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ACERCA DE LAS TEORAS DEL COMERCIO INTERNACIONAL

J. Manuel Martnez Snchez


1
1. INTRODUCCIN
Con esta entrega intento suministrar informacin de carcter emprico al debate que
enfrenta a los defensores de la teora de la Ventaja Absoluta (VA) y a los partidarios de
la teora de la Ventaja Comparativa (VC), como explicativas del Comercio
Internacional.
Frente a las explicaciones y predicciones del modelo neoclsico en su traslacin al
Comercio Internacional, existen otras propuestas ligadas a la teora del valor trabajo.
Estas proposiciones pueden constituir un sustrato terico capaz de explicar la tendencia
a la desigualdad observable en la distribucin de la renta a nivel mundial. La prediccin
de equilibrio a largo plazo, que se deriva de la VC, necesita de un mecanismo de ajuste
monetario tipo Hume2 o alguna versin moderna del mismo. En la medida en que sean
los tipos de inters y no los precios los que respondan a los desequilibrios de las
balanzas de pagos, se abre la posibilidad de un endeudamiento de carcter estructural y
la permanencia de los dficit exteriores en los pases netamente importadores. El
epgrafe siguiente abunda en los fundamentos tericos de esta cuestin.
En el epgrafe 3 expongo cmo, a partir de los datos de importaciones y
exportaciones de un conjunto de pases suficientemente representativos del comercio
internacional, se calculan los saldos exteriores y se caracterizan los pases como
exportadores e importadores netos (en la medida en que esto sea posible). La evolucin
de los tipos de inters de estos pases nos permitir observar hasta qu punto existe o no
una correlacin entre pases importadores y tipos de inters altos y pases exportadores
y tipos de inters bajos. Estos resultados se comentan en el epgrafe final.

2. REFERENCIAS TERICAS
Las teoras del Comercio Internacional (CI) se plantean responder a cuestiones del
tipo siguiente: qu determina el que los pases, o las empresas, se especialicen en
producir y vender determinadas mercancas?; cul ser la relacin en que se
intercambian estas mercancas en el mercado mundial?; hay incentivos para que las
empresas o los pases adopten ese binomio de especializacin+intercambio, esa pauta de
actuacin para el CI?; cul es el balance en trminos de prdidas y ganancias, de
adoptar esas pautas de actuacin?
Cuando se estudian estas teoras, se suele establecer una divisin entre Teoras
Clsicas y Nuevas Teoras del Comercio Internacional (NTCI). Se dice que las primeras
sirven para explicar sobre todo los intercambios comerciales intersectoriales, es decir
entre mercancas suficientemente diferenciadas, de distintos "sectores" (automviles por
trigo; vino por vestidos; productos del sector primario por mercancas manufacturadas).
El segundo tipo de teoras intentaran explicar el comercio intrasectorial (intercambios
de mercancas que son sustitutivos relativamente ms cercanos, dentro de un mismo
"sector": un pas exporta determinados modelos de automviles e importa otros). Los
modelos elaborados para suministrar un soporte terico son modelos de competencia
perfecta, en el primer caso, o modelos que relajan algn supuesto de la competencia

1
Este trabajo es deudor de la lectura del libro de Diego Guerrero "Competitividad: Teora y Poltica".
2
Ver Diagrama 1 ms adelante.

1
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perfecta en el segundo. Las NTCI se asocian a lo que se conoce como modelos de


competencia imperfecta que tiene que ver con fenmenos como las economas de
escala, la diferenciacin de producto o el dumping.
En lo que se llaman las Teoras Clsicas del CI, la referencia terica ms utilizada es
la VC en su versin ricardiana (donde lo relevante son las diferencias en tecnologa que
provocan diferencias en las productividades del trabajo entre las empresas de distintos
pases), o en versiones ms recientes como la de Heckscher y Ohlin, cuando las
diferencias en las productividades se deben ms bien a la presencia de algn "factor
inmvil" como el suelo o el clima (lo que se llama dotaciones factoriales. Ejemplo: un
pas puede ser competitivo en la industria del mueble y poseer una cuota de mercado
mundial en este sector, no tanto por su mayor productividad del trabajo en el mismo
sino porque disponga de grandes extensiones de bosques que tendern a abaratar la
mercanca debido a la abundancia de un input fundamental en esta actividad). En
ocasiones un pas exporta determinadas mercancas en virtud de un proceso de
acumulacin de habilidades y capacidades que pueden ser objeto de un proceso de
formacin y cualificacin de sus trabajadores (ejemplo: la industria de la moda en
Miln, la cermica de Manises o los relojes suizos): se habla entonces de la VC
dinmica. Por ltimo se dan casos en los que mercancas producidas en ciertos pases,
con el tiempo, su produccin y exportacin se trasladan a otros. Se trata de mercancas
que requieren tecnologas sofisticadas (en su fase de "producto nuevo") y que slo van a
poder ser producidos en pases que dispongan de esa tecnologa; a travs de un proceso
de estandarizacin, llega un momento (en su fase de "producto maduro") en que
cambian sus necesidades de inputs y pueden ser producidas en pases de menor nivel de
desarrollo (ejemplo: el textil, naval o electrodomsticos donde la VC se ha trasladado
desde Europa-USA al Pacfico). Este tipo de explicaciones de la especializacin de los
pases es lo que se llama modelos de Ciclo del Producto. En cualquier caso, sea cual sea
la fuente de la ventaja comparativa, se trata de explicar las relaciones comerciales entre
pases con caractersticas econmicas distintas que intercambian mercancas
suficientemente diferenciadas.

2
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El tronco comn de todos los argumentos anteriores es la teora de Ricardo.


Anteriormente (ver recuadro), Adam Smith haba formulado su propuesta acerca de los
determinantes del CI.
Sus proposiciones son conocidas como la teora de la Ventaja Absoluta (VA) y estn
centradas en las comparaciones de costes intrasectoriales entre pases (o entre empresas
de distintos pases), a diferencia de la VC que, como se ha comentado, compara costes
intersectoriales dentro de cada pas estableciendo una jerarqua de eficiencia
intersectorial dentro de ese pas.
Son tan dominantes las ideas relacionadas con la VC que, cuando se estudian este
tipo de cuestiones en los manuales en los que basamos nuestras clases o incluso en
trabajos ms especializados, la VA suele ser tratada como algo marginal, una especie de
curiosidad histrica3[3]. A veces ni siquiera se menciona. Por citar algn ejemplo, en el
manual del profesor Tugores4 se elimina la validez de la VA aludiendo al sentido
comn. En Krugman y Obstfeld5 no se menciona el trmino VA, si bien se alude a ella
indirectamente al presentar algunas ideas errneas sobre la VC que les sirven a los
autores para criticar las proposiciones de los tericos del Intercambio Desigual.
Tampoco en un libro ms centrado en las teoras del comercio como el de scar Bajo
(1991), se dedican ms all de cinco o seis lneas a esta cuestin, acudiendo a una
afirmacin de Robert Torrens y Ricardo.
Otra cuestin que no se comenta en estos trabajos es la relacin existente entre lo que
sera el mecanismo o ley de la VC y el mecanismo monetario que necesita para que sea
cierto todo ese aluvin de ganancias mutuas que, se predice, vendrn una vez que los
pases hayan adoptado la pauta de comportamiento, de especializacin, indicada por la
VC.
Sin embargo, no parece que sean del todo concluyentes los argumentos que eliminan
la posibilidad de explicar el CI acudiendo a las propuestas de la VA. No se observa a
nivel mundial el equilibrio que se predice a partir de la VC, sino que, por el contrario, lo
que se observa es cada vez una mayor brecha, una mayor desigualdad entre pases y una
no correccin de los dficit, unos pases estructuralmente deficitarios. As que vale la
pena seguir el hilo argumental de Smith, esbozado posteriormente por Marx y ms
formalizado por autores recientes como A. Shaikh (1990) y D. Guerrero (1995), en su
intento de poner al da la teora del valor trabajo, y, en particular, lo que sera la teora
del CI de Carlos Marx.
En esencia, la propuesta de Shaikh es la siguiente:
En primer lugar, hablar en trminos de la Ley de los Costes
Comparativos (LCC), abarcando sta el principio de la VC6, una teora del
dinero adecuada que proporciona el mecanismo de ajuste monetario y un
rechazo a la teora del valor trabajo.
Presentar la teora del valor de Marx y una teora del dinero que
configuran lo que sera la teora del CI apuntada en el Tomo III de El Capital.

3
"El concepto de ventajas absolutas qued relegado al mbito de los preconceptos econmicos, de
donde lo intentaron rescatar ciertos desarrollos tericos recientes" Alonso, J. A. (1992), pg. 63.
4
Tugores Ques, J. (1997), cap. 2.
5
Krugman, P. y Obstfeld, M. (1995) cap. 2.
6
Principio de la VC: "los costes absolutos no tienen importancia; lo que importa son los costes relativos".
Ley de costes Comparativos: "si se posibilita, el comercio libre terminar siendo regulado por el principio
de la VC, no absoluta, y los beneficios que resulten del comercio sern compartidos por los
participantes".

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Por ltimo, confrontar ambas teoras para criticar la LCC, concluyendo


que es el libre comercio la causa fundamental del desarrollo desigual. Analizar
el papel que juega, en este marco, la exportacin de capital as como las
transferencias de valor que se producen.
Cuando en el conocido ejemplo ricardiano, dirigido a analizar las pautas de
especializacin ms ventajosas entre Portugal y el Reino Unido, se concluye que la
desventaja absoluta del segundo llevar a que ste exporte oro al primero, entra en juego
en cada pas la teora del dinero que vincula los cambios en la oferta monetaria con
cambios en los precios, lo que se conoce como el mecanismo de David Hume. Esto abre
la va hacia el equilibrio, hacia la nivelacin de dficit y supervit. Aquella mercanca
inglesa de menor desventaja ser la primera en dar alcance a su rival portuguesa y dar
comienzo el comercio bilateral.
Esta idea de vincular los movimientos de los metales, del oro o la oferta monetaria
con los precios tiene versiones modernas7 como la del enfoque de los saldos
monetarios, o la que vincula el nivel de precios al nivel de salarios monetarios.
Podemos pensar tambin en trminos de regmenes de tipo de cambio flexibles en los
que el ajuste se efecta va movimientos del tipo de cambio, en particular
depreciaciones/devaluaciones de la divisa del pas deficitario.
En cualquier caso, desde la postura clsico-ricardiana, o neoclsica, se dar la
secuencia representada en la primera horizontal del siguiente diagrama:

Desde la teora econmica marxista se niega esta secuencia, en concreto, la conexin


ltima entre demanda efectiva y precios. Es decir, siguiendo a Shaikh: Marx niega
expresamente cualquier vnculo entre cambios en la oferta de oro y el nivel de
precios"8[8]. Y el esquema secuencial que se derivara de un anlisis con este enfoque
es el representado en la parte de abajo del diagrama.

7
Ver Shaikh (1990), pp. 184 a 186.
8
En trminos de la teora cuantitativa del dinero diramos que lo que se niega es la causalidad entre las
variables implicadas: P = (v/Q)M , es decir que el nivel de precios (P) dependa de la cantidad de oro
monetario (M) que circula en el interior del pas, siendo Q cantidades fsicas y V la velocidad de
circulacin del dinero. (Guerrero, 1995, pg. 33). Hay que entender oro en sentido de divisas que
respaldan la oferta monetaria de un pas (dlares, Derechos Especiales de Giro, oro,).

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As, volviendo al ejemplo de Ricardo, el mecanismo monetario que permite al Reino


Unido ser competitivo en el sector de la tela respecto a Portugal, es el que Marx niega.
Para ste, la salida de oro desde Inglaterra provocar, en principio, una cada de la
oferta y demanda de capital dinero prestable y, al venderse menos tela y vino ingleses,
llegar el momento en que se frenar la cada de la demanda, en tanto que la oferta
seguir cayendo con el resultado de un aumento del tipo de inters. Por lo tanto, la
proposicin alternativa a la teora monetaria utilizada por Ricardo consiste en vincular
los movimientos en la oferta monetaria con los tipos de inters.
Es decir, con esta proposicin terica se genera una asociacin entre pas abocado a
la importacin (en este caso Inglaterra) y tipos de inters altos, y pas eminentemente
exportador (Portugal) y con tipos de inters bajos. Esta propuesta no se queda en el
mbito de la heterodoxia. Volviendo al trabajo ya mencionado de Alonso: "Ricardo
confiaba en la accin correctora del mecanismo regulador de ajuste automtico. No
obstante, est por ver que tal mecanismo acte con la eficacia (y la plenitud) que la
teora presupone. Tal no sucede si el mecanismo de ajuste apela, total o parcialmente, a
una va alternativa a los precios, como son los tipos de inters. En este caso"9, y a
continuacin desarrolla brevemente el argumento expuesto aqu en el diagrama y la
tabla anteriores.

Tabla 1. EFECTOS DE LOS MOVIMIENTOS DE METALES


SALIDA DE ORO DE ENTRADA DE ORO EN
INGLATERRA PORTUGAL
DISMINUYEN LAS RESERVAS AUMENTO EN LA RESERVAS
BANCARIAS BANCARIAS
FRENAZO A LA PRODUCCIN AUMENTO DE LA PRODUCCIN
TASA DE INTERS MS ALTA TASA DE INTERS MS BAJA
3. METODOLOGA
Para comprobar la anterior proposicin terica se ha elegido un conjunto de pases
tanto desarrollados, industrializados o de ingreso alto como subdesarrollados, de ingreso
bajo. El total inicial oscila entre el 75% y el 78% de las importaciones y exportaciones
de bienes y servicios a nivel mundial, a lo largo del perodo estudiado 1973-1992. Su
eleccin obedece a la disponibilidad de informacin.
Los datos de exportaciones e importaciones se han extrado de las "Special Tables",
publicadas en International Trade Statistics Yearbook, Volumen I, editadas por ONU.
Esta informacin viene en miles de millones de $ USA. En algn pas la ausencia del
dato se ha suplido con la media aritmtica de los aos anterior y posterior.
Los tipos de inters provienen de la publicacin International Financial Statistics,
Anuario 1996 del Fondo Monetario Internacional. Aqu se ofrecen para algunos pases
hasta seis "Tasas de inters" distintas. En el trabajo mencionado de Shaikh no se
encuentra referencia alguna a cmo concretar esta cuestin. Tampoco en el de Guerrero.
Se ha optado por el "tipo de descuento" (tasa de descuento/tasa bancaria, lnea 60 de
Estadsticas Financieras Internacionales) a partir de apuntes tangenciales10. Otra razn

9
Alonso, J. A. (1992) pg. 65.
10
Gottheil, F. M. (1973): "Las predicciones econmicas de Marx". Ed. Ayuso, pg. 84 se alude al tomo
III de El Kapital. En la 8 reimpresin del FCE, 1973, en el captulo XXXV, pg. 537: "Si esta

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para elegirla es que est disponible para la mayora de los pases de la muestra, aunque
no para todos. Algunos pases no figuran en este estudio porque no hay informacin
sobre sus tipos de inters.
Una vez obtenidos los Saldos Exteriores se observa que algunos pases son
difcilmente clasificables como exportadores o importadores netos. En estos casos se ha
estimado la tendencia (lineal y/o polinmica) a fin de apreciar si su evolucin queda por
encima o por debajo del eje de abscisas. Cuando tampoco as se intuye un
comportamiento claro se ha sacado de la muestra. Algunos ejemplos de esta forma de
operar se presentan en el Anexo Estadstico-Hoja 1.
Ya, antes de calcular las medias de los tipos de inters de cada pas, se observ que
pases como Argentina, Brasil o Per, mostraban tasas de inters excesivamente altas en
algn tramo del intervalo temporal. Esto ha de tenerse en cuenta, y las medias finales se
han calculado tambin prescindiendo de los pases en los que su desviacin standard era
demasiado elevada.

4. RESULTADOS Y CONSIDERACIONES FINALES


Una vez obtenida esta clasificacin se han separado los pases cuyo comportamiento
es claramente exportador o importador en funcin de su nivel de desarrollo, siguiendo la
metodologa de la publicacin antes citada de la ONU. Puede verse en el Anexo
Estadstico-Hoja 2 que, en los pases desarrollados exportadores netos, los tipos de
inters oscilaron en torno al 8,23 % de promedio, en tanto que los pases desarrollados,
que se mostraron como importadores netos, tuvieron tipos de inters del 10,55 % como
media.
No obstante, al descender en la agregacin vemos que, por ejemplo, Canad, pas
netamente exportador, registra unos tipos mayores que los de Estados Unidos o Suiza,
pases netamente importadores.
Para los pases subdesarrollados se han incluido pases como Gabn, Sierra Leona,
Zambia y Panam para indicar su comportamiento en cuanto a sus saldos exteriores,
pero el FMI no proporciona informacin sobre sus tipos de inters. Para el resto puede
observarse que en casos como Argentina, Brasil o Per entre los exportadores, o Mxico
e Israel entre los importadores, el comportamiento de sus tasas de inters presenta un
enorme grado de dispersin, ms acusado entre los pases subdesarrollados exportadores
netos. Por ello se decide incluir tan slo aquellos casos en que la desviacin estndar
sea inferior a diez, lo que limita el conjunto de este grupo de pases. Con este criterio, la
media de los tipos de inters de los exportadores netos es de 7,42%, en tanto que en los
pases subdesarrollados importadores netos (con unos tipos de inters bastante ms
estables) la media fue de 9,81%.
Por ltimo, si agregamos los pases, tan slo en funcin de los saldos exteriores,
obtenemos unos tipos de inters para los exportadores del 7,82%, en tanto que para los
importadores es del 10,18 %.
De manera que se puede establecer una conclusin en el sentido de que
efectivamente los tipos de inters han sido, por trmino medio, ms altos en los pases
importadores netos que en los exportadores netos para el perodo 1973-1992. Sin
embargo, no est claro el asociar pases exportadores con Pases Capitalistas
Desarrollados y a los importadores con Pases Capitalistas Subdesarrollados. Como se
ve en el Anexo Estadstico citado, entre los importadores netos se encuentran Estados

exportacin de metales adquiere cierto volumen el Banco de Inglaterra vese obligado en elevar el
tipo de inters; el tipo de descuento".

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Unidos, Reino Unido o Francia, y entre los exportadores netos Mauritania, Libia o
Nigeria.
Por tanto, en esta aproximacin a las relaciones entre teoras explicativas del
Comercio Internacional, la Ventaja Absoluta y la Ventaja Comparativa, a travs de la
interaccin entre los tipos de inters y los saldos exteriores, se puede suministrar
soporte emprico concluyente a la idea, contenida en la teora de la VA, de que existe
una asociacin entre pases estructuralmente deficitarios y tipos de inters altos, y pases
que registran supervit continuos y tipos de inters bajos.
Con esto no se est invalidando ninguna teora. Simplemente se afirma que no se
puede descartar la teora de la Ventaja Absoluta de la forma que se hace actualmente en
el mbito del pensamiento econmico ortodoxo. No obstante, tanto la VA como la VC
son teoras que presuponen libre competencia entre pases, algo muy alejado de las
restricciones comerciales de todo tipo que impiden precisamente ese funcionamiento
libre del mercado mundial.
Respecto a los datos utilizados, se podran haber elegido las balanzas por cuenta
corriente de los pases. Estos saldos, lgicamente, no coinciden con los calculados aqu,
puesto que no se contemplan subbalanzas de rentas y transferencias corrientes, lo que
parece adecuado para trabajar sobre teoras que tratan acerca de los intercambios de
mercancas entre pases. Tambin se puede considerar el uso de tasas de inters
relacionadas con el mercado de dinero a corto y medio plazo proporcionadas por el
FMI, en lugar de los tipos de descuento. Tal vez sea ms correcto acudir a los tipos de
inters reales, para lo cual se tendra que descontar de los nominales la tasa de inflacin
en cada pas. Por ltimo, las medias que se han calculado son medias aritmticas
simples, sin ninguna clase de ponderacin, algo tambin discutible.
Por tanto, no pretendo presentar en este trabajo ningn tipo de "experimento crucial",
en el sentido que Mark Blaug da al trmino11. En esta lnea, se debera tratar de repetir
los resultados anteriores utilizando diferentes conjuntos de datos, mejorando las tcnicas
estadsticas, con el fin de contrastar esta investigacin y acumular la mayor cantidad
posible de evidencia emprica.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

ALONSO, J. A. (1992): "Ventajas comerciales y competitividad: aspectos conceptuales y empricos".


Informacin Comercial Espaola, n 705, mayo 1992.
BAJO, O. (1991): Teoras del Comercio Internacional. Antoni Bosch editor.
FONDO MONETARIO INTERNACIONAL: Estadsticas Financieras Internacionales, Anuario 1996.
GUERRERO, D. (1995): Competitividad: teora y poltica. Ariel Economa.
KRUGMAN, P. Y OBSTFELD, M. (1995): Economa Internacional: Teora y Poltica, 3 edicin,
McGraw-Hill.
NACIONES UNIDAS: Anuario Estadstico de Comercio Internacional, Volumen I, 1983 y 1992.
SHAIKH, A. (1990): Valor, acumulacin y crisis. Ensayos de Economa Poltica Tercer Mundo
Editores. Bogot, Colombia.
TUGORES QUES, J. (1997): Economa Internacional e Integracin Econmica, 3 edicin, McGraw-
Hill.

11
Blaug, M. (1985): "La metodologa en la economa", Alianza Universidad, pg 290.

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Anexo estadstico I
EJEMPLOS DE CLASIFICACIN DE PASES SEGN SU SALDO
EXTERIOR

Pas netamente
importador

Pas netamente
importador

Ni la tendencia
lineal ni la
polinmica de
2 grado
aclaran el
comportamiento
de Mexico
como
exportador o
importador
neto.

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Anexo estadstico II
TIPO DE PAS, SALDO EXTERIOR Y TASA DE INTERS (1973-1992)

Fuente:
- International Trade Statistics Yearbook, ONU, 1992, Vol. 1 (aos 1980, 1983-92) y 1983, Vol. 1 (aos1970-79 y 1981-82) para los
saldos exteriores. FMI, Estadsticas Financieras Internacionales, Anuario 1996, para los tipos de inters. Elaboracin propia.
-Para Nigeria, 1982, es la media de los saldos del 81 y 83. Para Uganda, 1981 y 9182, es la media del 80 y 83; para Libia, 1982,
importaciones es la media de 81 y 83; Madagascar, 1982, importaciones y exportaciones, media del 81 y 83; Kuwait, 1982, media del
81 y 83.
-En general, para los tipos de inters se toma la Tasa de descuento/tasa bancaria al fin del periodo (lnea 60) excepto: Mxico coste
promedio de fondos (lnea 60n). Argentina Tasa de depsitos (lnea 60l); para Reino Unido, Francia e Indonesia, Tasa del Mercado
monetario (lnea 60b); para Irlanda 1992 igual al 91; Kuwait 90, media 88 y 91;Turkia 92 igual al 91.

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VENTAJA ABSOLUTA Y VENTAJA COMPARATIVA

La teora del Comercio Internacional, conocida como la Ventaja Absoluta, fue enunciada por
Adam Smith (1723-1790). Su nica obra de Economa Poltica "La Riqueza de las Naciones",
publicada en 1776, constituye fundamentalmente un ataque al mercantilismo, una defensa del
laissez-faire y de la libertad de comercio exterior. Su poca es previa a la Revolucin Industrial, y
las preocupaciones de este economista, profesor de Lgica y catedrtico de filosofa moral, se
centran en parte en el anlisis del valor, de la divisin del trabajo y de la productividad. En suma,
Smith se centra sobre todo en el anlisis de la produccin.
El tiempo de David Ricardo (1772-1823), banquero ingls, es el tiempo de la Revolucin
Industrial. La productividad ha aumentado considerablemente y, como indica el ttulo de su obra
fundamental "Principios de Economa Poltica y Tributacin", publicada en su primera edicin en
1817, su preocupacin ms relevante es la distribucin. Uno de los debates ms importantes de
su tiempo y que es pertinente resaltar aqu, es el relativo a las "Leyes de los Cereales", en el que
se enfrentan los intereses de los terratenientes ligados a la propiedad de la tierra y con posturas
proteccionistas acerca de la importacin de productos agrcolas, trigo fundamentalmente, y las
clases emergentes, la burguesa industrial interesada en la apertura comercial de Inglaterra que
abaratar la cesta de subsistencia de sus trabajadores, bajarn los salarios que hay que
pagarles y mejorar la competitividad de las mercancas inglesas. Las posturas librecambistas
defendidas por Ricardo se legitimarn mediante su teora de la Ventaja Comparativa.
Ingleses ambos, abogaron por un comercio internacional sin trabas. Para Smith, este
comercio se explicaba por las diferencias de costes absolutos: las mercancas se comprarn en
los mercados ms baratos. Para Ricardo, si un pas es ms eficiente que otro en la produccin
de todas las mercancas, an as, el comercio entre ambos ser ventajoso para los dos. El pas
ms eficiente exportar aquellas mercancas cuyo coste comparativo es ms bajo e importar
aquellas cuyo coste comparativo es ms elevado.
La diferencia entre el planteamiento de ambos puede entenderse a partir del cuadro adjunto.
En este cuadro, que responde bsicamente al ejemplo utilizado por Ricardo (excepto en las
cifras que se han simplificado), vemos cmo Portugal tiene VA en vino y pao, ya que puede
producir una unidad de cada mercanca con menor cantidad de trabajo que Inglaterra. Sin
embargo, razona Ricardo, la ventaja en productividad de Portugal respecto a Inglaterra en el
sector del vino est en la razn 1 a 5, en tanto que la ventaja en el sector de los tejidos est en la
razn 2 a 1. Portugal, continuar Ricardo, posee ventaja comparativa en el sector del vino
(donde su ventaja absoluta es mayor) e Inglaterra posee ventaja comparativa en el sector del
pao (donde su desventaja es menor).
Horas de trabajo necesarias para obtener
una unidad de cada mercanca en cada pas
Portugal Inglaterra
Vino 1 5
Pao 2 4
A partir de aqu se puede demostrar que existe un intervalo para la razn de precios del vino
y del pao (lo que se conoce como Relacin Real de Intercambio) dentro del cual ambos pases
ganaran adoptando la pauta de especializacin+ intercambio dictada por la VC, es decir,
produciendo Portugal vino y exportando parte a Inglaterra, al tiempo que sta producira pao y
exportara parte a Portugal.
Para Adam Smith, Portugal posee ventaja absoluta en ambos sectores. Por tanto, este pas

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se especializar en vino y tela en tanto que las perspectivas de Inglaterra a largo plazo sern
poco halageas, entrando en un proceso de dficit exteriores, endeudamiento y dependencia
de tipo colonial.
Las implicaciones en trminos de poltica econmica que se derivan de la teora de la VC son
importantes. Si cada pas puede exportar y hacerse un hueco en el mercado mundial
produciendo aquellas mercancas en las que posea ventaja comparativa y participar en las
ganancias que procura esa pauta de especializacin+intercambio, no son aconsejables polticas
comerciales de carcter proteccionista. Frente a argumentos como la proteccin de la industria
naciente, la mejora de la Relacin Real de Intercambio o la defensa de sectores estratgicos (por
ejemplo los alimentos bsicos para un pas), las derivaciones normativas que se desprenden de
la VC son las ms apropiadas para los vientos liberales, neoliberales o globalizadores
dominantes: el pas que no prospera en el comercio internacional es que no es capaz de sacar
partido de sus ventajas comparativas.

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