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De la Psicologa Clnica: su historia, definicin y conceptos

Mnica Marcela Arias Muoz1

Resumen
Sin duda alguna la historia de la psicologa clnica ha sido producto de la
recopilacin de un sin nmero de referencias tanto de auge filosfico como psicolgico, y
ha estado permeada por el problema epistemolgico de la psicologa misma, en el cual
encontramos la crtica hacia su cientificidad y la falta de mtodo y objeto propio. De esta
manera y realizando un viaje hacia el pasado se destacarn los momentos ms importantes
que impulsaron el desarrollo de la psicologa clnica y de su concepcin en la actualidad.
Tambin se plantearn algunos conceptos sumamente importantes en su prctica y en la
relacin prxima entre psiclogo y paciente.
Palabras clave: historia de la psicologa clnica, problema epistemolgico de la
psicologa, relacin teraputica.

Historia de la psicologa clnica


Es apropiado realizar inicialmente una exploracin desde el campo filosfico,
debido a su importancia dentro de la historia de la psicologa misma, de este modo se
pueden encontrar las primeras referencias acerca de la reflexin filosfica sobre el ser
humano, as entran a jugar un papel importante pensadores de todas las pocas y lugares:
Avicena y Maimnides, Descartes, Spinoza, hasta llegar a Leibniz y Kant. Ms tarde llega
Wundt conocido por ser el fundador de la psicologa con su inters de estudio sobre los
contenidos conscientes de la mente humana escogiendo las sensaciones como elementos o
unidades bsicas de la experiencia (Belloch, 2008). Por otra parte llegan otros autores que
han contribuido a ordenar conceptualmente el campo, (Gonzlez, 2008) propone a Emil
Kraepelin como el primer sistematizador de las patologas mentales, que se encarg de
estudiar experimentalmente los procesos mentales de la fatiga que son esenciales en la

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Estudiante de psicologa, Universidad de Antioquia

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psicologa aplicada. De este modo dichas contribuciones comenzaron a influenciar en el
desarrollo de la clnica dentro de la psicologa y posibilitaron su desarrollo como otro tipo
de campo de intervencin. Llega William James que ser reconocido por las grandes
contribuciones en la historia de la psicologa cientfica debido a su exitosa publicacin de
los Principios de Psicologa en el ao de 1890 (Belloch, 2008).
Hacia 1895 nace el primer centro de medicin psicolgica en el South Kensington
Museum de Londres por Sir Francis Galton que ya comenzaba a interactuar con las
primeras pruebas psicolgicas (Garcia, 2008). No ha de olvidarse a Alfred Binet, que con
su Escala de Inteligencia hizo posible un estudio riguroso del enorme problema del
retraso mental (Gonzlez, 2008). Dentro del campo de la personalidad Cattel que es
reconocido por la creacin de la prueba 16PF. Pavlov tambin influenci desde una
perspectiva ms de tipo experimental acercndose a la neurosis. De este modo, poco a poco
la psicologa clnica tomaba fuerza y fue as que lleg el nacimiento formal de la psicologa
clnica que conocemos hoy, el cual se dio en la dcada de los noventa del siglo
XIX.(Garcia, 2008)Propone a Lightmer Witmer como el fundador de la psicologa clnica,
quien con la creacin de la primera revista sobre el mismo tema dio a conocer las primeras
investigaciones que se trabajaban en la disciplina, tambin dio vida al trmino medicina
psicosomtica en 1918 en un contexto de tipo psicoanaltico, que introdujo la perspectiva
de los trastornos funcionales no explicados por las enfermedades somticas y atribuidos de
este modo a conflictos psquicos. Por su lado (Pia, 2003),realiza otras observaciones
acerca de Witmer, menciona como este vincula la psicologa mdica, la psiquiatra y la
tradicin psicomtrica de aquel entonces para darle forma a lo que se conoce hoy en da
como psicologa clnica. (Belloch, 2008) indica que la creacin de esta modalidad
profesional de la psicologa fue gracias a Witmer compartiendo esto con los dems
autores, destaca tambin algunos de sus aportes entre los cuales se encuentran su
denominacin y la mayora de las caractersticas distintivas de la misma, describe que
Witmer habl por primera vez de la psicologa clnica como tal en su conferencia ante la
American Psychological Association (APA) en el ao 1896, y se refiri a ella en los
siguientes trminos: La Psicologa Clnica se deriva de los resultados obtenidos en el

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examen individualizado de muchos seres humanos (.) la clnica psicolgica es una
institucin pblica abierta al servicio de la sociedad, a la investigacin propia, y a la
formacin de los estudiante (Belloch, 2008, pg. 76).
De acuerdo a lo planteado la psicologa clnica es producto de muchos aos de
desarrollo y evolucin, en los cuales logr establecerse como un campo especfico dentro
del mbito de la psicologa y producir una mayor credibilidad respecto a la cientificidad de
la misma. Las referencias que la consolidan son bastante slidas y permitieron dar un gran
paso para generar el cambio psicolgico que tanto se ha buscado en torno al cubrimiento de
las demandas que presenta el medio.

Definicin y objeto de la psicologa clnica


Para lograr contemplar una adecuada definicin de lo que se conoce como
psicologa clnica es necesario tener en cuenta que el trmino clnica es originario de la
medicina y que es referido al proceso mediante el cual se trata de minimizar o acabar con el
sufrimiento que producen las enfermedades fsicas en los seres humanos, de ah puede
deducirse su utilidad dentro de la psicologa.
La psicologa clnica es un rea de especializacin de la psicologa, la cual se
interesa en la investigacin y el tratamiento de la conducta anormal compartiendo el mismo
inters con la psiquiatra. Inicialmente fue llamada como clnica psicolgica y que contaba
con una caracterstica en particular estar cercana al servicio social, y que era til para la
enseanza y la investigacin dedicada por completo al diagnstico, tratamiento y estudio de
los desrdenes del comportamiento (Rey & Guerrero, 2012). Otra posible definicin la
ofrece Resnick (1991 ya que define la psicologa clnica como el campo que abarca la
"investigacin, enseanza y servicios relacionados con las aplicaciones de principios,
mtodos y procedimientos para la comprensin, prediccin y alivio de la desadaptacin,
discapacidad e incomodidad intelectual, biolgica, psicolgica, social y conductual,
aplicados a una amplia gama de usuarios" (p.7). As encontramos que ambas definiciones
destacan caractersticas similares y que exponen en gran parte el oficio del psiclogo

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clnico, que adems del diagnstico y el tratamiento de los desrdenes comportamentales,
tambin ejerce en su campo de accin la administracin, la enseanza y la consultora.
Para definir el objeto de la piscologa clnica es necesario tener en cuenta que en
relacin al terreno de la psicologa clnica hablar de un modelo clnico implica una
orientacin clnico patolgica, que tiene como mecanismo un tipo de intervencin que
opera respecto al objeto que en este caso sera eliminar del repertorio de un individuo
aquello que se define como la sintomatologa, o los comportamientos que le estn causando
malestar psicolgico (Pia, 2003). Lo que deja claro que el objeto de la psicologa no es
muy lejano al de la medicina, ambas disciplinas tratan el sufrimiento, por un lado la
medicina lucha contra las enfermedades fsicas, por el otro la psicologa clnica lucha
contra las enfermedades o los trastornos mentales que pasan hacer el objeto de intervencin
de la misma, de esa manera est el inters por conocer las causas de los trastornos mentales
y la bsqueda de procedimientos para su manejo convirtindose en el eje del trabajo clnico
dentro de la psicologa.

Concepto de anormalidad y normalidad


Antes de exponer una posible definicin de lo que es la anormalidad, ha de tenerse
en cuenta que esta depende del significado de la normalidad como su concepto opuesto y
como su origen. Tambin se destaca que el sentido de la normalidad depende prcticamente
del contexto en el que se ubique, dejando en claro su flexibilidad en el medio. La
normalidad puede definirse como aquella capacidad que tiene el organismo del ser humano
para adaptarse al ambiente y as lograr las respuestas necesarias para reaccionar
adecuadamente a las exigencias de un medio exigente y riguroso (Bez, 2012). Por lo tanto
y con base a esta definicin se podra describir que la anormalidad nace a partir de una
alteracin del organismo en el proceso de adaptacin en el medio.
Siendo entonces la normalidad resultado de un esquema construido por la cultura, es
preciso indicar que el psiclogo no es el que ha comenzado definiendo lo que es normal o
anormal, sino que al contrario la misma sociedad con sus propios parmetros se ha
encargado de darle significado a la anormalidad o problemtica conductiva de los

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individuos, basndose en criterios como por ejemplo el sentido comn de los integrantes de
un contexto en general (familia, instituciones, comunidades etc.), reconociendo de este
modo aquellos fenmenos particulares que han invitado al psiclogo a realizar
intervenciones, para tratar de darles solucin (Gonzlez, 2008). Es apropiado mencionar
que al comienzo la definicin de anormalidad o irregularidad en contextos determinados,
puso en marcha el que hacer psicolgico dentro de una propuesta clnica redefiniendo
criterios con base a lo cultural, que permitan realizar intervenciones en los procesos de tipo
psicopatolgicos de una mejor calidad.

Relacin psiclogo paciente


En la medicina es de suma importancia la relacin mdico paciente, ya que facilita
un mejor diagnstico y una intervencin ms rpida con el fin de lograr resultados
satisfactorios para ambas partes, obviamente se deben tener en claro las normas ticas que
operan en la profesin, para evitar cometer errores que puedan daar el proceso. En el caso
de la psicologa clnica la relacin psiclogo - paciente debe cumplir un eje de confianza
durante la comunicacin para facilitar el proceso de diagnstico y emprender la
psicoterapia como tal. Para Moreno & Tolosa (2011), La relacin teraputica, conocida en
el mbito de la salud como RT o relacin de ayuda se establece con una finalidad concreta,
que pretende ayudar a la otra persona aportndole una mayor y mejor calidad de vida.
En la prctica como profesionales de la salud se debe tener en cuenta que siempre se
encontrarn diferentes pacientes, que cada uno pertenece a un contexto distinto, lo cual
genera respuestas propias de las relaciones humanas por parte tanto del paciente como del
mdico o psiclogo, estas se pueden tomar positiva o negativamente dependiendo el caso
(Umaa, 2011). Es necesario que ese tipo de relaciones se aprendan a manejar sabiendo que
no es una tarea fcil, pero la experiencia y la conciencia de lo que se est haciendo influyen
en el bienestar de ambas partes. Al paciente debe llamrsele por el nombre ya que desde la
primera cita va a sentir una mejor confianza para expresarse ante el mdico o psiclogo e
informar las caractersticas de su malestar, lamentablemente en el contexto de la salud se
denomina como el siguiente, hacindolo parte de una lista y alejndolo de una posicin

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importante, como lo es ser paciente, cliente por excelencia de dichas profesiones (medicina
y psicologa clnica).
La psicologa clnica en su prctica ha de encontrarse con una cantidad de cdigos
que establecen unas normas ticas durante la psicoterapia pretendiendo generar siempre
bienestar para no ocasionar daos en el paciente. En un estudio en la repblica de
Argentina, pudo concluirse que dichos cdigos consideran la terapia psicolgica en
trminos de una relacin entrelazada por sujetos conscientes y libres (Ormart, 2006).
Demostrando una vez ms que esta relacin psiclogo - paciente debe constar de normas
para el buen funcionamiento dentro de la psicoterapia, debe tener componentes que
favorezcan la confianza durante la comunicacin y debe ser de mutuo acuerdo, para
posibilitar el cumplimiento de los objetivos propuestos en la terapia. Por su lado Moreno &
Tolosa (2011), proponen que los profesionales deben identificar las necesidades del
paciente, y darle prioridad a los problemas de mayor importancia, a si mismo la utilizacin
de herramientas como la empata, el respeto, la escucha tanto activa como reflexiva, la
concrecin y la autenticidad favorecern la construccin de una buena RT.

Niveles de prevencin
Referente a la prevencin desde el campo de la psicologa clnica, ha de tenerse en
cuenta que es operativa para todas la dems ramas de la psicologa, pero que en este caso es
tratada especficamente desde el mbito de la salud, teniendo como tema eje las
problemticas de la salud mental. Cabe mencionarse que a partir de los avances tericos y
metodolgicos en el campo de la prevencin de enfermedades y de la reconocida
promocin de la salud se ha logrado afirmar que los estilos de vida son determinantes en la
misma calidad de vida de las personas (Alarcon, 2007). Es as que interviene la psicologa
clnica en la prevencin, implementando estrategias que permitan disminuir el nmero de
consultas con respecto a malestares y trastornos generados desde el contexto social. Es
apropiado garantizar una adecuada trasformacin de los estilos de vida de la gente, ya que
es la base para la obtencin de resultados exitosos en los programas de intervencin en
promocin de la salud y prevencin de la enfermedad. Phares (2003) expone que se debe

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realizar la prevencin tomando en cuenta tres niveles: en el primero se encuentra la
prevencin bsica que consiste en prevenir enfermedades a travs del cambio y
mejoramiento del estilo de vida, el segundo nivel est asociado a la prevencin en lugares
especficos con el fin de trabajar en una poblacin determinada o con una problemtica
establecida, por ltimo el tercer nivel se ocupa de procesos ms profundos de prevencin
tomando de ayuda en la mayora de los casos la intervencin ya que para este nivel los
casos son mucho ms especficos y vulnerables, y han de ser tratados para mejorar la
calidad de vida de los pacientes.
Es debido esclarecer que en el mbito de la salud operan dos campos distintos de la
psicologa en torno a la prevencin de la salud mental, Alarcon (2007) da cuenta de la
psicologa clnica de la salud la cual corresponde a las distintas intervenciones psicolgicas
para el tratamiento de enfermedades en el mbito de la salud. Y por otro lado la psicologa
social de la salud que se encarga de la promocin y prevencin relacionada con el estilo de
vida en el sentido del fomento de conductas saludables y modificacin de las conductas de
riesgo en general. Ambos campos prestan sus servicios a la salud, tratando de consolidarse
como una excelente herramienta para mejorar la condicin de vida de las personas y sus
estados mentales.
Una referencia grande en el campo de la prevencin de la salud mental se encuentra
en lo que se conoce como la psicologa positiva, Gonzlez, (2008) retomando una
entrevista realizada a Helio Carpintero menciona que la psicologa positiva viene de una
marcada historia desde la psicologa humanista, la cual puede favorecer el estudio y la
intervencin en las situaciones de malestar mental, menciona que vena en camino tras su
historial con el tema de la personalidad creativa, las emociones positivas propuestas por
Martn Seligman, y la autorrealizacin de los proyectos personales expuestas por Abraham
Maslow. La psicologa de la salud presenta una lnea innovadora que atiende a toda aquella
serie de comportamientos personales y sociales que estn relacionados con la salud y la
enfermedad fsica, y con todas las acciones de prevencin y tratamiento requerido, trabajo
que probablemente la psicologa pueda realizar correctamente si se cumple con un
protocolo adecuado.

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Conclusiones
Puede concluirse que la historia de la psicologa clnica ha estado desde sus orgenes
permeada por el problema de la psicologa misma que implica la falta de mtodo y objeto
propio, que su definicin depende en gran parte del contexto en el cual sea aplicada con
llevando la misma situacin al caso del objeto. Por otro lado es importante resaltar que los
conceptos de normalidad y anormalidad an siendo cercanos a la psicologa clnica no son
del todo establecidos ya que depende en gran parte de la cultura y el contexto en el cual se
apliquen, en el caso de la psicologa clnica lo anormal es lo cercano a la psicopatologa que
integra los trastornos psicolgicos siendo estos el objeto de la misma. En base a la relacin
existente entre psiclogo y paciente planteada anteriormente, es preciso concluir que es
fundamental la tica profesional la cual permite proteger la integridad personal del
paciente, tambin es indicado mencionar que caractersticas como la empata, el respeto y
la compresin sostienen la interaccin existente entre ambas partes fortaleciendo la
comunicacin y la intervencin cuando es necesaria. Por ltimo y referente al tema de la
prevencin dentro de la psicologa clnica, es adecuado mencionar que es una herramienta
necesaria dentro del contexto social ya que permite posibilitar una mejor calidad de vida en
los individuos y ms an cuando estn expuestos a la vulnerabilidad del entorno, mejorar la
calidad de vida implica trabajar en la mejora de la salud tanto fsica como mental, por
medio de situaciones rutinarias como la buena alimentacin, el deporte y la forma en la cual
meditan sobre su vida esta debe buscar un cambio en los pensamientos para que sean ms
positivos y estn alineados en busca de la autorrealizacin del individuo.

Referencias bibliogrficas
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