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Archivo (informtica)

Este artculo explica los archivos informticos y los sistemas de archivos en


trminos generales. Para una explicacin ms detallada y tcnica, vase Sistema
de archivos.
Para otros usos de este trmino, vase Archivo.
Un archivo o fichero informtico es un conjunto de bits que son almacenados en un
dispositivo. Un archivo es identificado por un nombre y la descripcin de la carpeta o
directorio que lo contiene. A los archivos informticos se les llama as porque son los
equivalentes digitales de los archivos escritos en expedientes, tarjetas,
libretas, papel o microfichas del entorno de oficina tradicional.

ndice
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1Contenido de los archivos


2Identificacin y organizacin de archivos
3Operaciones sobre archivos completos
o 3.1Creacin de un archivo
o 3.2Apertura de un archivo
o 3.3Cierre de un archivo
o 3.4Extensin del archivo
4Proteccin de archivos
5Proteccin legal de datos de archivos
6Almacenamiento de archivos
7Respaldo de archivos
8Sistemas de archivos y gestores de archivos
9Vase tambin

Contenido de los archivos[editar]


En lo que concierne al sistema operativo un archivo es, en la mayora de los casos,
simplemente un flujo unidimensional de bits, que es tratado por el sistema operativo
como una nica unidad lgica. Un archivo de datos informtico normalmente tiene un
tamao, que generalmente se expresa en bytes; en todos los sistemas operativos
modernos, el tamao puede ser cualquier nmero entero no negativo de bytes hasta
un mximo dependiente del sistema. Depende del software que se ejecuta en la
computadora el interpretar esta estructura bsica como por ejemplo un programa, un
texto o una imagen, basndose en su nombre y contenido. Los tipos especiales de
archivos, como los nodos de dispositivo que representan simblicamente partes del
hardware, no consisten en un flujo de bits y no tienen tamao de archivo.
Los datos de un archivo informtico normalmente consisten en paquetes ms
pequeos de datos (a menudo llamados registros o lneas) que son individualmente
diferentes pero que comparten algn rasgo en comn. Por ejemplo, un archivo de
nminas puede contener datos sobre todos los empleados de una empresa y los
detalles de su nmina; cada registro del archivo de nminas se refiere nicamente a
un empleado, y todos los registros tienen la caracterstica comn de estar relacionados
con las nminas -esto es muy similar a colocar todos los datos sobre nminas en un
archivador concreto en una oficina que no tenga ninguna computadora. Un archivo de
texto puede contener lneas de texto, correspondientes a lneas impresas en una hoja
de papel.
La manera en que se agrupan los datos en un archivo depende completamente de la
persona que disee el archivo. Esto ha conducido a una pltora de estructuras de
archivo ms o menos estandarizadas para todos los propsitos imaginables, desde los
ms simples a los ms complejos. La mayora de los archivos informticos son usados
por programas informticos. Estos programas crean, modifican y borran archivos para
su propio uso bajo demanda. Los programadores que crean los programas deciden
qu archivos necesitan, cmo se van a usar, y (a menudo) sus nombres.
En algunos casos, los programas de computadora manipulan los archivos que se
hacen visibles al usuario de la computadora. Por ejemplo, en un programa de
procesamiento de texto, el usuario manipula archivos-documento a los que l mismo
da nombre. El contenido del archivo-documento est organizado de una manera que el
programa de procesamiento de texto entiende, pero el usuario elige el nombre y la
ubicacin del archivo, y proporciona la informacin (como palabras y texto) que se
almacenar en el archivo.
Muchas aplicaciones empaquetan todos sus archivos de datos en un nico archivo,
usando marcadores internos para discernir los diferentes tipo de informacin que
contienen. Los archivos de datos usados por videojuegos como Doom y Quake son
ejemplos de esto.
Los archivos de una computadora se pueden crear, mover, modificar, aumentar,
reducir y borrar. En la mayora de los casos, los programas de computadora que se
ejecutan en la computadora se encargan de estas operaciones, pero el usuario de una
computadora tambin puede manipular los archivos si es necesario. Por ejemplo, los
archivos de Microsoft Office Word son normalmente creados y modificados por el
programa Microsoft Word en respuesta a las rdenes del usuario, pero el usuario
tambin puede mover, renombrar o borrar estos archivos directamente usando
un programa gestor de archivos como Windows Explorer (en computadoras con
sistema operativo Windows).
Tambin un archivo es un documento donde uno introduce algn tipo de Dato para
almacenar en un objeto que lo pueda leer o modificar como una computadora.

Identificacin y organizacin de archivos[editar]

Los archivos y carpetas se organizan jerrquicamente.

En los ms modernos sistemas informticos, los archivos siempre tienen nombres. Los
archivos se ubican en directorios. El nombre de un archivo debe ser nico en ese
directorio. En otras palabras, no puede haber ms de un archivo con el mismo nombre
dentro del mismo directorio.
El nombre de un archivo y la ruta al directorio del archivo lo identifica de manera
unvoca entre todos los dems archivos del sistema informtico -no puede haber dos
archivos con el mismo nombre y ruta-. El aspecto del nombre depende del tipo de
sistema informtico que se use. Las primeras computadoras slo permitan unas
pocas letras o dgitos en el nombre de un archivo, pero las computadoras modernas
permiten nombres largos que contengan casi cualquier combinacin de
letras Unicode y dgitos unicode, haciendo ms fcil entender el propsito de un
archivo de un vistazo. Algunos sistemas informticos permiten nombres de archivo que
contengan espacios; otros no. La distincin entre maysculas y minsculas en los
nombres de archivo est determinada por el sistemas de archivos. Los sistemas de
archivos Unix distinguen normalmente entre maysculas y minsculas, y permiten a
las aplicaciones a nivel de usuario crear archivos cuyos nombres difieran solamente en
si los caracteres estn en maysculas o minsculas. Microsoft Windows reconoce
varios sistemas de archivos, cada uno con diferentes polticas en cuanto a la distincin
entre maysculas y minsculas. El popular antiguo sistema de archivos FAT puede
tener varios archivos cuyos nombres difieran nicamente en las maysculas y
minsculas si el usuario utiliza un editor de discos para editar los nombres de archivo
en las entradas de directorio. Las aplicaciones de usuario, sin embargo, normalmente
no permitirn al usuario crear varios archivos con el mismo nombre pero con diferentes
letras en maysculas y minsculas.