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Hundimiento del Titanic


Este artculo trata sobre el hundimiento del RMS Titanic. Para informacin sobre el barco y su
historia, vase RMS Titanic.

Hundimiento del Titanic

Ilustracin del Titanic, hudindose en el Ocano Atlntico el 14


de abril de 1912.

Fecha 14-15 de abril de 1912

Hora 23:40 del 14 de abril 2:20 del 15 de abril

Causa Colisin con iceberg

Lugar Ocano Atlntico Norte

414355N 495645OCoordenadas:
Coordenadas
414355N 495645O (mapa)

Origen Southampton (Inglaterra)

ltima escala Queenstown (Irlanda)

Destino Nueva York (Estados Unidos)

Fallecidos 1512
Implicado

Pasajeros 2223

Tripulacin 885

Supervivientes 711

[editar datos en Wikidata]

El hundimiento del Titanic puso fin a la travesa inaugural del RMS Titanic, que deba
conectar Southampton con Nueva York.1 Se desarroll en la noche del 14 al 15 de
abril de 1912 en el ocano Atlntico Septentrional frente a las costas de Terranova. El Titanic
choc contra un iceberg en el lado de estribor el 14 de abril de 1912 a las 23:402 y se hundi
en menos de tres horas, a las 02:20.3 Fallecieron 1.512 personas por ahogamiento o
hipotermia, lo que convierte este naufragio en una de las mayores catstrofes martimas en
tiempo de paz y en el ms fatal de la poca. Numerosas personalidades murieron durante el
naufragio, entre las que se encontraban Benjamin Guggenheim y John Jacob Astor IV.
El Titanic era un transatlntico britnico de la White Star Line, construido bajo la iniciativa de J.
Bruce Ismay en 1907,4 y diseado por elarquitecto Thomas Andrews en
los astilleros de Harland and Wolff. Su construccin se inici en Belfast en 1909 y termin
en 1912.5 En el momento de su botadura, el Titanic era el barco mayor y ms lujoso jams
construido.6 7 Su construccin se ajust a la de un buque prcticamente idntico, el RMS
Olympic.5 El Titanic estaba provisto de diecisis compartimentos estancos que servan para la
proteccin del buque de las averas importantes.8 Los medios de comunicacin le daban una
imagen de buque fiable aunque, contrariamente a la leyenda distribuida despus del
hundimiento, nunca se haba considerado insumergible.nota 1 9 10
El naufragio supuso una conmocin en el mundo entero, sobre todo en Nueva York y
en Inglaterra. Tras el hundimiento, varias comisiones de investigacin fueron llevadas a cabo y
sus conclusiones se utilizaron para mejorar la seguridad martima, especialmente a travs de
nuevos reglamentos. Varios factores se combinaban para explicar tanto el hundimiento como
el elevado nmero de pasajeros que no pudieron sobrevivir. El buque no dispona de botes
salvavidas suficientes, y la tripulacin nunca haba sido entrenada para enfrentarse a estos
casos. Como resultado, la evacuacin de los pasajeros estuvo mal organizada. El
comportamiento del capitn Edward John Smithtambin fue criticado, sobre todo porque haba
mantenido el barco a una velocidad demasiado alta, dadas las condiciones de navegacin. El
tiempo meteorolgico y climtico tambin jug un papel determinante.

ndice
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1 Travesa
o 1.1 Informe sobre el iceberg
o 1.2 Colisin
o 1.3 Seales de socorro
o 1.4 Evacuacin de los pasajeros
1.4.1 Principio de evacuacin lenta
1.4.2 Aceleracin de la salida de los botes
1.4.3 ltimos momentos
o 1.5 Salvamento
o 1.6 Debates acerca del desarrollo de los sucesos
o 1.7 Balance de cifras
o 1.8 Reacciones de los medios de comunicacin
2 Organismos de investigacin y monumentos
o 2.1 Canad
o 2.2 Estados Unidos
o 2.3 Reino Unido
o 2.4 Irlanda del Norte
3 ltimos supervivientes
4 Las causas del hundimiento
o 4.1 Causas naturales
o 4.2 Causas humanas
4.2.1 Comisin americana
4.2.2 Comisin Mersey
o 4.3 Evacuacin de los pasajeros
5 Causas que surgieron despus de las investigaciones oficiales
o 5.1 Maniobra de evasin
o 5.2 Descubrimiento de los restos del naufragio
o 5.3 Mensajes de socorro
o 5.4 Embarcaciones de socorro
o 5.5 Icebergs
6 Consecuencias en el diseo de barcos
o 6.1 Recomendaciones de la comisin Mersey
7 Pelculas, telefilms y documentales
8 Otros naufragios con ms vctimas
9 Notas
10 Referencias
11 Bibliografa
12 Enlaces externos
Travesa[editar]

Itinerario previsto por el RMS Titanic. La "X" seala el lugar del hundimiento.

El Titanic zarp de Southampton el mircoles 10 de abril de 1912 al medioda.11 Lleg


a Cherburgo en Francia a las 18:30, y aQueenstown, en Irlanda, el 11 de abril de 1912 a las
11:3012 Los irlandeses que embarcaron eran mayoritariamente pasajeros de tercera
clase, inmigrantes a los Estados Unidos.12 En ese momento haba alrededor de 2.227
pasajeros a bordo del Titanic. Sin embargo, es imposible determinar con exactitud el nmero
de personas a bordo del barco debido a cancelaciones de ltima hora, y la presencia de
pasajeros clandestinos.12
Thomas Andrews, fue el primer pasajero en subir a bordo de la embarcacin en
Southampton.13 J. Bruce Ismay, presidente de laWhite Star Line, embarc un poco ms tarde.
Muchos pasajeros famosos tomaron su plaza en este puerto, incluyendo Isidor Straus,
propietario de los grandes almacenes Macy's en Nueva York.14 En Cherburgo, embarcaron
otros pasajeros importantes, como John Jacob Astor IV (bisnieto de John Jacob Astor), un
empresario de los ms ricos entre los pasajeros,15 Margaret Brown, una activista de los
derechos humanos,16 y Benjamin Guggenheim, un magnate de la industria del cobre que
viajaba con su amante.17
Informe sobre el iceberg[editar]

Uno de los iceberg que se cree pudo ser con el que choc elTitanic.18

El 14 de abril, cuando el Titanic ya haba recorrido 1.451 millas (2.335 km), el informe
del Caronia, alrededor de las 09:00, seala algunos icebergs en 42N, 49W y 51W.19 Por la
tarde, tres buques, el Baltic, el America y el Noordam informaron sobre icebergs en el mismo
lugar.20 Por la tarde, un quinto buque, el SS Californian, envi el mismo mensaje,21 pero la
tripulacin no lo tuvo en cuenta y el buque sigui navegando a toda velocidad, probablemente
con el objetivo de batir el rcord del RMS Olympic (o simplemente para impresionar a la
prensa). A las 19:30, el buque recibi tres nuevos mensajes del Californian sealando grandes
icebergs.21 A las 21:40, mientras que la temperatura es de unos pocos grados,
el Mesaba tambin envi una alerta de icebergs, pero que no se entreg a los vigilantes de las
capas de hielo.20 A las 22:00, los dos vigilantes en servicio fueron sustituidos por Frederick
Fleet y Reginald Lee; la temperatura exterior era de cero grados, y la del agua los alcanzara
una media hora ms tarde. A las 22:55, elCalifornian, entonces atrapado en el hielo a 20 millas
al norte de Titanic, enva un mensaje a todos los buques de las cercanas. En el Titanic, es
interceptado por el operador de radio que le responde:
Fuera! Cllate! Estoy en comunicacin con Cabo Race!.22
Media hora ms tarde, el operador de radio del Californian no se localiza en su puesto.21
Colisin[editar]

Ilustracin que muestra la hiptesis segn la cual, el iceberg ocasion un corte en el casco del barco, esta
hiptesis se contradice con el descubrimiento de los restos del naufragio en 1985.

A las 23:40, en 4146'N y 5014'W,23 el Titanic avanzaba a 22,5 nudos (41,7 km/h).24 El
viga Frederick Fleet vio un iceberg delante a menos de 500 metros y con una elevacin de
unos 30 metros25 sobre el nivel del agua, hizo sonar la campana tres vecesnota 2 y telefone
inmediatamente al puente de mando.26 El sexto oficial, James Paul Moody recibi la llamada y
remiti inmediatamente el mensaje al primer oficial de guardia William McMaster Murdoch,
ste hizo virar el buque hacia babor (a la izquierda), y por lo tanto da la orden para el timn
a estribor (derecha): Hard a'starboard.26 nota 3 Sin embargo, hay debate en cuanto a las
rdenes exactas que se dieron a los mecnicos. Segn el oficial Joseph Boxhall, Murdoch
orden a la sala de mquinas de inmediato Full astern (Atrs toda),26 segn otros
testimonios, Murdoch hizo detener las mquinas. El jefe controlador Frederick Barrett declar
que a l se le transmitieron rdenes por el telgrafo indicando Stop.27 El personal de la sala
de mquinas tambin fue unnime en este sentido.28
Alrededor de 37 segundos despus, la nave gir, aunque choc contra un iceberg a
estribor,24 el choque hizo soltar los remaches y se abri una va de agua en el casco por
debajo de la lnea de flotacin o francobordo.24 Las puertas estancas se cerraron
inmediatamente por orden de Murdoch para evitar el aumento de las inundaciones. A pesar de
ello, el agua comenz a inundar los primeros cinco compartimentos del Titanic.29 El Titanic
slo poda flotar con cuatro de sus compartimentos llenos de agua.30 Por otra parte, las
particiones no cubran toda la altura de la embarcacin. As, una vez que los primeros
compartimentos estaban completos, el agua desembocaba en el siguiente. La proa del Titanic
comenz a hundirse (el barco tom un ngulo negativo). A las 23:50, el nivel del mar haba
aumentado de 4 metros en la proa y los primeros cinco compartimentos estancos estaban
comenzando a inundarse as como la sala de calderas.31
La colisin con el iceberg la percibi el capitn Smith, cuando estaba en su camarote. Fue
inmediatamente al puente y se inform de la colisin por Murdoch.32Luego orden parar las
mquinas y envi al cuarto oficial Joseph Boxhall a investigar. El oficial hizo una inspeccin
rpida, no remarc nada y tranquiliz al capitn, el cual pidi, sin embargo, una inspeccin
ms detallada a un carpintero que descubri una va de agua.32
El capitn llam entonces a Thomas Andrews, el arquitecto del vapor, y los dos hombres
fueron a hacer una inspeccin.33 Descubren que la sala de clasificacin de correo est
inundada.33Andrews comprende entonces que cinco compartimentos ya estn llenos, y que
esto condena a la nave a su hundimiento. A continuacin, se establece un pronstico, el barco
se hundir en una hora o dos a lo sumo.33 A las 00:05, la pista de squash a 10 metros por
encima de la quilla, est bajo el agua. A las 00:20, el agua ya haba invadido parte de los
camarotes de la tripulacin de delante del puente E.33
Seales de socorro[editar]
El capitn Edward John Smith hace transmitir mensajes de socorro a Jack Phillips.

A las 00:10 el oficial Boxhall considera la posicin del buque a 4146'N, 5014'W. A las 00:15,
ya no haba esperanzas, la primera llamada de socorro fue la seal CQD34 (Copy Quality
Distress) por TSF sobre la longitud de onda de 600 metros.35 A las 00:45, la seal CQD se
convierte en SOS y elRMS Carpathia, un barco que recogi la seal de socorro est en
marcha a todo vapor, aunque este barco era lento (por lo general su navegacin era a 15
nudos, pero esa noche bate su rcord y lleg a los 17,5 nudos, aunque esto representaba an
mucho ms lento que otros buques) y la presencia de hielo lo retras an ms.36
Varios buques, aparentemente, percibieron o escucharon estas seales. De hecho, un oficial
de guardia haba visto las bengalas del Titanic, pero no entendi su sentido de urgencia. En
el SS Californian, el operador de radio se fue a la cama, poco antes del momento en que el
mensaje de socorro del Titanic fue enviado.37 Entre los buques que recibieron el SOS, el RMS
Olympic (barco gemelo del Titanic) se encontraba a ms de 500 millas (926 km) y le era
imposible llegar a tiempo, el Mount Temple a 49 millas (95 km),nota 4 el Frankfurt a 153 millas
(285 km), los buques Birma, el Baltic y el Virginia estaban, respectivamente, a 70, 243 y 170
millas, el Carpathia era el que se encontraba slo a 58 millas (107 km), y es el que intent
rescatar al Titanic.38
Se continuaron mandado bengalas a intervalos regulares, y esto hasta la 1:40. Lo mismo
ocurre con las llamadas de SOS que se enviaron hasta las 2:17.39
Evacuacin de los pasajeros[editar]

Ilustracin del naufragio del Titanic.


Dibujo del naufragio del Titanicpublicado en The Syracuse Herald.

A las 00:05, el capitn hizo reunir a la tripulacin y liberar los botes salvavidas.40 Mientras
tanto, en la primera clase de pasajeros slo unos pocos se haban dado cuenta de que el
buque haba detenido sus motores. Los mayordomos pasaron entonces por los camarotes a
invitar a los pasajeros que cogieran ropa de abrigo, se les entreg un chaleco salvavidas y se
les pidi que fueran a la cubierta del barco. Para tranquilizar a los pasajeros, la tripulacin les
aseguraba que se trataba de un ejercicio de simulacro. Slo unos pocos pasajeros se
dirigieron a la cubierta del barco para montar en un bote. Y la mayora no se inquiet y an
permaneci largo tiempo en el interior del Titanic.41
La evacuacin de los pasajeros en los botes se organiz de la siguiente manera: El primer
oficial William McMaster Murdoch fue responsable de todos los botes que se encontraban en
el lado de estribor (es decir, todos los botes con un nmero impar, adems de los de la A y C),
el segundo oficial Charles Lightoller se hizo responsable de todos los botes situados a babor
(todos los botes con un nmero par y adems los B y D).42
Para garantizar la evacuacin ordenada, fue vital mantener la energa elctrica del buque
durante el mayor tiempo posible. Pero el agua fra que se introduca en la nave podra volar
las calderas debido al choque de la temperatura.43 Los caldereros se movilizaron para evacuar
el vapor de aguacontenido en las calderas.43 El vapor se purg por las chimeneas del Titanic y
cre un ruido ensordecedor en la cubierta del barco, lo que molest a los operadores de radio
para emitir la seal de socorro.44 Los funcionarios encargados de la preparacin de los botes
se vieron forzados a gritar o comunicarse por seas.44 El ruido fue disminuyendo
gradualmente hasta desaparecer a las 00:40.
Principio de evacuacin lenta[editar]
A las 00:25, se orden embarcar primero a las mujeres y los nios en los botes
salvavidas.45 Al mismo tiempo, la orquesta comenz a tocar delante de la cubierta del barco a
las rdenes del capitn Smith, quien quera as evitar el pnico.46 A pesar de esto, la
evacuacin se hizo muy lenta, la mayora de los pasajeros rechazaban el embarque, por no
creer en la realidad del hundimiento.47 El Titanic dispona de veinte botes para una capacidad
total de 1.170 personas contra las 2.227 que haba para evacuar del buque. Los botes de los
nmeros 1 y 2 podan contener a 40 personas,48 y los numerados del 3 al 16 tenan una
capacidad para 65 personas.48 El buque tambin contaba con 4 embarcaciones plegables
identificadas por letras y que podan albergar a 47 personas.48
Plano de los botes sobre el Titanic, en vista area.
A las 00:47, la primera bengala de socorro fue enviada,49 y el bote nmero 7 se baj hacia las
00:40 hasta el mar por estribor con 28 pasajeros de las 65 plazas de que dispona. Este bote
tena a muchos pasajeros de sexo masculino,50 porque Murdoch permiti subir a los hombres
a bordo para compensar el bajo nmero de pasajeros dispuestos a viajar en un bote. A la
01:00, el bote nmero 8 fue el primer bote descendido a babor con slo 28 personas a bordo,
entre ellas a la aristcrata escocesa Nol Leslie, Countess of Rothes (1878-1956) y a la recin
casada espaola Mara Josefa Prez de Soto y Vallejo (1889-1972).51 La segunda lancha en
ser bajada por babor fue la n 6 a la 1:10, incluyendo a Arthur Peuchen, nico pasajero
masculino del bote.nota 5 Margaret Brown tambin ocup una plaza en este bote.52 El bote
nmero 5 se hizo a la mar con 35 pasajeros a bordo. Los pasajeros varones fueron invitados a
montar, pero a pesar de esto el bote se llen slo a la mitad.53 Los oficiales se ocupaban de
hacer montar a las mujeres y los nios con prioridad en los botes, las primeras clases tuvieron
obviamente una ventaja para conseguir un asiento. A la 12:55 el bote nmero 3 parti con 40
personas,53 a continuacin, a la 01:05 el bote nmero 1 fue descendido con slo 12 personas
a bordo frente a las 40 potenciales,54 55

Hora del lanzamiento Contenido Personal de


Botes Capacidad Lado
al mar real asistencia

Bote 1 01 : 05 40 12 Estribor Murdoch, Lowe

Bote 3 00 : 55 65 24 Estribor Murdoch, Lowe

Murdoch, Lowe,
Bote 5 00 : 45 65 24 Estribor
Pitman

Bote 2 01 : 45 40 18 Babor Wilde, Smith

Bote 4 01 : 50 65 28 Babor Lightoller, Wilde?

Bote 6 01 : 10 65 28 Babor Lightoller, Smith


Hora del lanzamiento Contenido Personal de
Botes Capacidad Lado
al mar real asistencia

Lightoller, Wilde,
Bote 8 01 : 00 65 28 Babor
Smith

Bote 7 00 : 40 65 28 Estribor Murdoch, Lowe

Bote 10 01 : 50 65 40 Babor Murdoch

Bote 9 01 : 30 65 45 Estribor Murdoch, Moody

Bote 11 01 : 35 65 45 Estribor Murdoch

Bote 12 01 : 30 65 40 Babor Wilde, Lightoller

Bote 13 01 : 40 65 40 Estribor Murdorch, Moody

Lowe, Wilde,
Bote 14 01 : 25 65 40 Babor
Lightoller

Bote 15 01 : 41 65 63 Estribor Murdoch, Moody

Bote 16 01 : 20 65 65 Babor Moody

Bote C 02 : 00 47 40 Estribor Murdoch, Wilde

Bote D 02 : 05 47 55 Babor Lightoller, Wilde

Bote A 02 : 15 47 17 Estribor Murdoch, Moody


Hora del lanzamiento Contenido Personal de
Botes Capacidad Lado
al mar real asistencia

Bote B 02 : 15 47 30 Babor Lightoller

Total 1 178 710

Aceleracin de la salida de los botes[editar]


A partir de las 01:15 el agua comienza a invadir la proa del barco y los pasajeros, que haban
permanecido incrdulos, empiezan a abordar la realidad del hundimiento,56 lo cual acelera la
evacuacin a partir de esa hora. Adems, los pasajeros de la tercera clase
del Titanic comenzaron a llegar en gran nmero a la cubierta del barco. A la 01:20, los botes
nmero 9 y 10 se hicieron a la mar con respectivamente 42 y 34 pasajeros.48 A la 01:25, los
botes nmero 11 y 12 fueron los siguientes con respectivamente 55 y 28 pasajeros.48 La
diferencia de carga entre estos dos botes se explica por el hecho de que a algunos hombres
se les permitan plazas en los botes situados a estribor, mientras que en los botes de babor,
estaban estrictamente prohibidas para los hombres. As, los botes de babor con slo las
mujeres y los nios no se llenaron lo suficiente.57 A la 01:30, los botes nmero 14 y 16 son
evacuados en babor con 40 personas en cada embarcacin.48 A bordo de la embarcacin
nmero 14, el quinto oficial Harold Lowe dispar tres tiros al aire para disuadir a los pasajeros,
que cada vez estaban con ms pnico, tratando de subir a bordo a la fuerza.58 A la 01:35, los
botes nmero 13 y 15 se bajaron de forma simultnea en estribor con 64 y 65 pasajeros a
bordo.48 Estos botes son los dos nicos que se llenaron a plena capacidad y el bote nmero
15 estaba ocupado principalmente por hombres. Cuando el bote nmero 13 golpea en el agua,
deriva debajo del bote nmero 15 que en ese momento era bajado hacia el mar (ver foto
derecha). El bote nmero 13 logr librarse por poco del accidente.59
A la 01:40, el bote plegable C fue el ltimo correctamente descendido a la mar en el lado de
estribor, con 40 personas a bordo de 47 posibles.60 El presidente de la White Star Line y
armador del Titanic, Bruce Ismay, tom plaza a bordo del bote justo antes de su bajada al
mar.61 A la 01:45, el bote nmero 2 con 18 personas fue bajado al mar frente a las 40 plazas
potenciales.48 Luego, a la 01:55, el bote nmero 4 sali con 32 personas a bordo. Este bote
haba empezado a cargarse justo al principio de la evacuacin, pero se qued cerca de una
hora parado en la cubierta A, porque no podan abrir las ventanas de dicha cubierta. Despus
de tocar el agua, el bote se dirigi hacia la parte trasera del buque y liberaron a seis tripulantes
varones del agua.62 Por ltimo, a las 02:05 el bote plegable D es el ltimo puesto con xito en
la mar con 24 personas a bordo.48 Durante el descenso, dos hombres saltaron al bote
salvavidas desde una cubierta, a continuacin, unos minutos despus, otro hombre salt al
agua y se uni a la embarcacin a nado, encontrndose con su esposa que estaba a bordo.63
ltimos momentos[editar]
"Untergang der Titanic" (El hundimiento del Titanic) de Willy Stwer, 1912.

El bote plegable B es encontrado por los marinos del Mackay-Bennett.64

A partir de las 02:00, slo quedaban dos botes plegables que se encontraban en el techo de
las cmaras de oficiales. Varios oficiales tuvieron que arrastrar a los botes y remos hasta
hacerlos caer en la cubierta del barco. La maniobra fue un xito para el bote A de estribor, y
los marineros fijaron los pescantes al bote, pero el bote B situado a babor se volc de
espaldas al golpear con la cubierta del barco.65 A las 02:05, el capitn relev de su funcin a
los operadores de radio, Jack Phillips y Harold Bride. el capitn volvi al puente, Alrededor de
las 02:15 el agua invada la parte delantera de la cubierta de botes y el puente de mando.66 El
bote B parte a la deriva, mientras el bote A estaba todava unido a los pescantes, pero los
marineros lo lograron liberar antes de que se hundiera. Los botes se alejaban del buque y la
gente trataba de alcanzarlos a nado. Una treintena de personas, la mayora miembros de la
tripulacin llegaron al casco del bote B (vase la foto a la derecha), incluido el segundo
oficial Charles Lightollery Archibald Gracie.67 Otra veintena de personas se reunieron en el
bote, y muchos murieron de fro durante la noche.48 De hecho, este bote estaba lleno de agua
por los muchos nadadores que llegaron a l.68
A las 02:17 Thomas Andrews se encontraba solo en la sala de fumadores de primera clase, y
la orquesta dej de tocar justo antes de la cada de la chimenea que tenan delante de
ellos.69 Poco despus, la gran vidriera se derrib, provocando la destruccin de la escalera de
honor y dio acceso al agua a todas las piezas de la parte delantera. A las 02:18, las luces del
Titanic parpadearon por ltima vez y despus se apagaron.70 Un momento despus, el buque
se parti en dos cerca de la tercera chimenea.71 A medida que la parte delantera se hunda
rpidamente, la parte trasera flotaba y se iba llenando de agua poco a poco hasta las 02:20
horas.72 73
Los gritos de agona, lanzados por los nufragos, eran audibles por los veinte botes situados
en las inmediaciones, y en algunas de las embarcaciones se establecieron debates sobre la
necesidad de regresar a la escena del naufragio. El quinto oficial Harold Lowe, responsable
del bote nmero 14, reuni alrededor de l a otros cuatro botes y distribuy los pasajeros para
vaciar el suyo.74 A las 03:00, llegaron al lugar del naufragio con el bote nmero 14, 40 minutos
despus del hundimiento. Sin embargo, el tiempo medio de supervivencia en el agua con la
temperatura existente era slo de 20 minutos.75 El bote recogi del agua a cuatro hombres,
uno de los cuales muri a bordo.76
Salvamento[editar]
Ms tarde, a las 03:30, los pasajeros de los botes salvavidas vieron las luces del Carpathia,
as como las bengalas azules lanzadas por este barco. Unos 40 minutos ms tarde, el primer
bote (el nmero 2) fue recuperado por el buque de asistencia.77 Durante ese tiempo, la
situacin de los botes A y B era precaria. Los supervivientes a bordo del segundo, se
encontraban sobre el casco del bote, debiendo mantenerse en esa posicin para evitar un
vuelco, finalmente se embarcaron en los botes nmero 12 y 4 que fueron al rescate.78 Los
ocupantes del bote A fueron rescatados por el bote nmero 14, que regresaba de la escena
del accidente y por lo tanto iba casi vaco.79
A las 05:30, el Californian avisado por el Frankfurt llega a la escena del desastre.80 El bote
nmero 12, sobrecargado, es el ltimo recuperado a las 08:30. El segundo oficial Charles
Lightoller fue la ltima persona en subir a bordo.77 El Carpathia a continuacin, puso rumbo
a Nueva York a las 08:50, y J. Bruce Ismay telegrafi la noticia del naufragio del Titanic a
laWhite Star Line.

El bote nmero 6 enfocado desde elCarpathia.81

El bote nmero 1 llega alCarpathia, era el menos cargado de todos.


Los botes se dirigen hacia el Carpathia (en la derecha el bote nmero 14 y a la izquierda el bote
D).79

Supervivientes en el bote de salvamento plegable D. 79

Un bote del Titanic, del que an existe alguna duda sobre su identidad.

El bote nmero 12 a su llegada alCarpathia.


El bote nmero 12 es izado alCarpathia.

Las mujeres se instalan en la cubierta del Carpathia.

El Carpathia llegando aNueva York con los rescatados.

Los trece botes recuperados por el Carpathia en Nueva York.


Debates acerca del desarrollo de los sucesos[editar]
Tras el naufragio, los testimonios sobre algunos puntos del hundimiento son bastante
discordantes.82 La mayora de las historias afirman que el Titanic nunca se rompi y se hundi
en una sola pieza.82 Slo unos pocos supervivientes han dicho lo contrario, entre ellos John
Tayer, que se encontraba en el casco del bote B, y que estaba cercano al Titanic. Sin
embargo, Archibald Gracie y Charles Lightoller, que todava estaban en el mismo buque,
afirmaron lo contrario.82 La mayora de los medios de
comunicacin y enciclopedias,83 84 consideran que elTitanic se haba hundido sin una grieta,
hasta el descubrimiento de los restos el 1 de septiembre de 1985. Esta representacin es la
que se dio en la pelcula del La ltima noche del Titanicde 1958. Sin embargo, el Comit
Estadounidense de Investigacin sobre el hundimiento no resolvi la cuestin.82 El Titanic fue
probablemente fisurado bajo el nivel del agua, o justo en su superficie.
La mayora de las historias dicen que la ltima cancin interpretada por la orquesta
fue Nearer, My God, to Thee. Sin embargo, algunas otras afirmaciones, entre ellas la del radio
operador Harold Bride, dicen lo contrario. Bride explic que la ltima cancin
fue Autumn,85 que en realidad se refiere a Songe d'Automne (Sueo de
Otoo),86 un vals popular del momento y que formaba parte del repertorio de las orquestas de
la White Star Line.86 Pero las pelculas y novelas inspiradas en el naufragio, muestran
todas Nearer, My God, to Thee (Ms cerca de ti, Dios mo) como la ltima cancin
interpretada, probablemente porque refleja mejor el contexto trgico.
Otro debate surgi con el nivel de la embarcacin. El intendente Robert Hitchens explic que
el clinmetro indicaba 5 grados a estribor, a los diez minutos despus del choque.87 Otras
evidencias indican que la embarcacin comenz a inclinarse a estribor en el principio del
naufragio.87 Sin embargo, otros testimonios incluidos los de Lightoller y Gracie afirman un giro
a babor.87 A estribor, es lgico, porque es del lado por el que el Titanic choc contra un
iceberg. Sin embargo, un giro de babor slo podra explicarse por el hecho de los
compartimentos estancos transversales.88 Al final, la Comisin americana consider que el
barco haba escorado a estribor, y a continuacin, por babor.88
Balance de cifras[editar]
Artculo principal: Lista de pasajeros a bordo del RMS Titanic

El hundimiento del Titanic represent alrededor de 1.500 muertes, cifras que oscilan entre
1.491,89 y 1.512,90 91 25 fallecidos. Por lo tanto se cuentan sobre los 705 sobrevivientes.25 Los
miembros de la tripulacin fueron los ms afectados ya que el 76% de ellos fallecieron,
igualmente el 75% de la tercera clase encontraron la muerte;92 esto se debe a varios factores:
primero, los camarotes de tercera clase se encontraban lejos de la cubierta donde estaban las
embarcaciones, y eran los que tenan ms difcil acceder a ellas.nota 6 Adems, la tercera clase
eran en su mayora inmigrantes y muchos de ellos no hablaban ingls, y por lo tanto tenan
ms dificultades para orientarse por el buque. Muchos pasajeros de tercera clase, se
encontraron con las puertas cerradas por la tripulacin al inicio del hundimiento, como medida
de seguridad.56 La segunda clase fueron vctimas del naufragio el 59% de ellos. La gran
mayora de las mujeres fueron rescatadas, mientras que los hombres de segunda clase fueron
an ms afectados que los de tercera clase. En cuanto a los pasajeros de primera clase, el
60% se encontraban entre los supervivientes. Casi todas las mujeres sobrevivieron, y un tercio
de los hombres, representando una cifra muy superior a todas las dems clases.92 Este ltimo
hecho se debe a que el primer oficial William McMaster Murdoch acept a muchos hombres
en los primeros botes de salvamento.57 Adems en ese momento, los pasajeros que se
encontraban en la cubierta del barco eran solamente los de primera clase.
En trminos ms generales, la principal diferencia se sita entre hombres y mujeres. Slo el
25% de las mujeres murieron durante el hundimiento frente al 82% de los pasajeros varones.
Sin embargo, ms de la mitad de los rescatados eran hombres. Entre los nios hubo ms
vctimas que entre las mujeres, 53 de los 109 nios a bordo murieron.92 Los nios de segunda
clase sobrevivieron todos, y la muerte de un nio de la primera clase fue debida a la negativa
de los padres a embarcarse en un bote.93 En cambio, la gran mayora de los nios en tercera
clase fueron vctimas del naufragio.92 Algunas familias fueron completamente destruidas,
incluyendo la ms numerosa embarcada a bordo, compuesta por 11 miembros, una pareja y
sus 9 hijos de entre 4 y 20 aos.

Primera Segunda Tercera Total de Miembros de la


Total
clase clase clase pasajeros tripulacin
Hombres vctimas 118 154 387 659 670 1329

Mujeres vctimas 4 13 89 106 3 109

Nios vctimas 1 0 52 53 - 53

123 167 528 818 673 1 491


Total vctimas
(38,6 %) (58,6 %) (74,8 %) (62,2 %) (76 %) (67,8 %)

Hombres a bordo 175 168 462 805 862 1667

Mujeres a bordo 144 93 165 402 23 425

Nios a bordo 6 24 79 109 - 109

Total de personas
325 285 706 1 316 885 2227
a bordo

Las cifras anteriores han sido establecidas por la Comisin Britnica de Investigacin con la
ayuda de las pruebas que ha ido reuniendo.94 Los ocho msicos de la orquesta se cuentan
entre los pasajeros de segunda clase, ya que no eran parte de la tripulacin. Los nios se
consideran los que tienen menos de 12 aos.94
Estas cifras son slo aproximadas debido a errores y la confusin que se ha ido dando en
informes. La Comisin del Senado Americano tambin ha logrado resultados ligeramente
diferentes.94 Adems, haba pasajeros que abordaron el buque de manera ilegal, y otros que
haban cancelado el embarque en el ltimo minuto. El sexo de los pasajeros a veces ha sido
determinado por el nombre de la persona donde los errores pueden, ciertamente, haberse
dado.94
Reacciones de los medios de comunicacin[editar]
La noticia de la colisin del Titanic con un iceberg lleg por primera vez a Nueva York el 15 de
abril a la 01:20, una hora antes del final del hundimiento, a la redaccin del The New York
Times.95 Sin embargo, la maana del hundimiento del Titanic, ningn peridico es consciente
de la gravedad de los acontecimientos. El New York Evening Sun, titulaba: Todos los
pasajeros del Titanic rescatados despus de la colisin () remolcado a Halifax (ver foto
abajo). El documento explica que los pasajeros del barco fueron trasladados al Carpathia y
alParisian, y que la tripulacin permaneci en el Titanic mientras era remolcado
a Halifax, Nueva Escocia.96 El 16 de abril, en Londres, el Daily Mail titulaba: Titanic hundido,
pero no hay prdidas de vida humanas.97 En Nueva York en las oficinas de la White Star
Line tranquilizaban a los familiares de los pasajeros, reafirmando que el accidente no haba
sido grave. Estos informes eran falsos, debido al hecho de que la noticia del naufragio se
haba transmitido de un barco a otro, y por lo tanto haba habido confusin.97 En Nueva York
durante el 15 de abril, los rumores cada vez ms insistentes afirmaban que el Titanic se haba
hundido. La confirmacin lleg por la tarde, alrededor de las 18:00, a las oficinas de la White
Star Line, gracias a un mensaje del Olympic, el hermano gemelo del Titanic.97 Luego, un poco
ms tarde, la White Star Line confirm oficialmente el hundimiento.98 A las 21:00, los
neoyorquinos se enteraron de que el Carpathia haba recogido slo 700 supervivientes, lo que
indicaba que poda haber hasta 1.500 muertes.98 A la maana siguiente, el The New York
Times inform del accidente y public una lista inicial de los supervivientes, transmitida a
travs del Olympic (ver foto abajo). Tambin, la noticia anunci que el Carpathia llegaba a
Nueva York con los sobrevivientes el 18 de abril. Sin embargo, en Inglaterra, la noticia del
naufragio apareci el 17 de abril en los peridicos. El 18 de abril, durante el desembarco de
los supervivientes del Titanic a las 22:00, ms de 40.000 personas estuvieron presentes y los
periodistas cubrieron el evento ampliamente, y recogieron numerosos testimonios.99 Por
ejemplo, el The New York Times alquil un piso entero de un hotel para instalar una veintena
de periodistas, que estaban directamente en comunicacin con el peridico por las lneas
telefnicas instaladas especialmente para la ocasin.100

El Evening Sun de fecha 15 de abril de 1912.

El New York Times de fecha 16 de abril de 1912.

Organismos de investigacin y monumentos[editar]


Tumba del nio desconocido.

Canad[editar]
El 17 de abril de 1912, la White Star Line flet un buque, el Mackay-Bennett, que zarp
de Halifax para explorar la zona del desastre y recuperar los cuerpos.101 Un total de 328
cuerpos fueron recuperados, de los cuales 116 fueron devueltos al mar, por estar gravemente
descompuestos para ser identificados.101 Los relojes que se encontraron marcaban entre las
02:00 y las 02:20.102 De las vctimas recuperadas hubo 150 que no fueron reclamadas por sus
familiares y se encuentran enterradas en tres cementerios de Halifax: Fairview Lawn, el Monte
de los Olivos y el Baron de Hirsch.103
Entre los cadveres recuperados por el Mackay-Bennett se encontraba un nio de alrededor
de 2 aos de edad, que fue el nico nio recuperado.104 No fue reclamado ni pudo ser
identificado. Fue la tripulacin del Mackay-Bennett, quien estuvo encargada de su sepultura en
el cementerio Fairview Lawn de Halifax (foto derecha).105 Despus, muchas familias estimaron
que el nio enterrado era familiar suyo, y queran que la losa se cambiara. Sin embargo, ante
la ausencia de una prueba verdica, la placa permaneci de manera
annima.105 La exhumacin y el anlisis deADN en el 2001 y 2002 han terminado en
conclusiones diferentes.106 Por ltimo, en 2007, el nio desconocido es oficialmente
identificado como Sidney Leslie Goodwin,106 un nio de un ao y medio, pasajero de tercera
clase.107
Estados Unidos[editar]
En Nueva York, el Titanic Memorial Lighthouse fue erigido en la parte superior de la rectora
de la de los marinos en South Street, en 1913.108 El faro blanco es de 16 metros y se traslad
en 1968 delante del Museo Martimo de South Street.109
En Washington, el Women's Titanic Memorial es una estatua de seis metros que representa a
un hombre con los brazos extendidos y se encuentra en Fort McNair.110 Se traslad en 1966 al
parque Rock Creek, donde fue inaugurada el 26 de mayo de 1931, por Helen Herron Taft,
viuda de presidente americano William Howard Taft y al que asistieron el entonces
presidenteHerbert Clark Hoover.110 Sobre la base de la estatua se pueden leer dos
inscripciones: A los hombres valientes que perecieron en el naufragio del Titanic, 15 de abril
de 1912. Que dieron sus vidas para salvar las mujeres y los nios. Erigido por las mujeres de
Amrica y A los jvenes y viejos, ricos y pobres, los ignorantes y estudiosos, a todos
aquellos que noblemente han dado sus vidas para salvar a las mujeres y nios.109
Reino Unido[editar]

El monumento conmemorativo dedicado a los oficiales de mquinas que perecieron en el naufragio delTitanic.

El Titanic Musicians Memorial est dedicado a los miembros de la Orquesta del Titanic, todos murieron en
naufragio.

En Southampton, en el East Park, se ha dedicado un monumento a los 35 ingenieros


del Titanic, desaparecidos en el naufragio. Fue inaugurado el 22 de abril de 1914 por Sir
Archibald Denny, presidente del Institut of Marine Engineers, ante una multitud de ms de
100.000 personas. Bajo la estatua de bronce, se encuentra una inscripcin de 35 nombres de
los mecnicos.109 En una oficina de correos ubicada en la interseccin de High Street y de
East Street, una placa de bronce fundido a partir de una pala de la hlice delTitanic fue puesta
en honor de los carteros del buque.109 El Titanic Musicians Memorial fue dedicado a los
miembros de la orquesta del Titanic, e inaugurado el 19 de abril de 1913, en la biblioteca de la
ciudad.109 A los mayordomos y camareros del Titanic, se les dedic una fuente de piedra que
fue inaugurada enSouthampton el 27 de julio de 1915.109
En Lichfield, una gran estatua de bronce representa al capitn Edward John Smith, la cual fue
inaugurada por su hija el 29 de julio de 1914.111
En Colne (Lancashire), en el parque de la ciudad, se erigi un busto del retrato de Wallace
Hartley sobre una base de mrmol, en memoria del director de la orquesta del Titanic.112
Irlanda del Norte[editar]
La estatua del Memorial Titanic de Belfast, que se inaugur el 26 de junio de 1920, fue erigida
por una suscripcin en la que participaron la poblacin de Belfast, los empleados de Harland
and Wolff, la White Star Line y la familia de Thomas Andrews. En principio se encontraba en la
Plaza Donegall, y ms tarde se traslad a los jardines del Ayuntamiento. Lleva el nombre de
los 22 miembros de la tripulacin del Titanic todos originarios del Ulster y vctimas del
hundimiento.113
El Thomas Andrews Memorial Hall es un edificio dedicado a la memoria del arquitecto naval
del Titanic y jefe de los astilleros de Harland and Wolff, y se encuentra situado en el lugar de
nacimiento del arquitecto en Comber. Fue construido en 1914 e inaugurado en febrero de
1915.114

ltimos supervivientes[editar]

Millvina Dean en abril de 1999.

Eva Miriam Hart (31 de enero de 1905 - 14 de febrero de 1996) pasajera de segunda
clase. Inglaterra.115
Edith Eileen Brown (27 de octubre de 1896 - 20 de enero de 1997) pasajera de segunda
clase. Sudfrica.116
Louise Laroche ( 2 de julio de 1910 - 28 de enero de 1998) pasajera de segunda
clase. Francia.117
Eleanor Ileen Johnson ( 23 de agosto de 1910- 7 de marzo de 1998) pasajera de tercera
clase. Estados Unidos.118
Michel Marcel Navratil (12 de junio de 1908 - 30 de enero de 2001) pasajero de segunda
clase. Francia.119
Winnifred Quick (23 de enero de 1904- 6 de julio de 2002) pasajera de segunda clase.
Inglaterra.120
Lillian Gertrud Asplund (21 de octubre de 1906 - 6 de mayo de 2006) pasajera de tercera
clase. Estados Unidos.121 122
Barbara West (24 de mayo de 1911 - 16 de octubre de 2007) pasajera de segunda clase.
Inglaterra.123 124
Millvina Dean (2 de febrero de 1912- 31 de mayo de 2009) pasajera de tercera clase.
Inglaterra.125
Millvina Dean fue, hasta su muerte el domingo 31 de mayo de 2009, la ltima superviviente de
la tragedia, pero era demasiado joven en el momento del naufragio para recordar cualquier
cosa.126 Barbara West muri el 16 de octubre de 2007 a la edad de 96 aos, tambin era muy
joven cuando ocurri el naufragio.124 Lillian Asplund fue el ltimo superviviente con recuerdos,
que muri en 2006.122 Michel Marcel Navratil fue el ltimo hombre sobreviviente y tambin el
ltimo francs, muri en 2001.119 Adems, Bertha Watt y Ellen Natalia Shine, los
supervivientes undcimo y duodcimo murieron solamente con un da de diferencia el 4 y el 5
marzo de 1993, respectivamente, con 93 y 101 aos.127 128

Las causas del hundimiento[editar]

Miembros de la tripulacin que sobrevivieron al hundimiento del Titanic.

Dibujo det Bruce Ismay entrevistado por un comit sobre el naufragio.

Causas naturales[editar]
El 14 de abril, durante la noche de la colisin, muchas condiciones se reunieron para
aumentar el riesgo delnaufragio. El tiempo estaba en calma: haba algo de viento y poco
oleaje.129 La presencia de viento habra formado una espuma alrededor del iceberg, y lo hizo
menos visible a los vigilantes.129 Por otra parte, no haba luna, lo que haca la noche ms
oscura.129 A pesar de todas las advertencias de icebergs, el comandante decidi no reducir la
velocidad, el barco navegaba por encima de 22,5 nudos (41,7 km/h),24adems el capitn
haba tomado una ruta ms al sur (siempre segn la White Star Line) para evitar el
iceberg.130 Pero ese ao, el invierno fue ms suave, y los icebergs se encontraban ms al sur
que en otros aos.131
Causas humanas[editar]
Comisin americana[editar]
Poco despus del hundimiento del Titanic, el gobierno de EE.UU. crea una comisin de
investigacin destinada a identificar las causas y la responsabilidad por el desastre. Comenz
el 19 de abril de 1912 hasta el 25 de mayo.132 El senador de Mchigan, William Alden Smith la
presidi,132el comit estaba especialmente interesado en el hecho de que los vigilantes no
tenan prismticos, ya que ellos mismos afirmaron que si los hubieran tenido habran podido
divisar el iceberg a tiempo.133 De hecho, el iceberg, fue visto a unos 500 metros de distancia, y
le faltaron unos 800 metros a la nave para detener el motor.134 Por lo que los prismticos
hubieran permitido ver el iceberg a una distancia muy superior.135 Los vigilantes pensaban que
se haban olvidado los prismticos en Southampton, ahora se sabe que en realidad se haban
olvidado la llave para acceder a los gemelos.136 Sin embargo, muchos oficiales
del Titanic tenan prismticos, pero ninguno les fue prestado a los vigilantes.137
El comit llam a J. Bruce Ismay a testificar, y aunque se le acus de presin sobre el capitn
para acelerar la velocidad del Titanic,132 el comit no encontr pruebas de su
responsabilidad.132
Comisin Mersey[editar]
Poco despus de la creacin de la comisin estadounidense, una comisin similar se
estableci en Inglaterra. Fue abierta por el Departamento britnico de Comercio, el 2 de mayo
de 1912 y concluy el 3 de julio de 1912.138 Los debates los presidi el juez Lord
Mersey,139 en Londres, en una sala de recepcin, cerca del palacio de Buckingham. Durante
63 das, el comit celebr 36 reuniones abiertas al pblico, y 97 testigos fueron entrevistados.
La comisin identific tres causas principales: la velocidad de la nave, que la vigilancia no
estaba debidamente asegurada, y la falta de organizacin en el momento de la evacuacin de
los pasajeros.138 Sin embargo, a diferencia de la comisin americana, la comisin Mersey, no
reprocha a J. Bruce Ismay, y no da como directa la culpa a Edward John Smith.138
Evacuacin de los pasajeros[editar]
Otras causas explican el gran nmero de vctimas. A pesar que los botes salvavidas
del Titanic tenan una capacidad para 1.170 personas, slo hubo 705 supervivientes, por lo
tanto hubo una diferencia de 465 personas. Durante la investigacin, el segundo oficial
del Titanic, Charles Lightoller, quien fue responsable de la mitad de los barcos, declar que no
tena conocimiento de las pruebas realizadas sobre las barcas. El oficial haba llenado en su
totalidad las diez barcas que l haba haba revisado.48 Y, de las veinte barcas de la nave, slo
cuatro fueron cargadas a ms del 70% de su capacidad.48 Las primeras barcas a la mar
estaban casi vacas porque los pasajeros se negaron a subir a bordo de una barca. Ellos no
crean en la realidad del hundimiento y tenan miedo de ser arrojados al mar cuando
el Titanic no daba an seales de hundirse y no haba, adems, signos de pnico.9 La
tripulacin hizo creer a los pasajeros que se trataba de un simple simulacro, y la orquesta
estuvo tocando msica alegre para evitar el pnico.43 Muchos pasajeros, por lo tanto,
prefirieron quedarse en el interior del buque, ya que no haba razn para tener miedo. La
carga de las barcas comenz a las 00:25, y los pasajeros fueron conscientes del hundimiento
alrededor de 01:15, cuando el buque comenz a hundirse por la proa.56 Esto significa que la
evacuacin fue lenta durante 50 minutos.
Causas que surgieron despus de las investigaciones
oficiales[editar]

Babor de la popa del RMS Olympic, buque hermano gemelo del Titanic, endique seco.
Bajo la hlice central, una persona sirve de escala.

Maniobra de evasin[editar]
La noche de la colisin, cuando Frederick Fleet alert la presencia de un iceberg delante, el
primer oficial William McMaster Murdoch hizo virar el buque a babor y meter las mquinas
hacia atrs (o dejar en stop).26 Sin embargo, la hlice central del buque no poda operar en
sentido inverso, y permaneci inmvil. Adems, ahora parece que el oficial no opt por la
mejor decisin. Bajando la velocidad del motor a ralent el buque hubiera girado ms
despacio.140 Con las hlices paradas, o funcionamiento en sentido inverso, el timn se hace
menos eficaz. El Titanic habra tenido ms posibilidades de evitar el iceberg conservando las
mquinas avanzando.140
Otro elemento que suele darse es el tamao del timn. De hecho, un timn ms grande habra
permitido un giro ms rpido.141 Segn los reglamentos de la poca, el tamao del timn de
direccin deba ser de 1,5% a 5% de la superficie del casco por debajo del nivel del agua. El
timn del Titanic se encuentra en la parte baja de este rango, con el 1,9%.
Tambin est demostrado que si el Titanic no hubiera girado y hubiera golpeado contra el
iceberg de frente, hubiera podido mantenerse a flote, porque se habra inundado un solo
compartimiento estanco.140 Sin embargo, el choque hubiera sido bastante violento porque el
buque no tendra tiempo suficiente para frenar antes de chocar contra el iceberg. Aunque un
cierto nmero de pasajeros resultaran heridos, el Titanic poda haberse mantenido a flote, y
los pasajeros podan haber sido trasladados a otros buques.142
Descubrimiento de los restos del naufragio[editar]
El iceberg no hizo directamente los agujeros en el casco del Titanic, pero la onda expansiva vol los remaches
y abri una va de agua.143

A lo largo del siglo XX, se realizaron numerosos proyectos sin xito, de expediciones para
encontrar el buque hundido.144 Los restos fueron encontrados finalmente el 1 de septiembre
de 1985 a la 01:05,145 por una expedicin franco-estadounidense dirigida por Jean-Louis
Michel, de IFREMER y el Dr. Robert Ballard,145 en la Institucin Oceanogrfica de Woods
Hole. Se encontr a una profundidad de 3.821 m,146 a 41 43' 55" N 49 56' 45" W , a 650
kilmetros al sureste de Terranova.89 El descubrimiento fue significativo, ya que en primer
lugar se dej en evidencia que los restos del buque estaban divididos en dos partes al
encontrarlos de esa manera. Hasta ahora, los informes eran que el buque haba naufragado
sin romperse.147 De hecho, la mayora de los testimonios haban afirmado que el buque se
haba hundido en una sola pieza.148
Desde el hundimiento del Titanic y hasta 1996, la suposicin del hundimiento era que el
iceberg haba hecho una fisura de 90 pies de largo en el casco.140 El descubrimiento de los
restos del buque, el 1 de septiembre de 1985,149 y los exmenes del casco hechos por Robert
Ballard en 1996, con el sonar, ponen en duda esta hiptesis. De hecho, se descubri que las
placas estaban deformadas y dislocadas, pero no troceadas.140 En realidad, el iceberg no
haba hecho un agujero en el casco, pero el choque hizo saltar los remaches y haba abierto
una va de agua.140 Este descubrimiento muestra, as, una falla en el diseo de los remaches
del Titanic que resultaron demasiado frgiles.143
Un estudio ms reciente realizado por dos investigadores estadounidenses,150 basados en
anlisis cientficos de muestras tomadas de los restos y el archivo de revisin de Harland and
Wolff conservados en Belfast, expuso una vez la cuestin de la calidad de los remaches
utilizados para fijar las placas de acero para el casco en la proa.150 De hecho, estos son de
hierro, no de acero como en la parte central, debido a la incapacidad de los proveedores de
seguir los ritmos y las cantidades requeridas por el fabricante.150 La menor resistencia de los
remaches de hierro explica que muchas hojas se desconectaran en contacto con el iceberg.
Los autores del estudio suponen que los remaches de acero, ms fuertes, podran haber
salvado el barco de otro modo, al menos haber dado el tiempo suficiente para permitir que la
ayuda llegase a tiempo.150
Mensajes de socorro[editar]
Una de las principales cosas que interesaban a la comisin americana sobre el naufragio es la
no intervencin del Californian. La comisin dijo que el Californian se encontraba a menos de
31 kilmetros y la nave poda haber llegado al rescate del Titanic.138 Dos razones explican la
no reaccin del Californian, el primer operador de radio estaba dormido y no pudo escuchar
los mensajes de socorro enviados por el Titanic.151 Adems, las bengalas blancas lanzadas
desde el Titanic fueron mal interpretadas por los marinos del Californian que pensaron que las
bengalas de socorro tenan que ser rojas. El comit emiti entonces una recomendacin: que
la telegrafa por radio deba estar asegurada durante las 24 horas,132 incluso en buques ms
pequeos. Esto era imposible en el Californian ya que slo tena a bordo un operador de radio
y no poda garantizar la radio 24 horas a diferencia del Titanic, donde los dos operadores de
radio se turnaban. En cuanto al color de bengalas de socorro, que debera seguir siendo de
color blanco, porque eran ms visibles en la noche.80 Hoy en da, parece que el Californian y
su capitn fueron usados como chivos expiatorios. De hecho, ahora est probado que el
Californian estaba demasiado lejos del Titanic para salvar a los pasajeros.152
Embarcaciones de socorro[editar]

Todos los buques disponen de suficientes embarcaciones de salvamento.

La White Star Line, compaa martima propietaria del Titanic, estaba de acuerdo con la
normativa britnica establecida por la Board of Trade sobre el nmero de botes a bordo, e
incluso fue ms all de esas normas. Los directivos de la White Star Line usaron este
argumento para defender la negligencia de los medios de seguridad a bordo del Titanic. El
nmero mnimo de botes salvavidas estaba basado no en el nmero de pasajeros, sino en el
tonelaje del buque, el Titanic habra podido disponer de slo diecisis botes salvavidas y sin
embargo tena veinte. Estos reglamentos, que databan de 1894,153 estaban adecuados para el
tamao de los buques de la poca. En efecto, la normativa britnica exiga que la capacidad
total de los botes fuera de al menos para 962 personas en todos los buques de ms de 10.000
toneladas,154 mientras que el tonelaje del Titanic era de ms de 52.000 toneladas.9
La circunstancia dominante (...) es que no hemos logrado durante tantos aos, revisar los
reglamentos de 1894 (...). El tonelaje bruto de un buque, que no es en mi opinin, una buena base
para calcular el nmero de botes salvavidas.
Lord Mersey, 1912153
La comisin estadounidense y la comisin Mersey exigieron que todos los buques dispusieran
de suficientes botes de salvamento para todos los ocupantes.138 El comit Mersey, tambin
seal que la maniobra de los botes salvavidas no fue correctamente organizada, y
recomend una mejor formacin de los marineros.138 Hoy en da, los buques de crucero
modernos deben tener para salvamentos aparatos con una capacidad de 25% mayor que el
nmero de personas autorizadas a embarcar a bordo.155
Icebergs[editar]
Tras el hundimiento del Titanic, fue creada el 20 de enero de 1914 una patrulla internacional
sobre icebergs.155 Se encuentra bajo la autoridad de la Guardia Costera de los Estados
Unidos. Esta patrulla es para controlar el desplazamiento de icebergs en el Atlntico Noroeste.
Los icebergs son localizados, garantizando as la seguridad de los buques que faenan en esta
zona.155 Esta patrulla ha contribuido a garantizar la seguridad en toda esta regin, as, desde
1912 y el hundimiento del Titanic, cualquier catstrofe martima implicada con un iceberg no
ha tenido ningn fallecimiento.155

Consecuencias en el diseo de barcos[editar]


El Olympic en 1911.

Artculo principal: RMS Olympic

El 24 de abril de 1912, la tripulacin del Olympic se neg a partir de Southampton, y los


maquinistas se declararon en huelga.156 Este deba ser el primer viaje del Olympic desde el
hundimiento del Titanic,156 que haba ocurrido nueve das antes. Como el Olympic era el
buque gemelo del Titanic, los dos barcos eran prcticamente iguales, y por tanto disponan de
los mismos puntos dbiles en su seguridad. Los huelguistas reclamaban mayor cantidad de
botes salvavidas.156 Adems, las reservas de los pasajeros haba cado drsticamente, lo cual
empuj a la White Star Line a transformar alOlympic.156 Tres grandes transformaciones se
realizaron en la nave. Se aadieron 48 botes salvavidas, contando desde entonces, con 68
barcas en total.156 A continuacin, cinco de los diecisis compartimentos estancos, se
mejoraron y pusieron a nivel del puente B,156 157 mientras que anteriormente estaban en el
puente E, por lo tanto con una diferencia de tres plantas consiguiendo que el barco pudiese
soportar averas mucho ms graves. Por ltimo, la altura del doble fondo se increment,
haciendo el casco de la nave ms resistente.156 El barco estuvo inmovilizado durante seis
meses, mientras el trabajo no fue concluido.157 Estas fueron las construcciones que, en parte,
permitieron que el barco hundiera un submarino alemn en 1918. Despus de la guerra,
el Olympic consigui una amplia popularidad entre el pblico.
Recomendaciones de la comisin Mersey[editar]
El 30 de julio de 1912,158 el comit del Reino Unido sobre los restos del naufragio hizo su
informe final y estableci 24 recomendaciones, incluyendo las cinco primeras que
correspondan al diseo de los buques. La primera de ellas requiere que los compartimentos
estancos sean elevados, o que los buques estn equipados con doble casco justo hasta la
lnea de flotacin.159Las dos recomendaciones siguientes estiman que al menos un piso por
encima de la lnea de flotacin deben ser estancos y que las aberturas entre los
compartimentos tambin lo deben ser.159 Por ltimo, las dos ltimas recomendaciones
proporcionan ms poder a la Junta de Comercio sobre los constructores para imponer esas
modificaciones.159
Las siete recomendaciones siguientes estn relacionadas con los botes salvavidas. El nmero
de botes salvavidas con que debe estar equipado todos los buques se determinar por el
nmero de personas autorizadas a bordo, y no en trminos de tonelaje.160 Adems de botes
salvavidas deberan estar equipados con determinados equipos, incluidos los suministros, los
medios de sealizacin (faros o bengalas), etc. Adems, en cada buque, ciertos barcos deben
estar equipados con medios de propulsin mecnica.160 Las empresas que no cumplan con
estas normas podran enfrentarse a sanciones.160
Las cinco recomendaciones siguientes estn encaminadas a mejorar el manejo de botes y
llenarlos. Ahora, la tripulacin debe estar capacitada en el manejo y el lanzamiento de botes al
agua, adems de los que ya fueron capacitados (es decir, los marineros).161 El comit insisti
en la inclusin de que cada buque, los miembros de la tripulacin efectuasen ejercicios de
llenado de botes, y de su puesta en el mar.161 Estos ejercicios deberan estar escritos en
el cuaderno de bitcora de los oficiales,161 para que los inspectores los puedan revisar.
Por fin, las siete recomendaciones ltimas eran ms generales. A los vigilantes de a bordo se
les deban hacer controles su visin.162 Los postes de transmisin inalmbrica (TSF) deberan
estar presentes en cada buque, y operables durante las 24 horas.162 Estas recomendaciones
fueron posteriormente publicadas en el British Parliamentary Papers.

Pelculas, telefilms y documentales[editar]


El hundimiento del Titanic se ha mostrado en una serie de pelculas y telefilms. La primera
fue Saved from the Titanic, una pelcula americana de Etienne Arnaud protagonizada
por Dorothy Gibson, una superviviente del naufragio. Lanzada en 1912, no queda ningn
rastro despus del incendio sufrido en los estudios donde se haba almacenado en
1914.163 En el mismo ao sali In Nacht und Eis, una pelcula muda alemana de Mime
Misu,164 sin embargo, mostraba una historia bastante alejada de la realidad.nota 7 En ao 1915
tambin se realiz la produccin "Titanic", un film mudo italiano de Pier Angelo Mazzolotti
con Mario Bonnard, Giovanni Casaleggio y Luigi Duse.165

En 1943, Joseph Goebbels cataloga a una filmacin el Titanic, como una superproduccin
destinada para propaganda nazi, dirigida por Herbert Selpin y Werner Klingler, con Sybille
Schmitz y Hans Nielsen entre otros.166 La pelcula, fue filmada en el Cap Arcona (un barco
alemn que fue bombardeado, en 1945, por aviones aliados en la baha de Lbeck, se hundi
y tuvo entre 3.000 y 3.500 vctimas). Est marcada por el encarcelamiento y la muerte de su
primer director, Herbert Selpin.
En 1953 se produce Titanic, una pelcula americana de Jean Negulesco, con Barbara
Stanwyck y Robert Wagner.167 El ao 1958 tuvo lugar la llegada en las pantallas de la
pelcula A Night to Remember, la pelcula britnica de Roy Ward Baker, con Kenneth
More y Ronald Allen.168 Adaptado del libro del historiador Walter Lord, ha sido realizada con la
ayuda de algunos actores del drama, por ejemplo, el cuarto oficial Jos Boxhall, por lo que es
una de las pelculas ms prximas a la realidad.
En 1979 se realiza SOS Titanic, telefilm anglo-americano de William Hale, con David
Janssen, Cloris Leachman y Susan Saint James.169 La pelcula est inspirada en la obra de
Lawrence Beesley The Loss of S.S. Titanic, y est interpretada por David Warner, que tambin
desempea un papel en la pelcula Titanic de 1997. Al ao siguiente sale la Guerra abismo
(Raise the Titanic), pelcula americana de Jerry Jameson, una adaptacin de la novela
de Clive Cussler, con Jason Robards y Richard Jordan.170
En 1996, se produce El Titanic, un telefilm estadounidense de Robert Lieberman con George
C. Scott, Peter Gallagher y Catherine Zeta-Jones.171 Pero sin duda la pelcula ms famosa
esTitanic de James Cameron, lanzada en 1997. Protagonizada por Leonardo DiCaprio, Kate
Winslet y Billy Zane, la pelcula gan once premios scar incluyendo mejor pelcula y recaud
1.845.034.188 dlares de taquilla en todo el mundo lo que la convirti en la pelcula ms
taquillera de la historia hasta el ao 2009 en la que fue desplazada por Avatar otro filme de
James Cameron. A pesar de haber sido superada a la fecha se mantiene estable como el
segundo filme con mayor ingresos en taquilla y en su reestreno en 2012 con motivo del
centenario del hundimiento increment su recaudacin a los ms de 2100 millones de
dlares.172 La pelcula revive el inters por el Titanic, dando lugar a la aparicin de numerosos
libros, exposiciones, y la creacin de muchas pginas web.173 El director Cameron, tambin
produce en 2007, el documental "Fantasmas del Titanic", concerniente al desastre del buque.
En 2003 tambin se realiz una pelcula de animacin italiana, Encontrar el
Titanic por Orlando Corradi
En 2012 se realiz un telefilm, Titanic, del creador de Downton Abbey (Julian Fellowes)
emitido en Espaa por Antena 3.
En abril de 2012, en conmemoracin a los 100 aos del hundimiento se estrena la versin 3D
de Titanic dirigida por James Cameron.

Otros naufragios con ms vctimas[editar]

El Empress of Ireland

Pese a que el hundimiento del Titanic es el naufragio ms famoso de todos los tiempos y en
su poca fue el mayor desastre martimo en tiempo de paz,25 89 con 1.491 a 1.513 muertes,
desde entonces, ha sido superado. El 29 de mayo de 1914, dos aos despus del naufragio
del Titanic, elEmpress of Ireland, de la Canadian Pacific Railway, se hundi con un saldo de
1012 personas fallecidas. Haba sido abordado por un buque de carga noruego, mientras que
ambos buques se encontraban dentro de un banco de niebla, cerca
de Rimouski, Quebec.174 Este naufragio no bati el rcord del Titanic, pero la mayora de las
vctimas fueron pasajeros (840 contra 818 del Titanic). Sin embargo, el evento qued en gran
parte enmascarado por el inicio de la Primera Guerra Mundial.175
Una tragedia mayor que la del hundimiento del Titanic se produjo por primera vez el 29 de
junio de 1944. El Ryusei Maru y el Toyama Maru, los dos barcos japoneses fueron hundidos
por el USS Rasher, un submarino de EE. UU., ocasionando ms de 10.500 personas
muertas.176 Dos naufragios ms se produjeron durante la Segunda Guerra Mundial,
encontrando la muerte unas 10.000.177 178 As, el hundimiento del Titanic fue largamente
superado por los naufragios debidos a la Segunda Guerra Mundial.
El primero en superar el hundimiento del Titanic en tiempo de paz se produce el 20 de
diciembre de 1987. El MV Doa Paz, un ferry se hundi despus de chocar contra
un petrolero enTablas (Filipinas) y con ms de 4.000 vctimas.179

Notas[editar]

1. Volver arriba La reputacin del Titanic de ser un barco insumergible ha surgido despus
del hundimiento. Sin embargo, es cierto que la prensa ya haba designado
al Titanic "insumergible", pero esto era comn en aquella poca en los cruceros
2. Volver arriba En el lenguaje martimo, tres campanas significa "obstculos por delante"
3. Volver arriba En 1912, las rdenes respetaban el cumplimiento de los cdigos de los
barcos de vela. As, cuando se pidi girar el timn a estribor, el intendente haba puesto el
timn a babor. Esta disposicin ambigua fue cambiada en 1933 en la marina britnica.
4. Volver arriba Aunque ms cerca del Titanic que el Carpathia, el Mount Temple debi de
contornear una larga zona de icebergs para acceder al Titanic, lo que justifica su llegada
posterior.
5. Volver arriba Peuchen fue autorizado a embarcar para compensar la falta de marinos a
bordo de la barca.
6. Volver arriba Adems, los pasajeros de tercera clase eran los nicos que no pudieron
acceder a las embarcaciones en tiempo normal. Las otras dos clases tenan un acceso
directo por una escalera, mientras que la mayor parte de los pasajeros de tercera clase no
saban encontrar el camino hasta las barcas
7. Volver arriba As, las calderas de la nave explotaban durante la noche y hubo slo una
vctima.