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Caso: Estrategia de procesos en Wheeled Coach

Este caso examina la estrategia de procesos en Wheeled Coach, el mayor fabricante de


ambulancias de Estados Unidos. Le sugerimos que siga estos tres pasos:

1. Lea el siguiente caso de estudio.


2. Si desea tener una base ms amplia, vuelva a leer el contenido del Captulo sobre la
estrategia de procesos.
3. Conteste a las preguntas acerca del caso.

Una estrategia de procesos es la forma en que una compaa como Wheeled Coach, el
mayor fabricante de ambulancias del mundo, transforma sus recursos en productos
acabados.

Los 350 empleados de Wheeled Coach fabrican solamente ambulancias personalizadas:


prcticamente todos los vehculos son diferentes.

Wheeled Coach se adecua al mercado proporcionando una amplia variedad de accesorios y


un personal de ingeniera acostumbrado a diseos a medida. El continuo crecimiento de
Wheeled Coach, que requiere que cada semana pasen ms de 20 ambulancias por la lnea
de montaje, hace del diseo del proceso un continuo desafo. La respuesta de Wheeled
Coach ha consistido en construir una fbrica orientada hacia un solo objetivo: fabricar
ambulancias. Dentro de esta orientacin, Wheeled Coach ha establecido clulas de trabajo
(por ejemplo: carroceras de aluminio, elementos del cableado elctrico, cabinas interiores,
ventanas, pintado y tapicera) para cada mdulo principal de la cadena de montaje.

Las normas en cuanto al ritmo de trabajo organizan el programa de modo que, si se sigue,
cada clula de trabajo entrega el producto a la lnea de montaje "justo a tiempo" para las
otras instalaciones. El chasis, normalmente de un camin Ford, se lleva a una estacin en la
que se monta la carrocera de aluminio. Luego, el vehculo se lleva a pintar. Despus de un
trabajo de pintado personalizado se lleva a la lnea de montaje, donde estar siete das.
Durante cada uno de estos siete das, cada clula de trabajo lleva su mdulo respectivo a su
posicin correspondiente dentro de la lnea de montaje. El primer da, se instala el cableado
elctrico; el segundo da, la unidad se desplaza hacia la estacin en la que se coloca y se
monta la cabina; el tercero, a una estacin de ventanas y alumbrado; el cuarto, se realiza el
tapizado; el quinto, se dedica a ajustar y terminar; el sexto se personaliza; por ltimo se
inspecciona y se prueba en carretera.

Cuestiones para desarrollar

1. Por qu piensa que los mayores fabricantes de vehculos no construyen


ambulancias?
2. Cul es la estrategia de proceso alternativa para la lnea de montaje que
actualmente utiliza Wheeled Coach?
3. Por qu es ms eficiente para las clulas de trabajo preparar "mdulos" y llevarlos
a la lnea de montaje, que producir los componentes en la misma lnea (por ejemplo:
la tapicera interior)?
4. Cmo determina Wheeled Coach qu tareas se desarrollan en cada estacin de
trabajo?