophtes, t. ii, p. 6.


2. Ed Reuss, Les Prophtes, t. ii, p. 6.
3. Voir La Bible et les dcouvertes modernes, 5' d., t. iv. p. 345
et suiv.

Livres Saints. T. iv 20.

L
.

306 IV. LES PROPHTES

turelles. Sur ce dernier point, Jes rationalistes refusent le


don de Dieu zchiel comme aux autres, mais c'est de
parti pris et sans pouvoir en donner d'autre preuve que
l'impossibilit prtendue du surnaturel. Voici ce que dit
M. Reuss ce sujet:
Nous savons d'une manire gnrale la date de son livre
[d'zchiel],ou plutt les dates de plusieurs des fragments qui
le composent... Il y a cependant une rserve faire au sujet de
ces donnes chronologiques; non pas prcisment en tant
qu'elles doivent servira dterminer d'une manire gnrale
l'poque du prophte, mais bien en tant qu'on en voudrait con-
clure que celui-ci a su, pour ainsi dire, jour par jour, sur les
rives du Kebar, ce qui se passait au pied de la montagne des
Oliviers. Il y a des passages qui se prtent une
est vrai qu'il
pareille interprtation, qui semblent mme l'exiger: mais nous
estimons que des rapprochements de ce genre, qui indiquent,
pour la composition de tel morceau relatif un vnement qui
se passe en Jude, le jour mme o cet vnement s'est produit
plus de cent lieues de distance, appartiennent la fiction
potique. Nous verrons bientt que de toutes les facults de
l'esprit, l'imagination est celle qu'zchiel met le plus contri-
bution dans ses crits i

Le prophte qui a dcrit les mystrieux chrubins et la


vision des ossements desschs avait sans doute une ima-
gination puissante, mais ce qu'il dcrit, Dieu le lui avait
montr. Il n'est pas permis d'altrer le sens de ses
paroles ; elles exigent prenne dans un
qu'on" les
sens prophtique il suffit de les lire pour s'en convaincre
;

et ses contemporains ne l'auraient pas regard comme


un grand prophte, si ses prdictions n'avaient t qu'une
fictionpotique. Jamais les Anglais qui vivaient du temps
de Milton n'eurent l'ide de le prendre pour prophte,
parce qu'il faisait prdire Adam, par un artifice potique,

1. Ed. Reuss, Les Prophtes, t. ii, p. 4-5.


ni. 2CBIEL BT DANIEL 307

les principaux vnements qui devaient arriver sa race


jusqu' l'poque o le pote crivait le Paradis Perdu.
Aucun homme sans prjugs ne pourra lire les prophties
d'zchiel sans se convaincre que celui qui les a rdiges se
croyait rellement prophte.
Les rationalistes ne formulent point d'ailleurs d'objec-
tions de dtail contre les oracles d'Ezchiel mais les incr-
,

dules du sicle dernier l'ont souvent pris partiet leurs


sarcasmes contre ce prophte sont si connus qu'il est n-
cessaire d'en direquelques mots. Nous avons dj vu, dans
l'histoire des attaques contre la Bible, que Tindal jugeait
inacceptable une partie des rcits contenus dans le livre
de ce prophte, parce qu ils renferment des commande-
ments indignes de Dieu ou d'une excution impossible,
tels que, par exemple, l'ordre de dessiner Jrusalem sur
une tablette d'argile pour en figurer le sige ^. Lne brique
retrouve Babylone et reprsentant le plan de cette ville,
traverse par l'Euphrate, a montr que le fait tait non
seulement possible, mais tout fait conforme aux usages
de laChalde^. Les plaisanteries du mme incrdule an-
glais, renouveles avec de longs dveloppements par Vol-
taire^ sur ce qu'on a appel le djeuner d'Ezchiel*, afin
de montrer que le commandement fait au prophte tait
indigue de la divinit, sont d'une insigne mauvaise foi
ou accusent une grande ignorance des coutumes de l'O-
rient. Lorsque Dieu prescrit son prophte de se servir
d'excrments humains desschs, en guise de combustible
pour faire du feu, afin de marquer la pnurie extrme
laquelle on sera rduit, et que, cause de la rpugnance
que tmoigne zchiel, il lui permet d'y substituer des

1. Voir l. II. p. 120-121.


2. Voir Figure 22, t. u, p. 121.
3. Voirl. II, p. 12l.24i-246.
4. Ezech. IV, 9-15.

I
308 IV. LES PROPHTES

excrments de buf, cette conduite de Dieu peut nous


surprendre, mais elle n'tonne aucunement les Orientaux
qui ont la coutume de prparer tous les jours leur pain
avec ce combustible. En Egypte, aux environs du Caire,
Hubbah, et au Caire mme, j'ai vu des femmes ptrir,
avec un peu de terre et de la paille, de la fiente de vache,
sous forme de g-alettes rondes, destines tenir la place
du bois qui est trs rare. A Nazareth, j'ai vu galement
des femmes pitiner la fiente de vache dans le mme but
et un four chauff pour y cuire le pain avec le mme com-
bustible. Rien n'est plus commun que cet usage dans une
grande partie de l'Asie. Dans l'Inde, il a mme une sorte
de caractre sacr.
Pour construire un bcher [funraire dans l'Inde m-
ridionale], on dispose au fond de la petite cavit [creuse
pralablement] et sur toute sa longueur, une srie de b-
chettes de bois (bois de sandal pour les riches Hindous),
ranges transversalement, que l'on recouvre d'une couche
de bouses (de buf ou de vache), aplaties et dessches ;

c'est le meilleur combustible; il est en outre sacr, c'est le


purificateur par excellence. Les femmes hindoues sont
charges de sa rcolle, et malgr les nombreux bijoux et
les riches vtements qui les recouvrent, elles ne craignent
pas de le ramasser dans les rues et sur les routes, et aprs
l'avoir roul dans la poussire, elles le portent majes-
tueusement dans leurs mains jusqu' leurs habitations,
sur les murs desquelles elles l'aplatissent pour le faire
scher au soleil. La plupart des cases indiennes poss-
dent cet ornement d'un nouveau genre ^.
Au mois d'avril 1888, j'ai vu Tarse, la patrie de saint
Paul, un grand nombre de murs plaqus, d'une manire

i. J. Philaire, La crmation dans l'Inde mridionale, dans La Na-


ture, 1885, u, y). lOO-lOi.
III. ZCHIEL ET DANIEL 309

aiialos^ue, de bouses de vache qu'on fait ainsi scher


pour ensuite comme combustible*. Les usa-
l'utiliser
ges locaux expliquent donc bien naturellement le d-

jeuner d'Ezchiel 2.
On a cherch aussi tourner en ridicule l'ordre donn
zchiel de niang-er unlivre^, de dormir 390jours sur
leclgauchcet 40 jours sur le ct droit "^j de dmnager
tous les meubles de sa maison pendant le jour et d'en sor-
tir lui-mme le soir par un trou perc dans la muraille^ ;

mais ce sont l des symboles et des prophties d'action,


destins frapper plus fortement que de simples paroles
rimaginalioii de la multitu le. Rien n'oblige d'ailleurs
de les prendre rigoureusement au pied de la lettre, en
particulier la manducation du livre. Beaucoup de com-
mentateurs croient que tout cela n'eut lieu qu'en vision.
[zchiel], dit M. Kuenen, a souvent recours des

tableaux ou des actes symboliques qui sont ordinaire-


ment en rapport avec les visions prophtiques dont il
nous fait part. Ces actes symboliques sont pour la plu-
part de telle nature que le prophte ne peut gure tre
cens les avoir rellement accomplis 6. Les interprles
catholiques ne pensent pas autrement.

1. Bultet a cit tout au long, dans ses Rponses critiques, t. 11.


d. de 1826, p. 176-184, plusieurs voyageurs qui rapportent des
choses semblables. Voir aussi Manuel biblique, 6* d., n 1030, l. 11,
p. 586.
2. Ezech. IV, 12-15.
3. Ezech. IV, 4-6.
4. Ezech. xn, 3-7.
5. Sur lobjection de Voltaire tire d'Ezecli. .\xxix, 17-20, voir
ce que nous avons dit t. 11. p. 239-242.
6. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ancien Testament, l 11, p. 332.
310 LES PROPHTES

Article H

Daniel

Les critiques rationalistes rejettent d'un commun ac-


cord l'authenticit du livre de Daniel'. Il renferme des
prdictions trs circonstancies il ne peut donc avoir t
;

compos, d'aprs eux, que post evenium, lorsque les


vnements dont il parle taient dj accomplis. Ecoutons
M. Kuenen :

L'auteur du livre de Daniel ne voit pas plus loin que la mort


d'Antiochus Epiphane, vnement... qui selon lui concide avec
la venue du Messie. Ce rsultat exglique nous permet d'arri-
ver une conclusion certaine sur la date du livre de Daniel. Et
d'abord, les divers faits que nous venons de signaler sont abso-
lument incompatibles avec l'hypothse traditionnelle qui main-
tient l'authenticit de ce livre... Si l'auteur est Daniel, il n'a pu
connatre l'avenir que grce une rvlation directe de Dieu ;
mais ds lors, les erreurs o il tombe doivent ncessairement
tre attribues la mme source, consquence fatale laquelle
on ne peut chapper qu'en ayant recours des hypolhi'-ses
gratuites ou des explications forces. Souvent l'auteur ignore
ou connat mal les vnements contemporains ou peu prs
contemporains de l'poque de Daniel. L'hypothse tradition-
nelle pourra-t-elle jamais esprer rendre compte d'un phno-

mne si surprenant pour elle? Nous ne sommes heureuse-
ment pas obligs de nous contenter de ce rsultat purement
ngatif. En rsumant les faits..., nous verrons que la date du
livre se rvle d'elle-mme. L'auteur connat merveille les
principaux vnements du rgne d'Antiochus Epiphane (IT.j-
163avant J.-C), pour autant du moins que ceux-ci concerner;!
la Palestine; le culte du temple a dj t interrompu, le pclil
autel idoltre a t tabli (25 chisleu 167 avant J. -G.) ; le com-
mencement de la rvolte des Maccabe? (166 avant J.-C.) est

1. Le livre de Daniel a t attaqu ds le troisime sicle par


Porphyre. Voir l'expos de ses attaques, l. i, p. 179-183.
III. ZCHIEL ET DANIEL 3H

pour l'auteur un fait encore rcent; en revanche, Judas Macca-


ben'apas encore remport' sa victoire sur Lysias (1G4 avant
J.-C.) ^ le rtablissement du culte dans le temple :1e 25 chisleu
;

de l'an 164) n'a pas encore eu lieu. Que faut-il en conclure, si-
non que le livre de Daniel a d tre crit en l'an 165 avant
J.-C. 2 ?

Telle est donc l'argumontation des rationalistes. L'au-


teur du livre de Daniel est inexactement renseign sur
l'poque o a vcu le personnage de ce nom il lui est ;

donc postrieur. Au contraire, il est parfaitement au


courant des vnements qui signalrent les commence-
ments del guerre de l'indpendance sous les Machabes;
donc il a vcu cette poque. C'est le raisonnement que
nous rencontrons toujours sous la plume des incrdu-
les: la prophtie est impossible: par consquent les soi-
disant prdictions qui annoncent des faits historiques ont
t crites seulement lorsque ces faits taient dj ac-
complis.
Dans le cas prsent, nous reconnaissons que Daniel a
bien connu l'histoire des Machabes, parce que Dieu la lui
a rvle, mais nous affirmons qu'il n*a pas moins exac-
tement connu et dcrit l'histoire de son temps, celle de
Nabuchodonosor et de la chute de Babylone sous les
coups de Cyrus. La Providence, pourjustifier son prophte,
apermisquelassyriologie, pendant ces dernires annes,
ressuscitt un pass lointain, afin de montrer tous les
yeux l'exactitude des tableaux contenus dans le livre de
Daniel. Grce aux dcouvertes assyro-chaldennes, nous
1. Voir ch. XI, 34 ; aprs celte dfaite on aurait pu dire dif-

ficilement du parti de Juda qu'il n'tait qu'un petit secours pour les
pieux Isralites. En 165 avant J -C, celle expression se comprend
bien mieux.
Il faut convenir que les rationalistes se contentent

de bien peu de chose pour tablir leurs dates.


2. A. Kuenen, Histoire critique de V Ancien Testament, t. u, p. 553-
555. Voir un langage semblable dans Reuss, Daniel, p. 227.
312 IV. LES PROPHTES

pouvons dmontrer maintenant que les prtendues er-


reurs de ce prophte n'taient que les erreurs de ses
critiques. L'ignorance seule peut lui reprocher aujour-
d'hui de manquer la vrit historique. La critique n-
gative a la prtention de ne parler qu'au nom del science
et, parmi ses adeptes, les Reuss, les Kuenen, qui se
font une spcialit de la science des Ecritures, ne con-
naissent paslesdcouvertes modernes qui justifient d'une
manire si clatante la vracit de Daniel Mme les assy-
!

riologues imbus de rationalisme se gardent bien de rp-


ter les objectionsque rptent encore les autres incrdu-
les ^ceux qui ne nient point le surnaturel rendent hom-
et
mage l'exactitude des descriptions du prophte.
Le livre de Daniel se divise en deux parties. Les six
premiers chapitres sont historiques et consacrs au rcit
d'vnements divers. Les six chapitres suivants renfer-
ment des visions prophtiques 2. Un appendice en grec,
formant deux chapitres, raconte l'histoire de Susanne et
celle de Bel et du dragon. Voici ce que dit M. Franois
Lenormant sur les six premiers chapitres de Daniel a Je :

dois avouer qu'une partie des arguments invoqus par


Gorrodi, Eichhorn, Jahn, Gosenius, de Wette, Lengerke,
Ewald et Hitzig [contre lo livre de Daniel] m'ont paru

i. Voir, par exemple, l'dition de l'Em/eitung de L. de Wette,


donne par M. Sctirader, p. 494.
2. Berlholdt attribuait le livre de Daniel neuf auteurs diff-

rents. Einleitung, p. 1543 et suiv. Aujourd'hui, la critique ngative


elle-mme reconnat l'unit d'auteur de ces deux parties, quoique
certains chHjiilres soient en hbreu et d'autres en aramen. et
quoi {ue l'auteur parle tantt la troisime et tantt la premire
personne. Ed. Reuss, Liltralure politique et polmique, Daniel,
p. 212-21^. Il conclut, p. 212 l'ouvraye entier est de la mme
main. Kuenen s'exprime d'une faon semblable. Histoire critique
de rAncien Testament, t. 11, p. 519.
III. ZCHIEL ET DAMRL 3iS

longtemps irrfuls. J acceptais leur opi'iion et je l'ai


mme imprimi ... Des raisons uniquement et purement
scientitiqaes... m'ont amn changer d'opinion... et
en revenir aux donnes de la tradition... Ma conviction
nouvelle s'est forme sur l'tude des textes cuniformes,
dont le contrle avait manqu pour le jugement, qu'il
y a maintenant, je crois, ncessit de reviser.,. Plus je
lis et je relis le livre de Daniel, en le comparant aux don-

nes des textes cuniformes, plus je suis frapp de la v-


rit du tableau que les six premiers chapitres tracent de
la cour de Babylone et des ides spciales au temps de
Nabuchodorossor plus je suis pntr de la conviction
;

qu'ils ont t crits Babylone mme et dans un temps


encore rapproch des vnements; plus je rencontre enfm
d'impossibilits en faire descen Ire la rdaction premi-
re jusqu' l'poque d'Antiochus Epiphane 2.
M. Menant dit galement: Le livre qui porte le nom
de Daniel et dont on a critiqu la rdaction n'en ren-
ferme pas moins des dtails prcis sur la position des
Juifs pendant la caplivit de Babylone, et ces faits pa-
raissent aujourd hui empreints d'une grande vrit...
Tout ce que nous avons dit propos du livre de Baruch^
sur les faits matriels que l'auteur inspir avait consta-
ts s'applique au livre de Daniel... Son livre... dcrit ce
qu'il a va, les vnements auxquels il s'est trouv ml ;

nous pouvons ajouter qu'il parle un langage qu'on ne


comprendrait plus si ses paroles avaient t prononces
dans un milieu diffrent... Les faits qu'il dcrit sont
exacts; ..le rcit de ses visions mmes tait conforme aux

i. Dans le Manuel d'histoire ancienne deVOrient, 1869. t. n. p. 243.


2. Fr. Lenorinanl. La divination et la science des prsages chez les
Chaldens, ia-8, Paris. 1875. p. 170-171. 188.
3. Voir plus haut, p. 290-297.
314 IV. LES PROPHTES

ides qui avaient cours de son temps... Le livre de Da-


niel... rapporte des traits de la civilisation chaldenne,
au temps de Nabuchodonosor, avec une exactitude la-
quelle une rdaction apocryphe n'aurait pu atteindre i.
Ces tmoignag-es suffiraient dj par eux-mmes pour
rfuterles objections de critiques qui n'ont aucune com-
ptence spciale en assyrlologie, comme MM. Kuenen
et Reuss2; mais il ne sera pas inutile de montrer en d-
tail la fausset de leurs allgations 3. Nous allons exa-
miner d'abord les objections formules contre les six pre-
miers chapitres de Daniel, c'est--dire contre les faits
historiques qui forment la premire partie de ce livre.

I. AUTHENTICIT DE LA. PREMIRE PARTIE DU LIVRE


DE DANIEL

La premire difficult qu'on soulve contre le rcit de


Daniel n'est point tire de l'histoire de la Chalde mais
de celle des Juifs. Elle est expose en ces termes par
M. Kuenen :

L'auteur rapporte'^ que, la troisime anne rki n^gne de.I-


hojaki:n [Joakini], Nbucadnetzar prit Jrusalem, enleva une
partie des vases sacrs du temple et emmena captifs Baby-
lone quelques-uns des habitants les plus considrables de la
capitale, peut-tre mme la personne du roi. Nous savons ce-
pendant, parle livre de Jrmie.que rien de pareil ne s'est pas-
s sous le r'-gne deJhojakim, et, dans tous les cas, qu'aucun

1. Menant. Babylone et In Chalde, p. 239-240.


J.

2. M. Reuss rsume sommairement, Daniel, p. 224, toutes les


objections que nous allons voir exposes plus longuement par M.
Kuenen.
3. Nous considrerons surtout ici le livre de Daniel par rapport
aux objections des rationalistes nous avons montr en dtail
;

l'exactitude do ce livre au point de vue historique dans La Bible et


les dcouvertes modernes, 5'' d., t. iv, p. 421-57I. Voir aussi Manuel

biblique, " d.. n 1053-1064, t. n, p. 604-617.


4. Dan. i, 1-4.
.

III. EZCHIEL BT DANIRI. 345

vnement de ce genre n'a eu lieu la troisime anne de ce r-


gne. Il qu'un passage assez vague du second livre des
est vrai
Chroniques^ sembleraitimpliquer la vrit des faits ici relats;
mais ce passage mrite bien peu de confiance, et il est fort
probable que l'auteur du livre de Daniel s'est laiss induire en
erreur par la donne inexacte du livre des Chroniques ^

Rien de pareil ne s'est pass sous le rgne de Jho-


jakim. Voil une affirmation bien extraordinaire. Sans

parler du tmoignage formel des Paralipomnes, qui ont


un tout autre poids que la critique ngative moderne,
j'ouvre les livres des Rois et j'y lis : En ces jours-l
monta Nabuchodonosor de Babylone et Joakim lui
roi
fut assujetti pendant trois ans, et il se rvolta de nou-
veau contre lui, et Jhovah envoya contre lui des trou-
pes de Chaldens et des troupes d'Aramens et des trou-
pes de Moabites et des troupes d'Ammonites 3, Nabu-
chodonosor fit donc la guerre Joakim. Sur cette guerre,
les livres des Paralipomnes nous donnent plus de d-
tails que les Rois, comme pour l'histoire de Manass*,
mais ce que nous lisons dans le texte que nous avons re-
produit suffit pour expliquer ce que rapporte le livre de
Daniel, car les rois de cette poque ne faisaient jamais
de guerre et n'imposaient jamais de tribut sans emporter
des vases prcieux et emmener des captifs s. Toutes les
inscriptions cuniformes relatives aux campagnes mili-
taires en font foi et le nier, ce serait nier la lumire du
jour 6. Si les faits historiques du livre de Daniel avaient

1. II Par. xxxvi, 6-7.

2. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ane. Test., t. n, p. 555-556.


3. II (IV) Reg. XXIV, 1-2.
4. Voir plus haut, p. 62 67.
i. Dan i, 1-4.
6 On peut voir les nombreuses inscriptions de ce genre cites
dans la bible et les dcouvertes modernes, en particulier celle de
Nabuchodonosor, 5" d., t. iv, p. 418.
316 IV. LES PROPHTES

t imagins par un faussaire, il aurait naturellement


plutt pens la dportation sous Sdcias, qui tait plus
clbre, ou celle qui eut lieu sous Jchonias, dont fit
partieEzchieP c'est la vrit seule qui a fait marquer
;

parl'auteur la troisime anne du rgne de Joakim.


Mais, prtend M. Kuenen, nous savons parle livre de
Jrmie que rien de pareil ne s'est pass sous le rgne de
Jliojakim. Cette affirmation n'est pas moins fausse
que la prcdente. Jrmie prdit expressment dans ses
prophties la campagne de Nabuchodonosor, dans la-
quelle Daniel fut emmen captif la plupart des com- ;

mentateurs s'accordent le reconnatre % et il suppose


d'autant plus certainement celte poque une pre-
mire dportation que c'est cette date (606 avant J.-C.)
que commencent les soixante-dix ans de la captivit de
Babylone, dont la prdiction l'avait particulirement
rendu clbre parmi ses contemporains.
Aprs avoir contest la date de la dportation de Da-
niel, M. Kuenen conteste encore ce qui nous est racont
de son ducation et de la premire partie de sa vie :

D'aprs le chapitre P'^, Daniel et ses trois amis auraient


t admis dans le corps des sages Babyloniens, Est-ce que
vraiment les Ghaldensleur auraient donn accs dans leurs
rangs'^?

Oui, sans doute. Il ne faut pas se figurer que les Chal-


dens eussent les mmes ides et les mmes manires de
1. Ezecti, 1, 2.
2. Jr. 1. Celle prophtie est date de l'an 4 de'Joaliim el
XXV,
Daniel, i, 1, porte la 3" anne de Joakim; mais on sail que la ma-
nire de dater l'avnement des rois au trne n'lail pas uniforme, les
uns comptant comme premireanne du rgne l'anne incomplte
de l'avnement la royaut et les autres n'en tenant pas compte
ou comprenant dans la premire anne du rgne toute l'anne
pleine suivante. Voir Manuel biblique, 6" d., t. il, n" 980, p. 545.
3. Comp. II, 13.
4. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ancien Testament, t. ii,p. 558.
.

III. ZCHIEL ET DANIEL 317

faireque nous. On avait coutume de se pourvoird'esclaves


de dittrentes nations et quand des enfants caplifs avaient
t levs la chaldenne, on les regardait comme des
Chaldens. Les roisavaientd ailleurs besoin de garder au-
prs deux des ofiiciers originaires des pays dont ils s'-
taient rendus matres. Quand la critique a contest ce
trait de l'histoire de Daniel, elle ne se doutait pas que les
monuments assyro-chaldens allaient nous fournir la
preuve qu'on faisait entrer des trangers dans les coles
royales. Or voici ce qu'ils nous apprennent : on choisis-
sait des de bonne famille encore jeunes et on les ins-
fils

truisait dans les coles du palais avec les indignes. Sen-


nachrib nous raconte accidentellementqu'un jeune Chal-
den. nomm Belibni, avait t ainsi lev Ninive dans
le palais par les soins de Sargon et plac ensuite par lui-
mme sur le trne de Babylone:
Belibni, fils d'un sage du voisinage de Suanna, qui comme
un jeune enfant dans mon palais avait t lev, sur le royaume
des Sumir el des Akkad, je l'tablis ^

L*usage d'introduire des trangers la cour et de leur


donc constat
confier ensuite les plus hautes fonctions est
parles documents cuniformes.
Autre objection. Dans une fte idoltrique, raconte
par Daniel, se trouve l'numration d'un certain nombre
d'instruments de musique. Quelques-uns portent des noms
grecs. Les rationalistes veulent conclure de laque le livre
o nous lisons ces mots grecs n'a t crit que sous la do-
mination macdonienne, longtemps aprs l'poque de Da-
niel. C'est ce que dit, entre autres, M. Reuss :

Dans celte numration, il y a trois mots d'origine grecque,


la guitare {kilharis), la harpe [psaltrion) et la cornemuse
1. Sennachrib, Cylindre de Bellino, ligne 13; G. Smilh, History

of Sennachrib, p. 27.
318 IV. LES PROPHTES

[symp/io/iia)^. L'emploi de pareils mois trahit l'poque de


l'auteur 2.

Plusieurs critiques ajoutent un quatrime instrument,


lasambuque {sabka). M. Reussl'exclutavecraison, parce
que c'est certainement un mot oriental et non grec 3.
Athne et Strabon disent expressment que cet instru-
ment est d'origine syrienne, c'est--dire smitique*. Il y
a donc au plus trois mots dont on peut accepter l'ori-
gine grecque. Pour expliquer comment ils se trouvent
dans Daniel, il est propos de remarquer tout d'abord
que ces instruments taient connus dans l'Asie antrieure
ds avant l'poque de Nabuchodonosor, Les Assyriens et
les Chaldens avaient un got trs prononc pour la mu-
sique ; ils ont souvent reprsent des musiciens sur leurs
monuments. Un bas-relief d'Assurbanipal, entre autres,
nous montre une troupe de musiciens o nous voyons
sept joueurs de harpe; puis au milieu d'eux deuxjoueurs
de la double flte; un autre musicien, le troisime gauche,
joue d'un instrument usit encore en Orientet appel san-
tur 5 Ce nom de santur parat n'tre qu'une abrviation du
.

mot pesantern, par lequel l'auteur sacr dsigne ici le


psaltrion^ Sur d'autresbas-reliefs,nousvoyons figurs
.

\. L'identification des noms originaux avec des noms d'instru-


ments modernes est trs contestable, mais M. Reuss dclare que
les termes franais sont pris au tiasard. .

2. Ed. Reuss, Daniel, p. 238.


3. Voir Gesenius, Thsaurus linguas hehrao^ p. 935.
4. Voir Jhesaiirus lingu grcae, d. Didot, l. vu, p. 50, o son
runis tous les textes sur la aafji'jxri.
5. Voir Figure 134, d'aprs A. Layard, itfonumenis o/" JVmeue/i,
2" srie, pi. 48 et 49.
6. Dan m, 5. 7, 10,16. Voici la description que S. Augustin donne
de la cithare et Cithara lignum illud concavum
du psaltrion :
lanquam tympanum pendente testudine, cui ligno chordae inni-
tuntur, ut taclae resonenl; non plectrum dico quo tanguntur, sed
III. ZCHIEL ET UANIEL ZH
les autres instruments dont parle Daniel. Il n*y a donc pas
d'anachronisme dans son rcit quant aux choses. Yen a-
t-il quant aux mots? On ne saurait certainement pas le

prouver. Pour l'tablir, il faudrait qu'on put dmontrer


que les Assyro-Chaldens n'avaient eu avec les Grecs au-
cune relation, ni directe ni indirecte. Or, non seulement
on ne peut le dmontrer, mais le contraire est certain. Les
Phniciens furent tributaires des rois d'Assyrie d'abord
et ensuite de Nabuchodonosor. Ce peuple commerant
rpandait en Asie les produits des Grecs et, parmi ces pro-
duits, les instruments de musique, perfectionns parles
Hellnes, devaient tre particulirement recherchs des
Asiatiques, grands amateurs d'harmonie. Comme il ar-
rive toujours dans l'importation des marchandises exoti-
ques, le nom tranger s'introduisait avec l'objet mme et
l'instrument gardait son nom grec la cour de Nabucho-
donosor.
Mais les Asiatiques ne connaissaient pas seulement les
Grecs par intermdiaire. Nous savons par les auteurs an-
ciens que les rois de Ninive avaient eu des rapports directs
avec eux. Brose raconte que Sennachrib vainquit
une arme grecque en Cilicie^; Abydne nous apprend
que le fils de Sennachrib, Asaraddon, qu'il appelle Axer-
dis, avait sa solde des auxiliaires grecs 2, Ces deux
princes furent l'un et l'autre matres de Babylone. Nous
trouvons d'ailleurs Babylone mme, et dans l'arme de

lignum illud dixi concavum cui superjacent, cui quodammodo in-


cumbunt, ut ex illo cum tangunlur tremefacte, et ex illa cavitute
sonum coacipientes, magis caaorae reddanlur boc ergo lignum :

cithara in inferiori parte habet, psallerium in superiore. Enarr. in


Ps. XXXII, 5, l. XXXVI, col. 280.
1. Brose, Historicorum Graecorum Fragmenta, d. Didot, l. n,

p. 504.
2, Abydne, dans Eusbe, Chron. arm., d. Aucher, j, 53.

Livres Saints, t. iv. 21

I
.

IV. LES PROPHETES

Nabuchodonosor, le frre du pote Alce, Antimnidas ^


Quoi donc d'tonnant que des mots grecs fussent connus
la cour de Nabuchodonosor^?
Le miracle qui s'accomplit l'occasion de la fte dont
nous venons de parler en faveur des compagnons de Da-
niel et un miracle analogue qui sauva plus tard le prophte
lui-mme de la gueule des lions fournissent jM. Kuenen
d'autres objections.

S'ilfaut en croire les chapitres m, vi^,Nbucadnetzar au-


rait ordonn tous ses sujets indistinctement, malgr toutes
les diffrences d'origine et de religion, d'adorer une seule et
mme image et Darius son tour aurait publi un dit tendant
;

supprimer pendant un mois entier tout exercice de culte dans


sa vaste monarchie les deux rois auraient reconnu, sans au-
;

cune rserve, la souverainet absolue du dieu d'Isral, et cela


sans que des vnements aussi prodigieux eussent laiss la
moindre trace dans la littrature ou dans l'histoire. [Ces] cha-
pitres...'* contiennent encore d'autres invraisemblances; la
statue que fait lever le roi aurait t dix fois plus haute que
large,et, malgr ses proportions colossales, elle aurait t en-

tirement d'or. La fosse aux lions aurait t une espce de


puits ferm au moyen d'une pierre ^.

Les faits sont un peu dfigurs dans l'expos qu'en fait


M, Kuenen. Les deux rois n'avaient pas reconnu,
sans aucune rserve, la souverainet absolue du Dieu
d'Isral ; ils n'avaient pas abjur le polythisme et leur
propre religion, ils avaient confess seulement la puis-

1. Alce, dans Strabon, XIII, ii, 3. Cf. M. von Niebuhr, Geschichte

Assurs, p. 206, 2; E.-F.-C. Rosenmller, Daniel, 1832, p. 14.


2. Sur les mots grecs du livr de Daniel, voir aussi Archivio di
letteratura biblica, t. n, p. 90-93; Fabre d'Envieu, Le livre du pro-
phte Daniel, t. i, p. 83-106.
3. Dan. ni, 1-6 28, 29; vi, 7-10. 26-28.
;

4. Dan. m, i vi, 17, 18, 24.


;

5. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ane. Testam. t. ii, p. 559-560.


m. EZECUIEL BT DANII

sancede Jhovah, Dieu


d'Isral,ce qui dans
leurpense se conciliait
sans peine avec leurs
croyances religieuses,
parce que, d'aprs ces
croyances, chaque peu-
ple avait son dieu, dieu
rel et vritable. Na-
buchodonosor, dans la
proclamation son
peuple, fait profession
expresse de paganis-
me il parle de Daniel,
:

qui est appel dans la


langue chaldenne,
Baltassar d'aprs le
nom de mon Dieui
(Bel), dit-il, et il parle
trois fois expressment
des dieux 2 . Pour
Darius, en louant le
Dieu d'Isral, il fit ce
que fit Cyrus lui-m-
me, par rapport aux
dieux babyloniens,
comme nous l'attestent
les inscriptions de ce
prince rcemment d-
couvertes :

1. Dan. IV, 5.
2. Dan. iv, 5, 6, 15.

135. Le Dieu Nbo.


324 IV. LK8 PROPHTES

26. A l'uvre de la rparation du sanctuaire de Marduk, le


Dieu grand, je m'occupai.
27. Amoi [Cyrus,J le roi, son adorateur, et Gambyse, mon
fils, le rejeton de mon cur et ma fidle arme,

28. [Marduk] accorda gracieusement sa faveur...


35. Ettous les jours je priai Bel et Nbo^, afin qu'ils prolon-
geassent mes jours et augmentassent ma prosprit, et rptas-
sent Marduk, mon seigneur, que ton adorateur, Cyrus le roi,
et son fils Gambyse... ^

1. Voir pour la dieu Bel, Figure 130, et pour le dieu Nbo,' Fi-
gure 135, la statue de ce dieu, d'aprs l'original du Muse Britan-
nique. Nbo est debout, les mains jointes sur la poitrine. Il porte
une longue barbe frise et une longue chevelure qui lui retombe
sur les paules. Sa coiffure est ronde, lgrement pointue, et orne
de deux cornes, symbole de la force. Son vlement est troit, serr
la taille et laisse nu, partir du coude, ses deux bras, ayant
chacun un bracelet en partie us, mais dont on voit encore la ro-
sette. Hauteur : 1 65. La statue a t trouve Nimroud. Douze
lignes d'criture cuniforme sont traces au-dessous de la ceinture,
tout autour de la robe. En voici la traduction : A Nbo, le haut
protecteur, fils d'-Saggil (temple), le puissant directeur (?), le
prince honorable, fils de Nudimmut,... inspecteur des multitudes du
ciel et de la terre, connaissant toutes choses, ouvrant les oreilles,
conservant la tablette de roseaux, possesseur de tout, le gracieux,
l'lev, celui qui tablit et fixe ceux qui sont avec lui, aim de Bel,
seigneur des seigneurs, dont la puissance n'a point d'gale, sans
lequel aucun conseil n'est tenu dans le ciel le gracieux, qui rend
;

le bien celui qui lui est fidle, qui habite -sida, qui est Ca-
lah, le grand seigneur, son seigneur. Pour la vie de Binnirar (ou
Rammannirar), roi d'Assyrie, son seigneur, et la vie de Sammura-
mat (Smiramis), femme du palais, sa matresse, Bel-tarsi-ili, gou-
verneur de Calah, Hamedi, Sirgana, Temeni et Yaluna, pour le sa-
lut de sa vie, la longueur de ses jours, l'extension (?) de ses an-
nes, la paix de sa maison, afin qu'il n'ait aucun mal, ceci a fait
faire et l'a donn. A qui (viendra) aprs (nous) Ayez confiance en
:

Nbo ne vous confiez pas en un autre dieu. Binnirar III rgna de


;

812 783 avant J. -G. Voir British Musum, Assyrian antiquits^ 1886,
p. 8.
2. H. Rawlinson, Clay Cylinder of Cyrus the Great, dans le Jour-
nal ofthe Royal Asiatic Society, 1880, p. 89.
.

ni. zCHIEL KT DANIEL 325

La lQ manque, mais le passag-e que nous venons de


citer prouve suffisamment que si Cyrus, adorateur d'Ahu-
ramazda, parlait en ces termes de Marduk (Mrodach)et
de Nbo,Dariuspouvaitparler comme il fait du Dieu vri-
table dans le livre de Daniel.
Pour ce qui regarde les difficults de M. Kuenen contre la
statue rige par Xabuchodonosor, elles sont aussi rfu-
tes par l'assyriologie. Ce que nous devons relever, dit
M. Menant, au sujet de cet pisode, c'est l'rection d'une
statue colossale enor dans la plaine de Babylone. Non seu-
lement ce fait n'a rien d'impossible, mais encore il a eu sa
ralit. Les gigantesques sculptures de Ninive nous en
donnent la preuve. Quant au mtal employ dans celte
uvre d'art, nous savons qu'il existait des statues analo-
gues; celle du spulcre de Blus avait quarante coudes
et ce n'tait pas assurment les seules statues qu'on ait
leves cette poque. Enfin nous avons djsignal^ l'in-
fidlit d'un fonctionnaire qui, charg de l'excution d'une
statue d'or, avait drob une partie de ce prcieux mtal ^
Il n'y a rien d'invraisemblable, dit M. Oppert, dansl'exis-
tence d'une statue ayant 60 coudes (31 mtres 50) de hau-
teur et 6 coudes (3 mtres 15) d'paisseur, d'autant plus
que le nom de Doura, dans la campagne {mednh) de Ba-
bylone, cadre avec les inscriptions aussi bien que la con-
formation actuelle de la ruine [d'el-Mokattat].. En voyant
.

cette colline, on est immdiatement frapp de la ressem-


blance qu^elle prsente avec le pidestal d'une statue co-
lossale, par exemple celui de la Bavaria de Munich, et
tout porte croire que l se trouvait la statue dont [parle]
le livre de Daniel^ .

llfautremarquer duresteque le texte ne dit point que

1. Voir plus haut, p. '^90.


2. J. Menant, Babylone et la Chalde, p. 244.
3. J. Oppert, Expdition scientifique en Msopotamie, t. i, p. 239.
326 IV. LES PROPHTES

lastatueft enormassif.il est probable que, comme beau-


coup d'autres statues babyloniennes ^ elle tait en terre ,

cuite, revtue de lames d'or plus ou moins paisses. De


plus, quand l'crivain sacr nous dit que l'uvre d'art,
rige par Nabuchodonosor, avait six coudes de large il ,

nous indique naturellement par l la largeur de la base.


Les mesures donnes pour la hauteur ne doivent pas
s'entendre non plus sans doute del statue proprement
dite, mais de l'ensemble du monument. Les artistes des
catacombes comprenaient le texte en ce sens que la sta-
tue tait place sur une colonne 2. Mais, quoi qu'il en soit
de ce dernier point, il est certain que le rcit de Daniel
est parfaitement conforme ce que nous savons ce su-
jet des gots et des coutumes des Babyloniens.
Enfin, en ce qui concerne la fosse aux lions, il est ga-
lement certain que c'est encore l un trait de couleur lo-
cale. Les deux genres de supplices mentionns dans le
livre de Daniel, la fournaise et la fosse aux lions, taient
usits en Chalde et en Assyrie. Les bas-reliefs des portes
en bronze de Balawal reprsentent une fournaise oti l'on
a jet des hommes vivants comme les compagnons de
Daniel^ Les textes d'Assurbanipal nous apprennent qu'
.

Texemple de son grand pre Sennachrib il condamnait


ses ennemis tre dvors par les lions :

1. Dan.
XIV, 7 (Vulgate, 6) Baruch, vu, 50. Cf. G. Perrot, Hj's.-
;

toire de Vart dans l'antiquit, t. 11, p. 612.


2. Voir Figure 136. La statue rige par Nabuchodonosor est
place au haut d'une colonne. A gauche, un guerrier chalden
veut la faire adorer aux trois jeunes Hbreux qui refusent. A
droite, pour faire pendant cette scne, l'artiste des catacombes,
selon un usage frquent, a reprsent les trois mages offrant leurs
prsents l'enfant Jsus que la Sainte Vierge, assise dans une ca-
thedra, tient sur ses genoux. Catacombe de Saint-Callixte. Bosio,
Roma sotterranea, Rome, 1746, t. 11, p. 77.
3. Voir Figure 42, dans le Manuel biblique, 6'' d. n" 1050, p. 604.
III. ZCHiBL ET DANIEL 329

G. Le reste des hommes vivants, au milieu des taureaux et


des lions,
7. comme Sennacherib, le pprode mon pre, au milieu, je-
tait,

8. aussi moi, [suivant] ses traces, ces hommes


9. au milieu de [ces animaux], je jetai '.

La fosse aux lions devient pour nous, dit Franois Le-

normant, un dtail d'une exactitude et d'une prcision


topiques, en prsence des admirables bas-reliefs de
chasses d'Assurbanipal, transports Londres, o nous
voyons amener sur le terrain, dans des cages, les lions
gards pour les plaisirs du roi 2.
Mais sans s'inquiter des usages assyro-chaldens, les
rationalistes, et en particulier M. Kuenen, nient tous les
faits les uns aprs les autres. La dmence mme de Na-
buchodonosor est pour eux une fable :

Selon chapitre m, 31-iv, 34, Nbucadnetzar serait tomb


dans ce qu'on appelle une It/cafithropie et, contre toute analo-
gie, cette maladie se serait prolonge durant sept ans ^, lui au-
rait fait manger de l'herbe et lui aurait fait crotre t le poil
comme celui de l'aigle elles ongles comme ceux des oiseaux.
Et encore, si l'auteur se fut arrt l Nfais non, le roi lui-mme
!

a soin d'informer tous ses sujets de l'affreux tat o il a pass.


Chez aucun historien profane on ne retrouve le moindre souve-
nir d'un pareil vnement. "*

1. F. Taibot, Illustrations oftheprophet Daniel from the Assyrian

Writings, dans les Transactionfi of the Society of Biblicul Archseology,


t. II, p. 363; G. Smith, History
of Assurbanipalf p. 166.
2. Fr. Lenormant, La divination chez les Chaldens, p. 192.
Nous avons reproduit un des bas-reliefs d'Assurbanipal dans le
Manuel biblique, 6" d. 1. 11, Fig. 44, p. 610, et plus en grand dans
Lit Bible et les dcouvertes modernes, o" d., t. iv, Fig. 159, p. 537.
3. Dan. m. 20, 22, 29 comp. a vu, 25; xu, 7,
. Le texte
dit fsept temps. Il n'est pas certain que temps signifie anne.
4. A. Kuenen, Histoire critique de rnc. Testam., t. n, p. 559.
330 IV. LES PROPHTES

Alors mme qu'on ne retrouverait aucun souvenir d'un


pareil vnement chez aucun historien profane, que
s'ensuivrait-il ? Que le
racont par Daniel n'est point
fait
vridique? Nullement. Combien de
traits de l'histoire an-
cienne qui ne nous sont connus que par un tmoignage
unique que personne ne rvoque en doute? Aucune
et
histoireproprement dite de Nabuchodonosor n'est parve-
nue jusqu' nous . Nous n'en connaissons que quelques
traits pars. Ily a par consquent bien des dtails de sa
vie qui nous sont inconnus ou mal connus ou connus seu-
lement par un seul historien. Mais relativement sa lycan-
thropie, si aucun crivain de l'antiquit n'en a parl d'une
manire aussi circonstancie que Daniel, il est difficile ce-
pendant de ne pas voir une allusion cette maladie du
grand roi dans un passage de Brose chapp aux injures
du temps, et o il nous dit que Nabuchodonosor tant
tomb malade changea sa vie ^ , Abydne a conserv
aussi le souvenir d'une tradition d'aprs laquelle le roi de
Babylone aurait prdit la chute future de son royaume.
Eusbe de Csare a insr ce fragment dans sa Prpa-
ration vanglique, parce qu'il l'a considr comme une
confirmation du rcit de Daniel 3. Il est difficile en effet
de ne pas y reconnatre un cho dfigur des vnements
raconts avec exactitude dans le prophte.

1. On sait qu'Hrodote a ignor jusqu' son vrai nom et l'a ap-


pel Labynte, connime le dernier roi de Babylone. Hrodote, i, 188.
2. Naou^ooovaopo... '[jit:(Jcov '.<; ppwaTiav [jiETTjXX^aTO tov
6'!ov. Brose, dans Josphe, Cont. Apion. i, 20. Voir sur ce sujet

Frd. Keil, Daniel, p. 112-117.


3. Eusbe, Prxp. Ev., ix, 41, t. xxi, col. 761 Historicorum Grae-
corum Fragmenta, d. Didot, t. iv, p. 283. ;

Mit diesem biblischen


Berichte berrht sich eng die Erzhlung des Abydenus bei Euse-
bius. E. Schrader, Die Keilinschriften und dus Alte Testament,
2" d., p. 431. Cf. Id., Die Sage von Wahnsinn Nebukadnezar's,
dans les Jahrbilcher fur protestantische Thologie, t. vu, 1881, p.
618-629.
. .

III. ZCHIEL F.T DAMIEL 331

M. Kuenen est surtout choqu de ce que le grand roi de


Babylone mange de l'herbe; de ce que son poil crot
comme celui de l'aigle et ses ongles comme ceux des oi-
seaux. Cependant l'exprience constate et tous ceux qui
ont visit des maisons d'alins ont pu remarquer que les
fous sont souvent hirsutes. Il est aussi certain que les
ongles, si on ne les taille point, se recourbentetdeviennent
assez semblables de cette manire des griffes d'oi-
seaux 1. Enfin les personnes atteintes de lycanthropie ou
d'itisatiia zoanthropica,se croyant changes en btes, se
nourrissent quelquefois d'herbe comme les animaux her-
bivores. M. Rosch en cite un exemple entre autres dont il
a t tmoin lui-mme dans un hospice du Wurtemberg ^
Les mdecins, loin de trouver redire la description de
Daniel, en admirent au contraire l'exactitude ^
Une objection tout autrement importante est tire du
silence de tous les auteurs anciens sur Baltasar, roi de
Babylone. M. Kuenen crit ce sujet :

L'auteur rapporte"^ que la prise de Babylone par les Mdo-


Perse? eut lieu sous le rgne de Belsatzar, fils de Nbucad-
netzar. Or le dernier roi des Chaldens se nommait Nabonid,
et n'tait pas mme parent de Nbucadnetzar. Il est impossible
Nabonid et Belsatzar, ou d'envisager ce dernier
d'identifier
comme fils de Nabonid et son successeur au moment de la prise
de Babylone. Le rcit s'y oppose formellement, non moins que
lesdonnes chronologiques qui se trouvent ailleurs dans le livre
de Daniel^. Tout tend prouver que notre auteur n'a connu
que deux rois babyloniens, savoirNbucadnetzar et Belsatzar*'.
1. Je connais en ce moment un tiomme atteint d'une maladie
mentale, dont les ongles sont en cet tat et dont la barbe peut
rappeler celle de Nabuchodonosor.
2. G. Rsch, Nabopolassar, dans la Zeitschrift der deutschen mor-
genlndischen Gesellschaft. 1861. t. xv, p. 521.
3. Cf. Frd. Keil, Commentar ber Daniel, 1869, p. 133-134.
4. Dan. v, 2, 11, 13, 18, 22, 30; vi, 1.
5. Dan. vu. 1 vin, 1, 27.
;

6. A. Kuenen, Hii^toire critique de T Ancien Testament, l. n, p. 556.


332 IV. LES PROPHTES

Certainement, il est impossible d'identifier Nabonid


etBelsatzar ouBaltasar, mais quand M. Kuenen dit qu'il

<(est impossible... d'envisager ce dernier (Baltasar)


comme fils de Nabonid, il est bien mal renseign, elles
monuments luidonnent le plus formel dmenti, car Nabo-
nide (ou Nabonaliid) nous dit en toutes lettresdansses ins-
criptions que Baltasar tait son fils an. Dans une prire
adresse au dieuSin (la lune,) ce prince s'exprime ainsi :

<H+ 1 YI ^TII :=$> ^t


24. U sa Bl-sar-usur
Et en ce qui concerne Baltasar

25. habal ris- tu -u


[mon] fils premier-n

26.
il!

si-
r^JA^
it
^lib-
:=:
hi-
^if
ya
le rejeton de mon cur

v:Itti k f- !=f- --T< :p %y -


27. pw- luh- U ilu u- fi- ka rabti
la crainte de ta divinit grande

28. lib- bu- us- su us- kin- ma


place dans son cur

Tflf^YTf
29. ai ir- sa -a
afin qu'il ne s'adonne pas
m. ZCHlfiL ET DANIEL 333

30. hi- ti- ti

au pch,

-^! ::n:i
la
::^^
-din gam -bi i
^ v r::
31. li-

que vers l'injustice il ne dcline pas ^

Il rsulte du livre de Daniel que Baltasar commandait


Babylone pendant le sige de cette ville par Cyrus,et
qu'il occupait, non pas le premier, mais le second rang-,
dans le royaume car, voulant donner au prophte la plus
;

haute rcompense qui soit en son pouvoir, c'est--dire la


premire place aprs lui, il lui dit qu'il le fera le troi-
sime du royaume 2, ce qui prouve qu'il n'est lui-mme
que le second. Les inscriptions de Kabonide expliquent
et confirment tous ces dtails. Ce monarque tait alors
hors de la ville il en avait laiss le commandement son
;

fils an, qui se trouvait ainsi charg seul de la dfense do

la capitale et remplissait les fonctions de roi. Ce que nous


dit de Baltasar le livre de Daniel est d'autant plus remar-
quable et d'autant plus concluant en faveur de son authen-
ticit qu'aucun historien ancien ne nous avait conserv le
nom du fils de Nabonide et quil ne nous tait connu que
par les crits du prophte juif, avant qu'il et t retrouv
ces dernires annes dans les inscriptions cuniformes du
roi son pre. On voit donc combien les accusations ra-
tionalistes portent faux et comment les dtails dont on
voulait tirer des objections se transforment en preuvess.

1. Cuneiform Inscriptions of Western Asia, t. i, pi. 68, col. n; F.


Talbot, Recordu of the past, l. v, p. 148.
2. Dan. v, 16.
3. H. Schrader, qui est ralioualisle, reconnait l'exactitude de

I
334 IV. LES PROPHTES

La
seule chose vraie clans l'objection des raLionalistes,
c'est que Baltasar n'tait pas fils de Nabuchodonosor
dans le sens propre du mot. Mais M. Kuenen n'ignore pas
que dans les langues smitiques, plus encore que dans nos
langues aryennes, le mot de fils ne se prend pas loujouis
dans le sens strict et qu'il peut signifier petit-fils i. Mme
en franais, nous disons que Louis XVI tait fils de saint
Louis. Or,il est assez probable que Baltasar avait du sang de
Nabuchodonosor dans les veines 2 Il serait d'ailleurs pos- .

sible que le nom de Nabuchodonosor ft ici corrompu et


qu'il eut t mis, par la faute des copistes, la place de
celui de Nabonahid, qui commence, comme le prcdent,
par le nom du dieu Nabo ou Nbo, mais qui tait aussi in-
connu que celui de Nabuchodonosor tait clbre. Enfin
rien n'empcherait la rigueur d'entendre le mot fils dans
le sens de successeur, comme quand les inscriptions assy-
riennes disent que Jhu tait fils d'Amri, quoique Jhu et
Amri n'eussent aucun lien de parent.
La dernire objection historique de M. Kuenen et des
rationalistes en gnral est tire de ce que dit Daniel sur
Darius le Mde.
L'auteur rapporte qu'aprs la prise de Babylone, le matre
de l'Asie fut Darius le Mde, filsd'Ahasvrus^, ce qui est en
contradiction avec les renseignements les plus authentiques de
l'antiquit profane et mme avec d'autres passages de l'Ancien
Testament. On a essay en vain d'appuyer cette donne de

tout ce que dit le livre de Daniel au sujet de Baltasar, dans la


2^ dition des Keilinschriften und das alte Testament, p. 434-435.
1. Nulle part il termes Baltasar, fils de
n'est dit en propres :

Nabuchodonosor, mais
Nabuchodonosor, ton pre, toi, Bal-

tasar, qui es son fils. Dan. v, 11, 18, 22. Cette manire de par-
ler est encore plus vague que la locution un tel, fils d'un tel.
:

2. Il pouvait tre petit-fils de Nabuchodonosor par sa mre. Voir


La Bible et les dcouvertes modernes, t. iv, p. 505.
3. Dan. VI, 1 suiv.; comp. ix, 1; xi, 1.
III. ZCHIBL RT DANIEL 335

noire livre par le rcit de Xnophon sur Cyaxare II ; mais ce r-

cit ne saurait servir aux dfenseurs de l'historicit du fait en


question, quand mme le livre o il se trouve, la Cyropdie, v-
ritable roman historique, mriterait une plus grande confiance.
En rapprochant ce que le livre de Daniel nous apprend sur
Darius le Mde, des ides de l'auteur sur la succession des
quatre monarchies, il devient trs douteux que le roi Darius ait
jamais exist ^.

Quoi en soit de Xnophon et de sa Cyropdie,


qu'il
tout ce que nous avons vu jusqu' prsent nous montre
que Daniel tait trs exactement renseign sur ce qui
touche l'histoire de Babylone et toutesles prsomptions
sont par consquent en sa faveur. Le silence des auteurs
anciens sur Darius le Mde, aprs l'exemple de Baltasar,
que nous venons de voir, ne prouve rien contre son exis-
tence. Ce nom de Darius n'a pas encore t retrouv dans
les monuments cuniformes, mais l'pigraphie assyrienne
n'en est gure qu' ses dbuts et ce qui n'a pas t dcou-
vert encore peut l'tre au premier moment. En attendant,
un fait particulier mrite d'tre signal. Une tablette baby-
lonienne porte :

T iVit
Gu-
H ^ > -M33
ha- ru pihati- su
1

Gobrias son gouverneur

pihatu ina E- ki ip- te- qid


(et) des gouverneurs dans Babylone il tablit 2.

Ce gouverneur exerce une sorte de pouvoir royal.

1. A. Kuenen, Histoire
critique de rAnc. Test., t. 11, p. {J56-557.
de la prise de Babylone, verso, col. 2, ligne 20.
2. Tablette
Transactions ofthe Society of Biblical Archmology^ t. vn, 1882, p. 166,

I
336 IV. LES PROPHTES

((J'en trouve un indice, dit Franois Lenormant, dans


ce fait significatif que sur les contrats babyloniens et
chaldens en criture cuniforme, Cyrus n'est qualifi de
roi de Babylone, roi des nations, qu' partir de l'an 3,
comptdepuislaprisedelacit dans les contrats de l'an 1
;

etde l'an2, il est appel seulement roi des nations i Cette


.

hypothse peut, il est vrai, n'tre pas fonde, mais, en


tout cas, les objections des incrdules ne reposent sur
aucune preuve et ne sauraient par consquent prvaloir
contre le tmoignage du livre de Daniel qui nous apparat
en tout si bien renseign sur les murs et sur l'histoire
de Babylone^.

II. AUTHENTICIT DKS VISIONS DE DANIEL

Les visions prophtiques de Daniel ne peuvent naturel-


lementpastrouver grce devant le rationalisme. S'il rejette
toute espce de prdiction, plus forte raison doit-il re-
jeter les prdictions do Daniel, qui sont si prcises et si

circonstancies. C'est sur ce motif que s'appuie en effet


M. Reuss :

Des doutes non moins graves nous sont suggrs parla na-
ture mme des prdictions qui forment la substance principale
de cet crit. Voici un prophte qui ne se borne pas, comme tous
les autres, dcrire en contours gnraux les pripties su-
prmes du monde, mais qui en sait les moindres dtails. Les
autres peignaient l'avenir d'une manire pittoresque, il est vrai
et leurs tableaux taient assez hauts en couleur ; mais ils se con-

1. Lenormant, La divination chez les Chaldens, p. 181-182.


Fr.
Nous devons remarquer cependant qu'on a trouv depuis des
contrats de l'an 2 de Cyrus roi de Babylone.
2. A cause de la tendance inne de tous les copistes substi-
tuer un nom connu un nom qu'ils ont de la peine dchiffrer,
il est trs possible que le nom de Darius, Dan. vi, 1, soit altr et

qu'il faille lire la place Gubaru ou un autre.


111. ZCHIEL ET DANIEL 337

tentaient d'craser les ennemis de leur nation d'une manire


sommaire, et ce qui plus est, toutes les clatantes victoires du
droit, de la vertu et de la vrit, dont ils offraient la perspective
leurs lecteurs, taient annonces pour le lendemain, ou du
moins il n'y avait pas, dans leur prvisions, de quoi remplir un
intervalle quelconque entre le moment prsent et la fin dsire.
Ici, c'est tout autre chose. La perspective de Daniel s'tend des

sicles, et son regard, plongeant dans un avenir cach tous


les autres mortels, est d'autant plus sr et plus pntrant, qu'il
porte sur des vnements plus lointains. Car non seulement il

connat toute la srie des rois Sleucides et Lagides, leurs


guerres et leurs mariages, mais il sait le nombre de jours que
durera la profanation de l'autel de Jhova et la cessation de son
culte ^,

Nous ne voyons pas quelle peut tre la valeur des rai-


sonnements de la Critique incrdule. Pourquoi Dieu au-
rait-il tobligde rvler l'avenir tous les prophtes de
la mme manire? Si
la prophtie tait une facult natu-
relle de quelques intelligences d'lite, on comprendrait
qu'elle ft soumise certaines lois psychologiques, mais
ds lors qu'elle est une rvlation surnaturelle, un effet
de la volont libre de Dieu, qui peut donc empcher le
matre de l'avenir de le manifester comme il lui plait ses
prophtes, de manires diverses, l'un plus vague et
comme confus encore, l'autre plus prcis et plus clair?
En ralit, toutes ces difficults proviennent d'une seule
erreur : de la ngation du surnaturel et de la possibilit
mmede la prophtie.
La critique incrdule exagre d'ailleurs la prcision des
visions de Daniel, afin de pouvoir le taxer d'ignorance.
Ainsi d'aprs elle l'auteur parle de tous les rois de Perse
qu'il connat, mais il n'eu connat que quatre, et il fait de
Xerxs un contemporain d'Alexandre le Grand ^. Elle ne
1. Dan. vni, 14; xii, 11. Ed. Reuss, Daniel, p. 215.
2. Ed. Reuss, Daniel, p. 215, 254, 269.
Livres Saints. T. iv. 28.

I
338 IV. LES PROPHTES

veut pas admettre que le prophte pt passer sous si-


lence un seul des rois de Perse, s'il les connaissait. Mais
en vrit, qu'est-ce qui l'aurait oblig en parler, s'il

n'avait rien en dire ?


La principale raison qu'on donne, depuis Porphyre,
pour placer la composition du livre de Daniel l'poque
d'Antiochus piphane, c'est que a dans tous les cinq ta-
bleaux [ou visions] le cadre historique est le mme, et la
perspective s'arrte partout au mme point. Pour une
exgse saine et non prvenue, il ne saurait donc y avoir le
moindre doute relative ment aux esprances messianiques
de l'auteur. C'est immdiatement aprs le roiAntiochus
piphane que, selon lui l'empire des saints,
,

le royaume
de Dieu, doit tre tabli glorieusement et pour tou-
jours i.
Cette interprtation des prophties de Daniel est com-
pltement fausse. Il marque au contraire que l'avnement
et la mort du Messie n'auront lieu qu'aprs soixante-dix
semaines d'annes, partir de l'dit de restauration des
murs de Jrusalem, c'est--dire longtemps aprs lui et
aprs Antiochus Epiphane. De plus, bien loin d'arrter
ses prdictions l'poque macdonienne, il annonce le
triomphe de l'empire romain sur les royaumes fonds par
les successeurs d'Alexandre. Dieu lui rvle en effet dans
ses visions que quatregrandesmonarchies domineront tour
monde connu des Hbreux
tour sur les Juifs" et sur le :

celle des Chaldens, celle des Perses, celle des Grecs ou


des Macdoniens et celle des Romains. Les rationalistes
intercalent contre toute raison une monarchie mde entre
l'empire des Chaldens et celui des Perses. Ils trouvent
cette intercalation le double avantage de supprimer la
prophtie de l'empire romain et d'attribuer l'auteur des
visions une erreur historique, dont ils sont cependant
1. Ed. Reuss, Daniel, p. 217.
111. EZCHIKL ET DAML 339

spiils coupables, car il n'v a jamais ou le monarchie mde


et Daniel n'en a jamais prdit aucune. Mais ils ont beau
faire ; toute l'antiquit a vu et avec raison, dans la ble
dix cornes des visions du prophte, Rome et sa puissance.
M. Reuss ne peut le nier. Cette interprtation, dit-il, est
trs ancienne elle sert de base l'Apocalypse du Nouveau
;

Testament. On comprend que les Juifs, lorsqu'ils soupi-


raient sous la verge de fer des Csars et de leurs prfets,
aient eu bientt oubli la tyrannie des Grecs dont ils s'-
taient si glorieusement dlivrs, et que, se cramponnant
avec une nergie croissante des esprances messiani-
ques, auxquelles la ralit ne rpondait en aucune faon,
une nouvelle gnration ait reconnu dans les peintures
apocalyptiques du livre de Daniel l'image de sa situation.
Les chrtiens, cela se conoit tout aussi facilement, se
familiarisrent avec cette mme interprtation, durant
les perscutions sculaires auxquelles ils taient exposs
sous la domination de cette mme puissance. La thorie
des quatre monarchies, compri.se ainsi, resta officielle tant
que le dogme de l'inspiration subsistait sans contexte et
quil semblait impossible d'admettre qu'un prophte se
ft tromp dans ses prdictions ^.
Ce langage est un aveu que la prophtie de Daniel peut
aumoinsconvenirl'Empire Romain. Eteneletles pein-
tures des visions s'appliquent Rome, et Rome seule,
de la manire la plus frappante Le quatrime rovaume
:

sera dur comme le fer, dit Daniel comme le fer brise et ;

rompt tout, comme le fer met tout en pices, ainsi ce


royaume brisera et mettra tout en pices 2. Ce royaume
est figur par un animal que le prophte dcrit ainsi Je :

regardais dans ma vision de nuit et je vis un quatrime

1. Kd. Reuss. Daniel, p. 217-218.


2. Dan. 11, 40.
, .

340 IV. LES PROPHTES

animal, terrible, pouvantable et extrmement fort. Il


avait de grandes dents de fer, mangeant, brisant, foulant
sous ses pieds tout ce qui restait il tait diffrent de tous
;

les animaux qui l'avaient prcd et il avait dix cornes, .

Le quatrime animal un quatrime royaume qui sera


est
sur la terre, il diffrera de tous les autres royaumes, il d-
vorera toutela terre, il lafoulera aux pieds, illabrisera^.
Quoi que puissent dire les rationalistes, ces traits ne con-
viennent point au royaume des Sleucides et aux autres
royaumes grco-macdoniens qui ne formrent jamais
une monarchie compacte et se firentau contraire toujours
la guerre entre eux, tandis qu'ils dpeignent parfaitement
l'Empire Romain.
Comment, du reste, le livre de Danieln'aurait-il t crit
que du temps d'AntiochusEpiphane, puisque, sans parler
d'zchiel qui loue la sagesse et la pit du prophte^,
Esdras et les Lvites de son temps rappellent sa prire ^
et que Mathathias, le pre de Judas Machabe, parle du
livre de Daniel comme d'un livre alors connu de tous ? '^

La langue du livre de Daniel estune autre preuve de son


authenticit. La section historique est crite partie en
hbreu et partie en aramen il en est de mme des vi-
;

sions^. Ce mlange des deux langues ne peut s'expliquer


qu' une poque de transition, c'est--dire lorsque le
peuple juif comprenait encore l'hbreu et commenait
parler l'aramen ou chalden, ce qui convient parfaite-
ment l'poque de la captivit. Du temps des Machabes,
1. Dan. XII, 7, 23.
2. zch. XIV, 14, 20 et xxviii, 3.
3. IEsd. IX et Neh. (II Esd), ix et Dan. ix.
;

4. I Mac. 11, 59-60.


Sur les preuves qui tablissent que le livre
de Daniel n'a pas t compos du temps des Machabes, voir F.
Speil, Zur Echtheit des Bches Daniel, dans le Theologische Quar-
talschrift deTubingue, 1863, p. 191-251.
5. Hbreu, i ; vin-xii; aramen, ii-vii.
m. ZCHIEL ET DANIEL 341

Ihhreu avait cess depuis longtemps d'tre la langue


parle et par consquent une uvre qui aspirait tre po-
pulaire ne devait pas tre, mme partiellement, crite en
cette langue. Cette raison est si vidente que, pour chap-
per la force de l'argument, Rosenmiiller n'a trouv rien
de mieux que d'imaginer que Tauteur avait employ les
deux dialectes afin de persuader ses lecteurs que son
livre avait t compos par le vieux prophte [Daniel],
qui l'usage des deux langues tait familier 2. Accuser
l'auteur de supercherie, le traiter de faussaire Voil !

donc o doivent en venir ceux qui rejettent l'authenticit


des crits du quatrime grand prophte ^ On confesse que
!

c'est l'un des monuments les plus remarquables de


l'ancienne littrature hbraque"^, on nous assure que
le but de la publication tait noble etdigne d'loges ^;
on confesse que l'auteur tait unhomme hors ligne^ ;
et tous ces loges aboutissent l'abaisser au rang d'un
vulgaire menteur, uniquement pour ne pas admettre de
rvlation surnaturelle !

1. Dj du temps de Nlimie, beaucoup ne coniprenaienl plus


l'hbreu.Il Esd. xiii, 24.

2. .NuUa alia de causa fecisse, quam ut lecloribus persuaderet,


compositum esse librum a velere ilo propheta, cui ulriusque lin-
guae usum seque facilem esse oporluit. E.-F.-C. RosenmUer, Da-
niel, in-8, Leipzig, 1832, p. 30-31.
3. Comme l'auteur du livre veut positivement passer pour le
prophte Daniel, qu'il dit avoir vcu pendant l'exil Babylone,
sous le roi Nebukadnear et ses successeurs, jusqu'au temps de
Cyrus, son livre, s'il n'est pas authentique, est ncessairement un
ouvrage suppos, et il ne s'agit pas l d'une simple erreur de la
tradition, qui se serait trompe dans l'apprciation d'un crit ano-
nyme,... mais nous sommes en prsence d'une fraude littraire.
Ed. Reuss, Daniel, p. 212.
4. Ed. Reuss, Daniel, p. 205.
5. Ed. Reuss, Daniel, p. 226.
6. A. Ruenen, Histoire critique de VAnc. Testant., t. 11, p. 567.
342 IV. LES PROPHTES

Mais n'en est pas moins vrai que l'auteur parle et


il

crit comme on
pouvait le faire seulement l'poque de
lacaptivitde Babylone. Outre la preuve tire du mlange
de l'hbreu et du chalden, nous pouvons allguer une
autre raison philologique. L'aramen ou chalden du
livre de Daniel diffre du chalden postrieur, tel qu'on
le trouve dans les Targums c'est celui qui se parlait en
;

Chalde l'poque de Nabuchodonosor. Le savant Mi-


chaelis en a fait la remarque. Daniel et Esdras emploient
toujours la forme verbale hbraque appele hophol, au
lieu de la forme aramenne itthaphal. La conjugaison
nomme aphel, qm doit prendre rgulirement comme
prformante lalettrea/^p^,commenceJfrquemment dans
Daniel et dans Esdras par un h, l'imitation de Vhi-
phil hbraque ^, etc. Ce sont l autant d'indices d'une
priode de transition ils autorisent conclure que le
;

livre de Daniel a t crit une poque oh l'on mlangeait


encore les deux langues, parce que l'habitude de parler
aramen n'tait pas encore compltement prise ^.
Enfin, un dernier trait qui dmontre l'authenticit des
visions de Daniel, ce sont les images dont se sert le pro-
phte elles n'ont rien de grec, mais nous offrent au con-
:

traire une couleur babylonienne trs caractrise :

statue colossale, lion avec des ailes d'aigle, lopard


quatre ailes, blier deux cornes, bouc quatre cornes,
tte dix cornes. Il suffit d'tre entr dans un muse ar-

1. S. -T). Micha.eVis, Grammatica chaldaina, '\n-l2, Goellinf^ue, 1771,


p. 23-25.
2. Exhis similibusque Daniclis et E2r?e hebraismis, qui his libris
peculiares sunt, intelliges, utrumque iibrum eo tempore scriptum
fuisse, quo recens adhuc vernacula sua admiscentibus Hebraeis
lingua chaldaica, non seriore tempore confictum. In Tharguinim
enim.anliquissimis etiam. plerumque frustra hos hebraismos quse-
sieris, in Daniele et Ezra ubique obvios. J.-D Michaelis, Gramma-
tica chaldaica, p. 25.
III. ZCHIEL ET DANIEL 343

chologique ou d'avoir vu les recueils d'antiquits assy-


ro-chaldennes et les reproductions d'antiquits grecques
pour reconnatre tout de suite ces traits l'artdes bords
de l'Euphrateet du Tigre, et non l'art hellnique. L'-
crivain qui ces images taient familires vivait donc
(lu temps de la domination chaldenne ^.

Article III,

AuTHENTir.lTf^. DES PARTIES DEUTROCANONIQUES DU LIVRE DE


Damel

j I. Le cantique d's trois entants dans la fournaise

Lorsque les compagnons de Daniel eurent t jets


dans la fournaise, parce qu'ils avaient refus d'adorer l'i-
dole d'or de Nabuchodonosor, Azarias adressa Dieu
une prire afin d'implorer sa misricorde, et il remercia
ensuite le Seigneur avec ses deux amis par un hymne
d'action de grces. Cette prire et cette hymne ne se trou-
vent point dans la Bible hbraque, mais se lisent seule-
ment dans laversiongrecqueet dans notre Vulgate^. Les
protestants rejettent l'une et l'autre comme apocryphes et
les incrdules regardent toutes les parties deutrocano-
niques du livre de Daniel comme des fictions. Quant aux
additions lgendaires que la version grecque a jointes au
livre de Daniel, dit M. Kuenen, ces additions ne [re-
posent] sur aucune tradition et [sont] principalement de
l'invention du traducteur ou de tout autre 3 Nous allons
.

tablir que les passages contests sont authentiques.


1. Pour plus de dveloppements, voir La Bible elles dcouvertes

modernes, 5"= d. t. iv, p. 554-560.


2. Dan. m, 24 90.
3. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ancien Testam. l. n, p. 572.
344 IV. LES PROPHTES

Le traducteur grec ajoint ces fragments, en particulier


la prire et lecantique desjeunes gens dans la fournaise,
au rcit de Daniel, parce qu'il lsa trouvs dans l'origi-
nal. La premire preuve que nous pouvons en donner,
c'est que la prire d'Azarias et le cantique ont t crits
primitivement en hbreu ou en aramen. Quoique la plu-
part des protestants le nient, le fait est cependant si cer-
tain que plusieurs l'avouent, tels que Bertholdt et
M. Franz Delilzschi. L'existence des deux versions grec-
ques que nous en possdons, celle des Septante et celle de
Thodotion, ne peut s'expliquer que par l'existence d'un
original smitique 2 Dans les traductions mmes, les idio-
.

tismes sont faciles reconnatre. Michaelis, dans sa 5/-


bliothque orientale, en a relev un certain nombre, de
T[i^\xiQ(l\i(iWei\\.Q,diXi^&o\\lntroductionspcialeauxlivres
<i^w^^roca.nom'gw^, 3. Le vent y est appel, par exemple,
esprit, p^eMma^, parce que mot roM/i aie double
le
sens d'esprit et de vent dans Toriginal. Dans l'numra-
tion des tres matriels qui sont invits louer Dieu,
rose sont nomms deux fois s. La raison
le froid et la
de cette rptition ne peut tre, comme l'a remar-
qu Bertholdt^, que la traduction, par un seul et mme

1. L. Bertholdt, Einleitung, t. iv, 1813, p. 1567; Fr. Delitzsch,


De Habacuci prophetge vita et tate, p. 50.
Eichhorn, Einleitung in
die Apokryphen, 1795, p. 421-430, n'ose pas se prononcer,
2. L'original tait probablement hbreu, non chalden. Les
noms des trois compagnons de Daniel, qui sont donns ailleurs en
babylonien, sont ici donns en hbreu.
3. Michaelis, Orientalische Bibliothek,t. iv, p. 18 et suiv.; B. Welte,
Einleitung in die deuterokan. Bcher, p. 2'i0. Voir aussi Th. Wie-
derholt, Das Gebet des Azarias, etc., dans le Theologisclie Qunrtal-
schrift, 1871, p. 377-384.
4. Dan. m, 65.
5. Dan.
*5(^o;, m, 67, 69. Apaoc, Dan, Tir, 64,68.
6. Bertholdt, Einleitung, t. iv, p. 1569.
III. ZKCHIEL ET DANIEL 345

mot, de deux expressions dilTrentes de rorij;inal, car


la manire dont est compos le cantique exclut la
double mention d'une seule et mme chose. Les Babylo-
niens sont dsig^ns sous le nom d'apostats ^; cette quali-
fication est impropre, car on ne peut l'appliquer qu'
ceux qui ont abandonn la vraie religion or les habitants ;

de Habylone n'avaient jamais ador le Dieu vritable.


Mais l'emploi de cette expression g-recque se comprend
sans peine, si l'on suppose un terme smitique sens mul-
tiple, tel que mordlm, signifiant tout la fois rebelle,
apostat^, ennemi, opinitre. On ne peut donc tirer de la
langue dans laquelle ont t crits la prire et le canti-
que aucune objection contre leur authenticit.
Aces raisons philologiques, on peut ajouter que dans le
Codex chisianus la partie deutrocanonique du chapitre
m de Daniel est marque des signes critiques par lesquels
Origne, dans ses Hexaples, notait les diffrences entre
l'original smitique et les traductions grecques, ce qui
prouve qu'il avait cet original sous les yeux.
Le contenu ne saurait tre allgu non plus pour ta-
blir le caractre apocryphe de notre morceau, quoi que
prtendent les rationalistes. Bertholdt, tout en admettant
Toriginc smitique, dit Dans l'hymne tout est manqu.
:

Pasunseul mot ne convient ceux dans la bouche des-


quels il est plac. Seulement dans la conclusion^ il y a
quelques expressions qui conviennent la situation, en-
core sont-elles trs gauches. La prire d'Azariasest mieux
approprie aux circonstances, et elle est pourtant encore
et l en partie manque '^. D'aprs Eichhorn on de- ,

vrait entendre les soupirs des compagnons de Daniel,

1. Dan. III, 32. 'ATOTriTa-..


2. Voir Num. xiv, 9 (Septante).
3. Dan. in, 88-90.
4. Bertholdt, Einleilung, t. iv, p. 1565.
346 IV. LES PROPHTES

SOUS le coup d'une angoisse mortelle. Au contraire,


ils prient tous les trois comme
avaient prpar et
s'ils

appris par cur l'avance une prire [pour remercier


Dieu d'une dlivrance si inespre i. Cette rflexion
mme du critique allemand prouve que le cantique n'est
pas aussi manqu que le prtend Bertholdt. En effet
les trois jeunes gens, remplis de reconnaissance, ne pou-
vantdouterde la protection divine etdeleur dlivrance mi-
raculeuse, clatent en actions de grce, mais d'une ma-
nire si simple et si naturelle que leur langage ne de-
mandait aucune prparation antrieure. Epargns par
le plus terrible des lments, le feu, ils invitent tous
les lments et toutes les cratures en gnral remer-
cier avec eux le Seigneur, dans une hymne sans art et
sans apprt, qui ne demande aucun travail de composi-
tion, puisque c'est une simple numration de toutes les
choses cres, dans l'ordre mme o les donne le premier
chapitre de la Gense. Quoi de mieux appropri leur
situation? A la vrit, leur cantique n'a pas l'lvation, la
varit et la richesse potique des Psaumes de David,
mais il ne pouvait avoir ces qualits, ayant t improvis
dans de telles circonstances. L'glise a donc eu raison de
considrer ces parties du chapitre m
de Daniel comme
authentiques, et comme partie intgrante du texte du
prophte. Si on les supprime, la lacune est sensible; la
suture entre ce qui prcde et ce qui suit n'existe plus.
Il faut convenir, avoueM. Reuss,quele rcit continue ici

[lorsqu'on retranche la prire et le cantique] d'une manire


assez abrupte ^. Bien mieux, la suite du rcit porte ex-

1. Eichhorn, Einleitung m
die apokryphen Schriften des Alten
Testaments, 1795, p. 419.
2. Ed. Reuss, Daniel, p 243.
Que in hebraeo maie cohserent,
in graeco plaribus inserlis apte connecluntur, dit aussi Rosen-
nller, Daniel, 1832, p. 32.
m. ZCHlIi:! ET DAMEL 3^7

pressment que Nabuchodonosor voit dans la fournaise


quatre hommes qui se promnent en libert au milieu

du feu, sans qu'ils aient aucune blessure, et le quatrime


ressemble un fils des dieux ^ Or la partie chaldenne
. >>

de la narration ne parle que des trois compagnons de Da-


niel; la prsence du quatrime personnage n'est expli-
que que dans le texte grec, o nous voyons qu'un ange
descendit au milieu des flammes pour les empcher de
nuire aux fidles serviteurs du vrai Dieu 2. Le texte
chalden lui-mme suppose donc un fragment original
perdu dont la version nous a t conserve dans le texte
grec. Que peut-on demander de plus pour tablir l'au-
thenticit de ce dernier 3?

II. L'histoirr db Sus ANNE.


La critique rationaliste n'admetniTauthenticitni la v-
racit de Ihisloirede Susanne. M. Reuss. dans sa traduc-
tion, la range dans la srie des contes moraux, et il
s'exprime ainsi son sujet :

Que nous ayons l un conte moral, un rcit purement ficlif


mais dans un but pdagogique, et non une histoire relle
crit
et authentique, cela est pournous horsdedoule.,.Nous puisons
le principal argument en faveur de notre manire de voir dans
la narration elle-mme. Le canevas en est assez pauvre les ;

1. Dan. m, 92; aramen, m, 25.


2. Dan. m, 49-50.
3. On objecte aussi contre l'authenticit de la prire d'Azarias ce
qu'on y lit qu'il n'y a plus de prophte en Isral, Dan. ni, 38. Cela
ne peut s'appliquer, dit-on, au temps de Nabuchodonosor, o tlo-
rissait le prophte Ezchiel.
Mais il faut entendre ce passage
comme celui des Lamentations, 11. 9, savoir que les prophtes
n'ont pas de visions pour connatre l'avenir comme ils le vou-
draient. Voir Th. Wiederholt, Das Gebet des Azarias uni derLob-
gesang der drei Jnglinge, dans le Theohgische Qnnrtnhrhrifl,
1871, p. 396-400.
348 IV. LES PROPHTES

invraisemblances sautent aux. yeux et se rencontrent presque


chaque ligne... On ne parvient pas se rendre compte de la
position sociale du mari de Susanne... Mais le dnouement
surtoutest amen de la manire la plus singulire du monde...
Il est... hors de doute que ce conte est d'origine hellnistique.

Gela rsulte surtout du fait que le dnouement aboutit un


point d'un got assez douteux, un jeu de mots qui ne se con-
cevrait pas dans une traduction i.

Depuis Porphyre, 2 lejoude mots de Daniel sur le sup-


plice qui attend les vieillards calomniateurs de Susanne,
est l'objection principale que l'onfaitcontre l'authenticit
de cette histoire 3. On ne peut nier cependant que le texte
grec, dans lequel nous avonsThistoire deSusanne,ne soit
une traduction d'un original smitique. Nous enavons en
effet deux versions grecques diffrentes, celle de Tho-
dotion, qui a t adopte par l'glise, et celle des Sep-
tante. De plus, dans ces deux versions, les hbrasmes
abondent, conservs tantt dans l'une et tantt dans
l'autre^. La conjonction g^, sans cesse rpte, nous y fait
reconnatre un des traits les plus caractristiques de la
diction hbraque. Laformule comme hier et il y a trois
jours ^)), pour signifier comme d'ordinaire, n'a assur-
ment rien degrec, etc. On peut dire, il est vrai, que l'on

i. Ed. Reuss, La Bible, Philosophie religieuse et morale, p. 6 H -613.


2. Sed et hoc nosse debemus, dit S. Jrme, inter ctera Por-

phyrium de Danielis libro nobis objicere, idcirco illum apparere


confictum neo haberi apud Hebraeos, sed graeci sermonis esse
commentum, quia in Susannae fabula contineatur dicente Daniele
ad presbyteros, iro tou aytvoo ayfcrat xal oltzo to Tcpivou Tiptuai,
(Dan. xui, 54-55 58-59), quam elymologiam magis graeco sermoni
;

convenire quam hebrseo. v Comm. in Dan.. Prol., l. xxv, col. 514.


3. klarsten Bevveis endlicli liefern die... Paranomasien.
Den
Frilzsche, Handbuch zu den Apoltryphen,
t. i, p. 118.

4. Th. Wiederholt, Die Geschichte der Susanna, dans le Theolo-


gische Qmrtalschrift de Tubingue, 1869, p 296-299; 317-318.
5. Dan. xui, 15. Les Septante ont traduit : xax xo slwO;.
m. ZCHIEL ET DANIEL 349

rencontre des hbrasmes semblables dans les crits


composs en grec par les Juifs hellnistes, mais on ne
peut les expliquer ainsi dans le cas prsent, car la version
alexandrine en renferme beaucoup moins que celle de
hodolion, parce que le traducteur s'est efforc d'crire
engrec pur et que cette diffrence entre les deux textes
est une preuve de l'existence de l'original smitique. De
Taveu de tous, la version des Septante n'est pas une di-
tion corrige de celle de Thodotion cette dernire est ;

mme postrieure celle-l par sa date ^.


Mais comment expliquer un jeu de mots purement grec
avec un original smitique?
Il serait possible que le jeu

de mots n'et pas exist du tout dans le texte primitif;


mais, s'il existait, ce qui est plus vraisemblable, on peut
supposer, comme l'a fait Origne, rpondant cette dif-
ficult qui lui avait t propose par Jules Africain, que
Tauteur smitique avait employ des noms d'arbres
diffrents, qui se prtaient aune paronomase en chalden
ou eu hbreu, et que le traducteur grec a substitu ces
noms ceux d'autres arbres qui lui ont permis de conserver
lejeu de mots ^ Cette explication nous parat la plus pro-
.

bable. Le genre des allusions, dit Moulini, tait ordi-


naire en Orient, au point que nous le voyons mme dans
le Nouveau Testament, comme lorsque Jsus-Christ dit
Pierre Tu es pierre, et sur cette pierre je btirai mon
:

Eglise. Cependant Jsus-Christ ne parlait pas grec, mais


hbreu ou syro-chaldaque^. Qu'est-il donc arriv? Que

1. L'histoire de Susanne se lisait aussi dans la version grecque


de Symmaque. Voir Th. Wiederholt, Theol. Quartalschrifty 1869,
p. :uo.
Origue, Epist. ad Afric, 12, t. xi, col. 77. Sur les explica-
2.
tions possibles du jeu de mots en hbreu, voir Th. Wiederholt,
dans le Theologische Quartalschrifl, 1869, p. 299-310.
3. Mat. XVI, 18.
350 IV. LES PROPHTES

les vang-lisles ont rendu en grec rallusion que favorise


aussi le syriaque, o Cphas signifie une pierre, Keipha.
Il en aura donc t de mme des allusions de Daniel, que
le traducteur Thodotion aura trouv le moyen de rendre
en grec sans altrer l'esprit des paroles do l'original i.
M. fteuss,nous dit que ce jeu de mots ne se concevrait
pas dans une traduction. Comment se fait-il donc qu il
en ait mis un dans sa propre traduction, peu russi sans
doute, mais bien rel Daniel dit au premier vieillard
: :

Eh bien, si tu as vu cette femme, dis-moi sous quel arhre les


as-tu vus ensemble?
rpondit: Sous un cognassier.
Il
Alors Daniel reprit: Tu as bien menti contre ta propre tte 1

Voici arriver l'ange avec l'arrt de Dieu qui va te cogntr de


manire te pourfendre par le milieu.
Puis ayanl fait reti-
rer celui-ci, ordonna d'amener l'autre et lui
il dit : Engeance de
Canaan et non de Juda, la beaut t'a sduit et la convoitise a
perverti ton cur... Maintenant, dis-moi, sous quel arbre les
as-tu surpris ensemble ?
Il rpondit: Sous un houx. Alors
Daniel reprit Tu as bien menti contre ta propre tte, loi aussi!
:

L'ange de Dieu va te hotissiner; il attend dj, l'pe la


main, pour te couper en deux, pour vous exterminer 2.

Si M. Reuss a pu faire un jeu de mots franais sur le


grec, pourquoi le traducteur grec n'aurait-il pas pu le
faire sur l'hbreu?
Les autres objections des incrdules contre l'authen-
ticit de l'histoire de Susanne mritent peine d'tre
mentionnes. Elle ne fut pas juge, dit- on, conformment
laloi.
Assurmentles juges qui la firent condamner
taient iniques, mais la procdure qu'ils suivirent tait
pour le fond extrieurement rgulire et conforme aux
usagesjuifs, qu'il tait permis aux captifs de suivre en

1. C.-E.-F. Moulini, pasteur de Genve, Notice sur les livres apo-


cryphes de l'Ancien Testament, in-8, Genve, 1828, p. 94.
2. Ed. Reuss, La Bible, Philosophie religieuse^ p. 619.
.

lU. ZCHIBL ET DANIEL 35l

Chalde. Comment, ajoiilc-t-on.


le peuple put-il con-

sentir aisment recommencer l'instruction de la


si

cause, la demande d'un jeune homme. Parce que ce


jeune homme tait dj sans doute connu pour sasa-
gesseprcoce, et, en tout cas, parce qu'il appartenait
une des premires familles juives et vivait la cour du roi
de Babylone, ce qui luidonnait une autorit au-dessus de
son Age.
On ne parvient pas se rendre compte, dit

M. Reuss, de la position sociale du mari de Susanne.


Et pourquoi donc serions- nous obligs de nous en rendre
compte? L'historien sacr ne nous a appris que ce qui
tait ncessaire pour nous faire comprendre son rcit il ;

nous fait connatre que Susanne tait l'pouse d'un per-


sonnage important parmi les Juifs et cela lui suffit et nous
suffit 1

III. L'histoire de Bkl et du dragon

iel et celle du dragon qui terminent le


L'histoire de
livre de Daniel dans notre Yulgate sont galement
traites de contes par les rationalistes. Voici ce qu'crit
M. Reuss :

Que ce soient des contes, et rien de plus, cela ne souffre pas


lemoindre doute. Il est vrai qu'il existait autrefois Babylone
un temple du Dieu Bel, lequel fut dtruit par un roi de Perse,
mais c'est l le seul lment historique que nous puissions re-
connatre dans ces pages. Tout le reste est de pure invention et
ne trahit pas mme chez l'crivain un talent tant soit peu dis-
tingu. Babyloniens n'ont ador des animaux vi-
Jamais les
vants. La un emprunt faitau
fosse au lion est tout simplement
Daniel hbreu, et l'auteur, pour donner du nouveau ne sait que
renchrir sur son modle... Le conte de Bel et du serpent est

1. Pour plus de dveloppements, voir Susanne, caractre vridique


de son histoire, dans les Mlanges bibliques, 2* d., 1889, p. 463-488.
352 IV. LES PROPHTES

positivement d'origine hellnistique et n'a jamais exist en h-


breu.Nous n'hsitons pas lui assigner pour patrie l'Egypte,
dont le culte indigne pouvait suggrer l'auteur l'ide d'un
animal vivant nourri et ador comme une divinit^.

Les objections rassembles dans ce passage se rduisent


trois. l"L'auteur attribue Daniel la destruction du tem-
ple de Bel Babylone, mais ce temple ne fut dtruit que
longtemps aprs, parXerxs comme l'attestent Hrodote,
Strabon et Arrien^.
2 Les Babyloniens ne rendaient
pointdeculte au serpent.
3 Celte lg-ende est une imita-
tion du premier rcit de la condamnation de Daniel la
fosse aux lions.
On ajoutait autrefois une quatrime dif-
ficult, tire de ce que Cyrus nous tait reprsent comme
unadorateur des idoles; erreur manifeste, disait-on, car
ce prince, en sa qualit de Perse, tait monothiste et ab-
horrailles idoles. Aujourd'hui la difficult qu'on allg-uait
de ce chef contre notre rcit est devenue au contraire
une preuve en faveur de sa vracit, puisque, comme nous
l'avons dj vu 3, les monuments pig-raphiques de Cyrus
lui-mme tmoignent qu'il adora les dieux babyloniens
Quanta la destruction du temple de Bel par Daniel, le
texte des Septante n'enparle pas il mentionne seulement
;

la destruction de l'idole de Bel; mais la version de Tho-


dotion, sur laquelle a t traduite notre Vulgate, l'indique
expressment et nous n'avons aucun motif de la rvoquer
en doute. Rien n'empcha les Babyloniens de rebtir ce
qui avait t dtruit par le prophte. Hrodote, aprs l'-

Ed. Reuss, Littrature politique et polmique, L'histoire de Bel


1.

et du Serpent,p. 397, 399. M. Reuss ne fait ici que copier Berttioldl,


Hist. krit. Einleitung, t. iv, p. 1586, et de Wette, Lehrbuch der
hist. krit. Einleitung, dit. Schrader, p. 511.
2. Hrodote,!, 181 et suiv. Strabou, xvi,5 Arrien, Exped. Alex.
; ;

vu, 17.
3. Voir plus haut, p. 323-324.
III. ZCHIKL ET DANIEL 353

poque de Xerxs, vit de ses yeux le temple de Bel, quoi-


que ce roi l'el renvers, d"aprs le tmoignage de Slra-
bonet d'Arrien. Que peut-on conclure de l? Qu'on lavait
reconstruit. Il faut remarquer d'ailleurs que Daniel n'avait
pas d dmolir tout le temple. La description dtaille
d'Hrodote nous permet de nous rendre compte de cequi
D'aprs la description de l'historien d'Hali-
s'tait pass.
carnasse, l'difice sacr, hiro)i, lev en l'honneur du
grand dieu de Babylone, consistait principalementenune
pyramide tages au sommet de laquelle tait un petit
sanctuaire (n'05) o se trouvait seulement un lit et une
table d'or; au bas de la pyramide se trouvait un autre
sanctuaire {nos)^ dans lequel tait honore la grande
statue d'or de Bel auprs tait place une grande table
;

d'or^. C'est sur cette table qu'taient poses les viandes


ofTertesau dieu. Tous ces dtails, donns par Hrodote,
concordent parfaitement avec ce que nous lisons dans
l'appendice du livre de Daniel. Il est vident que l'auteur
sacr parle du sanctuaire infrieur. C est celui-l mme
qui dut tre dtruit par le prophte et fut plustardrecons-
truit.
La seconde objection est tire de ce que les Chaldens
ne rendaient pas, dit-on, de culte aux animaux vivants.
Cette objection n'est pas fonde. On
sservaitdesserpents
pour rendre des oracles. Jrmie fait allusion cette cou-
tume dans sa lettre ^, et M. Fr. Lenormant dit ce sujet :

La phrase en question semble se rapporter cette cir-

constance que, dans quelques-uns des temples de Baby-


lone, on aurait lev des serpents comme des interprtes
des dieux et servant rendre des oracles 3 Aussi M. Schra- .

der, quoique rationaliste, dit-i: C'est tout fait tort

i. Hrodote, i, 181, 183.


2. Baruch, vi, 19.
3. Fr. Lenorinarrt, La divination chez les Chaldens, p. 90.
Livres Saintx. T. iv. 23,
354 IV. LES PHOPHTES

qu'on a ni dans ces derniers temps que le culte du serpent


ait t en vogue chez les Babyloniens -
.

On peut juger par l combien est fausse l'opinion des


rationalistes qui, de ce fait que les Babyloniens ne ren-
daient point de culte aux animaux, tandis que les Egyp-
tiens les adoraient, concluent que l'histoire de Bel et du
dragon a t crite en Egypte par un Juif hellniste. Puis-
que le serpent tait vnr Babylone, il s'ensuit que ce
sentiment ne repose sur rien. Il est de plus contredit par la
langue originale du morceau. Ce morceau en effet a t
primitivement crit en smitique, et non en grec, car la
version de Thodotion, postrieure celle des Septante,
diffre de cette dernire sur plusieurs points et en particu-
lier par de plus nombreux hbrasmes, qui attestent les ef-
forts du traducteur pour reproduire plus exactement que
ses devanciers le texte original 2.
Reste la troisime objection, d'aprs laquelle Daniel
n'est jet dans la fosse aux lions que par imitation de ce
qui a t racont dans la premire partie du livre de ce
prophte. L'auteur, court d'invention, reproduit sim-
plement ce qu'il a lu ailleurs.
Ce sont l de pures affir
mations. Les rationalistes ne peuvent nier, d'aprs ce que
nous avons dj vu, que le supplice des lions ne ft un
supplice babylonien. Quand M. Reuss nous dit La fosse :

aux lions est tout simplement un emprunt fait au Daniel


hbreu, il n'en sait absolument rien, il n'en donne au-
cune preuve et il ne saurait en donner il suppose dmon-
;

tr ce qu'il doit tablir. Comment pourrait-on s'tonner


d'ailleurs que le prophte ft condamn une seconde fois
un supplice usit Babylone ? Chaque pays a des genres

1. Riehm's W'rterbuch des biblischen Altertums,t. i, p. 288. Cf.

Herzog, Real-Encyclopdie, art. Draclie.


2. Voir Th. Wiederholt, Bel und der Drache, dans le Theologische
Quartalschrift, 1872, p. 558-566.
III. ZCHieL ET DANIEL 358

de supplices qui lui sont propres, et naturellement c'est


toujours ces supplices que sont condamns ceux que
l'on veut faire prir.
Il y a, du reste, un dtail qui n'a pu tre imit de la pre-

mire partie de Daniel, puisqu'il n'y est pas mentionn,


et qui est parfaitement babylonien c'est l'offrande d'ali-
:

ments aux idoles. Nous lisons en effet dans une inscrip-


tion de Nabuchodonosor J'offris des sacrifices avec d-
:

votion Mardouk... Tous les jours unbuf g^rand et gros,


la poilrineetauxctesexcellcntes, tait la part des dieux
d'E-Saggatou et de Babylone.Du poisson, de la volaille...
trsor des tangs,du miel, du lait, une huile excellente,
du vin emmiell, da sikar (boisson fermente).., taient
dposs par moi sur la table (pasur) de Mardouk et de Zar-
banit, nos matres ^ .

1. Cuneiform Inscriptions of Western Asia, t. i,pl. 66; A. Delaltre,


les deux derniers chapitres de Daniel, 1878. p. 53.
CHAPITRE V

LES PETITS PROPHTES

Les petits prophtes sont ainsi nomms cause de la


brivet de leurs crits. Quelques-uns nous ont laiss si

peu de chose ne fournissent matire aucune ob-


qu'ils
jection de la part des incrdules. Nous n'aurons pas, par
consquent, nous occuper d'eux, mais seulement de
ceux contre lesquels la critique rationaliste soulve des
difficults, c'est--dire Ose, Jonas et Zacharie,
:

Article I"

OSE

L'authenticit du livre d'Ose est gnralement admise


par la critique. L'authenticit des chapitres iv-xiv,
dans leur ensemble, ettelsquenous les possdons aujour-
d'hui, dit M. Kuenen, n'est point douteuse. Il faut en dire
autant des chapitres i-ni dont la forme seule est diff-
rente, et dont certains dtails attestent qu'ils ont d tre
crits une poque antrieure de la vie du prophte. Au
fond, ces chapitres dveloppent la mme pense que les
chapitres iv-xiv. Le livre entier est donc parfaitement
authentique 1.

1. Sauf cependant, ajoute M. Kuenen, mais sans raison, ch, i,

1 , c'est- dire, le titre de la prophtie. Histoire critique de l'An-


IV. LES PETITS PROPHTES 357

La seule difficult que l'on puisse soulever contre le


livre dOseest faite au nom de la morale. Dieu ordonne
au prophte de prendre pour pouse une femme de mau-
vaise vie et d'en avoir des enfants dont les noms symbo-
liques seront comme une prdiction vivante de ce qui doit
arriver au peuple d'Isral. Oseobit, il prend Gomer, fille
de Diblam, et il ena trois enfants, appels Jezral, Dieu
disperse, Lo-Ruhama, qui g-rce n'a point t faite >

et Lo-'Ammi, qui n'est point mon peuple, afin d'indi-


quer de la sorte le chtiment que le royaume d'Isral atti-
rera sur lui par son infidlit et son idoltrie ^ Plus tard, .

Dieu commande encore son prophte de prendre une au-


tre femme, coupable d'adultre, mais elle doit renoncer
ses dsordres et Ose n'a aucun rapport avec elle, tant
qu'elle n'estpas convertie, pour marquerque Dieu n'aura
aucune piti de son peuple, tant qu'Isral lui sera infidle.
Diversinterprtes, pour justifier Ose du reproche d'im-
moralit, ont pens, comme Hengstenberg-, que tout ce
que raconte ce sujet l'crivain sacr s'tait pass en ex-
tase ou en songe d'autres, comme M. Kuenen, pour
;

attnuer la force de la prophtie, n'y voient qu'une fiction


etune allgorie cependant la plupart des interprtes an-
'^
;

ciens et modernes croient que les faits raconts par Ose


sontrelset vritables. Ils ne sont pas d'ailleurs difficiles
justifier. Les Pres les ont parfaitement expliqus depuis
longtemps. Le Seigneur, matre de l'univers, dit Tho-
doret de Cyr qui rsume renseignement des Pres grecs,

cien Testament, l. Redsiob a contest l'authenticit d'une


ii, p. 399.
partie du cti. Die Integrilt der Stelle Hosea vu, 4-10
vu d'Ose :

in Frage gestellt, Hambourg, 4842; mais il a t rfut par les ra-


tionalistes eux-mmes. Voir Kuenen, loc. cit., p. 399, note.
1. Ose, i-n.
Z. Voir A. Kuenen, Histoire critique de l'Ancien Testament, t. ii,
p. 393, 636-638.

I
358 IV. LES PROPHTES

fait pouser au bienheureux Ose une femme de mauvaise


vie [Gomer], pour reprocher ainsi son peuple sonimpil
et lui montrerparlcombiensont grandes sapatienceetsa
misricorde... Le prophte ne reoit aucune tache de cette
pouse remplie d'opprobre... Ose prend cette femme
pourpouse,afind'obir, nonune passioncoupable,mais
anxordres de Dieu, et ce mariage estchaste et louable ^
La fille de Diblam mne dsormais une vie irrprochable.
Quant la seconde femme que prend Ose, ce mariage
ne peut donner lieu aucune objection, d'aprs les ren-
seignements prcis que le texte a soin de nous donner,
comme nous l'avons vu, pour expliquer en quelles condi-
tions il avait t contract. Son premier mari n'tait plus.
La fille de Diblam tait-elle morte aussi? Etait-elle en-
core vivante? Nous l'ignorons, mais, quoi qu'il en soil,
peuimporte, puisque lapolygamie tait permise aux Juifs.

Article II

.ION A s

Le livre deJonasun de ceux qui ont le plus occup


est
les critiques rationalistes.Depuis la fin du sicle dernier
on a cherch en liminer les faits surnaturels. Dans ce
but, on a essay d'abord de les expliquer d'une manire
naturelle. M Reuss a rsum ces explications dans les
termes suivants :

Les interprtations les plus avenlureuses elles plus saugre-


nues prirent la place du rcit biblique. Tantt les scnes du vais-
seau et du poisson [qui engloutit Jonas] taient mises sur le
compte d'un rve du prophte; tantt Jonas, jet la mer, eut
la chance de se sauver sur le cadavre d'une baleine. Ailleurs,

1. Thodorel, InOsee, i,4. l. lxxxi, col. 1556-1557.


.

IV. LES PETITS PROPHTES 3J9

celle-ci semtamorphosait en un navire de ce nom qui venait


passer; ou bien toute celte partie de l'histoire n'tait que l'i-
mage des hsitations, du manque de courage, des tourments
de conscience du missionnaire rcalcitrant. D'autres prten-
daient y reconnatre un mythe tranger, retouch, remani ;
par exemple, celui d'Andromde, attache un rocher prs
d'Iopp et livre un monstre marin ou celui d'Hsione, dli-
;

vre dans une crise semblable par Hercule, lequel celte occa-
sion entra dans la gueule del ble; ou enfin celui du i>oisson
Oanns, qui d'aprs la mythologie babylonienne enseigna aux
peuples les arts et les sciences. On voit sans peine qu'il n'y a pas
la moindre ressemblance entre toutes |ces fables grecques ou
orientales et le fond de notre livre, dans lequel le poisson n'est
qu'un lment accessoire, et surtout n'est rien moins qu'iden-
tifi avec le prophte ^

Toutes ces explications naturalistes ou allgoriques


sont aujourd'hui universellement abandonnes comme
de tout point insoutenables, mais en revanche la criti-
que ngative a pouss beaucoup plus loin ses attaques.
Les dfenseurs des systmes dont on vient de lire le r-
sum admettaient le caractre historique des faits racon-
ts dansJonas, le caractre surnaturel de quelques-uns
d'entre eux except; les libres-penseurs contemporains
voient une pure fiction dans tout le rcit; M. Reuss l'a
exclu du recueil des prophtes et l'a rang dans une col-
lection de contes moraux 2.

La raison pour laquelle l'histoire de Jonas est ainsi


traite, c'est, en parce qu'elle contient un trop
ralit,
grand nombre de miracles 3. Cependant les incrdules

1. Ed. Reuss, La Bible, Philosophie religieuse, p. 565-566.


2. EJ. Reuss, Philosophie religieuse, p. 667.
3. Nous nous trouvons ici en face d'une vritable srie de mira-
cles,non seulement moins probables les uns que les autres, mais
dont l'utilit et la ncessit restent problmatiques, dit M. Kuenen,
Histoire critique de rAncien Testament, t. 11, p. 507.
360 IV. LES PROPHTES

n'osent pointcondamner cetcrit uniquement cause des


prodiges qu'il raconte ils cherchent donc, pour justifier
'
;

la sentence qu'ils portent contre lui, diverses raisons que


nous devons exposer et discuter. Elles sont ainsi rsu-
mes par M. Kiienen :

Rien, a priori, ne peut nous inspirer confiance dans la cr-


dibilit du livre de Jonas. En l'examinant de plus prs, on ne
tarde pas dcouvrir combien estinsoulenable l'hypoth se d'a-
prs laquelle nous aurions affaire ici un crit historique. Voici
les principales difficults qui s'y opposent: El d'abord, se
figure-t-on tous les habitants de Ninive se convertissant en mas-
se Jhovah, aprs avoir entendu pendant un seul jour la pr-
dication d'un prophte Isralite? Admettons qu'il parlt leur
langue"^; comment aurait-il pu obtenir cette haute autorit
auprs d'un peuple tranger au culte de Jhovah ^ ? Si relle-
ment les Ninivites ont t convertis, n'aurait-on pris aucun
soin de les instruire davantage sur leur nouveau culte '^?

Ces objections sont bien faibles. Elles supposent de la


part de leurs auteurs une ignorance complte de ce
qu'tait la religion de Ninivo. Les Assyriens taient pro-
fondment religieux, comme leurs inscriptions et leurs
livres enfournissent la preuve irrcusable. Ils avaient
leursdieux nationaux, mais ils croyaient que les autres
peuples avaient galement leurs divinits, non moins
relles et non moins doues de puissance, quoique peut-
tre d'une puissance infrieure. Ils taient de plus trs cr-
dules et mme que l'attestent les
trs superstitieux, ainsi
nombreux crits magiques dcouverts dans la biblio-
1. Sans nous arrter le moins du mon-ie ^aire la rrilique du

miracle, qui est pour nous chose indiirente, dit M. Rouss. nous
arrivons constater que nous avons ici devant nous un conle mo-
ral. La Bible, Philosophie religieuse, p. 570.
2. Comp. iiCiv) Reg. xviir, 26; Is. xxxvr, 11.

3. Comp. Is. XXVII, 10 et suiv.


4. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ancien Testament, t. n, p. 504

I
IV. LES PETITS PROPHTES 361

ihque royale d'Assurbanipal. Ils taient donc ports


croire aux prophtes et aux oracles mme d'un Dieu
lrano^er. La pense de contester ladivinilde Jhovah,
sa puissance et sa connaissance de l'avenir ne pouvait pas
mme se prsentera leur esprit, car ils n'avaient aucun
doute l-dessus.
Par consquent, la prdication de Jonas Ninive n'est
pas aussi extraordinaire qu'on se l'imagine et qu'on le
soutient. Le prophte nV prcha pas seulement un jour,
mais trois ^. Sa qualit d'trang-er, annonant de grands
malheurs au nom d'un Dieu tranger, ne fit qu'attirer da-
vantage l'attention sur lui. Le texte nous dit formellement
que le roi d'Assyrie crut sa parole 2, et que ce fut sur les
ordresdece prince que la ville tout entire fit pnitence.
Le pouvoir du roi tait si absolu que son ordre sufft pour
nous expliquer tout ce que firent les Ninivites. Ils jen-
rent et Dieu eut piti d'eux et il ne leurfitpoint le mal
qu'il avait annonc qu'il leur ferait 3. L'crivain sacr ne
nous dit nullemnt qu'ils se firent juifs et qu'ils adop-
trent la religion juive; le langage dont il se sert suppose
mme le contraire il dit seulement quMls firent pni-
;

tence de leurs crimes. Le prophte n'avait donc pas des-


seinde les^instruire davantage sur leur nouveau culte,
puisqu'il n'y avait point pour eux de nouveau culte
adopter. M. Kuenen continue :

Remarquons le ton gnral du rcit; du personnage princi-


pal, on n'apprend que le nom; quant au roi de Ninive*,
nous ne savons ni comment il s'appelait ou quelle poque il
rgnait; rien non plus ne nous est dit sur le sort ultrieur de la
ville, aprs ni, 10: Dieu se repentit du mal qu'il avait parl

1. Cf. Jon, m, 3.
2. Jon. m, 6.
3. JoQ. iii, iO.
4. Jon. ni, 6 et suiv.

I
.

362 IV. LES PROPHTES

(le leur faire et ne le fil point; finalement, nous laissons Jonas


assis hors de Ninive. Est-il retourn dans sa patrie, a-t-il appris
bnir la misricorde divine envers les Ninivites? Silence ab-
solu sur toutes ces questions ^

On vraiment surpris qu'on puisse faire dpareilles


est
objections. Mais pourquoi donc Jonas aurait-il t oblig
de nousraconter tout au long son histoire? Aucun pro-
phte ne Pa fait, et nous ne savons jamais de leur biogra-
phie que ce qui fait en quelque sorte partie intgrante de
leurs oracles. Nousn'avions pas besoin non plus de savoir
comment s'appelait le roi de Ninive. C'tait vraisembla-
blement Binnirar, appel aussi Rammannirar 2 Nous con- ,

naissons en tous cas srement la date approximative de


son rgne, puisque nous savons par les livres des Rois que
lo prophte Jonas vivait sous Jroboam II, roi d'Isral
(824-809). M. Kuenen dit lui-mme Jonas, fils d'Amitta,
:

est sans contredit un personnage historique c'est lui qui ;

prdit Jroboam II le rtablissement des anciennes li-


mites de son royaume, lia d, par consquent, exercer
son ministre sous le rgne de ce roi, et dans le royaume
des dix tribus, o tait situe Gath-Hpher, sa ville na-
tale. 3 Le livre de Jonas ne nous renseigne pas sans doute
sur le nom du roideNinive,mais c'estparce qu'il ne voyait
aucuneutilit aie faire. Lemme silenceestgard,etpour
la mme raison, sur la conduite ultrieure des Ninivites
et sur la vie du prophte aprs sa prdication. L'auteur
a voulu crire un livre historique, quoi que puisse pr-
tendre l'incrdulit, mais en l'crivant, il s'est propos aussi
une fin utile et difiante, et il a compos unouvrage dans

A. Kueneii, Histoire critique de /' \ne. Tenfam., t. 11, p. 507-508.


1.

2. Voir La Bible et les dcouvertes modernes, 5^ d., t. iv, p. 81.


3. Il (IV) Reg. XIV, 25. A. Kuenen, Histoire critique de rAnc.
Testam.,t. 11, p. 501-502. Cf. Ed. Reuss, Philosophie religieuse, Jo-
nas, p. 564.
IV. LES PETITS PROPHTES 363

le cadre duquel ne devaient rentrer par consquent que les


particularits qui pouvaient servir son but'. C'est M.
vuenen lui-mme qui s'exprime ainsi.
En dehors des faits, qui sont contests comme on vient
de le voir, les critiques trouvent encore redire au canti-
que de Jonas. Voici les reproches que lui adresse M.
Kuenen :

Enfin les actions de grces que, d'aprs ii, 3-10, Jonas aurait
prononces dan? le ventre du poisson rpondent bien mal la
situation du prophte; dlivr d'un grand danger, l'auteur en
tmoigne sa reconnaissance Jhovah, et lui manifeste le dsir
qu'il a de lui apporter des offrandes et d'accomplir des vux.
Si peu qu'on parvienne se faire une ide de la situation de
Jonas. il est cependant clair qu'elle n'tait pas prcisment de
nature lui inspirer grande reconnaissance. Rappelons encore
que ce cantique de louange, qui serait de l'an 820 avant J.-C,
n'a pas la moindre couleur antique; dplus, que les allusions
au temple et au culte clbr dans le temple ^ ne permettent
pas de croire qu'il ait t compos par un prophte phra-
mite^.

Comme si les prophtes Ephraimites ne rendaient


pas leur culte Diei^ dans le seul endroit o il fut lgitime
de le faire Cette raison est aussi fausse que celle d'a-
I

prs laquelle Jonas, conserv vivant par le plus mer-


veilleux des prodiges, dans le ventre d'un poisson, n'au-
rait pas eu de motif d'tre reconnaissant envers Dieu
qui le protgeait de la sorte. Et qui donc peut avoirjamais
eu de plus justes motifs de remercier Dieu? Le cantique
de Jonas rpond si bien sa situation que, de l'aveu mme
do M. Kuenen. certains critiques ont pens que ce pome
avait t le germe d'o tait sorti tout le livre. M. Bun-

\. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ane. Testant , t. u, p. 50-<.


2. Jon. 11,5.8, 10.
3. A. Kuenen. Histoire critique de l'Ane. Testam., 1. n, p. 505 505.

I
364 IV. LES PROPHTES

seni, dit le professeur de Leyde, l'envisag-e... comme un


chant compos par Jonas aprs qu'il et t sauv d'un
naufrage la lgende aurait grossi cetvnement jusqu'
;

lui donner la forme qu'il a revtue dans notre livre 2.


Du reste, pour justifier le cantique de Jonas et montrer
qu'il est digne d'un prophte, il suffitde le lire :

Dans matribulation, j'ai invoqu Jhovah


Et il m'a exauc ;

Du fond du schel^, j'ai cri vers toi ( mon Dieu),


El tu as coul ma voix.
Tu m'as jet dans la profondeur des abmes,
Dans le cur de la mer
. Les ondes m'ont envelopp,
Tous tes flots, toutes tes vagues ont pass surraoi.

Et alors je me suis dit :

Loin de les yeux je suis rejet.


Mais cependant je reverrai de nouveau
Le temple de ta saintet.

Les eaux m'ont envelopp


J usqn' m'enlever le souffle [de la vie] ;

La mer m'a entour,


Les algues ont couvert ma^le.

Je suis descendu jusqu'aux racines des montagnes,


Les verrous del terre m'ont enferm pour toujours.
Mais loi, lu me feras remonter [du fond] de ce tombeau,
Jhovah, mon Dieu.

Quand mon me a t [ainsi] dans l'angoisse


Je me suis souvenu de Jhovah.
Que ma prire vienne jusqu' toi.
Au temple de ta saintet!

1. Bunsen, Gott in der Geschichte, i, 349.


2. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ane. Tcstam., 1. 11, p. 506.
3. Le sjour des morts.
.

IV. LES PETITS PROPHTES 36o

Ceux qui s'adonnent la vanit et au mensonge,


Renoncent la misricorde [de Dieu].

Mais moi, avec des chants de louange,


Je t'offrirai des sacrifices,
Ce que j'ai vou, je le tiendrai.
Le salut vient de Jhovah ^

Article III

ZACHARIE

L'authenticit des six derniers chapitres de Zacharieest


gnralement rejete par la cri tique rationaliste ^. M. Kue-
nenen rsume ainsi le jugement :

Le livre de Zacharie se compose de quatorze chapitres que


pendant plusieurs sicles on a toujours attribus un seul et
mn.e auteur, c'est--dire Zacharie, fils de Barachie... L'au-
thenticit des huit premiers chapitres ne soulve aucun doute :

les titres et les donnes chronologiques, la forme, le contenu


des prophties, tout concourt le dmontrer. Au contraire, les
chapitres ix-xi et xii-xiv, pourvus de titres particuliers et sans
nom d'auteur, se distinguent visiblement des huit premiers et
se rapportent de tout autres circonstanees historiques. L'at-
tention une fois attire sur ce fait, on a vu se gnraliser de plus
en plus l'opinion que les chapitres ix-xi et xii-xiv ne nous
viennent pas de Zacharie, mais de deux prophtes plus anciens
qui auraient vcu avant l'exil... Le chapitre ix date du rgne
d'Hozias et de Jroboam M, probablement de l'an 780 avant
J.-G.;le chapitre XI, 4-17, a d tre crit peu avant laguerre

1. Jon. II, 3-iO.


2. Voir l'abrg des opinions des rationalistes dans J.-D.-F.
Burger, tudes sur le prophte Zacharie, in-4, Strasbourg, 1841,
p. 118-124 G. -H. -H. Wright, Zechariah and his prophecies, in-8,
;

Londres, 1879, p. xxv-ixvxii.


.

366 IV. LES PROPHTES

syro-pliramite, vers 743 avant J. C. ; le chapitre x et xi, 1-3


supposent que les habitants du nord-est de la Palestine ont t
djemmens captifs par Tiglath-Pilser, 740 avant J.-C. Nous
restons ainsi entre les annes 780 et 740 avant J.-C. L'auteur de
Zacharie, ix-xi, aurait donc t, selon nous, contemporain
d'Amos, d'Ose et d'Esae... Les prophties (xii-xiv)... doivent
avoir t crites entre lesannes 719 et 586 avant J.-G. Certains
traits... s'expliquent assez bien dans la supposition que l'auteur
aurait crit sur la fin du rgne de Sdcias '

Tels sont les rsultats auxquels arrive la critique nga-


tive. Ses partisans ne s'accordent pas, cela va sans dire,
pour la fixation des dates des prophties contestes.
Ainsi plusieurs, contrairement l'opinion ci-dessus ex-
pose, les placent long-temps aprs la captivit deBaby-
lone, les uns sous Alexandre le Grand, les autres sous
les Machabes ^. Ils ne s'entendent que pour les refuser
Zacharie. Quelles sont donc les preuves sur lesquelles ils
s'appuient? Ils les tirent des allusions historiques qu'ils
croient y dcouvrir. Parlant des prophties des chapitres
ix-xi, qu'il compte au nombre de quatre, M. Kuenen rai-
sonne ainsi :

On voit assez clairement la situation historique qu'elles


supposent. Le royaume des dix tribus est encore debout '. L'o-
racle sur Damas, etc.*, n'a aucun, sens moins p'avoir t
prononc une poque o les peuples cits dans ces versets
n'avaient pas encore, en perdant leur existence nationale, subi
la punition du mal qu'ils avaient fait Isral et Juda d'aprs ;

X, 2, l'idoltrie subsiste encore; x, 10-11 se rapporte au moment


o l'Assyrie et l'Egypte se disputaient encore l'hgmonie.

1. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ane. Testam., t. n, p. 459-479.


2. Voir le rsum des opinions diverses dans Frd. Keil, Lehr-
bueh der Einleitung in die Schriften des Ut. Testaments, 3^ d.,
1873, p. 340.
3. Zach. IX, 10, 13; x, 6, 7, 10 ; xi, 14.
4. Zach. IX, 1-7.
IV. LES PETITS PROPHTES 367

Dans ces divers passages, les quatre prophties supposent en


gnral la mme situation historique, et si elles se rapportent
des dates diffrentes, ces dates ne sont pas tellement loi-
gnes les unes des autres qu'elles ne puissent tonriber toutes
dans l'espace de temps qu'embrasse la vie d'un seul et mme
homme ^.
M. Reuss dit son tour, au sujet du chapitre xi :

11 est impossible,en face de ce texte, de ne pas reconnatre


que le royaume d'phram existait encore sous ses rois, mais
qu'il tait dchir par la guerre civile et l'anarchie, si bien que
le prophte, contrairement l'habitude de tousses collgues,
qui se mnagent la perspective d'un meilleur avenir, mme
dans les circonstances les plus tristes et les plus dcouragean-
tes, fait d'avance son deuil de toutes les belles choses qu'il
avait promises dans ses premiers discours, et renonce explici-
tement l'ide d'une rconciliation entre Juda et Ephraim,
celui-ci tant irrvocablement vou la mort '^.

Ce qu'ily ad'trang-edans ces apprciations des incr-


dules, c'est qu'ils rejettent l'authenticit de ces chapitres,
parce qu'ils contiennent les prdictions contre Damas,
Hamath, Tyr, Sidon et les villes des Philistins, qui ont
t connues des Hbreuxaprs la captivit comme aupara-
vant, et qu'ils placent, la plupart, avant les conqutes dW.-
lexandre des chapitres o il est parl des Grecs, quoique
cette mention des Grecs dt les empcher d'admettre,
d'aprs leurs principes, que ces oracles soient antrieurs
la guerre des Macdoniens contre la Perse.
11 faut s'tonner, dit M. Burger, de ce que les critiques
modernes, qui ont tant de sagacit et de pntration pour
trouver des traces de l'exil dans la plupart des autres
livres de l'Ancien Testament, par exemple, dans presque
tous les Psaumes, n'aient pas eu assez d'intelligence pour

i. A. Kuenen, Histoire critique de l'Ane. Test., t. n, p. 468-469.


2. Ed. Reuss, Les prophtes, 1. 1, p. 182.
368 IV. LES PROPHTES

dcouvrir les allusions nombreuses aux temps de l'exil,


qu'on trouve dans tous les chapitres de la seconde partie
de Zacharie, par exemple, chapitre ix, la dlivrance des
prisonniers et la mention des Grecs 1 chapitre x presque
;

en entier ^ .

On prtend que le peuple de Dieu avait un roi l'poque


o crit le prophte 3 et que celui-ci vivait par consquent
avant la captivit de Babylone, lorsque le royaume d'Isral
subsistait encore'^, lorsque l'Assyrie tait encore une
grande puissance 5. Mais toutes ces affirmations sont faus-
ses, Isral nous est reprsent errant sans pasteur, c'est--
dire sans roi ^ Une petile partie de ceux qui avaient t
.

dports est rentre Jrusalem et dans les villes de Juda,


mais laflle de Sionaencore d'autres captifs qui attendent
la dlivrance ^, savoir Ephram dispers parmi les na-
tions^. La captivit, c'est--dire la destruction de l'exis-
tence nationale, a donc dj eu lieu pour l'un et pour
l'autre royaume, et s'ilest question de leur union^,ils'agit
de cette runion venir qui aura lieu lorsque la captivit,
qui dure encore, aura pris fin. Quant l'Assyrie et l'E-
gypte, les deux principales puissances avec lesquelles Is-
ral, avant l'exil, s'tait constamment trouv en rap-
port, elles ne sont mentionnes ici que comme reprsen-
tant l'ensemble des nations, parmi lesquelles Isral a
commenc et ne cesse depuis lors d'tre dispers ^^.n
1. Zach IX. 13.
2. J.-D.-F. Rurger, luder exgliques et critiques sur le prophte
Zacharie, in-4, Strasbourg, 1841, p. i25.
3. Zach. IX, 10.
4. Zach. IX, 13.
5. Zach, X, 10.
6. Zach. X, 2. Gf H. Wright, Zechariah, p. xxxx, xxviu.
7. Zach. IX, 11-12.
8. Zach. X, 6.
9. Zach. IX, 10. 13; x, 6.
10. J. Walther, Commentaire sur le livre du prophte Zacharie, in-8,
Genve, 1882, p, 6.
IV. LES PETITS PROPHTES 3C9

Lescritiqiiesrationalistes ne manquent pas d'allguer


contre l'authenticit des derniers chapitres de Zacharie
que le style en est tout diffrent de celui des premiers.
Nous avons eu dj plusieurs fois l'occasion de remarquer
combien il tait facile d'abuser de ce critrium et avec
quellediscrlionctquellerserveiltaitproposd'enfaire
usage. Le cas prsent nous fournit un exemple mmo-
rable de la justesse de celte observation. Rosenmller
nous dit queleshuitpremierschapitres sont prosaques,
faibles, pauVres, tandis que les six suivants sont po-
tiques, concis, brillants, d'o il conclut qu'ils ne sau-
raient tre de la mme main. Bltcher porte un juge-
ment diamtralement oppos, En comparaison avec le
langage sans vie de ces chapitres (les derniers, ix-xiv),
les Psaumes attribus l'poque des Machabes sont
pleins de fracheur i .

A vrai dire, les deux jugements sont exagrs. Dans les


premiers chapitres, Zacharie dcrivant des visions s'ex-
prime ordinairement en prose, tandis qu'il se sert souvent
du langage potique c'est--dire du paralllisme, dans ses
,

derniers oracles mais quand, dans sa premire partie son


; ,

horizons'agrandit, quand il prophtise unlointainavenir,


son style s'lve alors comme dans les derniers chapitres
et il s'exprime d'une manire analogue 2. De plus, on

1. Voir W. H. Lowe, The Hebrew StudenCs Commentary on Zecha-


riah, in-8, Londres, 1882, p. xi.
2. Voir Zach.
11, 10-17; vi, 12-13. M. Kuenen, qui veut faire du
style un argument contre rauthenticit, est nanmoins oblif^ de la
caractriser de la manire suivante Les chapitres i-vi sont g-
:

nralement en prose dans les ch. vii-viii, o il n'y a point de vi-


;

sions, mme absence de paralllisme. Aux ch. ix-xi, au contraire,


laforme potique est rigoureusement observe, la seule excep-
tiondu passage xi, 4-14, qui est un rcit. Au ch. xii le paralllisme
ne disparait pas entirement, mais pourtant le style se rapproche
de nouveau de la prose. Les ch. xiu et xiv sont encore en prose.
Kuenen, Histoire critique de l'Ancien Testament, 1. 11, p. 482,
Livres Saints. T. iv. 24.
370 IV. LES PROPHTES

trouve des locutions semblables dans les deux parties de


la prophtie le peuple est dsign dans l'une et dans
;

l'autre par cette priphrase la maison d Isral et la mai-


:

son de Juda ^ ou la maison de Juda et la maison de Jo-


seph2;))Juda,IsraletJrusalem3 ; JudaetEphram'^;
Juda et Isral'. La providence divine est appele
l'il de Dieu dans tout le cours du livre ^, etc. Le
langage des deux parties est, somme toute, d'un hbreu
assez pur, mlang seulement de quelques rares chal-
dasmes^.
Mais, ce qui est plus important, le fond des penses est
lemme dans toutes les parties du livre. Le commence-
ment prdit les chtiments destins aux ennemis des
Juifs 8 ; la fin prcise quels sont ces ennemis et quelles
peines leur sont rserves 9; dans les visions de la pre-
mire partie, le Messie estprophtis comme roi et comme
pontifei^ il en est de mme dans celles de la seconde 1
; 1
;

l'une et l'autre annoncent la conversion des gentils 12, le


retour des Isralites captifs dans leur patrie ^^, la saintet
du nouveau royaume^'', une prosprit merveilleuse ^5,

1. Zach. VIII, 13.


2. Zach. X, 6.
3. Zach. II, 2 (1, 19).
4. Zach. IX, 13.
5. Zach, XI, 14.
6. Zach. m, 9; iv, 10; ix, 1 ; xii, 4. Voir encore Zach. vu, 14 et
ix,8: qui passe etrepasse; iii,4 el xii,2: ter; 11, 14 et ix,9;
II, 13, 15 el IX, 9 vi, 15 et xi, 1 1
;
vu, 14 et xiv, 5.
;

7. Voir H. Wright, Zechariah, p. XL J. Walther, Comm. sur la-


;

charie, p. 7,
8. Zach, 1,14, 15; vi, 8.
9. Zach. IX, I et suiv.
10. Zach. iii, 8 vi, 12 et suiv.
;

11. Zach. IX, 9-17.


12. Zach. 11, 11 ; VI, 15; viii, 23 et suiv.; xiv, 16-17.
13. Zach. vni, 7-8; ix, 11 et suiv.; 16 ; x, 8 et suiv.
14. Zach. m, 1-11 v, 1-U ; xm, 1-6.
;

15. Zach. I, 17; 111,10; vm, 3 et suiv.; H-16 ; xiv. 7-11.


IV. LES PETITS PROPHTES 371

fruitd'une protection singulire de Dieu Partout l'ange i


.

de Jhovah remplit le mme rle 2. Peut-on dsirer une


plusgrande unit de vues et que faut-il davantage pour
attester l'unit d'auteur^?

1. Zach. u, 9; ix, 8, 12. Cf. Cornely, Introd. spec, t. 11, pari, n,


p. 605.
2. Zach. i; m; xii, 6.
.3. Poir plus de dtails, voir A. Cornely. Introd. fipec.,l. 11, part, n,
p. 607-610; J. Kaabenbauer, Comment, in prophetas minores, 2 in-8,
1886, t. u, p 220 et suiv.
LIVFtE V
LES EVANGILES ET LES ACTES DES APOTRES

Nous avons vu clans le tome second de cet ouvrage


comment, pendant la premire moiti de notre sicle, la
critique rationaliste avait essay des moyens les plus di-
vers pour combattre les vangiles. D'abord elle s'est
efforce d'en liminer tout lment surnaturel par l'ex-
plication naturelle des miracles ;
puis elle a tent d'en
nier l'authenticit et la valeur historique l'aide de l'ex-
plication mythique de Strauss ou des hypothses de l'-

cole de Tubingue. A l'heure prsente, elle reconnat que


l'origine des Evangiles ne peut tre explique ni par le
raythisme seul, ni par le naturalisme de Paulus ou le sys-
tme de Baur sur le paulinisme et le ptrinisme^ mais ,

elle n'en persiste pas moins combiner tous ces systmes


petites doses et contester de lasortele tmoignage des
historiens duSauveur. Ilestdonc ncessaire d'tablirl'au-
thenticit des quatre vangiles et de rpondre aux diffi-
cults qu'on allgue contre leurs rcits.
Voici la preuve gnrale de cette authenticit fournie par
la tradition. Ds le second sicle de l're chrtienne,
saint Irne (vers 140-vers 202) affirme avec la plus
grande prcision qu'il y a quatre vangiles canoniques,
et son tmoignage est d'autant plus grave et impor-

1. Pour tous ces systmes, voir t. n, p. 382etsuiv.


V. LES VANGILES ET LES ACTES DBS APOTRES 373

tant que, originaire d'Asie Mineure, disciple de saint Po-


lycarpe de Smyrne et vque de Lyon, il est comme
la voix des glises d'Orient et d'Occident La cro- :

yance sur les Evangiles, dit-il, est si fermement tablie


que les hrtiques eux-mmes leur rendent tmoignage,
et que tous ceux d'entre eux qui se sparent de nous, s'ef-
forcent de confirmer leur propre doctrine par l'autorit de
ces Evangiles. Les Ebionites, faisant usage du seul van-
gile selon Matthieu, sont convaincus par cet vangile
qu'ils ne pensent pas sur le Seigneur avec rectitude. Mar-
cion, qui retranche une partie de l'Evangile selon Luc, est
dmontr blasphmateur contre le Dieu unique parce
qu'il en conserve. Ceux qui sparent Jsus du Christ et
disent que le Christ est demeur impassible tandis que
Jsus a souffert, peuveutse corriger de leurs erreurs, s'ils
lisent avec l'amour de la vrit l'Evangile selon Marc qui
a leurs prfrences. Les sectateurs de Valentin, qui se ser-
ventabondammenlde l'vangile de Jeanpourtablirleurs
conjectures, peuvent y dcouvrir qu'ils ne parlent pas
avec vrit... Puisque donc ceux qui s'opposent nous
nous rendent ainsi tmoignage et font usage de ces livres,
la preuve que nous en tirons contre eux est bien tablie et
vritable. Car il n'y a pas un plus grand nombre ni un
moindre nombre d'vangiles. Comme il y a quatre points
cardinaux dans le monde que nous habitons, et quatre
vents (esprits) principaux, comme l'glise est disperse
sur toute la terre et comme l'vangile avec l'Esprit de vie
est la colonne et le firmament de l'glise, il est conve-
nable que cette glise ait quatre colonnes, soufflant ^
partout l'incorruptibilit et vivifiant les hommes. D'o
il est manifeste, que le Verbe, auteur de toute crature,
qui est assis sur les Chrubins et contient toutes choses,
1. S. Irne attribue le souffle aux colonnes, rviovTa;, parce qu'il
les compare aux vents ou esprits, ir^jxaTa.

I
374 V. LES VANGILES ET LES ACTES DES ^POTRES

ayant apparu au milieu des hommes, nous a donn un


quadruple Evangile, anim d'un mme esprit. Les choses , .

tant donc ainsi, ils sont tous vains, ignorants et auda-


cieux, ceux qui dfigurent la beaut de l'vangile et ad-
mettent plus ou moins d'vangiles que ceux qui ont t
numrs^. Saint Irne a crit encore ces remarquables
paroles Malgr la diversit des langues parles dans le
:

monde, la puissance de la tradition est partout la mme.


Les glises de la Germanie n'ont point cet gard une
croyance diffrente de celle qui est reue en Espagne ou
chez les Celtes. Les glises fondes aux extrmits de l'O-
rient, de l'Egypte, de la Libye, publient ces mmes faits
de la mme manire que les glises places au centre du
monde. Et comme un seul soleil claire tout l'univers,
une seule et mme lumire, une prdication parfaitement
uniforme de la vrit, claire tous les hommes qui dsirent
parvenir la connaissance de cette vrit ^.
Ce tmoignage de saint Irne est catgorique. Ceux de
Clment d'Alexandrie et de Tertullien ne le sont pas
moins. Dans ses Stromates le docteur gyptien oppose
,

aux Evangiles faux et apocryphes les quatre vangiles


qui nous ont t transmis par la tradition^, et dans ses
Hypotyposes, il rapporte ces paroles d'un ancien Il :

disait, crit-il, que les premiers vangiles qui avaient t


rdigs sont ceux qui contiennent les gnalogies. Celui
de Marc fut compos cette occasion lorsque Pierre eut :

prch publiquement le Verbe Rome et promulgu l'-


vangile, sous l'inspiration de l'Esprit, beaucoup de ses
auditeurs exhortrent Marc, qui l'accompagnait depuis
longtemps et savait par cur ce qu'avait dit l'Aptre, de
mettre par crit ce qu'il avait entendu. Ayant donc crit
i. S. Irne, Cont. Hr., III, xi, 7-9, t. vu, col. 884-890.
2. S. Irne, Cont. User., I, x, 2, t. vu, col.552-553.
3. Clment d'Alexandrie, Strom., in, 13, t. viij, col. 1193.
V. LBS VANGILES KT LES ACTES DES AP0TRE5 375

son Evangile, Marc le donna ceux qui le lui avaient


demand. Pierre l'ayant appris ne l'encouragea point pu-
bliquement, mais ne l'en dtourna pas non plus. Quant
Jean, le dernier (des Evanglistes), comme il vit que les
autres vangiles faisaient connatre l'histoire corporelle
du Christ, la demande de ceux qui vivaient avec lui et
inspir par l'Esprit-Saint, il crivit l'vangile spiritueP.

coutons maintenant Tertullien: Les vangiles ont


pour auteurs les Aptres, qui le Seigneur lui-mme
confia la mission de promulguer (sa doctrine) et les hom-
mes apostoliques (qui l'crivirent), non pas seuls, mais
avec les Aptres et d'aprs les Aptres... Parmi les Aptres
Jean et Matthieu nous communiquent la foi parmi les ;

hommes apostoliques, Luc et Marc renouvellent 2


la .

La croyance de l'glise, sur l'origine de nos vangiles,


en Asieet en Gaule, en Egypte et en Afrique, l'poque
o florissaientces crivains ecclsiastiques estdoncincon-
testable. Strauss lui-mme en convient: Alafn duse-
condsicle aprs J.-C, dit-il, nosquatre vangiles, comme
nous le voyons par les crits de trois docteurs de l'glise,
Irne, Clmentd' Alexandrie etTertullien, taient recon-
nus comme provenant d'Aptres et de disciples d'Aptres,
parmi les orthodoxes, et en qualit de documents authen-
tiques sur Jsus, ils avaient t spars d'une foule d'autres
productions semblables 3. > Mais, tout en reconnaissant
ces faits, qui sont clairs comme la lumire du jour, les cri-
tiques rationalistes n'en contestent pas moins l'authen-
ticit et la vracit de nos quatre Evangiles. Nous allons
donc tablir contre euxque les vangiles canoniques sont
des auteurs dont ils portent le nom et que leurs rcits sont
dignes de foi.
1. Clmenld'Alexandrie, dansEusbe, //. . VI, 14.1. xx, col. 552.
2. Tertullien. Adv. Marc, iv, 2, 1. 11, col. 363, et plus loin, p. 379,
note 2. Voir aussi ibid, iv, 5, col. 367.
3. D. Strauss, ViedeJaus, xni. 3 d., 1. 1, p. 76.

I
CHAPITRE P'

LES QUATRE VANGILES

Article I"

l'vangile de saint MATTHIEU.

I. Authenticit et intgrit de l'vangile de Saint Matthiku.

Nulle part dans l'antiquit, on ne voit manifester le


moindre doute sur l'authenticit de l'Evangile de saint Mat-
thieu, avantFausteleManichen. La traditionen dmontre
ainsi l'origine apostolique. Un disciple de -saint Jean,
Papias, mort vers 130 de notre re^, raconte ex-
l'an
pressment, dans un passage conserv par Eusbe, que
Matthieu avait crit en hbreu les discours (/op'/a) du
Sauveur^. Ce tmoignage est dcisif. On a cherch en
attnuer la porte, en prtendant que Papias ne voulait
parler que d'un recueil de discours de Jsus, mais ce n'est
pas le sens de ses paroles. Ce qui prouve, dit Mgr Frep-
pel, que pour Papias les logia de saint Matthieu n'ex-
cluaient point la relation des faits, c'est que lui-mme
avait intitul son ouvrage Commentaire des logia du
:

Seigneur, ce qui ne l'empchait pas de s'occuper des faits,

1. Voir Funk, Opra Patrum apostolkorum, 1881, t. ii, p. l-li.

Dans Eusbe, Hist. EccL, m, 29, t. xx, col. 300.

f
I. LES QUATRE VANGILES 377

de rapporter des miracles, comme le dmontrent les frag-


ments conservs par Eusbe. De plus, en mentionnant
l'vangile de saint Marc qui, certes, comprenait des rcils
et des discours!, Fapias n'en dsigne pas moins les uns
et les autres, comme pour saint Matthieu, par ce terme
unique Ensemble des discours du Seigneur
: preuve ;

vidente que, pour lui, le m.oi logia n'exclut nullement


la relation des faits 2.
La Doctrine des douze Aptres, rcemment dcou-
verte, qui a t compose au plus tard au milieu du
second sicle 3, cite plusieurs fois des passages de
l'Evangile de saint Matthieu 4. Elle mentionne le rcit de
laviedu!Sauveur,souslenomdjconsacr d'vangile, et
l'auteur, en prescrivant de rciter le Pater, dit u Ne priez :

pas comme les hypocrites, mais comme le Seigneur l'a


prescv'iiddLiis S071 Eoangile^. Au chapitre xi, il dit aussi
qu'il faut recevoir les Aptres missionnaires et les pro-
phtes, conformment ce qu'enseigne l'vangile s
;

et au ch. xv Reprenez-vous les uns les autres, non pas


:

avec colre, mais en paix, comme vous le trouvez dans

1. ~oayOvTa. Eashe, Hist. Ecd. m, 39, t. xx, col. 300.


Ar/Oiv-rx r,

2. Mgr Examen critique de la Vie de Jaus de M. Renan,


Freppel,
2 d., p. 15. M. Renan en convient dans Les vangiles, 1877, p. 79.
De mme Hilgenfeld, Einleilung, p. 45S. Voir ce que dit M. Funk,
Opra Putrum Apostolicorum. 18S0, t. ii, p. 279-280, note 1. (Cf. p.
287-288, note 16), o il soutient que zt. ly.T. signilient tout l'van-
gile et il cite, en faveur de cette interprtation, un grand nombre
d'anciens Pres.
3.est mme possible qu'elle soit de la fin du premier sicle.
Il

. Le D' A. Harnack compte dix-sept citations de S. Matthieu


4.
dans cet crit, d'ailleurs fort court, Die Apostellehre und die jdi-
schen beiden Wege, in 8. Leipzig, 1886, p. 9.
5. A'.oayr, tcov oiioExa 'AitoorXwv, c. viii, 2, d. Harnack, Leip-
zig, 1884, p. 26. Matt. vi, 5.
6. Ibid., XI, 3, p. 37-38. Matt. x, 5; vu, 15; x, 40-42.

I
.

378 V. LES VANGILES ET LES ACTES DES APOTRES

l'vangile 1, Enfin ce mme chapitre xv se termine par

cette recommendation: Lespriresetlesaumnesettou-


tes les actions (que vous faites), faites -les comme vous le
trouvez dans l'Evangile de Notre-Seigneur^, Toutes ces
paroles se rapportent l'vangile de saint Matthieu,
qui nous a conserv Pa^^r, rapport tout au long dans
le
la. Didach. Bans plusieurs autres endroits, des passages

de saint Matthieu sont rapports plus ou moins littrale-


ment, quoique l'auteur ne nomme pas l'vangile 3
Saint Irne dit formellement Matthieu, parmi :

les Hbreux composa dans leur langue un crit de l'-


vangile'*. Un contemporain de saint Irne, le clbre
fondateur de l'cole catchtique d'Alexandrie, saint
Pantne, tant all prcher la foi aux Indiens, c'est--dire
aux Arabes de l'Arabie heureuse, trouva parmi eux, dit
Eusbe, l'Evangile de saint Matthieu, crit en lettres h-
braques, qui leur avait t apport par l'aptre saint
Barthlmy^. Saint Jrme ajoute que saint Pantne
rapporta Alexandrie l'exemplaire qu'il avait trouv,
et rien ne s'oppose ce que cette tradition soit considre
comme fonde 6. Un des successeurs de saint Pantne
comme chef de l'cole d'Alexandrie, Origne, crit son
tour: Le premier(vangile)fut crit par Matthieu, l'an-
cien publicain devenu depuis l'Aptre de Jsus-Christ, et

1. AiSayr^, XV, 3, p. 59. Malt, 2?; xvui, 15, 21.


v,
2. XV, 4, p. 60.
Ai8a-/^-*<, Matt. vi, 1-8.

p. 70-76.
3. Aa-^Y], On peut voir aussi des
cilalions de
S. Matthieu dans S. Clment de Rome, I Epist. ad Cor., xiii, 2; xlvi,
8, etc., Opcra Patrumapostol., d. Funk, 1881, 1. 1, p. 78, 120; cf.
p. 568; ainsi que dans les autres plus anciens Pres. Voir les ta-
bles de l'dition Funk.
4. S. Irne, Adv. Hr. in, 1, t. vu, col. 844; Eusbe, H. E. v, 8,
t. XX, col. 459.
5. Eusbe, H. E. v, 10, t xx, col 454.
6. S. Jrme, De viris illust.,Q, t. xxm, col, 651,
I. LES QUATRE VANGILES 379

il l