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Neurotica:

A Disciplina Do Sculo Xxi

Mirella Lopez Martini Fernandes Paiva e Fernando Fernandes Paiva

Nam et ipsa scientia potestas est


(O conhecimento em si mesmo um poder)
Sir Francis Bacon1

A compreenso da mente e do comportamento humano tem sido um foco de interesse


da comunidade cientfica desde a Antiguidade. Entretanto, o sculo XXI tem sido marcado
por avanos considerveis no desenvolvimento cientfico e tecnolgico, sobretudo no que se
refere compreenso do crebro humano, por meio do advento das chamadas neurocincias e
neurotecnologias. Esses avanos criaram, nas ltimas dcadas, circunstncias nas quais
questes ticas emergiram e vm progressivamente impondo novos desafios prpria
Neurocincia e tambm Filosofia, tica e sociedade em geral2.
nesse contexto de descobertas e controvrsias que surge uma nova disciplina, a
Neurotica, cujo foco est nas discusses sobre as implicaes ticas, legais, educacionais e
sociais das neurocincias, assim como nos aspectos associados natureza da pesquisa em si.
Como uma disciplina formal, a Neurotica foi estabelecida em uma conferncia intitulada
"Neuroethics: Mapping the Field", em Maio de 2002 So Francisco/EUA. Esse evento foi
patrocinado pela The Dana Foundation (www.dana.org), uma instituio privada, fundada em
1950 e sediada em Nova York, que se dedica a dar suporte a atividades, pesquisas e
publicaes relacionadas cincia, sade, educao e, sobretudo, s neurocincias. Reunindo
cerca de 150 neurocientistas, estudiosos em tica biomdica, advogados, gestores de polticas
pblicas e representantes da mdia, a conferncia foi um marco na rea.
Foram destacadas quatro nfases das Neurocincias na conferncia: (a) Cincia do
Crebro e o Self, dedicada s questes da liberdade humana e da responsabilidade, a base
biolgica da personalidade e do comportamento social, a escolha e tomada de deciso e a
conscincia; (b) Cincia do Crebro e Poltica Social, incluindo questes de responsabilidade

Doutora em Psicologia. Especialista Visitante do projeto tica e Realidade Atual: o que podemos saber, o que
devemos fazer e do Instituto DOr de Pesquisa e Ensino. Apoio financeiro CNPq/FINEP.

Doutor em Fsica, Pesquisador associado do Instituto DOr de Pesquisa e Ensino

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pessoal e criminal, memrias verdadeiras e falsas, a educao e teorias da aprendizagem,
patologia social, privacidade e a previso de patologia cerebral futura; (c) tica e a prtica da
Cincias do Crebro, abrangendo temas de farmacoterapia, cirurgia, as clulas-tronco, terapia
gentica, neuroprteses e parmetros para orientar a pesquisa e o tratamento; e (d) Cincia do
Crebro e o Discurso Pblico, incluindo o desenvolvimento de um discurso pblico amplo e
informado, orientao dos jovens trainees e a promoo da compreenso e da comunicao
responsvel dos conhecimentos na mdia3
Em um breve panorama das pesquisas conduzidas nos diferentes grupos, pode-se
mencionar aquelas nas quais as bases neurais associadas a processos cognitivos e afetivos
complexos, tais como: tomada de deciso4, afiliao5, altrusmo6, julgamento moral7,
cooperao e competio 8, personalidade9, atribuio de punio 10 entre outros processos
foram identificados. Os resultados desses estudos suscitam questes fundamentais sobre a
natureza humana, sobre as bases biolgicas do comportamento humano, sobre a liberdade e o
livre-arbtrio, sobre a definio de responsabilidade moral e legal, sobre o papel da punio
retributiva ou utilitarista das transgresses legais, sobre a suposta racionalidade dos processos
de tomadas de deciso, sobre o papel das intuies no julgamento moral e no moral entre
outras.
Muito embora a neurocincia esteja identificando as bases neurais associadas aos
processos cognitivos, afetivos e ao comportamento humano por meio dos recursos de
neuroimagem, essencial que a sociedade e a comunidade cientfica no minimizem as
influncias sociais e culturais s quais o ser humano est submetido. Alm disso,
fundamental que o papel do agenciamento humano, isto , da capacidade do indivduo de
conscientemente operar sobre o mundo, de forma responsvel e intencional, no seja
desconsiderada11.
As questes associadas ao aprimoramento cognitivo tm sido tambm um dos
principais focos da neurotica. Para Illes2, os efeitos do aprimoramento cerebral, isto , da
maximizao da capacidade cognitiva de indivduos saudveis, por meio da utilizao de
drogas tipicamente desenvolvidas para o tratamento de pacientes com doenas
neuropsiquitricas e leses cerebrais desafiam a questo da autenticidade do comportamento.
Seria correto, por exemplo, permitir que alunos pudessem utilizar essas drogas para
aprimorarem o seu desempenho no vestibular? A competio por essas vagas seria justa?
Seria correto exigir que os funcionrios de uma empresa utilizassem drogas estimulantes de
modo a alcanar um melhor desempenho cognitivo no trabalho? Em decorrncia disso, como

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seria possvel garantir que as avaliaes de desempenho em contextos organizacionais fossem
justas quando alguns de seus colaboradores fazem uso dos estimulantes e outros no?
Outra discusso igualmente relevante se refere aos dilemas ticos associados
comunicao do conhecimento neurocientfico e dos diagnsticos baseados nessa rea.
Quando um paciente tem o direito de saber ou no saber o que revelam as suas imagens
cerebrais sobre eles prprios e sobre o seu futuro? Quais seriam as pessoas que poderiam ter
conhecimento sobre essas informaes? Seria correto permitir que o governo ou os
marqueteiros se beneficiassem desse conhecimento para ter acesso s preferncias, interesses,
personalidade, habilidades e, com isso, manipular a populao visando seus prprios
interesses? Quais seriam os limites da privacidade da mente humana?
No menos importante esto as precaues necessrias quanto s previses baseadas
nos mtodos neurocientficos no que se refere, por exemplo, s doenas neuropsiquitricas na
ausncia de tratamento, ao potencial de recuperao de estados de conscincia 12
possibilidade de comprometimento no desenvolvimento infantil ou, ainda, de deteco de
mentiras. O uso indevido dessas informaes ou o potencial abuso desse conhecimento
comporta srias implicaes, que vo desde a criao de estigmas, a discriminao social, a
cobertura de planos de sade, a incluso social e laboral entre outros.
Essas so somente algumas das indagaes provenientes dos atuais avanos
neurocientficos e neurotecnolgicos das ltimas dcadas. A neurocincia avanou
substancialmente nos ltimos anos e o seu potencial de desenvolvimento est muito alm do
que se possa compreender. O que se sabe hoje apenas uma amostra do que se poder
conhecer sobre o crebro e o comportamento humano nos prximos anos. A implantao de
chips eletrnicos em lugares especficos do crebro para o tratamento de epilepsia, doena de
Parkinson, transtorno obsessivo-compulsivo, depresso maior entre outras doenas ou, ainda,
por meio dos mesmos mtodos, a modificao do comportamento anti-social de maneiras
teraputicas so possibilidades reais, que provavelmente sero concretizadas nos prximos
anos13.
Com isso, intensifica-se a responsabilidade sobre a preveno do mau uso ou abuso
desse conhecimento, o que implica, necessariamente, em uma reflexo exaustiva e urgente
sobre as inmeras questes ticas advindas desses achados, bem como uma compreenso
ampla e profunda dos limites e possibilidades das neurotecnologias.

Palavras-chave: neurocincias, neurotecnologia, neurotica.

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REFERNCIAS

1
Bacon, F., Meditationes sacrae. De haeresibus. . (1597).
2
Illes, J. and Bird, S. J., Neuroethics: a modern context for ethics in neuroscience.
Trends Neurosci 29 (9), 511 (2006).
3
Illes, J., Neuroethics in a new era of neuroimaging. AJNR Am J Neuroradiol 24 (9),
1739 (2003); Kennedy, D., Neuroscience and neuroethics. Science 306 (5695), 373
(2004).
4
Symmonds, M., Bossaerts, P., and Dolan, R. J., A Behavioral and Neural Evaluation
of Prospective Decision-Making under Risk. J Neurosci 30 (43), 14380 (2010).
5
Moll, J. and Schulkin, J., Social attachment and aversion in human moral cognition.
Neurosci Biobehav Rev 33 (3), 456 (2009).
6
Moll, J. et al., Human fronto-mesolimbic networks guide decisions about charitable
donation. Proc Natl Acad Sci U S A 103 (42), 15623 (2006).
7
Moll, J., de Oliveira-Souza, R., Bramati, I. E., and Grafman, J., Functional networks in
emotional moral and nonmoral social judgments. Neuroimage 16 (3 Pt 1), 696 (2002).
8
Decety, J. et al., The neural bases of cooperation and competition: an fMRI
investigation. Neuroimage 23 (2), 744 (2004).
9
de Oliveira-Souza, R. et al., Psychopathy as a disorder of the moral brain: fronto-
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Neuroimage 40 (3), 1202 (2008).
10
Buckholtz, J. W. et al., The neural correlates of third-party punishment. Neuron 60 (5),
930 (2008).
11
Bandura, A., Toward a Psychology of Human Agency. Perspectives on Psychological
Science 1 (2), 164 (2006).
12
Owen, Adrian M. et al., Detecting Awareness in the Vegetative State. Science 313,
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13
Miller, G., Neuropsychiatry. Rewiring faulty circuits in the brain. Science 323 (5921),
1554 (2009).

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