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Le livre des peintres, de

Carel Van Mander. Vie


des peintres flamands,
hollandais et allemands
(1604) / traduction, [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France
Van Mander, Karel (1548-1606). Le livre des peintres, de Carel Van Mander. Vie des peintres flamands, hollandais et allemands (1604) / traduction, notes et commentaires par
Henri Hymans,.... 1884-1885.

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LE

LIVRE DES PEINTRES

DE

CAREL VAN MANDER


DITION TIRE A 500 EXEMPLAIRES

PARIS. IMPRIMERIE DE L'ART

J. RUE DE LA VICTOIRE.
ROUAM, IMPRIMEUR-DITEUn 41,
<A MON CNFttiE ET *iMI

M. ALEXANDRE PINCHART
Chef de section aux Archives gnrales dit Royaume,

Membre de l'Acadmie Royale de Belgique,

je ddie ce livre,

en tmoignage d'estime pour ses prcieux travaux

sur l'histoire de l'Art flamand.


CAREL VAIOIANDER R

Fac-simil d'une gravure de J. Saenredam, d'aprs Henri Goltzius.


BIBLIOTHQUE INTERNATIONALE DE L'ART

L E

LIVRE DES P P NT~I~P Q


DE

VAN MANDER =~
SAREL 5
Vie des Peintres flamands, hollandaise et allemands
(1604) -Po
TRADUCTION, NOTES ET COMMENTAIRES
PAR

HEOTU HYMANSi '?;-


la:Bibliothque
Conservateur, deBelgique 1
Royale
Membre del'Acadmie
correspondant des.
Royale desLettres
Sciences, etdesBeaux-Arts
Professeur
l'Acadmie desBeaux-Arts
Royale d'Anvers

TOMEPREMIER
PRCD
D'UNE
INTRODUCTION
ETD'UNE
BIOGRAPHIE
DEVAN
MANDER

PARIS
LIBRAIRIEDE L'ART
J. ROUAM, IMPRIMEUR-DITEUR
33, AVENUE
DEL'OPRA,
33
1884
E livre de van Mander, la plus prcieuse des sources

pour servir l'tude de l'cole nerlandaise, n'a

pas t, jusqu' ce jour, mis intgralement sous les

yeux du lecteur non familiaris avec la langue


flamande. Feu M. Koloff, du Cabinet des estampes
de Paris, en avait prpar une traduction qui est

reste malheureusement indite.

Il nous a paru utile, tout en respectant les limites de l'oeuvre ori-

ginale, de la complter, autant que possible, par des indications des-

tines augmenter la prcision du texte de 1604.


Nous avons recouru, cet effet, aux travaux les plus consciencieux,
et largement tir parti, en outre, de notes recueillies dans les muses

et les collections d'estampes. Ce travail est donc le fruit d'un grand


nombre d'annes de lectures, d'observations et de recherches.

Pourtant, il ne saurait tre envisag comme dfinitif; quantit de

points restent lucider, quantit d'ceuvres dcouvrir et dter-

miner. Nous esprons toutefois que sa publication sera bien accueillie


des travailleurs. Ils joindront certainement la ntre l'expression de
leur reconnaissance envers les hommes modestes et rudits dont chaque

page de ce livre leur apprendra mieux apprcier les services et la

valeur.
INTRODUCTION

Peintre et pote trs clbre de son temps, van Mander serait probablement ignor
du ntre sans le Livre des Peintres et ce livre, comme tant d'autres, ne figurerait
sur les rayons poudreux des bibliothques qu' titre de curiosit, en l'absence des deux
cents pages que l'auteur y consacre aux artistes de son pays.
Ce n'est pas, disons-le bien haut, que l'on puisse songer sans injustice dprcier

l'uvre de l'crivain flamand. Elle ne venait pas en premire ligne sans doute; Cennini,

Biondo, Armenini, Lomazzo, surtout Vasari, avaient parl aux peintres de leur art,
mais nous n'hsitons pas dire que van Mander ne le cde aucun de ces auteurs en

originalit, en conscience, surtout en comptence.


Qu'un livre comme le sien ne rponde qu'insuffisamment aux exigences de notre

poque, faut-il s'en tonner ? Quelle uvre historique suffit apaiser notre soif de
savoir ? L'auteur ne se jugeait pas lui-mme l'abri de la critique. On me pardon-
nerait de grand cur le mince produit de mes recherches, dit-il, si l'on savait les

peines que je me suis donnes. Aujourd'hui mme on reste confondu la pense


de tant d'efforts.

Reportons-nos au temps o paraissait ce livre. C'tait en 1604; Rubens travaillait


en Italie; son nom encore inconnu, de ce ct des Alpes, n'tait pas venu jusqu' van

Mander; Frans Hals avait vingt ans; Rembrandt n'tait pas n. L'avenir rservait

l'Ecole des Pays-Bas ses plus vives splendeurs.


Mais cette cole comptait dans le pass deux sicles de glorieuses manifestations.

Bruges, Gand, Louvain, Bruxelles, Malines, Anvers, Harlem, Leyde, avaient t des

1. Het Schilder-Boeck, waer in voor eerst de leer lustighe Iueght den Grondt der Edel Vry Schil-
derconst in verscheyden deelen. mort voorgltedragheti. Daer nae in dry deelen, t' leven der vermaerde
doorluchtighe Schilders des ouden, en niemven tyds. Eyntlyck d'wtlegghinghe op den Metamorphoseon
Pub. Ouidii Nasonis. Oock daerbeneffens ivtbeeldinghe der figueren. Alles dienstich en nut den Schil-
ders Constbeminders en dichters, oock allen stateti van menschen. Door Carel van Mander Schilder.
Harlem, 1604, in-40.
LE LIVRE DES PEINTRES

centres d'une importance artistique capitale. L'emploi del couleur l'huile avait permis
aux Nerlandais de donner l'expression merveilleusement prcise d'un attachement
la nature se faisant jour dans des uvres d'une extrme originalit.
Le paysage, la peinture des murs, le portrait taient devenus peu peu des genres
indpendants, illustrs par un groupe de praticiens dont le nom, bientt, devait tre

lgion.
Le caractre particulier des peintures mises au jour les Flamands n'tait
par pas
fait pour simplifier la tche de l'historien. Le mme homme ne s'en tenait pas nces-
sairement un genre unique, non plus que l'lve ne s'attachait poursuivre, sans en
dvier jamais, la voie fraye par son matre. Sous les formes les plus imprvues, dans
les lieux les plus divers, apparaissent ses uvres et sa personne. Il va en Italie, en

France, en Allemagne, jusqu'en Orient, revient aux travaille


Pays-Bas, toujours,
change de manire, est portraitiste ici, paysagiste l-bas, vritable Prote de l'art.
Il fallait, en quelque sorte, surprendre au passage les individualits, et tel fut, prci-
sment, le systme suivi par van Mander.
Ce n'est pas, gardons-nous de le croire, qu'il lui suffise de montrer un personnage
sous une seule de ses faces; il le suit autant dans ses et fait
qu'il peut prgrinations
uvre de biographe dans le sens le plus absolu du mot.

Holbein, par exemple, au sujet duquel il eut infiniment de peine se renseigner,


est jug d'une manire si complte, que Woltmann, aprs avoir la meilleure
pass
partie de son existence tudier le matre, trouve encore plus d'un dtail emprunter
l'historien flamand.
Les alles et les venues d'Antonio Moro, ont tant les historiens de
qui proccup
notre temps, ne lui ont il suit le peintre pas et, en
pas chapp; pas quoi qu'on dise,
est absolument dans le vrai. Ainsi de vingt autres circonstances o la critique moderne
a voulu le prendre en dfaut.
A quoi bon signaler, ds lors, son de l'ordre un fantaisiste
manque mthode, peu
dans lequel se prsentent ses notices? N'incline-t-on pas, au contraire, donner raison
Kramm, lorsqu'il se flicite de ces l'ordre dans la con-
manquements rigoureux,
viction que nous leur devons le livre ? Car, en cherchant mieux coordonner les parties
de son travail, l'auteur et sans doute recul devant l'immensit de la tche qu'il
abordait.
A quelles sources puisait van Mander? Question intressante, mais bien difficile
rsoudre. videmment, il ne se contentait pas d'indications ramasses au hasard,
et l'hypothse lui faisait horreur. Le temps consacr la rdaction des notices a pu tre
assez court, mais les lments du travail ont d coter une peine extrme rassembler,
et l'nergie avec laquelle l'auteur s'lve contre le mauvais vouloir ou l'indiffrence de
ceux auxquels s'adressent ses demandes de renseignements nous prouve assez que, s'il
a fait emploi des travaux de ses van Gui-
prcurseurs Vaernewyck, Lampsonius,
chardin, peut-tre aussi des notes de son matre Lucas de Heere, il ne ngligeait

point de frapper toutes les portes et s'adressait de prfrence aux peintres eux-

mmes, leurs amis ou leurs proches.


INTRODUCTION

Mme de nos jours, malgr la facilit des communications, malgr l'existence et le

libre accs des muses, des bibliothques, des dpts d'archives, une tche pareille

pourrait suffire l'existence d'un homme.

Dans une certaine mesure les circonstances de la vie de van Mander durent faciliter

son entreprise.
N en 1548, il avait pu voir les difices du culte catholique encore pars de leurs

anciennes splendeurs, et sa prcoce intelligence lui avait permis de garder un souvenir

ineffaable de .tant d'oeuvres ananties par la main des modernes iconoclastes. A presque

chaque de son livre il clate en protestations indignes contre ces actes de


page
vandalisme commis au nom de l'mancipation religieuse.
Combien d'artistes de valeur dont il ne peut que transmettre le nom la postrit,
dont aucune uvre n'attestera plus le mrite!

Ses voyages en Italie, en Allemagne, en Suisse, lui permirent aussi de connatre

beaucoup d'hommes et de travaux auxquels une place tait rserve dans son livre.

Vingt annes de sa vie s'taient coules en Hollande et, l encore, il avait nou des

relations avec les esprits les plus minents de sa patrie d'adoption.


Il invoque l'autorit de Goltzius, qui fut un peu son lve, et qu'une clbrit

europenne avait mis mme d'tre mieux renseign que bien d'autres. Ses amis

Jacques Rauwaert, un ancien collaborateur de Heemskerk, Melchior Wyntgis, Bar-

thlemy Ferreris et d'autres, tels que Jacques Razet, qui lui ferma les yeux, tenaient le

premier rang parmi les amateurs de la Hollande. Tant d'utiles concours devaient

puissamment venir en aide l'crivain.

Esthtiquement, quelle somme d'importance convient-il d'attacher aux apprciations


de van Mander ?

J. B. Descamps nous dit Les jugements qu'il porte des peintres dont il crit la

vie sont des monuments prcieux du got de son sicle et des rgles sres pour le
ntre. La d'abord un car le got du xvi sicle et celui
phrase, peu ambigu,
du xviiic sont loin de s'accorder, ne manque pas cependant de justesse.
Appartenant une poque dont l'idal artistique est en dsaccord manifeste avec
celui des sicles prcdents, nous ne voyons van Mander msestimer des uvres
pas
cres par les prcurseurs de la Renaissance. Certes, il acceptera comme un progrs
la diffusion des thories mais ses cet n'ont rien
ultramontaines, vues, gard,
d'exclusif. Sacrifiant largement, pour sa part, au faux got du jour, il sait admirer la
conscience des matres gothiques, apprcier les qualits sincres et profondes de leurs

crations. Ses critiques porteront sur la manire de draper, sur l'abondance des plis,
sur l'insuffisance de la perspective arienne, mais il parlera de telle uvre belle pour
son temps , allant ainsi fort au del de la critique si condamner
moderne, prompte
dans l'art ce qu'un revirement du a fait dlaisser.
got
Dans son pome sur la il a de o
didactique peinture, n'y presque pas strophe
n'apparaisse, titre d'exemple, un peintre de l'antiquit ou de la Renaissance. Les
noms d'Apelle, de de Zeuxis se mlent ceux de de Raphael,
Polygnote, Michel-Ange,
LE LIVRE DES PEINTRES

du Titien. Mais il sait fort bien citer aussi Giotto, Albert Durer, Lucas de Leyde et
mme Pierre Breughel, comme des types accomplis d'expression juste et sincre. Jean
van Eyck est pour lui le praticien par excellence.
De telles apprciations doivent tre signales chez un enthousiaste de Zucchero et
du Baroche, et tendent peut-tre expliquer ce fait imprvu que Frans, Hals, le plus
indpendant da tous les peintres, a pu se former son cole.
En somme, si le livre de van Mander est imparfait sous plus d'un rapport, s'il est
d'une lecture parfois fatigante et nous rappelle trop peut-tre le rhtoricien, il n'en doit

pas moins tre envisag comme un document de premire et inestimable valeur.


Et c'est bien ainsi que l'ont jug les historiens de la peinture flamande.
Ds le xvne sicle nous les voyons puiser sans scrupule cette source prcieuse.
Sandrart, en Allemagne; Bullart, Flibien, de Piles et Descamps, en France, vivent

largement d'emprunts faits van Mander, tout en s'abstenant de le citer, et retardent

ainsi, bien plus que de raison, la traduction intgrale de son uvre.


Le vieil auteur s'tait proccup de combler les lacunes de son texte, d'en corriger
les erreurs invitables; la mort l'en empcha, et lorsque parut, en 1618, la seconde
dition du Livre des Peintres, les diteurs ne trouvrent donner qu'une simple
rimpression, sans autre complment qu'une biographie de l'auteur.
Cette notice, qu'on a parfois attribue au frre cadet de van Mander, Adam, qui
s'tait tabli matre d'cole Amsterdam, ne rpond que trs imparfaitement notre
attente.

Sans doute, l'auteur y raconte, non sans charme, les annes de jeunesse du matre
et ses dbuts dans la carrire des arts; il nous initie plus d'un dtail intressant de
son sjour en Flandre, nous trace enfin le tableau mouvant de son agonie; mais la

partie active d'une existence si bien remplie n'est, en quelque sorte, qu'effleure et ce
Livre des Peintres, qui nous intresse tant d'gards, reoit peine une mention.
Peut-tre le jugeait-on de trop rcente date pour qu'il pt tre utile de rappeler au
lecteur les difficults de son laboration. Quoi qu'il en soit, ce point, d'importance

capitale, est rest dans l'ombre.

Mais la reconnaissance que nous devons van Mander n'en est point diminue, et
nous nous flicitons de pouvoir contribuer en quelque mesure, par les pages qui vont

suivre, la proportionner aux mrites du consciencieux et savant crivain.

Carel van Mander vit le jour Meulebeke en Flandre, au mois de mai 1548 Sa
famille tait ancienne. S'il me fallait, dit le biographe anonyme du matre, numrer
les vaillants guerriers, les pieuses dames, issus de la souche des van Mander, relater

i. L'inscription du portrait plac en tte de l'dition du Livre des Peintres de 1604 porte
Caerle ver Mander van Molebeke. Cette localit ne doit pas tre confondue avec le faubourg de
Bruxelles Molenbeek-Saint-Jean. Meulebeke , ruisseau du moulin, est un bourg situ sur la route
de Thielt Roosebeke, trois lieues nord de Courtray et cinq lieues sud de Bruges. La famille van
Mander tirait son nom d'une petite rivire que les anciennes cartes appellent la Mander et qu'on
appelle aujourd'hui la Mandel. Van der Mander, van Mandel, Vermandel, ne sont, en ralit, que les
formes diffrentes d'un mme nom encore frquent dans les Pays-Bas.
INTRODUCTION

leurs nobles actions, dire les services qu'ils ont rendus au prince et la patrie, indiquer
les biens qu'ils possdaient et les titres qui leur furent octroys, nous aurions un

volume, non moins faire qu' lire.


gros fatigant
Sachons-lui gr de sa rserve et disons que le pre de van Mander, Corneille, tait

un assez notable, bailli de son endroit, et possesseur d'une certaine


personnage
fortune. Trois fils et une fille taient issus de son mariage avec Jeanne van der Beke.

Carel, le deuxime des garons, fit preuve d'une trs prcoce intelligence et, ds son

jeune ge, d'un got prononc pour le dessin, se traduisant en caricatures plus ou

moins gnantes pour les servantes de son pre, dont il dnonait les rustiques amours.

Ses espigleries taient d'ailleurs d'un got douteux. Une fois, par exemple, il fit si

bien qu'un des valets de la ferme consentit appliquer sa langue au fer de la pompe

par un temps de gele, aventure dont on devine la suite. Un autre jour il s'en prit la

robe neuve d'un petit camarade, sous de la dcorer, et lui peignit au bas des
prtexte
reins, mme sa personne, un si terrible visage, que la mre de l'enfant laissa tomber

d'effroi l'instrument de la correction dj lev.


D'abord Thielt, puis Gand, van Mander et l'an de ses frres, .Corneille,

apprirent le latin et le franais, le futur peintre ne cessant d'affirmer ses dispositions


par les croquis dont il chargeait ses cahiers.

Grce aux instances d'un oncle fix Gand, le jeune Carel fut admis faire un

apprentissage rgulier des beaux-arts chez Lucas de Heere.

Le choix du matre fut extrmement heureux et l'on ne peut douter de l'influence


trs grande qu'il exera sur l'avenir du jeune homme.
Lucas de Heere avait en quelque sorte par tradition le culte de l'art flamand. Ds le
xvc sicle, ses anctres avaient pratiqu la peinture, et lui-mme avait pu recueillir de
la bouche de Frans Floris le rcit des merveilles de l'art italien. Antiquaire, numis-

mate, pote, il se lana avec passion dans le mouvement politique et religieux du


XVI. sicle, ce qui ne l'empcha pas, bien qu'il ft du culte rform, d'arracher aux
mains des iconoclastes plus d'une uvre d'art. Frapp de proscription en i568, il
dut s'expatrier, et lorsque le biographe de notre auteur parle de la brusque cessation
des rapports de l'lve et du matre, c'est exclusivement l'exil de ce dernier. qu'il faut
attribuer la rupture. En effet, prcisment en i568, van Mander de Gand
passe
Courtray, et devient l'lve de Pierre Vlerick, un peintre fort oubli, dont lui-mme
nous a laiss la biographie'.

Peu favoris du sort, Pierre Vlerick alla se fixer Tournay, o son disciple le suivit,

mais, en somme, au bout d'une anne fin, et nous savons


l'apprentissage prenait par
van Mander lui-mme qu'il ne frquenta aucun autre atelier. A vingt et un ans il tait
de retour Meulebeke.

Il n'est pas absolument tabli que les parents du homme tenaient lui voir
jeune
embrasser la carrire artistique. Ses frres faisaient un commerce de toiles lui-mme
que

i. M. douard Ftis a consacr une notice PierreVlerick dans ses Artistes l'tranger,
belges
tome JI, page 35o. Bruxelles, i865.
LE LIVRE DES PEINTRES

ngligeait fort, prenant le meilleur de son temps pour la peinture et la posie. Les
esbattements qu'il composa et mit en scne lui crrent dans la contre une vritable

rputation.
Ainsi, par exemple, il fit voir un Dluge o, non seulement, une toile peinte rendait
fort bien l'effet des eaux montantes, mais o le respect de la vrit allait faire
jusqu'
tomber sur les spectateurs une pouvantable averse. On en parla longtemps au village.
Puis le jeune homme .courait les concours de socits de rhtorique et remportait
des prix de dclamation, en mme temps qu'il se faisait connatre comme peintre et
tableaux voisins.
peignait quelques pour les villages

En 1 5 70, les parents de van Mander lui permirent d'entreprendre le plerinage d'Italie,
la condition, toutefois, que l'oncle Franois, fix Gand, le prmunirait par ses con-
seils contre les dangers du voyage que lui-mme avait fait dans sa jeunesse. Cela prit
un certain temps et le jeune artiste n'arriva Rome qu'en 15/5, aprs avoir visit en

route, comme c'tait l'usage, les matres les plus distingus.


Le sjour des artistes flamands en Italie n'avait pas pour but exclusif le complment
de leurs tudes; beaucoup y cherchaient l'occasion d'utiliser leur savc'r et s'ils taient,
en gnral, mdiocrement pays, ils ne manquaient pas de travaux, surtout vers la fin
du xvie sicle. Aussi les Nerlandais et les Allemands formaient-ils Rome un groupe
compact, dont l'Anversois Spranger tait le chef reconnu.
La protection de ce peintre, alors trs acclam, valut van Mander le double avan-

tage d'chapper au dsuvrement et au contact trop immdiat de la fameuse bande

de ses compatriotes, fort adonns au culte de Bacchus. Lui-mme, dans son pome de
la peinture, hsite conseiller aux jeunes peintres le voyage de Rome cause des

dangers que leur offre la frquentation des artistes de leur pays.


Un gentilhomme de Terni voulut que van Mander dcort les murs de sa demeure

d'pisodes de la Saint-Barthlemy. Etrange sujet, en vrit, pour un peintre qui allait


si tt prouver lui-mme les cruels effets des discordes civiles Il eut aussi peindre

pour divers prlats des paysages excuts fresque.

Le biographe de van Mander nous dii qu'il tait habile traiter les ornements dans
la manire dite grotesque . et l'assertion est pleinement justifie un tableau
par
commmoratif plac l'htel de ville de Harlem, au-dessous de la mchoire de baleine
offerte par Linschoten sa ville natale. Mais on ne peut admettre que van Mander ft
des premiers pntrer dans les Grotte romaines, comme l'avance le biographe, attendu

que Raphael et ses lves avaient largement utilis le style d'ornementation antique. Il
faut tout simplement s'en tenir ceci que notre artiste, tant Rome, s'occupa
d'tudier, d'aprs les originaux mmes, les ornements des anciens.

Malheureusement, quel que ft son bon vouloir et son assiduit au travail, il ne put
se soustraire l'influence du mauvais got rgnant en Italie, et quand sonna l'heure du

retour, l'on peut dire que si l'cole flamande comptait un habile praticien de plus, elle
allait tirer un mdiocre profit de ses exemples.
Nous savons par van Mander qu'en 1577 il tait Nuremberg, et nous savons aussi

que la mme anne il excuta au cimetire de Krems, en Autriche, des peintures dco-
INTRODUCTION

ratives1. Spranger avait galement quitt l'Italie et s'occupait Vienne des prparatifs
de l'entre de l'empereur II; il sollicita et obtint le concours de son ancien
Rodolphe
camarade.
Nous comme vrai van Mander reut de la part de l'empereur des
acceptons que

propositions d'entrer au service du monarque. Rodolphe avait un got prononc pour


les arts et apprciait fort les uvres flamandes. Il existe encore une peinture du matre

au muse de Prague.

Quoi qu'il en soit, le village de Meulebeke fut bientt appel faire une rception

triomphale au plus illustre de ses enfants. Toute la jeunesse de l'endroit se porta la

rencontre de van Mander pour lui faire escorte jusqu' la demeure paternelle. Hlas!

la joie du retour allait tre bientt trouble par un lamentable concours d'vne-

ments.
La Pacification de Gand (1576), et 1' dit perptuel qui suivit de prs
ce grand acte, ne donnrent aux Pays-Bas qu'une phmre tranquillit. De fait, le prin-

cipe de la libre pratique du culte rform gardait des adversaires violents, malgr
l'adhsion donne par le clerg lui-mme l'acte de 1576. Alors que les principales
villes flamandes taient au pouvoir du Taciturne, le parti des Malcontents , com-

pos surtout de bandes wallonnes armes, parcourait les campagnes, semant par-
tout la terreur et la ruine.
Le village de Meulebeke ne fut pas un des moins prouvs, et la rsistance hroque
de ses habitants aux hordes de pillards, ne fit que lui attirer de plus cruelles repr-
sailles.
La famille van Mander dut chercher son salut dans la fuite; au milieu de ses

prparatifs de dpart, elle se trouva surprise par la soldatesque. Carel, depuis son retour,
avait trouv le temps de se marier; il avait laiss Courtray sa jeune femme3 et son

enfant, et s'occupait de convoyer vers la ville les rcoltes de son les mettre
pre pour
en sret, quand lui-mme se vit assailli un de soldats l'avoir
par gros qui, aprs
compltement dpouill, s'apprtaient le pendre, lorsqu'une circonstance presque
miraculeuse lui sauva la vie. Dans un officier que le hasard amenait sur la route, le
futur auteur de la Vie des. Peintres reconnut un ancien de Rome.
compagnon Quelques
mots d'italien conduisirent une reconnaissance, et le pauvre artiste, dbarrass de ses

liens, put voler au secours de ses proches. Leur demeure, hlas! n'tait monceau
qu'un
de ruines; tout avait t Mais Adam van un habile
saccag. Mander, grce stratagme,
avait pu sauver au moins chose de l'avoir Se mlant aux
quelque paternel.
pillards et parlant franais, il avait russi se faire un des leurs. Fouillant
passer pour
les meubles avec acharnement et brandissant une il s'tait mis la
grande pe,
poursuite de sa mre elle-mme, la contraignant de lui remettre ses bijoux. il joua
Bref,
son rle en parfait comdien.

1. Le biographe dit Ble. De Jongh rectifie cette erreur dans son dition de 1764, tome II,
page 240.
2. Elle s'appelait Louise Buse. (Biograpiiie des hommes remarquables de la Flandre occidentale,
tome II, page 217. 1844.) -<
LE LIVRE DES PEINTRES

Charge des maigres paves de sa fortune, la famille put gagner pdestrement


Courtray, les
fils portant le vieux pre impotent.
Le biographe de van Mander nous le montre ensuite travaillant Courtray en i58i,
en 1 5 82 Bruges, o il s'tait rfugi pour chapper la peste qui dcimait Courtray
et laquelle avaient succomb la sur du peintre, son mari, Pierre Pype, peintre
aussi, et leurs enfants. Le voyage de l'une l'autre ville ne se fit. pas sans danger.
coutons l'crivain anonyme Carel partit pour Bruges en 1582 avec sa femme et
son enfant, emportant quelques hardes et un peu d'argent. Les Malcontents leur prirent
en route jusqu'au dernier vtement; ils allrent jusqu' dpouiller l'enfant de ses

langes et la mre en fut rduite s'envelopper d'un lambeau d'toffe que les
soldats lui avaient laiss. Carel, de son ct, avait pour tout vtement une vieille
couverture. Heureusement que, dans une pauvre petite jupe de dessous, la femme avait

mnag une pochette que n'avaient point trouve les soldats et qui contenait une pice
d'or. Van Mander sauta de joie quand sa femme lui rvla le secret. Courage!

s'cria-t-il; si nous gagnons la ville sans autre encombre, tout ira bien. Et tandis

que. sa femme pleurait, lui se mit chanter voix haute. Je peindrai tant et si
. allgrement, qu'il nous viendra bien des habits et de l'argent , dit-il, et, prenant
l'enfant des bras de sa mre, il se mit gambader d'une faon si drle que la pauvre
femme finit elle-mme par rire. Dans ces dispositions ils parvinrent la ville et van

Mander rencontra d'emble parmi les peintres une vieille connaissance, Pierre Weyts,
qui lui donna de l'ouvrage, et il put gagner sa vie.

Il ne saurait tre question, ce nous semble, de rvoquer en doute la vracit de ce

naf rcit. Le dpart de van Mander pour Bruges eut lieu, comme on l'a vu, en 1582;
il faut insister sur ce point. En effet, la bibliothque de Harlem possde une curieuse

brochure sur la venue des Flamands dans cette ville, et parmi eux, la date de 1579,

figure Carel van Mander de Meulebeke, avec femme et enfants*. Cette date est vi-
demment errone.

Le document dont il s'agit est une supplique la municipalit de Harlem, en vue

d'obtenir l'institution d'une gilde de blanchisseurs de toiles et de fils. Elle expose

l'importance acquise par une industrie introduite depuis plus de soixante ans par les

rfugis de la Flandre .

Les rappellent avec joie l'accueil hospitalier fait leurs pres. On


ptitionnaires
dire la Hollande,-ainsi s'expriment-ils,-est devenue, par la grce divine, le
peut que
refuge des malheureux perscuts et traqus. L'honneur et la louange reviennent
surtout notre bonne ville de Harlem dont LL. SS. les bourgmestres se sont

montres si pleines de compassion pour les pauvres rfugis, les accueillant comme

une mre accueille son enfant. Car la Hollande ayant secou le joug des Espagnols,
ceux-ci se sont sur le Brabant et la Flandre, faisant cruellement souffrir les
rejets

t.
Memoriael van de Overkomste der Vlamingen hier binnen Haerlem. L'exemplaire, unique jusqu'
ce jour, de ce document imprim, provient de la bibliothque du docteur A. de Vries, vendue
Amsterdam en 1864. M. le professeur Alphonse Willems, de l'Universit de Bruxelles, en possde
une copie certifie qu'il a bien voulu mettre notre disposition.
INTRODUCTION

et les villes et les campagnes. Le ler octobre i5-8 ils se sont


popularions, ravageant
de Menin et nombre de accourant Harlem y ont t amicalement
empars fugitifs
le bourgmestre et traits comme citoyens . (Suit la liste de quarante-quatre
reus par
familles immigres en 1578 et 1579.)

Voyant combien libre et facile leur tait la vie Harlem, et n'tant plus violents

dans leurs religieuses, ni pressurs par la soldatesque, sous l'administration


aspirations
clmente d'une ces ont cru de leur devoir de faire connatre
sage municipalit, gens
aux autres Flamands l'accueil qui leur avait t fait, et de les engager venir Hariem,

car la situation de la Flandre ne faisait qu'empirer, et, de la fin de i58o jusqu'en i58i,
il y eut un mouvement dplorable Les rfugis se trouvent aujourd'hui
d'expatriation.
Il en est venu se fixer ici, de six cents sept cents familles.
disperss.
Sachant par van Mander lui-mme que son arrive Harlem datait du commen-

cement de l'anne 1583 l, il devient inutile de nous arrter plus longtemps discuter

la requte des blanchisseurs de toiles. D'autre part, ce document a sa valeur, car il

explique trs bien les raisons de dpart de van Mander et sa prsence en Hollande.

Le biographe le disait d'ailleurs


La tranquillit manquait Bruges; l'ennemi se rapprochait de jour en jour et la

peste svissait. Carel s'embarqua alors pour la Hollande avec sa femme et sa mre, et
se fixa dans l'antique et noble cit de Harlem o il trouva faire pour l'un et l'autre

des travaux de peinture et de dessin.

Il est assez gnralement admis que le fait de , comme on disait en


religion
ce temps-l, ne fut pas tranger l'expatriation de van Mander; nous avouons n'en

rien savoir, car ce n'est pas la lecture du Livre des Peintres qui nous difie
l-dessus. Pas un seul passage ne rvle les convictions de l'auteur, et, d'autre part,
ses protestations l'adresse des iconoclastes n'annoncent
indignes pas prcisment
un sectaire.
N'oublions pas, toutefois, que son enthousiasme le de la
pour pass artistique
patrie devait lui rendre extrmement douloureuse la pense de tant de nobles travaux

disparus. Rien, ses yeux, ne lgitime, n'excuse ces destructions sauvages.


La ville de Bruges, o le peintre s'tait rendu en fut une des
quittant Courtray, plus
prouves les luttes 2. Protestants et
par religieuses catholiques y furent aux prises
pendant plusieurs annes, frappant tour tour de l'amende, de la ou de l'exil
prison
les notabilits du vaincu. Il est de toute vidence choisissant Harlem
parti qu'en
pour lieu de refuge en 1583, van Mander avait essentiel trouver le calme
pour objet d'y
ncessaire ses travaux, en attendant des meilleurs vinssent luire la
que jours pour
Flandre. De fait, ni lui, ni les siens retournrent et lui-mme mourut
n'y jamais
protestant.
La rputation de van Mander l'avait en Hollande et l'accueil
prcd qu'il reut

1. Biographie de Corneille Cornelissen. (Voy. tome If, chapitre xxxv.)


2. Voir ce sujet, Weale, les Troubles Bruges (2 et 3 juillet 1579), dans la Revue la Flandre,
tome III, page 420; et J. P. van Male, Geschiedenis van Vlaenderen van het jaer r566, etc., dans les
Annales de la Socit d'mulation de Bruges, in-4% 1842.
2
LE LIVRE DES PEINTRES

dans ce pays fut particulirement cordial. Jacques Rauwaert devint, ds l'origine, son

protecteur, et la biographie de Martin Heemskerk nous fera constater avec quelle


gnrosit il ouvrait sa bourse aux artistes.
Ce Rauwaert tait-il parent d'un autre Jacques Rauwaert, brugeois, fut le
qui
collaborateur d'Hubert Goltzius et mourut en i568 ? Nous ne saurions le dire;

toujours est-il que les premires peintures que van Mander excuta en Hollande
furent acquises par cet amateur. C'taient, parat-il, des grisailles.
Li bientt avec Henri Goltzius et Corneille Cornelissen de Harlem, van Mander
s'associa ces deux confrres, et ils eurent en commun un atelier pour l'tude du
modle vivant.
Des auteurs modernes nous parlent d'une sorte d'acadmie; nous pensons qu'ils se

trompent. Selon toute vraisemblance, Goltzius et Corneille profitaient eux-mmes des

leons de van Mander. Le biographe ne nous dit-il pas en effet Carel mit ses associs
au fait de la manire italienne, comme il est facile de le constater par l'Ovide de
Goltzius. JI

La suite dont il s'agit ne vit le jour qu'en 1 589 et 1 5 90; elle prcda consquemment
le voyage de Goltzius en Italie, voyage que Cornclissen n'entreprit jamais. Il est donc

permis de croire que van Mander, de beaucoup l'an, devient en partie responsable des

exagrations qui, dater d'une certaine poque, dparent les uvres de Goltzius. Ce
vice est surtout apparent dans les illustrations d'Ovide, graves d'aprs le matre.
Les contemporains, toutefois, taient d'un autre avis et van Mander ne fut pas
seulement envisag comme un homme intelligent, quoi il avait tous les titres,
mais comme un artiste de premire valeur.

Habile, notre auteur l'tait sans conteste, et, de plus, coloriste fort agrable. Nous
avons parl de son cartel accompagnant la mchoire de baleine donne la ville de

Harlem par Jean Huyghensz van Linschoten. Cette uvre est date de 1595. L'ins-

cription a pour cadre un enlacement extrmement heureux de figurines allgo-

riques tritons, nrides, gnies, attributs de tout genre.


Et si, d'autre part, on s'arrte aux nombreuses estampes reproduisant les dessins

du matre, il est impossible de ne pas voir en lui un homme rompu aux difficults
matrielles de son art, et singulirement apte, ds lors, se tirer son avantage des

travaux les plus varis.

Du reste, les occasions ne lui firent pas dfaut. Les toiles peintes alternaient avec les

cartons de tapisseries, les frontispices de livres, les lments dcoratifs des verrires.
Peu d'artistes hollandais pouvaient lui tre compars pour la varit des connais-

sances. Sa vogue n'tait donc pas immrite.


Ce fut tout la fin de sa carrire que van Mander fit paratre son grand ouvrage.
La majeure partie avait t rdige, assure son biographe, pendant le sjour de l'auteur

au chteau de Sevenberghen, entre Harlem et Alkmaar, dont il avait fait sa rsidence.


On ne peut croire et l'intention finir ses jours, car, au moment de dposer la
qu'il d'y
plume, il s'crie II est temps de reprendre mes pinceaux, et de voir s'il me sera

donn de produire moi-mme chose vaille. On et dit sentait


quelque qui qu'il que
INTRODUCTION

ce livre serait l'uvre matresse de sa vie, qu'il survivrait de peu sa publication.


Le 3 juin i6o3 il ddie Melchior Wyntgis, matre des monnaies de Zlande,
le pome sur la Thorie de la peinture, bientt suivi de l'envoi Jacques Razet de

l'Histoire des Peintres de l'antiquit.

Wyntgis tait un des amateurs les plus clairs de son temps; on verra son nom

sous la plume de van Mander propos des uvres de sa galerie.


passer frquemment
Razet, tait notaire et se dlassait de ses travaux professionnels en sacrifiant aux
qui
muses, comme son confrre de Bie, avait des talents varis. C'tait un escrimeur de

premire force, un calligraphe mrite, et avec tout cela directeur d'un cours de pein-
ture pour ies jeunes filles. Lui aussi avait une galerie de tableaux.

La Vie des Peintres italiens fut ddie, le 3 1 aot, Barthlemy Ferreris, peintre
amateur, lve d'Antonio Moro, de Pierre et de Franois Pourbus. Aucune des
uvres de Ferreris n'est venue jusqu' nous. Il possdait quelques tableaux de valeur,
notamment un portrait de Holbein.
Le 14 mars 1604, l'Explication des Mtamorphoses d'Ovide tait offerte Gdon

Fallet. Issu d'une famille italienne, fils d'un matre d'criture renomm ayant form en

Hollande de nombreux lves, Gdon Fallet occupait le poste de secrtaire de la ville


d'Amsterdam et cultivait les lettres.

Van Mander crivit alors un ouvrage destin complter l'Ovide l'Explication des

allgories, et le ddia au peintre Corneille Ketel. La ddicace est conue dans les
termes les plus affectueux, et l'auteur se flicite de pouvoir donner ce tmoignage
public de cordialit un confrre, comme une contre les sentiments de
protestation
basse envie qui, partout ailleurs, divisent les de mme L'artiste,
gens profession.
dit-il, est par sa vocation mme au-dessus de tels sentiments.

L'ensemble des Mtamorphoses et de l'Explication des obtint un


allgories grand
succs. En 1643 on le rimprima pour la troisime fois Dordrecht, et mme, en 1679,
Joachim Sandrart en faisait paratre Nuremberg une traduction allemande.
L'Histoire des Peintres flamands clt la srie des oeuvres littraires de notre auteur;
elle porte une ddicace Jean Mathysz Ban et Corneille Gerritsz Vlasman de Harlem,
avec la date du 28 juillet 1604. On trouvera loin le texte de cette ddicatoire,
plus ptre
date, non plus de Sevenberghen, mais d'Amsterdam, o van Mander tait all se fixer
et o il expira le i 1 septembre 16o6.
A en juger par la ddicace de l'diteur van Westbusch, la municipalit de
Pasquier
Harlem, tout le travail de van Mander fut le ier dcembre
publi 1604.
Henri Goltzius peignit le portrait de l'auteur, son
que Jean Saenredam, lve, repro-
duisit en gravure pour orner le livre. Van Mander lui-mme dessina le frontispice fut
qui
grav par Jacques Matham, le beau-fils de Goltzius; puis, Scriverius, Adam van Mander,
Pierre van Veen1, Pierre Bor, Jacob Claeszoon, W. le
Bartjens, mathmaticien,
Zacharias Heins, J. J. de Hoorn, I. J. J.
Detringh, Targier, Schrevelius, Orlers,

i. Pierre van Veen, homme de loi et peintre amateur, tait le frre d'Otto le matre de
Vnius,
Rubens.
LE LIVRE DES PEINTRES

S. van Delmanhorst, I. Duym, H. J. Blommendael, J. de Mosscher1, Jacques Celosse,


P. D. Ketelaer de Coolscamp, Jacques vander Schuere, Corneille Ketel, taillrent leurs

plumes pour clbrer dignement l'ouvrage et son auteur. De quelque faon que l'on

juge leurs strophes, il faut se rappeler qu'elles sont des premiers potes du jour, et

considrer, ds lors, ce que l'hommage avait de flatteur pour van Mander.


Le privilge de Pasquier van Westbusch expirait en 1612; on n'est pas absolument
d'accord sur la date o parut la seconde dition du Livre des Peintres. Un nouveau

frontispice, dessin par Werner van Valckert, lve de Goltzius, porte la date de 161 8
et l'adresse de Jacob Pietersz Wachter d'Amsterdam; mais dans cette mme dition les
diverses parties sont dates de 1616 et de 1617, d'o l'on est amen conclure, avec de

Jongh, que chacune des tudes fut publie part, la runion du tout paraissant sous un

frontispice commun, en 1618. L'avis de Kramm est, par contre, que deux libraires se
firent la concurrence, et qu'il y aurait, en somme, deux ditions distinctes de 16 17.
Nous n'en pouvons rien dire; une chose est certaine, c'est que le tout sortit des presses
d'un seul et mme imprimeur.
L'dition de 16 18 est parfois accompagne de portraits gravs, extraits en partie du
recueil de Lampsonius, en partie du Theatritm Honoris, de Hondius. En ralit, ce
sont l de simples intercalations d'amateurs; il n'existe vraiment d'dition illustre de
van Mander que celle de De Jongh, date de 1 764.
Publie Amsterdam par Etienne van Esveldt, cette troisime dition avait t

entreprise par Jacques de Jongh, le traducteur hollandais de De Piles. On a quelque

peine s'expliquer que l'auteur ait cru pouvoir aborder la tche avec les faibles con-
naissances qu'il possdait de la matire. En effet, son programme n'tait pas seulement
de mettre le langage du vieil crivain la porte du lecteur moderne, mais il voulait aussi

complter par des notes le texte original et, si fort qu'il nous en cote de juger svrement
l'uvre de notre devancier, nous devons reconnatre qu'il choua d'une manire com-

plte.
Le texte de van Mander n'est pas facile interprter; o le lecteur de son temps
comprenait demi-mot, nous avons parfois une peine extrme saisir; encore faut-il

l'exprience des uvres artistiques pour pntrer le sens de certaines images. Malheu-
reusement de Jongh n'avait pas cette exprience et ne se doutait mme pas des fautes

qu'il commettait; la critique, d'autre part, lui faisant dfaut, il accueillait de bonne foi,
comme authentiques, les renseignements les plus fantaisistes et les notes les plus hasar-
des. En somme, son dsir vident de bien faire ne put triompher que trs impar-
faitement de son incomptence et, il faut bien le dire, la version de De Jongh n'a rendu
service personne. La critique moderne s'en est tenue aux ditions de 1604 et de 16 18,
dont la dernire a incorpor dans le texte un certain nombre des rectifications de l'auteur.
Le surplus des uvres littraires de van Mander n'offre pour nous qu'un intrt
accessoire. Plusieurs ne virent le jour qu'aprs la mort de leur auteur.
Nous avons dit la raret extrme des crations artistiques de l'historien de la

t. Jacques de Mosscher, peintre, et un des lves de van Mander. (Voir tome II, chapitre xliv.)
INTRODUCTION

flamande. lui-mme dclarait ne pouvoir lui attribuer avec certitude


peinture Waagen
aucune L'Inventaire des objets d'art qui ornent les glises et les tablissements
peinture.
de la Flandre occidentale mentionne, comme existant Saint-Martin de
publics
un sainte Catherine, et l'hpital de Notre-Dame, Ypres, un
Courtray, Martyre de
Christ prsent au peuple.

L'authenticit de la premire de ces peintures est historiquement tablie. En effet,

le biographe de van Mander nous apprend que l'artiste, tant Courtray en 1 58 81,reut

des tisseurs de la commande d'un triptyque destin orner l'autel de la cor-


nappes
l'glise Saint-Martin, et que ce triptyque reprsentait le Martyre de sainte
poration
Catherine. La de cette peinture, dont le panneau central existe seul aujour-
description
est de tout point correcte. La sainte est genoux, environne de cadavres que
d'hui,
se disputent les chiens, et prte recevoir le coup fatal. C'est bien l'uvre mentionne

dans l'Inventaire de la Flandre occidentale; elle est signe et porte la date i582. Les

nature, ne manquent pas d'lgance; la composition est bien


figures, plus petites que
ordonne, le coloris a de la fracheur, mais on ne peut dire que ce soit l une uvre

de matre.
L'Ecce Homo de l'hpital d'Ypres, assez grande toile, offre une analogie presque
avec une composition grave par Corneille Cort en 1572, d'aprs tienne Du
complte
Prac, selon Heineken. Nous ne savons trop ce que vaut l'attribution Du Prac, mais

sr van Mander a fait ici uvre de copiste. Le Sauveur, Pilate et les soldats seuls
coup
sont vus en pied; l'avant-plan la foule qui s'agite. C'est une disposition frquente.
Le muse de Courtray, parmi ses anonymes, conserve une grisaille du Festin de Bal-

thasar et une Scne du dluge, qui offrent assez d'analogie avec le style de van Mander

pour pouvoir tre de notre artiste. Ce sont, d'ailleurs, des crations d'un mrite trs

relatif. Le biographe anonyme parle d'une Scne du dluge, excute peu de temps
aprs le retour d'Italie, mais la composition qu'il dcrit avec assez de prcision ne

concorde qu'en partie avec celle du tableau que nous venons de mentionner.
La Galerie de Schleissheim possde une petite Scne du Dluge et un Jugement de

Midas, attribus van Mander; le muse de Prague une Fte de village


Il est peut-tre utile de transcrire ici l'numration des dans la
peintures indiques
notice de l'crivain qui nous a retrac la carrire de van Mander. Nous voyons
y
figurer une Prdication de saint Jean, excute Razet; il ne serait
pour Jacques
nullement impossible que ce ft le mme tableau que Frans Hals cda son boulanger
en 1654, en payement de ses dettes2.
Voici comment s'exprime le biographe Arriv Harlem en i583, il un
peignit
Dluge en grisaille, puis quelques petits sujets de forme ronde que M. Rauwaert

acquit. En outre plusieurs grisailles qui plurent, ds l'abord, aux amateurs. Il peignit

pour Rauwaert la Passion en douze morceaux, une Kernzesse est trs


villageoise qui
belle, et beaucoup d'autres choses.

r. La Tabagie, expose au muse. d'Amsterdam sous le nom de van Mander, n'est certainement
pas du matre.
2. Vander Willigen, les Artistes de Harlem, page 145. Harlem, 1870.
LE LIVRE DES PEINTRES

Jacques Razet possdait plusieurs de ses uvres, notamment une Prdication de


saint Jean. Le receveur Kolderman possde une Dispersion d'un prche, et une autre
oeuvre o l'on passe sous le joug. Jean Mathysz (Ban) brasseur, possde de lui David et

Abigal. Pour Razet il fit encore deux Nuits de Nol (Nativits).

Aprs avoir cit le cartel de Linschoten, l'auteur ajoute


Pour, matre Albert (Symonsz ?) il excuta un trs joli tableau de Jepht; pour Mel-
chior Wyntgis un Portement de croix et plusieurs autres uvres; pour Razet encore
une Kermesse villageoise, un Crucifiement o il peignit, d'aprs nature, lui-mme et

Goltzius, trs nettement traits; bref, il y a peu d'amateurs en Hollande qui n'aient de
ses uvres, car il a laiss d'innombrables tableaux et dessins. Nous nous bornons dire

que Kors Reyersz, orfvre, possde trois de ses meilleures peintures un Portement de
la croix, hautement lou par tous les connaisseurs; l'Adoration des Mages, deux fois
excellente et magistralement traite. Le troisime tableau reprsente Jacob enterrant
les idoles, uvre o l'art n'a point t pargn.
Pour Willem Bartjens il a fait un paysage avec des arbres et des fermes trs bien

traites, et o le Christ, entour des Aptres, gurit les lpreux. De plus, une
Madone avec saint Joseph, page des mieux tudies. Au chteau de Sevenberghen il

peignit pour M. Jean de Witte, chevin d'Amsterdam, deux tableaux un Baptme


(du Christ?) et une Conversion de saint Paul.
De mme pour le seigneur d'Assendelft et pour Berthoud Claeszoon Delft il fit
un beau tableau du Jeune homme riche. A Amsterdam, chez Nicolas Fredericksz Roch,
on voit une de ses dernires et plus considrables crations les Enfants d'Isral
traversant le Jourdain et portant l'Arche du Seigneur, et o il s'est reprsent lui-

mme, trs ressemblant, comme un des lvites ou porteurs, et le premier possesseur


de l'uvre, M. Isaac van Gerwen avec sa premire femme. Il y a, l'avant-plan,

beaucoup de coquillages et des lvriers; un braque roux montre les dents un autre
chien. Vers la mme poque'il peignit pour M. Jean Hendricx Zoop, administrateur

de l'hpital d'Amsterdam, les Enfants d'Isral dansant autour du veau d'or, et au

premier plan les hommes se divertissent avec les femmes moabites. les femmes sont
richement vtues. et dans le lointain Mose converse. avec le Seigneur. Chez M. Jean

Fonteyn on voit le combat entre Annibal et Scipion. Le peintre y a introduit des

lphants avec leurs chteaux garnis d'archers et notamment un des animaux tombs,
faisant un grand carnage avec sa trompe. Cette uvre est de 1602.
Il a peint encore Jean van Wely une tuve et un Amor omnibus idem, et
pour
pour Guillaume une Destruction de la tour de Babel et plusieurs vases de fleurs

sauvages qui sont partis pour Hambourg.

Aprs sa mort on trouva de chose chez lui; il avait des commandes remontant t
peu
dix annes. Sa dernire uvre fut pour M. Louis Peris, Elle est tire des
Leyde.
Nombres, CXXV, o les Enfants d'Isral se divertissent avec les femmes moabites et

i. Probablement un fils de van Mander.


INTRODUCTION

se prosternent devant Baal Peor. Le peintre y a introduit des cavaliers et une pice

d'eau o des se et commettent des impurets. Au fond, dans


personnages baignent
une Phinas et la femme moabite sont transpercs. En faisant cette uvre,
cabane,
le matre a eu en vue un but connu de M. Putmans, joaillier, qui dit que c'est
spcial
sa demande le tableau a t peint. Outre cela, on ne trouva que des bauches.
que
Au muse de Harlem se trouve galement un tableau de van Mander la
piscopal
Nativit*, bonn composition, d'un coloris fort agrable. Nous savons par le biographe

du fut deux fois excuter ce sujet pour des amateurs de Harlem,


peintre qu'il appel
ce qui vient l'appui de notre attribution.

L'inventaire des tableaux de Charles de Croy, duc d'Arschot, dress en i6i3, men-

tionne une sur bois, d'environ sept pieds de long sur quatre de haut, con-
peinture
tenant V Histoire de la femme paillarde condamne par les Juifs, protge et dfendue

de la lapidation par Notre-Seigneur, reprsente par plusieurs personnages, somptueux


difices et palais; de la main de K. V. Mander 2.

Cette description dtaille permettra peut-tre de retrouver un jour le tableau.

Pour les fabricants de tapisseries de Delft, pour les tisseurs de nappes, van Mander

livra de nombreux cartons Des salles entires de tentures , dit le biographe, furent

excutes pour Spierincx 3. Puis les peintres verriers recoururent son talent d'orne-

maniste il fut, en somme, trs occup.


Si les tableaux de van Mander sont rares, il n'en est pas de mme des estampes
excutes d'aprs ses dessins, relativement assez nombreuses. On ne peut contester

qu'elles ne rvlent un homme singulirement au fait de la pratique de ce genre de

crations, et, en dfinitive, un compositeur agrable, bien que trs manir.


On lui attribue aussi une eau-forte, planche trs rare; mais cette uvre est date de

Copenhague, le 4 mai 1 63 1 et elle procde par consquent du petit-fils de notre auteur.


Van Mander mourut, comme nous l'avons dit, le 1 1 septembre 1606. Le biographe
fait de sa dernire maladie et de ses funrailles un rcit d'une mouvante simplicit.
Carel tait, fort tourment d'un mal dont il esprait sa
dit-il, pouvoir triompher par
propre intelligence; mais, comme son tat s'aggravait de jour en jour, il recourut un
mdecin qui, prsumant trop de son savoir, fit au malade un tel nombre de
prendre
pilules purgatives qu'on le vit rapidement dprir, contrairement l'attente du prati-
cien, plus prodigue de promesses que de secours. Mais le Ciel avait dcrt tout
que
remde serait vain; c'est un de vivre la mort est l.
problme quand
Les frres du malade se dsolaient bon droit. les
Voyant spasmes que provo-
quait chez lui la souffrance et constatant d'autres alarmants, tels le
symptmes que
refroidissement des extrmits, le ralentissement du l'affaiblissement de la vue
pouls,
et la dcoloration du Adam lui dit Frre, votre tat me semble II reut
nez, grave.
cette rponse Tant mieux; nul ne peut ce qu'est
comprendre l'agonie.

1. N 383.
2. Pinchart, Archives des arts, sciences et lettres, tome 161.
I", page
3. Ce fut surtout le fils de van Mander qui excuta pour Spierincx, Delft, des cartons de
tapisseries.
LE LIVRE DES PEINTRES

La nuit fut agite; vers le jour on le docteur tout de voir l'tat de


rappela surpris
son malade et qui allait redisant Il n'y a nul vous ne connaissez
danger, pas
son mal, il en reviendra ; paroles d'un homme dont la n'est dans
sagesse que folie,
une matire qui chappe notre entendement! Il prescrivit encore une potion

laquelle le malade avait peine touch qu'il fut du frisson. On chercha vainement
pris
ramener en lui la chaleur l'aide de couvertures chauffes; la vue s'affaiblit de plus
en plus et la parole s'arrta. On prodigua au mourant les de lui
paroles consolation,
disant de penser aux mrites de Jsus-Christ, l'agneau sans tache, efface les
qui pchs
du monde; son fidle ami, Jacques Razet, dit Vin manus tuas commendo. Il resta un

temps immobile, poussant de profonds soupirs. Quand il se portait bien, d'une fois
plus
on l'avait entendu dire Quand la mort vient, il n'y a autre chose faire rester
qu'
tranquille et mourir ; c'est ce qu'il fit en gmissant et en rlant, le regard fixe, le front
et le nez dcolors. Les assistants taient genoux, priant le Seigneur de le recevoir
dans sa misricorde. C'tait le 1 1, midi.
Pendant la dure de sa maladie il s'tait dsintress de tout, n'avait fait quant
sa femme et ses enfants aucune recommandation, ne les avait confis personne.
Il laissait une veuve et sept enfants en vie; trois autres taient morts.
Le mercredi, le cadavre, le front ceint de lauriers, fut mis dans le cercueil;
huit hommes le chargrent sur leurs paules et, suivis d'un cortge de plus de trois
cents personnes, le portrent la grande glise, o l'inhumation s fit sous une pierre,
gauche du chur, un pas environ du mur de l'extrmit sud-est, non loin d'un

petit pilier attenant au mur, le corps plac dans la direction du sud.

Les honneurs funbres rendus van Mander disent assez la haute estime dont la
Hollande avait appris entourer sa personne et ses travaux; son livre, qui lui crait
des titres imprissables la gratitude du peuple au milieu duquel s'taient coules les
annes les plus heureuses de son existence, refltait aussi chaque page la dignit, l'l-

vation des vues et l'inbranlable amour de la vrit de l'homme qui venait de disparatre.
En 16og, le mme Pasquier van Westbusch qui avait t l'diteur du Livre des
Peintres runit, en un ensemble, les lgies composes sur la mort de van Mander Le
latin et mme le grec devaient redire la postrit toute l'tendue du deuil de la nation.

Monument phmre, auquel a survcu le livre que nous entreprenons de rditer,

avec la conviction de rendre encore service ceux que proccupe le glorieux pass de

l'cole nerlandaise.

Le nom de Carel van Mander se transmettait au fils an du matre, peintre comme

lui. En 1617, l'poque o paraissait la biographie de son pre dont il avait t l'lve,
Carel van Mander II tait fix Delft et y travaillait surtout pour Spierincx, le fabri-
cant de tapisseries 2. Une commande importante du roi de Danemark, Christian IV,

i. Epitaphien often grafschriften gemaeckt op het afsterven van Carel van Mander.
2. L'Art a reproduit une de ses tapisseries appartenant au prince Demidoff. 1880, tome I6r,
page 41. Une autre fort belle tenture, signe K. Mander fecit an 161g, figura l'Exposition d'Arts
industriels de Bruxelles en 1884. Elle reprsentait 1" Incendie de Rome, et appartenait M. Lon Somze.
INTRODUCTION

van Mander l'occasion de se rendre Copenhague. Un contrat existant aux


procura
archives de cette ville, et publi il y a quelques annes a fait connatre que vingt-
six tentures, reprsentant des pisodes de la guerre contre les Sudois, furent
grandes
excutes Delft, d'aprs les cartons de van Mander le jeune, pour orner le chteau de

Carel mourut Delft, en 1623, laissant un fils nomm Carel encore,


Frederiksborg.
fut, son tour, un peintre distingu au service du roi de Danemark. Il tait
lequel
fort jeune pour Copenhague, avec sa mre, en vue d'y terminer des affaires restes
parti
en souffrance par la mort du chef de la famille. Le troisime Carel van Mander tait

surtout portraitiste
ses uvres se conservent encore dans les palais et les muses de

Il peignit un portrait de Vondel, ce qui a fait supposer qu'il sjourna


Copenhague.
au moins quelque temps en Hollande.

Pote comme son aeul, Carel chanta. le tabac priser 1 Il mourut Copenhague

en 1672, transmettant son fils le prnom illustr par trois gnrations d'artistes 2.

Carel van Mander IV fut un habile facteur d'instruments de prcision et devint le

pre d'un cinquime Charles, capitaine danois et bon graveur.

Enfin, en 1748, brillait sur la scne danoise Odile van Mander, qui devint par son

mariage Mme Linckwitz et mourut en 1769.


Ces prcieux renseignements ont t recueillis par le docteur Burman Becker, de

Copenhague, et transmis par lui la Socit historique d'Utrecht, en i856.


Nous avons dit-que van Mander eut pour lve Frans Hals. Outre ce peintre mi-

nent, il forma Jacques de Mosscher, admis la gilde de Harlem, en i5o,33, Evert

Krynsz. Vander Maes, inscrit la gilde de La Haye, en 16044, Jacques Martensz,


Franois Venant, Corneille Enghelsen Verspronck, et d'autres dont les uvres ne sont

pas venues jusqu' nous.

1. Kronyk van het historisch Genootschap gevestigd te Utrecht, tome III, page 62, i856; page 326,
i857.
2. Par
une communication de M. Weale, nous apprenons que M. le docteur Thodore Gaedertz,
Lubeck, possde le portrait de Carel van Mander III, celui de sa femme et de sa belle-mre.
3. Vander Willigen, les Artistes de Harlem, page 227. Harlem, 1870.
4. Obreen, Archief voor nederlandsche Kunstgeschiedenis, tome III, page 260.

3
DDICACE DE L'AUTEUR

A. mes bons amis, les honorables Jean M&thysz ajv et Corneille

Gehiitsz Vlasmam, affectionns et double titre beaux frres,


amateurs d'art Harlem:

L'adage, souvent rpt, que l'illustre pote Virgile met dans la

bouche de l'amoureux Corydon que le penchant de chacun l'entrane,


se vrifie trop frquemment pour qu'il faille s'arrter prouver sa

justesse.
Il est manifeste que tout dsir et tout penchant de l'homme, si l'ori

en excepte la satisfaction de ses besoins matriels, le porte irrsisti-


blement vers les choses qui s'associent le mieux son temprament.
Celui qui est dou d'un esprit noble et lev se dlecte des crations
sublimes qui paraissent triompher de la nature elle-mme et au
nombre desquelles se rangent, en premire ligne, les uvres artis-

tiques qui tonnent et charment ses regards et qu'il lui est donn de
savoir apprcier.
Il se peut, selon moi, honors et bons amis, telle
seigneurs que
est la cause, qu'unis par la conformit des comme vous l'tes
gots,
doublement par les liens du mariage, ayant la sur l'un de
pous
l'autre, vous tes anims aussi d'un gal amour pour les perfections et
la splendeur d'un art dont vous vous runir les
appliquez productions
les plus parfaites qu'aient pu former les mains les mettant
plus habiles,
autant de bonne grce que les montrer aux tran-
d'empressement
gers et aux amateurs, leur offrant, en outre, d'une manire si courtoise
vos propres uvres, c'est--dire l'imitation de Bacchus ou le dieu lui-
mme, car les respectables anctres de Vos ont ds
Seigneuries longtemps
pratiqu cet art prcieux donn par le vaillant Bacchus ou Dionysos,
le premier aux de la
brasseur, peuples privs vigne.
LE LIVRE DES PEINTRES

Et, de mme que Bacchus, le roi d'gypte, fut lgislateur et. initia
le peuple au commerce, de mme aussi vos aeux, l'un et l'autre,
ont t bourgmestres et chevins de la fameuse ville de Harlem,

commerant avec leurs propres navires.


En outre, vous, seigneur Jean Mathysz, n'tes pas seulement un
amant de notre art, mais un habile orfvre, ayant longtemps habit la

glorieuse Rome, visit Naples et d'autres villes d'Italie, tant pour


notre Goltzius un fidle et agrable compagnon de voyage'.
Donc, j'ai nombre de raisons pour vous ddier conjointement mes
relations de la vie des clbres peintres nerlandais, la dmarche tant

justifie mille fois et au del. Souhaitant de tout cur que mon hom-

mage soit agr par l'un et l'autre de vous comme un tmoignage


de ma sympathie et accueilli avec bienveillance, je prie le Trs-Haut
d'accorder Vos Seigneuries toutes choses utiles, bonnes et salutaires.

D'Amsterdam, le 28 juillet 1604.

Votre serviteur et ami dvou,

CAREL VAN MANDER.

1. Voir la biographie de Henri Goltzius (tome II, chapitre xxix).


AVANT-PROPOS
A LA VIE DES

ILLUSTRES PEINTRES NERLANDAIS ET ALLEMANDS

Il est bien permis d'esprer que les sicles futurs ne verront pas
s'effacer la mmoire ni tarir l'loge des peintres minents. Toutefois,
tenons pour certain que les noms, la vie et les travaux des glorieux

reprsentants de notre art, seront d'autant plus srement transmis nos

descendants et dignement apprcis d'eux, qu'une relation fidle vien-

dra les rappeler sans cesse et les soustraire l'action destructive du

temps, dont la bche aurait bientt fait de les ensevelir dans la fosse

de l'oubli.
On s'tonnera, peut-tre, qu'un pareil livre voie le jour; que tant

de peine soit consacre un sujet que d'aucuns envisageront comme


de trop minime importance, estimant que seuls, les faits d'armes des

grands capitaines mritent d'occuper la plume de l'crivain. On esti-


mera qu'un Marius, un Sylla, un Catilina, et d'autres destructeurs
d'hommes ont plus de titres passer la postrit que nos glorieux

gnies, ornements de l'humanit dans les temps anciens et modernes.


Il me serait bien difficile d'admettre une chose pareille.
Sans doute, il ne manque pas d'auteurs qui consacreront de prf-
rence leur savoir et leur temps retracer les sanglants pisodes de
l'histoire nationale, mais je conviendrais peu pareille tche.
J'ai pour premier motif mon ignorance de ce genre de travaux, et

pour second, les proccupations et les dangers dont nous menace la


fureur des discordes.
Au cas o je pusse me rsoudre pareille tche, je mriterais que
Cynthius me tirt les oreilles et de m'entendre dire Ce n'est point
i. Surnom donn Apollon, de la montagne de Cynthie o le dieu tait n.
l'
LE LIVRE DES PEINTRES

ton rle de retracer les combats, de nous parler des clats de la

poudre, mais bien de relater les coups de pinceau et de dcrire les


uvres d'art. Aussi ai-je grandement prfr me vouer au Livre des
Peintres et nul, sans doute, ne m'en voudra de ce travail volontaire-
ment entrepris.
Je me souviens qu'autrefois mon matre Lucas de Heere, de Gand,
s'tait mis crire en vers ce sujet de la vie des clbres peintres.
Mais l'uvre s'tant
gare, il n'y a gure d'espoir qu'elle revienne

au jour Elle m'et grandement servi, car j'ai eu des peines infinies
rechercher et me procurer bon nombre de mes renseignements.
Il est vrai que pour ce qui concerne les peintres italiens ma tche
a t considrablement allge par les crits de Vasari, lequel traite

longuement de ses compatriotes en quoi il a eu le grand avantage de

pouvoir s'appuyer de l'autorit du srnissime duc de Florence, par


l'autorit et l'intervention duquel il a pu raliser bien des choses. Pour

ce qui concerne nos illustres Nerlandais, j'ai fait de mon mieux en

vue de les runir et de les classer dans un ordre convenable, chacun


en son temps.
Je n'ai pu obtenir en ceci qu'un concours infiniment moindre que
mon zle et mon vif dsir ne l'eussent souhait, la chose paraissant
agrer mdiocrement beaucoup de gens. Il en est peu qui se soient

montrs enclins me seconder, leur esprit tant surtout absorb

par des choses mieux faites pour garnir le garde-manger.


De l rsulte que je n'ai pu toujours arriver connatre beaucoup de

circonstances, les dates et lieux de naissance et de dcs, et autres choses

pareilles qui sont de nature rehausser un rcit du mrite de

la prcision. Malheureusement, c'est l un point extrmement difficile


atteindre et mme irralisable, car certains individus qui l'on

s'adresse pour obtenir des renseignements touchant leur propre pre,


l'anne de sa naissance ou de sa mort, vous rpondent qu'ils n'en

savent rien, ayant nglig d'en tenir note.

Mais je pourrai dire, l'exemple de Pline et de Varron un tel

i. Nous nous occuperons de cette question dans la biographie de Lucas de Heere (tome II,
chapitre i").
AVANT-PROPOS

vivait en telle anne, il florissait telle poque, sous le rgne de tel

empereur, duc, comte , comme ces anciens citent l'olympiade en

vivait et travaillait un artiste.


laquelle
Je saurai prouver de la, sorte ma conscience et mes efforts.

Je dbuterai par les deux minents frres de Maeseyck, Hubert et

Jean, qui de bonne heure ont enfant des merveilles, employ les

couleurs d'une faon remarquable et dessin avec assez d'adresse pour

que l'on puisse s'tonner qu'ils aient pu se produire d'une manire si

clatante une poque tant lointaine. Je ne trouve pas que dans la

Haute ou la Basse-Allemagne des peintres soient connus ou cits avant

eux.

De plus, jusqu' notre temps, je mentionnerai, autant que faire

se pourra, les nobles artisans, les hommes de gnie qui ont contribu

au progrs de l'art.
S'il m'arrive d'omettre quelqu'un, qu'on ne se hte point de m'ac-

cuser d'agir de la sorte par mauvais vouloir et intentionnellement, mais

qu'on y voie exclusivement l'absence de donnes suffisantes. Car je ne


voudrais en ceci faire tort personne, qu'il s'agisse d'illustrations du

temps pass et dont la dpouille est rduite en poussire, ou de contem-

porains dont les nobles travaux tonnent encore le monde.

Que l'on ne m'en veuille pas davantage de parler des matres de


notre temps, car il est plus facile d'tre circonstanci, prcis et vridique

pour ce qui les concerne, que pour les hommes qui, depuis plusieurs
annes, ont disparu et sont presque tombs dans l'oubli, et au sujet
desquels on serait heureux d'tre mieux renseign.
D'ailleurs, d'autres et de plus minents crivains en ont agi de

mme, notamment Vasari dont les livres ont parl au public de Michel-

Ange et de beaucoup d'autres artistes, de leur vivant mme, glorifiant


leur nom comme une consquence de l'clat de leur mrite.
lgitime
Je dois donc esprer qu'on ne me fera point un grief d'avoir pro-
cd comme je l'ai fait, mais qu'au contraire on m'en saura Adieu
gr.
LA VIE DES FRRES JEAN ET HUBERT VAN EYCK

PEINTRES DE MAESEYCK

Notre bonne et douce Nerlande, pas plus dans le pass qu'au-

jourd'hui, n'a t prive de la gloire d'hommes illustres par la vertu


ou le savoir. Sans rappeler les palmes moissonnes en des lieux
trs divers par la vaillance de nos guerriers, n'avons-nous pas
aussi l'honneur d'avoir vu s'lever de notre parterre fleuri ce phnix
de la science, rasme de Rotterdam, qui, pour les temps modernes,
peut tre cit comme le pre de la noble langue du Latium ? Et le
Ciel dans sa clmence ne nous a-t-il pas donn aussi le plus haut
renom dans la peinture ? Car, en effet, ce que ni les Grecs, ni les

Romains, ni les autres peuples, ne sont parvenus raliser en dpit de


leurs efforts, il a t donn de l'accomplir au clbre Campinois Jean
van Eyck, n Maeseyck, au bord de la dlicieuse rivire la Meuse,
dsormais rivale de l'Arno, du P, du Tibre imptueux lui-mme, car
ses rives se sont illumines d'un tel clat que l'Italie, terre des arts, en
a t blouie et s'est vue contrainte d'envoyer en Flandre la peinture,
son propre nourrisson, pour aller s'y abreuver d'autres mamelles.
Dou ds son jeune ge d'une vive et manifestant de
intelligence,
hautes aptitudes pour le dessin, Jean van Eyck devint l'lve de son
frre Hubert, son ain d'un bon nombre d'annes. Hubert tait un trs
habile peintre mais on fut son matre.
ignore qui
Tout porte croire qu'en ces reculs il n'y avait en un lieu
temps
si aride et si dsert qu'un bien nombre de peintres et nul
petit exemple
de quelque valeur suivre. Selon toute Hubert vit le
vraisemblance,
jour vers i366 et Jean plusieurs annes aprs

i. Van Mander s'en exclusivement aux dires de son Lucas de Heere,


rapporte matre, ainsi qu'aux
assertions de van (Historie van Le vieil crivain
Vaernewyck. Belgis. Gand, 74.) gantois rapporte que
4
LE LIVRE DES PEINTRES

Quoi qu'il en soit, que leur pre ait t peintre ou non, il parat
que le gnie artistique possdait toute la famille, car une sur d'Hubert
et de Jean, Marguerite van Eyck, est clbre comme ayant pratiqu
la peinture avec beaucoup de talent, et de Minerve,
l'exemple
repoussant Hymen et Lucine, elle est demeure dans le clibat jusqu'
la fin de ses jours'.
Il est avr que c'est l'Italie que la Nerlande doit l'art de la

peinture, c'est--dire l'emploi des couleurs la colle et l'albumine,

ar ce procd fut d'abord pratiqu en Italie, Florence, en l'an i25o,


comme nous l'avons relat dans la vie de Jean Cimabu.
Les frres Jean et Hubert van Eyck ont produit beaucoup d'uvres
la colle et au blanc d'uf, car l'on ne connaissait jusqu'alors aucun
autre procd, si ce n'est celui de la fresque employ en Italie 2.
La ville de 'Bruges, en Flandre, regorgeait de richesses, par le fait
du florissant commerce qu'y pratiquaient diverses nations, trs au del
du reste des Pays-Bas, et comme l'artiste recherche les centres prospres
dans l'espoir d'y trouver meilleure rmunration, Jean alla se fixer
dans la susdite ville de Bruges o affluaient alors les ngociants de

les deux van


Eyck figurent cheval sur V Adort ion de l'Agneau, et c'est de l'aspect mme de
leurs portraits, rels ou supposs, qu'il part pour fixer l'ge respectif des deux frres. La critique
moderne admet l'anne 1370 comme date de naissance d'Hubert; l'anne i3go pour celle de
Jean.
t. Marguerite van Eyck n'a laiss aucune oeuvre authentique. Certains muses admettent son
nom dans leurs catalogues, mais sans argument probant l'appui de leurs attributions. On
trouvera dans les Anciens Peintres flamands, de Crowe et Cavalcaselle, une analyse du brviaire
du duc de Bedford, la Bibliothque nationale de Paris, recueil dont les miniatures ont t attri-
bues Marguerite van Eyck. (Voyez Crowe et
Cavalcaselle, Geschichte der altniederlcendischen
Malerei, bearbeitet von A. Springer, pages 164 et suiv. Leipzig, 1S75.)
2. S'il n'est pas possible de contester aux frres van Eyck
opr l'honneur
dans la d'avoir
peinture une vritable
rvolution, il serait contraire toute
qu'avant vrit d'admettre
eux l'on ne

peignit pas l'huile. Nombre d'auteurs l'ont dmontr. Le moine Thophile qui crivit au xii" sicle
une dfinition des divers arts, diversarum artium Schedula, dit nettement au livre Ier, chapitre xxvi
Prenez les couleurs que vous voulez poser, les broyant avec de l'huile de lin sans eau, et faites les
teintes des figures M. Ch. Locke
et des
draperies. Eastlake, dans ses Materials a History
for of oil
painting (Londres, 1847), parle de travaux excuts en Angleterre en 1236 et 12D9. M. G. Demay,
De la peinture l'huile en France au commencement du XI V- sicle (Mmoires de la Socit nationale
des antiquaires de France, tome XXXVI, 1876), fait connaitre un contrat par lequel Pierre de
Bruxelles, peintre Paris, s'engage dcorer de compositions, etc., une galerie du chteau de
Conflans. Le contrat, qui est de i32O, stipule que seront toutes ces choses faites huille et des plus
fines couleurs que l'on pourra . M. Charles De Brou, de son ct, a publi, dans la Revue universelle
des arts de 1857, un article sur la Peinture l'huile avant les van Eyck; Jehan Coste y est dsign
comme s'engageant faire pour le duc de Normandie, en i355, des peintures de fines huiles .
JEAN ET HUBERT VAN EYCK

t. Il y excuta de nombreux tableaux la colle et au blanc


tous pays
d'uf sur et vit bientt sa clbrit se rpandre dans les diverses
bois,
contres o parvinrent ses uvres.

admise, c'tait un homme instruit, vers dans les


D'aprs l'opinion
choses de son art, tudiant les proprits des couleurs et s'adonnant,

cet l'alchimie et la distillation. Il en vint, de la sorte,


effet,
recouvrir ses au blanc d'uf et la colle, d'un enduit dans
peintures
la entrait une huile particulire, procd qui obtint
composition duquel
un grand succs cause de l'clat qu'il donnait aux uvres. Beaucoup de

italiens avaient vainement cherch ce secret, chouant dans


peintres
leurs tentatives par de la vraie mthode.
ignorance
Il se fit Jean, aprs avoir excut un panneau auquel il
qu'un jour
avait consacr beaucoup de temps et de peine, selon son habitude, et

l'oeuvre tant acheve et enduite de son vernis, il l'exposa au soleil

la faire scher. Mais, soit qu'il et t mal joint, soit que le


pour
soleil et trop d'ardeur, le panneau se fendit. Jean, trs contrari de

voir son uvre dtruite, se promit bien que pareille chose ne se renou-

vellerait plus par l'effet du soleil.

Renonant alors la couleur l'uf recouverte de vernis, il donna

pour but ses recherches la production d'un enduit schant ailleurs

qu'en plein air et dispensant surtout les peintres de recourir l'action


du soleil. Il prouva successivement diverses huiles et d'autres matires
et s'assura que l'huile de lin et l'huile de noix taient siccatives entre
toutes. Les soumettant l'action du feu et y mlant d'autres subs-

tances, il finit par obtenir le meilleur vernis possible.


Et comme c'est le propre des esprits chercheurs de ne point
s'arrter en chemin, il en arriva, aprs de multiples essais, s'assurer

que les couleurs tendues d'huile se liaient merveille, qu'elles acqu-


raient en schant une grande consistance, qu'elles taient impermables
l'eau, que l'huile, enfin, donnait un clat plus vif sans le secours

i. Ceci n'est point exact. Peintre et varlet de chambre de Jean de Bavire sans
(Jean piti),
du mois d'octobre 1422 au mois de septembre Jean van habita La Haye ce laps
1424, Eyck pendant
de temps. Devenu peintre de Philippe le Bon le 19 mai il ne vint sans doute Bruges
1425, qu'en
cette dernire qualit. (Voir une note de M. Alex. insre au tome 20 srie
Pinchart, XVIII, (1864),
des Bulletins de l'Acadmie de Belgique,
royale page 297.)
LE LIVRE DES PEINTRES

d'aucun vernis. Ce qui l'tonna et lui plut davantage, ce fut que les
couleurs se mlangeaient mieux l'huile qu' l'uf ou la colle'.
Jean fut, comme de juste, tout joyeux de sa dcouverte. Un nouveau

genre d'.uvres. voyait le jour la grande admiration de tous, et bientt


la renomme eut .port le bruit de l'invention jusqu'aux contres les

plus lointaines. De l'antre des Cyclopes et de l'inextinguible Etna l'on


accourut pour voir cette merveilleuse innovation, comme il est dit

plus loin.
Il ne manquait notre art que cette noble pratique pour galer la
nature ou mieux la rendre.
Si les Grecs Apelle, Zeuxis et les autres, pouvaient voir ce procd,
leur surprise ne serait sans doute pas moindre que celle du vaillant
Achille et des hros de l'antiquit au bruit des dtonations de la poudre

que l'alchimiste Berthold Schwartz, le moine danois, inventa en i354,


ni surtout que celle des auteurs anciens la vue de l'imprimerie que
Harlem peut s'attribuer, juste titre, l'honneur d'avoir vue natre2.

L'poque laquelle, d'aprs mes recherches et mes supputations,

i. Ces diverses circonstances, dont van Mander emprunte le rcit presque textuel Vasari, nous
prouvent, lorsqu'on les' rapproche passage d'un
de Thophile,
autre de la vritable anciennet
l'emploi de la couleur
l'huile On peut broyer les couleurs de toute espce avec la mme sorte
d huile (l'huile de lin), et les poser sur un travail de bois, mais seulement pour les objets qui ne
peuvent tre schs au soleil; car, chaque fois que vous avez appliqu une couleur, vous ne pouvez en
superposer une autre, si la premire n'est pas sche; ce qui, dans les images et les autres peintures,
est long et trop ennuyeux. (Livre lor, chap. xxvn.) Il convient d'ajouter que Vasari obtint de Domi-
nique Lampsonius, de Lige, qui, lui-mme, emprunta beaucoup Guichardin (Description des Pays-
Bas, 1567), les renseignements sur les peintres flamands qui figurent dans son dition de i568, et
qui, d'ailleurs, sont loin d'tre exacts.
2. Les prtentions de Harlem touchant l'invention de l'imprimerie sont aujourd'hui classes parmi
les lgendes. Sans
lancer, nous
ce sujet, dans une nous dissertation
trop loin et qui, qui mnerait
d'ailleurs, n'a aucun motif de trouver place ici, nous nous bornons reproduire un passage du beau
travail de M. C. Vosmaer sur Frans Hals (Leyde, 1873). La grande place de la ville de Harlem

exige une excution capitale et une rhabilitation. En 1801, on y amena du Hortus medicus une
statue en pierre, taille au xvm sicle sur un dessin de Romeyn de Hooghe et qui tait cense repr-
senter l'inventeur de l'imprimerie, Laurens Janszoon Coster. En i856, on la descendit sur une
charrette et on la relgua de nouveau au jardin botanique. Sa vogue avait pass; ce n'tait
dj
plus un secret pour personne qu'elle ne reprsentait point le pre de la typographie. A sa place on

rigea une nouvelle statue, en bronze cette fois, un autre Laurens Janszoon Coster. Mais ni l'homme
de pierre, ni l'homme de bronze ne peuvent affronter plus longtemps le jugement du monde entier.
Le premier tait un honnte citoyen, chevin et aubergiste, qui ne dcouvrit jamais rien; le second,
fabricant de chandelles, et de plus aubergiste, est aussi innocent que son homonyme du crime
d'avoir invent une chose aussi rvolutionnaire que la typographie. Dsormais la Hollande doit en
faire son
deuil, etc. Que dire aprs cela du prtendu portrait de Laurent Coster expos au muse
de Harlem ~l
HVBRTO AB EYCK IOAN N I S
FRATRI; PICTORI.

modo communes cumjratre. Huoerte, merenti


Quas
Cauds noftra Tnafia tiSt,
j yjpittri9uit
Si non Juffient acCaatur et tOa, t quoti
^iscijfubus Jrater te Juperauit ope
^Jioc vefrum docet iffucC opus Cfandn/, Pfiiltpjntm
Quocf Regpm tanto reptt amore Jut:
Eius vt at mittfttcGtm loeros
patrtos exemphr
+ oxennI Jteri iufterit tue manu,.

HUBERT VAN EYCK.

Fac-simil de la gravure du recueil de Lampsonius,

d'aprs le portrait faisant partie de l'AJoration de l'Agneau.


LE LIVRE DES PEINTRES

Jean van Eyck inventa la peinture l'huile, doit tre l'anne 1410.
Vasari, ou son imprimeur, se trompe donc lorsqu'il rajeunit l'invention
d'un sicle
J'ai des raisons pour affirmer ce que j'avance et je sais aussi que
Vasari se trompe de plusieurs annes dans la date qu'il donne de la
mort de Jean, bien qu'il ne soit pas mort jeune, comme l'assure un
crivain 2.
Je poursuis. La nouvelle invention fut tenue secrte par les deux

frres qui peignirent ensemble, ou isolment, plusieurs belles uvres,


mais Jean, bien qu'il ft le cadet, surpassa son an.

La plus considrable et la plus belle peinture qu'ils aient produite


est le retable de l'glise Saint-Jean, Gand3, command par le trente

et unime comte de Flandre, Philippe de Charolais, fils du duc Jean

de. Dijon et dont le portrait questre apparat sur un des volets 4. On


dit que l'uvre, commence par Hubert, fut ensuite acheve par Jean.
Je pense, au contraire, que, ds le dbut, les deux frres travaillrent

ensemble, mais que Hubert mourut avant l'achvement du tableau


en 1426 5, car il fut inhum Gand dans l'glise mme o se trouve
sa peinture. Je donne plus loin son pitaphe.
Le panneau central, tir de l'Apocalypse de saint Jean, reprsente

1. On a fait observer maintes fois qu'il existe ce sujet chez Vasari une faute d'impression.
Guichardin avait parl de la date 1410; Vasari imprima i5io.
2. Marcus van Vaernewyck, auquel van Mander emprunte la plupart de ses assertions.
3. Il s'agit de l'glise de Saint-Bavon, consacre, eftectivement, saint Jean-Baptiste. Son nom
actuel lui fut donn en 1540.

4. L'Adoration de l'Agneau mystique ne fut pas commande par le duc de Bourgogne, Philippe
le Bon, qui n'y est point reprsent, mais par un particulier de Gand du nom de Josse Vydt, alli
aux Borluut, et fondateur de la chapelle que devait dcorer l'oeuvre. On ignore l'anne de la com-
mande.
5. Il fut inhum le 18 septembre 1426 dans le caveau des Vydt et des Borluut. Une inscription,
dcouverte en 1823 sur les cadres des volets, actuellement conservs au muse de Berlin, dmontre

que le retable ne fut achev que six ans aprs la mort d'Hubert. Cette inscription porte

[Pictor] Hubertus e Eyck major quo nemo repertus


Incepit pondus. [Quod] Johannes arte secundus

[Frater perfjecit Judoci Vyd prece fretus


VersVs seXta Mal. Vos CoLLoCat aCta tVerI.

Nous transcrivons ce texte d'aprs le nouveau Catalogue du muse de Berlin (i883). Le peintre
Hubert van Eyck, le plus grand qui ait exist, l'uvre, que commena son frre Jean, le second
dans l'art, a acheve la prire de Josse Vydt . Le chronogramme fournit la date 1432.
JEAN ET HUBERT VAN EYCK

mystique ador par les patriarches, sujet trs vaste, trait


Agneau
avec un soin extraordinaire, comme l'uvre entire, du reste.

Au-dessus de ce panneau, l'on voit la Vierge couronne par le Pre

et le Fils Le Christ tient la main une croix de cristal enrichie

de boutons d'or et d'autres ornements de pierreries et traite avec

tant de perfection qu'au dire de plusieurs artistes ce sceptre, lui seul,


coterait un mois de travail 2.

Non loin de la Vierge on voit de petits anges chantant d'aprs la

musique note; ils sont peints avec tant d'art qu'on sait, en les consi-i l

drant, lequel tient la dominante, la haute-contre, le tnor et la basse3.

Au volet droit suprieur apparaissent Adam et ve, et l'on remarque


chez Adam une expression de terreur et comme de remords d'avoir'

enfreint le commandement divin. Sa nouvelle compagne lui offre, non

pas une pomme, ainsi que la reprsentent d'ordinaire les peintres, mais
une figue frache, ce qui dnote l'tendue du savoir de Jean, car
saint Augustin et d'autres thologiens pensent que le fruit offert par
ve Adam pouvait tre une figue, attendu que Mose ne spcifie
pas la nature du fruit et que les premiers hommes ne se voilrent

pas avec des feuilles de pommier, mais avec des feuilles de figuier,
lorsque, aprs leur faute, ils connurent leur nudit4.
Sur l'autre volet on voit, si je ne me trompe, une Sainte Ccile".
De plus, le panneau central est pourvu de deux ailes ou volets doubles,
mais les deux parties qui touchent au sujet principal, sont, je crois, des

images qui compltent ce sujet.


Dans les autres volets apparaissent, cheval, le comte de Flandre,
comme je l'ai dit s, et les deux peintres Hubert et Jean. Hubert est

i. La partie suprieure se de trois isoles Dieu le Pre au sa


compose figures centre droite,
la Vierge couronne; sa saint des musiciens et
gauche, Jean-Baptiste; plus quatre volets, anges
Adam et Eve.
a. 11 s'agit en effet d'un et non d'une croix.
sceptre
3. C'est un chur formant un volet de ce volet est au muse de
d'anges part. L'original Berlin;
il est Gand la de Michel
remplac par copie van Coxcie.
4. Les volets d'Adam et ve sont au muse de Bruxelles. ve tenir la main un citron.
parat
5. Il s'agit d'un ange touchant de Ce volet, comme son est au muse de
l'orgue. pendant, Berlin;
il est Gand la
remplac par copie de Michel van Coxcie.
6. Nous avons le lecteur le Bon ne
prvenu que Philippe figure pas au nombre des dix-neuf
cavaliers formant les volets infrieurs de Ces volets sont au
gauche. galement muse de Berlin.
LE LIVRE DES PEINTRES

la droite de son frre par droit d'anesse et parat g comparative-


ment Jean. Il est coiff d'un singulier bonnet, garni sur le devant d'une

prcieuse fourrure. Jean a une belle coiffure dans le genre d'un

turban, dont les bouts flottent par derrire. Sur une robe noire il

porte un collier rouge avec un mdaillon1.


Pour tout dire, l'uvre est exceptionnelle et prodigieuse pour ce

temps-l sous le rapport du dessin, des attitudes, de la conception, de'

la puret et du fini exceptionnel de l'excution. Les toffes sont drapes


la faon d'Albert Drer, et les couleurs le bleu, le rouge, le

pourpre, sont inaltrables et si belles qu'on les dirait dans toute leur

fracheur, et elles l'emportent sur toute autre uvre.


L'habile peintre qui m'occupe tait un observateur des plus scru-

puleux et l'on pourrait croire qu'il se donnait pour tche de dmentir

l'assertion de Pline, qu'un peintre qui entreprend de runir un nombre

considrable de personnages en fait toujours quelques-uns qui se

ressemblent, parce qu'il est dans l'impossibilit d'galer la nature, laquelle,


sur mille visages, n'en produit pas deux qui soient identiques. Dans le

cas prsent il y a bien trois cent trente figures 2 et pas une ne res-

semble l'autre. De plus, les ttes nous donnent les expressions les

plus diverses le recueillement divin, l'amour, la foi. La Vierge semble J


remuer les lvres et prononcer les paroles du livre qu'elle lit.
Le paysage nous montre plusieurs arbres exotiques on peut dter-

miner la. nature de chaque petite plante et la vgtation et les terrains

sont extraordinairement jolis. Il serait possible de compter les cheveux

de la tte des personnages et les crins de la crinire et de la queue


des chevaux, et cela est fait avec une telle transparence que les artistes

en sont frapps de stupeur oui, l'uvre dans son ensemble les dcou-

rage.
Nombre de princes, d'empereurs et de rois ont vu cette peinture avec

non moins de plaisir. Le roi Philippe, trente-sixime comte de Flandre 3,

i. Les portraits des frres van Eyck du recueil de Lampsonius sont emprunts V Adoration de
l'Agneau.
2. C'est le nombre indiqu par van Vaernewyck. Nous comptons, sur les deux faces, deux cent
cinquante-hait personnages. Il est vrai que le tableau avait originairement unepredella qui fut anantie.
3. Philippe II d'Espagne.
JEAN ET HUBERT VAN EYCK

tait fort dsireux de la possder, mais n'en voulant pas priver la

ville de Gand, il en commanda une reproduction Michel Coxcie,

malinois, fit ce travail avec beaucoup de talent.


peintre qui
Comme on ne se procure pas chez nous de si beau bleu, Titien envoya
de Venise, la demande du roi, une sorte d'azur que l'on tient pour
se trouve dans les montagnes de la Hongrie et qu'il
naturel, qui
tait moins difficile d'obtenir avant le Turc ne se ft empar de
que
ces contres. La faible de cette couleur que l'on employa au
quantit
manteau de la Vierge cota 32 ducats.

Coxcie fut amen introduire certaines modifications dans sa copie,

en ce concerne la sainte Ccile, que l'on voit trop de


par exemple qui
dos, ce n'est point gracieux. La copie fut envoye en Espagne'.
qui
Il y avait au un gradin; il tait peint la colle
panneau principal
ou l'albumine, et l'on y voyait un enfer, avec les damns flchissant

le devant le nom de Jsus, l'agneau mystique. Mais comme le


genou
nettoyage de cette partie de l'uvre fut confi des peintres malhabiles,
il en rsulta qu'elle fut dtriore et perdue
Les deux frres que l'on voit reprsents cheval, aux cts du

comte Philippe, qui tait aussi duc de Bourgogne, taient tenus par
lui en haute estime, surtout Jean qui devint, dit-on, cause de son
mrite artistique et de ses vastes connaissances, conseiller intime, et le

1. Ell
porte la date de i55o, mais ne resta pas en Espagne. Springer, dans ses notes Crowe
(page 66), dit mme qu'elle fut conserve dans les Pays-Bas. De Bast, dans sa traduction de l'tude
de Waagen sur l'oeuvre le Van Eyck (Notice sur le chef-d'uvre des frres Van Eyck, Gand, 1825),
assure que le tableau fut emport d'Espagne par le gnral Belliard et successivement acquis par
MM. Dansaert-Engels et Nueris-Latour de Bruxelles. Le prince d'Orange en possda une partie.
Aujourd'hui le muse de Berlin a runi aux six volets originaux qu'il possdait, les panneaux cen-
traux du haut et du bas, copis par Coxcie, la Vierge et saint Jean-Baptiste, copis par C. F. Schultz.
Les copies anciennes de ces figures ornent la Pinacothque de Munich; enfin, les volets infrieurs et
les concerts d'anges ont t
joints ce qui restait de l'uvre originale l'glise Saint-Bavon, Gand.
En mme temps, les figures d'Adam et ve originales furent transportes au muse de Bruxelles
et remplaces Gand, en 1861, par des copies excutes pour le compte du gouvernement belge par
M. Victor Lagye. Le copiste eut pour mission de prsenter les personnages dans un tat moins com-
plet de nudit. Coxcie ne reproduisit point les portraits des donateurs figurs l'extrieur des pan-
neaux du bas, ni la figure en grisaille de saint Jean-Baptiste; il les remplaa trois
par figures
tfvanglistes en conservant celle de saint Jean l'aptre, de van Eyck. (Voir au sujet du retable de
Gand l'Expos chronologique de M. Ad. Siret dans l'Art chrtien en Hollande et en Flandre de
M. C. E. Taurel, tome I", pages 2 et 5. Amsterdam, 1881.)
2. Non pas la restauration faite en i55o par Lancelot Blondeel et Jean Schoorel, et' dont parle
van Vaernewyck au chapitre XLVII, car ces peintres, ce que lui-mme nous apprend, procdrent
avec un plein succs et reurent des cadeaux du chapitre de l'glise.

5
LE LIVRE DES PEINTRES

comte prenait plaisir l'avoir prs de lui, comme Alexandre le Grand


chrissait l'illustre Apelle'.
On n'ouvrait le retable de Y Agneau que pour les grands seigneurs
ou contre une bonne rmunration donne au gardien. La foule ne le

voyait qu'aux jours de grande fte. Mais il y avait alors une telle

presse qu'on en pouvait difficilement approcher, et la chapelle ne

dsemplissait pas de la journe. Les peintres jeunes et vieux et les


amateurs d'art y aflluaient, comme par un jour d't les abeilles et les

mouches volent par essaims autour des corbeilles de figues ou de raisins.


Dans la mme chapelle, dite d'Adam et ve, dans l'glise Saint-

Jean, et en face de l'uvre, on voyait, contre le mur, une ode com-

pose par Lucas de Heere, peintre gantois2.


Je la donne ici lgrement modifie et dispose en alexandrins.

loge de l'uvre que l'on voit dans la chapelle Saint-Jean,

Peinture faite par le matre qu'on nomme Jean,

Qui naquit Maeseyck, bon droit l'Apelle flamand.

Lise\ avec attention, saisisse^ bien, puis contemple^ l'uvre.

ODE

Accourez, amants de l'art, quelle que soit votre race,

Contemplez cette uvre ddalienne, un joyau, un noble gage,

1. Philippe le Bon, nous l'avons dit, ne figure pas parmi les cavaliers du volet de gauche de
VAgnus Dei. Le personnage auquel Jean van Eyck donne la droite, et qui porte un manteau fourr
d'hermine, ne rappelle en rien les traits si connus du. duc de Bourgogne.
Jean van
Eyck porta le titre de (c -peintre et varlet de chambre du duc de Bourgogne dater du
19 mai 1425 et fut, diverses reprises, charg par son matre de missions d'une nature intime. Le
comte de Laborde, dans son prcieux ouvrage, les Ducs de Bourgogne, tome Ier, publie ce sujet des
indications de la plus haute importance. Au mois de juillet et au mois d'octobre 1426, Jean avait dj
accompli certains loingtains voiages secrets . Il fit partie, en 1428, de la mission envoye auprs du
roi de Portugal pour demander la main de la princesse Isabelle; en 1434, le duc fut parrain de sa fille;
en 1435, il l'envoya de nouveau en voiages loingtains et estranges marches . (De Laborde, tome I",
page 35o.) Il
y a donc des preuves surabondantes de la haute faveur dont jouit le peintre. Et,
disons-le, cette faveur il la conserva jusqu' la fin de sa carrire, car la dernire mentionque l'on ait
trouve de lui dans les comptes de Philippe le qualifie de paintre de Monseigneur , la fin de 1439.
(De Laborde, tome Ir, page 358.) On ne peut donc admettre, avec MM. Kervyn de Lettenhove et Weale,
qu' dater de 1437 Jean cessa d'tre au service de la cour. (Voir ce sujet Crowe et Cavalcaselle,
dition Springer, page 124.)
2. Lucas de Heere, peintre, pote, archologue, etc., n Gand en i534, mort ( Paris"') le 29 aot
1584. Il futle premier matre de van Mander. On remarquera que celui-ci n'a fait, en ralit, que
suivre, dans tous ses dtails, la biographie rime que nous essayons de rendre aussi exactement que
possible.
JEAN 1T HUBERT VAN EYCK

duquel les trsors de Crsus sont sans valeur


Auprs
Car c'est un don du Ciel la chre Patrie.

Venez, dis-je, mais considrez avec recueillement et intelligence

Chaque qualit de l'uvre vous y verrez


Un ocan o l'art coule pleins flots,
Et o chaque chose veut tre galement loue.

Contemplez le Pre Eternel, regardez la face de Jean,

Et combien Marie nous montre un doux visage;


Il semble l'on voie ses lvres les mots qu'elle lit.
que prononcer
Et quelle perfection dans sa couronne et sa parure

Voyez comme Adam est l, terrible et vivant;


Jamais vit-on peinte ainsi la chair du corps humain?

On dirait qu'il refuse et repousse l'offre d've

Qui lui tend avec amour une figue douce aux lvres

Des nymphes clestes, des anges habiles,


En chur font entendre leurs chants mlodieux;
Le ton de chacun ici se peroit
Car l'il et la bouche au naturel le disent;
Mais c'est en vain qu'on louerait une chose plutt que l'autre,
Car entre eux ici luttent les plus nobles' joyaux;
Tout s'anime et parat sortir du cadre.
Ce sont des miroirs, oui des miroirs, et non point des peintures!
Combien sont vnrables les patriarches et dans son ensemble
Le groupe des ecclsiastiques forms en cortge.
Remarquez ici, peintres! encore par surcrot,
L'exemple d'toffes bien drapes, du moins pour ce temps-l;

Voyez aussi les vierges dont le visage nous charme,


Dont le pudique maintien devrait guider les ntres.
Considrez sur les volets, dans quelle chevauchent
dignit
Les rois, les princes, les comtes, suivis de leurs seigneurs.
A bon droit, parmi eux, l'on voit aller le peintre,
Le cadet, et pourtant le meilleur, qui termina toute l'uvre;
Un chapelet rouge orne son habit noir.
Hubert prend le pas, comme par droit d'anesse.
Il avait commenc l'uvre selon sa coutume,
Mais la mort, qui tout frappe, arrta son dessein.
Il repose ici, non loin de sa sur2,

Qui, elle aussi, a tonn le monde de ses peintures.

i. Nous avons dit que ce fruit parat tre un citron.


2. Dans la crypte de Saint-Bavon. Sa spulture fut dtruite les troubles du
pendant religieux
xvi' sicle. (De Recherches sur les peintres et xvr* sicle.
Busscher, sculpteurs G and,
Gand, 1866, page 11.)
LE LIVRE DES PEINTRES

Et voyez dans cette uvre encore, combien diffre

Le visage du visage partout


Aucune de ces figures, elles sont plus de trois cents,
Ne ressemble l'autre, mme en ce nombre immense.

Et, d'autre part, quelle gloire sera la sienne


De ce que toutes ses couleurs n'ont point pli
En prs de deux cents ans; qu'elles tiennent encore.
C'est ce que l'on voit aujourd'hui dans bien peu d'oeuvres.
La renomme, juste titre, a signal cet artiste
Comme un peintre accompli, un matre complet.
Il possdait quatre qualits qui doivent tre celles du peintre
La patience, la temprance, la raison et l'esprit en abondance.

La nettet indique son humeur douce et patiente,


La temprance, son intelligence tout caractriser

Avec effet, mesure et art, pour que chaque chose produise l'effet voulu,
Et son esprit le mit en mesure de bien concevoir la lgende.
Bien plus encore sa renomme grandira
De ce qu'en pareil temps et lieu il ait su briller,

N'ayant point de tableaux pour mieux guider son il,


Ni lui servir d'exemple, point d'autres que les siens.
Un Italien1 crit, et on peut le croire,

Que ce Jean van Eyck a dcouvert la peinture l'huile;


Il cite trois belles uvres de sa main,

Que l'on voyait Florence, Urbin et Naples 2.

O donc ailleurs voit-on rapporter de telles merveilles

Qu'un art nouveau ainsi se montre parfait?


De ces deux enfants de Maeseyck l'on ignore les dbuts
Et aucun document ne dit qui fut leur matre.
A bon" droit, toute sa vie, Jean fut cher
Au noble comte Philippe et fidle son gracieux matre,

Qui le tenait en haute estime et se plaisait


A l'envisager comme l'ornement de la Nerlande.

Ses uvres taient recherches de diverses contres,


Ce qui fait que, hormis ce retable, il s'en rencontre peu.

1. Barthelemy Fazio ou Facius. Il crivait en 1466. Son livre a t publi pour la premire fois

Florence sous le titre De Viris illustribus, en 1745. Jean van Eyck et Roger van der Weyden sont les

seuls Flamands dont l'auteur fasse mention.

2. Urie Annonciation appartenant au roi Alphonse de Naples. C'tait un triptyque dont les volets

intrieurs reprsentaient saint Jean-Baptiste et saint Jrme, les volets extrieurs Baptiste Lomellini

et sa femme. Chez Ottavio dei Ottaviani, cardinal, des Femmes ait bain. Cette mme uvre est

cite comme existant Urbin chez le duc Frdric I"r. Mais Facius mentionne un troisime
galement
tableau, circulaire, reprsentant le Monde et peint pour Philippe le Bon. Toutes ces peintures ont

disparu.
IOANNES. AR EYCK, PICTOR

Icetos oleo Uni


(Je ego, j* de Jtnme
aocui colores
fExpreQo princeps mifcere
Qioerto Nomm Jtujntere repertum,
cm Jratre-
igsi ianotum (juoncfam Jfrtaflls ^Aj>elU.
(^itque
FCorehtes fer omnem
opibus bruace-.tnox nojlra
(iiffuncli. Cate jiroGitas non avnuit oroem >

JEAN VAN EYCK.

Fac-simil de la gravure du recueil de Lampsonius,

d'aprs le portrait faisant partie de l'Adoration de l'Agneau.


LE LIVRE DES PEINTRES

A peine peut-on en voir une Bruges,


Une autre Ypres, et mme inacheve
Tt fut ravie la terre cette noble fleur 2,
Issue d'un triste lieu, la ville de Maeseyck;
Sa dpouille repose Bruges, c'est l que la mort survint;
Mais son nom et sa gloire seront immortels.
Notre comte, le roi Philippe, apprcia tant son uvre

(Comme du reste il affectionne tout art honnte),


Qu'il la fit copier et paya la copie

Quatre mille florins ou peu de chose prs.


Le fameux Michel Coxcie, en une ou deux annes,
Fit cette copie dans la prsente chapelle.
Il a sauvegard son honneur et bien excut,
De la premire la dernire chose, en ouvrier habile.
Cette copie est en Espagne (il est bon de le dire),

A Vendedoly 3, en tmoignage
De l'admiration de notre roi, je l'ai dit plus haut,
Et pour la plus grande gloire de van Eyck et de Coxcie.

Le dommage vous claire*.

Lucas DE HEERE.

L'autel de Gand achev5, Jean retourna Bruges, o se conserve


de son habile main une uvre excellente 6. Il a produit beaucoup
d'autres travaux que des ngociants ont envoys au loin et qui ont t
vus avec une profonde admiration par les artistes jaloux d'entrer dans
la voie ouverte par le peintre, mais ne parvenant pas connatre de

quelle faon se produisait ce genre de peinture. Et, en effet, si un

prince obtenait parfois une de ces productions merveilleuses, la manire


de procder n'en demeurait pas moins en Flandre.

i. Il s'agit de la Madone dite du chanoine Pala et de la Madone adore par l'abb van Maelbeke
d'Ypres, dont il sera question plus loin.
2. Je ne tiens pas pour exacte sa mort prmature, car il tait g lorsqu'il enseigna la peinture
l'huile un Sicilien. (Note de van Mander.)
3. A Valladolid.
4. En flamand Schade
11. anagrammeleer du nom de Lucas de Heere et sa devise.
5. On a vu que 1 ~g'H;M7)et fut expos pour la premire fois le 6 mai 1432. La mme anne, Jean
tait Bruges et y achetait une maison. (Weale, Notes sur Jean Van Eyck, page 8.) Mais il ne parat
pas que l'achvement du tableau se fit Gand mme, et l'on croit, au contraire, que Jean y procda
Bruges, aprs son retour du Portugal qui n'eut lieu qu' Nol 1429; en 1431, il fut appel de Bruges
Hesdin, o sjournait alors le duc Philippe. (De Laborde, tome I", page 257.)
6. La Madone dite du chanoine Pala , actuellement au muse de Bruges, n i du Catalogue;
l'oeuvre est date de 1436.
JEAN ET HUBERT VAN EYCK

Le duc d'Urbin, Frdric II, avait de Jean une tuve, qui tait

une uvre trs et finie'. Laurent de Mdicis, Florence,


soigne
avait aussi de sa main un Saint Trme et beaucoup d'autres belles

choses.
Des marchands florentins envoyrent aussi de Flandre, au roi

1er de Naples, une trs belle uvre de Jean. On y voyait


Alphonse
de extrmement bien peintes, et le roi en fut ravi 3.
quantit figures
Les artistes accouraient en foule pour voir le surprenant ouvrage,
mais bien de prs et fissent toutes sortes de
qu'ils y regardassent
allant flairer le panneau qui mettait une odeur
conjectures, jusqu'
d'huile trs le secret n'en resta pas moins impntrable. Il
prononce,
en fut ainsi jusqu'au jour o certain Antonello, de la ville de Messine,
en fort dsireux d'apprendre se servir de la peinture l'huile,
Sicile,
s'en vint Bruges, en Flandre, et se mit au courant du procd qu'il
ensuite en Italie, comme nous l'avons relat dans son histoire 4.
rapporta
A Ypres, il y avait de Jean, l'glise de Saint-Martin, une Madone

prs* de laquelle un abb tait en prire. Les volets, qui restrent ina-

chevs, avaient chacun deux compartiments, dans lesquels taient

diverses peintures emblmatiques ayant trait la Vierge, telles


figures
que le Buisson ardent, la Toison de Gdon et autres choses du mme

genre. Il semblait que ce ft une uvre plutt divine qu'humaine 5.


Jean a fait aussi beaucoup de portraits d'aprs nature, excuts de

i. Frdric I". On ne connat point ce tableau, le mme, dit M. Eugne Mntz, que Fazio vit

chez le cardinal Octavianus. (Raphael, sa vie, son uvre, page 5, note i. Paris, 1881.) Voir ci-dessus,

page 34, note 2.

2. Il est peut-tre fait allusion ici au Saint Jrme du muse de Naples, n 44 du catalogue, attribu
un temps Colantonio del Fiore, puis Hubert van Eyck par Waagen; en dernier lieu Jean van

Eyck.
3. Ce tableau n'est certes pas la fameuse Adoration des Mages, jadis au Castel Nuovo, maintenant
au Palais royal de Naples. Nous avons analys cette uvre dans le Bulletin des commissions royales
d'art et d'archologie, 1879, pages 25-27. Elle fut le Facius
peut-tre repeinte par Zingaro. ayant
parl d'une Annonciation, c'est videmment ce tableau-l qui mut si fort les artistes napolitains.
4. Ce que van Mander dit ce est Vasari. La visite d'Antonello de Messine
sujet emprunt
(1444? t 1493) Jean van Eyck est aujourd'hui relgue parmi les fables. Il est trs possible
que le peintre sicilien fit le de mais la mort de l'auteur de
voyage Flandre, aprs VAgnus Dei;
dans tous les cas, il exera une influence sur la en Italie. On n'a d'oeuvres
grande peinture point
de sa main, antrieures de et encore cette date est-elle con-
1465 (National Gallery Londres),
teste par M. Alphonse Wauters affirme doit se lire de l'Acadmie de
qui qu'elle 1475. {Bulletin royale
Belgique, 3* srie, tome V, page 562.) Antonello est mort vers 1493.
5. Ce tableau faisait de la collection van den vendue Louvain en
partie Schrieck, 1861,
LE LIVRE DES PEINTRES

la manire la plus patiente et auxquels il donnait souvent pour fonds

d'agrables paysages.
Ses bauches taient plus compltes et plus prcises que les travaux
achevs d'autres artistes. Je me rappelle avoir vu de lui un petit
panneau reprsentant une femme derrire laquelle tait un paysage
ce n'tait qu'une prparation et cependant extraordinairement joli. Ce

tableau appartenait mon matre, Lucas de Heere, Gand'.


Jean avait peint l'huile, dans un mme tableau, le Portrait d'un

homme et d'une femme qui se tiennent par la main droite, comme unis

par le mariage, et c'est la Fidlit qui prside leur union. Ce petit


tableau fut, plus tard, trouv dans la possession d'un barbier, Bruges,

lequel, je crois, en avait hrit. Madame Marie, tante du roi Philippe

d'Espagne, et veuve du roi Louis de Hongrie, qui prit en combattant


les Turcs, eut occasion de le voir, et cette princesse, passionne pour
les arts, fut ravie de l'uvre au point que, pour l'obtenir, elle donna
au barbier un poste qui rapportait annuellement cent florins 2.
J'ai vu de Jean divers dessins qui taient excuts avec une grande
correction.

n 23 du catalogue. Il fut acquis par Mmo Schollaert, Louvain, qui il appartient encore. Le

personnage reprsent est l'abb van Maelbeke, prvt de Saint-Martin d'Ypres. Haut., i m. 89 cent.;

larg., 1 m. 14 cent.

i. Muse d'Anvers, n 410 du catalogue Sainte Barbe, excut la faon d'un dessin la plume

lgrement teint d'azur et de pourpre, sign et dat de 1437. Collection van Ertborn. Il existe de

ce tableau une gravure en fac-simil de C. van Noorde. Cette planche fut excute l'poque o

l'oeuvre originale appartenait l'imprimeur Ensched, Harlem.

2. C'est le tableau n 186 de la National Gallery de Londres. Il reprsente Jean Arnolfini, ngociant
de Lucques, fix Bruges, et Jeanne de Chenany son pouse, debout dans un de ces intrieurs mer-

veilleusement dtaills, o les peintres flamands du xv sicle sont sans rivaux. La Fidlit est un

barbet qui se trouve aux pieds des personnages. Le tableau, mentionn dans l'inventaire de
petitchien
d'Autriche en i5i6, y est indiqu comme offert par Don Diego (Guevara), conseiller de
Marguerite
Maximilien et de l'archiduc Charles. En i556, il est indiqu comme appartenant Marie de Hongrie,
des Pays-Bas. En i8i5, un officier anglais, le gnral Hay, trouva le tableau Bruxelles,
gouvernante
dans l'appartement qu'il occupa aprs la bataille de Waterloo o il avait t bless. Achete par lui,
l'oeuvre passa en et devint, en 1842, une des perles de la Galerie de Londres. Elle est signe
Angleterre
Johannes de Eyck fuit hic, et date de 1434. (De Laborde, la Renaissance des arts la Cour de France,

page 6oi. Pinchart, Inventaire des meubles, etc., de Marie de Hongrie. (Revue universelle des arts,
Jean Van 22
tome III, page 139.) W. H. J. Weale, Notes sur Eyck, pages et suivantes. 1 861.) Les mots

fitit hic, la suite du nom de van Eyck, signifient, selon M. Weale, que le matre brugeois tenait

rappeler sa prsence chez Arnolfini, et l'auteur n'hsite pas croire que les figures qui se

refltent dans le miroir plac au fond de l'appartement ne sont autres que van Eyck et sa femme.

Nous n'oserions tre aussi affirmatif sur ce point, la glace tant fort petite et paraissant reflter les

personnages reprsents l'avant-plan, chose frquente dans les oeuvres de l'poque.


JEAN ET HUBERT VAN EYCK

Jean est mort Bruges dans un avanc1. Il a t inhum dans


ge

de Saint-Donatien, dont une colonne porte l'pitaphe suivante:


l'glise

Hc jacet eximia clarus virtute Joannes,


In quo picturae gratia mira fuit;

Spirantes formas, et humum florentibus herbis

Pinxit, et ad vivum quodlibet egit opus.

Quippe illi Phidias et cedere debet Apelles


Arte illi inferior ac Policletus erat.

Crudeles igitur, crudeles dicite Parcas,

Quae talem nobis eripuere virum.

Actum sit lachrymis incommutabile factum;


Vivat ut in clis jam deprecare Deum.

La de l'an des frres se voit Gand, dans


spulture l'glise

Saint-Jean, comme il a t dit. Une pierre tombale, scelle dans le

mur, une Mort sculpte en pierre blanche, tenant devant elle une
porte

de cuivre une pitaphe qui est un vieux pome flamand2


plaque portant

Mirez-vous en moi, vous qui me foulez.


J'tais pareil vous; maintenant,
Tel vous me voyez, je repose ici dessous.
Ni conseils, ni savoir, ni mdecins ne m'aidrent;

L'art, l'honneur, la sagesse, la puissance, ni la richesse,


Ne prvalent quand vient la mort.
Hubert van Eyck tait mon nom;
Maintenant proie des vers, jadis fameux;
Dans la peinture trs hautement vant,
Bientt de quelque chose je m'en fus rien.
En l'an du Seigneur
Mil quatre cent vingt-six,
Au mois de septembre, le dix-huit,
Je rendis Dieu mon me dans les douleurs.
Amants de l'art, priez Dieu pour moi

Que je puisse contempler sa face.

Fuyez le pch, amendez-vous,


Car vous subirez mon sort.

i. Le 9 juillet 1440. (Weale, op. cit., page 19.) 11 fut d'abord enterr dans le pourtour du chur
de Saint-Donatien; mais en 1442 il fut transfr l'intrieur de l'glise et enseveli prs des fonts
baptismaux. L'glise Saint-Donatien n'existe plus, ayant t dmolie la domination
pendant franaise.
2. Van Vaernewyck raconte que le bras droit d'Hubert. fut expos pendant plus d'un sicle la
vnration du public, l'entre de l'glise qui contenait les restes mortels du matre.
6
LE LIVRE DES PEINTRES

Il a t publi nagure Anvers quelques portraits, gravs sur

cuivre, des plus clbres artistes nerlandais et, en premire ligne,


ceux des illustres frres comme les plus anciens reprsentants du noble
art de la peinture dans les Pays-Bas'. Ils sont accompagns de trs

jolis vers latins du clbre Dominique Lampsonius, de Bruges, secr-


taire de l'vque de Lige, et non seulement un grand amateur de
notre art, mais encore trs comptent dans cette branche2. Lesquels
pomes la louange de ces hommes minents, j'ai essay de joindre
ici en langue vulgaire

A HUBERT VAN EYCK

0 Hubert, ton frre et toi avez reu rcemment les louanges bien

mrites de notre muse. Si elles ne suffisent, joins-y cette autre

que grce toi, ton frre, ton lve, te surpassa. C'est ce que
nous apprend l'uvre qu'on voit Gand et dont le roi Philippe, ravi,
se fit faire une reproduction de l'habile main de Coxcie pour l'envoyer
en Espagne.

JEAN VAN EYCK PARLANT DE LUI-MME DIT

Moi qui le premier fis voir de quelle manire les belles couleurs

se mlangent l'huile de lin, avec mon frre Hubert, j'ai bientt tonn

Bruges de cette dcouverte que peut-tre Apelle n'aurait pu faire et

que notre vaillance eut bientt rpandue par le monde entier.

COMMENTAIRE

L'ensemble des donnes que l'on possde sur les frres van Eyck n'ajoute ni n'enlve
sensiblement au rcit de van Mander. Cette circonstance s'explique par le fait que

1. Pictorum aliquot celebrhim Germanice inferioris effigies. Antv., 157a. Ce recueil prcieux,
publi la veuve de Jrme Cock, montre les portraits d'Hubert et Jean van Eyck tirs de
par
l'Adoration de l'Agneau.
2. Dominique Lampsonius, n Bruges en i532, peintre, pote et lettr, fut secrtaire de trois

princes-vques de Lige Robert de Berg, Grard de Groesbeek et Ernest de Bavire. II avait

communiqu ses notes Vasari; on possde de lui une biographie de Lambert Lombard, son matre

pour la peinture, et sur lequel, d'autre part, lui-mme exera une grande influence. Lampsonius
mourut Lige en i5go,.
JEAN ET HUBERT VAN EYCK

l'historien de la flamande ne possdait ici d'autres renseignements que ceux


peinture
avait dans le pome de son matre Lucas de Heere* et dans les crits de
qu'il pu puiser
ses devanciers Louis Vasari, Marc van Vaernewyck. De notre temps on a
Guichardin,
runir indications complmentaires, mais il faut observer qu'elles ne sont
pu quelques
en dsaccord avec les dires du sur des points secondaires. La haute
biographe que
faveur dont le plus des frres auprs du duc de Bourgogne s'est trouve
jouissait jeune
tablie les dcouvertes de M. le comte de Laborde. Si le peintre n'tait
pleinement par
membre du Conseil de le Bon, il fut certainement charg de
pas priv Philippe
missions assez nombreuses dmontrer combien il tait avant dans les bonnes
pour
de son matre. d'ailleurs, le plus grand intrt l'artiste; il
grces Celui-ci, tmoignait
le visitait familirement et fut le parrain de sa fille, en 1434 2. Jean van Eyck mourut

au service du duc de Bourgogne, en 1440.


Van Mander dclare ne rien connatre relativement aux dbuts des deux frres; il

s'tonne de les voir se produire avec une si haute supriorit une poque des plus
obscures. Cette en quelque sorte spontane, de la peinture flamande n'a pas
production,
cess de les historiens de l'art 3. L'inscription retrouve sur les volets de
proccuper
l'Adoration de ne laisser aucun doute sur la haute notorit dont
l'Agneau peut
jouissait dj Hubert, alors mme que l'hommage posthume que lui rend son cadet

serait exagr; quant aux uvres de Jean, elles suffisent dmontrer la rare perfection
qu'il avait su atteindre et qui, en dehors mme de l'excellence de sa technique, le ferait

ranger parmi les matres de premier ordre. En ralit, Jean van Eyck ne brille pas
seulement par l'clat exceptionnel du coloris; il se signale entre tous les peintres de

son temps par l'observation fidle de la nature, jointe une comprhension rare des

exigences pittoresques. La vive et lgitime admiration que tout connaisseur accorde


aux travaux de certains matres postrieurs, notamment ne fait en rien
Memling, plir
la gloire du chef d'cole, qui est et demeure incomparable. Une telle que le portrait
page
d' Arnolfini et sa femme suffirait pour immortaliser le nom d'un artiste.
En tenant largement des forces l'tude et le travail, les qualits
compte acquises par
que nous signalons ne peuvent sans le concours de certaines traditions
s'expliquer
d'cole dont le manque ici est absolu, en dise. On dans une
quoi qu'on peut admettre,
certaine mesure, l'influence des mais elle ne suffit le
miniaturistes, pas expliquer
prodigieux savoir des van Eyck. Force est de croire eux l'art flamand avait
qu'avant
produit des peintres dj trs habiles chose de la contre d'o
et, digne remarque,
semble originaire leur famille est celle d'o des renomms
galement procdent peintres
du temps immdiatement antrieur. Sans de l'loge si connu fait des matres
parler que
de Cologne et de Maestricht le pote Wolframb von Eschenbach Jean de
s, rappelons
Hasselt, peintre et varlet de Louis de Male, dont les archives de Lille ont rvl

1. Voir la biographie de ce matre (tome II, chapitre ier.)


2. De Laborde, tome I", page 341, n 1149.
3. On doit lire ce sujet les Commencements de l'ancienne cole de peinture antrieurement aux
van Eyck, par Alph. Wauters. de l'Acadmie
(Bulletin royale de Belgique, 3" srie, tome V, page 37.)
4. Crowe et Cavalcaselle, les Anciens Peintres flamands, dition franaise, page 28. Bruxelles, 1862.
LE LIVRE DES PEINTRES

l'existence Pol de Limbourg, galement mentionn comme peintre du duc de Berry2.


Tout cela n'est plus mentionner.

Ne nous tonnons pas trop de l'ignorance o van Mander et ses devanciers se trou-
vaient touchant les travaux de l'cole primitive. Il faut savoir gr au peintre-historien
de l'admiration qu'il professe pour des matres dont l'esprit et la manire taient si

peu d'accord avec les ides de la Renaissance. Sans doute il fait des rserves quant
au style des draperies, quant au dessin de ces artistes que nous appelons gothiques,
mais il sait rendre hommage la dlicatesse des procds et au coloris de leurs
oeuvres.
Nous ne revenons pas sur la question, aujourd'hui puise, des dbuts de la peinture
l'huile; nombre d'crivains se sont tendus sur ce point. Toutefois, comme le prouve
M. Alexandre Pinchart, dans ses notes prcieuses l'dition franaise de Crowe et

Cavalcaselle, la peinture l'huile ne devint vraiment un procd courant et universel-


lement adopt qu' dater du jour o les artistes furent mis mme de voir les tableaux
de Jean van Eyck. C'est ce qui ressort trs videmment des textes italiens les plus

proches du temps o florissait le peintre brugeois.


L'on s'garerait, toutefois, en croyant que les uvres contemporaines fussent
dnues de valeur picturale, et l'on se tromperait surtout en acceptant comme nces-
sairement excutes l'huile toutes les oeuvres postrieures. Rien de plus difficile que
de dterminer les procds par lesquels ont t obtenus les tableaux des peintres
primitifs, et les van Eyck eux-mmes avaient, comme le dit van Mander, peint nombre
d'uvres avant d'appliquer la nouvelle mthode; il est vident que la peinture l'albu-

mine, si lente qu'elle pt tre, permettait d'arriver un coloris trs vigoureux, et les

peintures de Melchior Broederlam, le peintre de le Hardi, conserve le


Philippe que
muse de Dijon, sont d'un coloris dont l'clat a pu faire croire un emploi partiel de
la couleur l'huile.
D'autre part, la peinture la dtrempe se pratiqua jusqu'au xvic sicle. Van Mander
en parle comme d'un procd courant, mais les spcimens du genre se rencontrent
rarement dans les muses. On en trouve un curieux chantillon au Muse germa-
nique, et deux tableaux de P. Breughel, au muse de Naples, sont particulirement
dignes d'tre cits, mme au point de vue du coloris. Les toiles de cette espce
avaient l'avantage de ne point briller Rubens, lorsqu'il plaa Rome sa premire
peinture de l'glise de Santa Maria in Vallicella, fut oblig de la remplacer parce qu'elle
avait des luisants qui empchaient de la voir de partout.
En ce qui concerne la vulgarisation de la peinture l'huile, le procd ne demeura

certainement pas secret jusqu'au jour o Antonello de Messine russit, ce que l'on

prtend, pntrer dans l'atelier de Jean van Eyck. Au mois d'avril Jean de
1425,
Scoenere, peintre gantois, s'engage peindre l'huile la Vie de la Vierge et la Cne

t. Gachard, Rapport sur les archives de la chambre des comptes de Flandre Lille, page 64.
De Laborde, les Ducs de Bourgogne, tome Ir, page l page 6.
2. De Laborde, tome I", Introduction, page cxxi.
JEAN ET HUBERT VAN EYCK

de Saint-Sauveur, Gand 1. A cette poque, Hubert van Eyck tait


pour l'glise
encore en vie et trayaillait seul l'Adoration de l'Agneau.
On ne connat aucune uvre authentique de l'an des frres van Eyck2. Rien

ce peintre d'une du retable de Gand, mais


n'est plus lgitime que l'assignation partie
sera cette On veut les trois grandes figures de Dieu le
quelle partie? aujourd'hui que
de la et de saint Jean sa du travail. Sans rejeter en
Pre, Vierge reprsentent part
aucune sorte la nous n'en devons moins faire observer qu'il est
supposition, pas
hasardeux de un peintre sur la foi d'une pure hypothse. Si, toutefois, Waagen
juger
et ses successeurs sont dans le vrai cet Hubert van Eyck l'emportait sur son
gard,
frre.
Le Saint Jrme du muse de Naples a longtemps tre de lui; non seu-
pass pour
lement cette attribution est conteste, mais certains auteurs vont jusqu' faire de cette

une uvre italienne 3. Il est fort difficile, nous le rptons, de donner une peinture
page
un matre dont aucun travail certain n'est venu jusqu' nous; mais nous n'hsitons

ce qui nous concerne, ranger parmi les uvres flamandes le Saint Jrme
pas, pour
et l'envisager comme manant d'un peintre de haute valeur. L'attribution Colan-

tonio del Fiore est naturellement sans porte, puisqu'il est admis que ce peintre myst-
rieux n'a jamais exist1. Pourquoi d'ailleurs vouloir rattacher l'cole italienne une

peinture que ni son coloris ni son style ne permettent d'assimiler l'oeuvre d'aucun

matre connu de la pninsule italique? Les dtails qui sont sems profusion dans le
tableau du muse de Naples, l'clat et la puissance de la coloration, le type et la phy-
sionomie gnrale annoncent, notre avis, un tableau essentiellement flamand.

Quoi qu'il en soit, nous le rptons, Hubert van Eyck n'est, jusqu' ce jour, repr-
sent par aucune uvre authentique.
En ce qui concerne Jean, ses dbuts sont galement incertains. Mentionn une pre-
mire fois, en 1421, dans le livre de la corporation artistique de Gand5, on le trouve,
l'anne suivante, La Haye, au service de Jean de Bavire, l'ancien vque de Lige. Il est

remarquable que, sous la mme date 1422, il lui est allou une somme pour avoir peint
un cierge pascal pour la cathdrale de Cambrai 6. En il est au service de
1425, Philippe
le Bon.

Nous ne revenons pas sur les faits numrs dj dans la et les notes
biographie
une chose est aujourd'hui acquise, c'est trs vraisemblablement, le grand ne
que, peintre

1. E. De Busscher, Recherches sur les peintres gantois, page 144. Gand, 1849.
2. L'inventaire des oeuvres d'art de l'archiduc Ernest d'Autriche, dress en 1598, mentionne
de Rupert Van Eyck Sainte Marie avec l'Enfant et prs d'elle un ange et saint Bernard. (Bulletin
de la Commission royale d'histoire, tome XIII, page 140.)
3. Der Cicerone par J. Burckhardt, 4' dition, revue par W. Bode, page 614. Leipzig, 1879.
L'diteur allemand de Crowe et Cavalcaselle se prononce, au contraire, flamande.
pour l'origine
4. Ibid., page 5a3.
5. E. de Busscher, Recherches, etc., L'authenticit de la liste du mtier de
page 147. i85g.
Gand est contestable. Elle ne date, en effet, que du xvi" sicle.
6. Houdoy, Histoire de la cathdrale de Cambrai; 1880 Johanni de Yeke, pictori,
artistique pro
pictura cereipaschalis. xij s .
LE LIVRE DES PEINTRES

reprit l'Adoration de l'Agneau, reste inacheve la mort de son frre, bout de


qu'au
plusieurs annes. Du mois d'aot 1425 jusqu'en 1428, il est Lille' du 19 octobre 1428
au mois de dcembre 1429, il accompagne la mission envoye au Portugal pour en
ramener la princesse Isabelle, fiance Philippe le Bon. Ce n'est qu' son retour qu'il
se fixe Bruges.
Nous ne pouvons entrer ici dans le dtail des nombreuses peintures attribues au
matre.

La plus ancienne uvre portant son nom est date de 142 1, le 3o octobre. Elle

reprsente le Sacre de saint Thomas Becket et appartient au duc de Devonshire. La


date est d'ailleurs conteste

Immdiatement aprs, par rang d'anciennet, se prsente une Madone signe et


date de 1432, avec l'indication Brugis. Cette peinture est Ince Hall, en Angleterre.
Les dernires uvres dates que l'on possde du peintre sont le Portrait de sa femme,
au muse de Bruges, et la
Vierge et l'Enfant Jsus, au muse d'Anvers, dates l'une et
l'autre de 1439. On a vu qu'une de ses crations, un triptyque avec la Vierge et l'abb de

Saint-Martin, Ypres, resta inacheve. Cette peinture plutt divine qu'humaine ,


au dire de van Mander, qui ne l'avait jamais vue, doit tre identifie avec un tableau

de la collection vanden Schrieck, encore conserv dans la famille de cet amateur, mais

gravement dfigur par des retouches. La Vierge est debout la droite du tableau;
gauche est agenouill le prvt de Saint-Martin. Le paysage du fond et tout l'ensemble

ne laissent aucun doute sur la personnalit de l'auteur, et surtout la description


concorde de point en point avec le texte de van Mander. Les volets sont inachevs.

Malheureusement, ce qui reste de l'ancienne peinture peut tre considr comme

trs compromis. Rappelons d'ailleurs que J. van Eyck a peint plusieurs compositions
assez voisines de celle-ci, entre autres la Vierge accompagne de sainte Barbe adore

zen moine blanc, qui appartient au duc d'Exeter. Une inscription flamande, qui
par
se lit au revers du panneau, assure que cette uvre fut excute pour l'abb de Saint-

Martin, Ypres 3. Nous nous demandons, cependant, l'uvre n'tant ni signe ni date,

si l'on ne possderait pas ici la Vierge accompagne de saint Bernard et d'un ange,
tableau d'Hubert van Eyck, cite plus haut et dont M. Coremans a trouv la mention

dans l'inventaire des richesses appartenant l'archiduc Ernest d'Autriche, gouverneur


des Pays-Bas. Saint Bernard est toujours reprsent sous les traits d'un moine vtu

de blanc et la figure de sainte Barbe se confondrait aisment avec celle d'un ange.
On vit aussi une Vierge avec un chartreux, la vente de Backer La Haye,
paratre
au mois d'avril 1662 5.

Parmi les uvres indtermines de Jean van Eyck a longtemps figur un petit

i. De Laborde les Ducs de Bourgogne, tome I", page 255.


2. Crowe et Cavalcaselle, dition Springer, pages 87 et 89.
3. Crowe et Cavalcaselle, dition franaise, tome II, pages 123-127; Idem, dition allemande,
page 104, note t.
4. Bulletins de la Commission royale d'histoire, tome XIII, page 140.
5. V. Archief d'Obreen, tome V, page Soi. Art. de M. A. Bredius.
JEAN ET HUBERT VAN EYCK

Saint , lgu en 1470 par Anselme Adornes, ses filles


tableau reprsentant Franois
et Louise. Le testateur que des volets fussent ajouts ce tableau
Marguerite exigeait
son et celui de sa femme Il existe au muse de Turin
et qu'on y reprsentt portrait
et chez lord deux uvres rpondant cette description 2.
Heytesbury
est d'un frre et reoit les stigmates; le tableau de
Saint Franois accompagn
Turin a souffert, mais est encore' d'une surprenante beaut. Les pieds et les mains

sont excuts avec le soin habituel de van Eyck. Les draperies ne sont pas moins

Au entre des rochers, coule un fleuve; dans le lointain une ville dont
parfaites. fond,
la prcision et le dtail font songer la Vierge du Louvre.

Une de grande le Triomphe de l'glise sur la Synagogue ou la


page importance,
Fontaine de la vie, sa place parmi les crations des van Eyck. Ce tableau,
revendique
infiniment varies. La
qui est au muse de Madrid 3, a t l'objet d'apprciations dispo-
sition et les types tout naturellement le souvenir de l'Agneau mystique;
gnrale voquent
de part et d'autre -on trouve des dont il est impossible de contester l'identit;
personnages
Crowe et Cavalcaselle ont mme fait reproduire, d'aprs le tableau de Madrid, les por-
traits d'Hubert et de Jean van Eyck; mais l'analogie cesse en ce qui concerne
prsums
l'excution Comparativement Y Agneau mystique, dit Woltmann, les
picturale.
caractres sont effacs et l'excution est Pourtant il accepte l'uvre comme
ingale
datant du milieu du xvc sicle. C'est aussi l'opinion de M. J. Rousseau3. Pour

Mndler, Waagen, et M. Eisenmann, la Fontaine de la vie peut tre une composition per-
sonnelle d'Hubert van Eyck, mais l'excution n'est plus que d'un de ses continuateurs 6.

Enfin, MM. Bode et Bredius sont d'avis que la peinture est du xvie sicle et reproduit
un original disparu D'autre part, un connaisseur minent, M. le professeur C. Justi,
dans une lettre qu'il nous fait l'honneur de nous crire, met l'opinion que le tableau n'a

ni l'aspect d'un original ni surtout le caractre d'une peinture des frres van Eyck.
Feu le directeur Sanz du Muse del Prado me disait, ajoute notre correspondant, que
le tableau avait t un peu retouch dans le bas; j'affirme que l'exploration la plus
minutieuse au moyen de la loupe ne rvle aucune trace de retouche et l'on est amen
se demander si le tout n'est pas une copie.
D'aprs une communication de W. Brger M. Madrazo [Museo espanol de

antiguidados, IV), une rptition ancienne du Triomphe de l'glise se trouvait Paris


chez M. Haro. Nous ne citons l'avis des rcents auteurs. Il existe
que plus trop
d'oeuvres incontestes de Jean van Eyck, signes et non signes, pour que tant

i. Alexandre Pinchart, Archives des arts, sciences et lettres; premire srie, tome lr, page 209.
Voyez aussi Anselme Adornes, par le comte de Limburg Stirum (Messager des sciences historiques,
1881), avec des fac-simils de portraits dessins, qui ont peut-tre servi pour l'excution des volets.
2. Muse de Turin, n 3i3. Haut., 28 cent.; larg., 33 cent.
3. N 2188 du catalogue de 1882.
4. Geschichte der Malerei, tome II, page 25. Leipzig, 1879.
5. Les Peintres flamands en Espagne. (Bulletin des commissions royales d'art et d'archologie,
tome VI, page 333.)
6. Jahrbiicher ftr Kunstivissenschaft, tome Ior, page 39.
7. Journal des Beaux-Arts, j883, page 52.
LE LIVRE DES PEINTRES

de rserves dussent se produire dans l'attribution si, rellement, la qualit de la pein-


ture ne laissait des doutes trs srieux dans l'esprit des connaisseurs.

Le Saint Jrme que l'Anonyme de Morelli dclare avoir vu Venise, chez Antonio

Pasqualino1, concorde, par la description qu'il en donne, avec un tableau de la


collection Baring Londres 2.

Il est fait mention de tableaux de genre peints par van Eyck. Facius parle d'un

Bain de femmes appartenant au cardinal Ottaviano degli Ottaviani, et l'Anonyme de

Morelli d'une Chasse la loutre qu'il vit Padoue chez Leonico Tomeo. Ces uvres

ne se sont point retrouves. Le Bain tait un sujet frquent chez les artistes du moyen

ge. Nous pourrions citer un nombre considrable de reprsentations de cette nature

manant des plus anciens graveurs qui furent souvent aussi des peintres.
Le muse de Leipzig possde, depuis 1878, un petit tableau qui parat avoir une

troite parent avec l'cole des van Eyck. C'est un Sortilge d'amour peint l'huile sur

bois. Une jeune femme nue parat vouloir embraser un cur pos prs d'elle dans

une cassette. Cette composition offre un intrt considrable et mrite d'tre signale

l'attention des connaisseurs 3. On peut citer galement une Mlusine au muse de

Douai, comme chantillon trs ancien de peinture de genre.

Nous avons mentionn plus haut un tableau circulaire reprsentant le Monde, que
Facius dit avoir t peint par Jean van Eyck pour Philippe le Bon. Sans vouloir l'iden-

tifier avec la peinture disparue, nous croyons devoir attirer l'attention sur un trs
curieux ensemble, galement circulaire, de la Cration appartenant M. le chevalier

Victor de Stuers, La Haye. Cette petite page du xve sicle, une merveille d'excution

dtaille, nous fait comprendre de quelle manire devait tre dispos le tableau de van

Eyck. Du centre vers la circonfrence se droulent les diverses phases de la Cration;

les flots de la mer forment le cercle extrieur.

Jean van Eyck a-t-il grav? A ne juger la gravure au burin que par les dates ordi-

nairement admises comme point de dpart de cette catgorie de manifestations artis-


il ne tre question d'estampes du matre. Quant l'ide que les van Eyck
tiques, peut
auraient pu fournir des dessins destins tre reproduits sur bois, rien ne s'y
La Bibliothque royale de Belgique possde une suite de vingt-neuf sujets
oppose.
gravs en taille d'pargne et illustrant la Lgende de saint Servais, patron de la ville

de Maestricht. Dessines avec une grande perfection, ces planches ont t attribues

Jean van Eyck, et sans nous prononcer sur l'attribution elle-mme, nous pensons

qu'elle mrite le plus srieux examen

i. Notifia d'opere di disegno, page 74. Bassano, 1800.


2. De Laborde, la Renaissance des arts la Cour de France, page 601.
3. Elle a t reproduite dans la Zeitschrift far bildende Kunst, 1882, page 38i. Un trs int-
ressant article de M. H. Lcke lui est consacr au mme endroit.
4. Ch. Ruelens la Lgende de saint Servais, document indit pour l'histoire de la gravure en
bois. Bruxelles, 1873.
ROGER DE BRUGES

PEINTRE

Avant que la fameuse ville de Bruges ne ft tombe en dcadence

par. le transfert, en l'an 1485, de son ngoce l'cluse et Anvers

(la prosprit en ce monde est chose phmre !) elle compta parmi les

successeurs de Jean van Eyck divers gnies minents. Il y eut, entre

autres, certain Roger qui devint l'lve de Jean.

Selon toute probabilit, Jean, cette poque, tait dj d'un ge


avanc, car il garda le secret de la peinture l'huile jusqu' sa vieil-

lesse, personne n'tant admis pntrer dans le lieu o il travaillait.


A la fin, pourtant, il initia son lve Roger la connaissance du
nouveau procd.
On voyait jadis dans les glises et les maisons de Bruges un grand
nombre d'oeuvres de ce Roger, qui tait bon dessinateur et peignait
d'une manire trs gracieuse, tant la colle qu' l'albumine et
l'huile.
On faisait cette poque des toiles de grandes dimensions, histo-
ries de personnages, et que l'on tendait dans les appartements la

faon des tapisseries. Ces toiles taient peintes l'uf ou la colle.

Roger tait un bon maitre en ce genre et je crois avoir vu de lui,

Bruges, certaines de ces toiles qui, pour le temps, taient des plus
remarquables et dignes d'tre loues.
En effet, pour produire des choses pareilles, il faut tre habile
dessinateur et un homme entendu. Celui qui aborde de tels travaux
pourra se convaincre sans peine qu'on n'obtient pas aussi facilement
un bel effet en grand qu'en petit.
Je ne sais rien touchant la mort de cet attendu
artiste, que
7
LE LIVRE DES PEINTRES

la renomme le fait vivre encore et l'excellence de ses uvres a


que

rendu son nom imprissable l

COMMENTAIRE

La biographie qui prcde concerne naturellement Roger vander Weyden, auquel


van Mander consacre plus loin une notice beaucoup plus tendue2. La mprise a l'avan-

tage de nous montrer l'emploi que notre auteur faisait du livre de Vasari, qui
lui-mme rptait ses prdcesseurs italiens. Dans sa premire dition (i55o), propos
de la peinture l'huile, Rugieri da Bruggia est cit comme l'lve auquel van Eyck
transmit directement le secret de ses procds de peinture.

En 1567 parut la Description des Pays-Bas de Guichardin, utilise, comme on

sait, par l'historien de la peinture italienne dont la seconde dition date de i568.

Toutefois, en compltant son uvre, Vasari laissa subsister son premier texte. On

verra par les mots qui accompagnent la biographie de Roger vander Weyden ce qu'il
faut croire de sa qualit d'lve de Jean van Eyck. Il importe de faire observer, ds

prsent, que dj en 1846 M. Alph. Wauters avait tabli l'identit de Roger de Bruges
et de Roger vander Weyden 3.

i. M. Alexandre Pinchart, dans l'excellent travail qu'il a consacr Roger de la Posture (Bulletin des
commissions royales d'art et d'archologie, tome VI, 1867, page 408), observe que van Mander, par
la plus trange des aberrations, considre Roger de Bruges comme vivant encore l'poque o il
crit, bien qu'il envisage le matre comme un lve de Jean van Eyck. Nous pensons avoir rendu la
phrase finale de la biographie comme elle figure dans le texte original. Van Mander n'a rien appris
touchant la mort de Roger qui, du reste, est immortel par l'excellence de ses uvres. Tel est,
notre avis, le sens rel de la phrase.
2. Voir ci-dessous chapitre vin.
3. Roger vander Weyden appel aussi Roger de Bruges, le Gantois ou de Bruxelles; Messager
des sciences historiques de Belgique, 1846, page 127.
III

HUGUES VANDER GOES

PEINTRE DE BRUGESI

C'est chose commune, tout au moins frquente, que lorsqu'on


a vu un homme dans notre art moissonner les honneurs et
distingu
la fortune, les volontiers leurs enfants vers l'tude
parents dirigent plus
de la Pour ce motif, Jean aurait certainement reu de nom-
peinture.
breux lves, mais il semble qu'il n'y a point tenu.

Il en eut un, pourtant, du nom de Hugues vander Goes, lequel, tant

dou d'une intelligence, devint un peintre hors, ligne. Son


grande
matre lui enseigna la pratique de la peinture l'huile. Les travaux

de Hugues ont vu le jour vers 1480 2.


Il y avait de lui, l'glise Saint-Jacques, Gand, un trs joli petit
tableau, appendu un pilier. C'tait l'pitaphe d'un certain Wauter

Gaultier. L'intrieur reprsentait une Vierge assise, vue de face, tenant

l'Enfant Jsus. Cette peinture pouvait mesurer, au plus, un pied et

demi. Je l'ai souvent contemple en admirant sa dlicatesse, le prcieux


fini des herbes et des cailloux dont le chemin tait sem. Il fallait
surtout admirer la grce pudique du visage de Marie, car cet ancien
excellait donner aux saints personnages une pieuse dignit3.

i. Vasari et Guichardin le nomment Hugues d'Anvers; il est tabli que Hugues tait natif de
Gand. Les comptes de la ville de Louvain, pour l'anne 1479-148o, mentionnent le matre comme
tant intervenu en 1478 titre d'expert dans de Thierry
l'estimation Bouts des toiles
et le disent
Gantois. Hugues vivait encore cette poque. (Bulletin de l'Acadmie royale de Belgique, 2" priode,
tome XIII, page 341, et De Busscher, Recherches sur les peintres gantois, page 114. i85g.)
2. Il est peu vraisemblable que Hugues ait t l'lve de Jean van Eyck; ses dbuts ne paraissent
pas devoir tre de beaucoup antrieurs 1450.
3. 11 s'agit sans doute du tableau actuellement conserv la Pinacothque de Bologne, n 282 du
catalogue; nous l'avons dcrit dans le Bulletin des commissions royales d'art et d'archologie, 187g,
page i5. Marcus van Vaernewyck parle de cette uvre dans des termes analogues ceux de van
Mander. (Historie pair Belgis, page 120.) La Vierge de Saint-Jacques fut sauve de la destruction,
en 1566, par le messager du Serment de l'Arc. (Alph. Wauters, Biographie nationale de Belgique,
tome VIII, page 42.)
LE LIVRE DES PEINTRES

On voyait, dans la mme glise, un vitrail de la Descente de croix,


uvre si belle que je doute si le dessin tait de lui ou de son matre

Jean.
Au couvent des Frres de Notre-Dame, Gand, il y avait encore
de Hugues, un retable de la lgende de Sainte Catherine, une fort
belle uvre, bien qu'elle ft de la jeunesse du matre.
Il existe galement de Hugues une cration particulirement remar-

quable et que les artistes et les connaisseurs admirent juste titre.


Elle se trouve Gand, dans une maison environne d'eau, prs du

petit pont de la Muyde. Cette maison est occupe par Jacques Weytens
et la composition est peinte l'huile, sur le mur, au-dessus du foyer.
Le sujet, emprunt l'histoire de David, retrace le moment o Abigal
vient au-devant du roi.
On ne se lasse point de considrer le pudique maintien de toutes

ces femmes, leur modeste et doux visage, chose trs salutaire voir et

que les peintres de notre temps feraient bien de donner en exemple


aux femmes qu'ils prennent pour modles.

David, cheval, est plein de dignit bref, autant comme dessin

que comme conception, agencement et effet, c'est une uvre excel-

lente.
La tradition veut que l'amour ici se soit mis de la partie et que

Cupidon guida la main de l'artiste, conjointement avec sa mre et les

Grces, car Hugues, qui tait encore garon, courtisait la fille du logis
et donna place, dans la composition, son image peinte d'aprs
nature'.
Lucas de Heere a fait, la louange de ce morceau accompli, une

pice de vers qu'il met dans la bouche d'une des femmes, et que voici

SONNET

Nous sommes reprsentes ici, comme si nous vivions,


Par Hugues van der Goes, peintre minent,
Pour l'amour qu'il portait une de nos dignes compagncs
Dont le doux visage montre ce que l'amour a inspir.

i. Marcus van Vaernewyck, Histori van Belgis, page 20 (verso). 1574.


HUGUES VANDER GOES

De mme l'image de Phryn rvlait


L'amour que lui vouait Praxitle.
Car l'amantedu peintre nous surpasse toutes
En beaut, comme tant la premire ses yeux.
Tous, pourtant, hommes et femmes, sont faits avec grand art
Le cheval et l'ne aussi; les couleurs bien appliques,
Inaltrables, belles
et pures doivent tre admires.
En somme, tout l'ouvrage est bel et bien parfait
Et il ne nous manque rien, sauf la parole,
Dfaut bien rare, pourtant, en notre sexe.

Il y a aussi de l'habile matre, entre autres belles choses existant

Bruges, et qui pourraient m'tre inconnues, un tableau d'autel que


l'on envisage comme tant du nombre des meilleures choses qu'il ait

produites.
Il est dans l'glise Saint-Jacques o il orne un autel; c'est un Cruci-

fiement avec les bourreaux, Marie et d'autres figures, toutes si pleines de

vie et si consciencieusement excutes, que l'oeuvre est faite, non seule-

ment pour charmer la foule, mais encore les juges les plus comptents1.
A cause mme de son mrite, ce tableau fut pargn lors de la
brutale dvastation des difices du culte; mais l'glise ayant plus tard

servi au prche des protestants, on prit cette oeuvre d'art pour y


inscrire, en lettres d'or, sur un fond noir, le Dcalogue, et cela sur
les conseils et par le fait d'un peintre Je tais son nom, ne voulant

pas qu'il puisse tre dit qu'un reprsentant de notre art a pu contri-
buer l'anantissement d'une telle uvre, un outrage que la.
Peinture n'a pu contempler qu'en versant des larmes. Heureusement

que l'ancien fond tait extrmement dur et que les lettres d'or et la
couche de noir qu'on y appliqua formrent une masse paisse de
couleur l'huile. Elle s'cailla par endroits et le tout put s'enlever.
Cela fait que l'oeuvre est encore intacte.

i. Sanderus (Flandria illiistrata, tome II,


indique ce tableau
page Si) comme tant une
Descente de croix et le dsigne comme
dcorant le maitre-autel.
Ce renseignement est confirm par
Descamps dans son Voyage pittoresque de la Flandre et dit Brabant, page 284. La Descente de
la croix est un tableau dur et sec. Il y a cependant quelques ttes avec de la vrit et assez belles.
Albert Drer dit simplement qu'il a vu le tableau de Hugo sans indiquer le sujet. La peinture tait
encore dans l'glise en 1783. Voyez W. H. James Weale, Bruges et ses environs, page 149.
Bruges, 1873.
LE LIVRE DES PEINTRES

Voil tout ce que j'ai recueillir sur l'habile matre Hugues.


pu
il est mort et o il eut sa Je confie son nom
J'ignore quand spulture

l'pouse d'Hercule, Hb, c'est--dire l'immortalit.

COMMENTAIRE

La biographie de Hugues vander Goes est due, pour la meilleure part, aux investi-

gations modernes.

Van Mander, on l'a vu, tait peu renseign de source personnelle; il empruntait

van Vaernewyck, lequel, vraisemblablement, devait plus d'une information Lucas

de Heere.

.Nous avons dit que vander Goes n'tait ni Brugeois, ni Anversois. Un document

exhum par M. Schayes, et reproduit notamment par le marquis de Laborde2, indique

la prsence du matre Louvain pour y expertiser la valeur d'un travail excut pour
de la ville par Thierry Bouts, qui venait de mourir (1479-1480). Il est dit
compte
expressment, ce propos, que le magistrat de Louvain fit choix du meilleur peintre
au et s'adressa un matre de Gand et au couvent
qu'il y et alors pays, natif fix
de Rouge-Clotre dans la fort de Soigne . On a su depuis, n'en pouvoir douter,

que ce peintre tait Hugues vander Goes.


Les archives gantoises rvlent, plus d'une reprise, les noms de ses ascendants,
comme lui-mme, la profession des arts3. En 1468, il est vice-doyen;
appartenant,
de 1473 14-5, il fonctionne comme doyen de la corporation des peintres.
Ds l'anne 1467, il avait dirig, par ordre de la municipalit, la partie artistique
des ftes clbres l'occasion de l'avnement de Charles le Tmraire. L'anne sui-

vante, il travaillait Bruges, avec les autres artistes appels dans cette ville pour aider

aux dcorations de tout genre que ncessita le mariage du duc de Bourgogne. Il

toucha, pendant dix jours, 14 sous pour sa journe de travail i.

Jean Le Maire, dans le long pome intitul Couronne margaritique, compos la

de d'Autriche, des accorde une place distin-


gloire Marguerite gouvernante Pays-Bas,
Hugues vander Goes, parmi les artistes fameux du xve sicle. D'un mot, il
gue
caractrise son talent et prcise le lieu de sa naissance

Hugues de Gand, qui tant eut les tretz netz.

i. Hugues vander Goes mourut au couvent de Rouge-Clotre, prs de Bruxelles, l'an 1482, et y
fut enterr dans le cimetire. Voyez Alph. Wauters Hugues vander Goes, sa vie et ses uvres,
pages 12-18. Bruxelles, 1872.
2. Les Ducs de Bourgogne, tudes sur les lettres, les arts et l'industrie pendant le XVe sicle.
Seconde partie, tome Ior, page cxvi.
3. Edmond de Busscher, Recherches sur les peintres gantois, page 114. i85g.
4. Dehaisnes, De l'Art chrtien eu Flandre, pages 224-2z5. Douai, 1860.
HUGUES VANDER GOES

Cette nettet des traits, confinant mme la scheresse, est particulirement frappante
dans l'unique peinture, d'une authenticit irrcusable, que l'on possde encore de

Hugues vander Goes. Il s'agit du fameux triptyque de la Nativit, actuellement dpos


au muse de de Santa Maria Nuova, Florence'. Descamps, chose digne de
l'hpital
fut de l'accentuation exagre, du caractre tranchant de
remarque, galement frapp
la Descente de Croix qu'il vit l'glise Saint-Jacques de Bruges, et que nous ne poss-
dons plus.
Sans les successeurs immdiats de van Eyck, les peintres primitifs de l'cole
doute,
flamande, Memling seul except, se signalent par une prcision de dtails, une

de formes qui n'ont pas peu contribu les faire qualifier trs improprement
maigreur
de gothiques . Autre chose, pourtant, est la scheresse reproche vander Goes,
autre chose est la minutie. Nous constatons chez Hugues l'absence de l'admirable pers-

pective arienne de van Eyck et de Memling. Sa peinture parat heurte; les arrire-

se montrent plus que de besoin aucune vapeur ne les voile.


plans
La technique remarquablement avance du matre, l'excution parfaite de ses toffes,
de ses tissus d'or, de ses joyaux, des terrains, des accessoires de tout ordre; son inter-

prtation vivante des personnages qui posent devant lui, font peut-tre mieux ressortir

son manque de distinction. La Vierge et les anges nombreux qui peuplent le panneau

central de la Nativit sont d'un type uniforme, gnralement peu distingu, inintel-

ligent et dur; les extrmits manquent toujours d'lgance, les doigts sont quelque peu
noueux. Vander Goes, en un mot, n'est pas un idaliste.

Mais, par cela mme, les robustes campagnards prosterns devant l'Enfant Jsus

reprsentent admirablement l'homme des champs. Rien de plus parfait ne se rencontre

dans les uvres primitives.


Le ralisme du matre se donne libre carrire aussi dans le paysage d'automne qui
sert de fond aux personnages du volet de droite. Les arbres dpouills, o perchent les

corneilles, sont rendus avec une vrit photographique. Comme portraitiste, vander
Goes n'est point l'gal de Memling. La femme de Tomaso Portinari et ses enfants ont

quelque chose de vieillot, de renfrogn, qui ajoute au naturel de leur physionomie,


probablement aussi la ressemblance, mais charme peu.
Quoi qu'il en soit, vander Goes nous montre l'art flamand dans une de dve-
phase
loppement normal. Il aborde de front la nature, la contemple d'un il plus indpen-
dant. Nous l'aurons caractris en disant est le trait d'union entre van et
qu'il Eyck
1
Quentin Metsys.
Le caractre tranch du matre, la personnalit du type affectionne ont t
qu'il
cause que, successivement, les oeuvres sous son nom dans les
qui figurent catalogues
des Galeries ont t rcuses la critique
par contemporaine.
Son histoire tant mieux connue, de mme a cess d'tre les lves
qu'il rang parmi

i
Ce retable avait t command par Tomaso Portinari, agent des Mdicis Bruges, expres-
sment pour tre plac Santa Maria Nuova. On en trouve une gravure sur cuivre dans E. Foerster,
Denkmale deutscher Kunst, tome XI; une gravure sur bois dans Woltmann, Geschichte der Malerei,
tome II, page 28. Leipzig, 1879. Une bonne photographie a t excute par Alinari Florence.
LE LIVRE DES PEINTRES

de van Eyck, on s'est montr plus scrupuleux dans l'attribution de certaines pages
dont la date tait en dsaccord avec sa priode d'activit artistique. Le clbre tableau
de la Cour d'appel de Paris, le Crucifiement1, l'Ecce homo du muse de Berlin, la

Vierge avec sainte Catherine et une autre sainte du muse des Offices 3, V Annonciation
du muse de, Munich3, ont cess d'appartenir au matre.
Un triptyque de la Vierge environne d'anges, ayant pour volets Sainte Barbe et
Sainte Catherine, vint aborder sur les ctes siciliennes en 1496, la suite d'un naufrage,
chose, d'ailleurs, assez frquente dans l'histoire des arts. Le tableau fut recueilli non
loin de Palerme, et orne l'glise de Polizzi. Il offre, dit-on, beaucoup d'analogie
avec la manire de vander Goes'

La Madone du muse de Bologne (n 282 du catalogue) a certainement des points


de contact avec le triptyque de Santa Maria Nuova.

La Vierge, vue de face, est assise et tient l'Enfant Jsus sur ses genoux. Le groupe
est adoss une haie de rosiers. Le costume de Marie se compose d'une robe de

brocart d'or, recouverte d'une tunique et d'un manteau rouges. L'Enfant Jsus, entire-

ment nu, est plac sur le genou gauche de la Madone, qui lui tend un illet de la main

droite. Le ciel est uniformment bleu. Nous devons avouer que si les auteurs s'ac-
cordent vanter le mrite de cette uvre, la plupart hsitent y voir la main de

vander Goes.

Sans vouloir nous aventurer dans la voie des restitutions, nous pensons devoir

signaler, cause de leurs rapports avec le type du matre, le Couronnement de la

Vierge, au muse de l'Acadmie de Vienne s, attribu d'abord Memling, puis

Thierry Bouts par Waagen. et Ltzow, une petite Sainte Famille (cole de Mem-

ling, n 36), au muse de Bruxelles, et le Portrait d'homme, attribu Memling, au

muse d'Anvers, et qui, d'ailleurs, reprsente non pas un personnage de la maison de

Croy, comme le dit le catalogue, mais Thomas Portinari lui-mme; les initiales du

personnage, T. P., apparaissent dans le fond*.

M. A. Bredius croit avoir retrouv des uvres de vander Goes au palais de


Lisbonne

Albert Drer, dans le voyage qu'il fit aux Pays-Bas en i52o-i52i, vit dans la
de l'htel de Nassau, Bruxelles, un tableau qu'il nomme le bon tableau de
chapelle
matre Hugo . M. Alexandre Pincharta a recueilli et publi l'inventaire des ouvrages

1. Galette des Beaux-Arts, tome XXI, pages 5ia et 581 Crowe et Cavalcaselle, dition
Springer, page 171; Carton, les Trois Frres van Eyck, Bruges, 1848; notice accompagne d'une
reproduction au trait du tableau; le Magasin pittoresque, 1884, page 56.
2. Gravure de Testi dans la Galerie de Florence, d'Achille Paris.
3. Attribu aujourd'hui Memling. Ce tableau offre cependant beaucoup d'analogie avec la
manire de vander Goes.
4. Crowe et Cavalcaselle, dition Springer, page 177.
5. Voyez Zeitsclirift far bildende Kunst, 1881, page 63 (avec une planche grave sur bois), et
Waagen, Manuel de l'histoire de la peinture, tome Il, page 123.
6. Catalogue, n 264. A. J. Wauters, la Peinture flamande, page 74. Paris, Quantin (i883).
7. Kimstbode, 1881, page 392.
HUGUES VANDER GOES

qui se trouvaient, en i568, dans le susdit htel1. Notre savant confrre estime que les

Sept Sacrements, tableau port sur la liste avec la mention ouvrage ancien ,

pourraient tre l'oeuvre de vander Goes note par Drer.

Nous ne pouvons non plus passer sous silence une Descente de Croix en hauteur,

figures mi-corps, que la tradition assigne Hugues vander Goes, dont le proto-

type (?) existe l'glise de Saint-Sauveur Bruges et dont les rptitions nombreuses

se rencontrent aux Pays-Bas et dans le nord de la France.

M. le docteur Scheibler incline attribuer au matre le petit tableau de la Mort de

la Vierge, au palais Sciarra, Rome2.

Le muse de Padoue possde une Prsentation an Temple et une -Adoration des

Mages attribues vander Goes, mais, en ralit, trs arbitrairement.

S'il avait t permis de douter que le document des archives de Louvain, men-
tionn plus haut, se rapportait Hugues, l'identit du peintre fut bientt tablie.

Le grand artiste passa les dernires annes de sa vie au couvent du Rouge-Clotre, non

loin d'Auderghem, dans la fort de Soigne. Il y eut sa spulture. On doit M. Alphonse


Wauters le rcit de cette priode de la vie du matre, qui s'coula dans le prieur bra-

banon il est extrait d'une chronique manuscrite rdige par un frre du couvent,

Gaspard Ofhuys de Tournay :>.


M. Wauters estime que l'entre de vander Goes Rouge-Clotre suivit de prs la
fin de ses fonctions de doyen de la gilde des peintres de Gand, soit l'anne 1476. On
nous saura gr de reproduire le rcit intgral de la Chronique de Rouge-Clotre,
d'aprs la traduction de M. Wauters4
En l'an du Seigneur 1482 mourut le frre convers Hugues, qui avait fait ici

profession. Il.tait si clbre dans l'art de la peinture qu'en de des monts, comme on

disait, on ne trouvait en ce temps-l personne qui ft son gal. Nous avons t novices

ensemble, lui et moi qui cris ces choses. Lorsqu'il prit l'habit et pendant son noviciat,

parce qu'il avait t bon plutt que puissant parmi les sculiers, le pre prieur Thomas5
lui permit maintes consolations mondaines, de nature le ramener aux du
pompes
sicle plutt qu' le conduire l'humilit et la pnitence. Cela trs
plaisait peu
quelques-uns On ne doit pas, disaient-ils, exalter les novices, mais les humilier.

Et comme Hugues excellait peindre le portrait, des grands et d'autres, mme le


trs illustre archiduc Maximilien, se plaisaient le visiter, car ils dsiraient ardemment
voir ses peintures. Pour recevoir les trangers qui lui venaient dans ce but, le pre

1. Alexandre Pinchart, Archives des sciences, des lettres et des arts, tome Ir, page ig5. Id. Notes
l'dition franaise de Crowe et Cavalcaselle, page cclxvii.
2. Repertorium fiir Kunstmissenschaft, tome VII, page 3i, note 11.
3. Mort en i5z3, g de soixante-sept ans. Le titre de la chronique cite par M. Wauters est:
Originale Cenobii Rubeevallis in Zonia prope Bruxellam in Brabantia. Voyez Alph. Wauters,
Hugues vander Goes, sa vie et ses uvres. Bruxelles, 1872.
4. Alph. Wauters, loc. cit., pages 12-18.
5. Il s'appelait de Vossem et tait originaire de la Campine il fut le du
quinzime prieur
couvent et exera ses fonctions de 1473 1485. (Note de M. Wauters.)

8
LE LIVRE DES PEINTRES

prieur Thomas autorisa Hugues monter la chambre des htes et y banqueter avec

eux.
Quelques annes aprs sa profession, au bout de cinq six ans, notre frre

convers, si j'ai bonne mmoire, se rendit Cologne, en compagnie de son frre utrin
Nicolas; qui tait entr comme oblat Rouge-Clotre et y avait fait profession, du
frre Pierre, chanoine rgulier du Trne et qui demeurait alors au couvent de Jricho,
Bruxelles, et de quelques autres personnes. Comme je l'appris alors du frre Nicolas,

pendant que Hugues revenait de ce voyage, il fut frapp d'une maladie mentale. Il ne
cessait de se dire damn et vou la damnation ternelle, et aurait voulu se nuire

corporellement et cruellement, s'il n'en avait t empch, de force, grce l'assistance


des personnes prsentes. Cette infirmit tonnante jeta une grande tristesse sur la fin
du voyage. On parvint, toutefois, atteindre Bruxelles, o le prieur fut immdiate-
ment appel. Celui-ci souponna Hugues d'tre frapp de l'affection qui avait tourment
le roi'Sal, et se rappelant comment il s'apaisait lorsque David jouait de la cithare, il

permit de faire de la musique en prsence du frre Hugues, et d'y joindre d'autres


rcrations de nature dominer le trouble mental du peintre.
Malgr tout ce -que l'on faire, le frre ne se mais
put Hugues porta pas mieux,
persista se proclamer un enfant de perdition. Ce fut dans cet tat de souffrance qu'il
rentra au couvent. L'aide et l'assistance que les frres choraux lui procurrent, l'esprit
de charit et de compassion dont ils lui donnrent des preuves nuit et jour, en s'effor-

ant de tout prvoir, ne s'effaceront jamais de la mmoire. Et cependant plus d'un et


les grands exprimaient une tout autre opinion. On tait rarement d'accord sur l'origine
de la maladie de notre frre 'convers. D'aprs l<*s uns, c'tait une espce de frnsie.
A en croire les autres, il tait possd du dmon. Il se rvlait, chez lui, des symptmes
de l'une et de l'autre de ces affections; toutefois, comme on me l'a frquemment rpt,
il ne voulut jamais nuire personne qu' lui pendant tout le cours de sa maladie. Ce
n'est pas l ce que l'on dit des frntiques ni des possds; aussi, mon avis, Dieu
seul sait ce qui en tait.
Nous pouvons envisager de deux manires la maladie de notre convers. Disons
d'abord que ce fut sans doute une frnsie naturelle et d'une espce particulire. Il y

a, en effet, plusieurs varits de cette maladie, qui sont provoques les unes, par des
aliments portant la mlancolie les autres, par l'absorption de vins capiteux, qui
brlent et incinrent les humeurs d'autres encore par l'ardeur des passions, telles que
l'inquitude, la tristesse, la trop grande application au travail et la crainte les dernires
enfin par l'action d'une humeur corrompue, agissant sur le corps d'un homme dj
dispos une infirmit de ce genre. Pour ce qui est des passions de l'me, je sais, de
source certaine, que notre frre convers y tait fortement livr. Il tait proccup
l'excs de la question de savoir comment il terminerait les uvres qu'il avait peindre
et qu'il aurait peine pu finir, comme on le disait, en neuf annes. II tudiait trs
souvent dans un livre flamand.- Pour ce qui est du vin, il en buvait avec ses htes, et
l'on peut croire que cela aggrava son tat. Ces circonstances purent amener les causes

qui, avec le temps, produisirent la grave infirmit dont Hugues fut atteint.
HUGUES VANDER GOES

D'autre part, on peut dire que cette maladie arriva par la trs juste providence de

Dieu, comme on le dit, est patient, mais agit avec douceur notre gard, voulant
qui,
nul ne succombe, mais que tous puissent revenir rsipiscence. Le, frre convers
que
dont il est ici question avait acquis une grande rputation dans notre ordre; grce

son talent, il tait devenu plus clbre q-ie s'il tait rest dans le monde. Et comme il

tait un homme de la mme nature que les autres, par suite des honneurs qui lui

taient rendus, des visites, des hommages qu'il recevait, son orgueil se sera exalt, et

Dieu, qui ne voulait pas le laisser succomber, lui aura envoy cette infirmit dgra-
dante qui l'humilia rellement d'une manire extrme. Lui-mme, aussitt qu'il se

mieux, le comprit; s'abaissant l'excs, il abandonna de son gr notre rfectoire


porta
et prit modestement ses repas avec les frres lais.
J'ai eu soin de donner tous ces dtails, Dieu ayant permis ce qui prcde, comme

non seulement la du ou la correction et l'amende-


je le pense, pour punition pch,
ment du pcheur, mais aussi pour notre dification. Cette infirmit survint la suite

d'un accident naturel. Apprenons par l rprimer nos passions, ne pas leur per-
mettre de nous dominer, sinon nous pouvons tre frapps d'une manire irrmdiable.

Ce frre, en qualit d'excellent peintre, comme on le qualifiait alors, tait livr,.par un

excs d 'imagination, aux rveries et aux proccupations il .a t par. l atteint dans

une veine prs du cerveau. Il y a, en effet, ce que l'on dit, dans le voisinage de ce

dernier, une veine petite et dlicate, domine par la puissance cratrice. et de rverie.

Quand chez nous l'imagination est trop active et que les rves sont. frquents, cette
veine est tourmente, et si elle est tellement trouble et blesse qu'elle vient, se

rompre, la frnsie et la dmence se produisent. Afin de ne pas tomber dans un danger


aussi fatal et sans remde, nous devons donc arrter nos rves, nos nos
imaginations,
soupons et les autres penses vaines et inutiles, qui peuvent troubler notre cerveau.
Nous sommes des hommes, et ce, qui est arriv ce. convers suite de ses rveries
par.
et de ses hallucinations, ne. peut-il pas non plus nous survenir?.

Puis, aprs une longue digression, toute thologique, le narrateur ajoute



II fut enterr dans notre cimetire, en plein air.

L'pitaphe de vander Goes, reproduite par Swertius, tait ainsi conue

Pictor Hugo v. der Goes hwnatiis hic quiescit;


Dolet ars cwn similem sibi modo nescit

Les btiments de Rouge-Clotre existent encore dans leur ils


pittoresque vallon
ont t sculariss. Les armoiries surmontaient la d'entre ont t en
qui porte
partie rases pendant la tourmente rvolutionnaire. Le vaste ensemble tait affect, en
dernier lieu, l'usage d'une teinturerie.

i. Monumenta sepulcralia Brabantice, 3a3. Le peintre


page vander Goes repose sous cette terre;
l'art plor craint de ne plus retrouver son gal.
IV

DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

Hans Sebald Beham. Lucas Cranach. Israel de Meckenen. Martin Schongauer. Hans

Memling. Grard vander Meire. Grard Horebout. Livin de Witte.-Lancelot Blondeel.


Hans Vereycke. Grard David. Jean van Hemessen. Jean Mandyn. Volckert Claesz.
Hans Singher. Jean van Elbrucht. Aert de Beer. Jean Cransse. Lambert van Noort.
Michel de Gast. Pierre Bom. Corneille van Dalem.

En Allemagne, comme dans les Pays-Bas, plusieurs hommes

minents ont illustr notre art. C'est peine, cependant, si les


historiens nous ont conserv leurs noms. L'observation s'applique parti-
culirement aux Nerlandais. Mais, comme dans le pass, la plupart
des graveurs, taient galement peintres, il n'est point rare de rencon-

trer des manifestations du talent de ces matres sous la forme

d'estampes. Je citerai Sebald Beham, originaire de la Souabe', Lucas

de Cranach en Saxe2, Israel de Mayence3 et le Beau Martin4, dont

les estampes attestent seules le mrite, car il serait difficile de citer


des tableaux de leur main pour l'tablir autrement.
Parmi les Nerlandais, dont je ne connais les uvres et la carrire

que d'une manire imparfaite, ignorant aussi l'poque prcise o ils

vivaient,' je citerai d'abord, Bruges, un matre excellent pour cette

priode lointaine de l'art Hans Memmelinck5. Il y avait de lui, dans

1. Hans Sebald Peham, ensuite Beham, peintre et graveur, n Nuremberg en i5oo, mort
Francfort-sur-le-Mein, le 22 novembre i55o. Il tait, comme on le voit, originaire de la Franconie et
non de la Souabe. De Jongh, dans son dition de van Mander, croit tort que le qualificatif Sua-
nius s'applique Suavius le graveur, qui vivait au xvi sicle et tait le beau-frre de Lambert
Lombard.
2. Lucas Sunder (?), dit Cranach, ou Kronach, peintre et graveur, n Kronach dans la Franconie
en 1472, mort Weimar le 16 octobre i553.
3. Israel de Meckenen, orfvre et graveur, travailla Bocholt, petite ville de la Westphalie, non
loin de Munster, et y mourut le 10 novembre i5o3.

4. Martin Schongauer, surnomm Hupsch, Martin Schn, bel Martino, un des peintres les plus
illustres de son temps et graveur accompli, naquit Colmar en 1443 ou 1443 (1420?), et mourut
dans la rnm; ville le 2 fvrier 1488. Nous expliquons au Commentaire les motifs du dsaccord
des auteurs au des annes
sujet et de dcs de ce matre.
de naissance
5. Les investigations de M. James Weale ont rduit nant l'ancienne lgende qui faisait de ce
matre un soldat bless, venant demander asile l'hospice Saint-Jean de Bruges, et peignant par
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

cette ville, l'hospice Saint-Jean, une chsse dcore de personnages


d'assez petite dimension, mais excute avec une supriorit telle, que
plus d'une fois on a offert l'hospice une chsse d'argent pur en

change de l'oeuvre peinte'.

LUCAS CRANACH LE VIEUX.

Fac-simil d'une gravure ancienne excute d'aprs lui-mme.

Le matre dont il s'agit florissait Bruges avant le temps de Pierre

Poerbus 2, et celui-ci ne manquait jamais d'aller contempler cette belle

gratitude la Chsse de sainte Ursule. Pourtant, on ignore toujours le lieu de naissance de Memling,
qui mourut Bruges en Son uvre la plus ancienne est de 1478.
1494.
1. La Chsse de sainte Ursule est encore conserve l'hpital Saint-Jean, Bruges.
2. Pierre Pourbus, clbre peintre d'histoire et de portraits, n Gouda en i5io ou i5i3, mort
LE LIVRE DES PEINTRES

production, quand on la dcouvrait aux jours de grande fte. Il ne

pouvait en rassasier sa vue ni suffisamment la louer, ce qui nous

prouve quel homme minent devait tre l'auteur.


Peu Jean 1
aprs van.Eyck, il y eut Gand Grard vander Meire
dont la manire tait fort belle. Un amateur gantois, du nom de Livin

Taeyaert, avait apport en Hollande une oeuvre de lui. C'tait une

Lilcrce, tableau fort soigneusement excut et qui devint, par la suite,


la proprit de Jacques Ravart d'Amsterdam, un collectionneur m-
rite 2.
\'Z'
Il y eut aussi, dans la mme ville de Gand, un Grard Horebout,

qui devint peintre du roi d'Angleterre Henri VIII 3. On. voyait de lui,
dans lr glise Saint-Jean, gauche du choeur, les- volets d'un retable
dont la partie centrale tait sculpte. Ce travail avait t command
.
par un abb'de, Saint-Bavon, Livin Hughenois 4.
L'un des volets reprsente la Flagellation, peinte avec beaucoup
de talent. froce des bourreaux, la douceur du Christ et
:'l':L?xprssion'
la vrit, d'attitude d'un personnage reprsent Tavant-plan^ tenant
un paquet d verges, sont dignes ..d'tre considres.
L'autre, volet est une Descente de. croix, avec la Vierge et saint
Jean au pied de la croix, exprimant: leur profonde douleur. Au fond,
les saintes femmes visitent le tombeau en s'clairant de torches et de
'<:
lanternes .dont leur visage ..reflte la. lumire. On voit le lointain par
une perce de la grotte funbre.
A l'poque de la dvastation des difices du culte, ces volets

furent sauvs par un amateur d'origine bruxelloise, Martin Bierman,

qui plus tard, les rendit l'glise, en change de la, modique somme

qu'il les avait pays.

Bruges le 3o janvier 1584. L'orthographe adopte par van Mander, Poer-bus, est correcte; elle ne
change rien la prononciation flamande mais donne pour signification poire poudre. Nous avons
rencontr cette mme orthographe au bas d'une estampe de Wiericx (Alvin 990), et M. F. J. vanden
Branden a trouv Poeder-bus dans des actes notaris. (Geschiedenis der antiverpsche Schilderschool,
page 278. Anvers, i883,)
i. Grard vander Meire a pass tort pour un lve d'Hubert van Eyck. Il ne fut admis la
gilde des peintres gantois qu'en 1462 (De Busscher, Recherches, etc.), et lu vice-doyen
en 1474.
2. La Lucrce est peut-tre le tableau du muse de Pesth, 5 salle, n 6, attribu Jacob Cornelisz.
3. Grard Horebout est cit dans les comptes gantois de i5to et i5ii et de 1540 1541.
4. Il devint abb en 1 5 17.
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

On voit encore du mme Grard, Gand, au march du Vendredi,


dans l'aile affecte aux marchands de toile, un panneau rond, peint sur

ISRAL DE MECKENEN.

La Chanteuse et le Joueur de guitare. Bartsch, n" 174.

les deux faces. Sur l'une est reprsent le Couronnement d'pines.


Le Christ est assis sur une pierre, et un homme lui porte la tte
LE LIVRE DES PEINTRES

un coup de roseau. Sur l'autre face est peinte la Vierge avec

l'Enfant Jsus, environne d'anges.


Toujours Gand, mais une poque moins recule, vivait Livin
de Witte, bon matre, surtout en architectures et perspectives, son

genre de prdilection'. Au nombre de ses uvres capitales figurait un


tableau de la Femme adultre. On voit Gand, dans l'glise, Saint-

Jean, de beaux vitraux dont il donna le dessin.

Anciennement, vivait Bruges certain Lancelot Blondeel2, qui,


dans sa jeunesse; avait t maon et avait coutume de rappeler son
ancien mtier en signant ses tableaux d'une truelle. Il tait trs habile
dans l'architecture, les ruines, les effets d'incendie. Sa fille devint la
femme de Pierre Poerbus 3.
C'est aussi Bruges que vivait Jean Vereycke, qu'on surnommait
Petit-Jean II excellait peindre le paysage d'aprs nature et
Introduisait parfois dans ses sites l'image de la Vierge, mais de

moyenne grandeur. Il faisait aussi, d'aprs nature, d'assez bons portraits,


et j'ai vu de lui au Chteau Bleu, non loin de Bruges 5, chez mon
oncle Claude van Mander, un cabinet muni de vantaux sur lesquels
mon oncle tait reprsent avec sa femme et ses enfants. Dans le fond
du meuble, Von voyait la Vierge. dans un paysage.
Il y eut, aussi, un Grard de Bruges. Le seul renseignement que
je possde son sujet est que Pierre Poerbus le citait comme un
matre minent6.
A une poque recule, vivait Harlem Jean van Hemsen, bour-

1. Confondu tort avec Livin (van Laetkem) d'Anvers qui fut, selon l'Anonyme de Morelli, l'un

des peintres du Brviaire Grimani. De Witte naquit Gand en i5i3 et vivait encore en fvrier 1378.
C'est M. A. Pinchart qui, le premier, a identifi Livin d'Anvers avec Livin van Laethem. (Notes

l'dition franaise de Crowe et Cavalcaselle, page ccxlviii.)


2. Lancelot Blondeel, originaire de Poperinghe, naquit, selon toute apparence, en 1496, et

mourut Bruges le 4 mars i56i.

3. Sa fille unique, Anne.

4. Peut-tre aussi peintre verrier. Guichardin parle d'un certain Veregius comme d'un grand

maistre et homme moult rput en l'art .


5. Dmoli en 1578. Il tait situ' hors de la porte Sainte-Croix, entre l'glise de ce nom et le
couvent des Chartreux. C'est sans doute le mme chteau qui tait, l'poque de sa dmolition, la

proprit de Marc Laurin l'antiquaire. (Voyez ci-aprs, chapitre xlviii, la biographie de Hubert

Goltzius, et Weale, le Beffroi, tome III, page 265.)


6. C'est le clbre Grard David, n Oudewater, dans la Hollande mridionale, vers 1460, et

mort Bruges, le i3 aot i523i


DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

geois de la ville, dont la manire tait assez archaque et plus tranche

que la moderne'. Il peignait de grandes figures et il tait, en certaines

choses, trs joli et curieux. Un amateur de Middelbourg, M. Corneille

Monincx, possde de lui un tableau du Christ allant vers Jrusalem,


en compagnie de plusieurs aptres.
Il y avait encore Harlem Jean Mandyn, qui excellait dans la

reprsentation des diableries et des choses drles affectionnes par

PORTRAITS D'ISRAEL DE MECKENEN ET D'IDA, SA FEMME.

D'aprs une gravure sur cuivre par Israel van Meckenen. Hartsch, r." i.

Jrme Bos il est mort Anvers o il touchait une pension de la

ville
Volckert Claeszoon, autre peintre de Harlem, tait habile dans
la composition, le dessin et la peinture 3. Il y a de lui quelques

1. Jean Sanders van Hemishem (Hemixem et Hemessen), du lieu de sa naissance, situ sur

l'Escaut non loin d'Anvers. 11 parait avoir vu le jour vers la fin du xv sicle; franc-matre de
la gilde de Saint-Luc d'Anvers en 1524, il fut de la corporation en 1548. Guichardin le
doyen range
parmi les matres dcds.
2. Jean Mandyn, d'aprs les dcouvertes de M. vanden Branden, naquit en i5oo et arriva
Anvers en i53o. Il fut le matre de Gilles Mostaert et de Barthlmy Spranger, et mourut, selon
toute probabilit, au commencement de i56o.

3. Nous ne possdons sur lui que ce seul renseignement complmentaire, qu' la date de 1524

9
LE LIVRE DES PEINTRES

tableaux sur toile dans la salle des- chevins. Ils sont hardiment

touchs, plutt dans la manire antique que la manire moderne. Ce


matre a produit bas prix un nombre extraordinaire de dessins pour
les peintres verriers.
11 y eut Anvers un Jean l'Allemand ou Singher, originaire de
la Hesse'. Dans la maison de Charles Cockel, rue de l'Empereur, il

avait dcor une salle entire de grands arbres des tilleuls, des
chnes et autres essences, le tout peint la dtrempe. Il a beaucoup
dessin aussi pour les tapissiers, toutefois il ne s'entendait pas trop
travailler rebours. Son admission la gilde anversoise date de i543.
En i535, la gilde d'Anvers pronona l'admission de Jeannot
d'Elbrucht prs de Campen, qu'on nommait aussi Petit-Jean 2. Le

tableau de l'autel des poissonniers, dans l'glise de Notre-Dame, tait


de sa main. On y voyait la Pche miraculeuse avec le Christ l'avant-

plan. Il y avait l aussi un fort bel arbre, et la mer agite tait bien

rendue.
A une poque plus recule vivait Anvers Arnould de Beer, qui
entra dans la gilde en i52g et qui dessina. beaucoup pour les peintres
verriers. C'tait un fort habile homme 3.
Il y eut encore Jean Cransse, de qui l'on voyait dans la chapelle
du Saint-Sacrement, Notre-Dame, un Lavement des pieds, grande
toile fort remarquable4. Ce matre entra dans la gilde en 1523.
Lambert van Oort, d'Amersfoort, tait bon peintre et architecte
il fut admis la gilde d'Anvers en 1547 5.

il fit enterrer une fille la cathdrale de Saint-Bavon, Harlem. (Voyez vander Willigen, les

Artistes de Harlem.) Il n'existe aucun tableau de lui.

i. Il est inscrit la gilde de Saint-Luc d'Anvers sous la date de 1544, et sous le nom de matre

Jean l'Allemand, peintre de grandes figures sur toile .

2. Il est effectivement inscrit la gilde sous la date de 1535-1536. Immerzeel le fait natre en i5oo.

Le tableau de la Pche miraculeuse n'est plus Notre-Dame d'Anvers. M. Kramm dsigne van

Elbrucht comme le plus ancien des peintres de marine.

3. N Anvers en 1490, mort en 1542. (Immerzeel.) Il fut le premier matre de Lambert

Lombard.

4. Le muse d'Anvers possde de lui deux blasons, n'" 44 et 43. Il est indiqu comme n

en 1498 (?). Reu la gilde de Saint-Luc en 1523 et doyen en i535-36, il vivait encore en 1548.
5. Lambert van Noort tait le pre d'Adam van Noort, le maitre de Rubens. Il naquit Amersfoort

vers i52o et mourut Anvers en Plusieurs des beaux vitraux de la grande glise de Gouda
1571.
sont de sa main.
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

Michel de Gast entra dans la mme en i558 Il


corporation pei-

gnait les ruines romaines nature et laissa nombre de dessins


d'aprs.
de ces motifs et d'autres de son il
sujets invention, sur lesquels imprima
son monogramme.
Il y avait encore . Anvers un bon la
paysagiste, peignant

dtrempe Pierre Bom, qui fut admis la en i56o2.


gilde
En 1 556 fut admis certain Corneille van Dalem, tait habile
qui

peintre de rochers 3.

Ces divers artistes sont ici confondus, la raison je n'en


par que
sais leur
pas plus long sujet.

COMMENTAIRE

II faut mettre un peu d'ordre dans ce chapitre o van Mander, comme il le dit, a

ml, faute de plus amples renseignements, des artistes d'poques et d'origines fort
diffrentes. Cette confusion a son loquence; elle nous fait comprendre le profond
oubli dans lequel taient tombs des matres d'une valeur indiscutable et dont la rha-
bilitation appartenait notre temps.
Citons d'abord les Flamands.

GRARD VANDER MEIRE ou vander Meere tait Gantois, mais le fait de son admission

la matrise en 1452 exclut toute probabilit d'apprentissage chez l'un ou l'autre des

frres van Eyck. De tous les tableaux qui se rencontrent sous le nom de cet artiste,
aucun n'est d'une authenticit suffisante pour servir caractriser sa manire. Le

Crucifiement de l'glise Saint-Bavon, Gand,.est pourtant une uvre considrable, trop


dprcie dans l'dition des Anciens Peintres flamands de MM. Crowe et Cavalcaselle,

publie par le savant professeur M. A. Springer4.


Il faut tenir grandement compte, nous semble-t-il, de l'opinion des auteurs qui
voient dans le Girardo di Guant, cit par l'Anonyme de Morelli comme un des auteurs

du Brviaire Grimani, non pas Grard vander Meire, mais Grard Horebout, Gantois

i. Il y fut reu comme fils de matre en i558.


2. Promu
Promu la matrise en 1564 et doyen en i1398-99.
en 1564 Immerzeel
598-gr .)._Immerzeel le fait natre en i53o et mourir
en 1572. Nous avons son pitaphe il mourut le 29 novembre 1607 et fut enterr Saint-Michel,
Anvers. <
3. Corneille van Dalem, reu en i556, ne doit pas tre confondu avec Corneille van Dalem,
clbre peintre-verrier dont Guichardin fait le plus grand loge, et qui fut admis en 1634.
4. On trouvera une analyse approfondie de cette peinture dans les Recherches sur l'histoire de
l'cole flamande de peinture de M. Alph. Wauters, 20 fascicule, page 55. Bruxelles, 1882.
LE LIVRE DES PEINTRES

aussi, et trs renomm comme miniaturiste. On trouvera les preuves l'appui de cette

prsomption l'article Horebout.


En somme, la personnalit de Grard' vander Meire demeure trs efface, malgr
les recherches contemporaines. Un remarquable tableau de Y Exhumation de saint

Hubert, qui lui tait jadis attribu par le catalogue de la National Gallery, est

aujourd'hui rang, avec beaucoup plus de vraisemblance, dans l'oeuvre de Thierry


Bouts 1. Le Crucifiement de la cathdrale de Saint-Sauveur, Bruges, n'offre aucune

analogie avec le tableau de Gand.


L'observation de M. Alphonse Wauters touchant la Lucrce de la Galerie du

Belvdre, attribue successivement Lucas Cranach et Quentin Metsys, et que cet


auteur envisage comme pouvant tre identifie avec l'oeuvre perdue de Grard, mrite
considration3. L'uvre n'est pas sans valeur, mais rien n'indique qu'elle procde de
Grard vander Meire, qui pourrait tre, tout aussi bien, le peintre de la Lucrce
du Muse National de Pesth :salle V, n 6), uvre capitale qui n'est certainement pas
de Lucas de Leyde.

Hans MEMLING. J. B. Descamps donne de ce grand peintre une biographie dont


il importe de reproduire les passages saillants :l
Carle van Mander, dans son Histoire des Peintres, page 127, dit que ds les

premiers temps de la peinture l'huile, la ville de Bruges donna le jour Hans Mem-

melinck, etc. Cet crivain se trompe, Jean Hemmelinck est le vritable nom de cet
artiste qui naquit dans la petite ville de Damme, une lieue de Bruges. Il est probable
qu'il a vcu du temps des frres van Eyck, ou peu aprs, puisque nous avons de ses

ouvrages avant 1479.


On ne sait rien de ses premires annes, et on ignore son matre on dit qu'il
s'enrla par libertinage en qualit de simple soldat, et que, se voyant rduit la
dernire misre dans l'hpital de Saint-Jean de Bruges, comme s'il n'et pas eu plus
de ressources que le dernier de ses camarades, il ouvrit les yeux sur le drangement de
sa conduite.
II est rare qu'un homme de gnie reste longtemps dans le dsordre. Ds qu'il fut

convalescent, il peignit quelques petits tableaux pour se rcrer et pour se procurer un

peu d'argent. Il n'en fallait pas davantage pour le faire connatre. Quelques frres de
cet hpital, surpris de la beaut des ouvrages du malheureux peintre, publirent la
dcouverte qu'ils venaient de faire, et Hemmelinck fut bientt reconnu pour le plus
habile de son sicle. Il obtint un cong et fit un tableau pour l'hpital, en reconnais-
sance des soins l'on avait eus de lui sa maladie.
que pendant
Doit-on s'tonner davantage de l'esprit inventif ou de l'aplomb du narrateur?

Voici, en
peu de mots, ce que l'on sait, jusqu' ce jour, de prcis touchant le

peintre le plus minent de la primitive cole flamande aprs les van Eyck.

1. Catalogue de 1881, n 783.


2. Alph. Wauters, op. cit.
3. J. B. Descamps, Vie des Peintres flamands, etc., tomel", page 12. Paris, 1753.
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

Hans ou Jean Memling n'apparat dans l'histoire qu' dater de la seconde moiti

du xv. sicle. Il avait cess de vivre la fin du premier quart de 1494 On ne sait en

anne, en quel lieu, ni mme en quel pays il vit le jour. M. James Weale, qui
quelle
sont dues la plupart des informations que l'on possde sur Memling, n'a pu trouver,
sur la nationalit de celui-ci, aucun renseignement. Sans accueillir les assertions
de quelques auteurs allemands touchant l'origine du grand peintre, M. Weale ne

rejette pas absolument l'hypothse de sa naissance sur les bords du Rhin. Le prnom
de Hans ne figure, d'aprs lui, dans les archives brugeoises qu'associ des noms

allemands. Nous devons faire observer que van Mander cite frquemment des

Hans parfaitement flamands. Le chroniqueur van Vaernewyck, qui crivait peine

un demi-sicle aprs la mort de Memling, le dsigne sous le nom de Jean l'Allemand,


Diiytschen Hans , sans qu'aucun doute soit possible sur la personnalit du matre.

Pour l'orthographe du nom, aucune discussion ne peut exister sur sa forme relle,
la leon Hemling repose sur l'interprtation fautive d'une lettre' de l'inscription place
au bas d'un des tableaux de l'hpital Saint-Jean de Bruges. Cette majuscule n'est
W
qu'une des formes de l'M usit au xv sicle. S'il tait ncessaire de s'arrter encore le

dmontrer, il suffirait d'ouvrir le Dictionnaire des abrviations latines et franaises du

moyen ge, de Chassant, page 52. Ajoutons, au surplus, que tout archologue a eu
occasion de rencontrer cette forme, et nous citerons, notamment, de
l'estampe
Wenceslas d'Olmutz la Mort de la Vierge, o elle se prsente avec le caractre d'une

prcision absolue. Nous l'avons releve, encore, en 1874, sur une merveilleuse

tapisserie portant la date de 1485 et expose par M. le baron Davillier l'Exposition des
Alsaciens-Lorrains 2. Dans l'inscription Fons. ortorum puteus. aquarum. viventitim.

que. fluunt. impetu. de Libano. Canticorum. IIII. Act A0 1485, tous les M taient

figurs Enfin, au muse d'Anvers, dans le n 262, Deipara Virgo de Jean Mostaert (?),
U4.
se rencontre aussi la lettre en question.

L'poque de la venue de Memling Bruges est indtermine; les documents


tablissent qu'il travaillait dans la ville flamande en 1478 et y devenait acqureur,
en 1480, de trois maisons et d'un terrain. La mme anne, il figure dans les comptes
de la ville parmi les bourgeois notables imposs pour les frais de la guerre entre

Maximilien et la France.

L'Anonyme de Morelli parle d'un portrait d'Isabelle d'Aragon existant chez le

cardinal Grimani Venise, et peint par Memling ds l'anne 1450. L'exactitude de


cette date, ou l'authenticit de l'oeuvre peut tre douteuse. Mais la Vie de saint Bertin,
deux panneaux (larg., 1 m. 46 cent.; haut., o m. Sj cent.) de l'ancienne collection du
roi Guillaume II, acquis par le prince Frdric des Pays-Bas, furent commands,
ds l'anne 1464, par Guillaume Filastre, abb de Saint-Bertin, Saint-Omer, mort
Gand, en 1473 3.

i. T. Gdertz, Hans Memling, p. 12, Leipzig, 1883. (D'aprs une communication de W. H. J. Weale.)
2. Salle XI, n 6. M. Eugne Mntz a donn une reproduction de cette uvre capitale dans son
livre sur la Tapisserie (Bibliothque de l'Enseignement des Beaux-Arts), page 143.
3. Kunstbode, pages 137-141, article de M. Victor de Stuers. Harlem, 1881.
LE LIVRE DES PEINTRES

M. A. J. Wauters attribue Memling une Vierge et l'Enfant Jsus avec un dona-

teur, uvre date de 1472, et qui se trouve au palais Liechtenstein, Vienne

Memling tait mari; sa femme, dont on ne connat que le prnom, Anne, mourut
en 1487, lui laissant trois fils mineurs Hans, Corneille et Nicolas. Le peintre lui-
mme mourut dans le premier tiers de l'anne 1494 et, le 10 dcembre 1495, se fit la

dclaration des biens de sa succession. Les enfants taient alors mineurs, c'est--dire

qu'ils n'avaient pas atteint leur vingt-cinquime anne.

Nous n'avons pas passer en revue les uvres de Memling. Disons, toutefois, que
sa Chsse de sainte Ursule fut acheve avant le 24 octobre 1489, poque laquelle y
furent dposes les reliques.
La date 1491, inscrite sur le cadre du Crucifiement, triptyque doubles volets, au
dme de Lubeck, en fait la dernire uvre connue du matre, si toutefois l'inscription
doit tre accepte comme contemporaine de la peinture 2. Crowe et Cavalcaselle hsitent

mme voir ici un Memling 3, tandis que Waagen et Woltmann' proclament


l'oeuvre une des crations capitales du matre.

Une peinture que passent sous silence les critiques que nous venons de mentionner,

rappelle, dans ses dispositions gnrales, le tableau de Lubeck. C'est le Crucifiement


du muse de Pesth

Ici, nous rentrons dans les dimensions habituelles des tableaux de Memling. L'ori-

ginalit du tableau de Pesth est d'ailleurs prouve par une estampe de Jules Goltzius,

peut-tre la seule reproduction ancienne du matre c.

L'glise Sainte-Marie de Dantzig possde galement une uvre considrable


attribue Memling, avec toute vraisemblance. C'est un Jugement dernier avec volets,

pris, ds l'anne 1473, sur un navire anglais, le Saint Thomas, par un capitaine du
nom de Paul Benecke. Le vaisseau avait t charg Bruges par les Portinari, desti-

nation de l'Angleterre, et le tableau fut offert, ds le lendemain de la capture, au temple

qu'il n'a cess d'orner depuis. La date, non moins que le style de l'uvre, autorisent
donc son attribution Memling.

Un portrait de Memling, grav l'eau-forte par J. van Oost, de Bruges, existe

l'Albertine de Vienne; il est reproduit en fac-simil par M. Weale dans sa notice du

Beffroi (tome IV, page 45), et dans l'opuscule Hans Memlinc, %ijn leven en \ijne
Schilderwerken, du mme auteur. Bruges, 1 87 1
Le portrait prtendu de Memling, l Galerie Nationale de Londres (nO 943 du

1. La Peinture flamande, page 87. Paris, Quantin.


2. Thod. Gdertz, Harts Memling und dessen Altarsclirein im Dont %u Ltibeck. Leipzig, i883.
Le triptyque de Lubeck est reproduit en chromolithographie 'par YArundel Society. Le Muse
Britannique possde un dessin capital de Memling, donnant une partie de la composition. Ce dessin
est reproduit dans le Beffroi, tome III, page 347.
3. dition Springer, page 32 1.
4. Geschichte der Malerei, etc., tome II, page 53.
5. Salle V, n 1. Copie moderne du tableau de Lubeck, panneau central, au muse de Hanovre.
6. Elle porte pour inscription Joan. Memmelinck inve. Julitis Goltfius fecit. Joannes Baptista
Vrintsexcud. i586.
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

catalogue de 1881) est une uvre douteuse. Elle porte la date de 1462 et nous la

trouvons attribue, non sans vraisemblance, Thierry Bouts, par MM. Crowe et

Cavalcaselle (dition franaise, tome II, page 74).

Memling, inscrit sous le nom. de van Memtnelynghe la gilde de Saint-Luc de

Bruges, y reut pour lves en 1480, Jean Verhanneman, et en 1483, Paschier vander

Mersch.
A consulter, indpendamment des tudes de M. Weale cites plus haut

L'Art chrtien en Hollande et en Flandre, par C. E. Taurel, tome Ier,- page 121.
Amsterdam, 1881. (Texte de W. H. James Weale.) Crowe et Cavalcaselle, les
Anciens Peintres flamands, traduction de Octave Delepierre, augmente de notes et de

documents indits, par Alexandre Pinchart et Charles Ruelens. Bruxelles, 1862.


Crowe et Cavalcaselle, Geschiclzte der altniederlcendischen Malerei; Original

Ausgabe bearbeitet von A. Springer. Leipzig, 1875. K. Woermann et Alf. Wolt-

mann, Geschichte der Malerei, tome II, page 44, avec planches. Leipzig, 1879.

GRARD DAVID. C'est encore M. Weale que revient l'honneur d'avoir fait
connatre ce grand artiste, qu'on pourrait appeler le dernier reprsentant de l'cole de

Bruges.
Pas plus que Memling, Grard n'tait de souche brugeoise; mais ce fut Bruges

qu'il produisit ses uvres les plus marquantes, et leur style les rattache, certainement,
aux traditions de l'cole qui doit Jean van Eyck son plus puissant clat.

Grard, fils de Jean David, naquit Oudewater, dans la Hollande mridionale.

Admis dans la gilde des peintres brugeois le 14 janvier 1483, il y occupa diverses

dignits en 1488, 1495-96, 1498-99, et fut doyen en titre en i5oi et i5o2. Il pousa

Bruges, aprs 1496, Cornlie Cnoop,.fille de Jacques, doyen des orfvres


A Anvers, Grard David fut inscrit comme franc-matre la corporation de Saint-

Luc, sous la date de 1 5 1 5. Il mourut Bruges le 1 3 aot 1 523 et eut sa spulture


dans l'glise de Notre-Dame.

Presque tous ces renseignements sont emprunts aux importants articles insrs par
M. Weale dans le Beffroi, tomes Ior, page 223; II, page 228, et III, page 334; dans la

Galette des Beaux-Arts, tomes XX, page 542, et XXI, page 489, et dans l'Art chrtien

en Hollande et en Flandre de M. C. E. Taurel, tome Ier, page 65.

M. A. Springer, dans son dition des Anciens Peintres flamands de MM. Crowe

et Cavalcaselle (page 3381, fait un singulier rapprochement entre Grard David et le

mystrieux Grard de Saint-Jean 3.

Le muse de Bruges possde plusieurs uvres de Grard David, peintures dont

l'origine est tablie par des documents. Deux de ces pages, commandes par les

chevins en 1488, reprsentent le Jugement de Sisamnes par Cambyse, dat de 1498,


et le Supplice du Juge prvaricateur. Ces uvres, transportes Paris, en 1794,

i. Ad. Duclos, Bruges en trois jours, page 207. Bruges, i883.


2. Voir ci-dessous, chapitre vi.
LE LIVRE DES PEINTRES

y restrent jusqu'en i8i5. Elles portent les nos 24 et 25 du catalogue du muse de

Bruges.
Sous les nos 27 31 la mme Galerie possde un remarquable triptyque du Baptme

du Christ1, avec les portraits des donateurs Jean des Trompes et 21isabeth vander
Meersch. Enfin, sous les nos 9 et 10, deux miniatures, la Prdication de saint Jean et
le Baptme du Christ. La chapelle du Saint-Sang, Bruges, conserve une Descente
de croix du matre2.

Au muse de Rouen, on admire une splendide cration de Grard David, la Vierge


entoure de saintes 3. Ce tableau fut offert par le peintre en i5og aux Carmlites de

Bruges. Son authenticit est donc irrcusable.


On a, dans ces derniers temps, cru pouvoir attribuer David le beau tableau des
Noces de Cana du Louvre (n 596), qui provient de la chapelle du Saint-Sang, Bruges,
l'Adoration des Mages du muse de Bruxelles (catalogue de 1882, n 20) et le

triptyque, non moins remarquable, de la Vierge avec saint Jrme et saint Antoine de

Padoue, au palais municipal de Gnes, un point sur lequel, d'aprs nous, il ne saurait

y avoir doute3. M. Weale lui donne aussi le curieux tableau de la Fontaine symbo-
lique du muse de Lille' Au muse de Bergame, nous trouvons une Vierge avec

l'Enfant Jsus dans un paysage Plusieurs autres crations, dissmines dans les
muses et les collections particulires, compltent l'uvre dj considrable restitu
ce grand peintre si longtemps oubli.
La bibliothque d'Arras possde un portrait dessin de Grard David, qu'une
ancienne inscription qualifie de peintre excellent . On en trouve le fac-simil en tte
de l'article de M. Weale insr dans le Beffroi, et une reproduction grave dans la

Galette des Beaux-Arts, tome XX, page 542.


Le portrait n 946 de la Galerie Nationale de Londres, attribu Mabuse, nous
semble offrir beaucoup d'analogie avec la manire et la physionomie de Grard David;
nous ne serions pas loign d'y voir son image.

GRARD Horebout. II s'agit ici de Grard l'enlumineur , auquel rendit visite


Albert Drer, pendant son sjour aux Pays-Bas en 15 21 et dont la rputation persis-
tait au temps o Guichardin runissait les matriaux de la Description des mmes

provinces. Lui, aussi, le disait trs excellent en alluminer .

1. Reproduction en couleurs de Kellerhoven sous le nom de Memling, dans les Chefs-d'uvre


des grands matres (texte par A. Michiels), et dans la Galette des Beaux-Arts, tome XX, page 542.
2. Weale, The Hours of Albert of Brandenburg. London, i883.
3. Gravures dans la Galette des Beaux-Arts, tome XX, page 349; dans Frster, Denkmale
Deutscher Kunst, tome XII, et Woermann et Woltmann, Geschichte der Malerei, tome II, page 56.
4. M. A. J. Wauters, la Peinture flamande, Paris, i88j>, page 126, croit pouvoir l'attribuer
Jean Mostaert.
5. Gravure dans Frster, Denkmale, tome XI.
6. N" 5-23. Attribu Thierry Bouts. L'auteur, qui nous a depuis communiqu ses doutes, est
maintenant en tat de dterminer, nous assure-t-il, le nom de l'auteur des Xoces de Cana du Louvre.
7. Copie au muse de Carlsruhe, n 134.
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

M. Alexandre Pinchart a publi de nombreux extraits de comptes relatifs des

payements faits Grard Horebout, pour travaux excuts sur la commande de

Marguerite d'Autriche, gouvernante des Pays-Bas Il rsulte de ces mentions que


Grard fut, pour ainsi dire, exclusivement peintre de miniatures. Pourtant une
certaine somme lui est alloue en payement d'un portrait de Christian II de

Danemark, alors que ce prince dpossd sjournait aux Pays-Bas. Le peintre est

dsign sous le nom de Grard Harembourg, peintre et illumineur rsident Gand .

A l'poque o Albert Drer visita l'artiste, celui-ci avait une fillette ge


d'environ dix-huit ans, habile miniaturiste, et l'on part de cette circonstance pour
fixer vers l'anne 1480 la date de naissance de Grard Horebout, que son talent fit

plus tard appeler Londres, o il mourut en 154.0.

M. James Weale a retrouv Londres la plaque tombale de l'pouse de Grard

Horebout, dcde Fulham en 15292.


Il existe des manuscrits nombreux pour lesquels la participation de Grard est en

quelque sorte tablie. On en trouve l'analyse dans un travail de M. E. Harzen3.

Le catalogue Quaritch (i883, page 1414) cotait, au prix de 18,750 francs, les Heures

d'Isabelle la Catholique, recueil attribu G. Horebout.

La grande notorit du matre, dans le genre spcial de la miniature, lgitime la

supposition que c'est lui que se rapporte la mention Girardo di Guant, un peintre que
l'Anonyme de Morelli dsigne comme l'auteur des miniatures du Brviaire Gri-

mani, avec Livin d'Anvers . Il ne s'agirait ainsi


conjointement pas davantage
de Grard vander Meire que de Livin de Witte, tous deux Gantois, mais de Livin
van Laethem qui, lui, tait Anversois, et fut admis en 1493 comme franc-matre

de la gilde de Saint-Luc4.

Des tableaux authentiques de Grard Horebout ne se sont pas retrouvs jusqu' ce

jour. Feu M. C. Onghena, artiste graveur et grand collectionneur Gand, poss-


dait un diptyque de l'Abb de saint Bavon, Livin Hugenois en adoration devant la

Vierge et l'Enfant Jsus, attribu, sans aucune preuve, notre matre; ce n'tait

qu'une uvre estimable


Si l'attribution Horebout du diptyque du muse d'Anvers (Memling, n 256 du

catalogue), mise en avant par quelques auteurs, pouvait tre tablie, le peintre se

1. Archives des arts, sciences et lettres, tome Ir, pages 16-18.


2. Cette pitaphe est reproduite par M. De Busscher dans ses Recherches sur les peintres et
les sculpteurs gantois, tome II, page 325.
3. Archiv de Naumann, tome IV, pages 2-19. Voyez aussi dans le Belgisch Museum, tome Ier
{1837), page 200, la reproduction d'une miniature, le portrait de Marguerite d'Autriche, extrait d'un
des manuscrits attribus Grard Horebout.
4. L'opinion exprime ce sujet par M. Alexandre Pinchart dans ses notes Crowe et Cavalcaselle
est confirme par M. Alph. Wauters dans ses Recherches sur l'histoire de l'Ecole flamande de peinture,
pages 76 et suivantes. 1882. Par contre, M. Wauters persiste maintenir Grard vander Meire parmi
les collaborateurs du Brviaire Grimani.
5. Gravure au trait dans le Messager des sciences historiques (i833), accompagne d'un article sur
Horebout. Pour les glises de Gand, de M. Kervyn de Volkaersbeke, M. Onghena reproduisit
galement une chape du trsor de Saint-Bavon, excute d'aprs les modles fournis par Grard.
lU
LE LIVRE DES PEINTRES

placerait au premier rang des matres de son poque. L'oeuvre dont il s'agit reprsente
un abb de l'ordre de Cteaux, agenouill dans un intrieur merveilleusement

dtaill. Un monogramme C. H., inscrit sur l'un des corbeaux du plafond, a donn

naissance la supposition que M. Harzen appuie de son autorit. En ralit, il s'agit

plutt d'une miniature que d'un tableau. M. A. J. Wauters (la Peinture flamande,

page 65) observe avec raison que les initiales sont celles du personnage reprsent
Chrtien de Hondt.

Nous ne trouvons pas, dans les catalogues anglais, d'oeuvres qui soient attribues

Grard Horebout. La Socit royale des Antiquaires, Londres, conserve un portrait


de Christian II qui. serait peut-tre celui que mentionnent les comptes rappels plus
haut'.

Quant Suzanne, fille de Grard, l'pitaphe de sa mre lui donne le titre d'pouse
de John Parker, trsorier du roi. Guichardin vante beaucoup le mrite et la dlicatesse

de ses miniatures, et il ajoute que le roi Henri VIII fit appeler Londres la jeune

artiste.

Livin DE WITTE. Les documents que M. E. de Busscher a rassembls sur ce

matre tendent nous montrer en lui, tout la fois, un peintre, un architecte et un

mathmaticien.. Malheureusement, les archives gantoises ne mentionnent qu'un seul

travail de Witte une bannire de chambre de rhtorique, faite en 1 538. Aucun

tableau de Livin ne parat tre venu jusqu' nous, du moins sous le nom de son

auteur. Livin vivait encore en fvrier 1578. Il ne parat pas avoir t alli au fameux

Pierre de Witte (P. Candido), qui travailla en Italie et en Allemagne. (Voyez tome II,

chapitre xxxm.)

Lancelot BLONDEEL. Guichardin comme merveilleux


Dsign par repr-
senter un feu vif et naturel, tel que fut le saccagement de Troie ,
par la peinture
indication emprunte Vasari, qui la tenait de Stradan, le peintre brugeois.
Les uvres de Lancelot, venues jusqu' nous, le montrent comme un peintre de

On reconnat le plus souvent ses tableaux, dit M. Weale3,


sujets religieux.
l'habitude avait d'entourer ses objets d'ornements architecturaux d'un dessin
qu'il
hardi et bizarre et presque en or.
toujours peints
les diverses notices que le mme auteur a insres dans le Beffroi, dans
Rapprochant
le Catalogue du Muse de Bruges et dans Y Art chrtien de C. E. Taurel1, des docu-

ments M. van de Casteele:i, la carrire du matre se reconstitue comme suit


publis par
Lancelot Blondeel dans l'chevinage de Poperinghe; il mourut Bruges
naquit

1. Waagen, Treasures of art, tome III, page 482, parle d'une copie du portrait de Henri VIII de
Holbein (?) par G. Horebout, Luton-House.
2. Description des Pays-Bas, dition de i582, page i5i.
3. Catalogue du Muse de Bruges, page ?2.
4. Tome Il, pages 1 et suivantes.
5. Documents divers de la Gilde de Saint-Luc Bruges, Annales de la Socit d'mulation, troi-
sime srie, tome I", 1866.
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

le 4 mars i56i, g, dit son pitaphe, de soixante-cinq ans. Il avait donc vu le jour
en 1496.
Admis en 1 5 1 dans la corporation des peintres brugeois, il y remplit en i53o, 1537
et en i556 les fonctions de Vinder, quivalentes celles.de conseiller. Pre d'une fille
et d'un fils, -ce dernier mort en 1 536, il fut, comme le dit d'ailleurs van Mander, le

beau-pre de Pierre Pourbus, par le fait du mariage de sa fille, Anne, avec

ce peintre distingu.
Van Mander est galement dans le vrai pour ce qui concerne la signature
de Lancelot, dont une truelle accompagne souvent les initiales.

Blondeel fut d'abord maon, il devint ensuite architecte et ingnieur. C'est de lui

que procde le dessin de l'admirable chemine de la salle du Franc de Bruges, sculpte


en 1529 par Guyot de Beaugrant. Il dessina galement le retable, sculpt en i53o par
Corneille de Smit et Jean Roelants, de la chapelle du Saint-Sang, Bruges.

En i55o, Blondeel fut charg, conjointement avec Jean Schoorel, de la restaura-

tion de l'Agnus Dei des frres van Eyck.


Nous ignorons si Lancelot Blondeel visita l'Italie on pourrait le dduire du style
de ses oeuvres, mais la chose parat peu vraisemblable.

On a l'habitude de ranger Blondeel parmi les graveurs sur bois. De Jongh, dans son

dition de van Mander (1764), parle de ses planches avec l'assurance qui semble

d'un examen personnel. Entre autres belles tailles de bois, principalement


procder
de grandes figures, l'on voit de lui, dit-il, huit planches de paysans dansant, uvres

d'un beau dessin. Nous n'avons jamais rencontr ces planches, ni mme leur simple
mention dans les travaux relatifs l'art de la gravure.

Quant aux tableaux de Blondeel, ils se prsentent assez rarement. Le muse de

Bruges possde Saint Luc peignant la Vierge (i545) oeuvre dans laquelle M. Weale

prsume que le peintre a donn ses traits au patron des peintres, et la Lgende de saint

Georges. L'glise Saint-Sauveur possde une seconde Vierge avec saint Luc et saint

loi (1545), tableau excut pour la corporation artistique de la ville2.

Nous attribuons au matre un triptyque de la Mort de la Vierge, l'glise Saint-

Nicolas Dixmude 3.

Le muse de Bruxelles possde de Blondeel une figure de Saint Pierre, datant,


selon toute vraisemblance, de i55o

Mentionnons aussi un tableau appartenant M. le comte de l'Espine Bruxelles,


un Saint vque vu de face et assis. Au fond, la ville de Bruges. Cette oeuvre, rehausse

1. Muse de Bruges, n 12 du catalogue.


2. Grav par Taurel l'Art chrtien, planche xiv.
3. Par contrat du 22 aot 1534 Blondeel fut charg de traiter ce sujet pour la commanderie de
Saint-Jean de Jrusalem Slype en Flandre, en vue de l'excution d'une tapisserie. (A. Pinchart,
Histoire gnrale de la tapisserie, page 65. Paris, 1882.) 11 fut galement charg de faire les cartons
d'une suite de tapisseries de l'Histoire de saint Paul. (Ibid.)
4. Catalogue de 1882, n* 3. L'uvre est conteste. Voyez la Geschicllte der Malerei. de Woermann
et Woltmahn.
LE LIVRE DES PEINTRES

d'ornements d'or, mesure i mtre sur 79 centimtres; elle figurait l'Exposition


organise Bruxelles au profit de la Socit nerlandaise de Bienfaisance, en 1882

JEAN MANDYN. Les renseignements que l'on possdait jusqu'ici sur ce peintre
taient des plus vagues. De Jongh le faisait mourir Anvers en 1568, en il
quoi
tait encore moins loin de la vrit que Kramm, selon l'avis duquel venu
Mandyn serait
au monde vers 1455. On doit M. F. J. vanden Branden les premires donnes

prcises concernant notre artiste 2.

Mandyn, qui, sans doute, tait originaire de Harlem, dclarait lui-mme, en 1542,
tre g de quarante ans. Il tait donc n en i5o2.
Ds l'anne i53o, il avait form Anvers des lves, ainsi qu'il ressort des registres
de la gilde de Saint-Luc, o, cependant, l'admission du matre lui-mme n'est point
consigne.
A l'exception de Gilles Mostaert et de Barthlemy Spranger, le premier inscrit
comme lve en i55o, et le second en 1 557, ses disciples n'arrivrent pas la clbrit.
Il faut remarquer, ce sujet, que Pierre Aertssen, le long Pierre , qui selon van
Mander vint prendre domicile chez Jean Mandyn Anvers, fut admis franc-matre de

la gilde en i535, sans indication d'apprentissage. Van Mander dit, il est vrai, que ce

Mandyn tait Wallon, et il a soin d'ajouter qu'il y eut un second Mandyn, originaire de
Harlem. On peut croire qu'il se trompe. Nous aurons l'occasion de revenir sur ce

point.
Jean Mandyn, peintre en titre de la ville d'Anvers, touchait, en 1 555, une pension
de douze livres dix sols. En i55o,, on lui payait encore, comme pensionnaire de la

ville, une somme de trois livres de Brabant. Les investigations de M. vanden Branden

l'autorisent fixer au dbut de 1560 la date de la mort de Mandyn.


Il rsulte d'un document exhum par le patient auteur anversois, qu'en i536,

l'vque de Dunkeld, en Ecosse, faisait la commande d'un mausole de marbre au

statuaire Robert Moreau d'Anvers 3, et demandait, en mme temps, Jean Mandyn un

tableau peint sur cuivre pour complter le monument funraire. Le reu, dat du

mois d'avril 1 53j, dmontre que le peintre ne savait pas crire, sa signature tant

remplace par une croix. Il est donc naturel que l'on n'ait point retrouv de lui

d'oeuvres signes.
M. vanden Branden a recueilli la mention d'une Tentation de saint Antoine

excute Mandyn. Le sujet concorde avec le genre que lui prte van Mander. Le
par
tableau, cependant, ne s'est pas retrouv. Il n'existe donc aucune uvre connue du

matre.

1. Catalogue, n 288.
2. Geschiedenis der Antwerpsche Schilderschool (Histoire de l'cole de peinture d'Anvers),
page 159.
3. Cet artiste est totalement oubli. Son nom ne parait pas dans le savant mmoire sur la

Sculpture aux Pays-Bas, par M. le chevalier Elm. Marchai. (Mmoires couronns de l'Acadmie

royale de Belgique, tome XLI, 1 877.)


DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

En 1882, M. De Brouwere, expert bruxellois, nous a montr une peinture attribue

Mandyn et qui provenait de la collection d'un amateur de Bruges. C'tait un


Portement de la croix, sujet d'une quarantaine de personnages pied et cheval. La

composition offrait une grande analogie avec celle de Jrme Bosch, connue par la

gravure. M. De Brouwere y avait trouv le monogramme sur lequel il fondait


_/W\<
son attribution. On vient de voir que Mandyn ne savait pas crire.

JEAN VAN HEMESSEN. Guichardin le dsignait comme Jean de Hemsen, prs


d'Anvers . Dans les actes authentiques il se nomme Jean Sanders, alias de Hemishem

sur l'Escaut, prs d'Anvers . Il rsulte de ceci, qu'en ralit, van Hemessen n'est

qu'un nom d'origine et que Sanders tait le nom patronymique du peintre.


M. Weale dsigne un tableau, marqu des initiales de van Hemessen et dat de 1 5 10 2
une chose est certaine, c'est que van Hemessen, inscrit comme faisant son apprentis-
sage chez Henri van Cleef, Anvers, en i5 19, achte le droit de bourgeoisie la mme

anne, et devient franc-matre en 024. En 1548, il est doyen de la corporation des

peintres anversois et, selon M. vanden Branden, part pour Harlem en i55i, aprs
avoir ralis les biens qu'il possdait Anvers. Guichardin le mentionne parmi les
artistes dcds.
On ne possde aucune indication sur la dure prcise du sjour de van Hemessen en
Hollande. Aprs 1548, son nom n'apparat plus dans les registres de la gilde de Saint-

Luc, Anvers. Pourtant, il ne vendit ses biens, comme on vient de le voir, qu'en i55 1,
et nous avons tout lieu de croire qu'en i554 il tait encore sur les bords de l'Escaut.

M. Pinchart a publi un document 3 duquel rsulte que van Hemessen, tant mari,
eut un fils d'une servante nomme lisabeth (Betteken), lequel fils, Pierre van

Hemessen, peintre, son tour, sollicita et obtint en 1579 sa lgitimation. Pierre van

Hemessen tait n en i555 et, selon toute vraisemblance, Anvers, car il se dit bour-

geois de cette ville.

Du mariage de Jean van Hemessen avec Barbe de Fevre, naquirent deux filles dont
la seconde, Catherine, s'adonna la peinture et pousa, en i554, Chrtien de Morien,

organiste de Notre-Dame d'Anvers dater de i552. Le couple, au dire de Guichardin,

partit pour l'Espagne avec Marie de Hongrie, gouvernante des Pays-Bas.


La Galerie Nationale de Londres possde un remarquable portrait d'homme sign
Catharina filia Joannis de Hemessen pingebat i55i Un autre tableau de la mme

main, la Vierge et l'Enfant Jsus dans un paysage, est sign Caterina de Himessen

pingebat s.

1. Description de tout le Pays-Bas (dition de i568), page i?2, et vanden Branden, Geschiedenis
der Antiverpsche Schilderschool, page 98.
2. Notice de la collection de tableaux de M. J. P. Weyer, n 2o3.
3. Archives des Sciences, etc., tome I", page 280.
4. Catalogue de 1881, n 1042. Le personnage est vtu d'un justaucorps noir relev de boutons
d'or et coiff d'une toque galement noire.
5. Chez M. Lescarts, Mons. Voyez A. Pinchart, Voyage artistique en France et en Suisse, i865;
Bulletin des Commissions royales d'art et d'archologie, tome VII, page 228.
LE LIVRE DES PEINTRES

Les tableaux de van Hemessen sont peu communs. S'il en est qui trahissent l'in-

fluence de l'ancienne cole, les uvres d'une date plus rcente montrent dj l'action

des matres florentins. Il en est particulirement ainsi de l' Enfant prodigue du muse
de Bruxelles, tableau dat de i536*. Le tableau du muse de Nancy, les Vendeurs

chasss du Temple, est de la mme date2. Le Tobie du Louvre est de 1 555.

M. Max Rooses fait un grand loge du Chirurgien de village, du muse de Madrid11,

qui, sans doute, est du mme temps.


En revanche, la Vocation de saint Mathieu, au muse d'Anvers, et le mme sujet,
dat de i5z8, la Pinacothque de Munich, dclent l'influence de Quentin Metsys.
Le Saint Jrme de Hampton Court a mme t attribu ce matre

Dans l'inventaire des tableaux de Marguerite d'Autriche 5, nous trouvons men-

tionn Une petite Notre-Dame en illuminure de la main de Sandres .


Rubens de Hemessen un portrait d'un homme avec un nez ,
possdait grand
oeuvre porte -l'inventaire des tableaux dlaisss par le matre anversois, sous le

n 200 8. M. Eisenmann a rcemment identifi Hemessen avec l'Anonyme dit du muse


de Brunswick7.

Une petite estampe sur bois, expose au muse de Harlem, reprsente un homme

coiff d'un bonnet grandes plumes, avec l'inscription Jan l'a Hemsen Scilder va Harlm.

Ce prtendu portrait a servi de modle la planche insre par De Jongh dans son

dition de van Mander. Aucun connaisseur ne peut prendre au srieux cette grossire

supercherie.

LAMBERT VAN Noort. Cet artiste, encore vivant l'poque o crivait Guichar-

din, est qualifi par lui de grand peintre et architecte . Si nous ajoutons que Lam-

bert van Noort fut, avec les frres Dirck et W. Crabeth, un des auteurs des clbres

verrires de la grande glise de Gouda, nous aurons prouv qu'il occupait, parmi les

matres de son temps, une place honorable.

Originaire d'Amersfoort, o il naquit vers i52O, reu bourgeois d'Anvers en i55o,


Lambert van Noort resta dans sa nouvelle patrie jusqu' sa mort, arrive en i5ji. Les

vitraux dont il livra les cartons pour l'glise Saint-Jean de Gouda datent de i56o,
i56i et i5628.
Le muse d'Anvers possde de nombreuses peintures de Lambert van Noort, notam-

ment une suite de peintures dcoratives les Sibylles, provenant de la salle des

1. Catalogue de 1882, n 293.


2. A. Pinchart, Voyage artistique, etc., page 226.
3. Geschiedenis der Antwerpsche Schilderschool, page io5.
4. Ernest Law, Historical Catalogue of the pictures in the royal collection at Hampton Court.
1881, n 579. L'auteur considre Hemessen comme un lve de Quentin Metsys.
5. Le Cabinet de l'Amateur, tome I", page 218.
6. Spcification des peintures trotives la maison mortuaire de feu messire Pierre-Paul Rubens,
chevalier. 1640.
7. Repertorium filr~ Kunstwissenschaft, tome VII, page 209.
8. Christian Kramm, De Gondsche Glajen, etc., Gouda, i853.
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

runions de la gilde de Saint-Luc. D'autres tableaux, tirs de la. lgende, sont fort

schement traits..

Une Adorationdes.Bergers, au muse de Bruxelles, est date de i568. L'influence

italienne y est sensible.

Lambert van Noort, en somme, est loin d'tre. un peintre de haute, valeur. Il mou-

rut trs Son fils Adam eut la gloire de compter parmi ses nombreux lves
pauvre'.
Rubens et Jordaens il fut le beau-pre de ce dernier.

HANS VEREYCKE. Les recherches que nous avons faites au sujet de cet artiste ne

nous autorisent l'identifier avec le Veregius dsign Guichardin comme


pas par
un verrier de premier ordre, et admis comme tel dans la gilde d'Anvers en
peintre
d'lve de Jean Lambrecht, l'an 1545.
qualit
D'autre les crivains brugeois qui se sont plus particulirement occups des
part,
hommes de la Flandre, le passent sous silence2. Immerzeel assure qu'il
marquants
ilorissait en i5563, tandis qu'un auteur gantois, crivant en 1777, prtend qu'il
travaillait en i5io' Nous ne voyons pas le moyen de concilier ces deux versions.

Voici qui complique encore le dbat M. le docteur W. Schmidt, du Cabinet des

Estampes de Munich, nous fait connatre qu'il a trouv, parmi les inconnus de la

collection, un dessin sign Cleen H (ansken?),fec i538. C'est un paysage, site bois.

Le muse de l'Ermitage, Saint-Ptersbourg, expose sous le nom du. matre quatre


dessins le Village de Medlen, prs d'Utrecht Vue de Haarlem; le Grand, Pont de

Malines; le Village de Zilen, prs d'Utrecht. Deux de ces dessins sont en couleurs3.

Michel DE GAST. A l'poque de son admission la gilde de Saint-Luc d'Anvers,


comme fils de matre, en 1 558, ce peintre tait sans doute d'un ge assez.avanc. Nous
le trouvons Rome vingt annes auparavant, c'est--dire en novembre i538.

M. A. Bertolotti, dans ses Artisti Belgi ed Olandesi a Roma, nei secoli xvi e xvii,

page 44 (Florence, 1880), publie un contrat pass, entre Michel Gast et Laurent de

Rotterdam, peintres, par-devant le notaire Claude de Valle. Le document est en- fla-

mand en voici la traduction


Le soussign Claudius de Valle certifie ce lundi, jour de la Sainte-Catherine,
que
25 novembre 1 538, Michel Gast, et matre Laurent de Rotterdam, peintres, ont fait en

sa prsence l'accord suivant. Michel Gast s'engage pour un an, dater de la Tous-

saint, avec facult de pouvoir copier tout ce que possde Laurent en fait d'oeuvres

d'art, et Michel travaillera deux jours par semaine pour ledit Laurent et jusqu' la
troisime heure de la nuit; mais les dimanches et jours de fte, Michel travaillera

t. Catalogue du muse d'Anvers. Troisime dition, page 487.


2. Nous ne trouvons pas son nom dans les listes de la socit brugeoise de Saint-Luc.
3. De levens en werken der Hollandsche en Vlaamsche Kunstschilders, etc., tome II, page 172.
i843.
4. Nieinven verlichter der Kunstchilders, etc.,tome 11, page 362. Gand, 1777..
5. Catalogue des dessins de l'Ermitage, 1867. N" 33o-333.
LE LIVRE DES PEINTRES

son compte personnel. Matre Laurent fournira Michel les bas et les souliers, et

Michel a promis et promet Laurent de le servir fidlement pendant le terme convenu,


de ne se sparer de lui sans sa licence sous peine de xxv couronnes, et matre
point
Laurent a promis et promet Michel de le bien entretenir comme est dit ci-dessus et

de ne point le renvoyer dans l'anne, sous la mme pnalit pour les deux parties. En

foi de quoi j'ai, etc.


Laurens VAN ROTTERDAM.

MICHAEL GAST.

Claudius DE VALLE.

(Arch. di Stato. Miscell. Paesi Bassi, fol. 1.)

MAITRES ALLEMANDS CITS DANS CE CHAPITRE

MARTIN SCHONGAUER. Le nom de Martin Schn, frquemment donn ce matre,

est, en ralit, un qualificatif, l'quivalent de Hbsch Martin, Bel Martino, Beau

Martin, appellation fonde, non sur les qualits physiques du peintre, comme l'avan-

ait Sandrart, mais sur la valeur de ses uvres. Ceci' rsulte expressment de la

note manuscrite, applique au revers d'un portrait de Martin Schongauer, appartenant


la Pinacothque de Munich.

Cette note, qui a une importance considrable pour l'histoire de l'artiste, n'a malheu-

reusement suffi mettre d'accord les historiens sur plusieurs points de sa biographie.
pas
Donc, l'inscription, conue en allemand, porte que Martin Schongauer, dit le beau

Martin, cause de la supriorit de ses uvres, naquit Colmar de parents originaires


et mourut Colmar le 2 fvrier 1499. Moi, son lve, Hans Burgk-
d'Augsbourg1,
mair, l'an
1488.
La face du portrait porte l'inscription Hipsch Martin Schongauer Maler (Beau
Martin Schongauer, peintre), et une date que certains auteurs lisent 1483, d'autres 1453.
Bartsch, qui le premier fit connatre ce portrait par la gravure, observait que le per-

tre g de trente-huit ans, au plus, et ds lors, acceptant comme exacte


sonnage pouvait
la lecture vers 1445 la naissance de Martin Schongauer-
1483, plaait
Les de l'autre lecture, au contraire, et parmi eux se trouvent Passavant,
partisans
Galichon, Goutzwiller, font natre le grand artiste vers 1420.
Harzen,
Un auteur rcent, M. le Dr de Wurzbach 3, fait observer que Hans Burgk-
plus
mair vu le jour qu'en 1472, le portrait de Munich, s'il est de sa main,- ce
n'ayant
dont il est de douter ne peut tre ni de 1453, ni mme de 1483, et
permis que,

t. Les Schongauer tiraient leur nom d'une localit Schongau, situe non loin d'Augsbourg.
(Ch. Goutzwiller, le Muse de Colmar, page 29. Paris, 1875.)
2. Peintre-Graveur, tome VI, page 108.
3. Martin Schcengauer, eine Kritische Untersuchung seines Lebens und seiner Werke, page 12.
Vienne, 1880.
4. Il existe une copie de ce portrait au muse de Sienne; elle porte la date de 1424.
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

selon toute vraisemblance, il reproduit simplement une effigie datant de cette der-
nire poque. En effet, une inscription du registre aux anniversaires de la paroisse .e

de Saint-Martin de Colmar fixe la mort de Martin Schongauer la date du 2 fvrier

1488. Cette dcouverte de M. L. Hugt remonte 1841

On pouvait s'attendre ce qu'une telle preuve mt fin toute controverse sur

l'anne de la mort du matre alsacien; il n'en a rien t. Malgr l'indiscutable authen-


ticit de l'inscription2, plusieurs auteurs veulent tout prix que la date 1499,
inscrite sur le portrait de Munich, fasse foi. M. Goutzwiller et M. Galichon sont de
ce nombre, se basant sur une mention du livre des rentes foncires de Colmar, o

Martin est cit encore la date de 1490. La chose a de l'importance, cause d'une

lettre de Lambert Lombard Vasari 3, de laquelle devrait rsulter que Martin Schon-

gauer a eu pour lve Albert Drer, une assertion qui n'a plus besoin d'tre dmentie,

puisqu'elle l'a t par Drer lui-mme. Jamais il n'y eut aucun rapport personnel
entre Schongauer et Drer, l'lve de Michel Wolgemuth.
Si, d'autre part, la lecture 1443 du portrait de Munich est admise, Schongauer,
venu au monde vers 1420, aurait t, toujours selon la version de Lambert Lombard,
un lve de Roger vander Weyden, mort en 1464. Or, comme le dit M. Pinchart
Quelle confiance faut-il avoir dans l'opinion de Lombard, dans cette mme
puisque,
lettre o il dclare Roger matre de Martin, quelques lignes plus loin il proclame
Albert Drer lve de Schongauer

Mais tel n'est plus du tout l'avis de MM. Galichon3, Goutzwiller ni d'un crivain

trs consciencieux, M. le Dr W. Schmidt. Repoussant la date de 1453 inscrite sur le

portrait, cet honorable auteur fixe vers l'anne 1443 l'poque de la naissance du matre,
et accepte comme entirement vraisemblable sa qualit d'lve de Roger vander

Weyden. Nous n'entreprenons pas de trancher le dbat; disons seulement que l'obser-

vation de M. Schmidt, touchant l'analogie des estampes de Martin Schongauer avec


celles du Matre de 1466, a une relle porte, en ce sens qu'elle indique plus ncessai-

rement un artiste ses dbuts7.

Que Martin Schongauer ft, de son vivant, un peintre hautement apprci, cela

ressort du tmoignage d'un chroniqueur alsacien Wimpheling, lequel crivait, en i5o5,


Martin Schn excellait dans l'art de la peinture un si minent degr que ses
que
tableaux taient recherchs et transports en Italie, en Espagne, en France, en Angle-
terre, etc. A Colmar, dans l'glise des Saints-Martin-et-Franois, existent des tableaux

1. Kunstblatt, 1841, n i5, page 5g.


2. L'inscription est reproduite en fac-simil par M. Galichon, Galette des Beaux-Arts, 185q,
du Muse de Colmar. M. Pinchart transcrit
page 259, et M. Goutzwiller, Catalogue galement la
mention pour son Voyage artistique en France et en Suisse; Bulletin des commissions d'art et d'archo-
log ie, tome VII, page 186.
3. Gaye, Carteggio, etc., tome III ([840), page 177.
4. Voyage artistique, etc., page 269.
5. Galette des Beaux-Arts, i85g, tome III, page 323.
6. Le Muse de Colmar, page 3o.
7. Kunst und KOnstler (R. Dohme), tome Ier, chapitre vi, page 27.
1I
LE LIVRE DES PEINTRES

de sa main, que les peintres, qui s'y rendent -de toutes parts, s'empressent l'envi de

copier4.

Vasari nous apprend, d'autre part, que Michel-Ange s'tait essay copier une

planche de Schongauer.

Malheureusement, comme le dit M. Galichon, cette grande renomme s'effaa peu


peu pendant le xvne et surtout pendant le XVIIIe sicle, qui mprisrent toutes les

oeuvres des poques primitives, regardes alors comme barbares. Martin Schongauer
tomba dans un si profond oubli que ses tableaux se perdirent et furent confondus avec

ceux d'autres artistes.

Cette apprciation est de tous points exacte.

Une seule peinture, conserve aujourd'hui dans la sacristie de l'glise de Saint-


Martin Colmar, la Vierge la haie de rosiers, est accepte, d'un accord unanime,
comme pouvant tre due au pinceau de Martin Schongauer 2. Pour les autres tableaux,

y compris la Mort-de la Vierge du muse de Londres 3, il n'y a que des prsomptions.


Les tableaux anonymes du muse d Cologne, que M. de Wurzbach croyait pou-
voir restituer au matre, ont t contests par d'autres auteurs'. En dfinitive, aucun
tableau sign ne s'tant rencontr jusqu' ce jour, Martin Schongauer est difficile

apprcier comme peintre.


Le muse de Colmar possde plusieurs uvres qu'on lui attribue une suite

de seize sujets de la Passion, repousse par Galichon et Wurzbach, partiellement

admise' par' Scheibler, Goutzwiller, Wrmann, His-Heusler; des fragments d'un

retable avec l'Annonciation et un Saint Antoine, provenant du couvent d'Isenheim, un

peu moins contests. Un Saint Jachim au muse de Ble, accept par His et Wolt-

mnn; une Flagellation et un Portement de croix Dornach, prs de Vienne, signals

par Schmidt; un triptyque du Crucifiement au muse de Berlin; une Madone la Pina-

cothque de Munich et une autre au Belvdre. M. Scheibler croit, pour sa part,

l'authenticit d'un Baptme du Christ et d'un Saint Jean Pathmos, l'universit de

Wurzbourg.
S'il nous tait permis d'ajouter une opinion celle de connaisseurs si autoriss,

nous signalerions, comme se rattachant au style de Schongauer, V Adoration des rois

au Muse des Offices, Florence (n 708), Scuola fiamminga, trs petites figures;
la Vierge adorant l'Enfant Jsus (antica scuola tedesc), muse de Naples, salle V,

40 (34), figure demi-nature, ayant beaucoup souffert, et un pendant, l'Adoration des

Mages.
Les Isralites recueillant la manne, au muse de Douai, uvre provenant du

Louvre, et jadis attribue Schongauer, mritent une attention particulire. Nous en

1. Epitotne rerum germanicarum, cap. LXVIII.


2. Voyez Frster, Denkmale Deiitscher Kunst, tome
II Goutzwiller, le Muse de Colmar, page 38
Woltmann, Geschichte der Malerei, tome II, page 106, o se trouvent des reproductions de l'uvre.
3. Rptitions au muse de Prague et au palais Sciarta Rome.
4. W. Lbke dans la Zeitschrift fur bildende Kunst, 1881, page 83. L. Scheibler dans le
Repertorium filr Kunstivissenschaft, i883, page 3 (.
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

avons donn la dans le Bulletin des commissions royales. d'art et d'ar-


photographie

chologie, tome XXII, page 206.

Nous enfin, le caractre, nous inclinons galement donner au matre


guidant, par
un tableau de la Vierge et l'Enfant Jsus, de la galerie Somze, Bruxelles,
superbe
de la Socit nerlandaise de Bienfaisance, Bruxelles,
qui figura l'Exposition
en 1882. L'attribution vander Goes de cette peinture tait insoutenable

Comme Martin Schongauer brille au premier rang des matres. S'il a les
graveur,
de son temps, il se fait tout pardonner par une distinction native, un got
gaucheries
un sens de la beaut qui, involontairement, fait songer au qualificatif que
modeste,
lui avaient attribu ses contemporains.
Au Schongauer nous est connu par ses portraits de Munich et de Sienne
physique,
et un dessin de la bibliothque d'Erlangen.
On trouve dans le Peintre-Graveur de Bartsch, et dans les suites de Passavant. cet

la des planches, au nombre de 116, attribues Martin Schon-


ouvrage, description
Plusieurs portent le monogramme S., adopt, sans aucun doute, comme
gauer. M. ^4-
contre les copistes. M. de Wurzbach s'est appliqu, avec beaucoup de
sauvegarde
faire l'essai d'une classification chronologique de ces pices dont aucune
patience,
n'est date; M. Scheibler et M. de Seidlitz ont fait un travail analogue en arrivant

des rsultats tout opposs, ce qui prouve amplement les difficults de la matire.

Isral DE MECKENEN. Ce graveur-orfvre est, dans l'histoire de la gravure, une

assez curieuse. frquent et peu adroit de Martin Schongauer. et


personnalit Copiste
d'autres matres, il doit ses imperfections un cachet d'anciennet qui a fait ranger
ses uvres parmi les curiosits iconographiques, Quelques scnes de murs et des

ornementales de sa propre invention offrent, d'ailleurs, un lgitime intrt.


compositions
La d'Israel de Meckenen se rduit un petit nombre de donnes.
biographie
on a cru l'existence de deux matres du mme nom, le pre et le.fils
Longtemps
comme le dit M. Renouvier Quelle que soit l'opinion que l'on adopte sur
mais,
un ou deux Israel, le rsultat, pour l'histoire de la gravure, ne saurait changer. L'oeuvre

ne tre scind en deux et constituer deux manires2.


peut parts distinctes
Le chroniqueur Wimpheling, dj cit propos de Martin Schongauer, ne men-

tionne seul Israel l'Allemand et ajoute que ses images (icones) sont recherches.
qu'un
Entend-il parler de peintures ? C'est douteux.

Il nous faut un tableau, attribu Memling, et qui faisait partie


signaler pourtant
de la collection de Potter Soenens Gand la Prsentation au Temple, et dont la

gravure d'Israel, B. n 32, n'est qu'une reproduction3. Nous ignorons o se trouve

aujourd'hui ce tableau et nous ne le connaissons que par la gravure.

Originaire de Bocholt, endroit voisin de Munster, Israel a frquemment inscrit

1. N" 75 du Catalogue de l'Exposition.


2. Histoire de l'origine et des progrs de la gravure dans les Pays-Bas et en Allemagne jusqu' la
An du XV' sicle, page i63.
3. Belgisch Musum, tome III, page 178. Gand, 1839.
LE LIVRE DES PEINTRES

sur ses estampes le nom de cette localit, la suite de ses noms exprims en toutes

lettres, chose assez rare au xve sicle.


Un autre graveur, du nom de Franois, avait donn avant lui une certaine notorit
la petite ville westphalienne. Il existe de ce Franois de Bocholt des planches que
plus tard Israel revtit de sa marque l..
Les archives de Bocholt ont absolument prouv la qualit d'orfvre d'Israel de
Meckenen et sa prsence dans la localit en 14982. Il y est mort le 10 novembre i5o3.
Le British Museum possde un dessin de sa pierre tombale excut par Ottley.
Un portrait d'Israel et de sa femme Ida fait partie de son uvre grav 3.

LucAs CRANACH. Il s'agit ici de Lucas le vieux, n Kronach, dans la Franconie,

le 4 octobre 1472, mort Weimar le 16 octobre 1 553. Son nom vritable parat avoir

t Snder
Peintre de Frdric le Sage, lecteur de Saxe, Cranach se fixa Wittemberg. o il
fonda un atelier et dirigea une imprimerie. Il devint successivement conseiller (i5io,j,
puis bourgmestre de la ville (1 537-1540).
En i5og, Cranach visita les Pays-Bas et y peignit, la demande de l'lecteur de

Saxe, un portrait du jeune Charles d'Autriche, plus tard Charles-Quint. Pass au service
de Jean-Frdric le Magnanime, il partagea la captivit de ce prince aprs la bataille de

Mhlberg, et revit Charles-Quint qui le traita avec bont. Il se rencontra

Augsbourg avec le Titien, dont il parat avoir fait le portrait 5. Rendu la libert en

i552, il se fixa Weimar et y commena le superbe retable qui orne encore l'glise de
cette ville. Le peintre avait alors quatre-vingts ans. On voit sur le triptyque toute la
famille de Jean-Frdric de Saxe, et les figures en pied de Luther et de Cranach lui-

mme. L'uvre fut acheve par Lucas le jeune .

Un autre triptyque, non moins important que le prcdent, orne l'glise de Wittem-

berg. On y voit la Cne, le Baptme, la Confession et la Prdication 7.

Le portrait de Cranach, peint par lui-mme, est au muse des Offices de Florence.

Dou de beaucoup d'imagination, Cranach est une des grandes personnalits de

l'cole allemande et, mme ct de Drer, il fait preuve d'une remarquable puissance
d'expression. Ses estampes sont trs recherches. Il les revtait parfois de ses initiales,
mais souvent d'un monogramme tir de ses armoiries un serpent couronn et
plus
ail tenant un anneau. Cette marque se trouve galement sur les peintures du matre et

M. Lindau y voit une allusion au nom de Siinder, pcheur.

t. Sidney Colvin, Isral de Meckenen, orfvre de Bocholt, dans l'Art, tome XXVIII, page 87.
2. C. Becker, Kunstblatt, 1839, page 141.
3. Bartsch, n* 1 Nous reproduisons cette planche.
4. F. Warnecke, Lucas Cranach der ltere (Grlitz, 1879), dit Mller. M. Lindau, Lucas Cranach
(Leipzig, i883), accepte Snder comme plus vraisemblable.
5. Crowe and Cavalcaselle, Titian, his life and times, tome II, page 2o3. Lo.ndon, 1877.
6. Gravure dans Frster, Denkmale deutscher Kunst, tome X.
7. On a rcemment (mai 1883) trouv au revers des mmes tableaux d'autres peintures de Lucas
Cranach. (Kwist Chronik, tome XVIII, page 563.)
DE PLUSIEURS PEINTRES ANCIENS ET MODERNES

.L'tude approfondie laquelle s'est livr. M. Schuchardt1, touchant les uvres de

Cranach, lui permet d'asseoir les rgles suivantes

i Le serpent, monogramme du peintre, se prsente toujours, dans ses uvres per-


sonnelles, avec des ailes de chauve-souris entirement dployes. Dans les uvres de

Lucas Cranach le fils, ces mmes ailes sont plus inclines et ressemblent davantage

des ailes d'oiseau


2 Aucune peinture originale de Cranach ne se prsente avec un fond d'or; le matre

ne s'est jamais servi d'or pour rehausser soit les bijoux, soit aucun dtail de parure
dans ses portraits. Son fils, au contraire, a fait emploi de l'or pour rehausser les dtails
en question;
3 Dans aucun tableau de Cranach on ne rencontre d'auroles charges d'inscriptions.
Cranach eut deux fils peintres Jean, qui mourut en 1 5 3 6, et Lucas ( 1 5 1 5 1 5 86) Ses

lves furent trs nombreux. Les plus clbres sont Hans Brosamer et Pierre Gottland.

Trois monographies ont t consacres ce grand artiste par ses compatriotes


J. Heller, Lucas Cranachs Leben und Werke, 1854; Chr. Schuchardt, L. Cranach

des sElteren Leben und Werke, 3 vol. in-8, Leipzig, i85 1- 187 1 et M. B. Lindau,
Lucas Cranach, ein Lebensbild aus dem Zeitalter der Reformation, Leipzig, i883.

HANS SEBALD BEHAM, peintre et graveur, n Nuremberg, en i5oo, mort Franc-

fort-sur-le-Mein le 22 novembre t55o. Il appartient, avec Barthlemy, son frre cadet,


au groupe des petits matres , dont il est un des reprsentants les plus distingus.
Les deux Beham, dont l'oeuvre trahit l'influence vidente d'Albert Drer, ne furent

cependant pas les lves de ce glorieux artiste.

Hans Sebald eut des dmls nombreux avec les autorits religieuses de Nurem-

berg. Banni une premire fois en i525, il fut chass une seconde fois en 1529 et se

rfugia Munich. Suivant l'exemple de son frre, dater de i53o, il changea son nom

de Peham en celui de Beham. Ses premires uvres portent donc un monogramme

compos des lettres H. S. P.

Albert de Brandebourg, cardinal de Mayence, devint le Mcne de Beham. Les

bibliothques de Cassel et d'Aschaffenbourg conservent encore de prcieux codices

que le prlat avait commands son peintre. Le muse du Louvre possde, dans la

fameuse table dcore de l'Histoire de David, une des oeuvres capitales du matre. Elle
est date de 15 342. Ce travail considrable appartenait galement au cardinal-lecteur
de Mayence.

Hans Sebald Beham a grav sur cuivre prs de trois cents planches, et le nombre

des dessins qu'il livra aux graveurs sur bois est plus considrable encore 3.

1. L. Cranaclzdes jElteren Leben und Werke, tome II, page 7.Leipzig, 1851-1871.
2. Muse du Louvre cole allemande, n 14.
3. L oeuvre de Beham a t dcrit par Bartsch, Peintre-Graveur, tome VIII, page 112; par Passavant,
Peintre-Graveur, tome IV, page 72 par W. de Seidlitz, Jahrbuch der K.Preussischen Kunstsammlunge:
1882, et dans le Kttnstler-Lexikon de Julius Meyer, tome III, pages 3i8-334. Leipzig, 1882. Enfin,
M. Ad. Rosenberg, en 1875, et M. Selbst, en 1882, ont consacr au matre des monographies tendues.
LE LIVRE DES PEINTRES

La Galerie d'Augsbourg possde le portrait du matre excut par lui-mme l'anne

qui prcda sa mort'.

JEAN SINGER, dit l'Allemand . Ce peintre fut admis dans la gilde anversoise de
Saint-Luc en 1544. De Jongh, dans son dition de van Mander, assure qu'il signait
ses estampes Hans Senger, en ajoutant Ses nombreuses et belles planches, graves
sur bois, sont trs apprcies des amateurs. Pour notre part, nous n'avons jamais
rencontr, ni vu mentionner Hans Senger parmi les graveurs. Il nous parat que De
Jongh aura confondu Hans Senger avec un autre graveur signant des initiales H. S.

i. Reproduit en tte du livre de M. Rosenberg et dans Woermann et Woltmann, Geschichte der


Malerei, tome II, page 408.
v

ALBERT VAN OUWATER

PEINTRE DE HARLEM

M'tant occup de rechercher les personnalits les plus marquantes


de notre art, dans le but d'arriver les ranger dans l'ordre voulu, les

plus anciennes en tte, j'ai t amen constater, non sans surprise,


par des renseignements puiss bonne source, que le matre dont il

s'agit ici avait d se signaler de trs bonne heure comme un. peintre
l'huile de grand mrite. Diverses circonstances, en effet, m'amnent
croire qu'Albert van Ouwater de Harlem tait contemporain de

Jean van Eyck, car un homme honorable, un vieux peintre harlemois


du nom d'Albert Simonsz, m'assure qu'en la prsente anne 1604, il y
a soixante ans que lui, Albert, tait l'lve de Jean Mostart, lequel
tait alors g d'environ soixante-dix ans. Il s'est donc coul cent
trente ans de la naissance du susdit Mostart jusqu' nos jours, et

pourtant Albert Simonsz, qui a bonne mmoire, affirme que Mostart


dclarait n'avoir jamais connu Albert van Ouwater ni Grard de Saint-
Jean'.

Albert van Ouwater a prcd Grard de Saint-Jean qui avait t

son lve. On voit, ds lors, combien la peinture l'huile a t prati-

que de bonne heure Harlem.


Il y avait de van Ouwater, dans la grande glise de Harlem, au

sud du matre-autel, un retable dit romain, parce qu'il avait t rig


par les plerins de Rome. Au centre, il y avait deux figures en pied
de Saint Pierre et Saint Paul. Au-dessous du retable il y avait un

i. Ce tmoignage n'est pas fort probant. En effet, si Mostart avait soixante-dix ans, sa mmoire le

reportait soixante ans en arrire; ces soixante ans ajouts aux soixante de Simonsz donnent un
total de cent vingt. La soustraction nous amne l'anne 1484 seulement, soit plus de quarante ans

aprs la mort de van Eyck. Pour Grard de Saint-Jean, voir chapitre vi.
LE LIVRE DES PEINTRES

curieux paysage. dans lequel taient reprsents des plerins, les uns
en marche, les autres au repos, mangeant et buvant.
Van Ouwater tait fort habile dans la peinture des ttes, des extr-

mits, des draperies et du paysage.


Les plus vieux peintres sont d'avis que c'est Harlem que l'on a
d'abord adopt la manire correcte de traiter le paysage.
Il existait de van Ouwater un assez bon tableau en hauteur dont

je n'ai vu qu'une copie en grisaille. Il reprsentait la Rsurrection de

Lazare. L'original fut soustrait, avec d'autres objets d'art, pendant le

sige de Harlem, et emport par les Espagnols dans leur pays'.


Pour l'poque o avait t produite cette oeuvre, le personnage de
Lazare mritait d'tre considr comme une trs remarquable figure
nue.
Dans le mme tableau on voyait un temple d'une belle ordonnance,
avec des colonnes malheureusement un peu petites. D'un ct, les

aptres; de l'autre, les Juifs. Il y avait aussi de jolies figures de


femmes et, au fond, des personnages qui regardaient la scne par les

piliers du chur.
Heemskerck allait souvent contempler cette belle peinture sans pouvoir
en rassasier ses regards. Mon fils, disait-il au propritaire qui tait
son lve 2, de quoi donc ces gens-l se nourrissaient-ils ? Il faisait

allusion au temps prodigieux que les peintres avaient d consacrer


l'excution de pareils travaux.

Voil tout ce que le temps nous a conserv de cet ancien matre

pour soustraire son nom l'oubli 3.

t. M. Jules Renouvier a publi en 1857 une notice sur une Rsurrection de que ce savant
Lazare
auteur attribuait Grard de Saint-Jean. (Les Peintres de l'cole hollandaise. Grard de Saint-Jean et

le tableau de la Rsurrection de Lazare. Paris, Rapilly.) Il et t plus logique, en l'absence de toute

preuve l'appui de la restitution, de songer au tableau cit ici par van Mander. La photographie de

j'oeuvre nous montrait un matre assez proche de Jacob Cornelis par le style.
2. C'tait sans doute Jacques Rauwaert.

3. En somme, il n'est rien rest d'Albert van Ouwater, un des matres qui l'on a attribu le

Jugement dernier de Dantzig. Le seul renseignement que l'on possde sur son existence est une

mention des registres de Saint-Bavon Harlem o, en 1467, une tombe est ouverte pour la fille

d'Ouwater . (Vander Willigen, les Artistes de Harlem, page 49.) L'Anonyme de Morelli (Notifia

d'opere di disegno. Bassano, 1S00), tant chez le cardinal Grimani Venise, en 1521, admirait le

moite tavolette de paesi per la parte de viano de Alberto de Olanda. On remarquera


maggior que
van Mander aussi fait l'loge des paysages de van Ouwater.
ALBERT VAN OUWATER

COMMENTAIRE

On peut voir au muse de Harlem une petite estampe sur bois, un portrait
d'homme, avec l'inscription Alb Oat Scild\ to Haerl, prtendue effigie du peintre.
C'est l une de ces mystifications frquentes dans l'histoire de la gravure et la fausset
de l'oeuvre est, cette fois, d'autant plus manifeste, que d'autres planches du mme

genre nous donnent les portraits de Laurent Coster (!) et de Jean van Hemessen. Le

catalogue reconnat, d'ailleurs, que certains hommes comptents hsitent accepter


ces planches pour authentiques.

12
VI

LE PETIT GRARD DE SAINT-JEAN

PEINTRE DE HARLEM

De mme qu'au pied des Alpes neigeuses et des autres montagnes,


on voit de minces filets d'eau sourdre du sol pour se runir ensuite et
former un torrent imptueux qui se prcipite vers le vaste ocan, de
mme notre art a pris naissance en des lieux divers pour arriver

graduellement la perfection, grce au concours de puissants gnies.


Le noble art de peinture n'a pas eu souffrir d'avoir compt parmi
ses reprsentants Grard de Harlem, dit de Saint-Jean. Il est certain

qu'en exposant aux yeux de la foule les qualits et les charmes de


cet art en des temps si reculs, il n'a pu que contribuer rehausser
son prestige.
tant encore trs jeune, Grard fut l'lve de van Ouwater et,
sous plus d'un rapport, il a non seulement gal son matre, mais l'a

surpass, notamment par la valeur de ses compositions, l'excellence des

figures et des expressions, bien qu'il ait pu le lui cder sur d'autres

points, tels que le fini, la dlicatesse et la nettet du travail.


Le petit Grard habitait chez les chevaliers de Saint-Jean, Harlem,
d'o lui vint son surnom; toutefois, il n'tait pas affili l'ordre.
Ce fut l qu'il peignit pour le matre-autel un grand triptyque, le
Christ en croix, une uvre admirable. Les volets taient galement
de grandes dimensions et peints sur les deux faces. L'un de ces volets

et le panneau central ont pri pendant les troubles religieux et

le sige. Le volet sauv a t ddoubl, et forme aujourd'hui deux


beaux tableaux qui sont chez le commandeur, dans la grande salle du
nouveau btiment1.

i. Ils sont actuellement au muse du Belvdre, Vienne, 2 tage, salle II, n* 58 et Go.
GRARD DE SAINT-JEAN

Le tableau qui formait la face extrieure de ce volet reprsente un

miracle ou quelque pisode surnaturel1; l'autre est un Christ sur les

genoux de la Vierge, ou une Descente de croix; le Sauveur est

reprsent mort et tendu de la faon la plus naturelle, environn de

disciples en pleurs. Le visage des saintes femmes exprime une telle

aflliction qu'il serait impossible d'aller plus loin dans la traduction de


ce sentiment 2.
La Vierge assise, les traits contracts et trahissant la plus poignante
douleur, a t un objet d'admiration et d'loges pour les artistes les

plus clbres de notre temps.


Non loin de la ville, chez les Rguliers, il y avait aussi plusieurs
travaux du peintre; ils ont pri pendant la guerre ou ont t anantis

par les iconoclastes.


11 reste de Grard, dans la grande glise de Harlem, une vue de
cet difice trs bien excute. Elle pend au ct sud de la nef.

Grard tait un matre de si haute valeur que lorsque Albert

Drer vint Harlem, la contemplation de ses uvres arracha cette


exclamation l'illustre artiste En vrit, en voici un qui fut peintre
ds le sein maternel s. Drer entendait par l que, mme avant sa

naissance, Grard avait t prdestin illustrer la peinture.


Il est mort peine g de vingt-huit ans.

COMMENTAIRE

Grard de Saint-Jean
est, dans l'histoire de l'art, une figure assez nigmatique.
Les historiens modernes n'ont rien ajout la biographie que nous tenons de van
Mander. La notice de Kramm n'est qu'une tude critique des travaux de quelques
Allemands On s'est demand s'il n'y a qu'une simple concidence de noms entre
Gheerardt (filius), Grard
Jansfs David van Owvater et Grard de Saint-Jean (tot sint
Jansj'K Effectivement, Grard David arrive Bruges en 1484 et y paie la taxe des

1. Julien l'Apostat faisant brler les ossements de saint Jean-Baptiste; au fond les chevaliers de
Saint-Jean reoivent ces restes. Belvdre, n 60.
2. Cette uvre admirable reprsente le Christ mort sur les genoux de la Vierge, pleur par les
saintes femmes et quatre hommes. Belvdre, n 58.
3. Albert Drer n'est pas all Harlem pendant son sjour aux Pays-Bas.
4. Levens en werken der hollandsche en Vlaamsclie Kunstschilders, page 546.'
5. Crowe et Cavalcaselle, dition Springer, page 338.
LE LIVRE DES PEINTRES

trangers pour tre admis dans la corporation de Saint-Luc et de Saint-loi, et il

vient d'Ouwater.
En dehors des deux panneaux du muse du Belvdre, Vienne, oeuvres admirables,
autant par le coloris que par le style, et qui sont loin d'indiquer l'poque recule que leur
van Mander, la Pinacothque de Munich donne Grard de Saint-Jean une
suppose
Descente de croix* et le muse de Modne -possde, d'aprs MM. Crowe et Cavalca-

selle i, un Christ entre les larrons. C'est encore notre peintre que se rattache, on en

doute peu, le remarquable tableau du muse d'Amsterdam, P Offrande expiatoire'. Cette

peinture a des caractres hollandais trs marqus; elle est infrieure aux volets de

Vienne, ainsi autres peintures irrcusables de Grard David.


qu'aux
M. Bode signale galement une Adoration des Mages, au muse de Prague, et un

Christ au tombeau environn des instruments de la Passion, au muse archipiscopal


d'Utrecht1.
Nous avons de la notice de M. Renouvier. Elle jette fort peu de jour sur la
parl

personnalit du matre qui nous occuper


de Morelli de peintures de Gerardo di Olanda qu'il vit chez le
L'Anonyme parle
cardinal Grimani, Venise. Il n'y a pas de sujet dsign.

i. N- 84-86.
2. N- 33.
3. Muse d'Amsterdam, n 428. Voyez la Kunst Chronik du 17 mai ]883, page 028, article de
M. de Wurzbach. Le tableau est grav dans l'Art chrtien de M. Taurel.
4. Studien jur Geschichte der hollxndischen Malerei, page 6. Brunswick, i883.
5. Les Peintres de l'cole hollandaise. Grard de Saint-Jean et le tableau de la Rsurrection de
Lazare. Paris, Rapilly, 1857.
VII

THIERRY DE HARLEM'

La tradition assure que la ville de Harlem, en Hollande, a eu de

bonne heure des peintres distingus, voire les meilleurs des Pays-Bas,
et la chose est pleinement confirme par l'existence d'Albert van
Ouwater2 et du petit Grard de Saint-Jean3, auxquels vient se joindre

Thierry de Harlem qui fut galement un peintre fameux en ces temps


reculs. Je n'ai pu savoir qui fut son matre4; il habitait Harlem la

rue de la Croix, dans le voisinage de l'orphelinat, o l'on voit un

pignon dans le got antique, dcor de mdaillons en relief. Il parat


avoir galement habit Louvain en Brabant, car j'ai vu de lui Leyde
un triptyque dont le panneau central tait une Tte de Christ et les
volets des Ttes de saint Pierre et de saint Paul, avec une inscription
latine en lettres d'or dont voici la traduction En l'an de
grce
quatorze cent soixante-deux, Thierry, qui est fi Harlem, m'a peint
Louvchi 6; qu'il jouisse du repos ternel. Ces ttes sont peu prs
de grandeur naturelle et, pour le temps, remarquablement bien traites,
avec des chevelures et des barbes trs dtailles.

Ce tableau, qui est chez M. Jean Gerritsz7 Buytewegh, est le seul

que je puisse signaler du matre. Mais il indique, tout la fois,

quelle tait la valeur de Thierry et le temps o il vivait, et crait des

uvres si parfaites. C'tait un bon nombre d'annes avant la naissance

i. Thierry Bouts, longtemps appel Stuerbout.


2. Voir ci-dessus, chapitre v.
3. Voir ci-dessus, chapitre vi.
4. On le range, un peu arbitrairement, parmi les lves de Roger vander Weyden.
5. La maison dans laquelle Thierry Bouts a demeur, selon van Mander, doit s'tre trouve
sur l'emplacement actuel de l'htel de l'Alouette. (E. Taurel, l'Art chrtien en Hollande et eu
Flandre, tome II, page iog. 1881 .)
6. Thierry, en effet, a habit Louvain o il est mort le 6 mai 1473.
7. Fils de Grard.
LE LIVRE DES PEINTRES

d'Albert Drer, mais le procd s'carte notablement de la dsagrable


manire tranchante et des matres
anguleuse postrieurs.

Lampsonius s'adresse au peintre comme suit, dans ses


peu prs

vers latins

Viens.prendre ici ta place, Thierry

La patrie n'exaltera point par des loges immrits


.Ta gloire, leve jusqu'aux nues;
La nature elle-mme, mre de l'univers, s'effraye
Se voyant presque surpasse par tes nobles images.

COMMENTAIRE

Au commencement du xixe sicle, dit M. Ed. van Even', les uvres de Thierry
Bouts furent tour tour attribues Rogier Vander Weyden, Josse deGand, Memlinc,
Holbein, et, ce qui est plus tonnant sans doute, Quentin Metsys. En 1 833, un de
ces hasards qui sont des bonnes fortunes pour ceux qui s'occupent de l'histoire de l'art,

permit de faire connatre, d'une manire certaine, deux peintures sorties de son

pinceau. M. Gustave Waagen, le savant directeur du muse de Berlin, avait, en 1824,


appel l'attention des amateurs belges sur un passage du livre de Karel van Mander

relatif aux vieux peintres de Haarlem, en les engageant faire de nouvelles investi-

gations sur l'ancienne cole de cette commune hollandaise, ainsi que sur la similitude

qui la rattache celle des van Eyck. Depuis lors on n'pargna ni peines, ni veilles

pour parvenir trouver quelques dtails sur ces artistes. Or, feu M. le conseiller
Cannaert rencontra, en i833, dans un manuscrit appartenant M. Auguste van

Hoorebeke de Gand, quelques renseignements sur Thierry Bouts, et ces rensei-

gnements avaient justement rapport aux deux tableaux que l'artiste excuta pour
l'htel de ville de Louvain, et que le temps a pargns. Il ne tarda point communiquer

le manuscrit M. Livin de Bast, l'investigateur patient de l'histoire de l'art national.

M. de Bast trouva les dtails fort intressants et s'empressa de les faire insrer dans le

des Sciences et des Arts de Belgique.


Messager
M. van Even prit lui-mme une part trs importante la recherche des matriaux

de l'histoire des artistes de Louvain parn.i lesquels Thierry Bouts occupe la premire

place. Plusieurs notices, consacres exclusivement ce peintre, permirent au studieux

archiviste de mettre en lumire des documents grce auxquels des oeuvres de premire
importance sont aujourd'hui restitues l'un des plus grands peintres du xv. sicle.

Van Mander lui-mme, comme on l'a vu, ne connaissait qu'un seul de ses tableaux.

Si nous ajoutons que, grce MM. van Even et Alphonse Wauters, Thierry Bouts
est beaucoup mieux connu de van Mander, de l ne ressort point qu'il
qu'au temps
n'y ait des choses encore obscures dans la carrire du matre, et M. Taurel en arrive

i. L'Ancienne cole de peinture de Louvain, page 154. Bruxelles, 1870.


THIERRY DE HARLEM

encore se en de Harlem et Thierry de


demander, t88i', si, vraiment, Thierry
Louvain, Guichardin nomme constituent un seul et mme per-
que sparment,

sonnage.

f THEODOR HARLEMIQ PICTORJ

xjjlur et odes, Thodore, tuam


yuocjue BeUjttra Jmper
Cauae tcllet aa manum;
ntml Jitta. afcra
tuis rerum
A^sa genitrix ncprefla j"iairis
'rJ? aum timet arte y,arem_->
tiatura Jim

THIERRY BOUTS DE HARLEM.

Grav par Wiericx (?).

Une chose est certaine, c'est que les archives harlemoises, inutilement fouilles

jusqu' ce jour, n'ont pu rvler la date de la naissance du matre, n, selon


M. Wauters en et selon M. van Even en
i3q,i, 1400.

t. L'Art chrtien en Hollande et en Flandre, tome II, page 1 13.


LE LIVRE DES PEINTRES

On a vu que le triptyque mentionn par van Mander datait de 1462; c'est aussi la
date que porte le portrait de la Galerie Nationale de Londres' attribu Memling et

qui, selon Crowe et Cavalcaselle, est non seulement l'oeuvre, mais le portrait mme
de Bouts, en quoi ils ont raison, eu gard la ressemblance de ce portrait avec le per-
sonnage du tableau de la -Cne, Louvain. Le matre tait donc g de soixante-deux
ans l'poque o il faisait ces peintures et, chose digne de remarque, on n'en connat

point d'antrieures de sa main. En 1464, selon les documents retrouvs par M. van

Even, Bouts commence le Martyre de saint rasme, petit triptyque de l'glise Saint-

Pierre, Louvain, et achve en 1468 la Cne, autre triptyque command pour l'autel
de la confrrie du Saint-Sacrement, dans la mme ville2; la mme anne le magistrat
de Louvain lui confre le titre de portraiteur de la ville, et il reoit la commande
de peintures importantes un Jugement dernier et quatre autres grands panneaux
dont deux seulement taient termins l'poque de la mort de l'artiste en 1475. Le

Jugement dernier fut achev en 1470 et ne s'est pas retrouv; les autres peintures
illustrant la Lgende de l'empereur Othon III sont au muse de Bruxelles 3.
En 1473, Thierry Bouts convolait en secondes noces. On remarquera, le matre
tant n en 1400, que tout ce qui le concerne se rapporte un vieillard; que, par
consquent, il doit exister beaucoup d'oeuvres de son pinceau attribues d'autres

peintres.
Outre les deux pages capitales du muse de Bruxelles, auxquelles est venu se joindre
rcemment (1884) un remarquable Martyre de saint Sbastien, la Galerie Nationale de

Londres possde une Madone sur le trne avec saint Pierre et saint Paul agenouills,

peinture expose sous le nom de Hugues vander Goes, et que M. W. M. Conway


restitue avec raison T. Bouts4. Par contre, l'auteur s'inscrit en faux contre l'attri-

bution au matre de V Exhumation de saint Hubert, n 783 de la mme Galerie; ce qui

ne nous semble pas aussi absolument justifi.

L'glise de Saint-Sauveur, Bruges, possde de Bouts un triptyque Martyre de


saint Hippolyte; le muse de Francfort, la Sibylle et l'empereur Auguste; le muse de

Nuremberg, la Rsurrection (travail douteux), dont une rptition existe Grenade.

(Crowe et Cavalcaselle.) Enfin, la Galerie de Munich possde encore un triptyque de

l'Adoration des Mages avec Saint Jean-Baptiste et Saint Christophe et la Trahison

de Judas, dont l'attribution Thierry Bouts s'appuie de l'autorit de Crowe et Cavalca-

selle et de Woltmann. Tous les tableaux de Louvain taient dsigns autrefois comme

de et le nom de ce matre figure encore sur les cadres des deux


procdant Memling
tableaux de l'glise Saint-Pierre.

C'est galement Memling qu'tait attribu le Couronnement de la Vierge, au

1. N 943 du catalogue de 1881.


-?'
2. Les volets de ce tableau sont actuellement Berlin et Munich. Ils ont t ddoubls et
forment, par consquent, quatre oeuvres distinctes lie dans le dsert et la Pque, au muse de
Berlin; Abraham et Melchisdech et la Manne', Munich.',
3. N~ 5i et 52 du catalogue de 1882. 'Hugues vander Goe's fut charg de l'estimation de ces
peintures aprs la mort de T. Bouts. Voir ci-dessus, chapitre m, la biographie du matre.
4. The Academy, 25 mars 1882, page 2i3.
THIERRY DE HARLEM

muse de l'Acadmie des Beaux-Arts de Vienne, et que nous croyons tre l'uvre de

Hugues vander Goes, contrairement l'avis de MM. Waagenetde Lutzow qui y voient
un tableau de Thierry Bouts 4.

Le muse d'Anvers possde une Madone*, figure mi-corps, cration irrcusable,


et un Saint Christophe3, d'une authenticit plus douteuse.

Quant la Fontaine symbolique du muse de Lille', une uvre de premire


importance, on incline aujourd'hui y voir un tableau de Grard David.

Dans les collections particulires nous avons citer une Madone appartenant

M. le docteur de Meyer, Bruges, figure mi-corps, demi-nature, et une autre Madone

galement mi-corps, mais de grandeur naturelle, appartenant M. Ed. van Even, le

savant archiviste de Louvain. Ce tableau provient de la collection de l'abbaye noble

de Sainte-Gertrude.
M. Abraham Bredius (Kunstbode, 1881, page 3/3) signale trois peintures qu'il
attribue Thierry Bouts, dans la collection de M. de Fidie, Lisbonne.

Nous avons dit que le nom de Thierry Stuerbout a t longtemps donn Thierry

de Harlem. Il a exist Louvain, au xve sicle, une famille d'artistes de ce nom

Hubert, Franois et Egide Stuerbout. Hubert Stuerbout parat avoir entretenu des

relations suivies avec Thierry Bouts, mais les travaux qu'on lui confiait taient d'ordre

secondaire5. Il est pourtant noter que, dans les extraits des comptes publis par
M. van Even, la forme Thierry Stuerbout se rencontre assez frquemment pour

expliquer la confusion entre les deux artistes.

Il n'est pas sans intrt d'ajouter ici que Thierry Bouts laissa deux fils Thierry et

Albert, qui tous deux furent peintres. Thierry le jeune mourut en 1491. On ne dsigne
aucun travail de sa main, non plus que de celle de son frre. Jean Bouts, fils de Thierry

le jeune, peintre galement, se fixa Malines0.

M. Alphonse Wauters a publi le testament de Thierry Bouts, dat de Louvain le

17 avril 1475. Le maitre y exprime le dsir d'tre inhum prs de sa premire femme.

Il lgue ses fils Thierry et Albert ses'tableaux et ses estampes (?) (imagines). Deux

filles du peintre, Catherine et Gertrude, entrrent en religion 7.

i. Voyez Waagen, Manuel de l'histoire de la peinture, tome Ier, page 123; Zeitschrift filr
bildende Kunst, 1881, page 63, avec une gravure sur bois.
2. N 28.
3. N 29.
4. Class au nom de Stuerbout, n 523.
5. Voir au sujet des Stuerbout E. van Even, cole de Louvain. chapitre iv, page 56.
6. Tous ces renseignements sont dus aux recherches de M. van Even.
7. Bulletin de l'Acadmi; royale de Belgique, tome XXIII (1862), page 117.

il
VIII

ROGER VANDER WEYDEN

PEINTRE DE BRUXELLES1

Parmi ceux qui ont illustr la peinture, il importe d'accorder une


mention spciale au clbre Roger vander Weyden, lequel, originaire
de la Flandre ou de-parents flamands, a, de bonne heure, fait clater
Bruxelles, dans les tnbres de notre pass artistique, la vive intelli-

gence que la nature avait .dpartie son noble esprit, pour le plus
grand bien ds. artistes .de son temps.
En effet, vander Weyden a puissamment contribu aux de
progrs
notre art par son exemple, non-seulement en ce qui concerne la

conception, mais pour l'excution plus parfaite, envisage sous le rap-


port des attitudes., de l'ordonnance et de la traduction des mouvements
de l'me la' douleur j 4a joie, la colre; -le tout selon l'exigence des
"C'
sujets. '
On conserve l'htel de ville de Bruxelles, pour immortaliser
sa mmoire, quatre uvres trs clbres, retraant des exemples de

justice2. Il y a, notamment, un morceau excellent et remarquable o

1. Bruges, Bruxelles, Louvain et Tournay, se disputent l'honneur d'avoir vu natre ce grand


artiste. Il rsulte des documents recueillis par MM. Dumortier et Pinchart dans les archives de
Tournay, et du travail publi par ce dernier sous le titre Roger de la Pasture, dit Vander Weyden
{Bulletin des commissions royales d'art et d'archologie, 1867, pages 408-494), que Roger naquit dans
cette dernire ville, probablement en 1399.
2. Ces peintures furent sans doute ananties dans le bombardement de Bruxelles par les Franais,
en 1695. Le peintre avait reprsent, en quatre tableaux l'huile i la Justice de Trajan, o cet
empereur arrte son arme pour chtier l'assassin de l'enfant d'une
2 le Pape saint
veuve Grgoire
recevant la tte de Trajan et priant Dieu pour l'me de ce paen dont la bouche ne pronona que de
justes arrts; 3 Archambaud de Bourbon (Herkenbald), donnant la mort son neveu coupable de viol;
4 le mme Archambaud, avant de mourir, recevant miraculeusement l'hostie que l'vque lui a refuse.
MM. Pinchart (Bulletin de l'Acadmie royale de Belgique, 2 srie, tome XVII (1864), page 54, et
G. Kinckel (Die Brilsseler Rathausbilder; Berne, 1867), ont identifi ces compositions avec les
tapisseries trouves dans la tente de Charles le Tmraire aprs sa dfaite par les Suisses, et encore
conserves Berne. M. Alf. de Wurzbach s'inscrit en faux contre cette identification (Kunst Chronik,
i883, page 5a8), se fondant sur la diffrence d'effet et de composition qui doit exister entre un carton
4. RDGSRO, BRVXELJLENS1 PICTORI.

V&ntifyjit. (audi, quocf muQa.fljJ pulfira, Hofiere,


tua:
(PinitfUt'vt jioterant temjior* Jerre
<Digna tamen, noRro quifup* eft temmv Pittor,
^A mup.jijapiat, rffieere vsype y*fc
i^~T&f(*s pfktrtp.me Bruxefftnjf tribunal
*De rvfio Thmicfis fdre tafle vtant i
vobmtas
Qom, tua te partis ^ingnS extrem

^^Perpetua eft inpuni quocC mdian Jkmi..


-terris tant ptvxima mort%: -t
lik redcjuiffi
iGec mortoimenta, polo non vwritura nrifant.

ROGER VANDER WEYDEN (DE LA PASTUREl.

Grav par Wiericx (?).


LE LIVRE DES PEINTRES

un vieux pre, malade et alit, se dresse pour couper la gorge


son fils criminel. L'expression du pre, qui serre les lvres en appli-
quant son propre enfant les rigueurs extrmes de la loi, est admira-
blement rendue.
On voit un second tableau o, pour honorer la justice, un il est
arrach en mme temps un pre et un fils1, et d'autres exemples
de mme porte. Ce sont choses saisissantes voir et qui remuaient
le docte Lampsonius au point qu'il n'en pouvait dtacher ses regards,
lorsque, dans cette mme salle, il rdigeait la Pacification de Gand

pour l'apaisement des Pays-Bas. Il interrompait son travail, pourtant


si grave, pour s'exclamer 0 Roger, quel matre tu tais 2

A Louvain, l'glise de Notre-Dame-hors-des-Murs, on voyait


aussi de Roger une Descente de croix, dans laquelle deux hommes,
debout sur des chelles, laissaient descendre le Christ sur un drap
blanc3. Au bas du tableau se tenaient Joseph d'Arimathie et d'autres

personnages, qui recevaient le corps du Sauveur, et les saintes femmes,


rassembles au pied de la croix, se lamentaient d'une manire trs

mouvante, tandis que la Vierge vanouie tait soutenue par saint Jean
debout derrire elle.
Cette uvre capitale de Roger fut envoye au roi d'Espagne; le

vaisseau qui la portait fit naufrage, mais le tableau flotta et fut


sauv. Comme l'emballage avait t soigneusement fait, la peinture

de tapisserie et un tableau. L'auteur perd de vue qu'il existe des tableaux absolument reproduits en

(Voir ce sujet, E. Muntz, la Tapisserie. (Paris, Quantin, 1882), o l'on trouve, page i5i,
tapisserie
la reproduction d'une des tapisseries de Berne. Voir aussi Achille Jubinal, les Tapisseries histories

planches 2-4. Paris, 1838.)


Une note du Journal des Beaux-Arts (1862, page 142) faisait esprer que l'on avait retrouv les

tableaux de vander Weyden. II n'en a rien t.

1 Van Mander fait ici une confusion, car aucun auteur ne comprend ce sujet parmi ceux qui
avaient t traits par Roger vander Weyden l'htel de ville de Bruxelles. Il s'agit de la lgende de

Zaleucus, lgislateur des Locriens (700 ans avant Jsus-Christ), qui se laissa arracher un oeil pour
sauver un des yeux de son fils, condamn par lui-mme perdre la vue. C'tait un des pisodes

reprsents par Holbein dans ses peintures de l'htel de ville de Bile. De l, sans doute, l'erreur de

notre historien.

2. Dominique Lampsonius (i535-i5g8), ne prit aucune part l'acte de la Pacification de Gand.

Il intervint, probablement, en qualit de secrtaire du prince-veque de Lige, Grard de Groes-

beke, un des commissaires de l'empereur Rodolphe II, dans les ngociations de l'dit perptuel
de 1577.
3. Il n'y a qu'une seule chelle dans la Descente de croix de Roger vander Weyden.
ROGER VANDER WEYDEN

eut peine souffrir; le panneau fut lgrement disjoint, mais il n'y


eut pas d'autre dommage.
A la place de l'original, on donna aux Louvanistes une copie faite

par Michel Coxcie, ce qui laisse penser quelle valeur devait avoir
le modle

Ayant peint pour une reine ou pour quelque haut personnage un

portrait, vander Weyden touchait, de ce chef, une rente en bl. Il


devint trs riche et laissa aux pauvres d'abondantes aumnes. Sa
mort advint au temps o rgnait la suette, qu'on appelait aussi le
mal anglais , et qui s'tendit par toute la contre, faisant des milliers
de victimes. Ce fut pendant l'automne de i52g2.

Lampsonius, s'adressant Roger, s'exprime comme suit II ne

suffirait pas, Roger de t'adresser l'loge d'avoir produit des uvres


admirables en des temps plus arrirs que le ntre. Tes travaux sont
rests dignes d'admiration, et les peintres des jours plus clairs

viennent, s'ils sont sages, en faire l'objet de leurs tudes. C'est ce

que nous montre le tableau qui enseigne l'dilit bruxelloise ne

point faillir dans le chemin de la justice.


Et comment, d'autre part, s'effacerait le souvenir de tes volonts
dernires ? Des richesses amasses par ton pinceau consacres au

soulagement des ncessiteux?


Les biens que tu laissas la terre priront sous l'effort du temps;
mais tes bonnes uvres brilleront imprissables au ciel 3

1. La Descente de croix appartenait aux arbaltriers de Louvain, qui la cdrent Marie de^
Hongrie; elle
est aujourd'hui l'Escurial.
L'exemplaire du muse du
du catalogue) Prado (n 1818
est,selon le catalogue de M. de Madrazo, la copie de Coxcie. Enfin, on rencontre, sous le n 2ig3a,
au mme muse, une troisime version ancienne, provenant du muse de la Trinidad. Les muses de
Berlin, de Liverpool, de Douai et de Cologne, possdent galement des copies anciennes de la
Descente de croix. Il importe d'ajouter que Crowe et Cavalcaselle se prononcent pour l'authenticit
du tableau de la Galerie de Madrid. Par contre, les mmes auteurs croient voir, dans la rduction de
l'glise Saint-Pierre Louvain, l'uvre de Coxcie. Alfred Woltmann (Geschichte der Malerei), au
contraire, accepte pour original ce petit triptyque, dat de
1443, et dont les volets rprsentent les
donateurs Guillaume Edelheer et sa femme. (Voir sur ce dernier tableau la notice de M. Ch. Piot
insre dans la Revue d'histoireet
d'archologie, tome III, page 197.) L'glise de Notre-Dame-hors-des-
Murs fut dmolie en 1798. Voir aussi sur la Descente de croix de Madrid: les Peintres flamands en
Espagne, par J. Rousseau, dans le Bulletin des commissions d'art et d'archologie, tome VI, page 3 16,
et tome II, page 32, avec une planche du tableau, galement grav dans Foerster, Denkmale, tome XI.
2. Roger vander Weyden est mort Bruxelles, le 16 juin 1464.
3. Voici comment s'exprime M. Pinchart au sujet des bonnes uvres de vander Weyden Van
LE LIVRE DES PEINTRES

COMMENTAIRE

Dgage de toute controverse inutile, la biographie de Roger vander Weyden


repose, avant tout, sur les excellents travaux de MM. Alph. Wauters, archiviste de
la ville de Bruxelles, et Alexandre Pinchart, chef de section aux Archives gnrales du

royaume de Belgique'. Elle se rsume comme suit

Roger de la Pasture, mieux connu sous le nom de vander Weyden, naquit

Tournay entre les annes 1398 1400. Dj mari Elisabeth Goffart ou Goffaerts, et

pre d'un enfant, il entra en apprentissage le 5 mars 1427 (n. st.), chez Robert Campin.
et fut inscrit comme matre la corporation des peintres tournaisiens le 1" aot 1432.
Son apprentissage avait donc dur cinq ans'et cinq mois.

Aucune uvre de Robert Campin n'a t signale jusqu' ce jour. Comme beau-

coup d'artistes, mme clbres, de son temps, il s'occupa de travaux infimes peintures
de bannires, mise en couleurs de sculptures, etc. Toutefois, dans un travail rcent1,
M. Pinchart nous le montre, en 1438, excutant les cartons d'une Vie de saint Pierre,

peinte sur toile par un autre artiste Henri de Beaumetiel.

Aprs son admission la matrise, Roger de la Pasture alla se fixer Bruxelles et,
dater de cette poque, ne porta plus, sans doute, que le nom flamand de vander

Weyden, traduction littrale de de la Pasture. Il devint peintre de la ville de Bruxelles,


et M. Wauters le trouve mentionn, en cette qualit, ds le mois de mai 1436, poque
laquelle le magistrat dclare qu'il ne sera point remplac sa mort. Comme peintre
de la municipalit, vander Weyden jouissait de certaines prrogatives; il tait compris au
nombre des fonctionnaires qui recevaient annuellement une pice de drap aux couleurs
de la ville et la portaient sur l'paule droite, tandis que les employs d'un rang inf-

rieur, galement gratifis, portaient la mme toffe sur l'paule gauche.


Vers l'anne 144g, Roger, selon l'acception commune, se mit en route pour
l'Italie. On croit avoir les indices de son sjour Ferrare, o il travailla, dit-on, pour
Lionel d'Este, et Rome, o il sjourna pendant l'anne du Jubil de 1450. Il visita

peut-tre 'aussi Miln:, Florence et Naples; mais rien, cet gard, n'a pu tre tabli
sans conteste.
Il mourut Bruxelles le 18 juin 1404 et fut inhum en l'glise de Sainte-Gudule,

devant l'autel de Sainte-Catherine.

Mander qui a traduitces vers en a exagr le sens; il crit que Roger avait fait beaucoup d'aumnes
aux indigents; puis est venu l'ouvrage de Sandrart dans lequel on lit que l'artiste mourut combl de
biens, qu'il a laiss presque tout aux pauvres; ce qu'ont rpt Mariette dans son Abecedario et d'autres
auteurs plus modernes. Or, en compulsant le compte de la saint Jean-Baptiste, 1463, pareille
date 1464, de la table des pauvres de Sainte-Gudule, qui tait la paroisse du dfunt, il ne s'y trouve
renseign qu'une somme de 2 peters, valant 9 sous de gros, paye par les excuteurs testamentaires
de Roger vander Weyden, le 23 juin 1464. o (Bulletin des commissions royales d'art et d'archologie,
tome VI, page 478.)
1. Quelques artistes et quelques artisans de Tournay, des XIV", XV' et XVI" sicles. {Bulletin de
l'Acadmie de Belgique, 3" srie, tome IV. 1882.)
ROGER VANDER WEYDEN

Une messe le repos de l'me du peintre fut clbre Tournay, l'autel de


pour
Saint- Luc; M. Pinchart en a retrouv le compte, qui mentionne expressment Roger
de la Pasture, natif de Tournay, demeurant Bruxelles . Il en a joint le fac-simil

l'article cit plus haut.,


Vander Weyden laissait, en mourant, trois fils et une fille. Corneille, le fils an,
entra en religion la Chartreuse d'Hrinnes il mourut en 1473. Pierre, le second fils,
n Bruxelles en 1437, fut peintre; il mourut aprs 1 5 14. Jean, le fils cadet, se fit

orfvre, et mourut en 1468.


Goswin vander Weydea, peintre aussi, tait fils de Pierre. Il naquit Bruxelles

en 1465 et mourut Anvers en i538, laissant un fils, peintre, qui porta le nom de

et mourut avant 1543. La branche anversoise des vander Weyden a t particu-


Roger
lirement tudie par M. le chevalier Lon de Burbure, dans un travail communiqu
l'Acadmie royale de Belgique en 1 865 (Documents biographiques sur les peintres

Gossuin et Roger Vander Weyden le jeune. Bulletin de l'Acadmie royale de Bel-

gique, 2e srie, tome XIX.)


Sous le nom de Roger de Bruxelles ou de Bruges, vander Weyden tait cit parmi
les plus grands artistes de son temps. Facius le croyait lve de J. van Eyck, et c'est

galement en cette qualit que le pre de Raphael, Giovanni Santi (dans son pome sur
la peinture), et Vasari le mentionnent.

M. Wauters avait fait justice, ds l'anne 1846, de l'erreur de van Mander,, en

dmontrant que Roger de Bruges et Roger vander Weyden ne constituent, qu'un seul

et mme personnage.
Si Roger ne fut pas l'lve de Jean van Eyck, eut-il la gloire de former Memling et

Martin Schongauer ? On l'a longtemps soutenu, mais il n'est plus gure possible d'ad-

mettre cette assertion, rpte par nombre d'auteurs. Incontestablement, l'tude des

uvres de Roger a exerc une influence considrable sur le gnie des deux grands
artistes que nous venons de citer, mais de l les accepter comme lves directs du

peintre de la ville de Bruxelles, il y a quelque distance. De pareilles questions ne se


rsolvent qu'avec pices l'appui, et il est suffisamment dmontr que la fameuse
lettre de Lambert Lombard Vasari, qui fait de Martin Schongauer le disciple de
vander Weyden, est sans valeur historique.
Roger vander Weyden, connu comme il l'est aujourd'hui, se prsente dans l'his-
toire de l'art flamand avec la qualit d'un chef d'cole. A ct mme de van Eyck, ce
titre lui appartient l'cole brabanonne procde de lui. Malheureusement, les uvres
attribues au matre sont dnues de signature et de date, contrairement ce qui existe

pour Jean van Eyck. Seul le triptyque de la Descente de croix, Louvain, est dat
de 1443 il est donc prsumer qu'un grand nombre de travaux, qui appartiennent
lgitimement au peintre, ont t donns d'autres artistes. Nous ne tenons aucun

compte, en effet, des monogrammes que Brulliot et Nagler s'ingnient attribuer


vander Weyden mme ses travaux les moins contestables sont totalement

anonymes.
C'est au muse de Berlin que se trouve la seule uvre de vander Weyden dont
LE LIVRE DES PEINTRES

l'authenticit soit irrfutablement tablie. C'est un petit triptyque (534 A), reprsentant
la Nativit, le Christ sur les genoux de la Vierge et l'Apparition de Jsus-Christ sa

Mre. On sait que cette uvre admirable fut offerte, par le roi Jean II d'Espagne, aux

chartreux de Miraflors prs de Burgos, en 1445, fait tabli par les archives du

couvent. Ce point fix, on a pu restituer au matre un uvre assez riche. Au muse de

Berlin mme, deux autres triptyques, le premier (534B), avec le Baptme du Christ,
la Naissance et la Dcollation de saint Jean-Baptiste, le second (535), avec la Nati-

vit, Auguste et la Sibylle et les Rois Mages, forment un ensemble de premire

importance. Le n 535 provient de l'glise de Middelbourg en Flandre, localit qui


doit son origine Pierre Bladelin, matre d'htel de Philippe le Bon. Ce personnage
est lui-mme reprsent sur le tableau en question.

Le Belvdre, Vienne, possde aussi un petit retable attribu vander Weyden.


Il reprsente le Christ en croix, la Madeleine et sainte Vronique. Nous inclinons
donner au matre la merveilleuse petite Dposition de croix de la mme Galerie

(2. tage, chambre II, n 12), attribue Jean van Eyck.


A Munich, la Pinacothque (fonds Boissere) expose, sous le nom de vander Wey-

den, un Saint Luc peignant la Vierge et un triptyque de l'Adoration des Mages*. Le

muse de Francfort conserve une admirable petite Madone arec saint Pierre, saint

Jean, saint Cosme et saint Daniien, une peinture dcore de l'cu des Mdicis, et que

l'on croit avoir t peinte par vander Weyden pendant son sjour en Italie en

1449-1450.
On fait dater d'autres uvres de la mme poque de la carrire du matre une

Piet du muse des Offices de Florence serait, d'aprs Crowe et Cavalcaselle, le frag-

ment d'un triptyque peint Ferrare, et que Cyriaque d'Ancne vit en 1449 un trip-
autrefois dans la collection Zambeccari, Bologne, aujourd'hui au muse de
tyque
Bruxelles; avec le Christ en croix ador par Franois-Marie Sfor\a et Blanche de

Visconti, et sur les volets duquel sont reprsents, d'un ct, la Nativit, avec Saint

de l'autre, Saint Jean-Baptiste avec sainte Barbe et sainte Catherine, aurait


Franois,
t peint Milan3.

Alfred Woltmann, enfin 3., inclinait attribuer au matre un Christ au tombeau, de

la Galerie Nationale de Londres, peint la dtrempe, et qui serait une des peintures
Facius vit au palais de Naples.
que
Parmi les uvres dont l'origine est tablie par des documents, figure un grand trip-
dont M. de Laborde avait trouv la mention aux archives de Cambrai, et que
tyque,
identifia au muse de Madrid. Cette uvre fut commande vander Weyden
Waagen
en Jean Robert, abb de Saint-Aubert, Cambrai. Le matre y avait repr-
1455, par
sent la Chute de l'homme, la Rdemption, les Sacrements, les uvres de misricorde

1. Rptition attribue Memling, l'hpital Saint-Jean, Bruges.


2. Cette uvre est aujourd'hui attribue Memling. MM. Crowe et Cavalcaselle (dition Springer,
page 252) reconnaissent qu'il y a, entre certaines figures du tableau et le type de Memling, une assez
grande analogie.
3. Geschichte der Malerei, tome II, page 37.
ROGER VANDER WEYDEN

et le Jugement dernier, dans une glise gothique, dont le Crucifiement occupe le


centre

A cette uvre se rattache, par analogie, le triptyque du muse d'Anvers, n 393,


contest jadis par certains auteurs, admis, au contraire, assez gnralement aujourd'hui,
entre autres par Woltmann.

Mais de toutes les peintures du grand Roger, la plus importante est, sans conteste,
le retable de l'hpital de Beaune, termin sans doute vers 1450, et command par
Nicolas Rollin, le mme chancelier de Bourgogne qu'on voit reprsent par Jean van

Eyck dans sa merveilleuse peinture du Louvre. L'ensemble reprsente le Jugement der-


nier et se compose de neuf panneaux2. Le peintre y a introduit les portraits du pape
Eugne IV, de Philippe le Bon, d'Isabelle de Portugal, de l'vque d'Autun, de Jean
Rollin et de son pouse Guyonne de Salins. Cet ensemble grandiose, qui fut expos un
moment au Louvre pendant l'Exposition universelle de 1878, peut rivaliser avec l'Ado-
ration de l'Agneau. Quant l'attribution Jean van Eyck, elle n'est plus admise

aujourd'hui par aucun critique.


On range aussi, parmi les uvres de vander Weyden, un triptyque de la collection
du duc de Westminster, o le Christ est reprsent mi-corps, accompagn de la

Vierge et de saint Jean. Sur les volets apparaissent la Madeleine et saint Jean-Baptiste.
Cette uvre, d'un splendide coloris, porte extrieurement une croix avec les mots
Bracque et Brabant .
Le tableau de la collgiale de Louvain, reprsentant la Descente de croix, n'est pas
incontest. La date de 1443 et l'indication qu'il fut offert cette anne-l par Guillaume
Edelheer et sa femme, rapproches d'un passage du manuscrit de Molanus, conserv
la bibliothque de Bruxelles, o Roger est mentionn comme l'auteur de ce tableau,

plaident cependant en faveur de son authenticit.


L'oeuvre n'est certainement pas exempte de retouches. M. Piot, qui lui a consacr
une tude intressante 3, nous a communiqu ses doutes sur l'origine commune du

panneau central et des volets.


La liste des uvres attribues vander Weyden, en dehors de celles que nous
venons d'numrer, est ncessairement fort longue il serait sans utilit de la passer en
revue. Nous devons faire observer, toutefois, que, d'aprs MM. Crowe et Cavalcaselle,
l'Annonciation et le Portrait de Philippe le Bon, du muse d'Anvers3, malgr leur

mrite, sont des uvres apocryphes. Les mmes auteurs rejettent la Descente de croix,
du muse de La Haye , et quelques autres crations exposes sous le nom de vander

Weyden Dresde, Francfort, Munich.

L'inventaire des tableaux de Marguerite d'Autriche mentionne un Portrait de

i. De Laborde, les Ducs de Bourgogne; Preuves, tome lr, Introduction, page lix.
2. Gravures dans l'dition franaise de Crowe et Cavalcaselle, et Frster, Denkmale, tome X.
3. Revue d'histoire et d'archologie, tome III (Bruxelles, 1869), page 197.
4. N 36g.
5. N 397.
6. N 226.

4
LE LIVRE DES PEINTRES

Charles le Tmraire, peint par Roger vander Weyden. La dernire dition du cata-

logue du muse de Bruxelles identifie la peinture en question avec un panneau anonyme


catalogu sous le n 55. Par sa valeur artistique, la peinture n'est certainement pas

indigne de l'illustre matre. Il rsulte, toutefois, d'une trs intressante notice de

M. Alphonse Wauters', que Charles de Bourgogne, reprsent ici tenant une flche,
avait fait, en juillet 1467, un vu saint Sbastien; que, ds lors, la peinture est post-
rieure la mort de vander Weyden.
Plus rcemment, un autre crivain, M. A. J. Wauters, a attribu le portrait

Hugues vander Goes3. On a encore donn vander Weyden la magnifique Piet du

palais Doria Pamphili, Rome.

La Zeitschrift fur bildende Kunst a fait graver, en i882: un Christ en croix avec

la Vierge et saint Jean, attribu vander Weyden et appartenant M. Miethke de


Vienne. Ce tableau avait t rapport de Malte par M. le Dr Lippmann, conservateur
des estampes du muse de Berlin. D'une bonne couleur et d'une belle expression,
l'oeuvre tait frappante par le caractre massif des personnages de la Vierge et de saint

Jean. Dans le fond, se droule le panorama de la ville de Bruxelles. MM. Scheibler et

Justi voient dans cette peinture un Thierry Bouts'.

Une estampe de Jrme Wiericx, reprsentant le Christ au tombeau* est donne

comme reproduisant une cration de vander Weyden. Le nom du matre ne figure pas
sur la planche. Le tableau, sur fond d'or, est au muse de Naples, et il nous parat
absolument digne du matre. La Madeleine, que l'on voit au second plan, est une figure
admirable d'expression (5e salle, 32 (39). Le n 3o, Antica scuo la Tedesca, nous montre

la mme Madeleine, cette fois tourne gauche. Il existe au muse de Tournay et

l'glise Saint-Pierre, Louvain, l'glise Sainte-Walburge, Furnes, et en d'autres

endroits, des peintures d'une composition identique l'estampe que nous citons.
L'excution est extrmement sche et montrerait le talent de Roger sous un jour peu
favorable.
Le muse de Bruxelles possde une Tte de femme en pleurs 6 qu'il est facile de

reconnatre comme appartenant une des Descentes de croix de vander Weyden.


M. Rousseau se prononce catgoriquement contre l'authenticit de cette uvre, aprs
une tude attentive de la Descente de croix de Madrid"7. Il est, en effet, bien difficile,

malgr la vigoureuse expression de cette tte, d'y voir une cration de vander Weyden.
A la suite des travaux cits dans cette notice nous croyons devoir ajouter une tude
Sur les commencements de la gravure aux Pays-Bas et l'influence exerce sur cet art

i. Recherches sur l'histoire de l'cole flamande de peinture, dans les Bulletins de l'Acadmie de
Belgique, 3 srie, tome III (1882). Une photographie du tableau accompagne la notice.
2. La Peinture flamande, page 72. Paris, Quantin (i883).
3. Page 3a3. Article d'Alfr. de Wurzbach, avec une eau-forte.
4. Repertorium filr Kunstwissenschaft, tome VII (i883), page 3i. Le muse Correr, Venise,
possde un Crucifiement, d'un caractre trs voisin de celui du tableau de Vienne.
5. Alvin, Catalogue de l'uvre des trois frres Wiericx, n 286.
6. N 56.
7. Loc. cit., page 32 1.
ROGER VANDER WEYDEN

vander que nous avons insre dans le Bulletin des commissions


par Roger Weyden,
d'Art et d'Archologie de 1881.

de Morelli parle d'un portrait de Roger de Bruxelles peint par lui-


L'Anonyme
mme en 1466 au miroir, et qu'il eut l'occasion d'admirer Venise, en 1 53 1, chez

Jean Ram, un collectionneur d'origine espagnole. Ce portrait, qui passa plus tard en

Angleterre dans la collection du pote Rogers, n'est autre que le n 943 de la National

Gallery, provenant de la collection Aders et donn aujourd'hui comme l'effigie de

Memling dans le costume de l'hpital de Bruges. MM. Crowe et Cavalcaselle y voient,


au contraire, un portrait de Thierry Bouts, -de la main de ce matre. M. Pinchart avait

fait ressortir dj la concidence de date, etc., de cette peinture avec l'annotation de

l'Anonyme. Il nous parat peine douteux, qu'en effet, le tableau de la Galerie de

Londres ne soit l'uvre mentionne par le voyageur italien. D'autre part, si l'on se

reporte au tableau de l'glise Saint-Pierre, Louvain, o figure le personnage que l'on


a tout lieu de croire tre l'auteur de l'uvre, il est difficile de n'tre pas frapp de l'ana-

logie de type du prtendu Memling de Londres avec le Bouts de Louvain


suppos

1. Il existe une lithographie par de Vlamynck, d'aprs le tableau de la Galerie Nationale.


IX

JACOB CORNELISZ

t
PEINTRE CLBRE D'OOSTSANEN, DANS LE WATERLANDT1

La prospre ville d'Amsterdam n'a pas mdiocrement se glorifier'


d'avoir compt de trs bonne heure, parmi ses habitants ou bourgeois,
un homme aussi entendu dans l'art de manier le pinceau que le
clbre Jacob Cornelisz, d'Oostsanen dans le Waterlandt. Je ne saurais

prciser la date de sa naissance, mais je sais qu'il fut, en i5i2, le


second matre de Jean Schoorel2.
A cette poque il tait dj fort habile et avait de grands enfants,
notamment une fille ge d'une douzaine d'annes, ce qui nous permet
de calculer approximativement l'ge de l'artiste. Jacob tait n Oost-

sanen, village du Waterlandt.

J'ignore comment il a pu se faire que, procdant d'une famille de

campagnards, il a pu devenir artiste, mais je sais qu'il fut bourgeois


d'Amsterdam et qu'il finit sa carrire dans cette ville.
Dans la vieille glise d'Amsterdam, il y avait de lui un beau
tableau d'autel reprsentant la Descente de croix, peinture remarquable
et soigneusement excute. On y voyait une Madeleine agenouille
prs d'un linceul pos terre, avec de nombreux plis et cassures, le

i. Jacob Cornelisz est le matre du monogramme Mt^JK bien connu des iconophiles. On sait que
Bartsch donnait ce monogramme Jean Walter van Assen, tandis que Nagler (Monogrammisten) pr-
tend y voir la marque d'un Jean van Meren d'Anvers, inscrit en i5o5, la gilde de Saint-Luc de cette

ville. Les rdacteurs du catalogue du muse d'Amsterdam voient simplement, dans les lettres conjugues
de la signature du matre, un signe conventionnel destin former, avec l'ensemble, l'indication Jacobus

Amstelodamensis. Le lieu natal du peintre, Oost-Zaandam, est un village au nord de l'Y.


2. D'aprs le catalogue du muse d'Amsterdam, Jacob Cornelisz aurait vu le jour vers 1480 et

serait mort vers i55o. On donne comme de son pinceau une uvre date de i55C et existant l'htel

de ville d'Amsterdam. C'est un groupe fort remarquable de seize personnages mi-corps. Voyez
P. Scheltema, Historische der van hst Raadlutis te Amsterdam, n 3o.
Beschrijving Schilderijen
Amsterdam, 1879.
JACOB CORNELISZ

tout d'aprs nature, selon la coutume constante adopte par l'artiste

pour ses draperies'.


Dans la mme glise taient ls Sept uvres de misricorde, fort
habilement traites. Presque tout cet ensemble prit au temps des
iconoclastes. Ce qu'il reste du tableau mentionn ci-dessus se conserve
Harlem, chez Corneille Suycker, l'enseigne de la Grande Ourse,
avec d'autres objets. Il y a surtout une page trs remarquable de la

Circoncision, extraordinairement bien faite et soigne, portant la date


de i5i7, ce qui nous dit l'poque o florissait l'artiste4.

A Alkmaar, chez la veuve van Sonneveldt, une descendante de la

famille de Nyeborgh, il y a de lui une oeuvre qui surpasse toutes les

autres. C'est une Descente de croix o les saintes femmes et d'autres

personnages pleurent le Christ mort on y voit de trs belles ttes,


des chairs et des draperies non moins bien composes que peintes, et

les expressions ne sont pas moins bien rendues. Le paysage, qui est

aussi fort beau, est de Jean Schoorel.


Je me rappelle avoir vu encore de lui, non loin du Dam, les

fragments d'un retable. C'tait un Crucifiement o l'on mettait le


Christ en croix; l'uvre tait excellente.
Cornelisz avait un frre, bon peintre, qui s'appelait Buys 3, et un
fils du nom de Thierry (Dierick) Jacobsz. De celui-ci, l'on trouve

Amsterdam, dans les confrries d'archers, plusieurs portraits d'aprs


nature 4. Il y a notamment une uvre de l'espce avec une main

excute d'une manire si parfaite qu'elle est, pour tout le monde, un

objet d'admiration. Jacob Ravaert a offert une bonne somme pour


la pouvoir dcouper du tableau 5.
Ce Dierick Jacobsz est mort en 1567, g de soixante-dix ans.

1. Ne serait-ce pas la Descente de croix du Louvre, n 280, attribue successivement Lucas de

Leyde et Quentin Metsys et qui n'offre pas plus d'analogie avec l'un qu'avec l'autre de ces matres?

2. Les dates extrmes releves M. L. Scheibler sur les tableaux de Jacob Cornelisz (Jahrbuch
par
der K. Preussischen tome III, page 13) sont les annes 15o6 et i53o.
Kunstsammlungen,
3. Nous n'avons aucune donne-sur ce matre.

4. Il a de lui trois tableaux, uvres des plus remarquables, l'htel de ville d'Amsterdam. Ils
y
les dates de i554, i55g et i563. Voyez. H. Riegel, Beitrge fur nieder,
portent respectivement
lndischen Kunstgeschichte 1882, tome Ior, page 119. P. Scheltema, Historische Beschrijving der

van het Raadhuis te Amsterdam; 1879, n'" 47, 48 et 49.


Schilderijen
5. C'est peut-tre la main d'un personnage tenant un papier avec les mots Syse also, dans le n 48.
LE LIVRE DES PEINTRES

Jacob Cornelisz a lui-mme atteint un On a de lui un certain


grand ge.

nombre de gravures en bois, parmi lesquelles une suite de la


figure

Passion, en neuf pices rondes, extrmement bien composes et excu-

tes1. Il a encore une autre suite de la Passion sur bois, en


y estampes

carres2, et neuf trs beaux cavaliers, galement sur bois, reprsentant

les Neuf Preux3.

COMMENTAIRE

La dtermination du monogramme de Jacob Cornelisz ressort du titre d'un petit


volume Historia Christi patientis et morientis iconibus artificiosissimis delineata, per
Jacobum Cornelis. Bruxelles apnd J. Mommartium, i65i. Tuutes les planches de ce
volume portent la marque du matre. Quelques tableaux de Cornelisz en sont galement
revtus; ils ont servi de point de dpart la dtermination d'un nombre de peintures
assez considrable, le plus souvent anonymes. Dans un tableau de la Nativit, au muse
de Naples (salle V, n 3 1), portant le monogramme (faux) d'Albert Drer et la date i5 12,
Jacob Cornelisz se rvle comme un peintre de premier ordre. Pendant longtemps
cette uvre admirable s'est pose comme une nigme devant les critiques d'art.

Waagen la donnait un matre westphalien4 et Foerster en introduisait la gravure


dans son bel ouvrage, Denkmaler der Kunst (t. XI). Les tudes rcentes de quelques
auteurs, surtout de M. le Dr L. Scheibler, ont permis de restituer Cornelisz une tren-
taine de tableaux dont on nous saura gr de donner la nomenclature, d'aprs la

monographie de M. Scheibler5.

AHRENSBOURG (galerie du prince de Bckeburg). La Vierge avec sainte Anne dans un

paysage.
AMSTERDAM (muse). Sal et la Pythonisse. Dat de 1S26.

ANVERS (muse). Triptyque (n 523-525) Madone avec des anges; Donateurs al'ec

saint Sbastien et sainte Madeleine.

ANVERS (muse, n 559). Portrait d'homme, ao tatis j5. 1514.

i. A. Bartsch (Peintre-Graveur, tome VII, page 444) dcrit de Jacob Cornelisz vingt et une
pices; Passavant, tome III, page 24, en porte le nombre 127. La suite de la Passion, en planches
rondes, se compose de douze pices. B., 1-12.
2. Cette suite, non dcrite, se compose de pices carres in-8.
3. Le Cabinet des estampes de la Bibliothque royale de Bruxelles possde les fragments d'une
suite des Neuf Preux que l'on pourrait identifier avec les pices cites par van Mander. Ces
planches ont t publies en fac-simil avec un texte de M. douard Ftis, dans les Documents
iconographiques et typographiques de la Bibliothque royale de Belgique, in-folio, pages 67-73.
Bruxelles, 1877. D'autre part, le savant et regrett de Vries, du Cabinet d'Amsterdam, inclinait
retrouver les pices cites par van Mander dans les planches sur bois assignes Lucas de Leyde.
4. Manuel de l'Histoire de Peinture, tome II, page 126.
5. Jahrbuch der K. Preussischen Kunstsammhmgen, tome III, page i3.
JACOB CORNELISZ

ANVERS (collection Ren della Faille). Adoration des Mages.


BALE (muse, n ioo). La Vierge et saint Joseph adorant l'Enfant Jsus. i5 15.
BALE (muse, n 101). Fuite en Egypte*.
BERLIN (muse, n 607). Triptyque Vierge accompagne d'anges musiciens. Volets
Donateurs avec saint Augustin et sainte Barbe.
BERLIN {collection du Dr Weber). Repos en Egypte.
CASSEL (muse n 40). Le Christ apparaissant la Madeleine.. 1507. Gravure
dans Woltmann et Woermann, Geschichte der Malerei, tome II, page 537.
CASSEL (muse n 58). Triptyque La Trinit, i523. (Les volets par un autre

matre.) uvre signe.


COLOGNE (muse, n 3o3). Triptyque Crucifiement Donateurs avec saint Georges,
Marie-Madeleine. (Armoiries de la famille Heimbach.)
LA HAYE (muse, n 1). Salom avec la tte de saint Jean. Monogr. et 1524.
LA HAYE (collection du prince Frdric). Triptyque Adoration des Mages; Dona-
teurs et leurs saints patrons 3
NAPLES (muse, salle V, n 3i). La Nativit. i5i2.

PESTH (muse, n 15 2). Lucrce. Figure de grandeur naturelle. (Lucas de Leyde.)


SCHLEISSHEIM (muse, n 55o). Jsus-Christ pleur par les saintes femmes; Dona-
teurs.
Utrecht (muse archipiscopal). Adoration des Mages. Grav par C. E. Taurel sous
le nom de R. vander Weyden.
UTRECHT. Le Christ pleur par les saintes femmes.
UTRECHT. Adoration des Mages.
UTRECHT (muse des Amis des Arts, n 123). Portrait d'un homme g de trente-neuf
ans. 1 533.
VRONE (muse, n i56). Adoration des Mages. (Identique au tableau de M. della
Faille d'Anvers.)
Vienne (Galerie Ambras (au Belvdre infrieur), n 12). Triptyque L'Adoration
des Mages; volets Nativit et Circoncision.
VIENNE (Belvdre I, n 47). Triptyque Saint Jrme enlve l'pine de la
griffe du
lion. Donateurs genoux et les Pres de l'glise et plusieurs Saints et Saintes. Volets
extrieurs La Messe de saint Grgoire. Dat de 1511. (Gravure dans Frster, Denk-

male, tome VI.)


VIENNE (Galerie Liechtenstein, n 1084). Mort de sainte Anne.
Wrlitz (Gothisches Haus, n 1598). Jsus-Christ prend cong de sa mre.
Les tableaux cits par van Mander ont disparu.
M. Scheibler n'admet pas, comme uvre authentique de Jacob Cornelisz, le Buf

qui servit de prix au tir d'Amsterdam de i50~4, tableau d'assez grandes dimensions,

1. Non cits par M. Scheibler.


2. Ce tableau, attribu Lucas de Leyde, dont il porte le monogramme, inspire des doutes
plusieurs auteurs. (Voyez ce sujet V. de Stuers dans le Kunstbode de 1881, page 154.)
LE LIVRE DES PEINTRES

conserv l'htel de ville d'Amsterdam (Scheltema, n 29), et dont la peinture est, effec-

tivement, plus sche que ne le sont les crations ordinaires du matre. La Nativit du

muse de Naples suffit classer son auteur parmi les peintres les plus considrables
de l'cole nerlandaise.

Il est incontestable que si Jacob Cornelisz est un graveur des plus intressants, ses

planches annoncent peine le trs grand peintre qui se rvle dans ses tableaux.

Jugeant l'uvre de la galerie de La Haye, M. Renouvier est amen dire II a plus


de brillant que ne feraient supposer ses gravures; on y remarque des traits fins, mais

htroclites, des formes grasses, des attifements riches et un fond de paysage dcoup,
qui justifie la rputation de Jacob Cornelisz comme peintre de vues de ville. Dans les

planches sur bois, l'artiste parat plus gothique que Lucas de Leyde, dont il copia une

Vierge sa gravure est rude, ingale, son style trivial; les formes de ses figures sont

maigres, leur accoutrement dpenaill; les tailles ne manquent pas d'un certain emp-
tement pittoresque; mais le dessin en est pauvre, les personnages petits et souffreteux,
les types laids et grimaants. La manire de Jacob Cornelisz est, comme on voit, inf-
rieure celle des matres allemands; cependant la verve et la vrit qu'il met dans ses

compositions, la physionomie toute hollandaise de ses personnages, ont de quoi plaire


qui cherche le jet. (Des types et des manires des matres graveurs, xvie sicle,

page i5o. Montpellier, 1854.


Nous ignorons quelle source l'auteur a puis le renseignement d'aprs lequel Jacob
Cornelisz tait, en 1547, conseiller de la ville d'Amsterdam. (Page 149.)
x

ALBERT DURER
1
FAMEUX GRAVEUR ET ARCHITECTE DE NUREMBERG
PEINTRE,

Au temps o l'Italie, dans tout l'clat de sa splendeur artistique,

s'imposait l'admiration du monde, l'Allemagne sortit des tnbres,

par le rayonnement d'un gnie qui devait s'lever assez haut pour illu-
miner son sicle et aborder avec succs toutes les branches des arts

du dessin, sans qu'il lui et t donn de fouler le sol de la Pnin-

sule 2 ni d'allumer son flambeau l'ardent foyer de la statuaire

antique3. Tel fut le rle de l'universel Albert Drer, qui vint au monde
Nuremberg en 1470 4.
Fils d'un trs habile orfvre5, on peut croire qu'au dbut il pra-

tiqua le mtier paternel, apprenant, en outre, graver sur cuivre, car


il ne semble pas que, ds sa jeunesse, il ait rien produit de marquant
dans notre art. Il tudia aussi la peinture et la gravure sous le Beau
Martin 6.

i. Quelques travaux de grande valeur, sur l'illustre peintre allemand, nous serviront de guide dans

les annotations de sa biographie. Une monographie, vritable monument d'rudition et de conscience,


a t consacre au maitre parM. M. Thausing, de Vienne, sous le titre Durer; Geschichte seines Lebens

und seiner Kunsi Leipzig, 1876. Une dition franaise de cet ouvrage a vu le jour Paris en 1878; elle

est due la plume de M. Gustave Gruyer. M. Ch. Ephrussi, indpendamment de plusieurs articles insrs

dans la Galette des Beaux-Arts, a publi, galement Paris, un trs beau livre Albert Durer et ses
dessins (Quantin, 1882); M. le docteur Frd. Lippmann a donn, pour sa part, les Dessins d'Albert

Durer; grand in-folio. Berlin, i883.

2. Van Mander entend par l'Italie, Rome et Florence, car lui-mme connat par Vasari le voyage de

Durer Venise (i5o5-i5o7). M. Thausing nous semble avoir tabli que le voyage d'tude d'Albert
Durer ne se fit pas dans les Pays-Bas, mais Venise et en 1493 ou 1494.
3. Cette question a t tudie avec talent par M. le docteur Henry Thode dans le Jahrbuch der

K. Preussischen Kunstsammlungen, tome III, 1882, page 106.

4. Le 21 mai 1471.
5. Il s'appelait galement Albert Durer. On possde le portrait du vieux Drer, peint par son fils

(Florence, Offices; muse de Francfort; duc de Nprthumberland); il a t reproduit en gravure par


Wenceslas Hollar.

6. Albert Durer fut l'lve, dater de 1486, de Michel Wolgemut de son


Nuremberg (1434-15 19);
apprentissage fini, il alla Colmar en 1490; Martin Schongauer avait alors cess de vivre (1488).

i5
LE LIVRE DES PEINTRES

De ce dernier j'ai peu de chose dire, si ce n'est qu'il fut, en son

temps, un grand matre pour l'ordonnance et le dessin, comme le

prouvent quelques-unes de ses estampes. Il y a surtout un Portement de


la croix une Adoration des Mages 2, quelques Madones 3, la Tentation
de saint Antoine et d'autres planches toutes fort difficiles rencontrer.
Il existe d'Israel de Meckenen une curieuse vieille estampe de trois
ou quatre femmes nues, peut-tre les Trois Grces, au-dessus

desquelles pend une sphre qui ne porte point de date. Cette planche
a t copie par Albert Drer, et c'est la plus ancienne des estampes
dates que je connaisse de lui. Sur la sphre on lit le millsime 1497,
et, cette poque, il pouvait tre g de vingt-six .vingt-sept ans5.
On trouve, il est vrai, quelques-unes de ses estampes dpourvues de

dates et qui se rangent parmi ses premires uvres.


Le Sauvage avec Vcu la tte de mort 6 est dat de 1503; la belle

planche * Adam et ve est de i5o47; deux petits Chevaux, tous les


deux de i5o58; la Passion, sur cuivre, qui est une suite trs belle de
dessin et grave avec une nettet surprenante, est de diverses annes

1507, i5o8 et i5i29; le Duc de Saxe est de 1524'o; le Mlanchthon

de i526u, dernire date que l'on relve sur ses planches. Je ne m'ar-
rte pas chacune de ces productions si artistement traites en cuivre
ou en bois, par la raison qu'elles sont suffisamment connues des
artistes et des amateurs12.

1. Bartsch, 21.
2. Bartsch, 5.
3. Bartsch, 27-82.
4. Bartsch, 47.
5. Le Groupe de quatre femmes, Bartsch, i85. uvre de Drer, Bartsch, 75. Il est observer que
l'inventeur de la planche est le matre W (Wenceslas d'Olmutz de Bartsch) que M. Thausing identifie
avec Wolgemut lui-mme. Le rapprochement de l'estampe d'Albert Durer avec celle du matre W
(Bartsch, 51) a permis au savant crivain de prouver que cette dernire est l'originale, contrairement
l'avis de Bartsch. La date de 1497 figure, de part et d'autre, sur la sphre.
6. Les Armoiries la t~te de nzort, Bartsch, 101.

7. Bartsch, 1.
8. Le Petit cheval, Bartsch, 96; le Grand cheval, Bartsch, 97.
g. Bartsch, 3-18.
10. Frdric, dit le Sage. Bartsch, 104.
1 1. Bartsch, io5.
12. La description complte en a t donne par Adam Bartsch, Peintre-Graveur, VII; Passa vant;
Peintre-Graveur, tome III, page 144; Heller, Leben und Werke Albrecht Dilrers, 1827, et Hausmann,
Albrecht Diirers Kupferstiche, 1861.
ALBERT DURER

Imitant l'exemple des prcurseurs qu'il eut dans son pays, il

s'appliqua, dans ses divers travaux, suivre la nature sans trop


s'attacher prendre, dans le beau mmet ce qu'il y a de plus excel-

lent, comme procdaient sagement les Grecs et les Romains, ce qui se


constate pour les uvres antiques dont la perfection a de bonne heure

guid les Italiens.


On s'tonne, en vrit, de ce qu'il ait su trouver dans la nature, ou
en lui-mme, tant de nouveaux lments pour notre art en ce qui
concerne les attitudes, l'ordonnance gnrale, l'ampleur et le jet des

draperies, qualits particulirement remarquables dans certaines de ses


dernires Madoizes qui sont d'une grande excellence de pose et se

distinguent par une brillante opposition de lumire et d'ombre, et un


bel accord dans les teintes des riches draperies.
Vasari rapporte que certain Marc-Antoine, de Bologne, ayant
copi les trente-six petites scnes de la Passion, en bois, et les ayant
fait paratre revtues de la marque d'Albert Drer', celui-ci fit le

voyage de Venise, o les pices avaient t imprimes, pour prendre


son recours auprs de la Seigneurie, sans autre rsultat, .toutefois,

que l'obligation, pour Marc-Antoine, d'avoir faire disparatre le mono-

gramme usurp2.
On peut croire que, dans sa jeunesse, Albert Drer a consacr

beaucoup de temps l'tude des sciences et des lettres, notamment la

gomtrie, l'arithmtique, l'architecture, la perspective, etc., ce qui


ressort des livres qu'il nous a laisss et qui rvlent autant d'intelli-

gence que de savoir3. Il en est particulirement ainsi de l'oeuvre


ddalienne sur les proportions, un livre dans lequel sont trs exacte-

1. Marc-Antoine a, effectivement, copi cette suite, mais sans y mettre le monogramme d'Albert

Durer. Ce monogramme figure, par contre, sur la suite de la Vie de la Vierge, galement copie par le

matre de Bologne.
2. Ce second voyage d'Albert Drer Venise eut lieu de i5o5 ID07. Quant au procs, M. Thau-

sing en a vainement cherch la trace dans les archives vnitiennes. On ne doit pas, dit-il, s'tonner

de cette absence de documents, car de grandes lacunes existent dans les actes judiciaires que j'ai t

mme d'examiner.

3. Durer annonce, dans une lettre du mois d'octobre i5o6, son intention d'aller de Venise

Bologne, pour y apprendre la perspective. (Thausing, page 277, dition franaise.) Il avoue, d'autre part,

que, lors de son premier sjour Venise, il n'avait jamais entendu parler de l'lude des proportions.

(Page 222.) Bien qu'on puisse rellement l'envisager comme un savant, Durer n'tait pas en tat de

rdiger en latin, mais il lisait cette langue. (Thausing, page 289.)


LE LIVRE DES PEINTRES

ment figures, mesures et dcrites, les diverses parties du corps


humain 1.
Le livre de la perspective, de l'architecture et de la fortification,
qu'il a galement publi, n'est pas moins remarquable2, aussi Albert
Drer fut-il tenu en haute estime, non seulement par la foule et par
les savants, mais encore par les plus hauts personnages, et mme par
l'empereur Maximilien, aeul de notre empereur Charles.
On raconte que l'empereur l'ayant charg de lui dessiner en grand
quelques motifs sur le mur, Albert, certain moment, se trouva trop
petit. L'empereur alors ordonna un des gentilshommes de sa suite
de s'tendre sur le sol, afin que le peintre pt monter sur son corps et
achever l'oeuvre commence. Le courtisan fit observer avec respect
son matre que c'tait humilier la noblesse que de donner un gen-
tilhomme pour marchepied un peintre, quoi l'empereur rpondit
qu'Albert tait noble, et plus qu'un gentilhomme, par l'excellence de
son art qu'il pouvait faire, son gr, d'un manant un gentilhomme,
mais non point d'un gentilhomme un pareil artiste 3.
Le mme empereur octroya aussi Albert le blason des artistes,

savoir: trois cus blancs ou d'argent sur fond d'azur4.


Albert Drer a t galement tenu en haute estime par l'empereur
Charles-Quint cause de la grande perfection de son art et ses

autres connaissances.
La grande renomme de Raphasl d'Urbin tant venue jusqu' lui,
Drer offrit cet illustre contemporain son portrait sur toile, largement
trait et sans aucun dessous, c'est--dire que les lumires avaient t

rserves, comme il a t dit la vie de Raphael

1. Hierin sind begriffen vier Bcher von menschlicher Proportion, etc. Un seul livre tait achev

la mort de Durer les trois autres furent rdigs par ses amis et publis par sa veuve, en i528.

L'ensemble fut traduit en latin en 1537.


2. Etliche. Underricht %ur Befestigung der Stett, etc., 1527.
3. L'histoire est purement imaginaire. Van Mander, dans son Appendice, en donne une autre

version. L'empereur aurait ordonn au gentilhomme de tenir l'chelle, ce que celui-ci aurait dclar

attentatoire sa noblesse. L'armoirie donne aux peintres ne serait autre que celle de ce gentilhomme

qui, toutefois, ajoute l'auteur, portait de gueules et non d'azur.

4. L'armoirie des peintres se rencontre dj Anvers en 1466 dans les registres de la corporation
de Saint-Luc. (Vanden Branden, Geschiedenis der Antwerpsche Schilderschool, page 28. Anvers, 1870.)
5. Voici le passage en question Sa renomme se rpandant ainsi par le monde, Durer lui
ALBERT DURER

On rencontre chez les collectionneurs un grand nombre de dessins

d'Albert Drer. Chez M. Georges Edmheston, la Brielle, amateur

claire des arts, il y a, dans un volume qui appartenait Lucas de

Heere, plusieurs portraits de la main d'Albert Drer, entre autres une

tte de cardinal ou de quelque personnage ecclsiastique, rehausse au

pinceau1, et une Vierge, dessine d'une manire charmante la plume;

ce sont choses bien dignes d'tre vues. La Vierge est date de i522.

Il y a encore dans ce volume quelques croquis de proportions


comme ceux que l'on trouve dans le trait.
De mme, chez M. Arnaud van Berensteyn, Harlem, qui est

galement un amateur clair, il y a des types de proportions excuts

sur une assez grande chelle et traits par hachures, ainsi que des

bras, des mains, etc., excuts comme tudes pour Y Adam et ve

dont j'ai parl plus haut 3.


En maint endroit d'Italie, se rencontrent des uvres de son pinceau
et de son crayon galement habiles. On ne parviendrait pas sans

peine faire la liste de tout ce qu'il a dessin, crit, peint ou croqu


d'aprs nature. Je vais, cependant, du mieux que je pourrai, citer ici

quelques-unes de ses belles peintures.


D'abord, en 1 5o4, il a fait un tableau des Rois mages. Il a repr-

sent le premier tenant une coupe d'or, le second, un globe, et le

troisime, un coffret galement d'or4.


En i5o6, il a peint une Vierge au-dessus de laquelle deux anges
tiennent une couronne de roses 5. En 1507, Adam et ve, de grandeur

envoya son portrait lav sur toile, sans blanc, les clairs rservs. Ceci parut fort curieux Raphael qui
envoya, en retour, comme signe de reconnaissance, plusieurs de ses dessins. Ce portrait tait Mantoue
parmi les objets ayant appartenu Jules Romain. Raphael, stimul par belles la vue des
estampes
d'Albert Durer, fit graver plusieurs de ses oeuvres par les Italiens, mais bien que ceux-ci donnassent
beaucoup de grce aux physionomies, le burin ne leur russit pas toujours. Le portrait a disparu.
1. Sans doute la Tete de vieillard, peinture la dtrempe, muse du Louvre.
2. Peut-tre Y Annonciation, le dlicieux dessin de la collection du duc d'Aumale. (phrussi,
page 318.)
3. Ces tudes sont l'Albertina, Vienne, et portent prcisment les cotes de proportion.
(Thausing, page 324.)
4. Florence, des Offices,
muse tribune n 1141. Dat de 1J04.
5. Marquis de Lothian, en cosse. L'uvre fut peinte Venise. (Thausing, page 277.) M. J. P. Richter
dcrit ce tableau dans la Kunst Chronik, i883, page 762. Le peintre a sign de son monogramme
et de l'inscription Albertus Durer Germanus faciebat post Virginis partutn 1S06. Voyez aussi
Chronique des Arts, 1883, page 202.
LE LIVRE DES PEINTRES

naturelle' en i5o8, un Crucifiement o l'on met le Christ en croix


et o se voient beaucoup d'autres supplices lapidations, extermina-

tions, une uvre extraordinairement belle2. Dans ce tableau, il s'est

reprsent lui-mme, peint d'aprs nature, tenant en main une bande-


role o est son nom. Prs de lui est plac Bilibald 3.
Il a peint aussi un dlicieux morceau qui est une Gloire cleste,
o l'on voit un crucifix suspendu et au-dessous le pape, l'empereur, les

cardinaux, tout cela excellemment trait. Cette oeuvre est range parmi
ses meilleures. Albert se voit galement ici dans le paysage, tenant un
cartel avec l'inscription Albertus Durer Noricus faciebat anno Virginis
partu, 1 5 1 1 4. Toutes ces prcieuses crations se voient Prague chez

l'empereur, dans la nouvelle galerie du palais, o sont exposes les

uvres des matres allemands et nerlandais.


Sa Majest possde, en outre, de l'habile main d'Albert, une page
exceptionnelle que le Magistrat et le Conseil de la ville de Nuremberg
offrirent l'empereur pour quelque raison. C'est incontestablement
un des morceaux les plus importants que le matre ait produits. Il

reprsente le sujet de l'criture o le Christ porte sa croix; les

personnages y abondent et l'on y voit, peints d'aprs nature, tous les


membres de la municipalit de Nuremberg sigeant l'poque. Ce
tableau est galement Prague dans la galerie impriale 5.

A Francfort, dans un couvent de moines, existe une trs belle

peinture d'Albert. C'est une Assomption de la Vierge dont la grande


beaut des figures mrite d'tre signale. Il y a surtout un chur

d'anges trs dlicatement trait. Les chevelures sont faites avec ce


soin et cette adresse que l'on constate dans les estampes du matre.
Le peuple fait un cas particulier de la plante du pied d'un aptre

1. Madrid, muse du Prado, i3i4-i3i5; reproductions Florence (tenues pour originales par
M. Thausing, pour copies par M. Woermann, Geschichte der Malerei, tome II, page 377), et copies au
muse de Mayence, n 204.
2. Belvdre, de Vienne, 2 tage, salle I, n i5. Tableau dit des Dix mille martyrs.
3. Wilibald Pirckheimer, savant philologue nurembergeois, ami d'Albert Drer (1470-1530).

4- Belvdre, de Vienne la Sainte Trinit adore par la communion des saints, 2e tage, salle I,
n" ,8. Copie de 1G34 au chteau de Laxenburg.
5. Nous n'avons rien trouv sur ce tableau; il existe plusieurs dessins d'Albert Durer pour le

Portement de la croix.
ALBERT DUR'ER

agenouill et, de fait, on a offert dj des sommes considrables pour


pouvoir emporter cette partie du tableau.
Ce que cette uvre procure tous les ans de bnfices aux moines,

par les pourboires des hauts personnages, des ngociants, des voya-
geurs et des curieux qui se prsentent pour la voir, est chose peine

croyable. Elle date de 15091.


On conserve encore d'Albert Drer, l'htel de ville de Nurem-

berg, sa patrie, plusieurs belles peintures. Il y a d'abord des portraits


d'empereurs, vtus d'toffes brodes d'or, excellemment traits Y Em-

pereur Charlemagne et un autre prince de la maison d'Autriche-, puis


des figures d'aptres, en pied, avec de superbes draperies3.
On voit aussi le portrait de la mre du peintre et le sien, qui est
de moyenne grandeur, avec une belle chevelure flottante admirable-
ment dtaille et dans laquelle se mlent quelques cheveux d'or tracs
avec une grande adresse. Je m'en souviens parfaitement, ayant eu
l'uvre dans les mains, lorsque j'tais Nuremberg en 1577." Le

portrait doit dater, si je ne me trompe, de i5oo5, car Albert Drer


avait atteint, cette poque, la trentaine.
Le matre nous apparat aussi dans une de ses estampes, sous les
traits du Fils prodigue, agenouill prs de ses pourceaux et la tte
leve 6.

Il existe encore de son habile pinceau une Lucrce1, uvre bien

1. Il s'agit ici du fameux triptyque de Jacob Heller,


peint pour le couvent des dominicains de
Francfort. Cette uvre, la plus considrable du matre, fut acquise en iCid par l'lecteur Maximilien
de Bavire, et dtruite en partie, dans l'incendie du palais de ce prince en 1674. Les volets originaux,
avec la copie du panneau central, figurent encore au Saalhoff, muse municipal de Francfort. (Thau-
sing, pages 296-809; Ephrussi, Etude sur le triptyque d'Albert Durer, dit le tableau d'autel de Heller,
Paris, 1876;
Woermann, Geschichtc der Malerei, tome II, page 379.)
2. Charlemagne et l'Empereur Sigismond (i5i2), figures plus grandes que nature. Muse germa-
nique de Nuremberg, 186-187.
3. Galerie de Munich, 71. Saint Jean et saint Pierre; saint Paul et saint Marc, les Tempra-
ments . Ces uvres avaient t peintes par le maitre pour sa ville natale, qui n'en possde plus que
les copies.

4. Portrait perdu le portrait dessin de la mre de Durer, dat de 1314, est au Cabinet de Berlin.
(Lippmann, n 40.)
5. Galerie de Munich,'n 716. Postrieur i5o3, dit M. Thausing. Copies Nuremberg et au
muse de Berlin.
6. Bartsch, 28, gravure sur cuivre.

7. Galerie de Munich, n 93. C'est une figure en pied.


LE LIVRE DES PEINTRES

faite et trs soigne, qui appartient un grand amateur, M. Melchior

Wyntgis, de Middelbourg
En somme, Albert Drer fut un homme minent et trs considr,
tenu en haute estime par les grands et dou d'un rare gnie.
Il vint dans les Pays-Bas et rendit visite aux artistes, trouvant
autant de plaisir faire la connaissance de leurs uvres que de
leur personne, car il avait, de longue date, le dsir de les rencontrer,

particulirement Lucas de Leyde, qu'il considra avec tant d'motion,


ce que l'on prtend, qu'il en resta sans voix. Puis, le serrant dans
ses bras, il s'tonna de la petitesse de sa taille compare la gran-
deur de son renom. Lucas n'prouva pas moins de joie d'apprendre
connatre un homme si illustre dont il avait, de tout temps, considr
les estampes avec tant de plaisir et qui jouissait d'une renomme si

tendue. Ces deux ornements de l'Allemagne et des Pays-Bas ont


fait le portrait de l'un et de l'autre et fray ensemble de la manire
la plus cordiale3.
Albert apportait dans ses paroles une extrme rserve et beaucoup
de sens. Lorsqu'il vit les uvres du petit Grard de Saint-Jean, il en
fut trs frapp et s'cria Vraiment, celui-ci fut peintre ds le sein

maternel 4. S'il arrivait qu'on lui montrt quelque uvre mdiocre


ou mauvaise l'auteur a fait son possible , disait-il, attribuant, avec

i. Melchior Wyntgis ou Wyntgens, issu d'une famille de monnayeurs, occupa de 1601 1G12 les

fonctions de matre des monnaies de Zlande Middelbourg. En 1615, au mois d'octobre, nous le

trouvons Bruxelles conseiller et matre extraordinaire de la Chambre des comptes pour les affaires

du pays et duch de Luxembourg , titre que lui donne une ordonnance de l'archiduc Albert,
rendue en faveur d'Otto Vnius. (Voyez Pinchart, Archives des Arts, etc., tome III, page 206.)
2. En i52O-i52i Durer avait tenu de son voyage un