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1. Fundamento terico.

Seguridad en la Red Elctrica:


Proteccin Diferencial

La proteccin de personas contra el riesgo de electrocucin por contacto directo y la proteccin contra
incendios en caso de derivaciones fortuitas a masa, exigen el empleo de dispositivos de desconexin que
actan cuando se produce una corriente de defecto a tierra.

Estos dispositivos se denominan normalmente rels diferenciales o interruptores diferenciales (ambos se


diferencian por incorporar o no el dispositivo de corte, tal como se ha indicado en Definiciones en la Parte
I de este artculo).

Los niveles de corriente de disparo admitidos son distintos segn se trate de proteccin de personas o de
bienes (generalmente 30 mA para proteccin de personas y 300 mA o ms, para instalaciones
industriales).

Principio de funcionamiento

El empleo de los rels diferenciales o interruptores diferenciales est pensado bsicamente para instalaciones
con rgimen de neutro TT o, con ciertas condiciones, el rgimen TN. La deteccin de la corriente diferencial se
realiza mediante un transformador de corriente, generalmente con ncleo toroidal de baja dispersin y alta
sensibilidad. A travs del hueco del ncleo, se hacen pasar todos los conductores activos, segn se muestra en
el esquema 1.

Esquema 1. Principio de funcionamiento de un interruptor diferencial.

Si la suma de las corrientes de todos los conductores activos (fases y neutro) es cero, el flujo creado en el
transformador ser nulo y, por tanto, la seal que ste dar en el secundario ser tambin nula. Esto significa
que las corrientes que entran por alguno de los conductores activos retornan por otro conductor activo, de
forma que la suma es cero en todo momento y no hay retorno de corriente por otros caminos, es decir, no hay
fuga.
En caso de fuga, la suma de corrientes en los conductores activos no es cero, debido a la corriente de fuga que
retorna por la tierra. Esto causar una tensin en el secundario del transformador diferencial, que debidamente
amplificada y tratada hace disparar el rel diferencial y ste a su vez activa el dispositivo de corte.

Tipos de dispositivos diferenciales

Las tres partes bsicas de todo interruptor diferencial pueden estar juntas en un solo dispositivo o ser partes
separadas. De este modo, podemos distinguir varios tipos de interruptores diferenciales:

Interruptor diferencial completo: Incluye el transformador de medida, el rel de deteccin y el


dispositivo de corte. Esta configuracin suele emplearse para pequeas potencias o en interruptores
domsticos.

Rel diferencial + interruptor: El rel incluye el transformador de medida y


el rel de deteccin, con un contacto de salida de baja potencia. Este contacto
est pensado para actuar sobre un interruptor automtico convencional, ya sea a
travs de la bobina de mnima o de la bobina de emisin de tensin (shunt trip).

Transformador + rel detector + interruptor: Esta modalidad es anloga


a la anterior, pero el transformador de medida es una pieza aparte del rel de
deteccin.

Selectividad de la proteccin diferencial

Uno de los aspectos importantes en una instalacin elctrica es que los elementos de proteccin deben
interrumpir el servicio slo en las secciones o partes defectuosas, manteniendo la alimentacin en las
partes que no tengan ningn defecto. Para ello, se suele subdividir la instalacin en partes o lneas
independientes y se utiliza un rel diferencial individual para cada lnea.

An as, para proteger las lneas que enlazan la acometida con los cuadros de distribucin, se suele poner
un diferencial en cabecera. Debe garantizarse, sin embargo, que el sistema tenga la suficiente selectividad
para que un defecto en una lnea individual no provoque el disparo del diferencial general.

Mtodos para obtener selectividad

Los mtodos para asegurar la selectividad en un esquema de proteccin, se basan generalmente en los
siguientes principios:

Retardo de disparo aguas arriba


Disminucin de la sensibilidad aguas arriba
Filtrado de perturbaciones aguas arriba
Combinacin de los anteriores

En general, el ms seguro es el retardo de disparo, ya que la distinta sensibilidad (por ejemplo, 500 mA en
el general y 300 mA en los de lnea) no garantiza que una corriente de fuga superior a 500 mA no pueda
ocasionar el disparo del general antes que el de la lnea defectuosa.

Otra de las propiedades que debe exigirse al diferencial general es que sea relativamente insensible a las
perturbaciones, es decir, que tenga un filtro adecuado de las seales espurias generadas por fugas a travs
de capacidades parsitas durante conexin o desconexin de cargas pesadas.

Disparos intempestivos en los rels diferenciales

Determinadas perturbaciones y/o determinados vicios de instalacin provocan a veces disparos intempestivos
de los dispositivos de proteccin diferencial. Las causas principales de disparo pueden agruparse en dos
grandes grupos:

Disposicin de cables muy asimtrica en el transformador de medida.


Presencia de perturbaciones en la red.

La disposicin muy asimtrica de cables o pletinas en un transformador de medida diferencial, causa flujos de
dispersin que provocan deteccin de defecto, incluso en caso de que las corrientes sumen cero. Este
fenmeno es ms frecuente en tamaos grandes de transformadores de medida y puede solventarse con la
utilizacin de transformadores con un dimetro ms grande del necesario, procurando centrar los
conductores; o puede tambin mejorarse con el empleo de un accesorio en forma de tubo, de hierro dulce. En
cuanto al disparo por perturbaciones, podemos distinguir dos posibles causas de dichos disparos:

Perturbaciones que originan fuga transitoria.


Perturbaciones que interfieren en el sistema electrnico de deteccin.

El primer grupo de perturbaciones causan una corriente de fuga de corta duracin a pesar de que el sistema no
tiene ningn defecto permanente a tierra. Generalmente, este tipo de fugas se producen a travs de los
condensadores de filtro, en modo comn para perturbaciones EMI o a travs de las capacidades parsitas del
propio sistema (cables enterrados o distribuidos a travs de bandejas metlicas con recorridos largos).

El segundo grupo de causas de disparo intempestivo, es decir, los disparos producidos por interferencia del
sistema electrnico de deteccin, se evitan utilizando rels que hayan superado las pruebas de inmunidad,
segn ensayos de Compatibilidad Electromagntica, exigidos por la directiva Europea 89/336 (EN-50082-1 para
entorno domstico y EN50082-2 para entorno industrial)

2. Circuito a Utilizar.