Vous êtes sur la page 1sur 17

RAPPORT DE RECHERCHE MASTER II - HISTOIRE DES

INSTITUTIONS ET DES IDES POLITIQUES PARCOURS


RECHERCHE AIX-MARSEILLE UNIVERSIT (CERHIPP)

LA PROPRIT CHEZ
ROUSSEAU
IAGO DE MACEDO MENDES

ANNE UNIVERSITAIRE 2016- 2017


INTRODUCTION

Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) est certainement un penseur politique


original. De tous les jusnaturalistes, il est sans doute le plus critique de la socit de son
temps. Pour cela, il voit le besoin dun changement plus profond que ses confrres pour
en rsoudre les problmes sociaux. Il dfend une dmocratie radicale, ce qui lui vaut
dtre idoltr par les jacobins, principalement Robespierre et Marat.1

Sa conception de la proprit est une des causes qui la amen prsenter une
philosophie politique totalement innovatrice. Elle a une place essentielle dans son uvre.
Cest partir de sa conception de la proprit que nous pouvons comprendre ses
formulations sur lgalit et la libert humaine, parce que sa conception de ltat et de la
dmocratie sont intimement lis aux consquences venues de la proprit.

Dans ce travail, nous traiterons dans la premire partie des effets que causent la
proprit dans le monde des hommes, et dans la deuxime partie son existence dans une
socit galitaire.

1
M. Nascimento, Rousseau: da servido liberdade, In: Os Clssicos da Poltica, vol. 1, tica, So Paulo,
2004, p. 194
PREMIER PARTIE : PROPRIT ET INGALIT

Comme tous les autres jusnaturalistes, Rousseau part de labstraction de ltat de


nature pour concevoir son systme philosophique. Ces philosophes ont procd comme
cela pour justifier la ncessit de ltat pas comme lattribution dune divinit, mais
comme un besoin propre de lhomme.2 Dans ltat de nature conu par Rousseau, il y a
uniquement des ingalits naturelles, tablies par la nature mme. 3 La cration de la
proprit est le facteur fondamental pour laltration de ces conditions et pour la cration
de la socit civile. Dans ce sens-l, la premire partie du travail a pour but dexpliciter
ce quest ltat de nature chez Rousseau (Section 1) et la cration de la socit civile et
de lingalit morale ou politique cause par la proprit (Section 2).

Section 1 Ltat de nature chez Rousseau

Pour connatre lhomme et ses institutions, Rousseau considre ncessaire de


connatre la vraie essence humaine. Comme il le dit : dmler ce quil y a doriginaire
et dartificiel dans la nature actuelle de lhomme. En somme, comme dautres
jusnaturalistes, comprendre la vraie essence humaine cest comprendre ltat de nature.4

Pour arriver cette connaissance, Rousseau dit quil nest pas important
danalyser les recherches historiques, car elles ne pourraient donner quune vision
partielle sur le sujet. Pour lui, lunique moyen possible pour cela est lobservation propre
de la nature.5

Par ce recours, Rousseau a conu ltat de nature dune manire totalement


diffrente des tous les autres philosophes qui, comme il le dit : ont transport ltat de
nature des ides quils avaient prises dans la Socit. 6 La premire partie de son
Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes se concentre

2
F. J. S. TEIXEIRA, Economia e Filosofia no pensamento poltico moderno, Pontes, Fortaleza:
Universidade Estadual do Cear, 1995, p. 35
3
Rousseau, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, Paris, Flammarion,
1992, p. 168 Ces ingalits sont : la diffrence des ges, de la sant, des forces du corps, et des qualits
de lesprit, ou de lme.
4
Ibid., p. 159
5
Ibid., p. 169 O homme, de quelque contre que tu sois, quelles que soient tes opinions, coute. Voici
ton histoire telle que jai cru la lire, non dans les livres de tes semblables qui sont menteurs, mais dans la
nature qui ne ment jamais.
6
Ibid., p. 168
exactement sur la destruction de la fausse conception que les philosophes ont crit avant
lui sur ltat de nature.7

Pour lui, lhomme dans ltat de nature est un tre primitif, cest--dire sans
relations morales. La sociabilit ntait pas tablie de la mme faon quaujourdhui, o
les hommes sont dpendants les uns des autres. Rousseau pense exactement le contraire.
Lhomme lpoque cherchait seulement la propre subsistance individuelle, sans mme
chercher crer de famille.8

Par ce manque dassociation, lhomme tait fragile, et contrairement ce que


pense Hobbes, il ntait pas capable dtre naturellement mauvais. Rousseau considre
que : rien n'est si timide que l'homme dans l'tat de nature, et qu'il est toujours tremblant,
et prt fuir au moindre bruit qui le frappe, au moindre mouvement qu'il aperoit. 9

Dans ce monde-l, lhomme tait guid primordialement par la piti. cause de


son instinct dauto-prservation, lhomme prsentait une rpugnance naturelle voir
prir ou souffrir tout tre sensible et principalement nos semblables. La piti est
affirme par le philosophe comme le principe organisateur de ltat de nature. Comme
affirme Rousseau :

c'est elle [la piti] qui, dans l'tat de nature, tient lieu de lois, de murs,
et de vertu, avec cet avantage que nul n'est tent de dsobir sa douce
voix : c'est elle qui dtournera tout sauvage robuste d'enlever un faible
enfant, ou un vieillard infirme, sa subsistance acquise avec peine, si
lui-mme espre pouvoir trouver la sienne ailleurs ; c'est elle qui, au
lieu de cette maxime sublime de justice raisonne : Fais autrui comme
tu veux qu'on te fasse, inspire tous les hommes cette autre maxime de
bont naturelle bien moins parfaite, mais plus utile peut-tre que la
prcdente : Fais ton bien avec le moindre mal d'autrui qu'il est
possible.10
Dans ce monde les hommes vivaient probablement les plus heureux, en labsence
des sentiments de notre socit actuelle, comme par exemple la vanit, le mpris et la

7
Ibid., p. 218-219 Si je me suis tendu si longtemps sur la supposition de cette condition primitive, c'est
qu'ayant d'anciennes erreurs et des prjugs invtrs dtruire, j'ai cru devoir creuser jusqu' la racine,
et montrer dans le tableau du vritable tat de nature combien l'ingalit, mme naturelle, est loin d'avoir
dans cet tat autant de ralit et d'influence que le prtendent nos crivains.
8
Ibid., p. 199 dans cet tat primitif, n'ayant ni maison, ni cabanes, ni proprit d'aucune espce, chacun
se logeait au hasard, et souvent pour une seule nuit ; les mles, et les femelles s'unissaient fortuitement
selon la rencontre, l'occasion, et le dsir.
9
Ibid., p. 176
10
Ibid., p. 214-215
notion du tien et du mien. Cest ce monde-l qui va tre boulevers par la cration de la
proprit prive.

Nous parlerons de cette altration dans la prochaine section.

Section 2 Proprit prive et ingalit morale ou politique

Entre ltat de nature et la socit civile, lhumanit est passe par plusieurs
processus. Laffrontement des difficults quotidiennes a donn lhomme la capacit de
valoriser les lments naturels et de ratiociner.11 Cest partir du dveloppement de cette
capacit rationnelle que lhomme a initi les premires formes de socit.12

partir de ces premiers progrs, lhomme commence une volution de plus en


plus rapide. Le progrs de la raison amne le dveloppement des instruments de
production et vice-versa. Sa capacit comprendre la nature augmente au point quil peut
commencer crer les premires formes de proprits, les maisons. Comme le dit
Rousseau :

Ces premiers progrs mirent enfin l'homme porte d'en faire de plus
rapides. Plus l'esprit s'clairait, et plus l'industrie se perfectionna.
Bientt cessant de s'endormir sous le premier arbre, ou de se retirer
dans des cavernes, on trouva quelques sortes de haches de pierres dures
et tranchantes, qui servirent couper du bois, creuser la terre et faire
des huttes de branchages, qu'on s'avisa ensuite d'enduire d'argile et de

11
Ibid., p. 223 Telle fut la condition de l'homme naissant ; telle fut la vie d'un animal born d'abord
aux pures sensations, et profitant peine des dons que lui offrait la nature, loin de songer lui rien
arracher ; mais il se prsenta bientt des difficults, il fallut apprendre les vaincre : la hauteur des arbres
qui l'empchait d'atteindre leurs fruits, la concurrence des animaux qui cherchaient s'en nourrir, la
frocit de ceux qui en voulaient sa propre vie, tout l'obligea de s'appliquer aux exercices du corps ; il
fallut se rendre agile, vite la course, vigoureux au combat. [] Dans les forts ils se firent des arcs et des
flches, et devinrent chasseurs et guerriers. Dans les pays froids ils se couvrirent des peaux des btes qu'ils
avaient tues. Le tonnerre, un volcan, ou quelque heureux hasard, leur fit connatre le feu, nouvelle
ressource contre la rigueur de l'hiver : ils apprirent conserver cet lment, puis le reproduire, et enfin
en prparer les viandes qu'auparavant ils dvoraient crues. Cette application ritre des tres divers
lui-mme, et les uns aux autres, dut naturellement engendrer dans l'esprit de l'homme les perceptions de
certains rapports. Ces relations que nous exprimons par les mots de grand, de petit, de fort, de faible, de
vite, de lent, de peureux, de hardi, et d'autres ides pareilles, compares au besoin, et presque sans y
songer, produisirent enfin chez lui quelque sorte de rflexion, ou plutt une prudence machinale qui lui
indiquait les prcautions les plus ncessaires sa sret.
12
Ibid., p. 224-225 Quoique ses semblables ne fussent pas pour lui ce qu'ils sont pour nous, et qu'il n'et
gure plus de commerce avec eux qu'avec les autres animaux, ils ne furent pas oublis dans ses
observations. Les conformits que le temps put lui faire apercevoir entre eux, sa femelle et lui-mme, le
firent juger de celles qu'il n'apercevait pas, et voyant qu'ils se conduisaient tous, comme il aurait fait en
de pareilles circonstances, il conclut que leur manire de penser et de sentir tait entirement conforme
la sienne, et cette importante vrit, bien tablie dans son esprit, lui fit suivre par un pressentiment aussi
sr et plus prompt que la dialectique les meilleures rgles de conduite que pour son avantage et sa sret
il lui convnt de garder avec eux.
boue. Ce fut l l'poque d'une premire rvolution qui forma
l'tablissement et la distinction des familles, et qui introduisit une sorte
de proprit ; d'o peut-tre naquirent dj bien des querelles et des
combats.13
Ce processus est arriv un niveau encore plus grand avec la dcouverte de
lagriculture. Lagriculture est une activit qui suppose un travail collectif pour sa
ralisation. Pour rsoudre la division des fruits du travail, les hommes ont commenc
crer les premires notions de justice. Le premier critre conu par Rousseau est que le
travail garantit la possession de la terre qui, avec son renouvlement dans le temps,
devient la proprit de celui qui la cultive.14

Rousseau pense que si les qualits individuelles et la consommation de moyens


de subsistance taient gales pour tous, le monde pourrait rester dans un tat dgalit
pleine. Pour cette raison, Rousseau dit que ce moment-l tait probablement le plus
heureux pour lhumanit.15

Pourtant, cette galit na pas t conserve ternellement, car le plus fort faisait
plus d'ouvrage ; le plus adroit tirait meilleur parti du sien ; le plus ingnieux trouvait des
moyens d'abrger le travail. La proprit a donn aux hommes une soif de pouvoir et
une ambition daugmenter la fortune, ce qui a cr la concurrence. Celle-ci est le premier
effet de la proprit sur le monde des hommes.16

Avec la concurrence, les fortunes ont augment et les pauvres ont eu la ncessit
de passer par les riches pour subsister en volant ou en rentrant en servitude. Pour
Rousseau, cest le dbut de la servitude et de la domination. Voil lorigine de lingalit
sociale ou politique, une ingalit qui va au-del de lingalit naturelle.17

13
Ibid., p. 225-226
14
Ibid., p. 234 C'est le seul travail qui donnant droit au cultivateur sur le produit de la terre qu'il a
laboure lui en donne par consquent sur le fond, au moins jusqu' la rcolte, et ainsi d'anne en anne,
ce qui faisant une possession continue, se transforme aisment en proprit.
15
Ibid., p. 229 Ainsi quoique les hommes fussent devenus moins endurants, et que la piti naturelle
et dj souffert quelque altration, cette priode du dveloppement des facults humaines, tenant un
juste milieu entre l'indolence de l'tat primitif et la ptulante activit de notre amour-propre, dut tre
l'poque la plus heureuse et la plus durable.
16
Ibid., p.236 Enfin l'ambition dvorante, l'ardeur d'lever sa fortune relative, moins par un vritable
besoin que pour se mettre au-dessus des autres, inspire tous les hommes un noir penchant se nuire
mutuellement, une jalousie secrte d'autant plus dangereuse que, pour faire son coup plus en sret, elle
prend souvent le masque de la bienveillance ; en un mot, concurrence et rivalit d'une part, de l'autre
opposition d'intrt, et toujours le dsir cach de faire son profit aux dpens d'autrui, tous ces maux sont
le premier effet de la proprit et le cortge insparable de l'ingalit naissante.
17
Ibid., p. 236 Avant qu'on et invent les signes reprsentatifs des richesses, elles ne pouvaient gure
consister qu'en terres et en bestiaux, les seuls biens rels que les hommes puissent possder. Or quand
Le moment de la cration de lingalit politique ou sociale est aussi le moment
o la nature humaine se transforme. La piti est compltement efface de la socit
humaine et les hommes deviennent avares, ambitieux et mchants. Ainsi, pour
Rousseau, cest le dbut de ltat de guerre.18

Aprs tre rentrs dans cette situation, les hommes ont commenc comprendre
que la guerre ntait avantageuse pour personne. Principalement les riches, qui avaient
lobligation den payer toutes les dpenses et qui devaient risquer leur vie et leur
proprit.19

Ainsi nat ce que Rousseau qualifie de projet le plus rflchi qui soit jamais entr
dans l'esprit humain - ltat politique et le Droit. Selon lui, ltat est un projet idalis
par les riches. Plus spcifiquement une faon d'employer en sa faveur les forces mmes
de ceux qui l'attaquaient, de faire ses dfenseurs de ses adversaires. 20

Donc, pour Rousseau, les lois sont le fruit dun discours que les riches ont employ
pour arrter ltat de guerre et consolider leur suprmatie sociale. Comme il lcrit :

Unissons-nous, leur dit-il, pour garantir de l'oppression les faibles,


contenir les ambitieux, et assurer chacun la possession de ce qui lui
appartient. Instituons des rglements de justice et de paix auxquels tous
soient obligs de se conformer, qui ne fassent acception de personne, et
qui rparent en quelque sorte les caprices de la fortune en soumettant
galement le puissant et le faible des devoirs mutuels. En un mot, au
lieu de tourner nos forces contre nous-mmes, rassemblons-les en un
pouvoir suprme qui nous gouverne selon de sages lois, qui protge et
dfende tous les membres de l'association, repousse les ennemis
communs et nous maintienne dans une concorde ternelle.
Il en fallut beaucoup moins que l'quivalent de ce discours pour
entraner des hommes grossiers, faciles sduire, qui d'ailleurs avaient

les hritages se furent accrus en nombre et en tendue au point de couvrir le sol entier et de se toucher
tous, les uns ne purent plus s'agrandir qu'aux dpens des autres, et les surnumraires que la faiblesse ou
l'indolence avaient empchs d'en acqurir leur tour, devenus pauvres sans avoir rien perdu, parce que,
tout changeant autour d'eux, eux seuls n'avaient point chang, furent obligs de recevoir ou de ravir leur
subsistance de la main des riches, et de l commencrent natre, selon les divers caractres des uns et
des autres, la domination et la servitude, ou la violence et les rapines.
18
Ibid., p. 237 La socit naissante fit place au plus horrible tat de guerre : le genre humain avili et
dsol, ne pouvant plus retourner sur ses pas ni renoncer aux acquisitions malheureuses qu'il avait faites
et ne travaillant qu' sa honte, par l'abus des facults qui l'honorent, se mit lui-mme la veille de sa
ruine.
19
Ibid., p. 237 Il n'est pas possible que les hommes n'aient fait enfin des rflexions sur une situation
aussi misrable, et sur les calamits dont ils taient accabls. Les riches surtout durent bientt sentir
combien leur tait dsavantageuse une guerre perptuelle dont ils faisaient seuls tous les frais et dans
laquelle le risque de la vie tait commun et celui des biens, particulier.
20
Ibid., p. 238
trop d'affaires dmler entre eux pour pouvoir se passer d'arbitres, et
trop d'avarice et d'ambition, pour pouvoir longtemps se passer de
matres. Tous coururent au-devant de leurs fers croyant assurer leur
libert ; car avec assez de raison pour sentir les avantages d'un
tablissement politique, ils n'avaient pas assez d'exprience pour en
prvoir les dangers ; les plus capables de pressentir les abus taient
prcisment ceux qui comptaient d'en profiter, et les sages mmes
virent qu'il fallait se rsoudre sacrifier une partie de leur libert la
conservation de l'autre, comme un bless se fait couper le bras pour
sauver le reste du corps.21
De fait, pour Rousseau, ltat politique et les lois sont le rsultat dune convention
dfavorable entre les pauvres et les riches. Son existence na pas pour but de garantir la
justice et lgalit, mais de conserver la proprit des plus riches. Comme il le dit :

Telle fut, ou dut tre, l'origine de la socit et des lois, qui donnrent de
nouvelles entraves au faible et de nouvelles forces au riche, dtruisirent
sans retour la libert naturelle, fixrent pour jamais la loi de la proprit
et de l'ingalit, d'une adroite usurpation firent un droit irrvocable, et
pour le profit de quelques ambitieux assujettirent dsormais tout le
genre humain au travail, la servitude et la misre.22
Dans ce point-l, Rousseau se dtache de tous les autres contractualistes. Pour lui,
la socit politique na pas t cre par un acte libre de volont des individus. Elle nat
dune convention entre tous les hommes, mais cest la base une proposition des riches
pour garantir la scurit de leurs vies et proprits. Selon le juriste Alysson Mascaro :
[Rousseau] est, dans la thorie contractualiste moderne, le coup de vrit, au niveau
conomique de sa propre socit .23

Nous constatons ici que la conception de la proprit chez Rousseau a une place
centrale pour la comprhension de sa thorie politique. Cest parce quil lui accorde une
grande importance quil commence son Discours sur lorigine et les fondements de
lingalit parmi les hommes avec cette exclamation :

Le premier qui, ayant enclos un terrain, s'avisa de dire : Ceci est moi,
et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai fondateur de
la socit civile. Que de crimes, de guerres, de meurtres, que de misres
et d'horreurs n'et point pargns au genre humain celui qui, arrachant
les pieux ou comblant le foss, et cri ses semblables : Gardez-vous

21
Ibid., p. 238-239
22
Ibid., p. 239
23
A. MASCARO, Introduo Filosofia do direito: Dos Modernos aos Contemporneos, 1. ed. So Paulo:
Atlas, 2002, p. 204
d'couter cet imposteur ; vous tes perdus, si vous oubliez que les fruits
sont tous, et que la terre n'est personne.24
Lingalit, qui avait une influence presque nulle dans ltat de nature, est devenue
beaucoup plus forte avec la cration de la proprit. 25 Aussi ltat, thme quil va traiter
exhaustivement dans ses uvres, est une consquence directe de la cration de la
proprit dans le monde des hommes.

24
Ibid., p. 222
25
Ibid., p. 257 Il suit de cet expos que l'ingalit, tant presque nulle dans l'tat de nature, tire sa
force et son accroissement du dveloppement de nos facults et des progrs de l'esprit humain et devient
enfin stable et lgitime par l'tablissement de la proprit et des lois.
DEUXIME PARTIE : LGALIT ET PROPRIT

lpoque de Rousseau, lhumanit se proccupait normment de lingalit et


du manque de libert. En 1755, Rousseau dclare que lingalit est cause par la
proprit prive. Il garde ce point de vue jusqu la fin de sa vie. Or, la tche principale
des philosophes politiques de son poque tait de concevoir comment lhumanit pourrait
avancer vers une socit libre et gale. Il va le traiter dans son uvre principale, Du
contrat social, dat de 1762. Donc, dans cette partie, nous exposerons sa proposition
dassociation par le contrat social (Section 1) et comment cette association va grer la
proprit prive (Section 2).

Section 1 - Le contrat social

En prsumant les conceptions sur la proprit, Rousseau nonce dans son uvre
Du contrat social les conditions qui pourraient donner la possibilit aux hommes de crer
un pacte vraiment lgitime. 26 partir de ce contrat, les hommes qui ont perdu leur libert
et leur galit naturelle vont gagner la libert et lgalit civile.27

La sortie de ltat de nature donne des prjudices, mais pas uniquement. Il y a


aussi des aspects positifs, comme le dveloppement de la moralit et de la rationalit. 28
Il est important de le prciser pour comprendre que Rousseau ne veut pas dun retour
ltat de nature pour ltablissement de lgalit.

Sa proposition est compltement diffrente dun retour ltat de nature, car la


socit ne retournera jamais cet tat.29 Rousseau veut tablir une forme dassociation
libre et gale en partant de la ralit de son temps. Ainsi, mme la proprit, qui tait

26
Rousseau, Du contrat social, Paris, Flammarion, 2001. p. 42 Lhomme est n libre, et partout il est
dans les fers. Tel se croit le matre des autres, qui ne laisse pas dtre plus esclave queux. Comment ce
changement sest-il fait ? Je lignore. Quest ce qui peut le rendre lgitime ? Je crois pouvoir rsoudre
cette question.
27
Ibid., p. 57
28
Ibid., p. 56 Ce passage de ltat de nature ltat civil produit dans lhomme un changement trs
remarquable, en substituant dans sa conduite la justice linstinct, et donnant ses actions la moralit
qui leur manquait auparavant. Cest alors seulement que la voix du devoir succdant limpulsion
physique et le droit lapptit, lhomme, qui jusque-l n'avait regard que lui-mme, se voit forc dagir
sur dautres principes, et de consulter sa raison avant dcouter ses penchants. Quoiqu' il se prive dans
cet tat de plusieurs avantages quil tient de la nature, il en regagne de si grands, ses facults sexercent
et se dveloppent, ses ides stendent, ses sentiments sennoblissent.
29
Rousseau, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, op. cit. p. 159 un
tat qui n'existe plus, qui n'a peut- tre point exist, qui probablement n'existera jamais.
conue comme lorigine de lingalit doit continuer exister aprs la consolidation de
la nouvelle association. Daprs le philosophe :

"Trouver une forme d'association qui dfende et protge de toute la


force commune la personne et les biens de chaque associ, et par
laquelle chacun, s'unissant tous, n'obisse pourtant qu' lui-mme, et
reste aussi libre qu'auparavant." Tel est le problme fondamental dont
le Contrat social donne la solution.30
Ce qui est fondamental pour Rousseau, cest la forme dans laquelle le contrat
social doit tre tabli. La premire exigence serait que chaque homme doit rentrer dans
cette socit dans les mmes conditions. De plus, lindividu devrait se donner entirement
la socit. Cest la clause essentielle du contrat de Rousseau. partir de cela, lindividu
naurait jamais la volont de saboter le domaine public pour son profit. Au contraire,
comme tous les hommes voudraient se donner totalement, lindividu ne perdrait rien, il
serait seulement plus fort avec la communaut. Selon Rousseau :

Ces clauses, bien entendues, se rduisent toutes une seule - savoir,


l'alination totale de chaque associ avec tous ses droits toute la
communaut : car, premirement, chacun se donnant tout entier, la
condition est gale pour tous ; et la condition tant gale pour tous, nul
n'a intrt de la rendre onreuse aux autres. []
Enfin, chacun se donnant tous ne se donne personne ; et comme il
n'y a pas un associ sur lequel on n'acquire le mme droit qu'on lui
cde sur soi, on gagne l'quivalent de tout ce qu'on perd, et plus de force
pour conserver ce qu'on a.31
La logique exprime par Rousseau est que, en alinant tous ses droits, lhomme
transforme sa perte en gain pour la communaut, ce qui lui redonne tout ce quil a perdu.
Dans sa formulation thorique, aprs la clbration du contrat, lindividu est la fois
souverain et particulier. Souverain car il participe activement dans le corps politique en
tant que citoyen dans llaboration des lois ; et particulier car il doit obir aux mmes lois
quil a produites. 32 Cest une thorie partisane de la dmocratie directe, lhomme ne
donne pas sa libert un pouvoir alin, il sassocie tous les autres hommes et exerce
sa citoyennet activement. 33

30
Rousseau, Du contrat social, op. cit., p. 52
31
Ibid., p. 52-53
32
Ibid., p. 54 On voit, par cette formule, que l'acte d'association renferme un engagement rciproque
du public avec les particuliers, et que chaque individu, contractant pour ainsi dire avec lui-mme, se trouve
engag sous un double rapport : savoir, comme membre du souverain envers les particuliers, et comme
membre de l'tat envers le souverain.
33
M. Nascimento, Rousseau: da servido liberdade, op. cit., p. 162
Cest dans ces conditions formellement galitaires que nous allons analyser le
fonctionnement de la proprit dans cette socit.

Section 2 Le rle de la proprit dans une socit galitaire

Contrairement aux communistes du XIXme sicle, Rousseau ne voit pas


lextinction de la proprit prive comme ncessaire pour tablir lgalit civile. Comme
elle fonde ltat elle continue tre la base de son fonctionnement. 34 Les individus
salinent compltement dans le but de garantir une plus grande lgitimit de ce droit.
Comme il le dit :

Ce qu'il y a de singulier dans cette alination, c'est que, loin qu'en


acceptant les biens des particuliers, la communaut les en dpouille,
elle ne fait que leur en assurer la lgitime possession, changer
l'usurpation en un vritable droit et la jouissance en proprit. 35
Ce qui arrive partir de ce contrat cest que ce droit de proprit cesse dtre
absolu et quil se subordonne la collectivit.36 Il continue dtre le plus sacr de tous les
droits de citoyennet mais, afin quil puisse garder un bon fonctionnement, ltat doit
limiter ce droit de plusieurs manires. 37

Ce postulat de Rousseau sur le droit de proprit est une consquence directe de


la critique quil fait de la concentration de richesse de la socit du XVIIIme. Pour lui,
limmense ingalit fait que les pauvres vivent misrablement, mais aussi que les riches
mnent une vie de privilges. Lingalit des richesses devient ainsi une ingalit de
droits.38

34
Rousseau, Discours sur lconomie politique, Paris, LIBRAIRIE PHILOSOPHIQUE J. VRIN, 2002. p. 72 - Il
faut se ressouvenir ici que le fondement du pacte social est la proprit, et sa premire condition, que
chacun soit maintenu dans la paisible jouissance de ce qui lui appartient.
35
Rousseau, Du contrat social, op. cit., p. 59
36
Rousseau, Du contrat social, op. cit., p. 59-60 De quelque manire que se fasse cette acquisition, le
droit que chaque particulier a sur son propre fonds est toujours subordonn au droit que la communaut
a sur tous ; sans quoi il n'y aurait ni solidit dans le lien social, ni force relle dans l'exercice de la
souverainet.
37
Rousseau, Discours sur lconomie politique, op. cit., p. 65 - Il est certain que le droit de proprit est
le plus sacr de tous les droits des citoyens, et plus important certains gards que la libert mme ; soit
parce quil tient de plus prs la conservation de la vie; soit parce que les biens tant plus faciles usurper
et plus pnibles dfendre que la personne, on doit plus respecter ce qui peut se ravir plus aisment.
38
Ibid., p. 74-75 Un troisime rapport quon ne compte jamais, et quon devrait toujours compter le
premier, est celui des utilits que chacun retire de la confdration sociale, qui protge fortement les
immenses possessions du riche, et laisse peine un misrable jouir de la chaumire quil a construite de
ses mains. Tous les avantages de la socit ne sont-ils pas pour les puissants et les riches ? tous les emplois
lucratifs ne sont-ils pas remplis par eux seuls ? toutes les grces, toutes les exemptions ne leur sont-elles
pas rserves ? et lautorit publique nest-elle pas toute en leur faveur ? Quun homme de considration
De fait, ltat doit intervenir dans lconomie pour empcher la concentration des
richesses. Il ne peut pas faire cela dune faon tyrannique, en pnalisant linitiative prive
par exemple. Sa mission est de garantir les conditions minimales pour que chaque
individu puisse russir avoir le ncessaire. Son rle est dviter les extrmes. Selon le
philosophe de Genve :

Cest donc une des plus importantes affaires du Gouvernement, de


prvenir lextrme ingalit des fortunes, non en enlevant les trsors
leurs possesseurs, mais en tant tous les moyens den accumuler, ni
en btissant des hpitaux pour les pauvres, mais en garantissant les
citoyens de le devenir. [] Ce devoir nest pas, comme on doit le
sentir, de remplir les greniers des particuliers, les dispenser du travail,
mais de maintenir labondance tellement leur porte, que pour
lacqurir le travail soit toujours ncessaire & ne soit jamais inutile.39
Mais comment ltat pourrait arriver ce pouvoir dans la pratique ? Comment il
pourrait intervenir dans la proprit des individus sans empiter sur la libert
individuelle ? Rousseau donne une suggestion dans son Discours sur lconomie
politique : linstitution dun impt proportionnel pour chaque individu.40 Cet impt ne
devrait tre proportionnel seulement par rapport la rente, mais aussi par rapport lusage
que chacun fait de sa proprit, en achetant des biens ncessaires ou superflus. Comme il
considre :

Premirement on doit considrer le rapport des quantits, selon lequel,


toutes choses gales, celui qui a dix fois plus de bien quun autre, doit

vole ses cranciers ou fasse dautres friponneries, nest-il pas toujours sr de limpunit ? Les coups de
bton quil distribue, les violences quil commet, les meurtres mmes et les assassinats dont il se rend
coupable, ne sont-ce pas des affaires quon assoupit, et dont au bout de six mois il nest plus question ?
Que ce mme homme soit vol, toute la police est aussitt en mouvement, et malheur aux innocents quil
souponne. Passe-t-il dans un lieu dangereux ? voil les escortes en campagne : lessieu de sa chaise vient-
il rompre ? tout vole son secours ; fait-on du bruit sa porte ? il dit un mot, & tout se tait: la foule
lincommode-t-elle? il fait un signe, et tout se range: un charretier se trouve-t-il sur son passage? ses gens
sont prts lassommer; et cinquante honntes pitons allant leurs affaires seraient plutt crass,
quun faquin oisif retard dans son quipage. Tous ces gards ne lui cotent pas un sol ; ils sont le droit
de lhomme riche, et non le prix de la richesse. Que le tableau du pauvre est diffrent! plus lhumanit lui
doit, plus la socit lui refuse: toutes les portes lui sont fermes, mme quand il a le droit de les faire
ouvrir; et si quelquefois il obtient justice, cest avec plus de peine quun autre nobtient droit grce: sil y
a des corves faire, une milice tirer, cest lui quon donne la prfrence; il porte toujours, outre sa
charge, celle dont son voisin plus riche a le crdit de se faire exempter: au moindre accident qui lui arrive,
chacun sloigne de lui: si sa pauvre charrette renverse, loin dtre aid par personne, je le tiens heureux
sil vite en passant les avanies des gens lestes dun jeune duc: en un mot, toute assistance gratuite le fuit
au besoin, prcisment parce quil na pas de quoi la payer.
39
Ibid., p. 59, 65
40
Ibid., p. 74 Mais si la taxe par tte est exactement proportionne aux moyens des particuliers, comme
pourrait tre celle qui porte en France le nom de capitation, et qui de cette manire est la fois relle et
personnelle, elle est la plus quitable, et par consquent la plus convenable des hommes libres.
payer dix fois plus que lui. Secondement, le rapport des usages, cest-
-dire, la distinction du ncessaire et du superflu.41
Rousseau se montre ici un vrai critique du consumrisme capitaliste, qui existait
dj son poque. Tandis que la taxe des biens ncessaires pour la subsistance des
individus peut tre tablie avec un consentement exprim par la socit, ltat a le devoir
de taxer les biens superflus. Selon lui, le but des riches en achetant des biens superflus,
cest de les exposer ensuite. Donc, malgr laugmentation des prix cause des taxes, ils
narrteront jamais de les acheter. Car avec lincidence de limpt, larticle de luxe gagne
encore plus de valeur :

Quon tablisse de fortes taxes sur la livre, sur les quipages, sur les
glaces, lustres et ameublements, sur les toffes et la dorure, sur les cours
et jardins des htels, sur les spectacles de toute espce, sur les
professions oiseuses, comme baladins, chanteurs, histrions, en un mot
sucette foule dobjets de luxe, damusement et doisivet, qui frappent
tous les yeux, & qui peuvent dautant moins se cacher, que leur seul
usage est de se montrer, & quils seraient inutiles sils ntaient vus.
[] Tant quil y aura des riches, ils voudront se distinguer des pauvres,
et ltat ne saurait se former un revenu moins onreux ni plus assur
que sur cette distinction.42
Cest par linstitution dun impt proportionnel que Rousseau voit la possibilit
daffirmer lgalit et la libert civile. Ltat doit intervenir dans lconomie sans
empiter sur la libert individuelle, mais dans le but de rduire les diffrences entre les
extrmes. Comme il crit :

Voulez-vous donc donner ltat de la consistance ? rapprochez les


degrs extrmes autant quil est possible : ne souffrez ni des gens
opulents ni des gueux. Ces deux tats, naturellement insparables, sont
galement funestes au bien commun ; de lun sortent les fauteurs de la
tyrannie et de lautre les tyrans ; cest toujours entre eux que se fait le
trafic de la libert publique ; lun achte et lautre la vend.43
De cette faon, en vitant la misre, ltat assure le droit de proprit. Empcher que
quelquun accumule des fortunes garantit lgalit des droits. Cest par la rgulation de la
proprit prive que lhomme peut atteindre une vie sociale libre et gale.

41
Ibid., p. 74 Ou encore : limposition nen doit pas tre faite seulement en raison des biens des
contribuables, mais en raison compose de la diffrence de leurs conditions et du superflu de leurs
biens.
42
Ibid., p. 79-80
43
Ibid., p. 87
CONCLUSION

Ce travail a expos limportance de la question de la proprit dans la thorie


politique de Rousseau. Nous pouvons affirmer certainement quil sagit dun des piliers
de son uvre.

Dans la premire partie nous avons mis en vidence que la proprit est llment
dterminant pour la sortie de lhomme de ltat de nature par la socit civile. Elle donne
lorigine lingalit politique ou morale, au-del de lingalit naturelle. Ds son
tablissement, lhumanit commence vivre dans un tat de guerre qui est remplac
uniquement par la cration des lois et de ltat politique. Ainsi, la proprit est lorigine
de lingalit et de ltat, qui vient seulement garantir son existence.44

Dans la deuxime partie nous avons montr la proposition politique de Rousseau.


Pour atteindre une socit libre et galitaire, les hommes doivent raliser un nouveau
contrat, car la premire convention tait une convention propose par les riches pour leur
propre profit. Ce contrat a une caractristique particulire : chaque individu doit saliner
entirement pour la communaut. De cette faon, les particuliers nont pas de perte, ils
seront seulement plus forts. Les droits individuels seront respects, mais subordonns aux
droits de la communaut.

La mme chose arrive avec la proprit, qui doit tre rgule par ltat car les
richesses extrmes empchent lexercice du propre droit de proprit ainsi que lgalit
des droits entre les individus. Une des formes possibles pour faire cela sans empiter sur
la libert individuelle est linstitution dun impt proportionnel la proprit et lusage
que chaque homme peut en faire. La taxe des biens superflus ne diminue pas la libert de
chacun, car la consommation de ces merchandises nest pas ncessaire. 45 Comme cela,
ltat peut raliser sa tche en rapprochant les extrmes et tablir lgalit civile,
ncessaire pour assurer la libert civile.

44
Ibid., p. 42 Ladministration gnrale nest tablie que pour assurer la proprit particulire qui lui
est antrieure.
45
Ibid., p. 80 Jai dit que les taxes personnelles et les impts sur les choses dabsolue ncessit,
attaquant directement le droit de proprit, et par consquent le vrai fondement de la socit politique,
sont toujours sujets des consquences dangereuses. [] Il nen est pas de mme des droits sur les
choses dont on peut sinterdire lusage ; car alors le particulier ntant point absolument contraint
payer, sa contribution peut passer pour volontaire.
En conclusion, la proprit a une place centrale dans lanalyse du monde des
hommes de Rousseau. Sa conception originale de la proprit lloigne des thories qui
justifient ltat libral, comme par exemple Locke. Comme elle est la cause de lorigine
de lingalit matrielle et le facteur dterminant pour lingalit des droits, ltat a le
devoir dintervenir dans le fonctionnement de la proprit prive. Seulement grce cette
intervention qui vise en finir avec les extrmes, ltre humain peut transformer
radicalement son histoire et faire que la sortie de ltat de nature soit convertie en faveur
de lgalit et de la libert. Comme laffirme Rousseau :

Sous les mauvais gouvernements cette galit nest quapparente et


illusoire ; elle ne sert qu maintenir le pauvre dans sa misre et le riche
dans son usurpation. Dans le fait les lois sont toujours utiles ceux qui
possdent et nuisibles ceux qui nont rien : Do il suit que ltat
social nest avantageux aux hommes quautant quils ont quelque et
quaucun deux na rien de trop.46

46
Rousseau, Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, op. cit., p. 60
BIBLIOGRAPHIE
uvres de Jean-Jacques Rousseau
Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, Paris,
Flammarion, 1992. 281p.
Du contrat social, Paris, Flammarion, 2001. 255p.
Discours sur lconomie politique, Paris, LIBRAIRIE PHILOSOPHIQUE J. VRIN,
2002. 225p.

Bibliographie gnrale
F. J. S. TEIXEIRA, Economia e Filosofia no pensamento poltico moderno, Pontes,
Fortaleza: Universidade Estadual do Cear, 1995. 321p.
A. MASCARO, Introduo Filosofia do direito: Dos Modernos aos Contemporneos,
1. ed. So Paulo: Atlas, 2002. 173p.
M. Nascimento, Rousseau: da servido liberdade, In: Os Clssicos da Poltica, vol. 1,
tica, So Paulo, 2004. 465p.
L. ITAUSSU, Locke e o individualismo liberal, In: Os Clssicos da Poltica, vol. 1, tica,
So Paulo, 2004. 465p.
R. J. RIBEIRO, Hobbes: O medo e a esperana, In Os Clssicos da Poltica, vol. 1, tica,
So Paulo, 2004.465p.
J. HORTA, Histria do Estado de Direito, 1 ed. So Paulo: Alamede, 2011. 352p.