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Le vocabulaire palo-chrtien

dans les crits des auteurs profanes


par
G. J. M. BARTELINK
(Nijmegen)

Nous nous proposons d'esquisser ici dans quelle mesure


les auteurs profanes grecs et latins des premiers sicles ont
pris connaissance du vocabulaire des chrtiens. Notre but
n'est pas de donner un aperu aussi complet que possible,
mais de tracer les grandes lignes et de donner un certain
nombre d'exemples 1
Notons en premier lieu que ce n'est qu'un groupe assez
restreint d'auteurs profanes chez qui l'on trouve des traces
du vocabulaire et de l'usage chrtiens. La grande masse des
paens n'a eu, pendant les premiers sicles du christianisme,
qu'un contact superficiel et accidentel, dans la vie de tous
les jours, avec les ides et les croyances chrtiennes, tandis
que les crits chrtiens, y compris les ouvrages apologtiques,
ne trouvaient que peu de lecteurs paens 2 Quand, vers la fin

1 Quelques tudes de dtail : G. B. PIGHI, Latinit cristiana negli

scrittori pagani del 1 V secolo, dans : Studi dedicati alla memoria di


Paolo Ubaldi, Milan 1937, p. 41-72; id., Ammianus Marcellinus,
Reallex. f. Ant. und Christentum 1, c. 391-394; G. J. M. BARTELINK,
Julien et le vocabulaire chrtien, Vig. Chr. 11 (1957), p. 37-48 ; id.,
Eunape et le vocabulaire chrtien, Vig. Chr. 23 (1969), p. 293-303 ;
Jeanne-Marie DEMAROLLE, Un aspect de la polmique paenne la
fin du IJ Je sicle : le vocabulaire chrtien de Porphyre, Vig. Chr. 26
(1972), p. 117-129; G. J. M. BARTELINK, Wat wisten de heidenen van
het oudchristelijk taalgebruik? Nimgue 1975.
2 Cf. F. MARTINAZZOLI, Parataxeis. Le testimonianze stoiche sul
cristianesimo, Firenze 1953, p. S'; E. NoRDEN, Die Antike Kunstprosa
6 G. J. M. BARTELINK (2)
du deuxieme siecle, Ie nombre des chretiens augmentait
considerablement et que, pour cette raison, Ie christianisme
commenf;ait a se manifester dans plusieurs domaines de la
vie quotidienne, il est vraisemblable que maints non-chre-
tiens furent impressionnes par leur noble morale et leur
amour du prochain; mais d'autre part beaucoup ajouterent
foi aux histoires malveillantes qu'on se racontait sur les
chretiens. II y avait des gens qui furent temoIns de la de-
fense des chretiens devant les juges. Par cette voie des ele-
ments du vocabulaire chretien auront pu franchir les fron-
tieres du milieu chretien. II y en avait aussi qui, par curio-
site, visitaient les prisonniers chretiens. Sur les effets de
ces propos tenus dans les prisons, la Passio SanctarumPerpe-
tuae et Felicitatis nous dit: Ita omnes inde adtoniti discede-
bani, ex quibus multi crediderunt(17,3).
II va de soi qu'au cours dli quatrieme siecle, les chretiens,
etant devenus un facteur de plus en plus important dans la
vie sociale, des phenomenescomme Ie culte des martyrs et
l'expansion du monachisme ont frappe aussi les non-chre-
tiens: ce sont precisement quelques termes chretiens appar-
tenant aces domaines qu' on trouve dans les ecrits profanes
contemporains.
Le nombre de ceux qui ont lu les evangiles, les epitres des
apotres et, eventuellement, d'autres ecrits chretiens, semblese
restreindre a peu pres exclusivement aux polemistes qui se
devaient de prendre connaissancede certaines sources chre-
tiennes. Cela s'explique notammellt par Ie fait que la langue
peu soignee des textes chretiens -et surtout les solecismes
du Nouveau Testament dans les traductions latines -a ete
une pierre d' achoppement pour les paiens cultives, comme
plusieurs d'entre eux ne manquerent pas de l'affirmer 3. II

II, Darmstadt 1958,p. 518. Sur la propagandesecretechretiennepar


des gens simples on peut se referer a quelquesremarques de GeIse
(chez Origene, Contra Celsum3,55). Nous trouvons chez Justin une
description d'une rencontre fortuite et d'un discours entre un chre-
tien et un paien (Dialog. c. Tryph. 8,1). A consulteraussi: Kirchen-
geschichteals Missionsgeschichte I. Die Alte Kirche, herausgeg.v. H.
FROHNES und U. W. KNORR,Miinchen 1974,p. 64-67.
3 cr. Tertullien, De test. an. 1,4 (CCL 1, p. 175, 30-31) Tanto abest,
ut nostris litteris annuant homines,ad quasnemovenit nisi iam Chris-
(3) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 7

est caracteristique, par exemple, que Lactance a pu ecrire, a


propos des ecrits de Cyprien, que leg quelques paiens qui ont
prig connaissancede ses reuvres s'en moquaient, parce que
Cyprien ne prenait ses exemples et ses citations que dans la
Bible: Inst. Div. 5, 1,26 (CSEL 19, p. 402, 18-21 ; p. 403, 1) :
hic tamen placere ultra verba sacramentum ignorantibus non
potest, quoniam mystica sunt quae loculus est et ad id praepa-
rata, ut a solis fidelibus audiantur : denique a doctis huius sae-
culi, quibus forte scripta eius innotuerunt, derideri solei.
Les polemistes eux-m~mesont~ils ete conscients de l'influence
enorme du christianisme sur la langue et Ie vocabulaire de ses
adeptes? Nous devons reconnaitre que leg temoignages sur
ce point nous font absolument defaut.
Nos sources deviennent plus riches avec la paix constanti-
nienne, particulierement leg sources profanes 4, En outre il
faut tenir compte du fait que pendant leg premiers sieclesIe
christianisme a subi une evolution continue, qui se reflete
dans Ie vocabulaire. En ce qui concernela forme linguistique
dans laquelle leg sources sont venues jusqu'a nous, il faut
constater que leg ouvrages des polemistes contre Ie christia-

tianus. M~me des auteurs chretiens cultives out eu de la peine a


se detacher de leurs prejuges; voir Aug. Cont. 3,5 et Jerome, Ep.
22,1.
4 Voir par exemple K. LINCK, De antiquissimis veterumquae ad
Iesum Nazarenumspectanttestimoniis(Religionsgesch.Versucheund
Vorarbeiten 14,1) Giessen1913. Sur une mention des parabolesneo-
testamentaires chezGalenevoir: E. NORDEN,Die Antike Kunstprosa
II, Darmstadt 19585,p. 510-519; R. WALZER,Galen on Jews and
Christians, Oxford 1949. II faut admettre que Philostrate a connu
leg Livres Saints. Dans sa Vie d'Apollonius de Tyane on trouve cer-
taines similitudes avec leg textes neotestamentaires;cr. P. DE LA-
BRIOLLE,La reaction paienne,Paris 1934,p. 187 : II etait naturel que,
pour composerson ideal de sagesse,incarne dans Apollonius, Philos-
trate utilisftt it l'occasion, parmi d'autres sources,quelques traits
tires des livres chretiens&. II faut relever enfin, que Ie prologue de
l'Evangile de St. Jean jouissait d'une certaine faveur dans quelques
cerclesneoplatoniciens; cr. Eus. de Cesa,ree, Praep. ev. 11, 19, 1 oil
figure la citation de Jean 1, lss. (qualifie de ,8a(!,8a(!o,)dans un ecrit
neoplatonicien; voir J. M. RIST, St. John and Amelius, J. Th. S. 20
(1969),p. 230-231. Sur Ie probleme des parodiesantichretienneschez
Apulee on consultera: E. PARATORE, La novella in Apuleio, Messina
1942, p. 60 et 227.
8 G. J. M. BARTELINK (4)

nisme nous ont ete transmis mutiles et par line voie indi-
recte . Les dialogues entre Ie martyr chretien et Ie juge,
-qui pourraient presenter un inter~t tout particulier pour
montrer a quel point un non-chretien pouvait comprendre un
chretien qui parlait de sa foi, sont souvent d'une authentici-
te douteuse, m~me certains actes de l'epoque la plus reculee.
Cela n'emp~che pas que les temoignages des actes les plus
anciens demontrent la presence d 'line certaine barriere lin-
guistique in religiosis 6.

1. Auteurs paiens du deuxiemesiecle: Pline Ie Jeune et


Lucien. Un des premiers documents oil un palen parle des
chretiens est la lettre de Pline Ie Jeune, adresseea l'empereur
Trajan, sur leg interrogatoires judiciaires des chretiens en
Bithynie (Ep. 96, d'environ 112). En tant que prefet de cette
province, Pline rapporte en latin sur des interrogatoires qui
ont eu lieu selon toute vraisemblance en grec. Dans ce
cas Ie terme ministrae (de caractere technique selon Ie texte :
Ep. 96,8 ex duabus ancillis quae ministrae dicebantur) C'on-
stitue line traduction de rjta"o'Vot. Le terme 1/ rjta"o'Vo~
appartient a l'usage chretien grec; on trouve Ie mot deja
dans l'Epitre aux Romains 16, 1, oil il est cependant incer-
tain s'il s'agit d'un genstechnique. Les chretiens latins eux-
m~mes ont emprunte plus tard Ie mot grec (diacona, et sur-
tout diaconissa). La lettre de Pline ne nous fournit pas
d'autres preuves de l'existence de termes chretiens. On trouve
bien Ie terme conliteri, mais sans line connotation chretienne

5 Les polemistes se sont documentes surtout sur la doctrine; ils


puisent leurs donnees particulierement dans Ie Nouveau Testament.
Leur information concernant la pratique de la vie chretienne est en
general beaucoup moins etendue. Voir De LABRIOLLE, La reaction,
passim.
6 Dans ce contexte, les quelques explications de termes chretiens
telles qu'on les trouve chez des Apologistes comme Justin et Tertullien,
meritent l'attention. Voir aussi: A. KRANICH, Qua via ac ratione
Clemens Alexandrinus ethnicos ad religionem christianam adducere
studuerit, Braunsberg, Akademie, Verzeichnis der Vorlesungen,
1908/09; I. AUF DER MAUR, Dus aile Miinchtum und die Glaubens-
verkiindigung, Neue Zeitschr. f. Missionswiss. 18 (1962), p. 275-288 ;
Christine MOHRMANN, Das Sprachenproblem in der triihchristlichen
Mission, Zeitschr. f. Missionswiss. 38 (1954), p. 103-111.
(5) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 9

(Ep. 96,3 Interrogavi ipsos, an essentChristiani.


Confi tentes iterum ac tertia interrogavi). Or, c'est precisement
ce terme judiciaire autour duquel se manifesteront a plusieursreprises
les differences entre les conceptions paiennes et
chretiennes. Dans les cercles chretiens confiteri aura bien-
tot un sells secondaire,et pour cette raison il ne signifie plus la
me-mechose pour un chretien que pour un paien. Quand Ie
verbe est employe absolument, un paien penseautomatique-
ment au complement culpam, mais un chretien ajoute Chris-
tum, et pour lui les associations dans I'emploi de confiteri
sont positives 7. A ce propos on pourrait renvoyer a deux tex-
tes pris dans I' Apologeticum de Tertullien : ne forti quidemfaci-
le aut semperconfitentur (1,11 ; les paiens) et immediatement
apres: interrogatus vel ultra confitetur (1,12; Ie chretien) 8.
Le terme carmendans Ie passagede la lettre de Pline car-
menque Christo quasi deo dicere secum invicem, qui a fait
couler beaucoupd'encre, n'a pas, comme quelques-unsI'inter-
pretent, Ie sellS de formule baptismale; il faut plutot se
ranger a I'avis de Tertullien qui paraphrase: canendum
Christo 9. II va de soi que Ie passagedans la lettre ou figure
sacramentum a surtout attire I'attention (sequesacramento
non in scelus aliquod obstringere). Si nons admettons que
sacramentum est la traduction par Pline d'une terme grec
employe par un des accuses,Ie sellSde serment s'impose 1.

7 Voir H. H. JANSSEN, Kultur und Sprache. Zur Geschichte der alien


Kirche im Spiegelder Sprachentwicklung. Yon Tertullian bis Cyprian(Lat.
Christ. Prim. 8), Nimegue 1938,p. 152.
8 De me-mepour Ie terme negare; cr. Plin., Ep. 96, 6 Alii. ..esse se
christianosdixerunt et mox negal1erunt.
9 Carmenne signifie pas ici formule baptismale ,gensdefenduparH.
LIETZMANN, Carmen-Taufsymbol ,Rh. Mus. 71 (1916),p. 281s.;id.,
Messeund Herrenmahl, Bonn 1926, p. 257-260; C. MOHLBERG,
Carmen Christo quasi neo, Riv. Arch. Crist. 14 (1937), p. 93-123;A.
KURFESS, Plinius d. J. fiberdie BithynischenChristen(Ep. X 96,7),Mnemos.
III S., 7 (1939),p. 237-240. Voir en outre leg etudes plus
recentesde F. FOURRIER, La lettre de Pline a Trajan sur les Chre"tiens
(X 97), Rech. Theol. 31 (1964),p. 161-174; R. P. MARTIN,The Bi-
thynian Christians' Carmen Christo,dans: Studia Patristica 8 (Texte
und Unters. 93), Berlin 1966,p. 259-265(carmen = hymne; avec un
aper~u des conceptions divergentes); J. QUASTEN, Carmen,Reallex.
f. Ant. und Christentum 2, c. 907.
10En generalon penseici ala promessebaptismale.

quelconque
10 G. J. M. BARTELINK (6)
II taut exclure l'hypothese, avancee par Sherwin White 11
que, au cas oil les prisonniers auraient parle latin ou que leurs
informations auraient ete traduites correctement en latin, il
s'agirait ici deja du sellSplus recent de sacramentum(sacre-
ment I>,rite sacramentel), comme nous Ie trouvons dans les
textes latins chretiens depuisTertullien.
Les recherchesde Bonhoffer et d'autres ont demontre de-
finitivement que Ie stoicien Epictete n'a nullement subi
l'influence du christianisme 12. II en est autrement de Lucien
de Samosate,qui, peu apres Ie milieu du second siecle, con-
sacre quelques observations interessantes aux activites des
chretiens. Mais dans quelle mesure cet essayiste souvent
superficiel etait-il vraiment au courant de la doctrine et des
idees chretiennes? Les reponses a cette question varient
considerablement. II y a environ un siecle, Zahn crut pouvoir
prouver que Lucien s'etait occupe intensivement du Nouveau
Testament et de quelquesautres ecrits chretiens 13; il voit par
exemple des paralleles dans Soloec.6 et Mt. 8,2 (Also hat
Lucian unseren Matthaus gelesen), dans Philops. 11 et Mc.
2,11, dans Peregr. 6 et Jean 14,18.

n The letters of Pliny. A historical and social Commentary, Oxford


1966, p. 706: -But if the prisoners spoke Latin, or were correctly
interpreted into Latin, the word may be intended in the later Christian
sense of a sacred institution, which first appears in Tertullian, and
is thought to be derived from a popular and non-legal usage of the word
(Adv. Marc. 4, 34; De cor. 3; De praescr. 20, 40; De bapt. 5). The
reference could then be to the Eucharist rather than to baptism, as in
Tert. (De cor. 3): eucharistiae sacramentum... omnibus mandatum
a domino. ..antelucanis coetibus. ..sumimus t.
12 Voir A. BONHOFFER,Epiktet und das Neue Testament, Giessen
1911. II s'oppose surtout it. Th. ZAHN, Der Stoiker Epiktet und sein
Verhiilinis zum Christentum, Stuttgart 1894; de meme D. S. SHARP,
Epictetus and the New Testament, Londres 1914. Contre Bonhoffer :
M. J. LAGRANGE,La philosophie religieuse d' Epictete et Ie christianisme,
Rev. Bibl. 9 (1912), p. 5-21; 192-212. Un aper~u des conceptions
actuelles: Reallex. f. Ant. und Christentum 5, c. 630 ; Dict. de Spiri-
tualite 4, c. 829.
12 Ignatius von Antiochien, Gotha 1973, p. 592-594. Pour un juge-
ment objectif il faut se baser en premier lieu sur les materiaux rassem-
bles par H. D. BETZ, Lukian von Samosata und das Neue Testament.
Religionsgeschichtliche und paranetische Parallelen zum Corpus Hel-
lenisticum Novi Testamenti (Texte und Unters. 76), Berlin 1961.
(7) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN

Des Ie debut cette these a ete vivement combattu 14,sans


doute a bon droit; cependanton a avance recemmentencorela
theorie que Lucien aurait lu certains ecrits chretiens. Bar-
denhewer avait me-me adopte dans sa Geschichteder alt-
kirchlichen Literatur l'hypothese que Lucien aurait fait usage
des lettres d'Ignace d'Antioche 1. Une serle d'analogies
dans la situation et dans la terrninologie a me-meamenequel-
ques-unsa attribuer les lettres d'Ignace a Peregrinus Proteus
dontLucien a trace un tableau si vivant; ce ne serait que plus
tard qu' elles auraient passe sous Ie nom d' Ignace 18: hypo-
these aussi invraisemblable que compliquee. On ne peut
accepter non plus Ie resultat d'une etude recente dans la-
quelle on a essaye de prouver que Lucien depend du pole-
rniste bien connu Celse17,tout en suggerant qu'il aurait lu
aussi Ie Martyre de Polycarpe18.
Les faits linguistiques ne font supposerqu'une connaissance
assezsuperficielle du christianisme chezLucien. Une analyse
des passagesoil il mentionne les chretiens expressement-
Alexandre Ie Pseudo-prophetech. 25 et 38 et en particulier
La Mort de Peregrin ch. 11-16 -Ie demontre nettement.
II est vrai que Lucien connait quelques termes chretiens -
comme ac)eArp6~, denomination ires ancienne du chretien, et
X1]f!a(Peregr. 12), terme technique pour designer une per-
sonne, officiellement reconnuecomme appartenant a la classe

14 ct. deja M. CROISET,Essai sur la vie et les reuvres de Lucien,


Paris 1882, p. 195.
15O. BARDENHEWER, Geschichte der altkirchlichen Literatur 12,
Freiburg im Br. 1913 (reimpression anastatique: Darmstadt 1962),
p. 146: Seine Novelle' De morte Peregrini' aus dem Jahre 167
trifft mehrfach, bald in der Sache bald im Ausdruck, mit den Ignatius-
briefeD in eiDer Weise zusammen, welche nur unter der Vorausset-
zung, dass Lucianus stillschweigend diese Briefe benutzt hat, er-
klarlich wird ..
16 Ainsi encore J. SCHWARTZ,Du Testament de Levi au Discours
veritable de GeIse, Rev. d'Hist. et de Philos. religieuses 40 (1960),
p.142.
17 Ibid., p. 129ss.
18 Ibid., p. 139. Deja en 1910 D. VOLTER (Polykarp und Ignatius
und die ihnen zugeschriebenenBriefe, Leyde 1910, p. 284-289) au con-
traire estimait que Lucien est la source de certaines expressions dans
Ie Martyre de Polycarpe.

11
12 G. J. M. BARTELINK (8)

des veuves -mais plusieurs fois il appert qu'une connaissance


exacte du vocabulaire chretien lui fait defaut; a titre d'ex-
emple on pourrait signaler I'emploi curieux des termes
;BeB{y~et ~eOIpf}T1')~.Pour cette raison il se sert volontiers
d'une terminologie generale et assez vague (par exemple
~eOO'TaT1')~: chef ). De plus, Ie terme ~v"aY(J)YB{y~ est em-
ploye incorrectement. Si d 'tine part Ie vocabulaire de Lucien
pour leg res chrislianae trahit un manque d'exactitude, il
porte d'autre part I'empreinte de son sarcasme mordant.
Cette attitude apparait par exemple dans I' emploi de O'OlptO'Tf}~
pour Ie Christ 19,tandis que la qualification du christianisme
de uat,,?] TBJ.BTf}( initiation a des rites nouveaux ) indique
que Lucien pense a tine sorte de culte a mysteres, ce qu'il veut
suggerer aussi par Ie terme dedaigneux OtaO'aeX1')~ ( chef d'une
association religieuse ). De tels faits il faut bien conclure
que la connaissance de Lucien du vocabulaire chretien est
plus restreinte que I'on ne I'a parfois admis.

2. Les Actes des martyrs. De quelques actes parmi les plus


anciens il appert que parfois Ie juge paien ne comprend pas
exactement la fa<;onde parler deI' accusechretien, ou bien qu'il
Ie comprend de travers, ce qui peut produire un court-circuit
dans I' entretien. A en croire Ie redacteur des actes, certains
chretiens ont exploite cette situation., ou Ie contraste des
differentes significations peut donner lieu a un element de
surprise. Deja les premieres questions du juge pouvaient,
interpretees consciemment du point de vue chretien, provo-
quer un malentendu. A la question si l'accuse est homme
libre ou esclave,Ie terme 6ofjAO~evoque chezIe chretien imme-
diatement l'association serviteur de Dieu , et quand il
repond dans ce sellSd'une maniere un peu cryptique, Ie juge
ne Ie comprend plus.
C'est ainsi que des reponsestelles que Mon vrai nom est
chretien , et: Mon domicile est Ie ciel 20constituent de

19 Voir M. CASTER,Lucien et La penseereLigieuse de son temps, Paris


1937, p. 351ss. ; P. de Labriolle, o.c., p. 103-104; V. DAUMER,Lucien
de Samosate et La secte chretienne, Paris 1957.
20Cf. par exemple J. COMPERNASS, Acta S. Carterii Cappadocis I,
Bonn 1902, p. 11, 15: na1:{!l~ 158p,ov eO'1:t1l1] a1lw .Is{!ovO'aA1}p,
(9) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 13

vraies transpositions conscientes dans Ie monde des idees


chretiennes. Dans un rapport d'un interrogatoire judiciaire
on trouve m~me qu' a la question: A vez-vous des enfants?
(1:i""a EX8/'~;) on a donne un sellS chretien; Ie chretien re-
pond: Kat noAAd <5/,d1:0" 880" 21. Le martyr fait allusion
ici, sur les traces de l'apotre Paul, aux enfants spirituels,
aux personnes qu'il a converties a la foi chretienne. Le juge
ne l'a pas compris. Alors quelqu'un parmi Ie public -pro-
bablement un paien qui comprend un pen I 'usage des chre-
tiens -s'ecrie : II dit selon sa foi, celIe des chretiens, qu'il
a des enfants ("a1:d 1:~" n{O'1:/,"av1:oii1:6;"X(!/,O'1:/,a"6;,,
Air8/' 'ri-
""a EX8/,")22.
Quand Polycarpe, l'ev~que age de Smyrne, dans l'amphi-
theatre oil il est interroge, doit proclamer : A bas les athees
(Mart. Pol. 9 al(!8 'rov~ a(Jiov~), il crie en effet ces paroles,
mais pour lui, les athees ne sont pas les chretiens comme
pour Ie juge, mais les paiens selon I 'usage chretien 23.
Un m~me mot est employe ici par les deux groupes, mais
dans un sellS contraire. II est remarquable que deja l'ancien
traducteur latin n'a plus compris l'ironie de ce passage; selon
cette version Polycarpe parle la bouche a demi-fermee, con-
traint a reproduire des paroles qui ne sont pas les siennes :
ore semicluso et qui non suo sed alieno sermone loqueretur.
En ce qui concerne Ie probleme qui nous occupe, il est
interessant de remarquer que, si un malentendu est parfois
cree intentionnellement par l'interlocuteur chretien dans les
interrogatoires judiciaires, en d'autres cas, un terme usuel,
mais ayant aussi line signification chretienne specifique, a
souvent ete employe sans aucune arriere-pensee. Selon Ie
Martyre de Polycarpe, l'ev~que de Smyrne emploie devant Ie
tribunal des termes comme <5{"a/'o~,<5o~a,O'w'r'l](!,O'w'r1](!{a

(lieu commun qui figure dans la biographie chretienne aussi, voir


G. J. M. BARTELINK, Quelquesobservations sur la biographie chretienne,
Orpheus 1960, p. 47) ; Martyrium Iustini 4, 8.
21 Passio Carpi, Papyli et Agathonicae 28-29 (ed. Ruiz Bueno,
p. 380).
22 Ibid. 30 (p. 380) Blr; l1i Ttr; TWV 8X TOV l11}flOV 8,801]O'BV Ai-

ywv. KaTu T-t}V ntO'TtV avTov TWV X(!tO'TtaVWv AiYBt Tixva eXBtv.
23 A comparer l'emploi de flBTcIVOtadans Mart. Pol. 11 et de flBTavo-
Biv dans Mart. Apollonii 4 (ed. Ruiz Bueno, p. 364).
14 J. M. BARTELINK (10)

dans un SellSchretien. Dans les actes de martyrs latins les


plus anciens, les Acta martgrum Scillitanorum (Afrique du
Nord, verB 180) DOllStrouvons un cas analogue: l'apotre Paul
y est qualifie de vir iustus ; iustus a pour Ie chretien qui em-
ploie ce terme un arriere-fond biblique et chretien dont Ie juge
ne se doute pas 2'.
La question de savoir quels termes chretiens etaient connus
dans un milieu plus large, et ce qu'en avait saisi la masse
paienne, s'eclaire a la lecture de certains textes. D'apres Ie
Martgre dePolgcarpe (ch. 12), les paiens dans l'amphitheatre
s'ecrient : Cet homme (Polycarpe) est Ie pere des chretiens) ;
on peut en deduire que c'est la une allusion a la designation
chretienne pour l'eveque. Que fratres dans Ie sellSde chre-
tiens ) rut connu en dehors du milieu chretien verB200, c'est ce
dont temoignent Tertullien ainsi que Ie paien Caecilius dans
l'Octavius de Minucius Felix 25.En meme temps Ie nom fideles
semble avoir penetre hors des communautes chretiennes.
Tertullien dit (Apol. 46,14) Christianus et extra vacatur, et il
suggereque ce terme evoquait pour les paiensI 'honnetete dans
les affaires qui caracterisait les chretiens (il n'est pourtant
pas impossible que ce soit une pointe a mettre au compte de
Tertullien lui-meme). C'est surtout la connotation ironique
de credule que les paiens ont probablement souvent sous-
entendue dans les denominations 3rtO"r/'; et fidelis, commeHar-

24 Ch. 12 : Saturninus proconsul dixit: Quae sunt res in capsa ves-


tra? Speratus dixit: Libri et epistulae Pauli viri iusti . Dans les
Acta Cypriani Ie proconsul parle de episcopi, presbyteri et coemeteria;
cf. 1,5 Non solum de episcopis, verum etium de presbyteris mihi scribere
dignati sunt. Yolo ergo scire ex te qui sunt presbyteri qui in hac civi-
tate consistunt; 1,8 Praeceperunt etium ne in aliquibus locis conciabula
fiant net coemeteria ingrediantur. Sur Ie probleme de l'authenticite
de ces actes S. PEZELLA(Gli Atti dei Martiri. Introduzione a una storia
dell'antica agiografia, Roma 1965, p. 60) se prononce favorablement
(voir aussi la bibliographie citee dans cette etude).
25 Tect. Apol. 39,7 sed et quod fratrum appellatione censemur; Mi-
nucius Felix Oct. 9,2 ac se promisce appellant fratres et sorores. Nous
avons deja signale que Lucien de Samosate etait au courant de l'usa-
ge chretien d'at58i.<p6~. Voir aussi Helene Petre, Caritas. Le vocabu-
laire de la charlie chretienne (Spic. Lov. 22), Louvain 1948, p. 104:
L 'usage chretien du mot frater, qui semble avoir frappe vivement les
adversaires du christianisme .

G.
(11) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 15

nack l'a fait. observer deja 26. Plusieurs textes donnent des
indications precises. De la defense de Clement d' Alexan-
drie contre l'ironie paienne concernant Ie terme ntO'1:',on
peut conclure que Ie monde grec paien eprouvait des dif-
ficultes a croire et a accepter quelque chose exclusivement
sur la foi d'autrui 27. Probablement on peut ajouter a cette
liste de denominations des chretiens connues, dans des mi-
lieux plus larges, Ie terme tertium genus; ici encore une cer-
taine ironie ne semble pas exclue 28.
Peu apres Ie milieu du quatrieme siecle, l'eve-qued' Alexan-
drie, Athanase, ecrivait que me-me les paiens appelaient
l'ascete Antoine homme de Dieu 29. Comme il note ex-
pressementque taus l'appelaient ainsi, il est evident qu' Atha-
nase se rend compte que cette qualification employee par des
non-chretiens doit provoquer l'etonnement.
Un autre exemple caracteristique d'un terme chretien
largement repandu dans des milieux non-chretiens de l' Afrique
du Nord verB la fin du quatrieme siecle, est Ie mot natalis,
designation du jour de la mort d'un martyr. Augustin nous
dit que me-meceux qui n'appartenaient pas a Eglise, se ser-
vaient egalement de ce terme chretien 30.

26 Die Mission und Ausbreitung des Christentums in den ersten drei


Jahrhunderten I, Leipzig 19152, p. 3868: Die Heiden verspotteten
mit diesem Namen, den die Christen als Ehrennamen fiihrten, ihre
Gegner: sie seien, statt Erkennende und Wissende zu sein, eben nor
'Gliiubige', db. Leichtgliiubige und Leute, die Unsinniges glaubten~.
27 Clement explique ce que Ie terme signifie pour Ies chretiens, a
I'oppose de I'usage commun: Strom. 2,2 (ed. O. Stiihlin, p. 117, 8) :
nlO'T" ~8, 'tl" ~apul.l.ovO' "e"1),, "al puflPaflo" "o,ull;o"Te, "EI.I.'f]-"e"
nfl';I.'f]1p' i"otJO'';, 80'T, OeoO'e,8ela, O'vy"aT&OeO',(voir aussi
Strom. 2,6, ibid. p. 129, 2ss.).
26cr. A. YONHARNACK, o.c., p. 2651.
29Vita Antonii, P. G. 26, 941B .A~ov,ue" l~ei" TO" TOVOeov d"OflW-
no". lI&"Te, yafl aVTO" O;;TW, 8"&I.OV". cr. Acta Christophori
(ed. H. Usener), Bonn 1886, p. 75, 21 (oil il s'agit tres vraisemblable-
ment d'un usage anachronique, attribuable a I'anteur). Dans one
des. passions epiques ~on trouve beatiticare que I'auteur chretien a mis
dans Ia bouche du princeps Probus: H. DELEHAYE,La passion de sainte
Anastasie la Romaine, p. 22 (ch. 4): et beatiticent te omnes mulieres,
evidente reminiscence biblique a mettle au compte de I'hagiographe.
30 Aug. Serm. 310, 1, 1 Sic. ..hoc nomen trequentat Ecclesia, ut
etiam Qui non sunt in ilia. hoc dicant cum ilia.
16 G. J. M. BARTELINK (12)

3. Les polemistes. Ce furent surtout les polemistes paiens


qui ont dli se familiariser jusqu'a un certain niveau avec la
doctrine et les idees chretiennes. Malheureusement, par les
avatars de la tradition manuscrite, ces ouvrages sont deve-
nus extremement fares, de sorte qu'il ne nous reste que des
parties, assez substantielles d' ailleurs, de trois polemistes:
Celse, Porphyre et Julien l' Apostat. Mentionnes deja par
Jerome, (Ep. 57, 9, 1 et dans la preface au De viris illustri-
bus) ils furent aussi de loin les plus importants.
En partant des citations dans Ie Contra Celsum d'Origene
on petit reconstruire la plus grande partie de la Vraie de-
monstration) du neoplatonicien Celse (vers 180). On con-
state que celui-ci, en ce qui concerne l'usage chretien, part en
premier lieu des sources ecrites, surtout des textes neotesta-
mentaires et des donnees bibliques (cf. par exemple 2,24) 31.
Les citations litterales sont fares ; il prefere la paraphrase 32;
il n'en garde pas moins un certain nombre de tournures chre-
tiennes et bibliques (comme ?} TOVOeov .sal1tl-e[a1,39 et alibi;
viol; Oeov 1,26; 1,50 et alibi; p,aO1JT1JI;,
neOcp1JT1J1;
2,20; eva"l-
"I/;l-tOV 2,27; L'aTavlil; 2,49). Mais en d'autres passages il
s'ecarte de la terminologie de ses exemples, entre autre dans
2,77 .stOT~. ..alWVtOI; au lieu de Cw~ alwVtol; (cependant il
garde cette derniere tournure dans 4,23). 'Ap,aeTWI-OI;,
terme typiquement chretien, se trouve dans 3,62, mais ail-
leurs Celse prefere ap,aeTavwv(p. ex. 3,64), ce qui est en rap-
port avec Ie contenu que Celse attribue a ce terme ; il est evi-
dent qu'un terme comme ap,aeTaVetVauquelles deux parties
attribuent un contenu bien different, petit preter a des
malentendus dans la polemique.

31 Origene cependant dit avec mepris, que Celse ne semble pas avoir
lu les evangiles: Contra Cels. 1,62 evayyeAt"oi~ A6yot~, ov~ ov/)'
a'PeY'PW"8'Pat0 K8AO'O~fPat'PeTat. D'autre part il est vrai qu'il n'y a
point d'indice que Celse rot lu des ecrits des Apologistes chretiens;
voir sur cette question Q. CATAUDELLA,Celso e gli apologeti cristiani,
Nuovo Didaskaleion 1 (1947), p. 28-34.
32 Origene reproche me-mea Celse: 6J~l(}o~ avTi[>eO'Tt'Penl TO ye-
Aot6TeeO'Pp,eTafPea1;,et'P
TI1 yeyeap,p,8'Pa.
(13) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 17

Un exemple frappant d'un malentendu entre Celse et Ori-


gene est constitue par Ie terme 6al,uwP(cf. 2,51 ; 5,5 ; 7,35)33.
Pour Celse un 6al,uwPest un genius bienfaisant, qui est l'in-
termediaire entre la divinite et leg hommes, mais pour Ie
chretien Origene c'est un etre mauvais; numquam vero bonos
daemoneslegimus, dit saint Augustin de l'usage biblique (De
civ. Dei 9,19).
Celse n'emploie presque pas de termes concernant la vie
chretienne et l'Eglise telles qu'elles se manifestaient. Dans
5,59, il parle de ,ueya).ll e"").llula, et ailleurs de e"").llula,
pour designerl'Eglise a l'oppose des secteschretiennes. Celse
se permet, mais ce rut peut-etre deja une tradition existante,
une allusion ironique a la designation courante des chretiens
en mettant Ie mot au superlatif (2,38) : cDn,uTo'TaTo, {desgens
nalvement credules). II se sert en outre de quelquestermes
plutot pejoratifs tels que u"o').O'l'pour croix (2,68), tandis
que Ie terme traditionnel chretien est uTaVflo'~ 34.
A cote du ,uaOllT1]~ biblique <disciple), Celse emploie con-
sciemment un terme propre aux cultes a mysteres: O'aO'wTll~
<membre d'un groupereligieux, d'une associationreligieuse ;
compo l'emploi de O'auaflXll~ par Lucien). Origene hesite
devant ce terme qu'il considere manifestement comme etran-
ger au vocabulaire chretien de sontemps: ce n'est qu'apres la
paix constantinienne que O'aO'WTll~ est employe par quelques
auteurs chretiens, comme un terme elegant et litteraire.

Que Ie neoplatonicien Porphyre 35soit l'auteur des objec-


tions paiennes au christianisme (Ka'tcl.X(!tO"ttavwv),
que Maca-
rius Magnes refute dans son Apocriticus, et dont, par cette
voie, des fragments importants out ete conserves,-tela a ete
prouve d'une maniere convaincante par les recherches de

33 Voir A. MIURA-STANGE,Celsus und Origenes(Beihefte Z. nt. W. 4),


Berlin 1926, p. 93s. ; 99-104.
34 De fa~on analogue aussi avaO'"oAont'ev (2, 36 et alibi) pour
O'TaVf!ovv.
35 On trouve les principaux textes chez A. VON HARNACK, Por-
phyrius Gegen die Christen , 15 Bucher, Zeugnisse und Reterate,
Abh. Ak. Berlin 1916; 5 fragments nouveaux ont et6 publies en
1921 par Harnack, quelques autres par P. Nautin, par F. AltheimjR.
Stiehl et par D. HagedornjR. Merkelbach.

2
18 G. J. M. BARTELINK (14)

yon Harnack 36. Dans line etude recente, Jeanne-Marie


Demarolle a analyse Ie vocabulaire chretien qui se retrouve
chez Porphyre 37; elle s'est demandee dans quelle mesurela
barriere linguistique a pu constituer pour les non-chretiens
line entrave a la comprehensiondes idees chretiennes. Son
etude est tres consciencieuse;ou pourrait cependant differer
d'opinion sur quelques details (p. ex. la classification de
Oavp,aTOnot8iv comme terme chretien 38, et de ).vno{yp,8VO~
comme terme christologique 39). Tandis que Ie vocabulaire
chretien chez Porphyre ne contient que peu de termes nou-
veaux dans Ie domaine de la base scripturaire de la foi et des
aspects dogmatiques, en comparaison avec l'reuvre de Celse
(bien qu'en general, les citations soient plus detaillees), l'usa-
ge de termes se referant a la vie des communauteschretiennes
est plus riche et plus nuance 40,ce qui reflete que les chre-
tiens, devenus plus nombreux, constituaient un element im-
portant dans I 'Empire a la fin du troisieme siecle. Porphyre
est plus precis que Celse dans ses emprunts au vocabulaire

36 VON HARNACK, Kritik des Neuen Testaments yon einem griech-


ischen Philosophen des3. Jahrhunderts (Texte und Vnters. 37), Berlin
1911.
87 Un aspect de la polemique paienne a la fin du llle si~cle: Ie
vocabulaire chretien de Porphyre, Vig. Chr. 26 (1972), p. 117-129. Voir
aussi Jeanne-Ma.rie DEMAROLLE,La Chretiente II la fin du llle s. et
Porphyre, Greek, Roman and Byz. Studies 12 (1971), p. 49-57; P. 56 :
Tantot il utilise directement Ie vocabulaire technique du christia-
nisme ...tantot il forge des expressions ~(imitation de la terminologie
chretienne; analogie avec des valeurs paiennes; insuffisance de la
documentation).
88 Ibid., p. 119. De meme que dans la litterature profane, Ie terme
est employe a plusieurs reprises dans un sens pejoratif chez les auteurs
chretiens. Les passages cites dans A Patristic Greek Lexicon sont
trop peu nombreux pour permettre une conclusion, ce qui vaut egale-
ment pour (Javp,aTonotla et pour (Javp,aTonot6~ (voir p. 127). La re-
marque sur n(!O8lJ(!tanous semble inexacte. L 'auteur pa.rle d'un terme
correct~, mais nous ne disposons d'aucun indice que cette designation
pour la fonction d'eveque etait deja d'un usage courant au troisieme
siecle. Le terme n'est employe dans un sens chretien que beaucoup
plus tard, au cours du quatrieme siecle; en outre c'est un terme de
caractere plutot litteraire.
39 Ibid., p. 122.
40 Ct. ibid., p. 124. En ce qui concerne Celse,cela se limite aux mots
nt(JTt~ et ap,a(!TaV8tV.
LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 1Q
(15)

chretien. Tandis que ce dernier se servait aussi bien de fJto-r~


alwvto~ que de Cw~ alwvto~41,Porphyre n'emploie que cette
derniere tournure, uui appartient exclusivement au vocabu-
laire chretien. Que Porphyre, entierement dans la ligne de la
polemique anti-chretienne, ait garde ses distances de l'usage
chretien, ressenti par lui comme quelque chose d' autre ,
appert a plusieurs reprises des additions comme w~ rpd-reet
).eyopevo~.II sembledifficile de franchir la barriere des termes
chretiens lexicologiques: presque to us les emprunts sont des
termes appartenant a l'usage general, mais qui ont acquis
chezles chretiens une autre valeur semantiuue.
Parmi ceux qui, dans I' Antiquite, ont combattu Ie christia-
nisme, Julien I' Apostat, Ie renegat qui avait beneficie d'une
education chretienne, occupe une place speciale. Julien,
devenu empereur, voulait par ses mesures porter un coup
mortel au christianisme; il n'avait pas besoin d'une etude
speciale pour connaitre leg idees chretiennes et Ie vocabulaire
particulier des chretiens. Des recherches sur la langue de
I' Apostat ont prouve qu'il est porte a eviter des termes chre-
tiens, et que cette tendance s'accentuea mesure que son atti-
tude enversIe christianisme devient plus apre 42. Quand Julien
emploie un terme chretien il essaieplus d'une fois de Ie faire
sur un ton ironique; c'est ainsi qu'il emploie a plusieurs re-
prises Ie mot ;'8y6f.t8110~,
terme qui peut suggererune certaine
distance. Quelquesinexactitudes dans son emploi du vocabu-
.laire chretien pourraient ~tre des reminiscencesfautives ou une
erreur involontaire, mais on peut egalement leg attribuer, du
moins en partie, a son indifference, sinon a son mepris. Dans
certains cas il existe quelque doute sur I' exactitude de la
terminologie dont Julien se sert, quand on ne disposepas de
temoignages chretiens, pour un terme particulier, p. ex.
a~o1'a"1'ta1'1/~pour designer un ascete chretien (si du moins
cette le~on est exacte), et de e~allaY81111aa()at
au lieu du terme
chretien allaY81111aa()at
43.

41 Orig., Gontra Gels., resp. 2, 77 et 4, 23.


42 Cf. I. GELZER, Die Orthographie des Grusses15Oeo" O'e ,}taqJvAa-
~at, Hermes 74 (1939), p. 175.
43 Voir G. J. M. BARTELINK, L'empereur Julien et Ie vocabulaire
chretien, Vig. Chr. 11 (1957), p. 40s.
20 G. J. M. BARTELINK (16)

4. Les rheteurs-sophistes paiens du quatrieme siecle qui re-


fletent des aspects du vocabulaire chretien sont surtout re-
presentes par Libanius et Eunape. Chez leur contemporain
Themistius nous ne trouvons qu'une allusion a Provo 21,1 ( Le
creur du roi est dans la main de Dieu ), allusion qui revient
trois fois dans un discours en l'honneur d'un empereur chre-
tien 44. Bien qu'il s'agisse ici d'une citation veterotestamen-
taire et qu'on ne puisse done pas exclure a priori une influence
juive (comme c'est Ie cas des citations de I' Ancien Testament
dans l'essai Sur Ie Sublime et chez Ie neopythagoricien-plato-
nicien Numenius), l'influence chretienne sur Themistius
semble etre Ie plus vraisemblable 45. II faut ici mentionner
egalement Symmaque, l'adversaire du christianisme a Rome,
chez qui I' on trouve quelques vocables chretiens, par exemple
Ep. 10, 21, 3 de ministris Catholicae (emploi absolu de Catho-
lica = catholica Ecclesia); Ep. 10, 21, 6 laudabili viro epis-
copo; l'adjectif christianus; tout comme l'historien paien
Ammien, il emploie souvent une terminologie assez vague et
neutre quand il parle de la religion chretienne, comme secta,
religio, Christiana lex.
L'importance de l'inf'Iuence chretienne et neotestamentaire
dans les ouvrages de Libanius est contestee. II y en a qui
croient decouvrir des traces indeniables des ecrits chretiens
dans son reuvre, et cela malgre l'attitude asseznegative de ce
rheteur a l'egard des chretiens, attitude qu'il traduit de pre-
ference par l'emploi de termes pejoratifs comme dOeot,af.tv1J-
Tot, ~vO'O'e.Be;:,
ou Oeo;:,exOeo{. Quand, dans Or. 1, 165, il qua-

44 L' ecrit cite par Themistius est qualifie de 'Ao'o'v(]ta y(]ap,p,a1:aet


J.6yo; 1:0V'Ao'o'v(]lov. Le texte Provo 21,1 (xa(]lJla .saO'tAew;BVxet-
(]l Oeov) est con~u dans une forme un peu modifiee (ed. G. Downey I,
p. 135-136 () vov; 1:0V .saO'tAeW;BV1:fj 1:0VOeov naAap,l7 lJo(]vcpo(]ei-
Tat; Oral. 11, 147b-c, ibid. p. 222-233 ; Oral. 19, 229a, ibid. p. 333).
45 Cf. K. ZIEGLER, Das Genesiszitat in der Schrift lIe(]l i51J10V;,
Hermes 50 (1915), p. 572-603; H. MUTSCHMANN,Das Genesiszitat in
der Schrift lIe(]l i51J10V;,
Hermes 52 (1917), p. 161-200; E. NORDEN,
Das Genesiszitat in der Schrift Dom Erhabenen, Abh. Ak. Berlin 1954,
no. 1), Berlin 1955. Sur l'influence des LXX sur les auteurs grecs
profanes voir G. BJORCK, Der Fluch des Christen Sabinus (Arbet.V.
Ekmans Universitetsfond 47), Uppsala 1938, p. 43; R. WALZER,
Galen on Jews and Christians, Oxford-Londres 1949, p. 22-23; R.
HARDER, Ocellus Lucanus , Zurich-Dublin 19662,p. 129-132.
(17) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 21

lifie les chretiens de TOV~TOii'ov(!avoii'"AlJ(!OtSxov~,


en modifiant
les paroles du chretien Lupicinus, l'influence chretienne est
indeniable ("AlJ(!Oii'XO~suggere Ie terme neotestamentaire
"AlJ(!OV&p,o~).Foerster, l'editeur des ceuvres de Libanius,
se montre tres reserve a l'egard de la supposition que Libanius
ait connu certains ecrits chretiens. II conclue cependant que
Libanius a connu au mains un ouvrage ecrit par un chretien,
c'est-a-dire la Vie de Constantin d'Eusebe 46. Mais pour Liba-
nius cet ecrit n'etait qu'une source historique; que l'auteur
flit chretien et meme eveque n'avait guere d'importance
pour lui.
En ce qui concerne la question de savoir si Libanius con-
naissait des ecrits bibliques, specialement Ie Nouveau Testa-
ment, il taut dire d'abord que les listes d'emprunts bibliques
qu'on a dressees, ant parfois manque leur but 47. C'est ainsi
que l'inventaire de Norman contient des exemples faibles
camille n(!o~ "EVT(!a Aa"TlCetv,tournure qui figure aussi bien
dans la litterature classique que dans les textes neotestamen-
taires 48. En plus elle est devenue line tournure proverbiale
qui n'a donc aucune force de demonstration. II y a aussi de$
raisons pour douter de l'exactitude de la supposition de Nor-
man que Libanius connaisse la designation de nOtp,EVe~ pour
les chefs chretiens ou la parabole biblique du semeur 49. Mais
il nous reste d'autre part des donnees linguistiques qui ant
line plus grande valeur de demonstration, dont il appert que
meme des paiens aux idees tres prononcees ne pouvaient pas
toujours se soustraire a l'influence grandissante des idees
chretiennes au quatrieme siecle. En particulier M. Wifstrand
a allegue quelques exemples tres frappants.

46 Edition de Libanius IV, p. 2018.


47 Cf. W. VOLLERT, Kaiser Julians religiose und philosophische
Oberzeugung (Beitrage zur Forderung christlicher Theologie, Jg. 3,
Heft 6), Gutersloh 1899, p. 73.
48 A. F. NORMAN,Libanius' Autobiography (Or. I), Londres 1965,
p. 160: .Such occupational metaphors, though often of classical
origin, probably indicate Libanius' acquaintance with current Chris-
tian jargon and his reaction towards it .
49 Ibid., p. 161 : lIotfl,'tl" in Or. 56, 12 .emphasizes the governor's
Christianity. ..when he is described as behaving like a wolf rather
than as a shepherd .
22 J. M. BARTELINK (18)
II releve par exemple l'expression inconnue dans leg cercles
paiens: TO" ov{!a"o" &"o[YSt", employe par Libanius dans un
gensfigure: faire participer a un grand bonheur ) : Ep. 720,3
(Foerster X, p. 648) p,sTado;Tij; TsAsTij; '" TO" ov{!a"o" Toi;
p,STaO'xovO't"&"o[YSt50. Dans ce contexte on pourrait signaler
aussi certaines influences chretiennes que Ie philosophe neo-
platonicien Hierocles (premiere moitie du quatrieme siecle) sem-
ble avoir subies; entre autres par rapport au contenu et aux
associations des termes p,sTa"Ota,n{!o"ota et n{!o; Oso" entO'T{!O-
1p'tJ
61.
Un passageremarquable chez Libanius se trouve dans
l' Epitaphe sur Julien (18, 304), selon lequel l'empereur
defunt exauce comme un dieu leg prieres des mortels. Cette
conception n' ayant pas de paralleles dans la litterature paien-
ne, on pent soup~onner ici une influence chretienne 62.
Chez Libanius nons rencontrons aussi un phenomene qui,
des la seconde moitie du quatrieme siecle, figure dans la litte-
rature profane a plusieurs reprises: la neutralite prudente d'un
rheteur paien dans un discours adresse a un empereur chre-
tien pour ne pas offenser par ses paroles des sentiments chre-
tiens. Tandis que Libanius dans ses ecrits emploie en general
Ie singulier Oso; dans un gens indefini (= Os61" Tt;) et alter-
nativement avec Ie pluriel, la frequence frappante de ce sin-
gulier dans leg discours prononces en l'honneur des empereurs
Constance et Constant doit etre expliquee sans doute par la
prudence de Libanius, qui ne voulait pas choquer leg chre-
tiens en employant Ie pluriel Oso[ qui appartenait au milieu
paien 53.
Rares, mais tout de m~me caracteristiques sont les donnees
que Ie sophiste-rheteur Eunape nons fournit dans ses Vitae
Sophistarum et dans leg quelques fragments de sa Chronica

50A. WIFSTRAND,Die aile Kirche und die griechische Bildung,


Berne-Munich 1967,p. 100s.
51cr. PRAECHTER, PW 8, 2, c. 1481s.
52cr. W. DEN BOER,Heerserscultusen ex-vola's in het Romeinse
Keizerrijk, dans: Mededelingen der KoninkIijke NederlandseAkad.
van Wetenschappen,Afd. Letterkunde N. R. 36, no. 4, Amsterdam
1973,p. 8 (= p. 104).
53I. MISSONS. J., Le sensde Oeo; dans les discoursde Libanios.
Le Mus~e beIge,Revue de phiIoIogie classique16 (1912),p. 5-23.

G.
(19) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 23

Historia. Pour ce dernier ouvrage nous disponsons d'ex-


traits de la seconde edition oil l'auteur, comme Photius
l'a deja releve, a mitige leg attaques tres frequentes contre
Ie christianisme M. Sans aucun doute Eunape, qui vivait
dans un monde deja christianise pour line grande partie, a
connu beaucoup plus de termes chretiens que leg quelques
expressions que nous pouvons rassembler dans la partie qui
nous reste de ses vies, dans lesquelles nous ne trouvons,
a cote de la designation generale X(!t<1Tta'l1&t;, que leg termes
enl<1"onot;,IJa(!TVt;et IJ'l1ax6t;(reflets du culte des martyrs
et du monachisme naissant). Que la moisson reste si mince
ne petit s'expliquer que par Ie fait qu'Eunape evite systema-
tiquement la terminologie chretienne autant qu'il petit Ie
faire. C'est ainsi que, de propos delibere, il choisit Ie terme
neutre Or"1JIJa <edifice ) pour designerIe lieu oil se rassem-
blent leg chretiens. Un trait caracteristique de sa langue est
l'introduction prudente d'un terme chretien, dont l'emploi
indique qu'on a affaire a un terme technique qui fait partie
du vocabulaire d'un groupe special; line comparaison avec
d'autres endroits dans ces ecrits permet d'eclaircir ce phe-
nomene.
Parfois Eunape, en suivant line tradition polemique deja
existante, se sert, pour designer des choseschretiennes, d'un
terme originaire d'un autre milieu religieux, par exemple
TBABTfJpour designer des ceremonies religieuses chretiennes.
Dans quelques cas on pourrait soupl;onner quelque hesita-
tion a propos de la terminologie chretienne, et cela justement
quand il ne s'agit pas du vocabulaire institutionnel concreto
D'une part Eunape evite la terminologie chretienne, d'autre
part il fait volontiers usage de termes charges d'un genspe-
joratif quand il parle des chretiens et de res christianae. Un
exemple typique est Ie terme TarpOt; comme designation pejo-
rative d'une eglise construite sur Ie tombeau d'un martyr, ce
qui faisait partie d'une terminologie polemique deja fixee 55.

54Voir G. J. M., BARTELINK,Eunape et Ie vocabulairechretien,


Vig. Chr. 23 (1969), p. 294; W. R. CHALMERS, The NEA EKLJOEIE
of Eunapius' Histories, Class.Rev., N. S. 3 (1953),p. 165-170; Ilona
OPELT,Eunapios, Reallex. f. Ant. und Christentum 6, c. 928-936.
05cr. BARTELINK,Eunape,p. 299.
G. J. M. BARTELINK (20)

5. Des historiens de la basseAntiquite, oil l'on trouve des


traces de la terminologie chretienne,nous mentionnonsd' abord
Ammien Marcellin. D'une etude de G. B. Pighi sur la termi-
nologie chretienne dans leg ecrits d' Ammien, il resulte que
cet historien fait preuve d 'un certain respect pour Ie chris-
tianisme comme tel (cf. 21, 16, 18; 22, 11, 15; 27, 3, 15) 56,
mais aussi qu'il critique a plusieurs reprises Ie comportement
des chretiens individuels. Dans son reuvre figure un certain
nombre de termes techniques chretiens tels que diaconus,
ecclesia,Epiphania 57, episcopus, martyr, presbyter,synodus.
Ammien manifeste cependant tine certaine distance ai' egard
de ces termes en employant souvent des additions comme ut
appellant christiani. A propos de beatus,on a soupc;onnetine
allusion au titre honorifique des evequesdans 27, 3, 15 : esse
poterant beati re vera58. Parfois on sent tine certaine ironie
dans ses paroles, par exemple quand il parle de pratiques ou
de chosesa son avis blamables telles que Ie culte des reliques
et des tombeaux des martyrs (sepulcris haerere 19, 3, 1) 59;
plus souvent encore Ammien se Bert d'un vocabulaire peu
56Cf. W. ENSSLIN,Zur Geschichtsschreibung und rt"eltanschauung
des Ammianus Marcellinus, KIio, Beiheft 17 (1923), p. 96ss.; G. B.
PIGHI, Latinila cristiana negli scrittori pagani del I V secolo,dans:
Studi dedicati alIa memoria di Paolo Ubaldi, Milan 1937,p. 41-72;
E. A. THOMPSON, Thehistorical Work of Ammianus Marcellinus,Cam-
bridge 1947,p. 114-116.
57Des Ie quatrieme siecle les noms des fetes chretiennes etaient
souvent connus dans des cerclesplus larges. Cela appert par exemple
de ce que saint Augustin nons dit sur l'anniversaire du martyre de
saint Cyprien (Serm.310, 1) : Quisenim hodie,non dicam in hac nostra
ciuitate, sed plane per Africam totam transmarinasqueregiones,non
Christianus solum, sedpaganus aut Iudaeus aut etiam haereticus,po-
terit inueniri, qui non nobiscum dicat natalem martyris Cypriani?
Un parallele en sells invers est constitue par Ie fait que les chretiens
connaissent les noms de certaines fetes paiennes ou juives; voir
Asterius d'Amasee(Hom. 14, 16, 2 cd. C. Datema, p. 218): Tnll P;811
O'X17l1o~17ytall xal.ovO', Tnll 158 1l1.1.1711
dxovw O'al.~tyywll v~6p;1I17-
0'11.
Cf. Jean Chrysostome,Adu. Iudaeos1, 1, PG 48, 844; 1, 8, PG 48,
855; sur Genapura Augustin, Serm. Guelferb. 6, 5 Parasceuen, quam
Iudaei etiam Cenampuram uocant.
58 Ainsi J. SCHRIJNEN,Charakteristik des altchristlichen Latein
(LCP 1), Nimegue 1932,p. 29 : welcheauf die Anrede an einenBischof
mit 'beatus' zu deuten scheiDtt.
59O. SEECK,Ammianus Marcellinus, P. W. 1,2, c. 1851.

24
(21) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 25

clair quand il parle de res christianae, par exemple conventi-


culum ritus christiani (15, 5, 31) ou ritus christiani sacrarium
(26, 3, 3) pour eglise 60. II est evident qu'il prefere line peri-
phrase a l'emploi d'un terme chretien que neanmoins il
connait bien. D'autre part, comme Ensslin et Thompson
l'ont constate, dans les derniers livres de son ceuvre (26 a 31),
Ammien se sect d 'line terminologie assez vague quand il
s'agit de la religion paienne. II semble que les lois proclamees
en 392 par l'empereur Theodose contre la religion ancienne
ont influence I 'usage d' Ammien en matiere religieuse (on y
cherche en vain destermes comme dei et numina) 61.
Chez trois auteurs des biographies de I'Historia Augusta
(qui a ete composeeprobablement SOliSJulien ou Honorius;
les auteurs ne sont pas chretiens) on trouve des allusions au
christianisme. Flavius Vopiscus cite (Vita Saturnini 8) line
lettre d'Hadrien sur les chretiens d'Egypte, dont l'authenticite
est cependant invraisemblable (on y trouve les termes sui-
vants: Christiani; Christi episcopos; Christianorum pres-
byter). Labriolle 62estime que Vopiscus, s'il l'a inventee,
n'a guere pu s'y decider que dans line intention malveillante a
l'egard des chretiens I). Dans line lettre d'Aurelien au senat
(Vita Aurel. 20, 5) figure: in Christianorum ecclesiaa l'oppose
de temple de to us les Dieux I). Le choix du terme ecclesia
doit etre attribue plutot a Vopiscus qu'a l'empereur Aure-
lien 63. Chez Aelius Lampridius se trouvent quelques textes

60 P. DE LABRIOLLE, O.C.,p. 436 : cela est en rapport etroit avec son


interet faible pour Ie christianisme <soit dedain, soit indifference ).
61 THOMPSON,o.c., p. 117: At the time Ammianus was writing it
was unsafe for pagan authors to express their adherence to paganism
too clearly, and this fact explains why scholars have been found from
time to time who believed that not only Ammianus, but also Aurelius
Victor, Eutropius, Rufius Festus, Claudian, and Rutilius Namatia-
nus were Christians. For these writers as for Ammianus the condi-
tions in which they published their works made it impossible to express
their position precisely; to some extent they all had to veil their
religious beliefs, and it is the resulting vagueness in this connexion
that has misled these scholars .
62 La reaction, p. 338.
63 Christine MOHRMANN, Die aitchristliche Sondersprache in den
Sermones des hi. Augustinus (LCP 3), Nimegue 1932 (reimpr. anast.
26 G. J. M. BARTELINK (22)

qui meritent notre attention. Dans la Vita Heliogabali 3 il


parle de christiana devotio; dans la Vita Alexandri Severi45
il dit, a propos de la nomination de pretres par les juifs et
par les chretiens : cum id Christiani et Iudaei facerent in prae-
dicandis sacerdotibusqui ordinandi sunt (et un pen plus haut :
vel procuratoresid est rationales ordinare); dans la Vita Alex.
Sev.51 se trouve la maxime juive et chretienne: Ne faites
pas a autrui ce que vous ne voudriez pas qu'on vous fit (cla-
mabatquesaepius, quod a quibusdamsive Iudaeis sive Chris-
tianis audierat et tenebat,idque per praeconem,cum aliquem
emendaret,dici iubebat 'quod tibi fieri non vis alteri ne fece-
tis') 64; Trebellius Pollio (Trig. tyro 32,5) parle de Calpurnia,
femme de Titus (Quartinus), l'un des trente tyrans: quam
maiores nostri univiriam sacerdoteminter sacratissimas fe-
minas adorarunt. H. Funke a mis en lumiere que, quelle que
soit l'historicite de la biographie de cette femme, l'auteur
paien vent renouveler un ideal de la Rome republicaine 65.
Le terme univirius <mariee une fois seulement), qui ne se
trouve pas dans la litterature paienne contemporaine 66 et
qui semble etre une variante de univirus, qui figure chez les
auteurs chretiens depuis Tertullien, pourrait avoir ete employe
ici dans un but apologetique: l'ecrivain paien vent opposer
une vertu de la republique romaine a un ideal qui, depuis ses
origines, avait ete propage par Ie christianisme.

Amsterdam 1965), p. 106. Cf. aussi Vita Saturn. 8: qui se Christi


episcopos dicunt.
64Cf. Tob. 4, 16; Mt. 7, 12; Aug. Doctr. Chr. 3, 14, 22 (CCL 32,
p. 91); o. RIBBECK,Comic. Roman. traym., Lipsiae 18732,p. 299, 2
(Publilius Syrus: Ab alia expectes, alteri quod teceris). Voir A. D.
MOMIGLIANO,Secondo Contributo alIa Storia degli Studi classici,
Rome 1960, p. 104-143; J. STRAUB,Heidnische Geschichtsapoloyetik
in der christlichen Spiitantike (Antiquitas 4), Bonn 1963,p. 106-124;
p. 124: ~ Der Verfasserder AS-Vita war so gut wie viele andere Ge-
bildete der heidnischenKreise seinerZeit mit der christlichen literatur
hinreichend vertraut &.
65Cf. H. FUNKE,Univira, Bin Beispiel heidnischerGeschichtsapolo-
getik, Jahrb. f. Ant. und Christentum 8-9 (1965-66), p. 183-188;
B. KOTTING,'Univira' in Inschritten, dans: RomanitasetChristiani-
las, Studia Iano Henrico Waszink ...oblata, Amsterdam-Londres
1973, p. 195-206.
66 FUNKE,0.1.,p. 184. Voir aussiJ. SCHRIJNEN, 0.1.,p. 16: ~spe-
ziell christliche Begriffspragungen&(sc. univirus et univiratus).
(23) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 27

Contrairement a l'historien latin Ammien, Zosime, his-


torien grec du cinquieme siecle, aux idees paiennes tres pro-
noncees, parle de fac;on negative du christianisme, pour autant
qu'il daigne y preter attention. 11 semble qu'il s'est fait in-
spirer par Eunape en ce qui concerne la fac;on dont il introduit
des matieres et des conceptions chretiennes dans son reuvre.
Un exemple caracteristique est Ie fait que de preference il
emploie pour Ie christianisme la designation t5o~a( opinion :
2, 29, 2 X(!tu't'tavwv. ..t5o~av 87); plus loin on trouve aussi
X(!tu't'tavwv nlu't'tv (4, 36, 4) selon l'usage traditionnel des
chretiens. De fac;on semblable, on ne rencontre, dans Ie
premier des nombreux passages sur Ie droit d'asile accorde
par l'empereur Theodose aux eglises chretiennes, qu'une vague
designation de l'eglise, de sorte qu'elle a besoin d'une qualifi-
cation complementaire (4, 40, 5 na(!a X(!tu't'tavwv 't'tp,wp,evov
oixot5op,rJp,a).Plus loin Zosime parle plusieurs fois de 1j 't'wv
XetO"t'tavwvexxArJula,mais il evite autant que possible l'emploi
absolu de exxArJula, qui ne figure jamais qu'apres line men-
tion expresse des chretiens.
Quand Zosime designe leg communautes des moines par la
periphrase O'vuTt}p,a't'anoAvuv(J(!Wna(5, 23, 4), cela peut re-
suIter de ses preferences personnelles, ou d'Eunape, sa source
principale, pour line terminologie neutre; mais d'autre part
il est a remarquer que Ie terme O'vO'TrJp,a figure aussi dans
certains textes monastiques, quoique toujours avec un com-
plement. On ne peut exclure la possibilite que Zosime ftIt
au courant de cet usage et qu'il ait prefere un terme de ca-
ractere plus general et plus neutre a des termes specifiques
tels que ?eOtVOPtOV et p,ovau't't}(!tov. L'introduction de termes
chretiens au moyen de Aeyop,evo,;Bert a caracteriser un mot
comme originaire de ce milieu, procede pratique deja par d'au-
tres avant lui, et permettant de laisser pour Ie compte des chre-
tiens des vocables qu'il aurait prefere eviter. C'est Ie cas, par
exemple, des termes chretiens (Jvutau't't}(!tOV (5, 19,5) et p,ovaxo,;
(5, 23, 4; ce dernier terme est cependant employe sans in-

67 De m@medans son ouvrage ; cf. 5,41, 1 -r'1)v"ea-rovO'av ...,)6-


~av <l'opinion de la majorite.); Hierocles avait deja employe la
m@metournure (cf. Eusebe, Hist. eccl. 6, 7).
28 G. J. M. BARTELINK (24)

troduction dans 5, 23, 5) 68. Les termes chretiens specifiques


sont pen nombreux chezZosime. Quand il designeune seule
fois une reunion liturgique chretienne par <it$1lo()o~69,ou qu'il
qualifie les sermons de Jean Chrysostome de o,utAtat,cela
reste tres exceptionnelle. Si l'attitude de Zosime par rapport.
au christianisme ne Ie rendait pas invraisemblable, on pourrait
meme penser a une nuance particuliere dans Ie choix de
<it$1lo()o~,
ce terme se rencontrant quelquefois dans l'usage
chretien avec Ie sellSspecial d' assembleereligieuse (= <it$1la-
~t~); on pourrait meme conjecturer une source chretienne.
Mieux vaut cependant admettre que l'emploi d'un terme de
caractere plutot general comme <it$1lo()o~ n'est qu'une coinci~
dence fortuite avec l'usage chretien.
Signalons encore quelques expressionschretiennes dans Ie
cinquieme livre de l'ouvrage de Zosime, qui trahissent une
certaine connaissancede I 'usage chretien, telles que la desig-
nation de l'eglise d'Euphemie a Chalcedoinecomme ,ua(!Tt$(!tO1l
(5, 18, 7 o<ita~Evlp17,u'a~ ,ua(!Tt$(!tO1l),
la mention du trone
episcopal (5, 24, 3 TOV ()(!61loVTij~ ent<i"onij~) et du verbe
X(!t<iTta1lt'et1l
(vivre selonla conception chretienne : 5, 19,5
Toi~ <i1p6()(!aX(!t<iTta1l"Ov<it).
Malgre qu'il fasse quelques remarques mordantes et scep-
tiques sur certains aspects du christianisme, de sorte qu'on
pourrait croire lire un auteur paien, nons pouvons passer ici
sous silence l'historien Procope de Cesaree(490 -apres 562).
II est bien certain qu'il flit chretien 7,mais peut-etre un chre-
tien pen convaincu. Qu'on trouve chez lui parfois une cer-
taine reserve a l'egard de la terminologie chretienne s'explique
par Ie fait qu'il prefere une terminologie classique(cf. Evans,
0.1. p. 84: procopius' classical mask is purely literary );

68 Cf. monachus chez Rutilius Namatien, De red. suo 1, 441-2:


Ipsi se monachos Graio cognomine dicunt, quod soli nullo vivere teste
volunt.
69 5, 23, 2 "aTa Ta~ Q'v'JI6fJov~
...6'J1 Tai~ neo~ TO n).1J()o~O,ut-
).tat~.
70 Cf. B. RUBIN, PW 23, 1, c. 273-599, notamment c. 329-344;
J. A. S. EVANS (Christianity and Paganism in Procopius of Caesarea,
Greek, Roman and Byz. Stud. 12, 1971, p. 81-100) est aussi d'avis
qu'on petit considerer Procope comme un chretien aux conceptions en
generalorthodoxes.
(25) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 29

par exemple De bello Persico 1,25 "Ey()a [eeev~yey6fl,eYo~ &"ov-


, il L ., ,
o'tW~, c'teOyeav'toy fl,e'tWYfl,ao'8Y " , L .~~.
ov" ento'"onoy fl,cY 'tOt, al\l\
{Jynee"al-eEyneeo'f3v'teeOY yeyofl,l"ao'tY; De bello V andalico 1,10
Troy ~e 'tt~ teeewy,ot'J~~f] ento',,6nov~ "al-ovo'tY. Procope men-
tionne les paiens surtout d 'line maniere negative: les restes
du paganisme qu'on trouve chez lui ne sont plus que des
ornements stylistiques et des elements traditionnels (par ex-
emple la Tyche qui remonte a la tradition historiographique).

6. Comme ce fut Ie cas pour Procope, il y eut quelque


incertitude sur la question de savoir si certains autres auteurs
etaient chretiens ou paiens. Aujourd'hui on admet assez
generalement que les poetes du temps de Justinien (tels que
Agathias, Paul Ie Silentiaire et Macedonius)qui se servent du
style poetique traditionnel et qui ecrivent presque toujours
sur des themes qui ne trahissent guere leurs conceptions reli-
gieuses, sont, en effet, des Chretiens. The Cycle poets, al-
though writing in a traditional pagan genre,were at least
nominal Christians, for they belonged to the era (and in some
cases as high officials to the very court) of Justinian I, the
emperor who with fanatical seriousnesshad made orthodoxy
a necessity even for citizenship 71.
II en est autrement du poete Palladas, qui vivait un siecle
et demi plus tot (environ 400, II. Alexandrie). On admet ge-
neralement qu'il fut adherent du paganisme72. Dans les
150 poemes de I' Alexandrin (conserves dans I' Anthologia
Palatina) on trouve quelques termes chretiens dont surtout
fPtA&xetO'TO~ a attire l'attention (16, 282) : il est peu probable
qu'il faille modifiercette qualification de la ville d' Alexandrie
en fPtA&xe7JO'TO~. Le ton de ces epigrammes est assezrailleur :

71 Voir J. MADDEN,Macedoniusand Christianity, Mnemosyne 30


(1977),p. 153-159,et la bibliographie dans cet article.
72Ainsi A. D. E. CAMERON, Palladas and the Nikai, Journ. of Hell.
Stud. 84 (1964),p. 54-62; id., Palladas and Christian Polemic,Journ.
of Rom. Stud. 55 (1965),p. 17-30; J. IRMSCHER, Palladas und das
Christentum,Actas II Congr. Esp. de Estud. clas. (Madrid -Barce-
lona, 4-10 de abril de 1961); Public. de la Soc. Esp. de Estud. clas. V,
Madrid 1964, p. 605-610; id., Alexandria, die ChristliebendeStadt,
Bull. Soc. d'Archeol. copte: Le Caire, Impr. Inst. fran~. d'Archeol.
Orient. 19 (1970), p. 115-122.
30 G. J. M. BARTELINK (26)

Palladas se moque par exemple du terme p.ovaxo~ (11, 384,


1 El p.ovaxol, -r1-roO'ol,)B); il semble jouer sur Ie nom Theo-
phile du patriarche d' Alexandrie (10, 90, 2 a", ()BO~Ipt).si ;
de meme 10, 91, 1) ; il oppose leg Hellenes aux chretiens et
emploie ainsi "E).)."1V8~dans Ie gens de non-chretiens (10,
89, 2; 10, 90, 5), gens qui a evidemment ete cree par leg chre-
tiens.
Enfin, il est bars de doute qu'Heliodore, l'auteur du roman
leg Ethiopiques (probablement troisieme siecle) est paien.
C'est l'historien ecclesiastique Socrate (cinquieme siecle) qui
a indique ce roman comme l'ouvrage de jeunesse de l'eveque
Heliodore de Trica (Rist. eccl. 5, 22, 51 : o1J).eY8-rat 1tov1]p.a-ra
8ero-rt"a ,Bt,B)'la a veo~ trlv O'vve-ra~B "al Al()to1tt"a 1teOO"'1yoeBv-
O'B). C'est a lui que Photius est redevable quand il ecrit a la
fin de son resume des Ethiopiques: -rOV-rOV,)8(sc. Heliodore)
"al 81ttO"'O1tt"OV-rvXBi", a~twp.a-ro~ VO'-rBeOV lpaO't. Tout ce que
Nicephore Callixte y ajoutera (Rist. eccl. 12,34, PG 146, 860),
ne petit etre que pure fiction.
On ne petit que constater que leg Ethiopiques, refletent
surtout des aspects de la religion paienne. C' est pour cette
raison que M. Rattenbury admet l'hypothese qu'Heliodore se
serait converti ensuite au christianisme et serait devenu
eveque (de Tricca en Thessalie). On Bait qu'au debut du
siecle passe D. Korais a admis qu'Heliodore etait chretien
quand il ecrivit son roman (Ae~Bt~, lpeaO'Bt~,a1tO -ra~ 8"")."1O't-
aO'-rt"a~ -rwv XetO'-rtavwv ,B1,B).ov~,alvl~Bt~ 8l~ iO'-roela~ "al O'v-
v"1()Bla~ XetO'-rtavt"a~, 8veI0'"ov-rat "a-rBO'1taep.evat Bl~ ,)talpoea
p.ee"1 -rwv Al()to1tt"WV -roO'av-rat, &0'-r8 Blvat ,)VO"'o).ov Bl~ -rov av-
ayvwO'-r"1Vva ap.lpt,Ba).n li", ,; O'VYYealpBv~1/-rov xetO'-rtavo~)73.
Rhode a ruine definitivement, semble-t-il, l'argumenta-
tion de Coray, basee sur de fragiles rapprochements entre la
langue d'Heliodore et celIe des Septante 74. Les quelques

73 D. Korais, 'HAO/)WeOvAlfJo7lx& 1-2, Paris 1804, p.x/)'-xe'.


74 Hl!liodore, Les Ethiopiques (Theagene et Chariclee), Texte etabli
par R. M. Rattenbury, Rev. T. W. Lumb et traduit par J. Maillon
Paris 19602, 1, p. LXXXIV; E. ROHDE, Der griechischeRoman und seine
Vorlaufer, Hildesheim 19604(reimpr. anast.), p. 462; voir aussi W. v.
CHRISTI W. SCHMIDI O. STAHLIN, Geschichteder griechischen Litera-
fur, Munich 1924, 2, 2, p. 821-822; H. DOERRIE, Die griechischen
Romane und das Christentum, Philol. 93 (1938), p. 273-276, rejette en
(27) LE VOCABULAIRE PALEO-CHRETIEN 31

mots chez Heliodore qu' on ne trouve ailleurs que chez les


auteurs chretiens, ne sont, semble-t-il, que des cas fortuits.
De tels exemples (termes chretiens dont un exemple isole se
trouve dans des ecrits paiens) ont ete enregistres a d'autres
endroits aussi 75.
Les opinions different sur Ie poete latin Claudien; sa reli-
gion a provoque de vifs debats. S'il est chretien, il est evi-
dent que des liens tres forts Ie rattachent a la culture et a la
litterature paiennes (me-me des contemporains chretiens Ie
qualifient de paien : Aug. Civ. Dei 5, 26 a Christi nominealie-
nus; Oros. 7, 35 paganus pervicacissimus)76.
Le poete Rutilius Namatien fait mention du monachisme 77:
De red. 1,439-452 (sur .lesmoines de l'ne de Capraia); ibid. 1,
517-526 (a propos d'un jeune homme illustre qui s'etait fait
moine a l'ne de Gorgon). II emploie Ie terme monachus,Ie mot

outre, ainsi que Rohde,l'hypothese qu'un autre romanciergrec,Achil-


le Tatius, aurait ete chretien (p. 275: vielmehr ist er wohl in einer
Zeit, als man daran ging, heidnischeWerke zu unterdrticken, kiinst-
lich zum Christen gestempeltworden&.).
75Voir R. BRAUN, Deus Christianorum.. Recherches sur ie voca-
buiaire doctrinal de Tertullien (Public. de la Fac. desLettres et Sciences
hum. d' Alger 41), Paris 1962,p. 15-16 (sur quelqueschristianismes
partiels &). Peut-etre vivificare chezMacrobe(Sat. 1, 21, 57) est aussi
a considerercomme one formation incidentelle et non pas comme un
emprunt au vocabulaire chretien. Celie derniere opinion est celIe de
J. SCHRIJNEN, Le Latin chretien devenu langue commune,Rev. Et.
Lat. 12 (1934), p. 96ss. (= CollectaneaSchrijnen, Nimegue-Utrecht
1939,p. 335ss.): Le mot vivificare se rencontre one fois ailleurs que
chez des chretiens : Macrobe,Sat. I 21, 57. Mais il est clair que Ma-
crobe l'a emprunte aux chretiens&. (ibid., p. 348).
78Sur Claudien: W. SCHMID, RAC 3 (1957),c. 1615; A. CAMERON,
Claudian, Poetry and Propagandaat the Court of Honorius, Oxford
197Q,(il est bien possible que Claudien soit chretien, mais alors chre-
tien de nom seulement. Sesremarquespolytheistes refletent Ie genre
traditionnel de sa poesie et ne sont pas a considerer comme one
expressionde sentiments religieux; on peut citer des paralleles chez
des auteurs dont l'appartenance au christianisme n'a jamais ete mise
en doute).
77Cf. I. LANA,Rutilio Namaziano,Turin 1961,p. 148 : Fenomeni
di larga importanza sociale come il monachesimopreoccupanola
societapagana&. (Voir la note 68). Secta: De red. 1, 525 ; credulus:
ibid. 1, 522.
32 G. J. M. BARTELINK (28)

assezneutre secta,et credulus,terme qui peut avoir une nuance


pejorative.
* **
Nous avons vu que la connaissancede l'usage chretien chez
les paiens, pour autant que DOllSpouvons la glaner dans les
sourcesecrites, reste en general plutot superficiel et se limite
essentiellement a quelques res christianae concretes. En ce
qui concerne l'analyse linguistique, il faut toujours se de-
mander quelle flit l'attitude d'un auteur a l'egard du chris-
tianisme; cela petit en effet influencer profondement Ie ton
de son vocabulaire. Tandis que certains textes, parlant du
christiartisme, restent impartiaux et neutres, d'autres em-
ploient line terminologie pej'orative, temoignant de sarcasme,
d'ironie ou d'exageration. Nous avons constate egalement
qu'il y a des auteurs qui evitent consciemment des termes
chretiens, ou qui introduisent ces mots en marquant line cer-
taine reserve. Souvent d'ailleurs, ce sont precisementcesre-
marques additionnelles qui DOllSrevelent Ie caractere speci-
rique de l'usage chretien.
Nous avons enregistre quelques cas oil un auteur profane
se trompe en voulant employer un terme chretien, pheno-
mene qui s'explique facilement et dont on petit signaler des
cas paralleles dans les ecrits chretiens oil line tournure chre-
tienne est mise dans line bouche paienne,lorsque, par inadver-
tance, l'auteur chretien oublie de changer de vocabulaire dans
des cas pareils.
A plusieurs reprises, on rencontre un vocabulaire peu pre-
cis, ainsi qu'une preference pour des formules plutot vagues a
propos des res christianae. Cela s'explique ou bien par Ie fait
qu'un auteur paien se distancie consciemmentdu vocabulaire
chretien ou bien parce qu'il n'en est pas tout a fait au courant.
Les problemes de communication auxquels Ie vocabulaire
chretien specialise petit doDDerlieu sautent aux yeux dans les
dialogues devant Ie tribunal tels que quelques actes de mar-
tyrs les ont enregistres. Le court-circuit qui petit se mani-
fester alors, et qui a parfois ete provoque de propos delibere,
manifeste clairement Ie caractere specifique du vocabulaire
chretien.
Postweg152, Nimegue

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