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Emergencia del arte-investigacin

En los ltimos diez aos ha surgido un nuevo contexto de formacin y trabajo denominado arte-
investigacin. No categoriza la investigacin realizada por los artistas como parte de su proceso de
produccin. Ni tampoco la investigacin acadmica en artes. Se trata de un espacio intermedio que
an no ha encontrado pleno reconocimiento ni en el sector artstico ni en el acadmico, pero que ha
experimentado un fuerte crecimiento en los ltimos aos.

El arte-investigacin es menos espectacular que el arte. Los artistas-investigadores, habitualmente


egresados de escuelas y facultades artsticas, renen en su prctica la tradicin crtica de la
academia y la productividad creativa propia del arte. Se conciben a s mismos no solo como
inventores y manipuladores de formas, sino como generadores de conocimiento o agentes en una
red de generacin de conocimiento. Al ser an integrantes de las primeras promociones, estos
investigadores-artistas carecen de maestros localizados en un solo campo y practican ms bien la
transdisciplina. Pueden reclamar el legado de artistas como Marcel Duchamp, Gertrude Stein,
Antonin Artaud, Jean-Luc Godard, John Cage, Yvonne Rainer o Marina Abramovi, pero su objetivo
no es el de producir arte ni tampoco el de negar la autonoma artstica, sino ms bien el de
reivindicar la libertad de movimientos de la universidad a la galera, del teatro al laboratorio, y del
museo al espacio social.

El cono de este nuevo campo es el del joven artista frente a un ordenador porttil (normalmente un
mac). Es indiferente si se trata de un artista visual, un coregrafo, un realizador, un arquitecto o un
msico. Por ms que su trabajo tenga lugar fuera del formato pantalla informtica, su imagen es la
del artista-porttil. Esto es as porque el arte-investigacin ya no se inscribe en el marco de una
disciplina, y en la tradicin o la memoria generada por la misma, desde la que se acceda a la
realidad y a la produccin. Ahora, el medio es utilizado para la construccin de marcos
provisionales (indisciplinares) que resultan generalmente de la exploracin de archivos y
repertorios de formas simblicas no necesariamente artsticas.

El artista-investigador es un artista etnlogo, historiador, filsofo, o al menos un artista que se


plantea cuestiones abstractas de carcter lingstico, poltico o epistemolgico. Se le distingue
fcilmente del antiguo investigador porque en cualquier momento puede dar la vuelta a su porttil y
mostrar imgenes de s mismo haciendo, o bien vdeos, dibujos y proyectos que l mismo ha
realizado. Tambin se puede levantar de la silla y ofrecer una demostracin prctica, guardar
silencio mientras se mira su pelcula o se escucha su composicin sonora, bailar, gesticular, actuar o
invitar a un juego. Aunque obviamente la diferencia ms importante reside en la heterodoxia
metodolgica y la sucesin imprevisible de las preguntas que guan la investigacin.

La figura del artista-investigador es inconcebible sin el proceso paralelo de digitalizacin de la


cultura, que permite el acceso a documentos de todo tipo sin grandes esfuerzos fsicos y econmicos,
acelera la produccin y ensamblaje de materiales, democratiza la evaluacin y la crtica y facilita la
colaboracin ms all de los equipos constituidos. El ahorro de tiempo aportado por la
digitalizacin y virtualizacin respecto a la formacin basada en ctedras y bibliotecas, la apertura
tanto de los departamentos universitarios como de los procesos artsticos y la movilidad generada
por la red hacen posible la mltiple especializacin, o ms bien la integracin del trabajo prctico-
artstico y del trabajo crtico-terico (o incluso del trabajo cientfico). Para el investigador-artista la
pgina o el lienzo en blanco constituyen un mito irrecuperable del pasado: su prctica ocurre de un
modo u otro en el espacio red, y la red constantemente le invita a explorar territorios externos a lo
artstico.

El artista-investigador es una figura de transicin, en la que se realizan de manera inesperada la


vinculacin de experiencia ordinaria y experiencia esttica reclamada por Dewey y la emancipacin
de las formas creativas respecto al arte mismo anunciada por Benjamin (ambas en los aos treinta
del siglo pasado). Tiene algo en comn con el ingeniero decimonnico, en su comprensin de lo
creativo y lo utilitario, en su preocupacin por resolver problemas concretos y en su equidistancia de
teora y prctica. En trminos generales, su perfil parece ms adecuado a las necesidades sociales
contemporneas que los perfiles disciplinares que en cierto modo fagocita: responde al proceso de
transferencia de la teora a la prctica que se ha producido en el mbito de las humanidades en las
ltimas dcadas, su actividad puede resultar socialmente ms justificable y adems sus
producciones se presentan econmicamente ms asequibles entre otras razones por la renuncia a la
espectacularidad.

La portatilidad del artista-investigador constituye uno de sus principales valores, pero tambin uno
de sus puntos dbiles: esa misma versatilidad que les dota de un perfil muy adecuado para satisfacer
las demandas actuales, le sita como objetivos prioritarios de explotacin por parte de instituciones
formativas y culturales pauperizadas no slo por los efectos de la crisis financiera, sino por el vuelco
pragmatista de las ltimas dcadas. La tensin pragmtica que justifica y de la que es consecuencia
la existencia del artista-investigador, da lugar, paradjicamente, a una poltica econmica y cultural
que amenaza a sus propias criaturas. En cierto modo, el artista-investigador aparece como sntoma
de la precariedad que afecta a toda una generacin (o quiz dos), a la que toca sufrir una etapa de
transformaciones estructurales sin horizonte definido, en que la proteccin estatal no hace sino
aumentar los desequilibrios generados por un capitalismo desbocado, y en que la desatencin a la
sostenibilidad ecolgica resulta tan preocupante como la desatencin a los jvenes.

Y qu investigan los artistas-investigadores?

Bsicamente la relacin entre el lenguaje y la experiencia. Se diferencian as de quienes estudian el


lenguaje exclusivamente como medio de codificacin de experiencias no presentes o como huella-
cdigo-anticipo de las mismas. Y en lugar de hacerlo de una manera contemplativa, lo hacen de una
manera prctica, jugando con los archivos de formas simblicas disponibles en la red o sus usos
actuales en muy diversos mbitos, desde la vida cotidiana a la ciencia experimental, pasando por los
lenguajes de la legalidad y la poltica.

Los artistas-investigadores han aprendido de la antropologa, pero tambin de las ciencias


experimentales, que no existe el observador neutral. Por ello una de sus premisas es hacer efectiva
esa intervencin de una manera consciente, no con el fin de imponer una visin o una forma, sino
con el fin ms bien de producir una colaboracin, un dilogo o un intercambio.

El empuje de los artistas investigadores ha sido tal en la ltima dcada que muchos antiguos
investigadores a secas y tambin muchos antiguos artistas puros quieren ser tambin ahora artistas-
investigadores. En ciertos mbitos acadmicos comienza a ser cuestionable la elaboracin de
discursos crticos que no impliquen una dimensin prctica en su realizacin. sta puede venir dada
por los medios de elaboracin del discurso: recurso a lenguajes audio-visuales, propuestas
ensaysticas, dialgicas o incluso ficciones, pero tambin puede darse como generacin de
dispositivos de produccin o realizacin de experimentos que no se dejan traducir verbalmente y
para cuya transmisin se debe recurrir a formatos multimediales.
Como en todas las fases de transicin, se producen aberraciones. La emergencia de los artistas-
investigadores y la reconversin de los investigadores en investigadores-artistas ha dado lugar a
simplificaciones y degradaciones: repeticiones de mtodos bsicos o descartados, reformulacin de
preguntas obsoletas, pauperizacin de la crtica o simplificacin de las formas y las tcnicas. Por
otra parte, la permanente movilidad fsica, virtual e intelectual incide en el riesgo de dispersin y en
el ejercicio de una superficialidad improductiva. Pero todas estas aberraciones propias de la fase de
transicin no pueden anular la inevitabilidad del proceso de trasvase del conocimiento y de la crtica
a la prctica, y la consolidacin de un campo acadmico que cruza transversalmente distintos
mbitos de la estructura social.

Este nuevo campo resulta en parte del cruce de lo que anteriormente se denominaba humanidades y
lo que anteriormente se denominaba artes, un cruce en el que ambas resultan definidas y
ampliadas. El objeto de investigacin son las prcticas de lo humano, que incluyen lo que Michel de
Certeau denomin "artes del hacer", pero que no excluyen el "hacer del arte" y la postulacin de este
hacer-arte como instrumento de crtica, laboratorio de experimentacin de formas o espacio de
colaboracin con repercusin en mbitos tan diversos como la pedagoga y el trabajo en comunidad,
la salud integral, la historia, la arquitectura y la gestin de lo simblico.

No obstante, tangente a este nuevo campo sigue teniendo lugar una actividad que podemos calificar
sin ms como artstica y una actividad que podemos calificar sin ms como filosfica, y que no
admiten la hibridacin. La persistencia de la filosofa como trabajo sobre la vida del lenguaje y la
persistencia del arte como vida en el trabajo del lenguaje siguen siendo paradjicamente la
condicin de posibilidad, de mantenimiento y de expansin de ese campo denominado arte-
investigacin.

Jos A. Snchez

Catedrtico de historia del arte. UCLM.

Codirector del Mster en Prctica Escnica y Cultura Visual. UAH.