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Samir /A.

Amin

L eurocentrisme
Critique dune idologie

Anthropos
<) Anthropos-Economica. 1988
Introduction

IIleure
y a exactement deux cents ans la Rvolution franaise inventait la meil
devise quon ait pu imaginer pour rsumer le systme des valeurs
du monde moderne - Libert, Egalit, Fraternit - une formule qui, au-del
mme des avances dans leur sens produites dans la socit capitaliste,
continue inspirer les visions d'un futur meilleur. Aujourdhui le plus grand
loge quon puisse adresser cette vision est de montrer que la richesse de
son contenu est loin dtre puise.
Le concept de libert individuelle, et celui des droits de l homme qui
en dcoulent, est le produit de la Renaissance et de la Philosophie des Lu
mires puis de la Rvolution franaise. Jusqualors en Europe comme ail
leurs on ne connaissait de liberts que celles, plurielles et collectives, sus
ceptibles de protger les communauts diverses composant la socit de
lautocratie illimite du pouvoir seigneurial, royal ou imprial, qui consti
tuait la rgle. La nouvelle libert individuelle impliquait mme, dans les
prit des rvolutionnaires de 1789, labolition des anciennes liberts collec
tives, plus opprimantes que libratrices. Par la suite les transformations so
ciales insouponnes que le capitalisme allait entraner ont cr les condi
tions pour que le mouvement ouvrier, en imposant la reconnaissance du
droit collectif d association, fasse revenir sur ce jugement unilatral ex
trme. Simultanment les excs dun individualisme apparent - qui parvient
mal masquer les conditionnements sociaux - ont rhabilit les identits
collectives, bien que les provincialismes la mode qui les expriment res
tent souvent ambigus et non moins manipuls. Par ailleurs le capitalisme
rellement existant, dans son expansion mondiale, ayant prouv quil n
tait pas en mesure dtendre lhumanit toute entire la libert en ques
tion, on ne peut plus opposer les droits des individus ceux des peuples. Il
faut au contraire reconnatre que les liberts individuelles ne peuvent s
panouir que dans le respect des droits des peuples. La libert - au sens de
la devise - valeur inpuisable et universelle, qualificatif de ltre humain,
est une invention qui a marqu un saut qualitatif dans le progrs des soci
ts. Mais les chemins de sa conqute n ont pas t encore totalement par
courus, sils le sont jamais!
Les concepts dgalit et de fraternit ont encore moins puis leurs
potentiels. L galit des droits na videmment pas supprim l exploitation
et l oppression produites par les ingalits relles, des individus, des
groupes et des peuples. La substitution du discours de lgalit des chances
celui de lgalit des conditions restera, de ce fait, un mauvais subterfuge.
Quant la fraternit, elle continue largement tre dcline au seul mas
culin. Mais la Rvolution franaise n tait certainement pas une rvolution
borne, strictement enferme dans les frontires du temps et du lieu. N a-t-
elle pas galement produit Babeuf, Buonarotti et, avec la conspiration des
Egaux, amorc l ide socialiste? N a-t-elle pas aboli lesclavage - ce que la
rvolution amricaine n avait pas os - et donn ainsi la mesure de la voca
tion universelle de ses objectifs?1
Libert, Egalit, Fraternit se traduisent aujourdhui par Dmocratie,
Egalit sociale, Universalisme humaniste, dont la ralisation est loin d tre
avance au point d tre devenue irrversible. Dispose-t-on au moins des
cls conceptuelles capables douvrir les portes d un avenir fond sur le pro
grs de leur mise en oeuvre?
Dans ce livre nous nous proposons de discuter cette question, non dans
tous ses aspects mais en sattachant lun d entre eux, celui de la dimen
sion universaliste des valeurs proclames. L ouvrage traite donc de Veuro
centrisme c est--dire prcisment de l universalisme tronqu des proposi
tions offertes par lidologie et la thorie sociales modernes.
e projet d une critique de l eurocentrisme na de sens que si lon
C convient que le capitalisme a cr un besoin objectif rel d universa
lisme, au double plan de l explication scientifique de lvolution de toutes
les socits humaines (et de l explication des parcours diffrents par le
moyen du mme systme conceptuel) et de l laboration dun projet d ave
nir qui sadresse lensemble de l humanit.
Cela n est pas vident pour tous puisque, face ce dfi, on repre trois
familles d attitudes.
Pour certains - plus nombreux quon le croit souvent - on n a que faire
de l universalisme. Le droit la diffrence et lloge culturaliste des pro
vincialismes suppriment le problme. Cette position fait aussi accepter
comme naturels et indpassables l clatement de la thorie sociale en
champs multiples distincts et le triomphe du pragmatisme dans chacun de
ceux-ci. D emble, je ne cacherai pas au lecteur que je rejette ces attitudes
que je qualifie de culturalistes et quon trouve tant chez les uns - o elles
se manifestent par larrogance eurocentrique - que chez les autres - qui re
jettent loccidentalisation pour prner un avenir particulier fond sur des
valeurs prtendument propres et ternelles. Je me situe donc dans le champ
idologique ouvert par la Philosophie des Lumires, fond sur l universali
t des valeurs de progrs quelle propose.
Pour d autres - qui reprsentent le courant eurocentrique dominant -
la rponse la question existe; lEurope la dj dcouverte. Son slogan se
ra donc imitez lOccident, qui est le meilleur des mondes. L utopie dite
librale et sa recette miracle (march + dmocratie) ne sont que la version
pauvre et la mode de cette vision dominante permanente en Occident. Son
succs auprs des mdias ne lui confre par lui-mme aucune valeur scien
tifique; mais tmoigne seulement de la profondeur de la crise de la pense
occidentale. Car cette rponse, fonde sur un refus opinitre de compren
dre ce quest le capitalisme rellement existant, nest peut-tre ni dsirable
ni mme dsire par les victimes de ce systme. Elle est peut-tre mme
tout simplement impossible sans remise en cause des fondements du sys
tme quelle dfend. Simultanment pendant quelques dizaines d annes

1. Yves Benot, La rvolution franaise et lesclavage, La Dcouverte, 1988,


une rponse dite socialiste a cru pouvoir convaincre que les limites impo
ses par l exploitation capitaliste aux valeurs de libert, galit et fraterni
t taient dsormais franchies, ou en voie de ltre. Ce quon sait du socia
lisme rellement existant invite plus de modestie, pour le moins qu'on
puisse dire. Je proposerai donc une critique des ces visions finies de lhis
toire, quon Farrte la Rvolution franaise (ou aux ralisations rcentes
de la civilisation capitaliste industrielle et dmocratique des pays avancs
de l Occident) ou quon rarrte au marxisme (ou aux ralisations qui se
sont inspires de lui, de lURSS la Chine).
Nous nous rangerons donc dans le troisime camp, celui de ceux qui
pensent que nous sommes dans une impasse grave et quil vaut donc la peine
den discuter la nature. A la base de cette attitude il y a la conviction que
lhistoire nest jamais finie et qu tout moment le mouvement au-del du
prsent se heurte aux forces conservatrices qui cherchent figer le statu
quo. Les formes idologiques - comme celles de leurocentrisme prcis
ment - et les propositions de thories sociales sinscrivent dans ce contraste
incontournable.
L histoire de l ide universaliste samorce longtemps avant la Philo
sophie des Lumires et se poursuit aprs elle. Pour notre rgion du monde,
j essaierai de montrer quelle se cristallise en cinq temps successifs pro
gressifs, ceux de l hellnisme, du christianisme, de lislam, de la Philoso
phie des Lumires, du socialisme et du marxisme. Les trois premiers mo
ments constituent sa grandiose prhistoire, au cours de laquelle slabore le
concept de ltre humain universel, qui explose dans les directions de la li
bert, de l galit et de la fraternit dans les deux moments qui suivent. Mais
cette histoire n est pas celle du progrs de l ide, la Hegel. Le concept
d universalisme ne rgne pas seul et nest pas sparable de tous les autres
qui grent ensemble la socit- Le dveloppement des forces productives et
les formes sociales donnent leur contenu concret aux idologies dans les
quelles sinsrent les valeurs en question, et en dterminent les contradic
tions et les limites historiques. Ainsi lhellnisme, le christianisme et lis
lam dfinissent la mtaphysique des socits tributaires de la rgion, et for
mulent un concept d tre humain universel unidimensionnel limit la seule
responsabilit morale de lme affirme temelle* Ainsi la Philosophie des
Lumires prpare*t-elle le terrain la devise civile de la Rvolution fran
aise mais aussi son dploiement limit dans le monde du capitalisme rel*
Ainsi les socialismes - dits utopiques ou marxistes ou possibilistes - proc
dent de la critique de la ralit capitaliste pour proposer de la dpasser, et
resituent dans ce cadre de nouvelles conceptions de la libert, de lgalit
et de la fraternit universelles. Un moment nouveau nefface pas le prc
dent, il lintgre pour le dpasser. Contrairement au prjug du scientisme,
les Lumires et le marxisme ne gomment pas la proccupation mtaphysi
que, mais en rediscutent seulement la place. Ce dveloppement historique
ne se rduit pas non plus au droulement dun progrs de la comprhension
thorique de la socit; les thories - toujours partielles, fussent-elles de
Locke ou de Marx - resteront toujours discutables, peut-tre mme errones
au moins en partie. Cela importe moins quon le pense souvent, tout sim
plement parce que chaque moment ouvre un chapitre nouveau qui interdit
le simple retour en arrire; et c est la raison pour laquelle nous rejetons les
provincialismes culturalistes de toute nature.
Leurocentrisme est un de ces culturalismes: il suppose lexistence
dinvariants culturels qui faonnent des parcours historiques des diffrents
peuples irrductibles les uns aux autres. Il est donc anti-universaliste puis
quil ne sintresse pas dcouvrir d ventuelles lois gnrales de l volu
tion humaine. Mais il se prsente comme un universalisme parce quil pro
pose tous limitation du modle occidental comme seule issue aux dfis
de notre temps.
L eurocentrisme nest pas la somme des prjugs, bvues et igno
rances des Occidentaux lgard des autres. Au demeurant ceux-ci ne sont
pas plus graves que les prjugs des peuples non-europens l endroit des
Occidentaux. Il nest donc pas un ethnocentrisme banal, tmoignage seule
ment des horizons limits quaucun peuple de la plante na encore vrita
blement dpasss. L eurocentrisme est un phnomne spcifiquement mo
derne, dont les racines ne vont pas au-del de la Renaissance, et qui sest
panoui au XIXe sicle. Dans ce sens il constitue une dimension de la cul
ture et de lidologie du monde capitaliste moderne.
L eurocentrisme nest pas une thorie sociale, qui prtendrait, par sa
cohrence globale et son aspiration totalisante, fournir la cl de linterpr
tation de lensemble des questions que la thorie sociale se propose dlu
cider. L eurocentrisme nest quune dformation, mais systmatique et im
portante, dont souffrent la plupart des idologies et des thories sociales do
minantes. Autrement dit, leurocentrisme est un paradigme qui, comme tous
les paradigmes, fonctionne spontanment, souvent dans le flou des vi
dences apparentes et du bon sens. De ce fait il se manifeste de manires di
verses, tant dans l expression des ides reues banalises par les mdias,
que dans les formulations savantes de spcialistes de divers domaines de la
science sociale.
Proposer une critique de leurocentrisme n est donc pas synonyme de
faire le procs de la culture occidentale, mais dbusquer les limites at
teintes par cette culture pour comprendre les raisons de son universalisme
tronqu. Cest donc proposer une critique de l idologie du capitalisme, in
sparable de sa dimension occidentale produite par lhistoire. C est en
mme temps critiquer tout autant les impasses de 1eurocentrisme inver
s des culturalismes du tiers monde. C est enfin et galement prciser les
limites du socialisme et du marxisme, discuter de la mesure dans laquelle
ils sont alls au-del de l universalisme tronqu de lidologie capitaliste,
et dans quelle mesure ils restent limits par leurs dformations occidenta-
locentriques, dans quelle mesure ils ont la capacit potentielle daller au-
del de ces limites. Cest opter pour une vision ouverte de lhistoire, dans
laquelle l avenir socialiste faisant progresser les valeurs de libert, galit
et fraternit reste devant nous.
Il y aLaplusieurs manires de traiter le sujet.
premire manire consisterait saisir 1*eurocentrisme dans ses mul
tiples manifestations et en faire apparatre chaque fois les erreurs particu
lires. On devrait alors dfinir des champs distincts d expression de ces ma
nifestations.
L un d eux pourrait tre la critique de la version propose par les m
dias des problmes du monde contemporain et de la politique. Un projet de
ce genre impliquerait le travail dune quipe attele dpouiller systma
tiquement quelques grands journaux et programmes de tlvisions. A ma
connaissance ce travail n a pas t fait, bien quil mriterait de ltre sans
aucun doute. Mais tel nest pas ici notre intention.2
D autres domaines de ldifice culturel moderne pourraient tre ana
lyss de cette mme manire. Fort heureusement quelques travaux de va
leur se sont donns cet objectif. Par exemple Edward Sad a crit une ex
cellente analyse de la dformation eurocentrique produite par lorienta
lisme.3 Il existe de mme une analyse pntrante de 1hellnomanie et de
la construction du mythe de la Grce-anctre-de-lOccident, propose par
Martin Bernai.4 Quantit de bonnes critiques des diffrentes versions du ra
cisme ont t publies, etc. Nous nous inspirerons videmment des conclu
sions de toutes ces contributions importantes.
La seconde manire de traiter le sujet, qui sera la ntre, se propose
daller demble, au-del de ces contributions sectorielles, la critique de
leurocentrisme pour situer celui-ci dans la construction idologique den
semble du capitalisme. Il sagira donc de prciser les fonctions de lgitima
tion particulires auxquelles rpond la dimension eurocentrique, comme il
faudra montrer comment ces fonctions contribuent occulter la nature du
capitalisme rellement existant, dformer la conscience quon peut se
faire de ses contradictions et des rponses qui leur sont donnes.
Cette option entrane trois consquences.
La premire est quil n est pas efficace d entrer dans le vif du sujet
ds la premire page du livre. Le lecteur est donc appel faire preuve d un
peu de patince, laquelle malheureusement la dformation actuelle des
lectures rapides ne prdispose pas toujours. Mais si leurocentrisme est,
comme nous le prtendons, une reconstruction mythologique rcente de
lhistoire de lEurope et du monde - dans sa dimension culturelle entre au
tres - il est plus efficace de commencer par donner une autre vision de cette
histoire, au moins pour la rgion laquelle lEurope relle et mythique ap
partient, depuis lantiquit grecque en passant par le Moyen Age. Nous ver
rons par la suite quelle rponse apporte l eurocentrisme et quelles ralits
participent son dification.
La deuxime consquence est que l analyse de leurocentrisme propo
se ici soulve les questions les plus difficiles de la thorie sociale. Or nous

2 . Samir Amin, Eurocentrisme et politique, IFDA Dossier n* 65, 1988, Genve.


3 . Edward Sad, Lorientalisme, Le Seuil, 1980.
4. Martin Bema, Black Athena, The Afro-Asiatic Roots o f Classical Civilisation, Free As
sociation Books, Londres, 1987.
pensons que, de ce point de vue, l'outillage conceptuel notre disposition
reste tout fait insuffisant. La thorie est clate, non seulement par lop
position - utile - des coles de pense, mais encore par son dveloppement
ingal dune discipline de la science sociale lautre. Il existe peut-tre des
thories conomiques du capitalisme qui rpondent peu prs aux critres
retenus dans la dfinition de la science. Mais dans les domaines du politi
que (le pouvoir) et du culturel il ny a gure plus que des rflexions. Nan
moins ce jugement svre est loin d tre largement partag. La rflexion so
ciale est encore encombre par les dogmatismes de toute nature dont la pr
occupation exclusive reste de ravaler les vieux difices et, par le moyen da
crobaties douteuses, de reproduire les vieilles rponses des questions nou
velles. Plus grave est le fait que, en rponse aux dsillusions et la crise de
notre poque, les best-sellers se nourrissent de la thologie dite nolibrale
dont la rponse tout - facile - a lavantage de rassurer et de lgitimer les
prjugs. Ceci explique sans doute leur succs.
La troisime consquence est que le paradigme de leurocentrisme -
comme tout paradigme - ne peut pas tre dboulonn par la seule critique
interne de ses faiblesses. Ce paradigme rpond des questions relles,
mme si nous pouvons penser quil le fait de manire errone. Il faut donc
substituer celle-ci des rponses positives correctes. Or on devra le faire
en sachant que l quipement conceptuel notre disposition reste fragile. Il
sagit donc d un travail complexe de reconstruction de longue haleine, et
nous navons pas l ambition de proposer ici la thorie globale qui manque
encore. Nanmoins nous avancerons quelques-uns des lments de cette re
construction, qui nous paraissent indispensables.
e plan de l'ouvrage dcoule des observations prcdentes.
Dans les deux premiers chapitres nous nous proposons de faire la cri
tique de leurocentrisme partir d une hypothse concernant la thorie de
la culture, puisque leurocentrisme est un culturalisme. La construction cul
turelle de l Europe prcapitaliste appartient la famille des constructions
idologiques tributaires priphriques. La nouvelle culture capitaliste qui
se fabrique en Europe partir de la Renaissance est ambigu: d une part
elle rompt bien avec son pass tributaire (ce qui lui donne sa dimension pro
gressiste et alimente son ambition universaliste), mais d autre part elle se
reconstruit sur des fondements mythiques dont la fonction est de gommer
la porte de cette rupture par l affirmation dune continuit historique
inexistante (ce qui constitue le contenu mme de la dimension eurocentri
que de la culture du capitalisme, laquelle ruine la porte universaliste de
son projet).
Dans les deux chapitres suivants, nous nous proposons de dvelopper
deux thses qui nous paraissent essentielles dans la reconstruction d une
thorie sociale non eurocentrique. La premire est que lhypothse du d
veloppement ingal rend compte du miracle europen (le saut prcoce au
capitalisme) sans aucun recours ncessaire aux subterfuges de l eurocen
trisme. La seconde est que lhypothse de la valeur mondialise rend compte
de la dynamique vritable du capitalisme comme systme mondial relle
ment existant et de sa contradiction principale, une dynamique que le pro
jet eurocentrique se doit d'obscurcir tout prix.

LeS ilchoix du terme eurocentrisme peut prter lui-mme discussion.


sagit d une dimension essentielle de lidologie du capitalisme, ses
manifestations caractrisent dabord les attitudes dominantes communes
dans l ensemble des socits du monde capitaliste dvelopp, le centre du
systme capitaliste mondial. Or, ce centre, cest aujourdhui l Europe occi
dentale, lAmrique du Nord, le Japon et quelques autres Etats (Australie,
Nouvelle-Zlande, Isral), par opposition aux priphries (Amrique latine
et Antilles, Afrique et Asie non communiste, Japon except). Le centre des
centres lui-mme est nord-amricain; le Japon nest ni occidental ni chr
tien; mais lAmrique latine est dans une large mesure un produit de lex
pansion de l Europe. Le monde socialiste a lui-mme une histoire quil ne
pouvait pas gommer intgralement (malgr le slogan du pass, faisons ta
ble rase): il est europen en Europe, asiatique en Asie.
D un autre ct, au moins jusqu la fin de la seconde guerre mon
diale, lennemi hrditaire en Europe, c tait lEuropen voisin, et les na
tionalismes chauvins pouvaient occulter le sentiment d une europanit
commune. Hitler a t jusqu tendre aux Europens non allemands le ra
cisme gnral des Europens lgard des autres. C est seulement depuis
1945 que la conscience europenne commune semble lemporter, dans ses
manifestations, sur les consciences nationales ou provinciales locales.
Mais, supposer quon substitue le terme doccidentalocentrisme
celui deurocentrisme (en acceptant la dfinition commune du terme Oc
cident), on ne rendrait pas mieux compte de cas comme ceux de l Amri
que latine ou du Japon, tout en niant limportance quon doit accorder lo
rigine europenne de la culture capitaliste. Tous comptes faits, eurocen
trisme dit bien ce quil veut dire.
Le sujet n est pas nouveau pour moi. Depuis trente ans, tous mes ef
forts ont t consacrs chercher renforcer la dimension universaliste
dans le matrialisme historique et la thse du dveloppement ingal est lex
pression des rsultats de ces efforts. Aussi le lecteur qui aurait dj lu cer
tains de mes ouvrages se retrouvera-t-il sur un terrain familier.
CHAPITRE I

Cultures tributaires centrales et priphriques

P o u r u n e t h o r ie d e la c u l t u r e
C R IT IQ U E DE LEU R O CEN TR ISM E

Lequicapitalisme a produit une coupure dcisive dans l histoire universelle


dpasse par sa porte le seul progrs des forces productives - pour
tant prodigieux * quil a permis* En effet, le capitalisme a boulevers la
structure des rapports entre les diffrents aspects de la vie sociale (lorga
nisation conomique, le rgime politique, le contenu et la fonction des ido
logies) et les a rorganiss sur des bases qualitativement nouvelles*
Dans tous les systmes sociaux antrieurs le phnomne conomique
est transparent* On entend par l que la destination de la production est im
mdiatement visible: la majeure partie de celle-ci est directement autocon
somme par les producteurs eux-mmes, le surplus prlev par les classes
dirigeantes prend lui-mme la forme de redevances et de taxes diverses,
souvent en nature ou en travail, en un mot la forme dun tribut dont la ponc
tion n chappe pas la perception de ceux qui en supportent la charge. L
change marchand et le travail salari ne sont certes pas toujours absents;
mais ils restent limits dans leur ampleur et marginaux dans leur porte so
ciale et conomique. Dans ces conditions le phnomne conomique reste
trop simple - c est--dire immdiatement apprhensible - pour donner lieu
une science conomique ncessaire pour en lucider les mystres* La
science ne simpose comme une exigence dans un domaine de la ralit que
lorsque derrire les faits immdiatement apparents oprent des lois qui ne
sont pas directement visibles, c est--dire lorsque ce domaine est opacifi
par les lois qui en commandent le mouvement. De ce fait la reproduction
des systmes sociaux antrieurs au capitalisme repose sur la permanence
d un pouvoir (qui est le concept de base dfinissant le domaine du politi
que) et d une idologie qui en sous-tend la lgitimit. En dautres termes
linstance politico-idologique (la superstructure) est ici dominante. Le
mystre quil faut lucider pour comprendre la gense, la reproduction, l
volution de ces socits et les contradictions dans lesquelles elles se meu
vent, se situe dans le domaine du politico-idologique, non dans celui de
lconomique. Autrement dit il nous faut ici une vritable thorie de la cul
ture, capable de rendre compte du fonctionnement du pouvoir social*
Le capitalisme renverse lordre des rapports entre lconomique et la
superstructure politico-idologique* La vie conomique nouvelle perd sa
transparence du fait de la gnralisation du march: non seulement la pres
que totalit du produit social prend la forme de marchandise dont la desti
nation finale chappe au producteur, mais la force de travail elle-mme,
sous la forme salarie prdominante, devient marchandise. De ce fait la
ponction du surplus prend ici la forme de profits du capital, toujours ala
toires (ils ne se matrialisent que sous certaines conditions de ralisation
du produit), tandis que l exploitation du travail est masque par l quiva
lence juridique qui dfinit lacte de vente-achat de la force de travail sala
ri. Dsormais donc des lois conomiques oprent dans la reproduction du
systme comme des forces objectives caches. L instance conomique opa
cifie, devenue dominante, constitue un domaine qui dsormais appelle la
nalyse scientifique. Mais aussi le contenu comme la fonction sociale du pou
voir et de lidologie acquirent, dans cette reproduction, des caractres
nouveaux, qualitativement diffrents de ceux par lesquels se dfinissait le
pouvoir social dans les socits antrieures. La thorie de la culture doit
prendre en considration cette articulation nouvelle, inverse, des deux do
maines de lconomie et du politico-idologique.
Il ny a donc pas de symtrie entre ces deux domaines dans les soci
ts prcapitalistes et dans le capitalisme. La version marxiste vulgaire, se
lon laquelle le pouvoir est lexpression de la domination de classe et lido
logie celle des exigences de lexercice de cette domination, est ici d un bien
faible recours pour comprendre la ralit. Vraie au niveau suprme de labs
traction, cette thorie est formule de manire telle quelle occulte la diff
rence qualitative, savoir le renversement de larticulation des instances.
Elle ne peut donc constituer la base de dpart dune thorie du politique et
de la culture.
Ayant choisi de mettre l accent ds le dpart sur ce renversement qua
litatif, il nous est apparu ncessaire de qualifier tous les systmes prcapi
talistes dun seul nom - et celui de mode de production tributaire nous est
apparu convenable prcisment parce quil met laccent sur le caractre
transparent de l exploitation conomique. Observons que nous ne consid
rons ici que les socits prcapitalistes avances (o classes et Etat sont
clairement cristalliss), et non les socits situes au stade antrieur (celui
o classes et Etat ne sont pas encore cristalliss dfinitivement) que nous
qualifions de modes de production communautaires. Evidemment chaque
socit tributaire se prsente avec une foule de caractres spcifiques pro
pres, et, de ce point de vue, la varit est presquinfinie. Mais, par-del cette
varit, les socits tributaires constituent bien une seule famille, caract
rise par le mme type darticulation conomie-superstructure.
os instruments d analyse thorique de la ralit sociale restent donc
N bien imparfaits.
Cette ralit sociale, considre dans sa totalit, se prsente dans une
triple dimension, conomique, politique et culturelle. L conomique consti
tue probablement la dimension de cette ralit la mieux connue. Dans ce
domaine, lconomie bourgeoise a forg des instruments d analyse imm
diate et, avec plus ou moins de fortune, de gestion de la socit capitaliste.
Le matrialisme historique est all plus loin en profondeur, et, souvent avec
succs, claire la nature et la porte des luttes sociales qui sous-tendent les
choix conomiques.
Le domaine du pouvoir et de la politique est dj considrablement
moins bien connu et l'clectisme des thories proposes reflte ici la faible
matrise de la ralit. La politologie fonctionnante l'amricaine, comme
ses constituants anciens ou rcents (la gopolitique, l analyse des systmes,
etc.), sils sont parfois efficaces dans laction immdiate, restent dune pau
vret conceptuelle extrme qui leur interdit laccs au statut de thorie cri
tique. Certes l aussi le matrialisme historique a propos une hypothse
relative au rapport organique base matrielle/superstructure politique et
idlogique, qui, interprte dune manire non vulgaire, pourrait tre f
conde. Il n empche que le marxisme n'a pas dvelopp une conceptualisa
tion de la question du pouvoir et du politique (des modes de domination)
comme il l a fait pour lconomique (les modes de production). Les propo
sitions faites dans ce sens, par exemple par le freudo-marxisme, bien quin
tressantes sans aucun doute pour avoir appel l attention sur des aspects
ngligs de la question, n ont pas encore produit un systme conceptuel
densemble fcond. Le champ du politique reste donc pratiquement en
friche.
La marchandise-ftiche nest pas par hasard le titre du chapitre pre
mier du Livre I du Capital Cest quen effet Marx se propose de dvoiler
le secret de la socit capitaliste, la raison qui fait quelle se prsente nous
comme commande directement par lconomique, qui occupe le devant de
la scne sociale et, dans son dploiement, dtermine les autres dimensions
sociales qui paraissent alors devoir s ajuster ses exigences. L alination
conomiste dfinit ainsi le contenu essentiel de lidologie du capitalisme.
Les socits de classe prcapitalistes sont par contre gouvernes par le po
litique, qui occupe directement le devant de la scne et aux contraintes du
quel les autres aspects de la ralit sociale - entre autres la vie conomique
- paraissent devoir se soumettre. Si donc on crivait la thorie du mode tri
butaire, le titre de louvrage devrait tre Le Pouvoir (au lieu du Capital
pour le mode capitaliste) et celui de son premier chapitre le pouvoir f
tiche (au lieu de la marchandise-ftiche).
Mais un tel ouvrage na pas t crit. Rien danalogue lanalyse pr
cise comme un mcanisme d horlogerie qui dcrit le fonctionnement co
nomique du capitalisme. Le marxisme na pas produit une thorie du poli
tique pour la socit prcapitaliste (et partir de l une thorie du politique
en gnral) comme il a produit une thorie de l conomie capitaliste. Au
mieux dispose-t-on danalyses concrtes du fonctionement du rapport poli
tique/conomique dans telle ou telle socit capitaliste (dans les crits po
litiques de Marx, particulirement consacrs aux pripties de la France),
mettant en relief le degr dautonomie du politique dans ces conditions et,
notamment, le conflit qui peut en rsulter entre les logiques du pouvoir et
celles de la gestion capitaliste.
Quant la dimension culturelle, elle reste encore plus mystrieuse
ment inconnue, lobservation empirique des phnomnes ressortissant ce
champ de la ralit (comme par exemple les religions) nayant gure per
mis dalimenter jusqu prsent plus que des essais intuitifs. C est pourquoi
le traitement des dimensions culturelles de lhistoire reste imprgn de cul
turalisme, entendant par l une tendance traiter les caractres culturels
comme des invariants transhistoriques. Aussi le domaine de la culture ne
connat-il pas de dfinition accepte dune manire gnrale, puisque cette
dfinition dpend prcisment de la thorie sous-jacente de la dynamique
sociale quon adopte. De ce fait, selon quon se proccupe de rechercher ce
qui est commun la dynamique de lvolution sociale de tous les peuples
ou au contraire quon y renonce, on mettra laccent sur les caractres ana
logues et communs diverses cultures apparemment diffrentes ou au
contraire on fixera l attention sur le particulier et le spcifique. Finalement,
dans ces conditions, le mode d articulation de ces trois dimensions de la
ralit sociale globale reste, dans la dynamique de son fonctionnement,
presquinconnu ds lors que l on veut aller au-del des vidences de lex
plication a posteriori ou de l abstraction trop gnrale (comme laffirma
tion de la dtermination en dernier ressort par la base matrielle). De sur
crot tant que des avances importantes n auront pas t ralises dans ce
domaine, la discussion restera encombre par les ractions motionnelles
et les visions romantiques.
Ce que nous proposerons dans la suite n a pas la prtention dtre une
thorie du pouvoir et de la culture capable de combler les lacunes mention
nes, mais a seulement lambition dtre une contribution la construction
dun paradigme libr de l hypothse culturaliste.

Laconstitue
reconnaissance, au dpart, de la diversit des cultures humaines,
une trivialit dont lvidence masque la difficult conceptuelle
den saisir la nature et la porte. Car o sont les frontires dans l espace et
le temps d une culture particulire? Sur quels fondements dfinit-on sa sin
gularit? Par exemple, peut-on parler aujourdhui dune culture europenne
englobant lensemble occidental, en dpit des expressions linguistiques dif
frentes? Si oui, y inclura-t-on lEurope Orientale, en dpit de son rgime
social et politique diffrent, l Amrique latine en dpit de son sous-dve
loppement, le Japon, en dpit de ses racines historiques non europennes?
Peut-on parler d une seule culture du monde arabe, ou arabo-islamique,
dune seule culture de lAfrique noire, de lInde? Ou doit-on renoncer ces
conceptualisations englobantes et se contenter d observer la spcificit des
sous-ensembles constitutifs de ces grands ensembles? Mais alors o s arr
ter dans l engrenage sans fin de la singularit provinciale? Et quelle est la
pertinence des diffrences observes, leur force explicative des volutions
sociales?
A l oppos on peut chercher mettre laccent sur les caractres com
muns partags par diffrentes socits au mme stade gnral de dvelop
pement et dfinir sur ces bases une culture communautaire et une culture
tributaire comme on a repr un stade communautaire et un stade tributaire.
On cherchera situer les spcificits dans le cadre de ces dterminations
gnrales. L hypothse qui guide notre rflexion est ici que toutes les cul
tures tributaires sont fondes sur la prminence de laspiration mtaphysi
que, entendant par l la recherche de la vrit absolue. Ce caractre reli
gieux, ou quasi-religieux, de lidologie dominante des socits tributaires
rpond un besoin essentiel de la reproduction sociale dans ces socits.
Par opposition, la culture du capitalisme est fonde sur l abandon de cette
aspiration au bnfice de la recherche de vrits partielles. Simultanment
lidologie propre la socit nouvelle acquiert un contenu conomiciste
dominant, ncessaire la reproduction sociale du capitalisme. On entend
par conomisme le fait que les lois conomiques sont considres comme
des lois objectives, simposant la socit comme des forces de la nature,
autrement dit comme des forces trangres aux rapports sociaux propres au
capitalisme.
Le transfert du centre de gravit de l idologie dominante de la sphre
de ce que nous appelons lalination mtaphysique (ou religieuse, ou en
core lalination dans la nature) celle de lalination marchande (propre
l conomisme) constitue lessentiel de la rvolution culturelle qui assure
le passage de lpoque tributaire celle du capitalisme. Cette rvolution ne
supprime certes pas laspiration mtaphysique et, partant, la religion. Mais,
sappuyant sur la flexibilit inhrente celle-ci, elle l adapte au monde nou
veau et la refoule hors du champ de la lgitimation de lordre social. La r
volution culturelle du capitalisme comporte toujours, de ce fait, un volet
particulier: elle est aussi une rvolution religieuse, au sens d'une rvolution
dans linterprtation de la religion.
Cela nest pas tout. Dans les socits tributaires, comme dans celles
du capitalisme, nous nous proposons de distinguer les formes centrales,
acheves, des formes priphriques, inacheves. Le critre qui permet de
dfinir les termes du contraste centre/priphrie, propos comme lune des
cls de lanalyse, se situe dans la sphre dominante propre chacun des
deux systmes sociaux successifs. Dans le capitalisme le contraste cen
tres/priphries se dfinit donc en termes conomiques: un ple des so
cits capitalistes acheves, dominantes, lautre des socits capitalistes
attardes, inacheves et domines. La domination (et son complment la d
pendance) conomique est le produit de lexpansion mondiale du capita
lisme rellement existant. Par contre les formes centrales et/ou priph
riques de la socit tributaire ne se dfinissent pas en termes conomiques
- encore moins dans ceux de la domination et de la dpendance conomi
ques - mais sont caractrises par le degr achev et/ou inachev de la for
mation tatique et de lexpression idologique. Ainsi la socit europenne
fodale nous parat, ce titre, exemplaire de la forme priphrique du mode
tributaire. La disparition de lEtat centralis au bnfice d un miettement
des pouvoirs sociaux est ici la manifestation la plus clatante de ce carac
tre priphrique. Au plan de lidologie et de la culture, des diffrences si
gnificatives marquent ici le contraste entre les socits tributaires centrales
et les socits tributaires priphriques.
Or l histoire semble montrer que les socits tributaires priphriques
ont prouv moins de difficults que les formes centrales de celles-ci
avancer dans la direction capitaliste. Cette flexibilit plus grande des
moins avancs rend compte de ce qui nous parat constituer lessentiel
d une thorie du dveloppement ingal.
Dans ce chapitre nous abordons lensemble de ces thses concernant
la culture tributaire dans ses formes centrales et priphriques. Cette r
flexion est dveloppe partir du terrain comparatif Europe fodale et chr-
tienne/Orient arabo-islamique. La validit gnrale de Thypothse est d
montre par la fcondit de son extension dautres champs culturels, no
tamment celui du monde chinois et confucen,
n simposant l chelle mondiale le capitalisme a cr une double exi
E gence duniversalisme, dune part au plan de l analyse scientifique de
la socit, c est--dire de la dcouverte des lois universelles qui comman
dent lvolution de toutes les socits, et dautre part celui de llabora
tion d un projet humain galement universel permettant d'en dpasser les
limites historiques.
Quelles sont ces limites historiques? Leur perception dpend de celle
quon a du capitalisme lui-mme. Or ici deux attitudes sont possibles. Ou
bien on concentre le regard sur ce qui dfinit le capitalisme son niveau
d abstraction le plus lev - c est--dire la contradiction capital/travail - et
on dfinit les limites historiques de la socit capitaliste partir de celles
que lconomisme qui la caractrise impose. Cette optique inspire fatale
ment une perception tapiste de l volution ncessaire: les socits capi
talistes attardes (priphriques) doivent rattraper le modle avanc
avant dtre leur tour confrontes aux dfis dun dpassement possible (ou
mme peut-tre ncessaire) des limites de ce dernier. Ou bien on donne plus
dimportance dans lanalyse ce que nous nous proposons dappeler le ca
pitalisme rellement existant, entendant par l un systme qui, dans son
expansion mondiale relle, a gnr une polarisation centres/priphries qui
ne peut tre surmonte dans le cadre du capitalisme lui-mme. On retrou
verait dans cette optique une seconde expression du dveloppement ingal,
savoir que la remise en cause du mode capitaliste de lorganisation sociale
est ressentie plus profondment comme une ncessit objective la pri
phrie du systme quen son centre.
L idologie produite par le capitalisme dans ces conditions permet-
elle de rpondre ces dfis? Ou bien, dans son dveloppement historique
rel, elle na propos quun universalisme tronqu, incapable de rsoudre
les problmes engendrs par sa propre expansion? Quels sont alors les l
ments partir desquels on pourrait commencer penser un projet culturel
rellement universaliste? Telles sont les questions que nous nous proposons
d examiner dans le chapitre suivant.
a culture europenne qui devait conqurir le monde sest constitue au
L cours dune histoire qui sest donc droule en deux temps distincts. Jus
qu la Renaissance lEurope appartient un systme tributaire rgional qui
regroupe Europens et Arabes, chrtiens et musulmans. Mais la majeure
partie de l Europe fait alors partie de la priphrie de ce systme dont le
centre est situ autour du bassin oriental de la Mditerrane. Ce systme
mditerranen prfigure lui-mme dune certaine manire le systme
monde du capitalisme ultrieur, dont il fournit une espce dallure prhis
torique. A partir de la Renaissance, lorsque se constitue le systme monde
capitaliste, son centre se dplace vers les ctes de lAtlantique, tandis que
lancienne Mditerrane sera son tour priphrise. La nouvelle culture
europenne se reconstruit autour dun mythe qui oppose une continuit eu
ropenne gographique prtendue au monde situ au sud de la Mditerra
ne, laquelle devient, de ce fait, la nouvelle frontire centre/priphrie. Tout
leurocentrisme gt dans cette construction mythique.
Nous nous proposons dans ce chapitre de retracer les tapes de la for
mulation de lidologie tributaire dans la rgion euro-arabe, pour en d
gager ensuite les caractristiques qui nous paraissent la dfinir tant dans ses
formes centrales que priphriques. Nous examinerons ensuite la validit
de la thorie de la culture tributaire propose, la lumire de son extension
dautres champs culturels.

I. L a FO RM A TIO N DE LID O L O G IE T RIBU TA IRE DANS LA IRE


EUR O -O R IEN TA LE

1. Lge antique
L ge antique sexprime au pluriel, il faudrait donc dire: les ges anti
ques. Sur la carte de la rgion considre, les zones o apparat un dvelo-
pement marqu des forces productives permettant la cristallisation nette de
lEtat et des classes sociales sont isoles les unes des autres. Pendant des
millnaires, lEgypte, la Msopotamie, puis la Perse et la Grce se consti
tuent de la sorte, dans un isolement relatif (plus marqu pour les temps les
plus anciens et les civilisations les plus prcoces des valles du Nil et de la
Msopotamie, nettement moins marqu pour la Grce qui se constitue au
cours du dernier millnaire qui prcde lre chrtienne). Ces civilisations
sont des les dans l ocan de la barbarie dominante, encore gnrale, cest-
-dire dans un monde encore caractris par la prdominance des modes de
production communautaires (par opposition au mode tributaire qui caract
rise les civilisations en question).
Chacune de ces civilisations a donc sa structure propre et ses carac
tres singuliers. La recherche dun dnominateur commun au niveau de
leurs systmes dides pourrait, ds lors, paratre une gageure. Nanmoins,
on peut dgager, grce au recul du temps, des caractres communs propres
toute la longue histoire prhellnistique, par opposition prcisment aux
caractristiques de la pense et de la formation idologique mdivales qui
suivent.
Premirement, ces caractres sont communs tous les peuples (au
moins de la rgion envisage), quils soient barbares (les Celtes, les Ger
mains, les Slaves, les Berbres, les Arabes) ou civiliss (Egyptiens, Assy
riens et Babyloniens, Phniciens, Hittites, Perses, Grecs). Autrement dit, il
ny a pas de distance qualitative marque, sur ce plan, entre les modes de
pense des socits communautaires et ceux des socits tributaires dans
leur premier ge. Il y a bien sr des diffrences quantitatives plus ou moins
considrables, et mme des perces qualitatives partielles, sur lesquelles
nous reviendrons.
Deuximement, il existe une pratique scientifique empirique, mais
gure de pense scientifique. La pratique empirique, dans les domaines de
l agriculture, de rlevage, de la navigation, de la construction, de lartisa
nat (textiles, poterie, mtallurgie) est aussi ancienne que lhumanit. Bien
entendu cette pratique est en relation directe avec le dveloppement des
forces productives dont elle est cause et effet, dans un rapport dialectique
intime. Mais elle nimplique pas ncessairement, avant longtemps, une sys
tmatisation scientifique abstraite. Evidemment les emprunts dune soci
t l autre sont aussi chose courante.
Troisimement, llaboration de mythologies relatives la constitu
tion de lunivers, de l humanit (et singulirement du peuple auquel la my
thologie sadresse) et de lordre social (division du travail, organisation de
la famille, pouvoirs divers etc.) - qui est gnrale - reste marque par le ter
roir. Il ny a pas de prtention luniversalit. Il ny a pas non plus de re
lation systmatique cohrente entre les mythologies en question et la prati
que empirique de Faction efficace sur la nature. La juxtaposition des
connaissances - celles que nous reconnaissons comme scientifiques parce
qulabores par la pratique empirique, et celles auxquelles nous refusons
cette qualit - caractrise le mode de pense antique. Dans ces conditions,
et quel que soit le degr de dveloppement de la civilisation (dfini par un
niveau plus lev des forces productives, lEtat et lcriture) des uns par
rapport aux autres, les mythologies sont quivalentes: mythe d Osiris et dI-
sis, mythologies grecque, celte ou autre (et on pourrait ajouter, par extra
polation mythologies africaines ou indo-amricaines etc.) ou Bible se va
lent. Aucun classement hirarchique de celles-ci na le moindre sens. Et le
fait que certaines de ces mythologies (la Bible) aient survcu lre anti
que et aient t intgres dans la pense et lidologie mdivales ne leur
donne aucune valeur intrinsque suprieure.
Quatrimement, la pense sociale - qui existe videmment - na pas
de prtentions scientifiques, ni mme la conscience que la socit puisse
tre l objet d une rflexion qui, nos yeux, peut tre qualifie de scientifi
que. La pense sociale est justificatrice de lordre existant, conu comme
ternel, sans plus. L ide de progrs est exclue.
Nanmoins, en dpit du caractre gnral de ces caractres communs
tous, il est ncessaire aussi de signaler les perces qui, ici et l, annoncent
les constructions idologiques et les modes de pense ultrieurs. J en signa
lerai quatre.
L Egypte produit avant tout autre peuple le concept de vie ternelle et
de justice morale immanente qui ouvrira la voie l universalisme huma
niste. Partout ailleurs, y compris dans la Grce prhellnistique, le statut de
ce que lon a appel par la suite lme et le sort de l tre humain aprs sa
mort demeurent incertains, vagues et ambigus. Les esprits des morts sont
plutt craints pour leur pouvoir malfique d intervenir chez les vivants. On
mesure alors le progrs qua reprsent linvention de lme immortelle
et de la rcompense ou punition individualises, fondes sur une morale
universelle scrutant les mobiles et les intention des actions humaines. Peu
importe que, de nos jours, limmortalit et la justice divine soient consid
res comme des actes de foi religieuse et non plus des faits dvidence,
encore moins des faits scientifiquement tablis. La perce morale univer
saliste gyptienne sera la cl de vote de la pense humaine ultrieure. Cette
invention gyptienne mettra de nombreux sicles avant de devenir un lieu
commun. Nous en verrons un exemple plus loin propos des dbats du
christianisme et de lislam premier concernant lenfer et le paradis, la
responsabilit individuelle et la dtermination, les fondements de la
croyance.
Prcisons que la dimension vritable de l apport de lEgypte est situe
dans cette perce-l et non, comme on le dit souvent, dans l invention du
monothisme par Akhenaton. Car le concept universaliste de justice imma
nente est compatible avec toutes les formes de la croyance religieuse, pan
thisme compris bien entendu comme lillustre, entre autres, la richesse de
la pense religieuse hindouiste. Par contre, le concept du monothisme, qui
simposera dans cette rgion du monde (mais pas ailleurs) peut-tre en par
tie parce quil rpond une simplification paralogique, est, en fait, le pro
duit de labsolutisme du pouvoir dans lEgypte avance plus que quiconque
dans la construction tributaire. Il nest pas tonnant alors que ce principe
ait, par la suite, constitu lune des cls de vote de la construction idolo
gique tributaire pour toute la rgion concerne, aux temps mdivaux. Par
contre, l exportation du principe monothiste des peuples moins avancs
dans la voie du dveloppement tributaire ne sy rvle pas fconde. Le ju
dasme s est construit, comme on le sait, sur cet emprunt. Cela ne la pas
empch de demeurer primitif dans ses fondements essentiels: le judasme
est rest une religion sans aspiration universaliste (celle du peuple lu
exclusivement), marqu par un attachement mythologique (la Bible), et sans
mme que, d une manire certaine, il n admette la justice immanente au
point o les Egyptiens y taient parvenus. Sans doute par la suite, les Juifs
(et donc le judasme), bnficiant d abord des avances de l hellnisme (au
temps de Philon) puis de lislam (en Andalousie notamment), ensuite de
l Europe chrtienne puis moderne capitaliste, ont rinterprt leurs
croyances dans un sens moins rduit.
La Grce a produit une sorte de feu dartifice de perces dont la jonc
tion ne se fera que plus tard, l poque mdivale. Ces perces concernent
labstraction scientifique, la philosophie de la nature et la pense sociale.
La pratique empiriste - vieille comme lhumanit - devait finir par po
ser lesprit humain des questions linvitant un effort dabstraction plus
systmatique. La naissance de lastronomie, du calcul et des mathmatiques
en constituera la premire vague, avant que la chimie et la physique ne
soient irrigues leur tour par elle. Aprs lastronomie msopotamienne, le
calcul gyptien, les mathmatiques grecques constituent un bond qualitatif
en avant qui, enrichi par les Arabes, ne sera dpass qu' partir des temps
modernes. En avance donc sur les besoins de la pratique empiriste, les ma
thmatiques se dveloppent en se nourrissant d elles-mmes. Elles inspire
ront ainsi les premiers chapitres de la logique. Mais, parce que prcisment
leur rapport l'enrichissement de la pratique reste encore tnu, la drive
sur le terrain des rapports mythologiques est difficile viter.
La jonction de la mathmatique et la logique nouvelles d une part et
de la pratique empiriste dautre part inspirent le concept d une philosophie
de la nature qui a vocation potentielle se substituer aux mythologies de la
cration. Je dis bien ici philosophie de la nature et non mtaphysique. La
premire caractrise la perce philosophique grecque prhellnistique, la
seconde deviendra synonyme de philosophie tout court aux temps mdi
vaux, avant de perdre nouveau ce monopole aux temps modernes. La phi
losophie de la nature est une tentative d abstraction permettant de donner
cohrence l ensemble des connaissances, par la recherche des lois gn
rales qui gouvernent la nature. Dans ce sens, comme Marx et Engels lont
bien ressenti, la philosophie de la nature est par essence matrialiste: il sa
git d expliquer le monde par lui-mme. Sans doute cette recherche des lois
gnrales restera-t-elle marque par les limites des connaissances relles,
toujours relatives. Mais cette relativit reste ternellement vraie, et le pro
grs (de la philosophie mcaniste antique aux philosophies modernes de la
nature) est seulement quantitatif. On peut mme juger inopportun et strile
ces gnralisations ncessairement relatives et vite dpasses.
Toujours est-il que la perce de la philosophie de la nature pose le
principe dun univers ternel en mouvement permanent (dHraclite 540
480 av. J.-C. latomisme de Dmocrite 460 370 av. J.-C.). La concilia
tion de ce principe et des croyances religieuses mdivales (hellnistique,
chrtienne et islamique) ne se fera pas sans difficult, comme on le verra.
La pense sociale grecque ne produit pas vritablement de perce aus
si remarquable. En fait dans ce domaine, il faudra attendre Ibn Khaldun pour
pouvoir commencer parler de concept scientifique de lhistoire.
Paralllement la Grce a fait de nombreux emprunts aux autres, no
tamment l Egypte. Ses emprunts technologiques furent dcisifs dans l-
closion de sa civilisation. L universalisme moral de lEgypte, par contre,
ne se fraiera sa voie ici que tardivement, avec Socrate et Platon. Mais on
est dj dans la transition hellnistique sur laquelle nous reviendrons.
Par ailleurs, il faut observer que les perces dans ces domaines varis
ne sont pas encore intgres dans une vision globale, mais restent sans liens
forts entre elles. La mtaphysique hellnistique, puis chrtienne et islami
que accomplira cette synthse dont seulement des lments pars sont
disponibles au terme de lge d or de la Grce classique.
Nous ne mettrons pas sur le mme plan les perces produites en Mso
potamie ou parvenues de l Inde travers les Perses. Je les signale seule
ment parce quelles trouveront leur place dans la construction mdivale
ultrieure.
La Msopotamie a fourni dabord une astronomie qui, pour descrip
tive quelle ait t, n en est pas moins largement correcte et donc produite
par une observation rigoureuse. Cet hritage, repris par lpoque hellnis
tique, sera dvelopp par la suite, notamment par les Arabes puis bien en
tendu aux temps modernes. Mais l nest pas l essentiel pour ce qui est de
notre propos. Les Chaldens produisent galement une mythologie gnrale
de TUnivers dans lequel les astres sont situs par rapport - et au-dessus - ce
que l on appellera par la suite le monde infralunaire. Ils driveront de cette
mythologie, vaguement relie leur astronomie scientifique, une astrolo
gie. Or, la mythologie en question et lastrologie qui en avait t drive
ont trouv leur place ultrieurement dans la construction mdivale d en
semble.
Notre propos nest pas concern par lvolution de la pense l est de
TIndus, ses apports scientifiques, ses mythologies et llaboration de son
panthisme, de sa morale et de sa conception globale de la vie. Mais il faut
noter quici aussi une perce en direction de la conceptualisation de lme
avait t produite, tt semble-t-il. Celle-ci est relie intimement une phi
losophie particulire qui invite lindividu au dtachement des contraintes
de la nature en vue de raliser la plnitude de la connaissance et du bon
heur. Cet appel lasctisme comme moyen de libration franchira les fron
tires de lInde pour pntrer lOrient puis lOccident ds les premires
tapes de la formation mdivale, cest--dire ds l poque hellnistique,
pour spanouir dans la Chrtient et l Islam ultrieurs. A ce titre, et parce
que cette conception sera galement intgre la construction mdivale,
il fallait la signaler ici. La relation seconde entre cette conception de la ra
lisation de la plnitude de lme et la mythologie particulire de la mtem
psycose ne connatra, par contre, que le sort d une priptie, finalement re
jete pour son incompatibilit avec les croyances fondamentales du Chris
tianisme et de l Islam.
En conclusion, on avancera lhypothse que ce quoi on assiste dans
l ensemble de cette aire et sur cette longue priode, cest bel et bien la
constitution lente de la construction idologique tributaire cest--dire la
construction dune vision globale du monde (au sens de Weltanschauung)
qui rponde aux exigences fondamentales de la reproduction du mode tri
butaire,indpendamment de ses formes spcifiques.
La transparence des rapports dexploitation exige ici une dominance
de l idologique et une sacralisation de celui-ci. Les rapports communau
taires antrieurs nexigeaient pas la cohrence de la construction; et cest
pourquoi les formes barbares de la pense antique juxtaposent sans difficul
t empirisme, mythologie de la nature et de la socit. Peu peu, le passage
la forme tributaire exigera une cohrence plus forte et mme lintgration
des lments de la science abstraite dans une mtaphysique globale. Il fau
dra ensuite attendre l poque moderne pour que l opacification des rapports
sociaux - propre au capitalisme - renverse la dominance idologique sacra
lise pour lui substituer celle de l conomique. Simultanment cette domi
nance conomique nouvelle, qui ne pourra tre dsacralise que par labo
lition du capitalisme, cre les conditions qui permettent de renoncer las
piration une mtaphysique globalisante.
Dans cette construction progressive de lidologie tributaire, qui s
panouira tout au long de l re mdivale, lEgypte ancienne tient une place
particulire. Car lessentiel de cette idologie est dj prsent dans la per
ce gyptienne. Le passage d une morale ( potentialit universaliste) jus
tificatrice de lordre social une mtaphysique englobante parachvera la
construction gyptienne qui, dailleurs, est la cl de vote de l hellnisme
(comme les penseurs de lpoque le reconnaissaient spontanment) puis des
constructions religieuses chrtienne et islamique.
La mtaphysique scolastique mdivale (sous ses quatre formes suc
cessives: hellnistique, chrtienne orientale, islamique, chrtienne occiden
tale) - dont on examinera plus loin le contenu et le modus operandi dans ses
rapports avec la base conomique de la socit - constitue par excellence
Tidologie construite du mode de production tributaire. Sans aborder ici les
formes de cette idologie tributaire dans les autres rgions du monde
(Chine, Inde etc.), on peut avancer que, par-del loriginalit de leurs sp
cificits, celles-ci rpondent au mme besoin fondamental de la reproduc
tion tributaire.
Par contre lidologie des modes communautaires, quon peut conce
voir comme la longue transition du communisme primitif la socit de
classes et dEtat, est dune nature qualitativement diffrente. Ici le contenu
essentiel de l idologie est en rapport troit avec la dpendance extrme
lgard de la nature (faible dveloppement des forces productives) et le ca
ractre encore embryonnaire des classes et de lEtat. L idologie commu
nautaire est une idologie de la nature: ltre humain et la socit sont as
simils aux autres expressions de la nature (animaux, vgtaux, environne-
ment), conus comme tels. La dominance de la parent dans l organisation
de la ralit sociale et dans la conception du rapport la nature, subit, dans
ses formes et son contenu, une volution du communisme primitif aux so
cits communautaires, qui sort du domaine de lanalyse prsente ici.
L ge antique constitue le dernier chapitre de cette volution, une sorte de
transition lidologie tributaire. De l, les aspects primitifs de cet ge
antique (vestiges de lidologie communautaire). On ne stonnera pas non
plus si les perces en direction de la construction idologique tributaire sont
ralises en Egypte, qui est dj au plan social une socit tributaire ache
ve.
Le tableau de la pense de lOrient antique propos met laccent sur
la singularit de l apport de chacune des rgions dans cette partie du monde.
Cette singularit nexclut pas la parent de ces cultures diverses qui appar
tiennent au mme ge du dveloppement gnral de la socit. Cest pour
quoi tout comme les socits de la rgion sont capables d changer au plan
matriel produits et techniques et le reconnaissent, leurs changes sont ga
lement intenses au plan des ides. Evidemment la singularit des apports
particuliers recenss ne prend son sens que par rapport la construction de
la mtaphysique mdivale ultrieure qui les intgrera dans sa synthse glo
bale comme on le verra dans ce qui suit. Dans cette construction progres
sive, on ne peut opposer en aucune manire la pense grecque (pour en faire
lanctre de celle de lEurope moderne) celle de 1Orient (dont la Grce
serait exclue). Le contraste Grce = Occident/Egypte, Msopotamie, Perse
= Orient est, lui, une construction artificielle et ultrieure de l eurocen
trisme. Car la frontire est ici, dans la rgion, celle qui spare TOccident
gographique europen et Nord-africain, attard dans lensemble, lOrient
gographique avanc; et les ensembles gographiques qui constituent l Eu
rope, lAfrique et lAsie nont aucune pertinence au plan de lhistoire de la
civilisation, alors que l eurocentrisme fait une lecture du pass en projetant
sur celui-ci la coupure moderne Nord-Sud passant par le travers de la M
diterrane.
2. Les caractres gnraux de la construction mdivale
La constitution de l Empire d Alexandre ouvre une re vritablement
nouvelle pour toute la rgion, car elle met un terme dfinitif lisolement
relatif des diffrents peuples qui la constituent et ouvre la perspective de
leur unification ultrieure ventuelle. Jusque l les tentatives de conqute
au-del des frontires navaient t que des pripties sans effets profonds
ou sans lendemain. L Egypte n avait gure conquis les marches de lAsie
occidentale contigufc que pour mieux assurer sa dfense face aux nomades
barbares; les expansions assyrienne et perse n avaient pas t assez fortes
et durables pour amorcer ce que Thellnisme ralisera: l unification des
classes dirigeantes et de la culture.
L unification hellnistique est limite lOrient, de la Grce et l E
gypte la Perse. Mais elle englobe alors dj toutes les civilisations de la
rgion ainsi que les interstices plus ou moins barbares qui les avaient iso
les les unes des autres et qui staient progressivement tiols. La consti
tution ultrieure de lEmpire romain napporte rien de bien nouveau l O-
rient hellnistique, mais il en transporte ses lments de civilisation et de
culture en Occident, italien, celte et berbre, puis finalement germanique.
Cette unification met un terme dfinitif lindpendance quasi abso
lue des Etats et des peuples de cette vaste rgion qui deviendra ultrieure
ment le monde euro-arabe (ou les deux mondes euro-chrtien et arabo-
islamique). Non pas au sens quun seul ou quelques grands Etats aient
domin tout moment lensemble de la rgion. Mais au sens que lmiette-
ment politique - pouss lextrme aux temps de la fodalit europenne -
ou plus modestement lclatement sur la base de laquelle se constitueront
plus tard les Etats modernes europens et arabes, n excluent plus l appar
tenance une mme aire de culture, comme ils n excluent plus la densit
des changes permanents, au plan matriel et spirituel.
Un monde ou deux mondes? Pendant un millnaire, la cassure est ver
ticale et spare lOrient plus civilis (fondement de lEmpire byzantin) de
l Occident semi-barbare. Dans le millnaire et demi qui suit, la cassure se
dplace pour sparer le Nord - lEurope chrtienne - du Sud - le monde is
lamique (arabe, turc et persan). En Europe, la civilisation gagne progressi
vement les peuples du Nord et de lEst; au sud de la Mditerrane, la cul
ture islamique gagne le Maghreb. Mais ces deux cassures successives sont
relatives seulement au sens que christianisme et Islam hritent l'un t lau
tre de lhellnisme et restent, de ce fait, des frres jumeaux, quand mme
aient-ils t des adversaires rsolus certains moments. Cest probablement
seulement aux temps modernes, lorsque l Europe, partir de la Renais
sance, dcolle vers le capitalisme, que la frontire se creuse en Mditerra
ne entre ce qui se cristallisera dans le centre et la priphrie du nouveau
systme, dsormais mondialis et sans rivages. A partir de l, le monde m
dival (euro-islamique) cesse d'exister comme aire culturelle unique pour
se partager en deux mondes, dsormais ingaux, lEurope nayant plus rien
apprendre des peuples du sud de la Mditerrane. Pour ce qui est de l E
gypte, l unification hellnistique met un terme son rle antrieur, dcisif
dans lhistoire de la rgion. LEgypte est dsormais une province dans un
ensemble plus vaste. Elle pourra y tre soumise un statut relativement su
balterne (dans l Etat byzantin, durant les trois premiers sicles de lHgire,
puis les XVIIe et XVIIIe sicles ottomans) ou au contraire devenir le cen
tre de gravit de la rgion (aux poques ptolmaque, fatimide, mamelouk
puis dans la nation arabe renaissante depuis le dbut du XIXe sicle). Mais
elle n'est plus confine dans le splendide isolement rayonnant des trois
millnaires de son histoire antique.
Or cette unification hellnistique puis chrtienne et/ou arabo-islami-
que aura des effets profonds et continus. Dabord videmment au plan du
dveloppement des forces productives, en facilitant le transfert des progrs
techniques et des connaissances scientifiques, notamment leur extension
aux peuples encore barbares. Mais aussi au plan de lorganisation sociale,
des formes politiques, des communications linguistiques, culturelles et re
ligieuses, des ides philosophiques. D une manire nouvelle le sens de la
relativit produit par lintensit des rapports cre un malaise devant lequel
les religions de terroir perdent pied peu peu. Les syncrtismes de lpo
que hellnistique prparent ainsi le terrain au christianisme et l islam, por
teurs dun message universaliste nouveau. La crise sociale par laquelle on
dcrit souvent la fin de lEmpire romain, moins quune crise du mode de
production (bien quelle soit aussi en partie la crise de la forme esclavagiste
prdominante en Grce et Rome), est avant tout le produit de cette remise
en cause globale et complexe.
La construction mdivale se dploiera en trois temps: un premier
temps hellnistique (trois sicles environ av. J.-C.), un second temps chr
tien qui lui-mme se dploiera d abord en Orient (du Ier au VIIe sicle) puis,
beaucoup plus tardivement en Occident ( partir du XIIe sicle), un troi
sime temps islamique (du VIIe au XIIe sicle de l re chrtienne). Lessen
tiel de cette construction remonte, comme on le verra, l poque hellnis
tique. Le noplatonicisme servira de base sur laquelle se construira la pre
mire scolastique chrtienne (dOrient), puis la scolastique islamique, en
fin la seconde scolastique chrtienne (dOccident), cette dernire largement
fconde par la pense islamique. Sans doute chacune des poques conserve
aussi ses spcificits et ses interprtations particulires, mais, nos yeux,
la communaut de leurs caractres lemporte largement sur celles-ci. En
fait, c est lopposition - commune - aux caractres de la pense antique qui
permet aujourdhui de parler d une pense mdivale d une manire glo
bale.
Le caractre fondamental qui dfinit la pense mdivale est le
triomphe de la mtaphysique, tenue dsormais pour synonyme de philoso
phie (ou de sagesse). Ce caractre se retrouve dans lhellnisme, comme
dans les scolastiques chrtienne et islamique ultrieures.
La mtaphysique se propose de dcouvrir le principe ultime qui gou
verne lunivers dans sa totalit, autrement dit la vrit absolue. Elle ne
sintresse pas aux vrits partielles tablies par le moyen des sciences
particulires; ou plus exactement elle ne sy intresse que dans la mesure
o ces vrits partielles peuvent contribuer dcouvrir les principes ultimes
qui gouvernent lunivers. Bien entendu toute religion est, par dfinition
mme, une mtaphysique. Mais linverse n est pas vrai. Car la religion est
fonde sur des textes sacrs, tandis que l on peut concevoir une mtaphysi
que laque, libre de toute rvlation constitutive d une croyance religieuse.
En fait, comme les scolastiques chrtienne et islamique ultrieures le feront
remarquer, la mtaphysique prtend dcouvrir la vrit absolue par le seul
usage de la raison dductive tandis que la religion dispose cet effet de
textes rvls. Tout l effort de la mtaphysique chrtienne et islamique
consistera chercher tablir quil n y a pas conflit entre lusage de cette
raison dductive et le contenu des textes rvls ( condition, videmment
dinterprter ceux-ci comme il se doit).
Le triomphe de la proccupation mtaphysique entrane videmment
des consquences graves pour ce qui concerne la pense. Cette proccupa
tion dvalorise-t-elle la recherche scientifique spcialise et lempirisme
technique? En thorie oui. Encore faut-il ici nuancer le propos. Car, titre
dexemples, la civilisation hellnistique a t marque par d importants pro
grs de lastronomie et de la mdecine, comme la civilisation arabo-islami-
que laquelle, en outre, a pouss encore plus en avant dans les domaines des
mathmatiques et de la chimie. Finalement, les curiosits scientifiques par
ticulires rsistent bien au triomphe des mtaphysiciens; elles peuvent
mme tre actives par lespoir d enrichir la mtaphysique par les dcou
vertes scientifiques. Quant l empirisme technique qui, jusqu une po
que trs rcente, a t pratiquement lunique fondement du progrs des
forces productives, il poursuit son bonhomme de chemin sans tre inquit
par le pouvoir intellectuel qui le mprise assez largement.
On observera que ce que la nouvelle mtaphysique - qui se cristallise
ra en scolastique - appelle la raison humaine est en fait une raison exclusi
vement dductive. Elle se fourvoiera de ce fait dans l impasse de la
construction ad infinitum de syllogismes o la paralogique se dmarque mal
de la logique. Or ce que la pratique empirique antrieure avait dj dcou
vert (sans ncessairement tre apte le formuler), et ce que la pense mo
derne formulera, c est bel et bien que la connaissance scientifique procde
de l induction autant que de la dduction. La scolastique mdivale, par son
mpris de la pratique, ignorera superbement linduction scientifique bien
que dans certaines pratiques scientifiques, notamment de la mdecine, lin
duction ait toujours t pratique par la force des choses. Nanmoins la pen
se philosophique scolastique persiste ne pas en reconnatre le statut. On
verra plus loin que, quelquaient t les avances des scolastiques islami
que et chrtienne, elles n ont jamais t au-del de cette rduction de la rai
son humaine sa seule dimension dductive. La pense arabe contempo
raine nen est pas encore sortie, do les paralogismes et lanalogie si fr
quents dans la pratique du raisonnement, dans tous les domaines.
Il n empche que le triomphe mtaphysique constitue une invitation
permanente au dbordement cosmogonique. Nous entendons par l l'labo
ration dune construction gnrale prtendant rendre compte la fois de la
formation de l univers astral, de la nature terrestre, de la vie animale et hu
maine, voire de la socit. Il va sans dire que les lments de connaissance
scientifique - toujours relatifs - ne permettent pas , et ne permettront jamais
datteindre la 'perfection dfinitive laquelle la cosmogonie prtend. Ces
lments sont donc ciments artificiellement par un large appel limagi
naire, voire la paralogique. Sans doute l appel de la cosmogonie - et de la
mtaphysique - est-il de tous les ges et na-t-il pas attendu les temps m
divaux pour se manifester. Il survivra d ailleurs la scolastique mdivale.
Car la frontire entre la philosophie de la nature, qui, modestement, se sa
tisfait de lexpression gnralise une tape donne - et reconnue comme
telle - des connaissances scientifiques acquises, et la mtaphysique qui pr
tend tout embrasser dun seul coup, nest pas toujours aussi facile tracer
quil ne pourrait le paratre thoriquement. Laspiration donc la formula
tion de lois gnrales gouvernant toute la nature et la socit fait glisser
sur la pente de la cosmogonie, sans parfois quon ne sen rende bien compte.
Je tiens la Dialectique de la nature d Engels et le dia-mat (matria
lisme dialectique) sovitique pour des errements de ce genre. On peut pr
frer la scurit des vrits partielles des diffrents champs de l tude de la
nature et du champ spcifique et diffrent de ltude de la socit. De sur
crot les cosmogonies, quand elles viennent renforcer ou mme compl
ter des visions religieuses, risquent fort d entraner lintolrance et mme
le fanatisme anti-scientifique. On a brl vif des hommes qui refusaient la
cosmogonie en cours et ses vrits prtendues tablies dfinitivement, dans
lEurope chrtienne encore plus quen terre dIslam.
La mtaphysique est par excellence l idologie du mode de produc
tion tributaire. La raison en est que la cosmogonie quelle inspire justifie
lordre social dans un monde o lingalit des richesses et des pouvoirs a
des origines transparentes. Son acceptation et la reproduction du systme
exigent donc que l ordre idologique ne fasse lobjet d aucune contestation
possible, et pour cela quil soit sacralis. Par l mme la mtaphysique
constitue aussi un handicap majeur la maturation dune rflexion sociale
scientifique.
Mais la mtaphysique, si attrayante et/ou habile que puisse tre la
construction quelle propose, laisse toujours un arrire-got d insatisfac
tion. La cause en est, semble-t-il, quelle se propose limpossible: dcou
vrir par la raison les principes ultimes du monde. On a donc vite fait de d
couvrir les limites du pouvoir de la raison; et partir de l plaider la cause
du coeur. Tous les esprits religieux, entre autres chrtiens et musulmans,
ont fini par renoncer lexclusivit de la raison, pour admettre l inspiration
divine, lintuition, les sentiments. Complments de la raison, ou substituts
celle-ci, ces recours renforcent, si ncessaire, les remises en cause du
dogme et/ou des pratiques sociales que le pouvoir prtend justifier par ceux-
ci. Car la mtaphysique religieuse a toujours t pratique dans des versions
diverses. Sans doute, tout au long des temps mdivaux en particulier, il y
a une pratique fruste de la religion rduite sa formalisation rituelle, des
tine au bon peuple. Paralllement Flite intellectuelle sautorise des inter
prtations figures qui sloignent de la lettre des textes. Parfois mme
celles-ci font glisser sur la pente de la recherche du sens cach derrire
la transparence du texte. On en verra des exemples dans la pense arabo-is-
lamique, mais on trouve l quivalent dans la pense chrtienne mdivale.
Il s agit l dune tendance permanente engendre par lesprit mtaphysique
lui-mme et sa recherche de labsolu. Elle entrane souvent des abus qui de
viennent des obstacles au progrs des connaissances. Il en est ainsi lors
quon tente dintgrer dans la construction mtaphysique des domaines
scientifiques plus ou moins connus: lastronomie devient alors astrologie,
les mathmatiques objet dsotrisme parascientifique. Le charlatanisme
n est jamais alors trs loin. Par ailleurs les luttes sociales, invitables, se
transfrent dans le champ mme de la mtaphysique et de la religion, quand
elle lui est associe. Ici encore les rvoltes populaires dans la Chrtient
orientale et occidentale et dans lIslam mdival prsentent des analogies
profondes. Toutes font appel une interprtation de la mtaphysique et des
textes sacrs qui sont en rupture avec celle des classes dominantes.
C est cet esprit mtaphysique, ainsi dcrit, qui caractrise toute lpo
que mdivale: une recherche de labsolu qui prend le dessus sur des pr
occupations diverses qui - l poque antique - taient infiniment moins uni
fies par cette aspiration quelles ne le seront dans les scolastiques mdi
vales. La philosophie de la nature des premiers Grecs - ce matrialisme
spontan des sciences et de la praxis comme Marx et Engels lappelleront
- cde la place une reconstruction globale de lordre du monde, un ordre
du monde fatalement largement imaginaire comme on peut le prvoir.
Or il me semble que tous les lments du triomphe mtaphysique sont
produits ds lpoque hellnistique. Dj vers la fin de l poque grecque
classique, la crise de la pense antique est ouverte. La prise de conscience
de la relativit des croyances et un besoin d universalisme font prendre -
Socrate (470-399 av. J.-C.) et Platon (428-348 av. J.-C.) - leurs distances
lgard des mythologies particulires. Les insuffisances de celles-ci en ce
qui concerne leurs concepts de lindividu, de son me et de son ventuelle
immortalit, d une morale et d une justice immanente ncessaires, appel
lent au scepticisme leur gard et crent un malaise auquel Socrate croit
pouvoir faire face en recourant la seule raison humaine qui - selon lui -
doit permettre de dcouvrir la vrit, mme dans ces domaines de l absolu.
Platon connat lEgypte, quil a visite, et y apprcie pleinement lavance
morale que sa croyance en limmortalit de lme permet. Simultanment
un besoin de cosmogonie prtention, universaliste (parce que dduite du
seul raisonnement croit-on), se substituant aux mythologies multiples, ap
parat, quAristote (384-322 av. J.-C.) croira satisfaire par un classement
des composants de lunivers (des astres au monde infralunaire, comme des
tres) largement emprunt la tradition astrologique chaldenne.
Tous les lments, ou presque, sont runis pour permettre la synthse
noplatonicienne de lhellnisme. Plotin (203-270 A. D.) - Egyptien, il faut
le noter - en produit l expression acheve. Celle-ci runit quatre ensembles
de propositions, me semble-t-il, qui dfinissent lessentiel de la mtaphysi
que mdivale.
Premirement, il affirme la prdominance de la proccupation mta
physique nouvelle: la recherche de la vrit absolue, des principes ultimes
et de la raison d'tre de lUnivers et de la vie. Il y rduit lessentiel de la
Philosophie - la Sagesse. Simultanment il affirme que la dcouverte de
cette vrit peut tre obtenue par lusage exclusif de la raison dductive,
sans recours aux mythologies particulires qui, au demeurant, ne consti
tuent pas des textes sacrs proprement dit.
Deuximement, il considre que cette vrit absolue implique nces
sairement la reconnaissance de lexistence de lme, individualise et im
mortelle, objet et sujet dactions morales, de nature universelle.
Troisimement, il appelle complter la recherche de la vrit par la
raison dialectique par la pratique de lasctisme. Venu de lInde lointaine
par les Perses aux temps dAlexandre, cet appel au sentiment intuitif aurait
pu faire douter de la puissance illimite attribue la raison humaine. Plo-
tin se contente de le traiter en complment: la pratique asctique en permet
tant lme de se dbarrasser des contraintes du corps et du monde purifie
et renforce la lucidit de la raison. C est l un raisonnement idaliste lex
trme, qui s oppose diamtralement au matrialisme spontan des
sciences et de la pratique productive selon lequel cest au contraire par la
confrontation la ralit et l effort concret d action sur la nature que l on
peut parvenir amliorer les connaissances et affiner l usage de la raison.
Quelques-uns des noplatoniciens emprunteront cette pense hindouiste
jusqu certaines de ses formes d expression, comme la mtempsycose.
Quatrimement, il cde au penchant dune construction cosmogonique
et accepte, sur ce plan, celle hrite de la tradition chaldenne. Le nopla-
tonicisme va mme adopter ici quelques-unes des formes de l expression
de cette cosmogonie en attribuant aux astres de lunivers des mes sup
rieures, susceptibles d action sur le monde sublunaire et donc sur les desti
nes humaines. Toute lastrologie qui a survcu jusqu nos jours jusquau
coeur de l Occident est contenue, dans son principe et dans ses dtails
mme, dans cette proposition du noplatonicisme.
Cette synthse grandiose constitue-t-elle un progrs ou un recul par
rapport la pense antique? Sans doute lun et lautre, dune manire in
gale, comme on peut en juger selon le point de vue duquel on se place.
On fera ressortir ici trois de ses caractres qui paraissent les plus im
portants:
Premier caractre: la pense accde pleinement un humanisme uni-
versaliste qui transcende les mythologies et les spcificits des peuples. La
morale, l individu et lme immortelle constituent les fondements de cet hu
manisme. Le terrain est ainsi prpar pour le succs des religions voca
tion universaliste, christianisme et islam.
Deuxime caractre: le triomphe de lesprit mtaphysique, affirm
dans toutes ses dimensions, dfinit lesprit de la scolastique et lusage
quelle va faire de la raison humaine (dductive). Un usage abusif parce
quil se propose un objectif quon peut croire (et que je crois) impossible
atteindre: la dcouverte des principes ultimes. Aujourdhui, avec la distance
prise, la scolastique parat avoir fait un usage largement strile des capaci
ts de la raison. La paralogique et le raisonnement par analogie se substi
tuent la rigueur laquelle contraint la confrontation empirique avec la ra
lit dans les domaines divers de la recherche de connaissances scientifiques
ncessairement particulires et relatives. Le mpris de ces connaissances
particulires et relatives au profit de la prtention mtaphysique, comme
celui de l empirisme et de laction sur la nature, inspirent des constructions
cosmogoniques gigantesques mais sans grand fondement. Plus grave mme
est le fait que lesprit scolastique tendra faire de ces constructions des v
rits indiscutables, que le pouvoir cherchera imposer par la violence,
au mpris de la tolrance et des exigences de la curiosit scientifique.
Troisime caractre: lexpression hellnistique de cette premire for
mulation de la scolastique mdivale est laque. Au sens quelle est le pro
duit exclusif de propositions qui ni ne sappuient sur des rvlations sacres,
ni ne cherchent les conforter. Dans ce sens, la mtaphysique hellnistique
laque est douce, admettant plus aisment la contradiction et la diversit
dexpression. Plus tard, lorsque cette mtaphysique viendra en complment
des religions rvles (christiansime et islam), elle sera balise par la n
cessit de conforter les textes sacrs (en se donnant, il est vrai, une marge
d interprtation). La mtaphysique scolastique se durcira de ce fait.
L hellnisme a t lidologie de la classe dominante, et l idologie
dominante de lOrient ancien pendant trois sicles au moins, se survivant
lui-mme dans le christianisme oriental pendant les six sicles qui suivent,
et dans une forme fruste en Occident depuis lpoque romaine. Le christia
nisme sest nanmoins impos dans la rgion. Car si les classes aises et
cultives trouvaient leur satisfaction dans la formulation noplatonicienne,
les classes populaires, qui ressentaient le mme besoin daller au-del des
mythologies locales, attendaient leur dlivrance d une rvlation qui a d
montr, une fois de plus, la puissance de la mobilisation des nergies quelle
peut occasionner. Cette attente messianique tait renforce par lensemble
des dimensions de la crise globale de la socit, qui rendent compte de la
complexit extrme du phnomne et des luttes internes quelle a entra
nes.
Toujours est-il que le christianisme a rencontr dans sa confrontation
lhellnisme exactement les mmes problmes que plus tard lislam.
D abord il fallait concilier des croyances devenues sacres (et les
textes qui les fondent) et la raison, fondement de la construction noplato
nicienne. Cette conciliation impliquait lappel linterprtation figure des
textes, par opposition leur interprtation littrale. Bien entendu cet appel
ouvrait le chapitre nouveau des dbats thologiques, avec toutes les que
relles quils allaient occasionner, dautant que - sauf faire preuve d une
grande navet - ces querelles pouvaient bien servir des intrts sociaux
nombreux, en conflit (conflit de classes, de peuples, de pouvoirs etc.).
De lautre ct, la mtaphysique hellnistique se prtait bien une r-
interprtation religieuse (quelle ft en loccurrence chrtienne comme plus
tard islamique). Elle en avait mme prpar le terrain sur le point essentiel
de l'immortalit de l'me et de la morale immanente. La rflexion sur la re
sponsabilit individuelle et le libre arbitre, en conflit potentiel avec la toute-
puissance divine, comme sur la nature de lintervention de cette toute-puis
sance dans lordre du monde, a conduit dans un temps court des solutions
qui ont pratiquement dfini la croyance religieuse nouvelle, mettant lac
cent sur deux conclusions: la responsabilit morale individuelle illimite et
lexigence pour le croyant d une conviction intime, dpassant la soumission
formelle aux rites; la reconnaissance que la cration nexclut pas la rgula
tion de l univers par un ordre de lois qui peuvent tre dcouvertes par la rai
son scientifique et, partant, le statut exceptionnel du miracle (lintervention
divine en dehors de ces lois).
Les dbats concernant les rapports entre lunivers et la cration sont
demeurs plus ouverts et n ont pas abouti. Car si certaines interprtations
intellectuelles admettaient lternit du monde coexistante celle de Dieu,
dautres, plus proches de la croyance populaire, valorisaient la lettre de la
mythologie de la Gense. Du coup galement les constructions cosmogoni-
ques pouvaient faire lobjet d interminables dbats, passablement striles
nos yeux contemporains.
Les circonstances ont tabli une relation troite entre lexpression re
ligieuse nouvelle, le monothisme dans sa forme judaque et lattente mes
sianique. Il s agit l de circonstances qui ont moins dimportance quon ne
leur en attribue gnralement. Toujours est-il que, du coup, il fallait conci
lier la ralisation de lattente messianique avec le dogme monothiste. Pro
pre au christianisme, la thologie nouvelle tait confronte la question de
la nature du Christ (divine et humaine), mais aussi, au-del, des qualits di
vines. Ici encore les coles se sont affrontes sans fin.
La contribution de l'Egypte la formation du monde chrtien nouveau
a t dcisive1. L histoire nous enseigne que, dans la plupart des cas, la
doption dune religion nouvelle est impose par la force de la conqute
trangre ou par la volont de l Etat et des classes dirigeantes. Or, la chris
tianisation de l Egypte est, exceptionnellement, le produit exclusif d un
mouvement interne propre la socit. La richesse de la pense chrtienne
en Egypte rsulte des exigences de cette confrontation avec les pouvoirs
tablis et avec lhellnisme paen. Loin de rejeter cette culture savante et
nuance, l Egypte copte en intgre l apport dans la nouvelle religion. La
question centrale qui proccupe les philosophes dAlexandrie, quils soient
chrtiens ou non, (mais ceux-ci vivent dans un milieu majoritairement chris
tianis), est de concilier raison et foi. L agnociste Plotin, son lve chrtien
Amonius, Origne, Valentin, Clment et Ddmos sont les grands noms que
l histoire a retenus, fondateurs de la philosophie gnostique. Celle-ci produit
une synthse magistrale conciliant raison et foi qui constitue la forme ache
ve de lidologie tributaire, dont les arguments seront repris par l islam
motazilite. Elle propose de classer de ce point de vue les individus en trois
catgories: llite des gnostiques dont linspiration divine vient complter
leur matrise de la raison, la masse populaire, peu proccupe des exigences

1 Voir Mourad Kamel, La civilisation de VEgypte copte, en arabe, Le Caire, 1961.


de lesprit, et dont 1*interprtation de la religion reste, de ce fait, fruste et
formaliste, enfin une classe intermdiaire capable d'accepter la conciliation
de la raison et de la foi, bien quelle demeure trangre l inspiration di
vine. Ce classement hirarchique, naturel pour une socit de classe avan
ce, avait l avantage vident de donner llite pensante une grande liber
t dans linterprtation des dogmes, comme on le retrouvera dans lislam
de la grande poque, mais gure en Occident chrtien avant la Renaissance.
On verra plus loin comment lislam, confront aux mmes problmes,
leur a donn des rponses identiques.
Ce premier millnaire de l re mdivale (de 300 av. J.-C. 600 apr.
J.-C.), n a pas t pauvre ou strile, quels que soient les jugements que lon
puisse porter aujourdhui sur la mtaphysique et la scolastique hellnisti
que puis chrtienne d Orient. La mtaphysique et la scolastique islamiques
poursuivront la mme oeuvre au cours des cinq premiers sicles de lHgire
suivants (de 700 1200 A. D.). Pendant ce premier millnaire mdival,
lUniversit dAlexandrie, des Ptolmes Plotin et aux derniers temps de
lEgypte copte, a probablement t le centre le plus actif de la pense dans
toute cette partie du monde, non seulement dans le domaine de la mtaphy
sique, mais galement dans celui des sciences, particulirement de lastro
nomie et de la mdecine, auxquels elle a fait faire des pas en avant remar
quables. L expansion chrtienne dmultiplie les centres, et on signalera au
moins Haran en Syrie, ne serait-ce que parce que sa production intellec
tuelle a constitu une des sources d inspiration pour la mtaphysique isla
mique. Bien entendu aussi les innombrables conflits de pouvoir ont alimen
t les coles et les querelles pendant les six sicles du christianisme orien
tal, opposant entre autres les ambitions impriales de Byzance aux intrts
locaux (gyptiens et syriens notamment). Encore une fois rien qui ne dif
fre beaucoup de ce que lon verra se reproduire au cours des cinq sicles
omeyyade et abbasside qui suivront.
3. La m taphysique mdivale: la version arabo-islam ique acheve
et ta version occidentale priphrique2
Quelques dcennies peine aprs son apparition, l islam est confron
t, par sa conqute de lOrient, un ensemble de dfis majeurs auquel il a
brillamment rpondu.
L Islam sest constitu sur des textes sacrs prcis, un degr beau
coup plus marqu que le christianisme dont les Evangiles restent, compara
tivement au Coran et la Sunna (le recueil des dires et faits du Prophte -
les Hadiths)* passablement vagues. Les musulmans tireront immdiatement
de ces textes une vritable lgislation - la Charia - qui, sans ncessairement
rgler par avance tous les aspects de la vie sociale, en fournit un bon nom

2. Je n alourdirai pas le texte de rfrence aux tapes de ce dveloppement de la pense ara


bo-islamique. Les ouvrages (en arabe) de Hussein Mrou, Tayeb El Tizini, Yazji, peuvent consti
tuer ici la source essentieUe de ces rfrences. Les dbats organiss au cours des dernires annes
autour des travaux de Mrou et de Tizini sont aussi prsents notre esprit. Nos points de vue cri-
tiques ont t exprims dans divers crits publis en arabe: Samir Amin, La crise de la socit
arabe, Le Caire, I985.;id. Laprs-capitalisme, Beyrouth, 1987; id. A propos de la crise de l i
dologie arabe contemporaine, Al Fikr Al Arabi, n* 45, 1987.
bre de principes et, dans certains domaines, des rgles prcises. La croyance
par elle-mme est, dans linterprtation des premiers musulmans d Arabie,
probablement fruste, comme ceux-ci le sont eux-mmes dans leur vie so
ciale et culturelle. La preuve en est fournie a posteriori par Teffort qu'il a
fallu dployer pour ladapter aux peuples de TOrient civilis au fur et me
sure de leur islamisation.
Or l Etat musulman constitu se trouve, du jour au lendemain presque,
matre de cet Orient hellnis et chrtien. Sur tous les plans, le dfi est ma
jeur. Au plan des connaissances scientifiques et techniques (et du dvelop
pement des forces productives), sans commune mesure avec le niveau at
teint par les nomades arabes. Au plan de la complexit des rapports sociaux,
administratifs et politiques dans les organisations tatiques millnaires de
la rgion. Au plan de la culture hellnistique-chrtienne dont on a vu dans
les pages qui prcdent comment elle avait labor une mtaphysique et une
scolastique globales, inspires par un humanisme universaliste, une concep
tualisation fine de la croyance et de la morale, une rconciliation avec la
raison scientifique. Mais aussi au plan de la diversit, encore marque, des
ralits populaires, de leurs expressions linguistiques, littraires, des prati
ques et des croyances quelles vhiculent etc. Au demeurant la Perse qui
navait t hellnise que superficiellement ( un degr sans commune me
sure avec lEgypte, la Syrie et la Msopotamie) tait reste hors de la Chr
tient orientale nouvelle, bien quen contact troit avec celle-ci dune part,
mais aussi souvrant sur l Inde un degr plus marqu d autre part. L cole
de Joundishapour, qui jouera aussi un rle important dans llaboration sco
lastique islamique, tmoigne de ce statut spcifique de lIran islamis. Peut-
tre mme y a-t-il dans cette diffrence lune des cls qui expliquent le mys
tre de cette opposition frappante entre l arabisation de la Msopotamie, de
la Syrie et de lEgypte (et plus tard du Maghreb) et la survivance du persan
lest du Zagros.
Il fallait concilier la croyance nouvelle et ses textes sacrs dune part;
avec d autre part, les exigences matrielles, politiques et intellectuelles de
ces mondes hellnis-chrtien et persan. Cela impliquait une vritable r
volution culturelle, que l islam a russi.
Notons bien ici que ce que les Arabes appelleront la culture
grecque est en ralit celle de l hellnisme, et celui-ci dj christianis.
De la philosophie grecque classique prhellnistique, ils ignorent encore
tout; et ne connatront en fait, comme on le sait maintenant, Socrate, Pla
ton et Aristote qu travers Plotin.
Les arabo-musulmans comprendront immdiatement - on verra plus
loin travers quels cheminements - quils peuvent concilier la scolastique
hellniste et la croyance nouvelle, exactement comme les chrtiens dOrient
lavaient fait, en posant les mmes questions et en y donnant les mmes r
ponses.
Le cheminement de la construction de la scolastique islamique, du Dis
cours motazilite (le kalam) du premier sicle de lHgire Ibn Rochd, point
culminant et terme de celle-ci au VIe sicle de lHgire, mrite dtre rap
pel.
Le Discours des Motazilites (le Kaiam) pose ses questions prcisment
partir de la critique de linterprtation fruste des premiers musulmans,
inacceptable tant pour les nouveaux convertis que pour la nouvelle classe
dirigeante et l lite intellectuelle arabo-perso-islamique. On doit signaler
ici au moins les principales de ces questions.
On tait parti modestement du rejet du formalisme de la soumission
aux rites comme lment constitutif suffisant tablissant le conviction reli
gieuse, On accepte lide d une justice divine immanente ( propos du d
bat concernant les musulmans auteurs de graves pchs) qui scrute les
consciences. Cela conduit immdiatement poser la question du libre arbi
tre face la toute-puissance divine. Dans ce domaine, partisans du libre ar
bitre (al qadaria, la volont) sopposent ceux du dterminisme divin (al
jabaria, al lassir, la dtermination divine) coups d interprtations diver
gentes des textes sacrs, mettant laccent tantt sur ceux-ci, tantt sur ceux-
l. Question qui son tour, interpelle l ide que lon se fait du modus ope-
randi de la toute-puissance divine. Les Motazilites optent pour la solution
hellnistique: Dieu opre par le moyen des lois de la nature (namous al sa-
babia), quil a tablies, et, ne soccupant pas des dtails (al jouziyat), r
pugne au recours au miracle. C tait par l mme affirmer que, puisque
les lois de la nature en question peuvent tre dcouvertes par lusage de la
raison, il ny a pas de conflit entre celle-ci et la rvlation.
Progressivement on sautorisait donc l interprtation figure des
textes sacrs. Ctait dj ncessaire pour concilier les concepts de libre ar
bitre et de rgulation du monde par des lois physiques dune part et celui
de la toute-puissance divine d autre part. Linterprtation du sens donner
aux qualits du Crateur, dcrites en termes anthropomorphiques dans les
textes, a ainsi donn lieu lopposition entre les partisans de la lettre (al
lashbih) et ceux dune interprtation purifie de ces formes (al tanzih). Dans
le mme esprit, on rejettera la lettre du dogme de la rsurrection des corps
pour lui substituer celle de la runion des mes (la question dite de hashr
al ajsad). Mais linterprtation figure permet aussi de prendre des
distances, s il le faut, lgard de la loi (la chari) dans ses prescriptions
d apparence prcise. Car le Coran lui-mme, bien que parole de Dieu, a t
cr. Il est dat, dirions-nous aujourdhui, et sadresse aux hommes d un
temps et d un lieu. On doit donc, en sinspirant de ses principes, adapter ses
prescriptions lvolution des conditions. C tait l, pour beaucoup, frler
le sacrilge.
La question de la cration tait au coeur des dbats qui ont permis dal
ler le plus loin quil soit possible dans le cadre d une pense mtaphysique.
En affirmant l ternit du monde coexistante celle du Crateur, on pou
sait les thses de la mtaphysique hellnistique, rduisant la description de
la cration un mythe destin convaincre les foules. L encore pour beau
coup, on frlait le sacrilge.
Le Kalam ouvrait la voie la philosophie, conue comme mtaphysi
que cest--dire recherche de la vrit absolue. Al Kindi, le premier philo
sophe de langue arabe (mort en 873 A. D., 260 H), reste encore prudent. Il
reconnat la coexistence de voies diverses daccs la vrit: les sens, qui
suffisent pour apprhender la nature travers la pratique empirique des rap
ports quon peut avoir avec celle-ci; la raison (dductive) qui spanouit
dans les mathmatiques; linspiration divine, seul moyen daccder la
connaissance suprieure de l absolu. Cependant il ne concevait pas de
conflit entre ces trois voies, mais au contraire leur complmentarit puis
que les sens et la raison ont t donns lhomme par Dieu. Al Farabi (mort
en 950 A D., 339 H), aux prises avec la question centrale des lois de la na
ture (namous al Sababia)yintgre son tour la cosmogonie chaldenne dans
la nouvelle mtaphysique islamique. Ibn Sina (mort en 1037 A. D., 428 H),
adoptera son tour cette perspective cosmogonique, en la renforant par le
concept de lternit de lunivers coexistante celle de Dieu.
Ibn Rochd (mort en 1198 A. D., 595 H) par le moyen de la polmique
contre les adversaires de la raison, produit une sorte de synthse de la m
taphysique islamique, une somme qui sera reprise presque telle quelle par
la scolastique chrtienne dOccident. Dans tous les domaines, du libre ar
bitre, de la causalit, de linterprtation figure des textes, il se place la-
vant-garde de la pense arabo-islamique. A-t-il mme t jusqu penser
que la vrit rationnelle - dont il proclame l indpendance lgard de la
vrit rvle (par sa thorie de la double vrit) - pouvait bien mme en
trer en conflit avec, sinon la croyance, du moins le dogme? Il a t condam
n pour ce motif par ses corrligionnaires puis par les hritiers chrtiens de
sa scolastique. A-t-il t mme jusqu mettre en doute les dbordements
cosmogoniques? La question reste controverse. Le fait quil nen parle pas
dans sa polmique peut tre interprt soit comme un rejet (mais c est peu
probable mon avis, car alors il laurait dit positivement), soit parce que
simplement celle-ci tait admise par tous, y compris par les adversaires aux
quels il rpondait (Ghazzali - mort en 1111 A. D., 505 H - en premier lieu)
et que, dans une oeuvre polmique, il ntait pas ncessaire de rappeler les
thses admises par les deux camps. Toujours est-il que dans un autre do
maine, qui, lui, faisait lobjet des controverses les plus violentes parce quil
mettait en question des intrts sociaux plus directement - savoir le do
maine de la marge dinterprtation de la loi (la charia) - Ibn Rochd est al
l l extrme du possible. En plaidant pour une vision circonstancielle
de celle-ci, il ouvrait la voie une sparation possible de lEtat (et du droit)
et de la religion. Mais cette amorce de rvolution protestante dans l is
lam, si lon peut dire, n aura pas de suite. Ibn Rochd sera condamn et ses
livres brls.
En effet, la construction mtaphysique de cette scolastique islamique,
soeur jumelle des constructions hellnistique et chrtienne, qui a bien t
l idologie dominante dans les secteurs les plus clairs du monde arabo-
perso-islamique dans ses meilleures priodes, parfois mme soutenue par
le pouvoir khalifal (au temps de Al Mamoun - 813 833 A. D., 198 219
H -), na jamais connu un triomphe sans rival. Trs tt les conclusions har
dies du Kalam sont refuses, et Ibn Safouan raffirme la prminence du
destin, dtermin dans tous ses dtails par la puissance divine, ouvrant la
voie au fatalisme vulgaire mais toujours populaire. Depuis Al Asari - mort
en 935 A. D., 324 H - et ses partisans, jusqu Ghazzali, qui finalement
triomphera pour tre reconnu pour les huit sicles suivre comme la
preuve de l islam (Hauja al islam), les partisans de la lettre des textes fe
ront entendre leur voix, et mme, partir de lpoque du khalife Al Mouta-
wakil (847 A. D., 231 H), gagneront le pouvoir leur cause.
L argument invoqu contre la scolastique raisonnante tait de taille:
la raison ne suffit pas et ne permet pas de parvenir la vrit absolue re
cherche. L intuition, le coeur, linspiration divine sont ici irremplaables.
La dcouverte des limites du pouvoir de la raison aurait pu conduire re
mettre en cause la mtaphysique elle-mme et son projet impossible de par
venir la connaissance absolue. Elle ne le fera pas. Au contraire la remise
en cause de la scolastique raisonnante ne se fera pas pour aller de lavant et
il faudra attendre la Renaissance europenne pour que s amorce ce dpas
sement, mais en faisant un pas en arrire, par laffirmation d une mtaphy
sique non raisonnante. Dans ces conditions, lappel aux techniques de l as
ctisme, d inspiration hindouiste, a trouv sa place, inspirant le soufisme,
expression mme de lchec de la construction mtaphysique hellnistique-
islamique.
Car le soufisme proclame dsormais tout haut son doute lgard de
la raison. Mais il conserve la proccupation de la connaissance absolue, il
lui donne mme plus dimportance qu toute autre connaissance partielle
et cela plus que jamais. L organisation de Confrries (gnralement se
crtes) et les pratiques permettant le voyage (al safar) - chants rythms,
parfois drogue et mme alcool - le principe de l obissance aveugle des
adhrents au cheik du groupe, tout cela a fini par inquiter le pouvoir - tou
jours conservateur mais modr et jaloux que des centres de dcision lui
chappent, d autant quil faudrait tre naf pour ne pas souponner que ce
type de reconstruction sociale intervient ncessairement dans les multiples
conflits sociaux et politiques, soit pour son compte propre, soit manipul.
Le supplice que subit en 922 A. D., 309 H le plus grand penseur du sou
fisme - Al Hallaj - tmoigne de cette hostilit son gard.
L islam se dploie ainsi sur quelque cinq sicles dans des directions
diverses que lon peut reclasser en trois familles.
La premire est la mtaphysique morale et rationnelle, d aspiration
universaliste, d inspiration hellnistique. Soeur jumelle de la mtaphysique
scolastique chrtienne, elle opre le mme type de conciliation entre plu
sieurs proccupations: celle de la morale individualise et universaliste,
celle de la confiance dans la raison dductive, celle du respect des textes
sacrs. Cette conciliation doit aussi se dployer dans dautres domaines,
pour permettre d absorber lhritage social, conomique, administratif et
politique de lOrient civilis. Elle se fonde largement sur l usage de la lo
gique formelle du langage, mais n vite pas la paralogique et lanalogie.
Cela lui permet aussi de se complter par une cosmogonie globalisante
(avec ses glissements astrologiques invitables) dune part, et dadmettre
le recours lasctisme, mais doses modres. Cet islam accepte, dans ce
cadre global, une certaine diversit dopinions et de pragmatisme. Tout ce
la cre une atmosphre relativement favorable au progrs, dans les sciences
partielles et dans la vie sociale, qui a t par certains aspects remarquable
et ingale aux temps mdivaux. Aussi cette interprtation est-elle large
ment celle des milieux clairs. Mais elle n'est pas admise rellement et to
talement par le pouvoir.
Car le pouvoir doit tenir compte de ce quil est: le pouvoir des classes
dominantes exploiteuses. Aussi prfre-t-il gouverner une masse encore
fruste qui se contente - pas toujours certes - dune interprtation simple, qui,
peu proccupe de philosophie et de conciliation de la raison et de la foi,
se nourrit de textes pris la lettre et de formalisme des rites. Cela est ga
lement conciliable avec le maintien de pratiques populaires diverses, allant
du culte des Saints lastrologie, la voyance, voire la sorcellerie etc.
L interprtation officielle du pouvoir sunnite, pour servir le conserva
tisme, parfois rformateur, dont le pouvoir a besoin, se situe mi-chemin
entre ces deux familles dattitude, naviguant vue et utilisant un langage
double, selon le destinataire. La Chrtient du Moyen Age et le pouvoir ab
solu de lAncien Rgime appartiennent au mme ge mental et politique et
recourent aux mmes procds.
Il reste que l insatisfaction produite par la scolastique raffine des in
tellectuels d une part et le formalisme grossier du peuple dautre part (et le
double jeu du pouvoir entre les deux) a nourri une troisime famille datti
tudes. L aspiration la connaissance absolue inspire la recherche du ca
ch (a! baten) derrire la limpidit apparente des textes. Le chiisme, par
ticulirement dans ses interptations extrmistes (parfois de vritables syn
crtismes entre l islam et d autres croyances religieuses - messianisme
chrtien, mazdisme et hindouisme), s est prt plus que le sunnisme cet
exercice. Il y a peut-tre ici aussi l une des cls qui expliquent le succs du
chiisme en Iran (ouvert sur l Inde). Mais le soufisme, qui se gnralise
partir du IVe sicle de lHgire, rpond au mme besoin. Bien entendu le
pouvoir ne sympathise gure en gnral avec ce type dattitudes. Sauf sil
parvient les contrler en les officialisant, comme lEtat fatimide ou l Iran
chiite lont fait; mais alors en les vidant de leur contenu explosif. Des r
surgences sont toujours possibles, comme lIran khomeiniste (et le fonda
mentalisme en gnral) lillustre de nos jours.
Bien entendu la pense arabo-islamique ne sest pas limite la r
flexion philosophique. Et celle-ci elle-mme ne sest pas dploye dans un
vide social. L examen de lvolution de la pense et des mouvements so
ciaux jette sur le dbat scolastique des lumires difficiles souponner au
trement.
Dans divers crits publis en arabe nous avions tent de caractriser
la nature des luttes sociales et politiques qui secouent le monde arabo-isla-
mique mdival. Sans revenir sur le dtail de largumentation il nous est
paru possible de reprer deux types de conflits. Il y a le conflit latent, per
manent, entre le peuple et le pouvoir, qui porte toutes les caractristiques
de la lutte des classes dans les socits tributaires. Le peuple (paysans et
petits artisans) subit loppression et lexploitation permanentes propres
toute socit tributaire. Il sy soumet, par la manoeuvre ou la recherche du
salut de l me; il se rvolte parfois, et alors utilise l tendard de l interpr
tation rvolutionnaire de la religion (qui nest ni la scolastique rationali-
sant ni la soumission plate au formalisme). Des mouvements comme celui
des Qarmates au IXe sicle, et dautres, font une critique de la loi (la cha-
ria) pour en donner une interprtation justificatrice de leurs aspirations
lgalit et la justice. L analogie avec les luttes du peuple contre le pou
voir dans d'autres systmes tributaires, de lEurope mdivale et de l An-
cien Rgime la Chine, est vidente. Mais il y a aussi les conflits au sein
de la classe dirigeante tributaire, entre ses sections professionnelles ou les
intrts rgionaux que ses diverses fractions peuvent reprsenter. Ces
conflits occupent gnralement le devant de la scne et rendent compte des
guerres et des luttes dont lenjeu est le pouvoir.
Les dbats autour de la scolastique islamique s articulent sur ces
conflits de nature diffrente, et trouvent leur reflet dans la pense sociale,
exprime soit directement comme telle, soit travers les prismes de lex
pression littraire, potique, artistique, savante ou populaire. Quelques
exemples illustreront cette proposition.
Au Xe sicle, les Frres de la Puret (Ikhouan Al Sifa) expriment sans
doute linsatisfaction du peuple face au pouvoir khalifal. Ils proposent la
rforme qui devrait garantir simultanment le bonheur dans le monde d i-
ci-bas (lgalit et la justice, la solidarit sociale) et laccs lternit de
lau-del (un pouvoir moral est la condition du triomphe des principes de
la moralit dans le peuple lui-mme). La nostalgie des temps premiers nour
rit leur aspiration la restauration de la thocratie des khalifes Rachidin
(les quatre premiers khalifes), probablement comme toujours embellie sous
la forme d un ge d or. L ambigut de lappel au retour aux sources ap
parat ici dans toute sa clart. Il est la fois lexpression d un projet de
transformation de la ralit juge insupportable et celle de l impasse pas
siste comme moyen de transformation. Cet appel traduit linexistence
dune pense sociale scientifique. Cette absence interdit de comprendre
pourquoi la ralit - insupportable est ce quelle est. Mais il faudra atten
dre les temps modernes pour que la pense humaine parvienne commen
cer se poser les questions relatives lorganisation de la socit d une ma
nire qui dpasse le simple dbat moral.
La pense sociale arabo-islamique reste donc confine la discussion
morale, tout comme la pense sociale des autres socits tributaires, de
lEurope prcapitaliste la Chine. On en a un bel exemple, encore une fois,
dans le projet de cit idale (Al Madina Al Fadila) de Farabi. Comme son
prdcesseur Hassan Al Basri (mort en 728 A. D., 111 H), Farabi considre
que le mal ne vient pas des imperfections de la loi (ici la charia) mais des
hommes chargs de son application. C est une bien pauvre analyse.
On pourrait multiplier les exemples. La pense sociale arabo-islami-
que reste prisonnire des conditions objectives de la socit tributaire. Elle
tourne en rond, se heurtant tantt au mur de la scolastique rationalisante,
tantt celui de la soumission formaliste, sengageant parfois dans l im
passe de la fuite en avant asctique. Parfois chez le mme individu, comme
le pote Abu Al Ala Al Maari (mort en 1057 A. D., 449 H) qui tantt ma
nifeste sa confiance dans la raison, pour tomber ensuite dans le dtermi
nisme fataliste ou la retraite asctique.
Sans doute les hommes de l poque, en dpit des limites objectives du
temps, sont-ils aussi intelligents que leurs successeurs. Aussi sont-ils capa
bles de ressentir le malaise de l'impasse de la pense tributaire et dexpri
mer cette occasion un scepticisme qui prfigure une avance possible au-
del de celle-ci. Mais ils niront pas plus loin.
Ibn Khaldoun (mort en 1406 A. D., 808 H) est trs certainement lex
ception, dont lavance en direction dune pense sociale scientifique est
maximale, ingale jusqu lui et indpasse jusquaux XVIII-XIXe sicles.
Lintention y est: la socit est soumise des lois comme la nature (namous
al sababia). Il reste les dcouvrir. Mais son quipement conceptuel ne le
lui permet pas. Aussi les vagues dterminations gographiques et le cycle
des gnrations (inspir par une parapsychologie sociale) ne peuvent gure
conduire qu une vision de l temel retour et de la rptition sans fin et
sans progrs. Cela convenait bien F acteur-observateur des classes diri
geantes quil tait, devenu sceptique; mais cela ne pouvait alimenter une
force sociale de transformation relle.
Finalement, si lon veut tenter de rsumer la nature des avances pro
duites par la socit arabo-islamique mdivale et de ses limites, il est peut-
tre possible de le faire dans les quelques propositions suivantes.
Premirement, larabisation et lislamisation de cette rgion crent les
conditions d une socit vaste unifie (par la langue, la culture et la reli
gion), base objective du progrs des forces productives et donc de l essor
de lEtat fond sur le mode de production tributaire. La grande rvolution
que lislam dans sa premire grandeur a accompli est prcisment de s tre
adapte aux exigences de cette construction tatique. Sans cette rvolution,
l Orient civilis n aurait probablement pas pu tre islamis; et le passage
des Arabes ne laurait marqu que par des dvastations, comme il en a t
lors du passage des Mongols. Les nostalgiques de lislam des premiers
temps, celui du Prophte et des quatre premiers khalifes, refusent de com
prendre que le succs de lislam tait ce prix. Dans cette vaste reconstruc
tion tatique, sociale et culturelle de F Orient et du Maghreb, la production
de la scolastique hellnistique islamique rationnelle a rempli des fonctions
essentielles, mme si le pouvoir a gard son endroit certaines distances.
Il serait fastidieux et inutile d numrer tous les domaines pour lesquels les
progrs importants ont t raliss dans ce cadre. Pratiquement toutes les
sciences, commencer par les mathmatiques (invention du zro et de la
numration dcimale, trigonomtrie, algbre) et lastronomie, la mdecine
et la chimie (passage de lalchimie la chimie scientifique). Il en sera de
mme dans le domaine des techniques de production et du dveloppement
des forces productives (notamment par lextension des mthodes dirriga
tion), comme dans ceux des lettres et des arts. Dans tous ces domaines,
comme dans ceux de la pense sociale (avec la perce exceptionnelle en di
rection d une science sociale) et philosophique les moments les plus bril
lants de lessor de cette civilisation nouvelle correspond ceux dans la
quelle la diversit, la controverse, louverture desprit, voire le scepticisme
sont tolrs et mme considrs comme naturels et bienvenus.
Deuximement, il sagit d une pense mdivale, caractrise comme
toute la pense mdivale, par la prdominance de la proccupation mta
physique (parvenir la connaissance suprme) balise par une croyance re
ligieuse qu'il sagit de renforcer, voire d en prouver la vracit. Sur ce
plan nous nous sommes spars des principes analystes arabes contempo
rains (principalement Hussein Mrou et Tayeb el Tizini). Ces auteurs ont
propos une analyse en termes de conflit matrialisme/idalisme au sein de
la philosophie arabo-islamique, lequel reflterait selon eux le conflit entre
les tendances progressistes au capitalisme et les forces ractionnaires du
fodalisme. Je ne reviendrai pas ici sur mes commentaires relatifs ces pro
positions. Contentons-nous de faire observer que le contraste matria
lisme/idalisme est moins dcisif quon ne l a peut-tre cru dans la version
populaire du marxisme; et que lexistence dlments du matrialisme
spontan des sciences (lternit de la matire) nannule pas le caractre
idaliste fondamental de la proccupation qui dfinit toute mtaphysique a
fortiori religieuse. Ajoutons que lanalyse en termes de conflit capita
lisme/fodalisme parat sans fondement rel On peut voir par contre dans
lessor de cette scolastique mdivale lexpression du besoin dadaptation
de lislam la construction tributaire sur un vaste espace intgr, tandis que
les rsistances cet essor ont exprim les refus de forces sociales diverses,
sacrifies des degrs divers par l essor de la nouvelle grande socit tri
butaire. Parmi celles-ci, il y avait sans doute les forces du pass en dclin,
alimentant les nostalgies passistes, mais aussi les forces populaires vic
times permanentes de toute prosprit fonde sur l exploitation et l oppres
sion. Le classement gauche/droite des ides doit tenir compte des am
biguts dans lesquelles sexprime le refus populaire, lequel ne sexprime
pas dans une mtaphysique rationnelle, mais dans son rejet. Lhypothse
avance a lavantage de fournir une explication de ce fait dapparence cu
rieux, savoir que lessor brillant de la civilisation se situe aux premiers
sicles de lHgire, tandis que les sicles qui suivent sont caractriss par
une stagnation terne. Phnomne exactement inverse de celui qui caract
rise lhistoire de lOccident europen, la Renaissance, qui souvre sur le d
veloppement capitaliste, succdant aux temps mdivaux. La pense arabo-
islamique sest constitue dans la confrontation que la reconstruction tribu
taire sur une base plus vaste imposait dans les rapports entre le pouvoir nou
veau et les socits de l Orient civilis. Lorsque lEtat tributaire nouveau
sest trouv bien assis et que le processus de l arabisation et de lislamisa
tion a t suffisamment avanc, les incitations cres par la confrontation
ont cess dexercer leurs effets bnfiques. La pense arabo-islamique sest
alors paisiblement endormie. Il y a l une expression supplmentaire du d
veloppement ingal. L essor de la pense est associ aux situations de
confrontation et de dsquilibre. Les temps dapparence facile construits
sur un quilibre stable sont alors ceux de la stagnation de la pense. Les
sor des premiers sicles de lislam n a donc aucun rapport avec un quelcon
que capitalisme naissant. Au contraire, l absence de ce dveloppement
capitaliste explique prcisment lassoupissement ultrieur de la pense.
Troisimement, la scolastique islamique mdivale a trs largement
inspir la renaissance de la scolastique chrtienne en Occident. Dans cet
Occident semi-barbare jusquau XIe sicle, incapable de ce fait de repren
dre pour son compte les scolastiques hellnistique et chrtienne dOrient,
par ailleurs disparues submerges par l islamisation, les conditions objec
tives mrissent partir du XI-XIIe sicle, imposant le passage des formes
primitives du mode tributaire (lmiettement fodal) ses formes volues
(la monarchie absolue). L Occident chrtien est alors mr pour comprendre
la porte de la scolastique islamique quil adoptera presque telle quelle, sans
prouver la moindre gne. Les dbats qui avaient oppos Motazilites et phi
losophes lAsarisme et particulirement la somme quIbn Rochd (Aver-
ros) en avait produit dans sa polmique contre Ghazzali, sont lus avec pas
sion et intrt par Thomas d Aquin (1225-1274) et ses successeurs, pour ir
riguer le renouveau de la scolastique chrtienne qui reproduit avec les
mmes arguments - emprunts tels quels - les mmes dbats. A la mme
poque, le judasme andalou sortait de l ge primitif pour entrer, avec Mai-
monide (mort en 1204 A. D., 601 H), dans une construction mtaphysique
que lon ne saurait distinguer en rien de celle de lislam. La pense hell
nistique est alors dcouverte par lOccident travers son intgration dans
la construction mtaphysique islamique. Cest seulement plus tard, avec
lexil romain des Grecs de Constantinople aprs la chute de la ville en 1453,
que lOccident commencera savoir que cette pense hellnistique avait
t prcde par celle de la Grce classique, dont on ignorait jusqualors
l existence mme.
Les dveloppements qui prcdent ont mis volontairement laccent sur
la mtaphysique islamique. D une part parce que celle-ci est peu et mal
connue en Occident, dforme par le prjug eurocentrique de lopposition
islam-christianisme. Dautre part et surtout parce que cet expos montre
comment la mtaphysique islamique achve loeuvre de lhellnisme et du
christianisme oriental et porte son apoge lidologie tributaire de la r
gion. En contraste, on mesurera la pauvret de la version de la mtaphysi
que du christianisme occidental, qui n est quun reflet ple, grossier et ina
chev (priphrique) de cette idologie tributaire.
L histoire de la pense du christianisme en Occident est passe par
trois tapes: celle des deux premiers sicles (le IVe et le Ve sicle, c est--
dire la fin du Bas Empire romain dOccident), les six sicles sombres (du
VIe au XIe sicle), le renouveau scolastique des XIIe et XIIIe sicles.
Au cours de la premire de ces priodes, la mtaphysique chrtienne,
qui se constitue en Orient, se diffuse en Occident dans une version simpli
fie. Chez l Egyptien Origne (dans Contre Celse), on trouve lexpression
raffine de la proccupation fondamentale: concilier la raison et la rvla
tion, le discours de la rationalit grecque et celui de la morale humaniste
des Evangiles. L immortalit de lme et le libre arbitre sont fonds sur la
raison autant que sur la rvlation. Par ailleurs, Origne dfend l autono
mie de l Eglise par rapport lEtat, condition essentielle selon lui de la pro
tection de la pense contre les vicissitudes des exigences du pouvoir (nous
dirions aujourdhui, si on nous permet cette extrapolation tmraire, condi
tion de la dmocratie par la sparation de la socit civile et de lEtat). Si
multanment Origne intgre lapport lointain des techniques de lasc
tisme dont il prconise les pratiques que le monachisme gyptien (saint Pa-
cme, saint Antoine etc.) gnralisera. Paralllement ces dbats fonda
mentaux se dveloppe une thologie de controverses concernant la nature
du Christ - divine et humaine - dont tous les matres (Athanase, Arius, Cy
rille, Nestor) sont orientaux.
En Occident rien de pareil, lapport de saint Jrme et de saint Am-
broise se limite des ptres rappelant FEmpereur et aux Grands leurs de
voirs, dont la banalit du contenu signale labsence dintrt pour la ques
tion de la conciliation raison-foi. Le berbre saint Augustin (La Cit de
Dieu), considr juste titre comme lesprit le plus sophistiqu de lOcci-
dent, dfend nanmoins la lettre des textes concernant la cration et refuse
lide philosophique lternit de la matire au coeur de la question de la
conciliation raison-foi. Et si saint Augustin brille au firmament de l antho
logie occidentale, c est probablement principalement parce que la Rforme
a trouv dans son plaidoyer pour la sparation de lEtat et de lEglise une
dfense loquente de sa rvolte contre les prtentions papales. Il reste que
largument sur lequel saint Augustin fonde son plaidoyer - savoir que les
desseins de la Providence sont inconnaissables - est en-de de largumen
tation du christianisme dOrient. Le christianisme d Occident est celui de
VOrient ce que Rome est la Grce.
Il ny a rien ou presque signaler dans les six sicles qui suivent. Rois,
seigneurs et mme largement hommes dEglise sont, comme leurs peuples,
presque tous illettrs. Leur christianisme est donc presque simplement for
malisme et superstition. L exception que reprsente Jean Scot, Irlandais du
IXe sicle, qui connat encore la thse de la conciliation raison-rvlation
et admet le libre arbitre, tmoigne seulement que dans son le, qui nest pas
encore atteinte par les vagues d invasions barbares, la lecture des Orientaux
na pas disparu.
La scolastique mdivale occidentale se constitue partir du XIIe si
cle et, pas par hasard, partir des rgions du contact avec le monde islami
que: lAndalousie arabe et la Sicile de Frdric. Caractres partags avec
ceux de sa source d inspiration islamique: sa confiance illimite dans le syl
logisme et la logique formelle, passablement indiffrente vis--vis des faits
et de la science en gnral, son appel la raison pour conforter les conclu
sions fixes davance par la rvlation (lexistence de Dieu). Mais tandis
que la mtaphysique acheve des avant-gardes islamiques purent ces
conclusions de leurs scories textuelles, pour ne retenir que labstraction de
limmortalit de lme (rejetant linterprtation littrale de la cration
comme on la vu plus haut), la scolastique occidentale reste sur ce plan in
frieure. Et saint Thomas dAquin (La Somme contre les Gentils), pourtant
lesprit le plus avanc de son poque, reste sur ce plan en de dIbn Rochd
(Averros), dont il rejette les conclusions juges trop tmraires et mena
antes pour la foi.
Mais la pauvret de la scolastique occidentale devait prcisment
constituer lavantage de lEurope. Laissant forcment une insatisfaction
plus forte que la version raffine de lislam, elle devait noffrir quune r
sistance moindre aux assauts de lempirisme dont Roger Bacon (qui restaure
limportance de lexprience face la dialectique du syllogisme scolasti
que) inaugurera le processus dun dveloppement prcisment autonomis
pour cette raison par rapport au discours mtaphysique. Les historiens des
Croisades savent combien les Arabes ont t scandaliss par les pratiques
franques. En particulier leur justice fonde sur la superstition (les orda
lies) ne soutenait pas la comparaison avec la subtilit de linterprtation de
la charia. On loublie trop souvent aujourdhui, lorsque lon qualifie celle-
ci de moyengeuse. Mais inversement il tait plus facile de se dbarras
ser dun droit aussi primitif que celui des Francs que de dpasser la ca
suistique savante du droit musulman.
Ainsi donc le triomphe de la mtaphysique scolastique chrtienne en
Occident devait tre de courte dure. Trois sicles peine plus tard mris
saient leur tour les conditions objectives d'un dpassement des horizons
tributaires de la socit. Avec la Renaissance, ds le XVIe sicle, samor
cent simultanment le dveloppement capitaliste et la remise en cause du
systme de la pense mdivale. Le parallle simpose: au fodalisme forme
priphrique du mode tributaire correspond une version priphrique de li
dologie tributaire, dont la mtaphysique islamique a constitu, dans la r
gion, lexpression acheve, hritire de lhellnisme et du christianisme
oriental.
Le paradigme suggr inspire les conclusions qui suivent:
Premirement, la coupure ge antique/ge mdival ne se situe pas l
o l histoire conventionnelle eurocentrique la place, c est--dire la fin de
lEmpire romain d Occident (les premiers sicles de lre chrtienne). Nous
situons cette coupure plus tt, lpoque dAlexandre le Grand, cest--dire
au moment de l unification hellnistique de lOrient (300 av. J.-C.) L ge
mdival comprend donc la succession (ou la co-extension) des mondes hel
lnistique (romain inclus), byzantin, islamique (ottoman inclus) et chrtien
occidental (fodal).
Le choix de la coupure conventionnelle place la fin de l Empire ro
main trahit un prjug bien ancr qui donne l re chrtienne la valeur
dune rupture qualitative dcisive quelle na pas en fait. Cette coupure est
certes importante pour lensemble europen, parce quelle correspond au
passage graduel des ges de la barbarie (celtique, germanique et slave) la
socit de classes organise (ici sous la forme fodale). Mais elle nest pas
marquante en Orient (byzantin et islamique). La retenir ici trahit une pro
jection eurocentrique abusive. Mutatis mutandis il en est de mme de la cou
pure de l Hgire. Celle-ci n a videmment pas la mme signification dans
lOrient islamis (Egypte et Perse) que pour la pninsule arabique.
Deuximement, la coupure ge antique/ge mdival propose ne cor
respond pas une transformation importante du mode de production domi
nant, comme par exemple au passage de lesclavage au fodalisme.
Troisimement, la coupure propose est donc propre au domaine de
lhistoire des ides et de la formation idologique. Cette proposition est la
consquence logique de la prcdente. D une certaine manire donc cette
coupure est bien relative. La thse est que l'laboration idologique propre
au temps trs long des socits tributaires samorce lentement dans FOrient
civilis (les Orients civiliss... serait une expression plus juste) pour pren
dre forme dune manire plus cohrente, plus consistante et - d une certaine
manire - dfinitive partir de lpoque hellnistique. Sa cristallisation
passe alors par des formes successives ou coexistantes, qui sont celles de
lge hellnistique (chrtient byzantine incluse), de l islam et de la chr
tient occidentale.
Quatrimement, la coupure ge mdival/ge moderne correspond par
contre effectivement au passage au mode capitaliste. Le statut de la religion
dans le systme des ides (comme celui de la science, de la philosophie, de
la morale sociale) est alors l objet d une rinterprtation radicale.

II. L A CU LTU R E T RIBU TA IRE DANS LES AUTRES A IR ES C U LTU RELLES


DU MONDE PR C A PIT A L IST E

La thse propose ci-dessus concernant la culture tributaire dans ses


expressions centrales et priphriques est-elle spcifique la seule aire du
monde euro-arabo-islamique considr?
Le monde afro-asiatique est par excellence lunivers non occidental,
non chrtien. Mais il est aussi diversifi dans ses enracinements confucen-
taoste, boudhiste, hindouiste, islamique, animiste. La religion a dfini ici
les grandes aires culturelles des poques antrieures lexpansion moderne
du capitalisme. Par rapport cette dimension culturelle celle que lethni-
cisme europen du XIXe sicle a voulu mettre en avant (par l opposition in
do-europens/smites par exemple) na pas de poids rel.
Si leurocentrisme orientaliste a fabriqu de toutes pices ici le
mythe oriental, on ne peut lui opposer un mythe invers de lafro-asia-
tisme, mais des analyses spcifiques et concrtes, propres chacune des
aires socio-culturelles qui se partagent les deux continents. Il nous faut ga
lement viter le double cueil des spcificits immuables (du confucia
nisme, de lislam etc.), dans limpasse desquelles senferment les ractions
nationalistes culturalistes, et celui des jugements lemporte-pice qui en
dcoulent et dont linversion facile dmontre la fragilit: le confucianisme
nagure considr comme la cause du retard de la Chine, est devenu, avec
la nouvelle mode, lexplication de son dcollage comme celui des mira-
des japonais et coren.
Dans ce qui suit nous ne prtendrons pas poursuivre une analyse de la
formation des idologies tributaires dans chacune des aires culturelles nu
mres. Nous souhaitons seulement montrer, sur lexemple de laire confu
cenne, combien lhypothse que nous avons dgage partir de l histoire
euro-arabo-islamique, nous parat fconde.
e confucianisme a t, par sa grande cohrence, lidologie acheve
L dune socit tributaire acheve, celle de la Chine. Il sagit l dune phi
losophie civile (et non d une religion), bien que de tonalit religieuse, qui
attribue la hirarchie sociale le caractre d une ncessit humaine perma
nente fonde sur une socio-psychologie implicite qui, aujourdhui peut pa
ratre bien banale. Le caractre achev de cette idologie, accompagnant
celui du mode tributaire, explique la force de rsistance extrme quelle a
oppose au changement, comme aujourdhui il en est en Occident avec li
dologie de lalination conomiste. Il a donc fallu attendre que la Chine,
branle de lextrieur par le capitalisme, dpasse celui-ci par sa rvolution
socialiste pour quenfin, partir de la Rvolution culturelle notamment, le
confucianisme commence perdre du terrain.
Le miracle japonais, qui dfinit la seule aire non europenne du capi
talisme dvelopp, fournit de ce fait un terrain dtude exceptionnel pour
une analyse forcment non eurocentrique des rapports idologie/base dans
la transformation sociale.
On tient souvent, propos du Japon, des propos contradictoires: il au
rait perdu sa culture nationale dont il naurait conserv quune enveloppe
vide, ou au contraire il aurait juxtapos ou mme intgr son systme de va
leurs propre (le paternalisme dans lentreprise, par exemple) aux exigences
de la loi du profit. En fait, on peut avancer que le Japon accde directement
l idologie du capitalisme toute constitue, sous sa forme acheve de la
lination marchande, parce quil nest pas pass par la priode de transition
de l individualisme bourgeois exprim dans le mouvement de transforma
tion du christianisme europen. Mais le Japon capitaliste succde une au
tre socit, tributaire non acheve, de type fodal. L idologie de cette so
cit tait en partie celle de la Chine, mre de la civilisation rgionale, bien
que le caractre non achev du mode tributaire japonais soppost un em
prunt idologique global. Le succs relatif du bouddhisme nen est-il pas
une preuve? Le bouddhisme constitue en effet une raction anti-hindouiste
analogue aux religions smites par sa proclamation relative la sparation
de lhomme et de la nature. Or, en Inde, le bouddhisme choue, et en Chine
il ne parvient pas non plus entamer lidologie chinoise propre. Au Japon,
il y parvient. Mais, parce quils ne sont pas europens, les lments de li
dologie japonaise prcapitaliste parviennent plus difficilement sintgrer
dans lidologie capitaliste nouvelle. Celle-ci rcupre surtout les lments
proprement chinois de l idologie antrieure parce que le mode capitaliste
avanc, correspondant au monde de l organisation et de VHomme unidimen-
sionnel, rejoint le mode tributaire, la transparence de la ponction du surplus
rapparaissant avec la centralisation du capital.
Michio Morishima3 a bien dgag le caractre priphrique du confu
cianisme japonais du Bakufu Togukawa, en parallle au fodalisme japo
nais, galement forme priphrique du mode tributaire. Tandis que le confu
cianisme chinois, mettant laccent sur la bont et lhumanisme, fonde une
bureaucratie impriale civile, celui du Japon, ax sur la loyaut entendue
comme soumission aux ordres des suprieurs, fonde une bureaucratie fo
dale militaire qui deviendra nationaliste l poque moderne; tout comme

3 . Michio Morishima, C apitalisa et confucianisme, Flammarion, 1987. Le bakufu est le


systme militaire fodal qui, travers la dynastie des Shogun Tokugawa, a domin le Japon pen
dant les cinq sicles prcdant la rvolution Meiji des annes 60 du XIXe sicle.
le march du travail capitaliste sera la forme moderne d expression d un
march de la loyaut selon l expression heureuse de Morishima.
L une des spcificits remarquables du confucianisme est, nous avons
dit, sa nature civile et non religieuse, un peu comme l avait t l hellnisme.
Mais celui-ci a cd la place aux formulations religieuses - chrtienne et is
lamique - parce que ces dernires formulations satisfont mieux laspiration
mtaphysique populaire. En Chine, le besoin religieux sexprime travers
le taosme paysan, sorte de shamanisme qui fournit des recettes permet
tant dagir sur les forces surnaturelles. La classe claire dirigeante, par
contre, sest fait un point d honneur de ne pas chercher agir de cette ma
nire. Si les forces surnaturelles existent (et il est alors sous-entendu
quelles existent) le confucen parfait se doit de renoncer la vaine ambi
tion de croire pouvoir les manipuler. Le confucianisme est donc bien une
mtaphysique, au sens quil ne met pas en question lexistence de forces
surnaturelles, mais dune espce dune sobre noblesse rarement gale.
Tandis que dans notre rgion euro-arabe les formulations hellnistiques
puis religieuses se succdent dans le temps, en Chine, elles coexistent en se
partageant leur public: aux lites la formulation areligieuse, au peuple celle
de la religion. Cette spcificit a peut-tre t un facteur supplmentaire de
souplesse et donc de longvit du systme culturel tributaire. Mais elle a
peut tre galement t un facteur ultrieur d ouverture relative aux apports
trangers (au Japon la science occidentale, en Chine le marxisme) qui ici,
ne se sont pas heurts des croyances de type religieux, avec ce que celles-
ci comportent de rigidits particulires.
Mais si en Chine le tandem complmentaire confucianisme-taosme
opre avec la finesse d une civilisation tributaire acheve, au Japon l l
ment confucen - rduit lobissance hirarchique - fusionne avec le shin-
tosme, galement version japonaise quelque peu simplifie du taosme o
lEmpereur - difi - tient lieu la fois de sommet de la pyramide de la hi
rarchie du pouvoir et de symbole des forces surnaturelles. Bien entendu la
grossiret de cette construction devait forcment laisser beaucoup d insa
tisfaction, qui explique le succs de lhumanisme bouddhiste dans les
masses populaires.
Le rapport Chine-Japon, oprant comme centre et priphrie dune
manire analogue au rapport Orient-Occident dans la rgion mditerra
nenne, et ce tant au plan de la base constitutive des modes de production
(il y a un fodalisme japonais comme celui de lEurope barbare) qu celui
de lidologie, a engendr le mme miracle: la maturation rapide du d
passement capitaliste dans la priphrie du systme. Ce dveloppement pa
rallle constitue, mon avis,la preuve par excellence quil nest pas vain
de chercher des lois universelles transgressant les spcificits de leur ex
pression locale et que, dans ce domaine lhypothse du dveloppement in
gal est dune fcondit indiscutable. Si lon admet celle-ci, toutes les vi
sions eurocentriques de la singularit europenne seffondrent.
Cela tant, il est aussi un autre fait qui invite poursuivre plus avant
l analyse de la dimension culturelle. L ensemble de laire culturelle confu
cenne est pass, soit au capitalisme, avec succs semble-t-il (Japon, Core
du Sud, Tawan), soit la rvolution dite socialiste (Chine, Core du Nord,
Vit-nam). Par contre dans les autres aires culturelles qui se partagent lA
sie et l Afrique (les mondes hindouiste, bouddhiste, islamique et animiste),
en dpit souvent de conditions objectives analogues ou mme parfois plus
favorables, ni un dveloppement capitaliste autocentr ni la rvolution ne
paraissent tre lordre du jour du visible immdiat. N en concluons pas
que les idologies dominantes ici (notamment l islam et lhindouisme)
constituent des obstacles absolus la cristallisation dune rponse au dfi
historique qui soit rvolutionnaire et efficace. Au contraire nous soutenons
que lislam, entre autres, pouvait tre aussi flexible que son jumeau-rival le
christianisme, et quune rvolution bourgeoise dans lislam tait la fois
ncessaire et possible, bien que les circonstances concrtes de l histoire
contemporaine de la rgion ne laient pas permis jusquici. Mais on peut
nanmoins poser la question de savoir si le confucianisme ne prsentait pas,
du point de vue de cette flexibilit, quelques avantages relatifs qui rendent
compte de lvolution rapide et positive de la rgion qui le concerne. Signa
lons ici lavantage que reprsentait peut-tre le caractre civil de lidolo
gie confucenne. Ajoutons que, de ce fait, les socits confucennes ne
connaissaient que deux ralits sociales, la famille au plan microsocial, la
nation au plan macrosocial, et donc deux loyauts lgitimes: le dvouement
familial et le service de lEtat. Dans un monde o la rponse au dfi de lex
pansion capitaliste ingale impose une rvolution nationale populaire et li
nitiative la base, cest peut-tre l aussi un avantage. Quon songe, par
comparaison, aux fluctuations de la sensibilit de la rvolte arabo-islami-
que oscillant entre le ple du nationalisme arabe et celui de la lgitimit is
lamique, ou Tmiettement puisant occasionn par les conflits religieux
ici ou les affiliations ethniques l.

Lebeaucoup
bouddhisme produit une mtaphysique quasi laque, analogue par
d aspects celles du confucianisme et de l hellnisme. Pos
trieur de deux sicles, l hellnisme se serait dailleurs inspir de la r
flexion bouddhique, rencontre en Afghanistan. Bouddha nest en ^ffet
quun sage qui ne tire son savoir que de lui-mme, par son propre effort, et
ne prtend pas tre un prophte inspir. Bouddha, comme Confucius et les
philosophes hellnistiques lacs, doute dailleurs quune telle catgorie d
tres inspirs puisse tre prise au srieux. Il en conclut que l humanit doit
laborer sa propre morale sans compter sur une quelconque rvlation, mais
en tirant sa sagesse de celle des hommes.
Les conclusions auxquelles Bouddha parvient sont, dans leur contenu,
celles-l mmes qui dfinissent les exigences de la mtaphysique tributaire.
La morale propose est de porte universelle, sadressant toute l humani
t, par-del les croyances religieuses diverses, sans grande importance puis
que la recherche de Dieu est illusoire et que les forces surnaturelles reste
ront ncessairement inconnaissables. L immense tolrance dont ces propo
sitions ont t porteuses doit tre porte au crdit de la pense bouddhique,
qui tranche, sur ce plan, avec les accs de fivre fanatique que les religions
dites rvles inspirent frquemment. Dun autre ct la morale bouddhi
que du juste milieu, la manire confucenne* assure le respect de Tordre
social conservateur-rformiste ncessaire la reproduction de la socit tri
butaire.
L agnosticisme dans le domaine du divin n exclut pas la reconnais
sance dune me, individualise, responsable et perue comme ternelle.
Cette dduction est suppose rsulter de la logique mme d une rflexion
humaine sage. Ne dans le monde hindouiste, le bouddhisme devait dail
leurs, sur ce terrain, lui emprunter la croyance en la mtempsycose. Simul
tanment llitisme qui convient lidologie tributaire produit ici une doc
trine fort proche de celle du gnosticisme gyptien. Les tres humains sont
classs en moines, capables de pratiquer la morale du juste milieu et de
concilier raison et sagesse mtaphysique, et communs qui se contentent
dune version affaiblie de la morale sociale.
Il est intressant de noter que le bouddhisme, aprs avoir un moment
ralli sa philosophie de vastes espaces asiatiques, en Inde et en Chine, a
fini par reculer dans ces deux socits. En Inde, lhindouisme, qui - lui - se
prsente comme une vritable religion, a refoul les interprtations boud
dhiques, pourtant respectueuses des liturgies locales - mme si c est avec
une nuance de mpris litiste. Ce recul est peut-tre rapprocher de celui
de lhellnisme, battu en brche par le christianisme. En Chine, le reflux
bouddhique trouve peut-tre une explication dans la trop grande proximit
de sa philosophie avec celle du confucianisme, qui bnficiait de lavan
tage dtre un produit de la culture nationale.
Ce double reflux sest accompagn dun drapage de l interprtation
bouddhiste, devenue son tour quasi-religion dans les rgions o il a sub
sist, du Tibet la pninsule indochinoise. Cest peut-tre l un tmoignage
de la difficult rencontre par toute mtaphysique laque.

Lanalyse comparative des mtaphysiques de type religieux (chrtienne,


islamique et hindouiste) et celles du type lac (hellnisme, confucia
nisme, bouddhisme) peut inspirer quelques rflexions utiles concernant li
dologie et la culture tributaires. Cette comparaison nous permet peut-tre
de saisir ce qui est essentiel dans la construction culturelle adquate au
mode tributaire: une disposition universaliste qui permet de dpasser les cli
vages ethniques ou tribaux au bnfice de lEtat imprial, une rconcilia
tion de la raison scientifique et de la reconnaissance du surnaturel, une mo
rale conservatrice respectueuse des hirarchies sociales. Par contre, la
forme dexpression de ces exigences peut tre incorpore dans une religion
dogmatise ou rester formule dans les termes d une philosophie laque.
La plupart des chrtiens (Europens et Amricains), des musulmans
(Arabes et autres) et des hindouistes sont probablement largement persua
ds de la supriorit intrinsque de leurs croyances religieuses. Une mil-
leure rflexion sur les mtaphysiques laques leur apprendrait peut-tre
gagner davantage en modestie, et se dbarrasser des excs de leur convic
tions.
els sont quelques-uns des lments ncessaires notre avis pour la
T construction d une thorie de la culture tributaire. La construction d une
thorie de la culture communautaire pourrait tre propose dans des termes
parallles4, par la mise en relief de la concomitance entre trois lments de
la ralit sociale globale, savoir: les exigences de la reproduction sociale
dans une socit sans classes et sans Etat, la dominance dans ces conditions
d une idologie de la parent et lexpression de lunit sociale dans ce quon
appelle les religions animistes (ou de terroirs). Ces dernires par l ac
cent quelles mettent sur la soumission aux forces surnaturelles, et par la
place plus restreinte quelles donnent de ce chef aux exigences de la raison,
ne traduisent-elles pas simplement un niveau plus fruste de dveloppement
des forces productives? Le faible souci quelles ont de la dimension hu
maine universelle n est-il pas la traduction de l miettement des socits
communautaires, incapables ce stade de dveloppement de dpasser l ho
rizon du terroir?

4 . Cf. Samir Aitiin, Classe et nation, Minuit, 1979, chap. II.


CHAPITRE n

La culture du capitalisme

L U NIV ERSA LISM E TRONQU DE LEU R O CEN TR ISM E ET


LIN VO LUTIO N CULTURA LISTE

Avec la Renaissance samorce dans ses deux dimensions la transforma


tion radicale qui faonnera le monde moderne: la cristallisation de la
socit capitaliste en Europe et la conqute du monde par celle-ci. Il sagit
l de deux dimensions insparables du mme mouvement. Aussi les thori-
sations qui sparent ces deux aspects pour en privilgier un seul sont-elles,
de ce fait, non seulement insuffisantes et dformantes mais encore, le plus
souvent, carrment non scientifiques. Ce monde nouveau saffranchit donc
de la domination de la mtaphysique en mme temps que sont jets les fon
dements matriels de la socit capitaliste. Par l mme la rvolution cul
turelle du monde moderne ouvre la voie lexplosion des progrs scienti
fiques et leur mise au service systmatique du dveloppement des forces
productives, la formation dune socit lacise, porteuse terme de l as
piration dmocratique. Simultanment lEurope prend conscience de la por
te universelle de sa civilisation, dsormais capable de conqurir le monde.
Le monde nouveau qui se construit sera pour la premire fois dans la
longue histoire de l humanit progressivement unifi par les rgles fonda
mentales du systme conomique capitaliste, fond sur la domination de
Tentreprise prive, le travail salari et le commerce libre des produits de
cette entreprise. Il le sera galement par le caractre rationnel des dcisions
qui commandent non seulement l entreprise en question mais la politique
des Etats et des partis qui renoncent se laisser guider dans leur choix par
r ancienne logique exclusive du pouvoir pour lui substituer la prdominance
de lintrt conomique, dsormais devenu le principe ultime directement
actif. Formule dans les termes transparents des intrts humains, cette nou
velle rationalit appellera la gestion dmocratique de la socit, forme su
prme de la Raison, comme elle suscitera par sa force conqurante l unifi
cation des aspirations un certain type de consommation et dorganisation
de la vie sociale.
Dans sa dimension culturelle, cette rvolution simpose dans tous les
domaines de la pense et de la vie sociale, y compris dans celui de la reli
gion, dont la mission est rinterprte conformment aux exigences de la
socit nouvelle. Cette rvolution religieuse ne montre-t-elle pas que la
croyance mtaphysique est potentiellement plastique et ne constitue pas un
invariant culturel transhistorique? Ou bien, comme certains le pensent, il
sagit l d une potentialit que seul le christianisme possdait?
Sans doute laspiration la rationalit et l universalisme n est-elle
pas le produit du monde moderne. Non seulement la rationalit - toujours
relative certes, mais est-on sorti de cette relativit? - a accompagn toute
action humaine ds lorigine, mais encore le concept universel de l tre hu
main, transcendant les limites de son appartenance collective ( une race,
un peuple, un sexe, une classe sociale) avait dj t produit par les grandes
idologies tributaires, comme on la vu. Pourtant, en dpit de cette aspira
tion, F universalisme tait rest potentiel, parce quaucune socit ntait
parvenue simposer et imposer ses valeurs lchelle mondiale.
Car la Renaissance nest pas seulement le moment de la rupture avec
l idologie tributaire. Elle est aussi le point de dpart de la conqute du
monde par lEurope capitaliste. La concidence entre la date de 1493, qui
est celle de la dcouverte de lAmrique, et les dbuts de la Renaissance,
nest pas fortuite. Si le temps de la Renaissance simpose comme celui
dune coupure qualitative pour l histoire globale de lhumanit, c est pr
cisment parce que les Europens prennent conscience partir de cette po
que que la conqute du monde par leur civilisation est dsormais un objec
tif possible. Ils prennent donc conscience dune supriorit en quelque sorte
absolue, mme si la soumission effective des autres peuples exigera encore
du temps. Ils dressent les premires cartes vraies de la plante. Ils connais
sent tous les peuples qui lhabitent et sont seuls avoir cet avantage. Ils sa
vent que mme si tel Empire dispose encore des moyens militaires de se d
fendre, eux, Europens, pourront dvelopper des moyens plus puissants.
L eurocentrisme se cristallise dans cette conscience nouvelle, partir de
cette poque, pas avant.
Nous savons aujourdhui que la forme sociale qui se constitue alors
en Europe est nouvelle, quon peut lanalyser en termes de capitalisme. Ce
nouveau mode dorganisation conomique et social portait en lui un dyna
misme conqurant sans commune mesure avec celui qui pouvait caractri
ser toutes les socits antrieures. Sans doute les formes embryonnaires du
capitalisme (lentreprise prive, lchange marchand, le travail salari li
bre) existent-elles dans la rgion mditerranenne depuis fort longtemps,
en particulier dans ses composantes arabo-islamique et italienne. Le sys
tme mditerranen que nous avons essay d analyser dans les pages pr
cdentes constituait d une certaine manire, la prhistoire du systme de
l conomie - monde capitaliste. II reste que ce systme mditerranen ne
fera pas de lui-mme le bond en avant qualitatif qui permet de parler de cris
tallisation capitaliste acheve. Au contraire les forces motrices de l volu
tion migreront des rives avances de la Mditerrane vers les rgions p
riphriques du Nord-Ouest atlantique de lEurope pour franchir ici le Rubi-
con qui spare la prhistoire du capitalisme de son panouissement dans sa
forme acheve. Le systme monde capitaliste se faonnera donc autour du
centre atlantique, marginalisant son tour le vieux centre mditerranen.
Dune certaine manire donc le capitalisme comme systme mondial
potentiel nexistait pas tant quon n avait pas la conscience de ce pouvoir
conqurant quil recelait. Venise est dj organise au XIIIe sicle sur les
bases du capitalisme. Mais les marchands vnitiens, non seulement nana
lysent pas leur socit dans ces termes, mais encore ne souponnent pas que
leur systme tait capable de conqurir le monde. Pendant les Croisades,
chrtiens et musulmans se croient les uns et les autres dtenteurs d une
croyance religieuse suprieure, mais ce stade de leur volution - les faits
lont prouv - ils ne pouvaient pas imposer aux autres leur propre vision de
luniversalisme port respectivement par le christianisme et lislam. C est
pourquoi les jugements des uns ne sont pas plus eurocentriques que ceux
des autres ne sont islamocentriques. Dante a pu relguer Mahomet lEn-
fer, ce n est pas l le signe dune conception du monde eurocentrique,
contrairement ce quen pense Edward Sad.1 Il ne s agit encore que dun
provincialisme banal, qui est autre chose, parce quil est symtrique chez
les deux partenaires adversaires.
Maxime Rodinson a montr la diffrence qui spare la vision euro
penne moyengeuse de lislam - tisse d ignorance et de crainte, mais qui
n exprime aucun sentiment de supriorit en termes humains, la supriori
t de sa propre croyance religieuse sur celle des autres allant de soi - de lar
rogance eurocentrique des temps modernes.2 L eurocentrisme ultrieur est
beaucoup plus que ce genre de manifestations banales: il implique une tho
rie de l histoire universelle et, partir delle, un projet politique mondial.
Les choses se modifient partir de la Renaissance parce quune
conscience nouvelle se constitue chez les Europens. Peu importe alors qu
ce stade, et pour longtemps encore, cette conscience ne soit pas celle que
nous avons aujourdhui, c est--dire que le fondement de la supriorit des
Europens, qui ont effectivement conquis le monde, rsidait dans le mode
capitaliste dorganisation de leur socit. Les Europens de lpoque na
nalysent pas la ralit nouvelle de cette manire. Sous la forme d une bou
tade on pourrait dire quils ne savaient pas quils construisaient le capita
lisme! Aussi attribuent-ils la supriorit dont ils ont acquis la conscience
autre chose, leur europanit, leur foi chrtienne, leur anctre grec
quils redcouvrent cette poque - pas par hasard comme on le verra. L eu
rocentrisme tout entier est dj l. Autrement dit lapparition de la dimen
sion eurocentrique de l idologie du monde moderne prcde la cristallisa
tion des autres dimensions qui dfinissent le capitalisme.
Le droulement ultrieur de lhistoire de cette conqute du monde par
le capitalisme devait nous dmontrer que celle-ci nallait pas du tout rali
ser lhomognisation - mme progressive - des socits de la plante, sur
le modle europen. Au contraire cette conqute allait se poursuivre en ap
profondissant d tape en tape la polarisation au sein du systme monde, sa
cristallisation en centres achevs et priphries incapables de rattraper un
retard apparent qui saggrave toujours, faisant de cette contradiction du ca

1. Edward Sad, L'orientalismey Le Seuil, Paris 1980* pp 319 et 336.


2. Maxime Rodinson, La fascination de Vislam, Maspro, 1982. Voir galement: Jacques
Waardenburg, L'islam dans le miroir de i occident, Mouton, La Haye, 1963; Bernard Lewis, Com
ment l'islam a dcouvert l Europe, La Dcouverte, 1984; id. Smites et antismites f Fayard, 1987.
pitalisme rellement existant, insurmontable dans le cadre du systme ca
pitaliste, la contradiction majeure la plus explosive de notre temps.

Lecaractristiques
monde nouveau est capitaliste, il se dfinit et se reconnat partir des
de ce mode de production. Mais l'idologie dominante
qui sy constitue ne peut pas sorganiser autour dune reconnaissance lu
cide de cette nature, sous peine de perdre sa fonction de lgitimation. L ad
mettre ce serait admettre que la socit nouvelle doit son tour tre confron
te ses limites historiques relles, mettre laccent sur ses contradictions
internes. Une idologie dominante se doit dvacuer du champ de la vision
quelle inspire ce type de doute destructeur. Il lui faut saffirmer comme
fonde sur des vrits temelles vocation transhistorique.
L idologie dominante du monde nouveau remplira donc trois fonc
tions complmentaires indissolublement lies. Premirement elle obscurci
ra la nature essentielle du mode de production capitaliste. En effet elle subs
tituera la prise de conscience lucide de l alination conomiste sur la
quelle est fonde la reproduction de la socit capitaliste le discours d une
rationalit instrumentale transhistorique. Deuximement elle dformera la
vision de la gense du capitalisme, en refusant d envisager celle-ci partir
d une recherche des lois gnrales de lvolution de la socit humaine,
pour lui substituer une double construction mythique. Dune part elle am
plifiera les spcificits de lhistoire dite europenne tandis que daute part
elle attachera par contraste des spcificits opposes lhistoire des autres
segments de lhumanit. Ainsi parviendra-t-elle conclure que le miracle
du capitalisme ne pouvait tre queuropen. Troisimement elle refusera de
relier les caractristiques fondamentales du capitalisme rellement existant
(cest--dire la polarisation centres/priphries qui lui est immanente) au
procs de reproduction de ce systme dans sa dimension mondialise. Ici
elle sen tirera bon compte en refusant simplement de prendre le monde
comme unit danalyse, ce qui lui permettra d attribuer les ingalits entre
les composantes nationales qui le constituent des causes exclusivement
internes celles-ci. Elle confortera ainsi ses prjugs relatifs aux spci
ficits transhistoriques qui caractriseraient les diffrents peuples.
L idologie dominante lgitime de cette manire la fois le capita
lisme comme systme social et lingalit lchelle mondiale qui laccom
pagne. L'idologie europenne se construira progressivement, de la Renais
sance aux Lumires du XVIIIe sicle et au XIXcsicle, autour de linven
tion des vrits ternelles que cette lgitimation exige. Le mythe christia-
nophile, celui de lanctre grec, la construction antithtique artificielle de
l'orientalisme, dfinissent le nouveau culturalisme europen et eurocentri
que, le condamnant irrmdiablement ctoyer son me damne: le racisme
inliminable.
Le marxisme se constitue dans un mouvement contradictoire qui est
la fois le prolongement de la philosophie des Lumires et la coupure avec
celle-ci. A son actif on doit porter la dmystification quil formule de l-
conomisme fondamental de lidologie dominante. Au point que dsormais,
aprs Marx, nul ne peut plus penser comme avant lui. Mais le marxisme se
heurtera des limites quil aura toujours quelque difficult dpasser: il
hritera d une certaine perception volutionniste qui lui interdit de dchi
rer le voile eurocentrique de lvolutionnisme bourgeois contre lequel il
sinsurge. Sil en est ainsi, c'est parce que le vritable dfi historique au
quel le capitalisme rellement existant est confront est rest mal peru.
Dans son expansion mondiale polarisatrice le capitalisme propose une ho
mognisation du monde quil ne peut pas raliser.
Limpasse est dsormais totale. Or notre monde contemporain ragit
au dfi par une fuite en avant dsespre, dans une vritable double invo-
lution culturaliste, eurocentrique, voire provincialiste, en Occident, euro
centrique inverse dans le tiers monde. Plus que jamais les exigences dun
universalisme la hauteur du dfi imposent un examen critique des modes
de pense des uns et des autres.

I. L A FFRA NCH ISSEM ENT DE LA M TAPHYSIQUE ET LA


RIN TERPR TA TIO N DE LA R ELIG IO N

Ladmarque
Renaissance rompt avec la pense mdivale. La pense moderne se
de celle de l ge mdival par labandon de la proccupation
mtaphysique dominante. Dans ce sens l importance attache aux vrits
partielles est systmatiquement valorise, tandis que la poursuite de la
connaissance absolue est abandonne ses amateurs. De ce fait, les re
cherches scientifiques particulires aux domaines divers de l univers
connaissable seront stimules et, comme ces recherches impliquent par na
ture la soumission lpreuve empirique des faits, la cassure entre science
et technologie sera relativise. Simultanment la science moderne recon
nat la valeur dcisive de linduction, mettant par l mme un terme aux er
rements de la pense rationalisante confine la dduction. Il est facile, au
jourdhui, de voir le rapport - vident - entre cette rvision de l chelle des
priorits intellectuelles et les exigences du dveloppement des forces pro
ductives sur la base des rapports de production capitalistes naissants. Lan
cienne dfinition de la philosophie - celle, qui, depuis l hellnisme, faisait
de celle-ci le synonyme de la mtaphysique - cde la place une dfinition
englobante et mme clectique, qui accepte que toute rflexion un tant soit
peu gnrale concernant soit les systmes de la logique qui gouvernent les
phnomnes connus, ou leurs reflets dans nos rationalisations, soit les sys
tmes de valorisation esthtique ou morale, soit mme ceux que lon drive
- quitte en tre abusif - des volutions sociales (pour parler de philosophie
de lhistoire), constituent, ct de la mtaphysique que lon sest abstenu
denvoyer au muse, des chapitres plus ou moins spars de la philosophie
moderne.
La raison de lclectisme de ces juxtapositions ne peut pas tre trou
ve dans le seul opportunisme de la bourgeoisie naissante, dont on connat
lesprit conciliateur l gard des pouvoirs tablis - monarchie absolue et
Eglise. Il y a aussi le fait que la construction de la mtaphysique scolasti-
que intgrait la proccupation morale dune part, l'aspiration au savoir cos-
mogonique d autre part.
Or il s agit l de deux tendances profondes, permanentes, immanentes
au statut humain, et par consquent inliminables. Sans doute quelques sim
plifications du XIXe sicle, poque de la burgeoisie triomphante, ne crai
gnant plus ni les matres du pass ni encore les forces porteuses de lave-
nir, aspireront-elles gommer la proccupation morale. Le fonctionnalisme
amricain a vite fait de la rduire une expression banale et immdiate des
besoins sociaux, que lon pourra donc analyser scientifiquement et dont
on pourra ainsi librer les individus par lducation (ou les manipu
ler?). Quant aux cosmogonies, qui font sourire, on en laisse le soin de len
tretien de l hritage aux astrologues (qui, bien entendu, nont jamais perdu
leur emploi).
La philosophie europenne des Lumires a dfini le cadre essentiel de
l idologie du monde europen capitaliste. Cette philosophie est fonde sur
une tradition du matrialisme mcaniste qui nonce des sries de chanes
de dterminations causales univoques. La principale de celles-ci est que la
science et la technique dterminent par leur progrs (autonome) celui de
tous les domaines de la vie sociale; le progrs technique impose la transfor
mation des rapports sociaux. La lutte des classes est vacue de lhistoire:
on y substitue une dtermination mcanique qui simpose comme une force
extrieure, comme une loi de la nature. Ce matrialisme grossier, que l on
croit souvent opposer lidalisme, nest en fait que son frre jumeau: ce
sont les deux faces de la mme mdaille. Quon dise que D ieu^la Provi
dence) guide l humanit sur le chemin du progrs ou que cest la science
qui remplit cette fonction, cela revient au mme: lhomme conscient, non
alin, les classes sociales, disparaissent du schma. Cest pourquoi lex
pression idologique de ce matrialisme est souvent religieuse (ainsi les
francs-maons ou lEtre Suprme); cest pourquoi les deux idologies se
concilient sans problme: aux Etats-Unis, le matrialisme grossier rgit le
comportement social (et son explication scientifique), tandis que. l ida
lisme religieux subsiste intact dans les mes. La science sociale bour
geoise na jamais dpass ce matrialisme grossier, parce que cest la condi
tion de la reproduction de lalination qui permet lexploitation spcifique
du travail par le capital. Elle conduit ncessairement la domination de la
valeur marchande qui doit pntrer tous les aspects de la vie sociale et les
soumettre sa logique. Les thmes de la science, la technique et l organi
sation comme idlogies trouvent ici leur place. Paralllement, cette philo
sophie pousse jusqu labsurde son affirmation d origine qui spare - voire
mme oppose - l homme et la nature. Elle est, sur ce plan, un anti-hin
douisme absolu (si lhindouisme se dfinit par laccent quil place sur lu
nit homme-nature). Elle invite traiter la nature comme une chose, voire
la dtruire, menaant par l la survie mme de l humanit, comme les
thmes de lcologie commencent le rappeler.
Peu peu se constitue ainsi un fonctionnement nouveau du monde des
ides et de leur rapport la socit relle.
L autonomie de la socit civile constitue la premire caractristique
du monde moderne nouveau, fonde sur la sparation de la vie conomique
(elle-mme opacifie par la gnralisation des rapports marchands) et du
pouvoir politique. Telle est la diffrence qualitative entre le mode capita
liste nouveau et toutes les formations prcapitalistes. Cette autonomie de la
socit civile fonde la fois le concept de vie politique autonome (et donc
de dmocratie moderne) et celui de science sociale possible. La socit ap
parat bien, pour la premire fois, rgie par des lois extrieures la volon
t des hommes, mme de ses Rois. Cette vidence simpose immdiatement
au niveau des rapports conomiques et de lvolution quils commandent.
Ds lors, la dcouverte ventuelle de ces lois sociales nest plus, comme
elle avait t jusqu Ibn Khaldoun et Montesquieu, le produit dune curio
sit gratuite; elle devient une urgence ncessaire pour la gestion du capi
talisme. Ce n est alors pas un hasard si cette science sociale se construit
sur la base de l conomie envahissante.
La lacit est la consquence directe de cette autonomisation de la so
cit civile, puisque des domaines entiers de la vie sociale sont dsormais
concevables indpendamment les uns des autres. Le besoin de satisfaire
l aspiration mtaphysique est laiss la conscience individuelle. La reli
gion perd son statut de force de contrainte formelle. Contrairement un pr
jug eurocentrique rpandu, la lacit nest pas un produit spcifique pro
pre la socit chrtienne, quexigeait sa libration du joug pesant de
l Eglise. Elle nest pas non plus le produit du conflit entre l Etat, natio
nal, et lEglise, vocation universelle. Car dans la Rforme, lEglise est
prcisment nationalise sous sa forme anglicane, luthrienne, etc. Nan
moins la fusion Etat-Eglise ne fonde pas ici une thocratie nouvelle, mais
une lacit religieuse si lon peut dire. Au demeurant, la lacit, mme si
elle a t combattue par les forces ecclsiastiques ractionnaires, na pas
dracin la croyance. Elle l a peut-tre mme renforce plus long terme,
en la purifiant de ses gangues formalistes et mythologiques. Le chrtien de
notre poque - intellectuel ou pas - nprouve aucune peine accepter que
lhomme descende du singe et non d Adam.
L autonomie sempare aussi des domaines de la science naturelle, par
un effet vident de laffaiblissement de la proccupation mtaphysique. Le
besoin dunifier les champs divers de la connaissance dans une cosmogo
nie globalisante s attnue au point de rpugner aux esprits scientifiques. La
philosophie, redevenue philosophie de la nature, se contente de proposer ce
qui lui parat pouvoir tre la synthse des connaissances du moment, donc
une synthse toujours relative et provisoire. Il nempche bien entendu que
la tentation de figer le relatif en absolu continuera faire des ravages, ici
et l. La science la plus avance du moment, la plus rvolutionnaire dans
ses propositions (celle qui bouleverse le plus les opinions anciennes et/ou
qui commande les progrs matriels les plus marqus), tend limpria
lisme et s annexe les champs de connaissances plus fragiles. Ainsi, succes
sivement la mcanique, Darwin, latome, auxquels on veut raccrocher trop
rapidement - par analogie - la mdecine, la politique ou la vie conomique.
La socit nouvelle nen est pas pour autant le bonheur ralis.
Lanxit humaine ne peut pas tre gurie davantage par un vague scien
tisme positiviste quelle ne pouvait ltre par la cosmogonie ou la mtaphy
sique rationalisante. De surcrot la socit nouvelle reste une socit de
classes, c est--dire dexploitation et doppression quotidiennes. L aspira
tion une autre socit - lutopie a-t-on dit - rejoint la proccupation mo
rale inliminable.

i l idologie moderne s affranchit de la dictature de la mtaphysique,


S elle ne supprime pas pour autant le besoin religieux. Car limportance
de la proccupation mtaphysique (lhomme est animal mtaphysique,
pourrait-on dire) nous contraint prendre en considration linteraction en
tre le fait religieux - expression de cette proccupation - et l volution so
ciale. On ne peut le faire quen se situant sur un terrain autre que celui de
la thologie qui considre les propositions dogmatiques des religions
comme les invariants qui les dfinissent. Par contre les religions, consid
res dans leur porte idologique, sont flexibles et susceptibles dinterpr
tations historiques qui ont effectivement volu.
Les religions rglent deux ensembles de problmes, les relations en
tre l homme et la nature et les relations entre les hommes. Elles ont donc
une nature double, car elles sont la fois l expression dune alination an
thropologique transhistorique et le moyen de lgitimation dun ordre social
qui, lui, est parfaitement dtermin par les conditions historiques.
Les religions dfinissent diffremment, chacune sa manire, la rela
tion homme-nature, en insistant soit sur la vocation de lhomme dominer
la nature, soit sur lappartenance de l humanit celle-ci. En mettant trop
laccent dans lanalyse sur cet aspect de la religion, on risque fort les juge
ments absolus, comme si la rponse que telle ou telle religion donnait cette
question constituait le dterminant essentiel de lvolution sociale. De l
les jugements F emporte-pice concernant le christianisme, lislam, lhin
douisme, le bouddhisme, le confucianisme, le taosme, lanimisme: telle
conception religieuse serait ouverte au progrs, telle autre un obstacle
celui-ci. L exprience montre la vanit de ces jugements qui peuvent tou
jours tre retourns.
En fait la plasticit des religions et ladaptation possible de leur inter
prtation en ce qui concerne la conception des relations entre les hommes
quelles prconisent ou justifient, nous invite rflchir sur le fait que des
idologies formes un moment de l histoire peuvent acqurir des voca
tions ultrieures trs diffrentes de celles de leurs origines. Dans cette me
sure, les religions sont transhistoriques au sens quelles peuvent parfaite
ment survivre aux conditions sociales qui ont prsid leur naissance.
Dans ces conditions faire du christianisme, de l islam ou du confucia
nisme l idologie de la fodalit ou du mode tributaire, par exemple, parat
une erreur fondamentale. Ils peuvent ltre ou l avoir t dans une interpr
tation particulire qui leur a t effectivement donne; mais ils peuvent aus
si oprer comme idologie du capitalisme, comme le christianisme Test ef
fectivement devenu dans une interprtation nouvelle de sa mission.
Dans ce domaine, leurocentrisme implique une tlologie, savoir
que toute l histoire de lEurope prparait ncessairement lclosion du ca
pitalisme dans la mesure o le christianisme, considr comme religion eu
ropenne, aurait t plus favorable que les autres religions Tclosion de
l individu et lexercice de sa capacit dominer la nature. En contraste
on prtend alors que l islam ou lhindouisme, ou le confucianisme par
exemple, constituent des obstacles au changement social impliqu par le ca
pitalisme. On nie donc leur plasticit dans ce domaine, soit, que l on rserve
celle-ci au christianisme, soit mme que lon considre que ce dernier por
tait en lui ds lorigine les germes de la progression capitaliste.
Il faut replacer dans ce cadre danalyse la rvolution que le christia
nisme a ralise, quon ne pourrait qualifier de rvolution bourgeoise.
Certes, rpondant un besoin de questionnement mtaphysique, la croyance
religieuse transcende les systmes sociaux. Mais la religion est aussi et si
multanment le produit social concret des conditions qui ont prsid sa
constitution. Les forces de progrs, qui acceptent ou mme appellent le
changement social, mettent l'accent - quand elles restent proccupes de
sauver la croyance - sur le premier de ces aspects et en relativisent le se
cond par la libre interprtation des textes. Le christianisme, confront la
naissance de la pense moderne, a fait cette rvolution. Il sest spar de la
scolastique mdivale.
De fait, la formation de lidologie du capitalisme est passe par dif
frentes tapes: la premire a t ladaptation du christianisme, notamment
avec la Rforme. Mais ce moment n a reprsent quune premire tape, li
mite certaines zones de l aire culturelle europenne. Parce que le dve
loppement du capitalisme a t prcoce en Angleterre la rvolution bour
geoise y a revtu une forme religieuse, donc particulirement aline. Ma
tresse du monde rel, la bourgeoisie anglaise na pas ressenti le besoin de
dvelopper une philosophie; elle pouvait se contenter d un empirisme qui
correspondait au matrialisme grossier, suffisant pour assurer le dvelop
pement des forces productives. Le dveloppement de lconomie politique
anglaise, aline, avait pour contrepartie cet empirisme tenant lieu de phi
losophie. Mais le protestantisme na pas rempli les mmes fonctions sur le
continent europen, parce que le dveloppement du capitalisme ny tait
pas suffisamment mr. La seconde vague de la formation de l idologie ca
pitaliste a donc t plus directement exprime en termes philosophiques et
politiques. Ainsi, ni le protestantisme ni le catholicisme napparaissent
comme lidologie spcifique du capitalisme.
Il faudra attendre longtemps pour que cette idologie spcifique se d
gage des formes antrieures qui avaient assur le passage au capitalisme.
Lalination conomiste en est le contenu. Son expression - l'offre et la de
mande considres comme des forces externes simposant la socit - en
traduit la nature mystifie et mystifiante. Parvenue ce stade de son labo
ration, lidologie du capitalisme abandonne ses formes antrieures, ou les
vide de leur contenu.
Ajoutons quelques observations complmentaires ces propositions
concernant la flexibilit potentielle des religions, en partant de lexprience
historique du christianisme et de ses rapports la socit europenne.
Premire observation: la thse propose ici nest pas celle de Weber,
mais d'un Weber remis sur ses pieds pour utiliser lexpression consacre
par lobservation de Marx l endroit de Hegel. Weber pense le capitalisme
comme produit du protestantisme. Ici au contraire on dit que la socit trans
forme par les rapports de production capitalistes naissants est contrainte
de remettre en question la construction idologique tributaire, celle de la
scolastique mdivale. Cest donc le changement social rel qui entrane
celui du champ des ides, cre les conditions de lapparition des ides de la
Renaissance et de la philosophie moderne, comme il impose le rajustement
de la croyance religieuse, et non l inverse. Sans doute la cristallisation de
la nouvelle idologie dominante prendra-t-elle deux ou trois sicles s ac
complir, le temps de la transition mercantiliste du XVIe au XIXe sicle.
Avec lconomie politique anglaise le pas dcisif sera franchi, au moment
o - et ce nest pas l un hasard - la rvolution industrielle et la Rvolution
franaise font triompher le pouvoir bourgeois et amorcer la gnralisation
du salariat. Le centre de gravit de la proccupation dominante se dplace
alors de la mtaphysique lconomique. L idologie conomiste devient
idologie dominante; plus exactement lconomisme devient le contenu de
l idologie dominante. L homme de la rue - aujourdhui plus quhier encore
- ne croit-il pas que son sort tient ces lois de l offre et de la demande
qui dcident des prix, de lemploi et du reste, tout comme la Providence aux
temps antrieurs?
Deuxime observation: la rvolution religieuse emprunte ses voies
propres. Elle nest pas lexpression lucide d une adaptation aux temps nou
veaux, encore moins l oeuvre de prophtes cyniques et habiles. Luther ap
pelle au retour aux sources. Cest dire quil interprte la scolastique m
divale comme une dviation (un terme quaffectionnera toujours le d
bat idologique). Il ne propose pas de dpasser celle-ci, mais de la gom
mer pour restaurer la puret - mythique - des origines. Cette ambigut
dans les formes dexpression de la rvolution religieuse nest pas circon-
stantielle et particulire au cas concret en question. La nature mme du be
soin mtaphysique auquel rpond la croyance religieuse implique toujours
cette forme dtourne de ladaptation de celle-ci aux exigences du temps.
En mme temps, lambigut de la rvolution bourgeoise au plan de la so
cit relle - cette rvolution dtrne le pouvoir tributaire, appelle le peu
ple laide pour le faire, mais pour mieux l exploiter dans les formes nou
velles du capitalisme - entrane la coexistence houleuse de la Rforme
bourgeoise et des hrsies populaires (les termes sont dailleurs indica
tifs).
Troisime observation: on assiste peut-tre de nos jours lamorce
dune seconde rvolution dans le christianisme. Nous voulons dire par l
que linterpntration des textes et des croyances que la thologie de la li
bration est en voie de construire parat tre l adaptation du christianisme
au monde socialiste de demain. Et ce n est pas un hasard si cette thologie
de la libration enregistre ses plus grands succs dans les priphries chr
tiennes du monde contemporain - en Amrique latine, aux Philippines - et
non pas dans les centres avancs.

II. L a C ON STRU CTION DU CU LTU RA LISM E EU R O CEN TR IQ U E

L'idologie moderne ne sest pas construite dans l ther abstrait du mode


de production capitaliste pur. La conscience mme de la nature capita
liste de ce monde moderne est relativement tardive, puisquelle a t pro
duite par le mouvement ouvrier et socialiste prcisment travers sa criti
que de lorganisation sociale au XIXe sicle, culminant avec son expression
marxiste. Lorsque cette conscience a merg, lidologie moderne avait d
j trois sicles dhistoire derrire plie, de la Renaissance aux Lumires. Elle
sexprimait alors comme idologie proprement europenne, rationaliste et
laque, invoquant une porte universaliste nouvelle. La critique socialiste,
loin de contraindre cette idologie prendre une meilleur mesure de sa por
te historique et de son contenu social vritables, a au contraire oblig li
dologie bourgeoise partir du XIXe sicle renforcer ses propositions cul-
turalistes, en rponse mme son interpellation par ses adversaires sociaux.
La dimension eurocentrique de l idologie dominante prend ainsi davan
tage de relief.
Le culturalisme dominant a donc invent un Occident de toujours,
unique et singulier depuis lorigine. Cette construction, arbitraire et mythi
que, imposait simultanment la construction tout aussi artificielle des au
tres (les Orients, ou lOrient) sur des fondements galement mythi
ques mais ncessaires laffirmation de la prminence des facteurs de
continuit sur le changement. La thse culturaliste eurocentrique propose
une filiation occidentale bien connue - la Grce antique, Rome, lEurope
chrtienne fodale puis capitaliste - qui constitue l une des ides courantes
parmi les plus populaires. Les livres de l cole lmentaire et lopinion g
nrale comptent ici autant - et mme davantage - que les thses plus savantes
qui semploient justifier la filiation de la culture et de la civilisation eu
ropennes en question.
Cette construction, comme celle de lantithse quon lui oppose (lO-
rient): (i) arrache la Grce antique au milieu vritable au sein duquel elle
sest dploye, qui est prcisment lOrient, pour annexer arbitrairement
l hellnisme leuropanit; (ii) ne parvient pas se dmarquer d une ex
pression raciste de la base fondamentale sur laquelle se serait construite l u
nit culturelle europenne en question; (iii) met laccent sur le christia
nisme, annex lui aussi arbitrairement leuropanit et interprt comme
le facteur principal de la permanence de lunit culturelle europenne, en
conformit avec une vision idaliste non scientifique du phnomne reli
gieux (qui est la vision par laquelle la religion saffirme elle-mme, la ma
nire par laquelle elle se voit elle-mme); (iv) en parallle parfaitement sy
mtrique lOrient immdiat et les Orients plus lointains sont construits de
la mme manire sur des fondements en partie racistes et en partie assis sur
une vision immuable des religions.
Les quatre lments indiqus ci-dessus sont combins dans des for
mules variables selon les poques, les modes et les auteurs. Car l eurocen
trisme nest pas proprement parler une thorie sociale, intgrant ces dif
frents lments dans une vision globale et cohrente de la socit et de
l histoire. Il sagit dun prjug qui agit comme une force dformante dans
les diverses thories sociales proposes. Ce prjug eurocentrique puise
donc dans le stock des lments reprs, en retenant lun et en rejetant lau
tre selon les besoins de l idologie du moment. On sait par exemple que la
bourgeoisie europenne a longtemps t mfiante - voire mprisante - l
gard du christianisme, et, de ce fait, a amplifi le mythe grec. Dans lexa
men successif des quatre lments constitutifs des diffrentes dformations
eurocentriques on verra comment laccent a t plac tantt ici et tantt l.
e mythe de lanctre grec a rempli une fonction essentielle dans la
L construction eurocentrique. Il sagit dun argument motionnel construit
artificiellement pour vacuer la question vritable (pourquoi le capitalisme
est apparu en Europe avant les autres?) en lui substituant dans la panoplie
des fausses rponses, l ide que lhritage grec prdisposait la rationali
t. Dans ce mythe la Grce serait la mre de la philosophie rationnelle, tan
dis que rO rient ne serait jamais parvenu dpasser la mtaphysique.
Dans cet esprit l expos de lhistoire de la pense ou de la philosophie dites
occidentales (qui supposent donc dautres penses et philosophies essen
tiellement diffrentes, qui seront dites orientales) souvre toujours par le
chapitre de la Grce antique, propos duquel laccent est mis Sur la vari
t et le conflit des coles, louverture d une pense libre des contraintes re
ligieuses, l humanisme, le triomphe de la raison (cest le miracle) sans r
frence lOrient - dont la contribution la pense hellnique est suppo
se nulle. Ces qualits de la pense grecque sont reprises par la pense eu
ropenne, partir de la Renaissance, pour spanouir dans les philosophies
modernes. Les quelque deux mille ans qui sparent lantiquit grecque de
la Renaissance europenne sont considrs comme une longue et brumeuse
transition, incapable de dpasser la pense grecque antique. Le christia
nisme, qui se constitue et conquiert lEurope durant cette transition, appa
rat d abord comme une thique peu philosophique, lui-mme emptr long
temps dans des querelles dogmatiques peu satisfaisantes pour lesprit. Jus
qu ce quil intgre - avec la scolastique du Moyen Age tardif - Faristot-
licisme retrouv, puis qu partir de la Renaissance et de la Rforme il saf
franchisse de ses origines et que la socit civile se libre de son monopole
de la pense. La philosophie arabo-islamique est traite comme si elle na
vait eu dautres fonctions que de transmettre lhritage grec la Renais
sance. L islam dailleurs, dans cette vision dominante, ne serait pas all au-
del de l hritage hellnique et, quand il laurait tent, laurait mal fait.
Cette premire construction, dont les origines remontent la Renais
sance, a rempli une fonction idologique essentielle dans la formation de
lhonnte homme bourgeois, libr du prjug religieux du Moyen Age. A
la Sorbonne, comme Cambridge, les gnrations successives du prototype
de llite bourgeoise ont t nourries de ce respect de Pricls, reproduit
jusque dans les livres de lcole lmentaire. Sans doute aujourdhui l ac
cent sur l anctre grec nest-il plus mis avec autant de vigueur. La raison
en est peut-tre simplement que la construction capitaliste acheve a acquis
une telle confiance en soi quelle peut dsormais se passer de lgitimation
argumente. Dans cette perspective la dmocratisation de lenseignement a
attnu les distinctions d autrefois entre l lite cultive dans l hellnisme
et le bon peuple ignorant.
Or cette construction est parfaitement mythique. Martin Bernai l a d
montr en retraant lhistoire de ce quil appelle la fabrication de la Grce
antique. Il rappelle que les Grecs anciens taient, eux, parfaitement
conscients de leur appartenance laire culturelle de lOrient ancien. Non
seulement ils savaient reconnatre ce quils avaient appris auprs des Egyp
tiens et des Phniciens, mais encore ils ne se voyaient pas comme lanti-
Orient sous les traits duquel leurocentrisme les prsente. Au contraire les
Grecs sattribuaient des anctres gyptiens, peut-tre mythiques mais
qu'importe. Bernai montre que lhellnomanie du XIXe sicle est inspi
re par le racisme du mouvement romantique, dont les architectes sont dail
leurs souvent les mmes que Sad dcouvre avoir inspir l orientalisme. Il
montre comment la dlevantinisation de la Grce antique a impos aux
linguistes des acrobaties douteuses. En effet la langue grecque a emprunt
la moiti noble de son vocabulaire lgyptien et au phnicien. Mais les
courants dominants de la linguistique ont invent un protoaryen myst
rieux quils substituent l emprunt oriental, sauvegardant ainsi un mythe
cher l eurocentrisme, celui de la puret aryenne de la Grce.
La coupure Nord-Sud au travers de la Mditerrane, dont on a vu
quelle ne stait substitue que tardivement la coupure Est-Ouest, est
donc projete artificiellement en arrire. Cela donne parfois des rsultats
amusants. Carthage est une ville phnicienne: elle sera donc classe orien
tale et le combat Rome-Carthage prfigurera la Conqute de lOrient ma
ghrbin (une contradiction curieuse dans les termes puisque Maghreb si
gnifie en arabe Occident) par lEurope colonialiste. Des ouvrages prten
tieux des aptres de la conqute coloniale franaise anciens ou modernes
(puisque la rvision de lautocritique anticolonialiste de laprs seconde
guerre mondiale est aujourdhui la mode),4 aux discours mussoliniens et
aux manuels encore en usage dans toute lEurope, ce clivage Nord-Sud est
suggr comme permanent, allant de soi, inscrit dans la gographie (et donc
- par abus dductif implicite - lhistoire). Lannexion de la Grce lEu
rope, dcrte une premire fois par les artistes et penseurs de la Renais
sance, puis oublie pendant les deux sicles de lexpansion ottomane qui

3 . Martin Bernai, Black AthenayThe Afro Asiatic Roots ofClassical Civilisation, vol. I: The
Fabrication ofAncient Greece 1785-1895, Free Association Books, Londres, 1987.
4 . On pourrait donner en exemple de ces rvisions la Faurisson louvrage de Michel Le
roy (JJ Occident sans complexe, Club de THorloge 1987) gentiment comment par Andr Laurens
dans Le Monde du 28-29 juin 1987.
suivent, dcrte nouveau par Byron et Hugo (VEnfant grec), au moment
o, avec le reflux de lhomme malade se dessine la perspective du par
tage de ses dpouilles par les imprialismes montants, est finalement cou
ronne par la dcision de la CEE contemporaine de faire d Athnes la ca
pitale culturelle de lEurope. Il est amusant de noter que cet hommage in
tervient au moment mme o, par les effets du march commun des capi
taux, les derniers vestiges dune identit hellnique sont en voie d tre ef
facs entre autres sous le flot des touristes, porteurs du modle de la culture
de masse amricaine unifiante.
Cela tant, il ne sagit pas de rduire dun iota limportance du mi
racle grec qui se situe dans la philosophie de la nature - le matrialisme
spontan des origines. Mais encore une fois cette avance, perdue par la
suite dans la fixation mtaphysique ultrieure pour ntre redcouverte
quaux temps modernes, est le produit du retard de la Grce qui assure la
transition du mode communautaire au mode tributaire. Marx, dont l intui
tion tait souvent d une extrme finesse en avance sur les thorisations pos
sibles de son temps, attribue notre sympathie pour lantiquit grecque ce
fait quelle rappelle notre enfance (celle de lhumanit toute entire et
non de l Europe); et Engels n a jamais manqu de tmoigner d une sympa
thie analogue non seulement l gard des barbares de l Occident, mais
galement des Iroquois et autres Indiens dAmrique du Nord, rappels de
notre enfance encore plus lointaine. Plus tard, beaucoup d anthropologues
- europens mais non eurocentriques en cela - ont prouv la mme atti
rance pour d autres peuples dits primitifs, pour la mme raison sans
doute. ^
Mais la Renaissance est loigne de la Grce par les quinze sicles de
lhistoire mdivale. Comment et sur quoi fonder, dans ces conditions, la
continuit prtendue de laventure culturelle europenne? Le XIXe sicle a
invent cet effet lhypothse raciste. Transposant les mthodes de la clas
sification des espces animales et du darwinisme, de Linn, Cuvier et Dar
win Gobineau et Renan, les races humaines sont censes hriter de ca
ractres inns dont la permanence transgresse les volutions sociales. Ces
prdispositions de type psychologique seraient elles-mmes, largement tout
au moins, lorigine des volutions sociales divergentes. La linguistique,
science nouvelle en construction lpoque, s inspirant pour la classifica
tion des familles de langues de la mthode de la science des espces, asso
cie ainsi les prtendus caractres spcifiques des peuples ceux de leurs
langues.
Bien entendu, une construction idologique de ce genre impliquait l
dification simultane des termes du contraste que lon affirme. L opposi
tion peuples et langues indo-europennes/peuples et langues smites (h
breux et arabes), pompeusement rige en dogme que lon prtend scienti
fiquement tabli et indiscutable, constitue l un des plus beaux exemples du
type d lucubrations ncessaires l eurocentrisme. On pourrait multiplier
les citations dans ce domaine, concernant le got inn de la libert, lesprit

5 . Cf note 1
libre et logique des uns mis en contraste avec la prdisposition la servili
t et au manque de rigueur des autres, etc. comme celles concernant l affir
mation par Renan du caractre monstrueux et inachev des langues s
mitiques par opposition la perfection indo-europenne. L eurocen
trisme dduit directement de ces prmisses le contraste entre les philoso
phies orientales quon affirme tout entires tournes vers la recherche de
l absolu et celles de lOccident, humanistes et scientifiques (Grce anti
que et Europe moderne). On transpose au domaine de la religion les conclu
sions de la thse raciste. Car le christianisme, comme l'islam et les autres
religions est forcment lui aussi quand mme une recherche de labsolu. De
surcrot, le christianisme est lui aussi n chez les Orientaux avant de
conqurir lOccident. On est alors amen proposer des diffrences sub
tiles mais prtendues fondamentales qui permettent de parler du christia
nisme et de Tislam en tant que tels, par-del leur interprtation historique
et lvolution de celle-ci, comme si ces ralits religieuses avaient par elles-
mmes des qualits permanentes qui transcendent lhistoire. Il est amusant
de faire remarquer que ces soi-disant caractres intrinsques des peuples
sont associs des ides prconues diverses qui ont chang avec la mode.
Au XIXe sicle on construit la prtendue infriorit des Orientaux smites
sur leur soi-disant sexualit dbordante (on a transfr depuis cette asso
ciation aux peuples noirs). Aujourdhui, psychanalyse aidant, on attribue
les mmes dfauts des Orientaux une rpression sexuelle particulire
ment forte! Par la mme occasion - le lecteur l aura certainement relev -
on donnait au vieu prjug de lanti-smitisme europen lapparence du s
rieux scientifique en amalgamant Juifs et Arabes.
La thse raciste du contraste Europe-Orient smitique devait tre pro
longe par une srie de thses analogues, calques sur le mme modle de
raisonnement, pour faire ressortir des oppositions similaires entre les Euro
pens d une part et les autres peuples non europens (Noirs et Asiatiques)
dautre part. Mais du coup aussi, le fondement indo-europen repr au
plan linguistique, perdait sa force de preuve. Car les Indiens - mpriss puis
que sous-dvelopps et conquis - parlent bien des langues indo-euro-
pennes. Progressivement on glissait donc d un racisme gntique (cest--
dire expliqu par la biologie) un racisme gographique (cest--dire ex
pliqu par des caractres acquis et transmissibles, ces caractres tant eux-
mmes produits par lambiance gographique). Entr dans lopinion com
mune, le prjug du dterminisme gographique, largement partag par les
hommes politiques et les responsables, nen acquiert pas de ce fait une va
leur scientifique quelconque. Visitant lEurope du XIIIe sicle, alors en re
tard par rapport au monde islamique, le voyageur arabe Ibn Batouta - igno
rant que la suite de lhistoire lui apporterait un dmenti cinglant - attribuait
simplement ce retard au climat europen peu accueillant! L argument re
tourn ne vaut videmment pas davantage.
Les jugements de ce type, attribuant un peuple ou un groupe de
peuples des caractres qualifis de plus ou moins permanents et considrs
comme des lments pertinents pour expliquer leur tat et leur volution,
procdent toujours de la mme mthode superficielle qui consiste tirer des
conclusions totalisantes partir d un dtail. Leur force dpend largement
du dtail choisi, qui, lorsquil est exact et reconnu, emporte la conviction
et inspire la conclusion globalisante. Une analyse plus srieuse se doit de
poser d autres questions. Dabord d inverser la question: le caractre pr
tendu reconnu est-il la cause ou la consquence d un tat et d une volu
tion? Ensuite de questionner le degr de pertinence du phnomne en ques
tion qui pourrait ntre quune simple forme d expression dune ralit plus
complexe et plus flexible. Observons que ce mode de raisonnement nest
pas exclusif de la justification eurocentrique gnrale. Combien de discours
sur le caractre des Franais, des Anglais ou des Allemands se situent de
cette mme manire en dehors du temps et du conditionnement social pr
cis?
L identit de leuropanit construite de la sorte en se dmarquant
de celles des autres, l une et les autres tout galement mythiques, appelle
presque fatalement son tour le raffinement de la recherche des caractres
de cette europanit chez les Europens eux-mmes. Chaque nation appa
rat ici plus ou moins proche ou loigne de ce modle-type. Cest ainsi
que toute la classe dirigeante et intellectuelle britannique sexprime tra
vers Lord Cromer qui juge spontanment - comme sil sagissait dune vi
dence - que les Anglais et les Allemands (dans cet ordre) sont plus euro
pens que les Franais et les autres Latins (ces derniers assurant eux-
mmes la transition avec les Arabes et les Noirs) ou les Russes semi-asia
tiques, et leur sont donc videmment suprieurs. Hitler ne fera gure
que renverser l ordre des prsances entre Anglais et Allemands, pour
conserver le reste du discours. On est toujours le bougnoul d un autre!
Sans doute la forme la plus primitive de l expression raciste est-elle
aujourdhui quelque peu dvalue. Le racisme gntique attribue des ca
ractres biologiques - parfois dits raciaux - la vertu d enfanter la diver
sit culturelle et den hirarchiser les qualits. Du XIXe sicle Hitler, lEu
rope, jusque dans ses milieux cultivs, s est abreuve de ces inepties. Mais
une forme dilue du racisme attribuera au conditionnement par la gogra
phie et l cologie des effets transsociaux durables. Plus dilu encore, le ra
cisme culturel ne nie pas que l individu, de quelque origine quil soit, est
malable et capable donc d assimiler une autre culture: lenfant noir lev
en France devient franais.

Lesdialevolutions tout fait rcentes - postrieures la seconde guerre mon


- ont certainement contribu renforcer la conviction d une iden
tit europenne commune et rduit l accent plac antrieurement sur les
contrastes entre nations europennes. Simultanment le racisme - notam
ment gntique - perdait le prestige scientifique quil avait eu l origine
dans les milieux cultivs. Lidentit collective europenne se devait donc
de trouver une formulation nouvelle de ses fondements. L appartenance
la chrtient devait presque fatalement offrir une issue cette double crise
des nationalismes europens concurrents et du racisme. Le renouveau chr
tien qui caractrise notre poque est, en partie au moins, mon avis, la r
ponse inconsciente cette situation.
Mais pour que le christianisme devienne le fondement de lidentit eu
ropenne, il faut adopter son gard une mthode globalisante et ahistori-
que qui permette de mettre laccent sur des constantes prtendues qui le ca
ractriseraient et mme lopposeraient aux autres religions et philosophies,
islam, hindouisme, etc. Il faut opter en faveur d un prsuppos thorique
selon lequel ces constantes seraient pertinentes, au sens quelles constitue
raient laxe de l explication des volutions sociales compares.
Ce choix sous-jacent du christianisme comme fondement de leuro-
panit pose dvidence des questions pineuses la thorie sociale en g
nral et la construction eurocentrique en particulier. Le christianisme n
tant pas n sur les bords de la Loire ou du Rhin il faut rintgrer sa pense
d origine - orientale par le milieu o elle se constitue - dans la tlologie
occidentaliste. Il faut faire de la Sainte Famille et des Pres de 1Eglise gyp
tiens et syriens des Europens avant la lettre. La Grce antique non chr
tienne doit tre galement rintgre dans la ligne des anctres, en accu
sant le contraste prtendu entre celle-ci et l Orient ancien avec lequel elle
partage la civilisation, et en complment inventer une communaut capable
d associer mentalement ces Grecs civiliss et les Europens alors barbares.
Le noyau dur du racisme gntique reste donc tout fait inliminable. Mais
surtout la spcificit chrtienne doit tre magnifie et pare de vertus par
ticulires et exclusives rendant compte, par simple tlologie, de lmer
gence de la supriorit occidentale et de sa conqute des autres. Cette
construction eurocentrique est donc fonde sur une interprtation de la re
ligion qui est celle de tous les fondamentalismes religieux. L Occident,
pourtant, se voit ainsi et se dfinit lui-mme comme chrtien (la civilisa
tion occidentale et chrtienne, dit-on).
Simultanment lOccident se voit comme promthen par excellence,
en contraste notamment avec les autres civilisations. Face la menace pe
sante dune nature peu domine, l humanit primitive n aurait eu le choix
quentre deux attitudes: se confondre avec la nature ou la nier. Lhin
douisme, par exemple, aurait choisi la premire attitude qui, rduisant
l homme tre une partie de la nature, lui rend tolrable son impuissance.
Par contre le judasme puis sa suite ses hritiers chrtien et islamique pro
clameraient la sparation dorigine de lhomme et de la nature, la suprio
rit de lhomme - image de Dieu - et la soumission de la nature, prive d me
et rduite tre l objet de laction de lhomme. Potentiellement, cette thse
contenait le dveloppement d une recherche systmatique de la domestica
tion de la nature; mais, au stade premier des origines des religions smites,
cette proclamation est seulement idale et, dfaut de moyens rels d ac
tion sur la nature, lappel sadresse un Dieu protecteur. Le christianisme
aurait hrit de ce choix dcisif, encore que sa croissance au sein d une so
cit complexe, avance et en crise, lait amen dvelopper considrable
ment la seconde dimension de la religion, celle qui concerne les rapports
sociaux. Il en sera de mme de lislam dautant que celui-ci aura la charge
d organiser un nouvel empire.
La thse en question contient une part de vrit puisque la civilisation
capitaliste est videmment promthenne. Mais Promthe est grec, pas
chrtien. Ce que la thse eurocentrique dite judo-chrtienne passe sous si
lence, c'est ce que nous avons essay de mettre en relief, savoir que dans
la synthse hellnistique lapport grec se situe prcisment ce plan: la phi
losophie de la nature appelle un comportement d action sur la nature, en
contraste avec la mtaphysique qui inspire une attitude de repli passif sur
soi-mme. De ce point de vue la mtaphysique chrtienne, ou islamique,
n est pas fondamentalement diffrente de celle de l hindouisme par exem
ple. L apport gyptien dans la construction hellnistique (dans ses versions
successives jusqu l islam inclus) rside, lui, dans laccent mis sur la re
sponsabilit morale des individus. Or le christianisme est plus marqu,
dune certaine manire, par ce dernier apport, quil dveloppe dans une thi
que universaliste mettant laccent sur lamour des tres humains et de Dieu,
quil ne lest par le promthisme hellnistique, oubli dans la longue trans
ition fodale de l Occident chrtien pour ne rapparatre vritablement
quavec la Renaissance. Dans l islam par contre, parce que la civilisation
arabo-islamique de la grande poque est plus avance que celle du foda
lisme occidental, les deux apports restent quilibrs.
Une dernire remarque concernant le voile idologique travers le
quel l Europe se regarde: le christianisme en question par lequel elle se d
finit est, comme lhellnisme et lislam, oriental dans son origine. Mais
lOccident se lest appropri. Au point que, dans l imagerie populaire, la
Sainte Famille est blonde... Peu importe. Cette appropriation non seulement
est parfaitement lgitime, mais encore sest avre fconde. En corrlation
avec le caractre priphrique du mode de production fodal, linterprta
tion priphrique du christianisme appropri sest rvle d une flexibilit
remarquable, appelant rapidement son dpassement capitaliste.
orientalisme nest pas la sortime des travaux des spcialistes et rudits
L occidentaux qui ont tudi les socits non europennes, prcision n
cessaire pour viter les malentendus et les mauvaises querelles. Il faut en
tendre par ce terme la construction idologique d un Orient mythique,
dont les caractres sont traits comme des invariants dfinis simplement par
opposition aux caractres attribus lOccident. L image de cet in
verse constitue un lment essentiel de leurocentrisme. Or Edward Sad a
dmontr que cette construction tait bel et bien relle et dominante. La pr
cision de largumentation quil a propose sur ce sujet nous dispense den
reproduire ici les dveloppements dtaills.6
Devenue capitaliste et conqurante, lEurope s est accorde le droit
de se reprsenter les autres - notamment lOrient - et mme de les juger.
Ce droit n est pas contestable par lui-mme, sous peine de tomber dans le
provincialisme. Il faut mme aller plus loin. C est un fait que l'Orient

6 . On se reportera ici au livre dEdward Sad (L* Orientalisme, Le Seuil, 1980) auquel j'ai
fait de nombreux emprunts dans le texte qui suit, notamment en ce qui concerne sa critique de Re
nan sur la question des langues smitiques (p. 169), les divagations de l'orientalisme concernant
la sexualit orientale (p. 219), ses conclusions globalisantes partir de dtails (p. 286), la citation
raciste de Lord Cromer (p. 243). Cela n*exclut pas la critique de la mthode mme de Sad (cf.
note 1).
n tait pas capable alors de se reprsenter lui-mme avec ta mme force que
pouvaient le faire les Europens arms de la pense bourgeoise. Les Chi
nois de lEmpire confucen, les Arabes du Khalifat abbasside, comme les
Europens du Moyen Age, ne pouvaient analyser leur propre socit qua
vec les instruments conceptuels dont ils disposaient, dfinis et limits par
leur propre dveloppement.
Mais la reprsentation que lEurope capitaliste se fait des autres est
son tour limite par la nature du dveloppement capitaliste. Celui-ci est en
effet lui-mme polarisant: il a transform lEurope (plus lAmrique du
Nord et le Japon) en centres du systme et rduit les autres rgions au sta
tut de priphries. La reprsentation des autres demeure le reflet de cette
polarisation, un mode de justification de celle-ci. Ce quon doit reprocher
lorientalisme, cest simplement d avoir produit des jugements faux. La
premire tche, pour qui veut construire un universalisme vritable, sera de
dtecter ces erreurs pour aller jusquaux racines de leur origine.
La critique de lorientalisme que nous propose Edward Sad prsente
nanmoins le dfaut de ntre pas all assez loin par certains aspects et trop
loin par d autres. Pas assez loin dans la mesure o l auteur se contente de
dnoncer le prjug eurocentrique sans proposer positivement un autre sys
tme dexplication de faits dont il faut bien rendre compte. Trop loin dans
la mesure o il considre que leurocentrisme caractrisait dj la vision
des Europens du Moyen Age. Cette erreur de Sad dont on a dj dit que
Maxime Rodinson l avait corrige par avance en distinguant les visions eu
ropennes anciennes de lOrient islamique de celles de leurocentrisme
triomphant du XIXe sicle, illustre le danger que comporte la banalisation
du concept deurocentrisme. Elle montre aussi que Sad ne sest pas libr
du dfaut de provincialisme, ce qui amne Sadek Jalal El Azm qualifier
son analyse dorientalisme invers.7
En complment, au droit des Europens d analyser les autres, il y a le
droit gal des autres danalyser FOccident. Le droit universel lanalyse et
la critique comporte certes des dangers dont il faut assumer le risque. Pas
seulement le danger de se tromper, par ignorance ou par une insuffisance
conceptuelle dont le dpassement est et restera toujours relatif. Mais aussi
celui de ne pas savoir prendre la mesure exacte des sensibilits diverses, et,
partir de l, de sengager dans de faux dbats o la polmique masque lin
comprhension mutuelle et gne la progression des ides.
La dimension culturelle des propositions faites par les uns et les au
tres se prte ce genre de dangers. En se plaant sur le terrain de la ralit
sociale quon tente de comprendre et d analyser, on risque de heurter des
convictions situes sur un autre terrain, par exemple celui de la foi reli
gieuse. Si lon veut progresser dans le projet de l universalisme ncessaire,
il faut le savoir et l accepter. Plac sur le terrain de la ralit sociale, on a
le droit, et le devoir, d analyser les textes, fussent-ils considrs comme sa
crs, de prciser les interprtations que les socits s en sont faites, tout
comme on analyse des philosophies profanes. On a le droit, et le devoir, de

7 . Sadek Jalal El Azm, L'orientalisme et iorientalisme invers (en arabe), Beyrouth 1981.
situer les analogies et les diffrences, de suggrer les origines et les inspi-
rations, de reprer les volutions. Je suis persuad pour ma part que la foi
des uns et des autres n en sera pas branle: par dfinition, en effet, la foi
rpond des besoins auxquels la science refuse de donner une rponse.
Edward Sad, par exemple, dplore que certains orientalistes euro-
pens aient compar lislam lhrsie arienne dans le christianisme.8 L a
nalyse des religions propose par les sciences sociales nest pas celle de la
thologie, ft-elle comparative. La question reste, videmment, de savoir si
la comparaison en question est une rduction plausible, argumente, ou si
elle est errone. Il faut le dmontrer sur le terrain de la science, qui consi
dre la religion comme un fait social. Dans son tude sur le chiisme et le
soufisme, l Egyptien musulman croyant Kamel Moustapha El Chibi ana
lyse, lui, sans aucune gne, les interpntrations entre lislam, le christia
nisme et les autres religions de TOrient.9 En refusant le droit de le faire,
Sad tombe mon avis dans le travers du provincialisme.
es dveloppements prcdents relatifs la construction des lments
L constitutifs du culturalisme eurocentrique nous permettent maintenant
de mieux situer la nature et la porte de ce phnomne complexe.
En simposant lchelle mondiale, le capitalisme, n en Europe, a
cr une exigence duniversalisme tant au plan de lanalyse scientifique de
la socit ( c est--dire de la dcouverte des lois qui commandent son vo
lution) qu celui de llaboration dun projet humain capable d en dpas
ser les limites historiques. L idologie et la culture dominantes produites
par le capitalisme sont-elles en mesure de rpondre ce dfi? Pour rpon
dre cette question il faut videmment au pralable avoir dcouvert les
axiomes et les thormes sur lesquels cette idologie se fonde, en dbus
quer les corollaires dans tous les domaines de la pense sociale, des visions
du systme mondial contemporain quelle inspire (le sous-dveloppe-
ment et les stratgies de dveloppement) aux conceptions de lhistoire
universelle, comme il faut situer exactement la nature des limites histori
ques et des contradictions du systme.
L idologie et la culture dominante du systme capitaliste ne sont pas
rduisibles au seul eurocentrisme. Celui-ci n est quune dimension de li
dologie dominante, mais une dimension qui sest dveloppe comme un
cancer envahissant, refoulant l essentiel - cest--dire Tconomisme - dans
les replis cachs du corps obse quil a produit. A lexplication rationnelle
de lhistoire, il substitue donc des pseudo-thories partielles et juxtaposes,
parfois mme contradictoires, mais fonctionnant admirablement en compl
ment les unes des autres dans la construction dun mythe rassurant pour les
Europens, dbarrassant leur subconscient de tout complexe de responsabi
lit, en un mot parfaitement confortable.
Mais si leurocentrisme n a pas proprement parler le statut d une
thorie, il nest pas non plus simplement la somme des prjugs, igorances

8 . Edward Sad, op. cit., pp. 80-83.


9 . Kamel Moustapha El Chibi, Chiisme et soufisme (en arabe), Beyrouth et Le Caire 1982.
et bvues des Occidentaux lgard des autres* Dans ce cas il ne serait que
lune des formes banales de l ethnocentrisme partag par tous les peuples
toutes les poques. L ignorance des autres et la mfiance leur gard,
voire le chauvinisme et la xnophobie ne tmoignent de rien de plus que
des limites de lvolution de toutes les socits jusqu ce jour.
La dformation eurocentrique qui marque la culture capitaliste domi
nante annule l ambition universaliste sur laquelle celle-ci prtend tre fon
de. Comme on la dit leurocentrisme est une construction relativement
moderne. La culture bourgeoise des Lumires stait affirme non seule
ment dans un dessein universaliste, mais aussi en contrepoint aux ambitions
universalistes de la religion (ici du christianisme). La culture des Lumires
navait pas de sympathie particulire pour le Moyen Age chrtien, qualifi
d obscurantiste. L loge de lAntiquit grco-romaine, redcouverte, tait
en partie au moins une construction propose non pour fonder une nouvelle
europanit, mais pour dnoncer lobscurantisme de lEglise chrtienne.
Mais la culture des Lumires tait confronte une contradiction relle
quelle ne pouvait pas surmonter par ses propres moyens. Car l espace eu
ropen dans lequel se dployait le capitalisme naissant dont elle tait le pro
duit existe bien rellement, et on ne pouvait pas ne pas le voir. Dautre part,
ce monde nouveau en gestation tait effectivement suprieur matrielle
ment et par bien dautres aspects la fois aux antcdents sur les lieux
mmes (lEurope fodale) et dans les autres rgions du monde (lOrient is
lamique, voisin, les Orients plus lointains quon venait de dcouvrir). La
culture des Lumires nest pas parvenue concilier le fait de cette suprio
rit avec lambition universaliste de son dessein. Au contraire, elle a dra
p progressivement vers le racisme comme explication du contraste dsor
mais fig. En mme temps, elle parvenait mal concilier le cosmopolitisme
europen des origines et le conflit des nationalismes sur lequel se fondait
la cristallisation capitaliste europenne. Sur ce plan galement elle a donc
drap partir du XIXe sicle dans des directions nationalistes appauvris
santes par rapport son cosmopolitisme antrieur.
Ainsi la thorie sociale produite par le capitalisme parvenait-elle pro
gressivement la conclusion que lhistoire de lEurope tait exceptionnelle,
non au sens que le monde moderne (cest--dire le capitalisme) se soit
constitu ici (ce qui est un fait en soi incontestable) mais quil ne pouvait
natre ailleurs. Cela tant, une fois l le capitalisme dans son modle occi
dental serait devenu le prototype suprieur de l organisation sociale qui
peut tre reproduit dans les autres socits qui n ont pas eu la chance den
tre les initiateurs, condition que ces socits se librent des entraves de
leurs propres spcificits culturelles, elles-mmes responsables de leur re
tard.
L idologie capitaliste dominante croit rejoindre ici laspiration uni
versaliste antrieure du christianisme, contre laquelle elle stait insurge
dans un premier temps. Car le christianisme, comme lislam, le bouddhisme
et quelques autres religions, stait nourri d une aspiration universaliste.
Dans leur conception, ltre humain est par essence une crature vocation
identique dun individu lautre. Par un acte de conviction intime, il peut
devenir un tre humain de la plus haute qualit indpendamment de ses ori
gines et des conditions matrielles et sociales. Sans doute les socits reli
gieuses n'ont-elles pas toujours fonctionn selon ce principe d universa
lisme: Thypocrisie sociale (justifiant l ingalit) et le fanatisme intolrant
Fgard des autres religions comme lgard du non-croyant (ou simple
ment non-conformiste) ont t et restent la chose la plus frquente. Mais
restons-en aux principes. Le pas pouvait donc tre franchi et les aspirations
universalistes du christianisme et du capitalisme amalgams dans lexpres
sion commune de civilisation occidentale et chrtienne, comme s il y
avait d vidence complmentarit - et exclusivit.
Ainsi donc l eurocentrisme est, comme tous les phnomnes sociaux
dominants, facile saisir dans la multiplicit de ses manifestations quoti
diennes mais plus malaises dfinir prcisment.Ses manifestations,
comme celles d autres phnomnes sociaux dominants, sexpriment dans
les domaines les plus divers: les rapports quotidiens entre individus, lin
formation et lopinion politiques, les opinions gnrales concernant la so
cit et la culture, la science sociale. Elles sont tantt violentes - allant jus
quau racisme assum - tantt tnues. Elles sexpriment dans les langages
de l opinion commune, populaire, comme dans les langues savantes des sp
cialistes de la politique, du tiers monde, de lconomie, de l histoire, de la
thologie et de toutes les formulations de la science et de la pense sociales.
Nous partirons donc de cet ensemble dides et dopinions communes v
hicules par les mdias sur lesquels un large consensus existe en Occident
par del les divergences des majorits lectorales pour rsumer la vision eu
rocentrique dans les termes qui suivent.
L Occident europen nest pas seulement le monde de la richesse ma
trielle et de la puissance, y compris militaire; il est aussi celui du triomphe
de lesprit scientifique, de la rationalit et de lefficacit pratique, comme
il est celui de la tolrance, de la pluralit des opinions, du respect des droits
de lhomme et de la dmocratie, du souci dune certaine galit - au moins
celle des droits et des chances - et de la justice sociale. Il est le meilleur des
mondes connus jusquici. Cette premire thse, qui se contente d enregis
trer des faits en eux-mmes peu discutables, est renforce par la thse co
rollaire que les autres mondes - lEst socialiste et le Sud sous-dvelopp
n ont rien offrir de meilleur sur aucun des plans mentionns (richesse, d
mocratie et mme justice sociale). Au contraire, ces derniers ne peuvent
progresser qu la condition d imiter lOccident. Et cest ce quils font,
d ailleurs - mme si cest lentement et imparfaitement cause des rsi
stances qui sy opposent, au nom de dogmatismes dpasss ( comme le mar
xisme) ou de motivations anachronoiques (comme le tribalisme ou les int
grismes religieux) - croit-on constater.
En consquence, on nenvisage pas dautre avenir du monde que ce
lui command par l exigence de son europanisation. Pour les plus opti
mistes, cette europanisation, qui traduit simplement ladoption du modle
suprieur, fonctionne comme une loi ncessaire qui simpose par la force
des choses: la conqute de la plante par lEurope est ainsi rhabilite, dans
la mesure o elle aura sorti les autres peuples de leur lthargie fatale. Pour
les autres, les peuples non europens restent matres d'un choix alternatif:
ou ils accepteront 1*europanisation et en intrioriseront les exigences, ou
bien, sil la refusent, ils senfermeront dans une impasse qui conduit fata
lement leur dclin. Loccidentalisation progressive du monde ne serait que
lexpression du triomphe de 1universalisme humaniste invent par l Eu
rope.
L occidentalisation du monde imposerait tous l adoption des recettes
qui font la supriorit europenne: la libert d entreprise et le march, la
lacit et la dmocratie lectorale pluraliste. On remarquera que cette pre
scription contient dj la croyance la supriorit du systme capitaliste,
au point que celui-ci rpondrait des exigences sinon indpassables dans
labsolu, du moins indpasses dans lhorizon concevable du futur. Le mar
xisme et les rgimes socialistes quil a inspirs ne sont que des avatars de
lhistoire, une parenthse dans la marche vers l occidentalisation et le ca
pitalisme.
Dans ces conditions, l Occident europen na pas grand-chose ap
prendre des autres. Les volutions les plus dcisives qui commandent la
venir continuent trouver leur origine ici mme, quil sagisse de progrs
scientifiques et technologiques ou de progrs sociaux, comme la reconnais
sance de lgalit des hommes et des femmes, ou le souci cologique, ou la
critique de l organisation du travail miett. Les vnements tumultueux
qui secouent le reste du monde - rvolutions socialistes, guerres anti-colo
niales de libration, en dpit de lapparence plus radicale des ambitions dont
ils se nourrissent - sont en fait moins dcisifs pour lavenir que le progrs
qui se fraie la voie en Occident sans quon sen aperoive presque. Ces v
nements tumultueux ne sont, eux, que les pripties par lesquelles les peu
ples concerns ont t contraints de passer pour tenter de rattraper leur re
tard.
Le portrait robot de la vision eurocentrique du monde contemporain
propos ici est, par la force des choses, banal, puisquil ne conserve que le
dnominateur commun dopinions qui se prsentent comme varies, et
mme parfois contradictoires. Gauche et droite par exemple prtendent
avoir, sinon des conceptions radicalement diffrentes de l efficacit cono
mique, de l justice sociale et de la dmocratie, du moins des apprciations
fort diverses des moyens de les faire progresser. Si on exclut les extrmistes
qui sliminent eux-mmes du champ des alternances possibles, ces diver
gences restent donc inscrites dans le cadre trac par le consensus dcrit
Cette vision du monde repose sur deux axiomes qui ne sont pas tou
jours bien explicits et qui sont lun et lautre errons dans leurs formula
tions dominantes. Le premier est que les facteurs internes propres chaque
socit seraient dcisifs dans leur volution compare. Le second est que le
modle occidental du capitalisme dvelopp pourrait tre gnralis la
plante.
Personne ne conteste le fait - qui simpose comme tel - que lexpan
sion capitaliste mondiale est accompagne d une ingalit flagrante entre
les partenaires. Mais sagit-il l dune srie d accidents, ds pour l essen
tiel des facteurs internes ngatifs varis qui auraient retard le rattra
page? ou bien cette ingalit est le produit de lexpansion capitaliste elle-
mme et ne peut tre dpasse dans le cadre de ce systme?
L opinion dominante est bien quil ne sagit l que d une srie d ac
cidents et que, par consquent, la polarisation centres-priphries peut tre
rsolu dans le cadre du capitalisme. Cette opinion trouve son expression
dans lide que les peuples sont responsables de leur tat. Comment ne
pas voir que cette affirmation simple et confortable est analogue celle par
laquelle le bourgeois invoque la responsabilit des individus pour attribuer
le sort du proltaire ses propres insuffisances, au mpris des conditionne
ments sociaux objectifs?
A ce niveau du discours nous abordons la thorie sociale pour laquelle
il nest plus possible den rester aux gnralits. Car ici s affrontent des
thories sociales et des explications de lhistoire qui se prsentent comme
diffrentes, voire contradictoires. Nanmoins, en dpit de la diversit appa
rente des thories sociales, nous retrouverons ici le consensus eurocentri
que l oeuvre. Par exemple chacun sait que le revenu par tte est quinze
fois plus lev en Occident que dans le tiers monde. Les thories sociales
bourgeoises comme les expressions dominantes du marxisme partagent ici
la mme interprtation du fait, savoir que la productivit du travail est en
Occident quinze fois plus grande quen moyenne la priphrie. Or cette
opinion gnrale, partage par le grand public, est largement errone et ins
pire des conclusions fallacieuses. 0
Ce consensus repose sur laxiome que les ralisations des diffrents
partenaires du systme mondial dpendent principalement de facteurs in
ternes - favorables ou dfavorables leur dveloppement au sein du sys
tme mondial. Comme si le rattrapage devenait possible ds lors que les
facteurs internes voluent dans un sens favorable. Comme si par elle-mme
l intgration au systme mondial ne rendait pas les facteurs internes dfa
vorables, alors quau contraire larticulation facteurs externes-facteurs in
ternes opre gnralement dune manire dfavorable, rendant ainsi compte
de la polarisation centres/priphries. On dit par exemple que le progrs en
Occident a t produit par des luttes de classes qui ont impos une rparti
tion moins ingale du revenu national et la dmocratie. Cette proposition
est certainement correcte, bien quelle soit passe de mode depuis que lof
fensive de l idologie de droite a fait croire que ctait lingalit qui tait
le moteur du progrs, en dpit des leons de lhistoire. Mais on ne peut en
driver une autre proposition, savoir quil suffirait que se dveloppent
la priphrie des luttes analogues pour que le mme rsultat soit obtenu.
Car les alliances de classes internationales - par lesquelles opre le capital
dominant l chelle mondiale - rendent difficiles lextrme et improba

10. La dmonstration du caractre fallacieux du discours sur le sou s-dveloppement renvoie


la discussion de la valeur mondialise et de la dialectique des facteurs internes et externes, cf.
chapitre IV. Egalement: Classe et nation, chap VI, VII et VIH; La loi de l valeur et le matria
lisme historique, Minuit, 1977 chap II, V et VI, conclusion; Lchange ingal et la loi de la va
leur, Anthropos, 1973; L'avenir du maosmet Minuit, 1981, premire partie; La dconnexion, La
Dcouverte, 1986; LEtat et le dveloppement, in Socialism in the World, n" 58,1987, Belgrade.
bles des alliances de classes internes progressives, limage que celles qui
ont fait avancer la socit europenne.
En ralit donc, les facteurs internes ne reprennent un rle dcisif dans
lvolution que lorsque, par la dconnexion, la socit priphrise se li
bre de la domination de la valeur mondialise. Cela implique que soit bri
se lalliance transnationale travers laquelle les classes dirigeantes locales
subaltemises et compradorises se soumettent aux exigences de lajuste
ment aux tendances du capital mondialis. Tant quil nen est pas ainsi il
est futile de parler du rle dcisif des facteurs internes, qui n est que poten
tiel, et artificiel de les sparer des facteurs mondialiss, qui restent domi
nants.
L idologie dominante en cause ne propose pas seulement une vision
du monde, elle est aussi un projet politique l chelle de la plante: celui
de lhomognisation par imitation et rattrapage.
Or ce projet est impossible. L aveu de cette impossibilit n est-il pas
contenu dans lopinion commune que lextension des modes de vie et de
consommation de lOccident aux cinq milliards dtres humains de la pla
nte se heurterait des obstacles absolus, entre autres cologiques? A quoi
bon alors dire faites comme nous, si lon sait par avance quon ne peut y
parvenir? Lintuition suffit pour convaincre quil est impossible dimaginer
un monde de cinq dix milliards dtres humains bnficiant de niveaux de
vie levs comparables sans transformations gigantesques tous les plans
et dans toutes les rgions de la plante, Occident inclus. Mon propos nest
pas de qualifier lorganisation de ce monde idal homognis, de socia
liste par exemple. Sachons seulement quil ne saurait tre gr comme il
lest l heure actuelle.
Dans le cadre du projet impossible de leurocentrisme, lidologie du
march (avec son complment dmocratique suppos presquautomatique),
devenue une vritable thologie, frise ici le grotesque. Car la seule unifica
tion progressive des marchs de marchandises et de capitaux, sans quelle
ne soit accompagne de gigantesques migrations de populations, n a rigou
reusement aucune chance dgaliser les conditions conomiques dans les
quelles vivent les diffrents peuples. Quatre sicles d histoire de lexpan-
sion capitaliste dmontraient dj cette vidence. Les trente dernires an
nes, au cours desquelles lidologie du dveloppement (fonde prcis-
ment sur les hypothses fondamentales du projet eurocentrique) a inspir
des efforts redoubls pour effacer ce que lon attribuait aux seuls effets n
gatifs de la colonisation, nont pas permis de rduire dun iota lcart Nord-
Sud.
L eurocentrisme avait tout simplement oubli que l explosion dmo
graphique de lEurope, occasionne comme celle du tiers monde contem
porain par la transformation capitaliste, avait bnfici du dbouch de r
migration qui a peupl les Amriques et quelques autres rgions du monde.
Sans cette migration conqurante massive - puisque le peuplement dori
gine europenne extrieur lEurope reprsente aujourdhui deux fois ce
lui des rgions dorigine des migrants - lEurope aurait fait face sa rvo
lution agricole et industrielle dans des conditions de pression dmographi
que analogue celle que le tiers monde subit aujourdhui. La litanie du re
mde par le march quon invoque tout propos sarrte ici net: accepter
que, puisque le monde est dsormais unifi, les tres humains eux aussi -
comme les marchandises et les capitaux - soient chez eux partout, est tout
simplement inacceptable. Les plus fanatiques partisans du march retrou
vent ici l argument du protectionnisme quils fustigent ailleurs par principe.
Faut-il nuancer notre acte d accusation? Le facteur externe ngatif
nest pas toujours ni. Dans les courants idologiques situs gauche en
Occident on sait reconnatre que la colonisation qui a accompagn l expan-
sion europenne a favoris le progrs europen. Et si quelques extrmistes
ne veulent reconnatre que le rle civilisateur de la colonisation, il ne faut
pas faire un procs trop facile en tendant cette opinion toute la pense
occidentale. La brutalit et les effets dvastateurs de la traite ngrire et du
massacre des Indiens dAmrique ne sont pas nis par tous. Cependant il
nen demeure pas moins que les courants dominants de la pense sociale
occidentale mettent l accent sur les transformations internes propres la so
cit europenne, et se contentant de constater que des transformations
identiques nont pas t ralises ailleurs, en accusent presque exclusive
ment les facteurs internes propres aux socits non europennes.
La reconnaissance de la responsabilit coloniale dans le dveloppe
ment ingal du capitalisme n est pas suffisante. Car, en dpit de celle-ci, la
vision dominante reste fonde sur la ngation de principe que la contradic
tion centres-priphries constitue la contradiction principale du monde mo
derne. Certes, jusquen 1914 le systme mondial - le capitalisme relle
ment existant - stait construit progressivement sur la base d une polari
sation centres-priphries alors accepte de fait. Mais depuis cette polari
sation ne lest plus. Les rvolutions socialistes et les luttes qui ont arrach
lindpendance des anciennes colonies en sont lexpression.
Dans la mesure o les mdias modernes mettent la porte de tous les
peuples laspiration un autre sort que celui qui leur est rserv dans le sys
tme, la frustration grandit chaque jour qui fait de ce contraste, quon le
veuille ou pas, la contradiction la plus explosive de notre monde. En sen
ttant ne pas vouloir remettre en question le systme qui engendre ce
contraste et cette frustration, on choisit la politique de lautruche. Le monde
des conomistes qui administrent nos socits en se proccupant exclu
sivement de la gestion de lconomie mondiale vit dans cet univers arti
ficiel. Car le problme n est pas dans cette gestion mais rside dans la n
cessit objective dune rforme de la socit mondiale, dfaut de laquelle
la pire barbarie est la seule issue possible, par le gnocide de peuples en
tiers, ou par la conflagration mondiale. J accuse donc leurocentrisme de
ntre pas capable de voir plus loin que le bout des lorgnettes de ceux qui
sont confortablement installs dans le monde moderne. La culture moderne
dominante prtend tre fonde sur luniversalisme humaniste. En fait, dans
sa version eurocentrique, elle sinscrit contre celui-ci. Car leurocentrisme
porte en lui la destruction des peuples et des civilisations qui rsisteraient
l expansion du modle. En ce sens, le nazisme, loin dtre une aberration
particulire, reste toujours latent, ntant que la formulation extrme des
thses eurocentriques. Si impasse il y a, c est bien celle dans laquelle leu
rocentrisme enferme lhumanit contemporaine.
Le rve du progrs au sein dune seule conomie mondiale reste im
possible. Cest pourquoi, en conclusion de Classe et nation,u considrant
la contradiction centres/priphries immanente au capitalisme rellement
existant comme indpassable dans le cadre de ce systme, nous suggrions
que la reconstruction d un monde galitaire imposait une longue transition
par lclatement de lconomie mondiale. Proposant une analogie avec
lEmpire romain, on suggrait que - de mme que la centralisation du tribut
lchelle de cet Empire tait devenu un obstacle au progrs qui a exig
l miettement fodal, conditions de la recentralisation ultrieure sur la base
du capitalisme - la centralisation capitaliste du surplus est devenue aujour
dhui lobstacle au progrs des peuples qui en sont les victimes. La dcon
nexion, comprise dans ce sens, est la seule rponse raisonnable au dfi.
Aussi les expriences socialistes commes les efforts des pays du tiers monde
doivent-ils tre analyss et apprcis d une toute autre manire qu laune
de l eurocentrisme. Le discours lnifiant qui consiste dire: ils auraient
pu faire comme nous (les occidentaux); ils ne lon pas fait, cest leur faute,
limine d emble les vritables problmes auxquels se heurtent les peuples
victimes de l expansion capitaliste.
La dimension eurocentrique de l idologie dominante constitue un v
ritable paradigme de la science sociale occidentale qui, comme le constate
Thomas Kuhn12 pour tous les paradigmes, est intrioris au point quil
opre le plus souvent dans le flou sans quon sen aperoive. C est pour
quoi beaucoup de spcialistes, dhistoriens et dintellectuels peuvent reje
ter telle ou telle formulation de la construction eurocentrique sans tre g
ns par lincohrence de la vision globale qui en rsulte. Les uns convien
dront que la Grce nest pas l origine du destin de lEurope, d autres que
luniversalisme chrtien n est pas diffrentde celui d autres religions, dau
tres enfin refuseront de se laisser enfermer dans la dichotomie Occident-
Orient. Je ne le conteste pas et ne nourris aucune intention de jugement col
lectif. Je prtends seulement que si l on refuse d expliciter des lois gn
rales commandant lvolution de tous les segments de lhumanit, on laisse
le champ libre aux ides fausses de leurocentrisme dominant.
Il est donc ncessaire d opposer ce paradigme un autre, fond sur
des hypothses explicites de lois sociales gnrales, rendant compte la
fois de l avance prcoce de lEurope et des dfis auxquels notre monde
contemporain est confront de ce fait. Ce projet paratra sans doute trop am
bitieux certains, mme si je nai pas la prtention de proposer la formula
tion complte dun systme de remplacement. J espre que les lments de
rflexion proposs ici constitueront une contribution utile llaboration
dun universalisme libr de ses limites eurocentriques. Sans doute certains
spcialistes trouveront ici ou l que les hypothses proposes sont trop g
nrales, ou pas suffisamment tayes, ou mme contredites sur tel point de

11 . Samir Amin, Classe et nation dans V histoire et la crise contemporaine %Minuit, 1979.
12 . Thomas Kuhn, The Structure ofScientific Rvolutions, Chicago, 1970.
dtail. C est l le prix ncessaire quil faut payer quand on propose un pa
radigme nouveau. Thomas Kuhn, observant quun paradigme nouveau n a
pas la nature d une synthse encyclopdique des connaissances admises
mais au contraire ouvre une voie nouvelle, constate que ce genre de propo
sitions est rarement le fait drudits forcment spcialiss, mais doutsi
ders situant leur rflexion aux limites de plusieurs champs sociaux.
La rsistance la critique de l'eurocentrisme est toujours extrme; car
nous entrons ici dans le domaine des tabous. On veut faire entendre linau
dible. La remise en cause de la dimension eurocentrique de lidologie do
minante est plus difficile accepter encore que celle de sa dimension co
nomiste. Car la critique de leurocentrisme met en cause directement la po
sition des nantis de ce monde.
Les moyens dploys par cette rsistance sont multiples. Parmi eux il
y a la banalisation du concept, laquelle j ai fait allusion. Mais il y a aus
si le recours l argument du soi-disant ralisme puisquen effet lEst socia
liste et le Sud sous-dvelopp ne sont pas parvenus jusquici proposer un
modle de socit meilleur, et donnent mme parfois limpression dy re
noncer au profit dun ralliement au modle occidental. Le choc provoqu
par ce ralliement apparent a t dautant plus fort quil est venu aprs une
longue priode o stalinisme et maosme ont successivement donn lim
pression davoir trouv la rponse dfinitive la question de la construc
tion socialiste. Chercher une autre voie que celle du capitalisme est donc,
apparemment, une utopie. Quon me permette de dire ici que lutopie rside
au contraire dans l enttement poursuivre un objectif (leuropanisation
du monde) dont on convient par ailleurs quil est impossible! Au contraire
donc la dconnexion est la seule voie raliste. A condition de savoir ce
quon peut en attendre et ce qui est exclu dans la longue phase de transition
quelle reprsente, de comprendre comment elle sarticule sur le change
ment ncessaire en Occident galement, de la replacer dans la perspective
dune reconstruction globale lchelle plantaire. Autrement dit, condi
tion dtre suffisamment patient et capable d une vision plus long terme
que celui propos par lidologie implicite des mdias.

III. L E M ARXISM E FACE AU D FI DU CAPITA LISM E R ELLEM EN T


EXISTANT

I l est de bon ton aujourdhui, en Occident denterrer Marx, Hlas les tho
riciens de la mort du marxisme, loin de dpasser sa contribution la com
prhension du monde, se sont empresss de faire machine arrire pour re
tourner au bercail confortable des constructions lgitimant le capitalisme
sans le moindre esprit critique. On a vu la fragilit de ces constructions eu-
rocentriques, comme celle du matrialisme mcaniste des Lumires qui les
sous-tend. Mais surtout ces constructions, tant prmarxistes que post
rieures Marx (comme la science conomique bourgeoise dite no-classi-
que) ludent la question essentielle, celle de la nature de l alination co
nomiste qui dfinit le capitalisme. Or lessentiel de la contribution de Marx
se situe dans cette critique fondamentale du mode de production capitaliste.
Mais lessentiel nest pas le tout. L ambition du projet du matrialisme
historique est aussi d une part de rinterprter l histoire universelle la lu
mire d une thorie gnrale de l volution sociale, et dautre part d ouvrir
la voie au dpassement du capitalisme par la dfinition dune stratgie po
litique efficace.
Le vritable conflit des idologies est l. Nous avons dune part la cul
ture dominante qui tente de lgitimer le capitalisme; elle propose cet ef
fet une explication mythique de la naissance du capitalisme (lexplication
culturaliste eurocentrique), et se prolonge dans un projet politique conser
vateur, acceptant le monde tel quil est (avec la polarisation Nord-Sud
qui le caractrise). Nous avons dautre part une recherche, toujours inache
ve, dune autre culture, capable de fonder un autre ordre social, surmon
tant les contradictions que le capitalisme na toujours pas rsolu et ne peut
pas rsoudre.
La marxisme sest constitu prcisment partir de la prise de
conscience des limites historiques de la culture des Lumires, en relation
avec la mise jour de son contenu social rel, savoir la rationalisation du
projet capitaliste, national, europen et mondial. C est la raison pour la
quelle linstrument marxiste a probablement la capacit potentielle de d
passer la contradiction sur laquelle les Lumires ont but. Cela tant, le mar
xisme rellement existant sest constitu simultanment partir et contre
les Lumires, et de ce fait, a subi les influences du milieu, et demeure tou
jours une construction inacheve.
Il faut aller au-del de la construction propose par Marx et, dans une
large mesure, dogmatise par les courants dominants du marxisme rel.
Mais pour le faire sans jeter le bb avec leau du bain, il est ncessaire de
sattacher dcouvrir les insuffisances de la construction du marxisme clas
sique, dans les deux domaines de l explication de lhistoire universelle et
de la vision stratgique du dpassement du capitalisme.

Letalisme,
marxisme a bien propos une autre explication de la gense du capi
sans en appeler ni la race ni au christianisme , en se fondant
sur les concepts de mode de production, de base et de superstructure, de
force productive et de rapports de production. Par opposition l clectisme
bourgeois le marxisme pose de front la question de la dynamique sociale
universelle et propose en mme temps une mthode globale reliant les dif
frents lments de la ralit sociale (base matrielle et superstructures po
litiques et idologiques) dans cette dynamique. Ambition dmesure, diront
les sceptiques. Je dirai: ambition ncessaire. Sans doute, cette double pro
prit, si elle fait la force du marxisme, constitue aussi une menace son
dveloppement. La paresse naturelle aidant, il est tentant d y trouver des
rponses dfinitives tout. Leffort de critique et d enrichissement cde
alors la place la dogmatique et lanalyse des textes. Limit par les connais
sances de son poque, Marx a mis en oeuvre son outillage conceptuel dans
une srie de propositions qui ont pu suggrer soit la gnralit, soit la sp
cificit de la succession esclavage grco-romain, fodalit, capitalisme.
Que savait-on au milieu du XIXe sicle des peuples non europens? Pas
grand-chose. Et Marx se mfiait pour cette raison des gnralisations h
tives. Les textes sont connus o il dclare que la succession esclavage-fo-
dalit-capitalisme est propre lEurope. Et il laisse les manuscrits concer
nant le mode de production asiatique dans l tat de brouillon dune r
flexion inacheve. Malgr ces prcautions, le marxisme allait succomber
la tentation d extrapoler le particulier europen pour en faire un modle uni
versel.
En dpit donc des prcautions de Marx le marxisme allait son tour
cder aux influences de la culture dominante et rester dans le giron de leu
rocentrisme. Car une interprtation eurocentrique du marxisme, annihilant
sa porte universaliste, n est pas seulement possible, elle existe, et elle est
peut-tre mme dominante. Cette version eurocentrique s exprime notam
ment dans la fameuse thse du mode de production asiatique et des deux
voies: la voie europenne, ouverte, dbouchant sur le capitalisme, et la
voie asiatique, bloque. Mais elle peut sexprimer aussi dans la thse
contraire. En affirmant l universalit de la succession communisme primi-
tif-esclavage-fodalit-capitalisme-socialisme (la thorie des cinq stades de
Staline), on transfre par dcret le modle europen la plante entire, lui
imposant lopration du corset forc dcrie juste titre par ses adver
saires.13
Or il me semble quil est possible de sortir de limpasse de leurocen
trisme commun la fois la culture bourgeoise dominante et au marxisme
vulgaire. La thse du dveloppement ingal dans la naissance du capita
lisme se proposait de le faire en suggrant que le fodalisme europen,
forme priphrique du mode tributaire, bnficiait, de ce fait, d une plus
grande flexibilit, qui explique le succs rapide du dpassement capitaliste
europen. Cette thse sattachait dabord montrer quau niveau de la base
constitue par les rapports de production, la forme fodale n tait quune
forme priphrique - primitive - de la forme tributaire. Dans les pages pr
cdentes nous avons retrouv ce rapport au niveau de la culture et de li
dologie, tributaire priphrique en Europe, tributaire centrale en Orient
arabo-islamique. La mthode mise en oeuvre galement dans d autres r
gions du monde, par lanalyse quelle propose la fois des rapports de pro
duction (tributaires ou fodaux) et des cultures (tributaires centrales ou p
riphriques), rend compte du contraste des parcours historiques, notamment
pour ce qui est de la Chine et du Japon. Sa fcondit est la raison qui nous
a convaincus quelle indiquait bien la piste suivre pour sortir de limpasse
des eurocentrismes dominants.
ide que Marx se faisait de la stratgie de dpassement du capitalisme
L est troitement subordonne celle quil se faisait de lexpansion mon
diale du capitalisme.
Or sur ce plan Marx partageait loptimisme excessif de son poque. Il
croyait cette expansion irrsistible, quelle allait supprimer rapidement tous

13 . Cf. chapitre III. Egalement: Classe et nation, chap. I, H, III, IV. et V; Modes of Pro
duction, History and Unequal Development, Science and Society, summer 1985.
les vestiges des modes de production antrieurs et des formes sociales, cul
turelles et politiques qui leur sont associes; en un mot quelle allait homo
gniser la socit plantaire sur la base dune polarisation sociale (bour
geoisie/proltariat) gnralise et similaire d un pays lautre. Ainsi sex
plique sa vision d une rvolution ouvrire universelle et son espoir dans
linternationalisme proltarien. Dans ces conditions, Marx envisageait la
transition dite socialiste la socit sans classes (le communisme) comme
un passage relativement bref parfaitement matris par les classes travail
leuses.
Le capitalisme rellement existant nest pas celui-l. L expansion
mondiale du capitalisme n a pas mis lordre du jour lhomognisation de
la plante. Au contraire cette expansion a cr une polarisation nouvelle,
soumettant la priphrie du systme les formes sociales antrieures au ca
pitalisme aux exigences de la reproduction du capital dominant dans les for
mations centrales. Reproduisant et approfondissant cette polarisation d
tape en tape de son expansion mondiale, le capitalisme a donc mis l or
dre du jour une autre rvolution que la rvolution proltarienne universelle:
celle des peuples de la priphrie victimes de l expansion en question. Nous
retrouvions ici une seconde expression du dveloppement ingal puisque
lexigence dune remise en cause du capitalisme, comme dans le pass pour
les formes sociales tributaires, sexprime plus intensment dans les priph
ries du systme capitaliste que dans ses centres avancs. Il faut en prendre
conscience et en tirer les conclusions.
Or le systme dominant de la pense conomique et sociale margina
lise cette question fondamentale du capitalisme rellement existant
Comme le capitalisme est un systme o laspect conomique domine le vie
sociale, il est naturel que les diffrentes visions du monde contemporain se
prsentent dabord comme divergentes au plan de leur dimension conomi
que. Or de ce point de vue le discours dominant est parfaitement contradic
toire. En effet, d une part il proclame que lconomie en question est mon
diale, tandis que dautre part il rapporte les carts de dveloppement entre
les diffrents pays du monde des causes internes propres ces pays. Ce
discours dominant limine d emble du champ de sa rflexion les questions
pineuses qui sont: par quoi sexplique le fait que, bien quunifi, le sys
tme capitaliste soit diffrenci? Pourquoi cette diffrenciation n est-elle
pas progressivement rduite? Comment sarticulent rellement les dtermi
nation internes et celles qui oprent l chelle globale? Est-ce le caractre
htroclite dorigine des parties prenantes qui explique la persistance de la
diffrenciation, ou bien celle-ci est produite par la logique interne de lex
pansion capitaliste? A toutes ces questions, les thories bourgeoises du d
veloppement, comme les analyses dominantes du marxisme vulgaire, r
pondent par l vasion dans la multiplication des explications partielles, sou
vent mme sans trop se proccuper de compatibilit, mais surtout sans sou
cis de forger un systme conceptuel efficace pour rendre compte simulta
nment de lunit et de la diffrenciation.
En opposition cet clectisme insatisfaisant, le concept de la valeur
mondialise pourrait bien tre le concept cl d un paradigme universaliste
non eurocentrique, qui prcisment rend compte de cette contradiction im
manente au capitalisme. En effet le concept de valeur mondialise rend
compte de la double polarisation qui caractrise le capitalisme et qui se ma
nifeste d une part dans la rpartition ingale du revenu lchelle mondiale
et d autre part par l ingalit croissante dans la rpartition du revenu lin
trieur des socits priphriques. Ce double aspect de la polarisation na
tionale et sociale constitue la forme relle par laquelle s exprime la loi de
l accumulation du capital lchelle mondiale. Elle cre les conditions de
sa reproduction largie lchelle globale, en reproduisant les conditions
matrielles qui permettent le fonctionnement des alliances de classes trans
nationales, celles qui lient les classes dominantes de la priphrie limp
rialisme. Simultanment elle reproduit des conditions sociales et politiques
qualitativement diffrentes dans les centres et les priphries du systme.
Dans les premiers elle entrane, par le caractre autocentr de lconomie,
une progression des revenus du travail parallle celle de la productivit,
assurant par l-mme le fonctionnement du consensus politique autour de
la dmocratie lectorale. Dans,les seconds elle dtache lvolution des re
venus du travail des progrs de la productivit et rend par l-mme la d
mocratie impossible. Le transfert de valeur qui est associ ce procs dac
cumulation est lui-mme opacifi par la structure des prix qui dcoulent de
la loi de la valeur mondialise.14
Bien entendu il sagit l de conceptualisations qui restent largement
rejetes, tmoignages mon sens de la force du prjug eurocentrique. Car
en admettre la fcondit, cest accepter que le dveloppement passe par la
rupture avec ce quimplique la soumission la loi de la valeur mondialise,
autrement dit, quil implique la dconnexion. Cest admettre que le dve
loppement au sein du systme capitaliste mondial reste, pour les peuples de
la priphrie, une impasse.

IV* L a FU IT E EN AVANT C U LTU R A LISTE: PR O V IN CIA LISM ES ET


FONDAM ENTALISM ES

La vision dominante de lhistoire est fonde sur une proposition fon


damentale: celle de l irrductibilit des parcours historiques en raison no
tamment de celle des cultures, qui transcenderait largement les volutions
matrielles des diffrentes socits. Lexceptionnalit du parcours euro
pen nest donc que lexpression de cette proposition gnrale.
Lirrductibilit des parcours peut tre exprime soit par un refus
avou de dfinir des lois gnrales de lvolution sociale valables pour lhu
manit toute entire, soit dans une construction idaliste - comme celle de
l eurocentrisme critiqu - qui oppose Occident et Orient dans des
termes absolus et permanents. L historiographie occidentale dominante a
oscill entre ces deux attitudes, dont le rsultat est identique, puisquil l
gitime le statu quo dans les deux cas. Le matrialisme historique permet

14. Voir note 10


trait, potentiellement, de sortir de limpasse, condition quil se libre
son tour de ses dformations eurocentriques.
Nous nen sommes pas l. Aussi voit-on les uns et les autres spuiser
dans un combat absurde, proccups de fonder leur identit irrductible
et d en lgitimer la supriorit. Cette fuite en avant dans limpasse cultura-
liste caractrise le moment actuel, tant en Occident, o il prend la forme de
l loge du provincialisme, que dans le tiers monde, o il sexprime par la
vague des fondamentalismes.

I l y a en effet deux manires d approcher lhistoire. Pour les uns, laccent


doit tre mis sur la spcificit concrte et, partant, la diversit des par
cours. Chaque histoire est particulire et pratiquement irrductible tout
schma gnral. Cette option fondamentale fait place tout naturellement
la diversit des analyses, des explications et des points de vue. Selon les au
teurs et les cas tudis, telle volution sera attribue un dterminisme co
nomique, ou politique, ou idologique, voire une influence extrieure.
Dans cette vision, le scepticisme est de rgle et grande la mfiance l
gard des constructions gnrales.
Mais il y a toujours eu galement des penseurs proccups par un au
tre ordre de questions, articules autour dun axe central: y a-t-il des ten
dances gnrales qui commandent lvolution de toutes les socits, et qui
donnent une direction au mouvement, ce qui permettrait alors de parler
dhistoire universelle.
Les interminables procs intents par les uns aux autres sont trop
connus pour tre repris ici. La philosophie de lhistoire serait lantithse de
la science historique; elle partirait toujours dune thse gnrale prconue
pour tenter de faire entrer la ralit dans ce corset rigide impos a priori.
Ce corset peut tre de nature trs diffrente: thse scientiste ou matrialiste
du progrs simposant et imposant ses exigences, antithse de lternel re
tour et du cycle des civilisations, thse du dfi quon relve ou devant le
quel on succombe, voire thse de la Providence intervenant pour conduire
le peuple quelle a lu raliser sa destine.
L histoire reste donc le lieu dun dbat fondamental et permanent: ce
lui de la recherche du gnral par-del le spcifique. Mais nest-ce pas le
propre de toute pense scientifique que dessayer daller au-del du concret
multiple dans ses apparences immdiates pour dcouvrir des principes
moins vidents et plus abstraits?
Plutt que d opposer sans fin les produits de la recherche historique
limite et prcise et le droit la philosophie de l histoire, il faut observer
que le caractre dominant de la rflexion historique moderne pouse lal
lure dun cycle long constitu de deux vagues successivement favorable et
dfavorable la recherche du gnral au-del du particulier.
Le XIXe sicle a certainement donn une impulsion dterminante la
tentation philosophique dans lhistoire. L Europe se dcouvrant elle-mme
et dcouvrant sa puissance, sa conqute de la plante, la rvolution perma
nente des forces productives quappellait le capitalisme, la libert de l es
prit proclamant le refus de tout tabou, crait une atmosphre gnrale dop
timisme. Il nest pas tonnant dans ces conditions que lEurope du XIXe
sicle ait produit toutes les philosophies de 1*histoire sur le stock desquelles
nous vivons encore aujourdhui, en association troite avec les deux grands
mouvements de la socit relle, cest--dire le nationalisme et le mouve
ment social. Le premier a trouv sa justification morale dans linvocation
de la mission du peuple auquel il sadressait. Ainsi sannonait le racisme
moderne, sing-ilior (pan-Blanc) ou pluriel (les nationalismes racistes bri
tannique, franais ou germanique), le second a donn le marxisme. Tous,
des degrs divers, se nourrissaient du scientisme du sicle, expression pres
que nave nos yeux de la foi religieuse dans le progrs. On assimilait cette
foi l universalisme, sans se mfier du contenu capitaliste et europen
quelle vhiculait, LEurope tait le modle en tout et lide de mettre en
question sa mission civilisatrice ne pouvait paratre que saugrenue.
Puis ce fut le retour du balancier. Le fascisme et la guerre mondiale,
les rvolutions faites au nom du socialisme et les espoirs dus de ceux qui
en attendaient la ralisation de lge d or, les horreurs des guerres colo
niales suivies des balbutiements parfois inquitants des pouvoirs de lAfri
que et de l Asie ayant reconquis leur indpendance, la course aux arme
ments nuclaires et le spectre de l anantissement quelle inspire, tout cela
devait par la force des choses branler les fois inbranlables du XIXe si
cle.
Sont alors apparues la multiplicit des diverses voies d volution et la
revendication du droit la diffrence. La spcificit paraissait l emporter
sur les prtendues lois gnrales de l volution, la fois objet d analyse et
de revendication. Du coup, l aspiration universaliste est devenue elle-mme
lobjet d une mfiance la fois scientifique et morale.
Mais alors on est condamn au mieux produire une histoire impres
sionniste et alimenter des philosophies de lhistoire simplistes. A dfaut
nous navons plus affaire qu une histoire en miettes et au triomphe du pro
vincialisme.

Lalogie
raction provincialiste n est pas l apanage des Occidentaux. Lido
capitaliste reste dominante l chelle mondiale. Elle trouve donc
son expression galement la priphrie du systme, o elle se prsente
dans la forme inverse de culturalismes nationalistes non europens. Mais
il ne sagit l aussi que dune rponse impuissante au dfi.
Car si l humanit ne se pose que les problmes quelle peut rsoudre,
comme le prtend Marx, on ne saurait en dduire que les solutions simpo
sent immdiatement et sans douleur. Au contraire l histoire de lhumanit
est celle de son combat pnible pour surmonter les contradictions nes de
son propre dveloppement. Je refuse donc loptimisme infantile du positi
visme lamricaine et en dduis que le succs, c est--dire la capacit
de trouver la solution objectivement ncessaire - n est pas garantie pour
tous chaque moment. Lhistoire est remplie de cadavres des socits qui
ny sont pas parvenues temps. Les impasses du rejet des propositions de
luniversalisme eurocentrique et imprialiste par la simple ngative, c est-
-dire laffirmation de sa propre spcificit culturelle, tmoignent de ce
danger d chec. Ces impasses ont leur histoire propre et leur gense
concrte tisse par larticulation de causalits se dployant dans les champs
divers de la ralit sociale. J en donnerai une illustration brve, partir de
la critique du fondamentalisme islamique,15
Comment donc le monde arabo-islamique, assoupi au terme de sa
construction tributaire et mtaphysique, a-t-il ragi au double dfi de la su
priorit matrielle occidentale - devenant imprialisme et colonisation - et
au nouveau monde des ides modernes?
Le monde arabo-islamique est confront aujourdhui une tche dou
ble: se librer de la domination imprialiste et s engager dans une voie de
dveloppement nationale et populaire (assise sur un pouvoir autre que ce
lui des classes bourgeoises privilgies assurant le maintien de son intgra
tion au systme capitaliste mondial) souvrant sur une participation active
une transformation socialiste globale dune part; remettre en question le
systme de pense quil a hrit de son ge mdival d autre part. Nous sa
vons quhlas il nest pas encore engag vritablement dans la voie de sa
libration conomique, sociale et politique, en dpit des acquis du mouve
ment de libration nationale et des victoires partielles remportes sur l'im
prialisme. Est-il au moins engag dans celle de la remise en question du
systme de pense associ son dclin historique?
Depuis le dbut du XIXe sicle, trs exactement depuis le rgne de
Mohamed Ali en Egypte, la conscience de cette double exigence de la sur
vie au dfi du monde moderne existe. Le malheur est que jusqu prsent
les classes et les pouvoirs qui ont assum la responsabilit des destines
arabes ont cru possible la libration de la domination occidentale par l imi
tation de la voie bourgeoise du dveloppement europen, tant au plan de
lorganisation matrielle et sociale quen partie tout au moins celui des
ides.
Mohamed Ali croit pouvoir sparer laction de modernisation mat
rielle (en empruntant sans aucune gne les lments technologiques de
celle-ci) de la remise en cause idologique, quil juge dangereuse, parce
quelle aurait fini par imposer l association de la bourgeoisie gyptienne
un pouvoir dont il voulait conserver intgralement le contrle. Il opte alors
pour un islam conservateur modr, plus formaliste que proccup de r
pondre aux dfis nouveaux. Le dualisme culturel qui caractrise depuis lE
gypte (et dont on retrouve largement lanalogue dans bien des rgions du
tiers monde contemporain) plonge ses racines dans cette option.
La Nahda est un mouvement qui annonce une remise en cause globale
possible. Elle ne saurait tre rduite sa dimension religieuse, anime suc

15 . L'histoire de 1&Nahda laquelle je me refre et l*analyse de ses oeuvres a donn lieu


une littrature abondante (un bon rsum en est fourni par Georges Antonios Le rveil arabet
1946). Pour mon analyse critique je me rfre aux crits arabes cits au chapitre I. Parmi les meil
leurs ouvrages critiques du fondamentalisme je citerai au moins: Farag Foda, Avant la chute (en
arabe), Le Caire, 1983; Fouad Zakaria.La raison et /illusion (en arabe). Le Caire, 1985; Hussein
Ahmad Amin, Guide du musulman malheureux, Le Caire, 1987; Sadek Jalal El Azm, L*orienta
lisme et r orientalisme invers, Beyrouth, 1981. Voir aussi ma critique de Sayed Qotb dans La
crise de la socit arabe (en arabe).
cessivement par Jamal El Dine El Afghani (1839-1898), Mohamed Abdou
(1849-1905) et Rachid Reda (1865-1925). Dans dautres domaines civils,
ses contributions la modernisation nauront pas t moindres, en particu
lier dans celui de la rnovation de la langue (sans laquelle larabe ne serait
pas devenu la langue de culture nouvelle quil est), de la critique des moeurs
(en particulier dans le domaine du statut de la femme dans lequel les criti
ques de Qasem Amin - mort en 1908 - resteront ingales jusqu nos jours),
de la rcriture du droit, de la critique de la politique (le procs du des
potisme oriental), etc. Nanmoins il est exact que toutes ces avances,
un moment ou un autre, se heurtent la question de la rforme de linter
prtation religieuse.
Or dans ce dernier domaine on doit constater la timidit et l ambigu
t du discours de la Nahda. Celui-ci appelle la purification par le retour
aux sources. Soit. Le protestantisme navait pas fait diffremment. Mais ce
dernier, dans le contenu quil donnait cette purification (qui en fait ne
rtablissait pas ltat mythique des origines), convenait parfaitement l'a
venir en construction. Par contre le discours de la Nahda reste peu prs
vide de contenu positif sur la rforme raliser. Les tonalits nationalistes
et anti-imprialistes, justifies, ne compensent pas cette insuffisance qui,
probablement, nest, au plan des ides, quun reflet des insuffisances de la
bourgeoisie naissante. La Nahda na pas eu la conscience que ce quil fal
lait dboulonner, c tait lesprit mtaphysique. Elle est reste enferme
dans le cadre de cette construction, sans parvenir en comprendre que la
signification tait dpasse jamais. Ainsi le concept mme de la lacit lui
est demeur tranger. La Nahda annonce peut-tre, de loin, une rvolution
religieuse ncessaire, elle ne lamorce pas. A cet avortement devait succ
der ncessairement renlisem ent ou mme la rgression, de Rachid Reda
aux Frres Musulmans et l intgrisme contemporain.
La bourgeoisie librale qui occupe le devant de la scne dans la pre
mire moiti de notre sicle reste timore, pour les raisons videntes qui
tiennent aux caractres du capitalisme priphrique. Aussi se contente-t-
elle de ce dualisme culturel. A tel point mme que le discours de la bour
geoisie peut paratre trahison nationale (on emprunte, en apparence tout au
moins, tout l Occident, au mpris de lhritage) et mme double jeu
(on fait semblant de rester musulman...). Il ne serait pas raisonnable d at
tendre plus dune bourgeoisie. Il reste que les forces populaires nayant pas
encore conquis leur autonomie, ni au plan de la lutte sociale et politique, ni
celui de l laboration de leur projet de socit et de ses fondements ido
logiques, la bourgeoisie librale a ralis * chaotiquement - des morceaux
pars de modernisation (dans le droit, en modernisant la Charia, dans les
formes politiques, dans lducation, etc.), parfois mme des perces auda
cieuses comme l loge de la lacit laquelle Ali Abderrazek se livre loc
casion de la disparition du Califat, dont il se rjouit (1925). Mais ces per
ces resteront sans lendemain.
L chec du projet de la bourgeoisie librale, au plan de la libration
relle et du dveloppement, est l origine du nassrisme. Aussi, de ce fait,
celui-ci contenait-il potentiellement la possibilit daller plus loin en deve
nant mouvement de rnovation nationale populaire. Or le nassrisme ne la
pas fait, ni au plan de la conception et de la mise en oeuvre du projet social
et politique, ni celui de la rnovation de la pense. Pour ce qui est de sa
dimension politique, de mme que Mohamed Ali voulait construire le capi
talisme sans sappuyer sur la bourgeoisie, Nasser en est venu progressive
ment vouloir le socialisme, mais sans oser confier la responsabilit de
la construction au peuple. Aussi voit-on toujours, dans le domaine de la pen
se, ce mme dualisme de lpoque antrieure se poursuivre tranquillement.
L chec de cette dernire tentative - chec matriel d abord, mais
dans lequel lagression ouverte de lOccident a sa pan de responsabilit
- ouvre la crise actuelle. Une crise qui est donc la consquence de lchec
de la gauche, au sens de l ensemble des forces susceptibles de dgager la
sortie nationale populaire de l impasse. Dans ces conditions le vide est com
bl brutalement par le projet intgriste. Mais celui-ci est, comme on va
le dire maintenant, symptme de crise et non rponse celle-ci.
Car l intgrisme s alimente de la vision mtaphysique mdivale, en
core faut-il prciser, dans sa version la plus misrablement appauvrie, au
mieux celle de Ghazzali, et plutt celle des soufistes des moments les plus
ternes de la dcadence arabe. L idologie du mouvement est dabord fon
de sur le mpris de la raison humaine; et la vritable haine rencontre de
ce qui fait lislam dans sa grandeur - prcisment la construction mtaphy
sique rationalisante - exprime par Sayed Qotb, est ce titre plus quinqui
tante. La priorit est alors ncessairement donne un attachement forma
liste extrme aux rites, la lettre (notamment la Charia), aux manifesta
tions superficielles de ladite identit (lhabillement, etc.). Les prjugs
ractionnaires les plus banals sont valoriss (fussent-ils en conflit avec les
interprtations progressistes du pass!), comme pour ce qui a trait au statut
des femmes. L ignorance est masque par le mythe passiste dun ge d or
antrieur ce qui est dcrit comme la grande dviation, c est--dire pr
cisment la construction de lEtat omeyyade (auquel a succd lpoque
abasside) laquelle lislam et le monde arabe sont pourtant redevables de
leurs succs historiques. L ge d or en question - quon laisse dans le va
gue total - n est reli aucun projet social cohrent quelconque et, dans ces
conditions, les contradictions les plus flagrantes de la vie quotidienne sont
acceptes (on rejette lOccident dans son ensemble mais on en accepte sa
technologie sans encombre..., voire on se compromet dans tous les trafifcs
de compromission possibles). L inconsistance, linconscience mme de la
nature du dfi, trouvent leur expression dans les crits rptitifs qui ne d
passent pas la moralisation la plus plate. Ainsi en est-il de la fameuse co
nomie politique islamique, qui recopie - en la paraphrasant plus mal que
bien - le noclassicisme occidental le plus dbile. Paralllement les prati
ques dorganisation rpudient toute forme dmocratique, mme la plus l
mentaire, en valorisant lobissance aveugle limam, dans la pire tra
dition soufie.
De nombreux intellectuels arabes ont fait le procs impitoyable de
l impasse intgriste. Ils en ont dmont les ressorts - les attitudes nvroti
ques que le capitalisme priphrique occasionne systmatiquement, notam
ment dans les couches populaires de la petite bourgeoisie - comme ils en
ont dvoil les ambiguts politiques et les liens avec le ptro-islam am-
ricano-soudi. Ainsi s explique-t-on le succs du Wahabisme qui en d au*
trs circonstances n aurait pas dpass lhorizon des oasis d Arabie Cen
trale. Comme on peut sexpliquer le soutien (hypocritement ni) que l Oc-
cident apporte un mouvement qui fait son affaire, par lincroyable affai
blissement du monde arabe auquel il conduit, lexplosion des conflits in
ternes, notamment confessionnels, de sectes et de fidlits organisation-
nelles.
S il sagit dune impasse, cest bien parce que le dfi moderne impose
de sortir de la mtaphysique. Parce que lon nen a pas vritablement
conscience, on pose la question de lidentit culturelle en termes inac
ceptables, dans un dbat confus o identit (et hritage) sont mis en
contraste absolu avec modernisation (pris comme synonyme d occiden
talisation.
L identit des peuples est conue comme immuable, au mpris de l
vidence: la (ou les) personnalit(s) arabo-islamique s est transforme au
cours des temps, comme celle des Euro-chrtiens, et des autres... Mais
on fabrique artificiellement un Euro-chrtien immuable, quon oppose
soi-mme. Ainsi en arrive-t-on aux billeveses de Sayed Qotb sur le thme
de la lacit. Selon Qotb en effet la lacit serait un produit spcifique au
christianisme, tandis que la spcificit prtendue de l islam serait au
contraire quil ignore la distinction religion-socit (din wa dounia). Quil
en tait de mme dans l Europe mdivale qui, pour les mmes raisons que
l islam mdival, ne sparait pas religion de socit, que les deux construc
tions mtaphysiques ncessaires au systme tributaire sur les deux rives de
la Mditerrane aient faonn les mmes modes de pense, chappe. Li
gnorance permet beaucoup. Lidentit est en effet rduite sa dimension
religieuse et celle-ci tant conue comme un absolu immuable, on en dduit
la proposition que la personnalit des peuples est elle-mme immuable.
J ai soutenu la thse que le christianisme et l islam avaient ainsi op
r une premire rvolution avec un plein succs. Cette rvolution a permis
au christianisme, au dpart religion de rvolte du peuple, et lislam, consti
tu en marge de lOrient civilis, de devenir lun et lautre laxe centrai
d une construction mtaphysique rationalisante conforme aux besoins
dune socit tributaire avance. A l poque d ailleurs, les personnalits
en question sont tellement voisines quil est bien difficile de qualifier Ibn
Rochd (Averros) de musulman, Mamonide de juif et Thomas dAquin de
chrtien. Ils sont du mme ge mental, se comprennent, se critiquent, ap
prennent lun de l autre sans rticences.
Mais le christianisme a fait une seconde rvolution (bourgeoise) et
s engage peut-tre dans la troisime. L islam frappe encore aux portes de
sa rvolution ncessaire. Loin dy appeler, les intgristes s emploient en
loigner lhorizon, ce dont l Occident leur sait gr.
On peut certainement sortir de limpasse. Mais cela implique plus
quun combat sur le seul front de la pense, dabord que lon amorce la sor
tie de limpasse relle, aux niveaux des pratiques sociales, conomiques et
politiques. Je crois mme que la transformation du monde rel entranerait
ipso facto l effondrement des illusions de cette mtaphysique du pauvre.
Dailleurs pendant la monte du nassrisme, lintgrisme tait impensable.
Il reste que la transformation du monde rel exige galement que l on sat
telle cette tche que, par un opportunisme courte vue, on a trop voulu
ignorer, savoir le dpassement du mode de pense mdival duquel le
monde arabo-islamique nest pas encore sorti. Mais dans ce domaine
comme dans les autres on peut tirer profit de son propre retard. Comme dans
le domaine de laction matrielle le tiers monde dispose, sil sait sen ser
vir, de laccs aux technologies modernes sans passer ncessairement par
toutes les tapes qui les ont prcdes, dans le domaine de la pense nous
connaissons dj, non pas seulement la pense bourgeoise occidentale, mais
galement lamorce de sa critique fondamentale dont il nous appartient de
dvelopper le potentiel universel L affirmation relle de l identit du peu
ple arabe, comme de celle des autres peuples du tiers monde, passe par ce
chemin.
L impasse du fondamentalisme islamique contemporain n est pas la
seule du genre. Au contraire tous les signes existent de ractions cultura-
listes analogues ailleurs, de lInde lAfrique noire. Dans tous les cas, il
me semble que le repliement nationaliste culturaliste procde de la mme
mthode, qui est celle de leurocentrisme lui-mme: l affirmation de sp
cificits irrductibles qui dterminent le cours de lhistoire, ou plus exac
tement d histoires incommensurables les unes aux autres. Mais il est bon
de rappeler ici que ces fondamentalismes ne sont pas diffrents du fon
damentalisme eurocentrique (qui lui-mme dailleurs tend prendre la
forme d un no-fondamentalisme chrtien). Au contraire, ils nen sont que
le reflet, le complment en ngatif.

V. L M E N T S POUR UNE CULTURE V RITABLEM ENT U N IV ERSELLE

a substitution d un nouveau paradigme celui sur lequel leurocen


L trisme se fonde est une tche difficile de longue haleine. Des rponses
satisfaisantes exigeront ici une thorie du politique et une thorie de la cul
ture, compltant celle de lconomique, une thorie de leur interaction, les
quelles manquent encore toutes cruellement, tant dans la pense bourgeoise
dominante que dans les constructions inspires du marxisme, sclroses par
le refus de poursuivre la tche seulement amorce par Marx.
Dans cette reconstruction limportance dune analyse de la thorie de
la culture et de sa fonction dans le dveloppement historique des socits
n a dgal que la difficult de la tche. Cette importance tient au fait que le
courant bourgeois dominant dans les sciences sociales sest dabord fond
sur une philosophie de l histoire ouvertement culturaliste, puis, lorsque
celle-ci perdait progressivement sa force de conviction, sest rfugie dans
lagnosticisme, refusant toute recherche du gnral au-del du spcifique,
ce qui oblige rester dans la pnombre culturaliste. Les versions domi
nantes du marxisme vulgaire nen diffrent pas fondamentalement. La thse
dite des deux voies tente sans succs de concilier la mise en oeuvre des
concepts du matrialisme historique avec le prjug eurocentrique de lex-
ceptionnalit du destin europen; tandis que celle des cinq stades lude
la difficult en rabotant les spcificits au point de rduire artificiellement
la diversit des parcours historiques la rptition mcanique du schma
europen.
Mais par quoi remplacer la thorie culturaliste rejete? Toute la diffi
cult de la tche sexprime ici, et renvoie aux insuffisances de la connais
sance scientifique de la socit qui, aujourd'hui, nous paraissent criantes.
Nous navons pas l ambition de proposer une construction complte et co
hrente capable de rpondre l'ensemble des questions quon est en droit
de se poser ce sujet, mais, plus modestement, de signaler quelques-uns
des lments quune telle construction doit intgrer dans sa problmatique.
a reconstruction de la thorie sociale dans une perspective universaliste
L vritable doit avoir pour fondement une thorie du capitalisme relle
ment existant axe autour de la contradiction principale rvle par l his
toire de l expansion mondiale de ce systme.
On pourrait dfinir cette contradiction comme suit: lintgration de
toutes les socits de notre plante dans le systme capitaliste mondial a
cr les conditions objectives d une universalisation devenue ncessaire.
Nanmoins la tendance lhomognisation sur la base de la vocation uni
verselle de l idologie de la marchandise, sous-jacente dans le dveloppe
ment capitaliste, est entrave par les conditions mmes de l accumulation
ingale. La base matrielle de la tendance l homognisation est fonde
sur l extension continue des marchs, en largeur et en profondeur. Le mar
ch des marchandises et des capitaux stend peu peu de la rgion au pays,
puis au monde entier, et sempare progressivement de tous les aspects de la
vie sociale. La force de travail elle-mme, dabord limite dans ses migra
tions par des handicaps divers, sociaux, linguistiques, juridiques, tend ac
qurir une mobilit internationale.
La vie culturelle tant le mode dorganisation de lutilisation des va
leurs d usage, lhomognisation de celles-ci par leur soumission la va
leur dchange gnralise va tendre homogniser la culture elle-mme.
La tendance^ lhomognisation nest pas la consquence ncessaire du d
veloppement des forces productives tout court, mais du contenu capitaliste
de ce dveloppement. Car le progrs des forces productives dans les soci
ts prcapitalistes nimpliquait pas la soumission de la valeur d usage la
valeur dchange et, de ce fait, saccompagnait de la diversit des voies et
des modalits du dveloppement. Le mode capitaliste implique la domi
nance de la valeur d change et donc luniformisation. La tendance lho
mognisation du capitalisme opre avec une force quasi irrsistible au ni
veau des techniques industrielles de production, dans le champ des modes
de consommation, styles de vie, etc., avec une puissance attnue dans les
domaines de lidologie et de la politique. Elle nopre plus qu peine dans
celui de lusage des langues.
Quelles positions adopter lgard de cette tendance l uniformisa
tion? On ne saurait regretter ternellement ce qui est historiquement irr
versible: la francisation de l Occitanie ou ladoption du Coca Cola par le
peuple cubain, pour prendre des exemples des niveaux trs diffrents.
Mais la question se pose quand on regarde au-del du prsent. Doit-on se
fliciter de cette tendance du capitalisme lhomognisation, comme on
se fliciterait du progrs des forces productives? Doit-on la soutenir, c est-
-dire ne jamais s*y opposer activement, en rappelant le caractre raction
naire des mouvements du XIXe sicle visant la destruction des machines?
Doit-on regretter seulement quelle opre par des moyens de classe, et
quelle soit de ce chef d une efficacit limite? Conclure que le socialisme
ira dans la mme direction, mais plus vite et moins douloureusement?
Deux tendances ont toujours coexist cet gard. Marx lui-mme, tout
au moins dans la premire moiti de sa vie active, adopte un ton logieux
quand il parle du progrs des forces productives, des ralisations de la bour
geoisie, de la tendance luniformisation, laquelle libre lhomme des ho
rizons borns du village. Mais progressivement des doutes sinstallent en
lui, et le ton de ses crits ultrieurs est plus nuanc. Le mouvement ouvrier,
dans sa tendance dominante, a fait lloge de la civilisation universelle
en construction. La croyance en la fusion des cultures (et mme des lan
gues) prdomine dans la IIe Internationale: quon pense la tentative de
lesperanto. Dmenti par la guerre de 1914, ce cosmopolitisme naf rappa
rat aprs la seconde guerre mondiale, quand amricanisation parat syno
nyme de progrs, ou tout au moins de modernisation.
Cela tant, il reste que la critique fondamentale du capitalisme exige
celle de ce mode de consommation et de vie, qui lui mme est le produit du
mode de production capitaliste. Cette critique nest dailleurs pas aussi uto
pique quon le dit souvent: le malaise dont souffre la civilisation occiden
tale en tmoigne. Car en fait, la tendance luniformisation implique le ren
forcement de ladquation de la superstructure aux exigences de linfra
structure capitaliste. Elle est rduction des contradictions motrices, donc
ractionnaire. La rsistance spontane des peuples cette uniformisation
exprime donc le refus de se soumettre aux rapports d exploitation qui la
sous-tendent.
Mais aussi et surtout cette tendance luniformisation se heurte aux
limites que laccumulation ingale lui impose. Celle-ci acclre les ten
dances lhomognisation relle au centre, tandis quelle les annule pra
tiquement pour la grande masse des peuples de la priphrie, qui ne peu
vent accder au mode de consommation moderne, rserv ici une minori
t. Pour ces peuples, souvent dmunis des moyens lmentaires de la sim
ple survie, il ne sagit pas de malaise, mais de tragdie. Ainsi donc le capi
talisme rellement existant est devenu un handicap au progrs ultrieur des
forces productives lchelle mondiale, car le mode d accumulation quil
impose la priphrie exclut la perspective dun rattrapage. C est la raison
majeure pour laquelle le capitalisme est objectivement dpass lchelle
mondiale,
Nanmoins quelle que soit l opinion que lon ait de ce modle de so
cit et de ses contradictions internes, il nen conserve pas moins une grande
force. Il exerce une attraction fascinante en Occident et au Japon non seu-
iement sur les classes dirigeantes, mais aussi sur les travailleurs, tmoignant
ainsi de lhgmonie de Pidologie du capitalisme sur lensemble de la so
cit. Les bourgeoisies du tiers monde ne connaissent pas dautre objectif;
elles imitent le modle de consommation occidental et lcole reproduit
dans ces pays les modles dorganisation du travail qui accompagnent les
technologies occidentales. Mais les peuples de la priphrie eux-mmes
sont les victimes dsignes de ce procesus d expansion de lhomognisa
tion des aspirations et des valeurs. L intensification prodigieuse de la com
munication par des mdias dsormais mondialiss a certainement modifi
non seulement quantitativement mais aussi qualitativement, les donnes de
la contradiction engendre par l expansion ingale du capitalisme. L aspi
ration laccs aux modles de consommation occidentaux a dsormais p
ntr de larges sections des masses populaires. Simultanment le capita
lisme se rvle toujours davantage incapable de satisfaire cette aspiration.
Les socits nationales populaires, qui se sont libres de la soumission aux
exigences de lexpansion mondiale du capitalisme, doivent composer avec
cette contradiction nouvelle relle, qui nest que l une des expressions du
conflit entre les tendances socialistes et celles du capitalisme qui saffron
tent en leur sein.
L impasse nest donc pas seulement idologique. Elle est relle, elle
est celle du capitalisme, incapable de parachever loeuvre qu'il a mis lor
dre du jour de l histoire. La crise de la pense sociale est donc dabord, dans
sa dimension principale, celle de la pense bourgeoise qui refuse cette
constatation, laquelle la contraindrait accepter que le capitalisme n est
pas la fin de l histoire, la rationalit dfinitive et ternelle. Mais elle
sexprime galement dans les limites du marxisme qui, sous-estimant la di
mension de l ingalit immanente lexpansion mondiale du capitalisme,
a imagin une stratgie de rponse socialiste aux contradictions qui sest
avre impossible.
Prendre la mesure exacte de cette contradiction qui est la contradic
tion la plus explosive que le capitalisme ait engendre, implique quon re
place la polarisation centres/priphries au coeur de l analyse et non sa
marge.
Or de concession en concession les forces de gauche et du socialisme
en Occident ont fini par renoncer donner la dimension imprialiste de
r expansion capitaliste la place centrale quelle doit occuper dans l analyse
de la ralit et dans la dfinition des stratgies progressistes daction. Ce
faisant elles se sont rallies l idologie bourgeoise dominante dans ce
quelle a de plus essentiel: leurocentrisme et Tconomisme.
Le terme mme d imprialisme est dsormais frapp d interdit, jug
non scientifique. On simpose donc des contorsions de langage pour lui
substituer le terme plus objectif de capital international, voire trans
national, etc. Comme si le monde tait faonn par des lois purement co
nomiques, expressions des exigences techniques de la reproduction et de
la valorisation du capital. Comme si lEtat et la politique, la diplomatie et
les armes avaient disparu de la scne! L imprialisme, c est prcisment
cet ensemble rel des exigences et lois de la reproduction du capital, des al
liances sociales nationales et internationales qui les sous-tendent et des
moyens politiques quelles mettent en oeuvre.
Pour comprendre le monde contemporain il est donc indispensable
daxer son analyse sur le dveloppement ingal et limprialisme. C est
alors et alors seulement que l on parviendra imaginer une stratgie de
transition au-del du capitalisme. Cet obstacle c est la difficult d un d-
sengagement par rapport au systme mondial tel quil est dans sa ralit.
Cette difficult est mme, en fait, plus grande encore pour les socits du
centre que pour celles de la priphrie. Et cest l en dfinitive le sens du
fait imprialiste. Les socits du centre, faonnes autour du surplus imp
rialiste dans leur composition sociale comme dans les avantages tirs de
leur accs aux ressources naturelles du globe, conoivent mal la ncessit
dune restructuration globale. Une alliance populaire anti-imprialiste ca
pable de renverser la vapeur est, de ce fait, plus difficile constituer. Par
contre, dans les socits de la priphrie, le dsengagement est la condition
dun dveloppement des forces productives capable de rpondre aux be
soins et aux exigences exprimes par la plus grande masse. Cette diffrence
fondamentale explique que, jusqu prsent, les brches dans le systme ca
pitaliste ont toutes t faites partir de la priphrie du systme. Les soci~
ts de la priphrie qui amorcent ainsi laprs-capitalisme travers des
stratgies que je prfre qualifier de nationales-populaires plutt que de
construction socialiste, sont contraintes par l mme daffronter toutes
les difficults quimplique la dconnexion.
a contradiction principale du capitalisme rel a donc mis Tordre du
L jour une rvolution anti-capitaliste - parce que dirige ncessairement
contre le capitalisme tel quil est vcu par les peuples qui en subissent plus
que dautres les consquences tragiques - mais devant laquelle reste ac
complir la tche que le capitalisme na pu et ne peut pas parachever.
Certains de ces problmes ne sont certes pas nouveaux puisque les r
volutions russe et chinoise y ont t confrontes ds lorigine. Mais il faut
en reprendre la discussion, la lumire des leons de lhistoire, ce qui im
plique tout autre chose que le jugement eurocentrique lemporte pice
concluant la faillite du socialisme et au retour progressif au capitalisme.
Il en est de mme, mutatis mutandis, de la discussion des leons tirer du
mouvement radical de libration nationale qui a connu son apoge durant
Vre de Bandoung, de 1955 1975.17
Sans doute les socits dites, socialistes (il vaut mieux les qualifier de
nationales populaires) nont-elles pas rsolu le problme, tout simple
ment parce que la transition nationale populaire sera ncessairement consi

16 . Pour un renouveement de la discussion sur le socialisme et notre thse concernant la


transition nationale populaire, voir Samir Amin, La dconnexion, op. c i t id. L'Etat et le dve
loppement, Socialism in the World, n" 58, 1987, Belgrade. Cf. galement chapitre IV.
17 . Samir Amin, Bandoung, trente ans aprs, Le Caire-UNU, 1985; Sur ces thmes concer-
nant directement les options politiques actuelles, le lecteur pourra se reporter nos analyses: id.
La dconnexion, La Dcouverte, 1986, chap 2, section n i; Amin, Arrighi, Frank, WaUerstein, La
crise, quelle crise?, Maspro, 1982; Samir Amin, Une autre configuration des relations Est-Ouest
et Nord-Sud est-elle souhaitable, possible, probable?, Colloque de Delphes, 1986
drablement plus longue quon ne lavait imagin, confronte la tche n
cessaire de dvelopper des forces productives dans un conflit permanent
avec la logique de lexpansion capitaliste mondiale et sur la base de rap-
ports sociaux internes conflictuels (ce que nous avons appel la dialectique
des trois tendances: socialiste, capitaliste locale et tatiste). Ici, dans les so
cits ayant accompli leur rvolution nationale populaire (dite rvolution
socialiste) la dialectique des facteurs internes reprend son rle dcisif. Sans
doute, parce que la complexit de cet au-del du capitalisme navait pas
t pleinement saisie, le projet sovitique - tel quel - avait-il exerc pendant
une quarantaine d annes une attraction forte entre autres sur les peuples
de la priphrie. La critique maoste de ce projet avait aussi, de ce fait, exer
c son tour une attraction considrable pendant une quinzaine dannes.
Aujourdhui une meilleure prise de conscience de la dimension relle
du dfi a dj impos moins d enthousiasme naf et plus de circonspection
lgard des recettes dfinitives qui se succdent. Il sagit l, en fait,
d un progrs de la pratique et de la pense, dune crise au sens positif de
ce terme, et non dun chec qui prfigurerait la capitulation et le retour
la normale, cest--dire la rinsertion dans la logique de lexpansion ca
pitaliste mondialise. Le dcouragement, qui frappe les forces du socia
lisme en Occident et trouve dans la ralit des pays socialistes un alibi
ses propres faiblesses, a son origine ailleurs, au plus profond des socits
occidentales elles-mmes: tant quil n aura pas pris une conscience lucide
des ravages de leurocentrisme, le socialisme occidental restera vou pi
tiner.
Pour les peuples de la priphrie, il ny a pas dautre choix possible
que celui qui a t prcisment la cl de ces rvolutions dites socialistes.
Sans doute les choses ont-elles beaucoup chang depuis 1917 ou 1949. Aus
si les conditions de nouvelles avances nationales populaires dans le tiers
monde comtemporain ne permettent-elles pas de reproduire simplement un
cheminement analogue, trac lavance par quelques recettes. Dans ce sens,
la pense et la pratique inspires du marxisme gardent leur vocation univer
selle pleinement affirme et leur vocation afro-asiatique particulire encore
davantage. Dans ce sens, le contre-modle dit socialiste, en dpit de ses
limites actuelles, garde une force dattraction qui grandit dans les pays de
la priphrie. Les explosions anti-systmiques, des Philippines la Core
et au Brsil en passant par l Iran et le monde arabe, en dpit des ambigu
ts - voire des impasses - de leur expression ce premier stade de leur d
veloppement, annoncent dautres avances nationales populaires. Les scep
tiques, prisonniers de leurocentrisme, non seulement n avaient pas imagi
n ces explosions, mais encore en avaient dcrt l impossibilit.
a configuration actuelle nous avait amen rappeler l analogie quelle
L inspire avec celle de la longue transition hellnistique. Dans la conclu
sion de Classe et nation, nous avions propos danalyser cette transition en
termes de dcadence par opposition ceux de la conscience rvolution
naire et suggr que lclatement de la centralisation tributaire du surplus
et la substitution de l miettement fodal de celui-ci, loin de reprsenter un
recul ngatif, tait la condition de la maturation rapide de son dpasse
ment ultrieur par la centralisation capitaliste. Aujourdhui la libration de
cette dernire (par la dconnexion) constitue de la mme manire la condi-
tion dune recomposition ultrieure dun nouvel universalisme. Au plan cul-
turel, cette dialectique du mouvement en trois temps - universalisme tron
qu de l eurocentrisme capitaliste/affirmation de la spcificit nationale po
pulaire/recomposition d un universalisme socialiste suprieur accom
pagne lexigence de la dconnexion.
On peut pousser l analogie dans le monde culturel. L hellnisme avait
cr un universalisme (rgional bien entendu et non plantaire) au niveau
des classes dirigeantes de l Orient ancien. Cet universalisme, bien que tron
qu par son contenu de classe, et de ce fait inacceptable pour les masses po
pulaires (qui se sont rfugies alors dans les religions chrtienne et musul
mane et dans les provincialismes paysans), prfigurait par certains aspects
celui du capitalisme. C est, entre autres, lune des raisons qui ont appel la
Renaissance aller s y abreuver. Aujourdhui, l universalisme capitaliste,
en dpit de ses limites eurocentriques immanentes, n est-il pas l expression
de la culture universelle des classes dirigeantes? Sa version populaire d
grade l usage des masses - le consumisme plus ou moins opulent en
Occident, misrable dans le tiers monde - nest-elle pas galement la fois
attraction forte et impasse par la frustration quelle provoque? Il se dessine
donc un rejet nationaliste culturaliste de l universalisme eurocentrique
dune part tandis que dautre part se cristallisent les lments qui pourront
constituer le fondement ultrieur de luniversalisme suprieur du socia
lisme. Si cette cristallisation progresse assez rapidement le temps creux de
laffirmation culturaliste simplement ngative pourra tre abrg.
arce que nous sommes en plein dans ce temps creux les enjeux du dbat
sur l eurocentrisme sont considrables. Au capitalisme central (euro
pen) correspond une formulation acheve de lidologie du capitalisme -
l conomisme eurocentrique - qui conduit limpasse. Dans les priphries
les idologies et cultures communautaires et tributaires dorigine sont
toutes, du fait de la priphrisation, en dclin et en crise. Mais dfaut de
perspective universaliste vritable fonde sur la critique de l conomisme
et enrichie de la contribution de tous les peuples, on ira vers une confron
tation strile dans laquelle leurocentrisme des uns et les eurocentrismes in
verss des autres saffronteront dans une ambiance de fanatismes des truc -
tifs.
La crise morale et politique npargne pas les socits opulentes. Leu
rocentrisme est ici en crise, malgr les apparences de sant robuste des pr'
jugs quil alimente. L anxit face un dfi que lon ressent confusment
insurmontable et les risques de catastrophe quil nourrit sexpriment par le
regain de lirrationnel, allant de la popularit renouvele de l astrologie aux
gestes terroristes. Ainsi donc, comme souvent, la raction un dfi nouveau
est, dans un premier temps, plus ngative que positive. On ne critique pas
luniversalisme eurocentrique du capitalisme pour aller de lavant sur la
base dun nouvel universalisme; on rejette toute aspiration luniversalisme
au profit dun droit la diffrence (ici des cultures et des organisations
sociales) quon invoque pour sabstenir de porter un jugement sur ladite dif
frence. Cest ce que j appelle le provincialisme, aujourdhui la mode.
Lopinion selon laquelle toute personne a le droit - et mme le pouvoir - de
juger les autres est mise en chec par lattention quon porte la relativit
de ces jugements. Sans doute ceux-ci peuvent-ils tre errons, superficiels,
htifs ou relatifs. Et il faut accepter quaucun dossier n est jamais dfiniti
vement clos, que le dbat est continu. Mais prcisment il faut le poursui
vre, et non y renoncer sous prtexte que les reprsentations quon se fait de
lautre sont et seront toujours infidles: que le Franais ne comprendra ja
mais la Chine (et inversement), ni l homme la femme, etc.; autrement dit,
quil n y a pas d espce humaine mais seulement des gens. On prtend
que seul lEuropen peut vraiment comprendre lEurope, le Chinois la
Chine, le chrtien le christianisme, le musulman lislam, puisque leurocen
trisme des uns est complt par leurocentrisme invers des autres.
A la priphrie lexplosion rcente des mouvements politiques de
masse anims par le nationalisme culturaliste, en rponse aux aspects cul
turels de limprialisme moderne, constitue probablement la donne objec
tive relle qui a fait prendre conscience de cette dimension culturelle des
problmes de notre temps, masque par leurocentrisme dominant et, de ce
fait, sous-estim par le marxisme classique. Il reste que cette explosion a
peu contribu faire progresser les analyses et la matrise conceptuelle. Au
contraire elle a renforc lexpression irrationnelle des motions se substi
tuant aux analyses.
Dans ces conditions, deux littratures d apparence opposes, en fait
symtriques, ont trouv leur chemin. A un ple les littratures des fonda
mentalismes religieux de toute espce - islamique, hindouiste, judaste (on
en parle peu, mais il existe bien sr), chrtien, etc. - et des provincialismes
exaltant le folklore en les prsentant comme un produit suprieur, toutes
fondes sur lhypothse de lincommensurabilit des spcificits cultu
relles. A lautre ple la reprise plate de lloge bourgeois de la socit ca
pitaliste, sans le moindre progrs dans la conscience de son eurocentrisme
fondamental.
Il est ncessaire dans la critique culturelle de leurocentrisme et des
eurocentrismes inverss, de dpasser ce dialogue de sourds. La discussion
de la dimension culturelle des problmes lis au dveloppement ingal reste
nanmoins difficile et confuse. La raison de fond en est - comme on l a dit
- la pauvret des instruments dune analyse scientifique des rapports entre
les trois dimensions qui constituent la ralit sociale: lconomique, le pou
voir et le politique, le culturel et lidologique.
Peut-on imaginer des volutions politiques ici et l qui soient de na
ture favoriser un meilleur dialogue et travers lui la progression au-del
du capitalisme vers le socialisme universel? La responsabilit des forces de
gauche et du socialisme est prcisment de le concevoir et d agir pour le
rendre possible.
L eurocentrisme est un facteur puissant pesant dans le sens inverse.
Lanti-tiersmondisme, qui a aujourdhui le vent en poupe, apporte ainsi sa
contribution au glissement droite. Certaines fractions du mouvement so
cialiste en Occident refusent, certes, ce glissement. Mais cest alors le plus
souvent pour se rfugier dans lautre discours non moins eurocentrique, ce
lui de louvririsme traditionnel, selon lequel seules les classes ouvrires
mres (lire europennes) seraient porteuses de l avenir socialiste. Un dis
cours impuissant, en contradiction avec les enseignements les plus vidents
de lhistoire.
Une question nouvelle est donc pose l humanit. Si lon persiste
dans la voie du dveloppement en cours, la contradiction Nord-Sud de
viendra fatalement de plus en plus explosive, engendrant entre autres un ra
cisme agressif accru dans les pays du capitalisme dvelopp, dont lanti-
tiersmondisme actuel n est quun signe prcurseur.
Pour les peuples de la priphrie le choix invitable est: avance d
mocratique nationale populaire ou impasse culturaliste passiste. L option
progressiste ne saurait cependant tre rduite une quelconque recette sim
ple, car chacune de ses trois composantes, socialiste, capitaliste et tatiste
est essentielle et, simultanment, en partie complmentaire et en partie
conflictuelle avec les deux autres. Par exemple la recette bureaucratique du
socialisme d Htat qui prtend sacrificier la dmocratie au dveloppe
ment national a dmontr que les blocages quelle entrane remettent en
cause le dveloppement lui-mme au-del de certaines limites. Mais en sens
inverse la proposition, la mode aujourdhui en Occident, de ne retenir que
lobjectif dmocratique - lui-mme d ailleurs rduit aux droits de l'homme
et la dmocratie lectorale pluraliste - a dj dmontr son inefficacit
dans un laps de temps plus court quon ne limaginait. Comme on la vu
propos du Brsil, des Philippines et de quelques autres expriences en cours,
la dmocratie doit conduire des transformations sociales gigantesques ou
prir. Or ces transformations ncessaires heurtent dj de front les intrts
du systme capitaliste dominant.
Sans doute, si lOccident, au lieu de faire obstacle aux transforma
tions sociales progressistes ncessaires la priphrie, sengageait dans le
soutien de celles-ci, la contrainte du nationalisme contenu dans le thme
de la dconnexion sen trouverait rduite dautant. Mais lhypothse nest
aujourdhui gure plus que lexpression d un voeu pieux. Le fait est que
l Occident est, jusquici, ladversaire acharn de toute progression dans
cette direction.
Faire cette constatation raliste, c est finalement reconnatre que li
nitiative dans la transformation du monde revient aux peuples de la pri
phrie. Cest eux qui, en se dsengageant vis--vis du dveloppement mon
dial en cours, contraignent les peuples occidentaux prendre conscience du
dfi vritable et voir plus loin que le bout de leur lorgnette. Une consta
tation que, depuis 1917, rien n est venu infirmer.
Mais c est alors aussi accepter que la longue marche de la dmocratie
nationale populaire restera heurte, tisse de conflits invitables, davan
ces et de reculs ingaux. A limage dEpinal de la construction du socia
lisme on doit substituer celle de cette voie difficile, longue et incertaine.
Le jugement relativement ngatif port Pendroit de l Occident nex
clut pas que les choses puissent changer sur ce plan galement. En ouvrant
le dbat sur un autre dveloppement en Occident mme et sur les cons
quences favorables que lamorce de celui-ci pourrait avoir pour l volution
de lEst et du Sud, nous avons voulu insister sur les responsabilits de la
gauche occidentale et par l mme sur les possibilits qui lui sont offertes.
Une conscience lucide des ravages de leurocentrisme est ici un pralable
au changement souhaitable.
Car si la version de droite de l idologie occidentale assume toutes les
consquences de son eurocentrisme, en revanche lambition universaliste
alimente ds Porigine les idologies de gauche, et dabord de la gauche
bourgeoise elle-mme qui a forg les concepts de progrs, raison, droit et
justice. Par ailleurs la critique du capitalisme eurocentrique nest pas sans
cho au centre. Aucune muraille de Chine ne spare le centre de la priph
rie dans le systme mondial. Les hros de la jeunesse progressiste de l Oc-
cident nont-ils pas t, un jour, Mao, Che ou Fanon?
C est pourquoi nous nous adressons ici aux intellectuels de la gauche
europenne, en sollicitant louverture d'un dialogue vritable, parce que le
rle de lEurope - et plus particulirement encore de la France - peut tre
ici plus dcisif quon ne le pense.
La soumission la seule logique de lconomie mondiale exige en ef
fet quun gendarme se charge de rprimer les rvoltes des peuples de la p
riphrie victimes du systme et carte le danger que les Etats socialistes ne
tirent bnfice d alliances ventuelles avec ces peuples, fonction qui ne
peut tre remplie par d autres que les Etats-Unis. La construction d un no~
imprialisme europen, prenant la relve de lhgmonie amricaine, reste,
pour Pavenir concevable, un rve impossible. Le ralliement atlantiste
quimplique donc cette logique capitaliste pure rduit fatalement le projet
europen demeurer dans les strictes limites dune concurrence mercantile
entre l Europe, le Japon et les Etats-Unis, sans aspiration une quelconque
autonomie culturelle, idologique, politique et militaire. Mais dans cette
perspective lEurope reste menace de destruction totale en cas de confla
gration, ou d tre la merci dun accord ventuel des superpuissances par
dessus sa tte.
En rponse cette perspective mdiocre - dans laquelle d ailleurs la
construction europenne fragilise resterait menace dclatement tout
moment - lEurope pourrait-elle contribuer la construction d un monde
polycentrique vritable tous les sens du terme, c est--dire respectueux de
voies sociales et conomiques de dveloppement diffrentes? On pourrait
alors imaginer que ce cadre dfinissant un ordre international nouveau ou
vrirait la voie en Europe mme des avances sociales impossibles si lon
reste enferm dans la logique stricte de la seule comptitivit. Autrement
dit quil permettrait Pamorce de perces dans la direction de Pextension
d espaces sociaux non marchands, seule voie d un progrs socialiste dans
les conditions de lOccident. Des rapports Est-Ouest dtendus en Europe,
se substituant la stratgie de la pression par la course aux armements et
l illusion dangereuse de parvenir par ce moyen dtacher lEurope orien-
taie de lUnion Sovitique, favoriserait aussi le progrs socialiste dmocra
tique que Gorbatchev semble souhaiter. Des rapports Nord-Sud diffrents
pourraient alors tre promus, dans une perspective soutenant la transition
nationale populaire ncessaire dans le tiers monde. Cette option, celle du
non-alignement europen - qui est la forme de la dconnexion dans les
conditions historiques de cette rgion du monde - est le seul moyen den
rayer un dclin probablement invitable autrement.18 Si par dclin on en
tend la renonciation un projet socitaire progressiste crdible et mobilisa
teur, pour se contenter de sajuster au jour le jour des forces extrieures,
dtre la trane des vnements.
Beaucoup de raisons politiques et culturelles nous laissent croire que
cette possibilit nest pas ncessairement utopique. Quelquaient t les li
mites historiques de la vision gaullienne - limites qui lui ont interdit d al
ler au-del des intentions vellitaires - une volution dans ce sens pourrait
tre reprise aujourdhui. D ailleurs celle-ci avait t amorce au cours des
annes 70, timidement certes, avant que le ralliement atlantiste des annes
80 ne vienne touffer les espoirs placs en elle. La dception que ce revire
ment a entran explique une bonne partie des ractions violentes de ceux
qui avaient attendu de lEurope - et en premier lieu de la France - linaugu
ration dun comportement nouveau dans les relations mondiales. En jetant
de lhuile sur le feu par lexploitation du prjug eurocentrique, les forces
hostiles la remise en cause de lhgmonie amricaine tentent aujourdhui
d en rendre la perspective impossible.
L eurocentrisme a conduit le monde dans une impasse grave. Si lOc-
cident reste enferm sur les positions que cette tradition commande dans
tous les domaines de la vision des rapports politiques, notamment Nord-Sud
et Est-Ouest, les risques de conflits violents efde conversion des positions
racistes sauvages grandiront. Un avenir plus humain - universaliste respec
tueux de tous - nest pas inscrit dans la ncessit inluctable qui simpose
ra d elle-mme, mais seulement dans lordre de la possibilit objectivement
ncessaire, pour laquelle il faut combattre. Loption reste: universalisme
vritable ncessairement socialiste ou barbarie capitaliste eurocentrique. Le
combat ncessaire impose ce que lon peut appeler les forces de gauche
au sens large du terme une prise de conscience active sur un certain nom
bre de ces questions fondamentales.
Le socialisme est au bout de ce long tunnel. Entendons par l une so
cit ayant rsolu le legs du dveloppement ingal inhrent au capitalisme
et simultanment donn tous les tres humains de la plante une meilleure
matrise de leur devenir social. Il est clair alors que cette socit ne sera su
prieure la ntre sur tous les plans que si elle est mondiale, que si elle
fonde un universalisme authentique qui exige la contribution de tous, des
occidentaux comme de ceux dont le parcours historique aura t diffrent.
Il est clair que le long chemin qui reste parcourir pour y parvenir interdit
de formuler des jugements dfinitifs sur les stratgies et les tapes fran
chir, que les confrontations politiques et idologiques - comme celles qui

18 . CEDETTM, Le non-alignement europen, La Dcouverte, 1981


ont oppos en leur temps rvolutionnaires et sociaux-dmocrates par
exemple - n*auront t que les pripties de ce long combat. Il est clair que
la nature de cette socit humaine ne saurait faire lobjet d une prvision
dont pas mme les futurologues ou les auteurs de science-fiction ne sont ca~
pables.
L avenir reste ouvert. Il na pas t dj vcu.
CHAPITRE m

Pour une vision non eurocentrique de lhistoire

P o u r u n e t h o r ie s o c ia l e n o n e u r o c e n t r iq u e

Reprer systmatiquement les dformations eurocentriques des ido


logies et des thories sociales dominantes, en retracer la gense et faire ap
paratre leurs faiblesses nest pas suffisant. Un paradigme dpass ne dis
parat qu la condition quun autre paradigme, libr des erreurs du pre
mier, soit exprim positivement. Dans cette perspective nous proposerons
ici deux lments de cette reconstruction, indispensable notre avis.
Le premier (trait dans ce chapitre) est lhypothse du dveloppement
ingal comme explication de la naissance prcoce du capitalisme dans les
formations fodales de l Europe, considres comme une forme priphri
que de la socit tributaire, par opposition aux rsistances plus opinitres
que les formes tributaires acheves ont oppos laccomplissement du saut
qualitatif. Cette hypothse libre la thorie sociale de la dformation euro
centrique dans la vision de lhistoire, par luniversalisme des propositions
concernant les lois de l volution sur lesquelles elle se fonde.
Le second (trait dans le chapitre IV) est lhypothse de la mondiali
sation de la valeur, comme explication de la dynamique du capitalisme rel
lement existant, reproduisant simultanment une tendance lhomogni
sation du monde et une polarisation qui la rend impossible. L hypothse li
bre de la dformation eurocentrique dans la vision du monde contempo
rain et permet une rinterprtation fconde des crises du systme et des
amorces davances au-del du capitalisme.

I, L e m o d e d e p r o d u c t io n t r ib u t a ir e , f o r m e u n iv e r s e l l e d e
LA SO C IT PR C A PITA LISTE AVANCE

Un dbat permanent oppose les coles dhistoriens: peut-on parler de


la socit prcapitaliste (en nous limitant ici aux seules socits avances,
fondes sur une organisation tatique clairement reconnaissable) au singu
lier? ou doit-on se contenter de dcrire et danalyser les diffrentes va
riantes concrtes des socits en question? Peut-on considrer le fodalisme
comme une forme gnrale prcdant le capitalisme, non seulement propre
lEurope (et au Japon), mais dont on retrouverait l analogue ailleurs? ou
bien les diffrences seraient ici de nature et pas seulement de forme?
Nous prenons parti dans ce dbat et dvelopperons la thse que le ti
tre de cette section rsume* savoir que la forme que nous appelons tribu
taire est la forme gnrale de toutes les socits prcapitalistes avances,
dont le fodalisme n est qu'une espce particulire. Comme on le verra au
fur et mesure que se dveloppera notre argument, cette conceptualisation
permet de rsoudre la question du dveloppement ingal dans la naissance
du capitalisme et de sortir de limpasse eurocentrique.
Le bilan de lhistoire propos ne considre que trois stades conscu
tifs de nature universelle: le stade communautaire, longue transition par
tir du communisme primitif, le stade tributaire qui caractrise lensemble
des socits prcapitalistes dveloppes, enfin le capitalisme, devenu sys
tme mondial.
Le stade tributaire est lhistoire de toutes les civilisations fondes sur:
r un dveloppement des forces productives important: une agriculture s
dentaire qui peut assurer plus que la survie, un surplus substantiel et garan
ti, des activits agricoles (artisanales) mettant en oeuvre un quipement de
connaissances techniques et un outillage ( l exception de machines) va
ris; V des activits improductives dveloppes correspondant l impor
tance de ce surplus; 3* une division en classes sociales fonde sur cette base
conomique; et 4* un Etat achev qui dpasse la ralit villageoise.
Ce stade prsente les aspects suivants: il comporte une grande vari
t de formes; mais il possde, par-del cette varit, des caractres com
muns, puisque l extraction du surtravail y est toujours commande par la
dominance de la superstructure, dans le cadre d une conomie commande
par la valeur d usage; le mode fondamental y est le mode tributaire; le mode
fodal en est une variante; le mode dit esclavagiste y figure titre dexcep
tion, interstitielle le plus souvent, en rapport avec les relations marchandes;
la complexit des formations de ce stade implique, par-del les rapports de
production immdiats, des rapports d changes, externes et internes, qui
font intervenir la problmatique des rapports marchands et introduisent le
concept de systme de formations sociales; ce stade, enfin, nest pas stag
nant, mais au contraire caractris par un dveloppement considrable des
forces productives sur la base des rapports de production tributaires oprant
au sein de formations saisies dans toute leur complexit.
Le capitalisme nest pas un stade ncessaire pour la seule raison quil
existe dj, et lchelle mondiale. En fait, toutes les socits tributaires
devaient obligatoirement remettre en question les rapports de production
sur la base desquels elles staient dveloppes et inventer de nouveaux rap
ports, seuls capables de permettre un dveloppement ultrieur des forces
productives. Le capitalisme ntait pas destin tre seulement une carac
tristique europenne. Mais lEurope, layant invent la premire, sest
charge ensuite de freiner lvolution normale des autres continents. Ce
quil faut expliquer donc, ce nest pas seulement comment le capitalisme a
t invent en Europe, mais pourquoi il est apparu ici un stade relative
ment prcoce, et pourquoi ailleurs, dans des socits tributaires plus avan
ces, son apparition a tard si longtemps.
Les priodes de transition dun stade un autre se distinguent des
stades ncessaires par le fait que les lments du changement ly emportent
sur les lments de la reproduction. Certes, cette reproduction, dans tous
les stades ncessaires, est loin d exclure toute contradiction; autrement on
ne comprendrait pas la raison pour laquelle un stade ncessaire nest pas
temel. Mais, dans les stades ncessaires, la lutte des classes tend tre in
tgre dans la reproduction. Par exemple, dans le capitalisme, la lutte des
classes tend, du moins au centre, tre rduite sa dimension conomique,
et par l mme devenir un lment de fonctionnement du systme. Au
contraire, dans les priodes de transition, elle spanouit pour devenir le
moteur de lhistoire.
Tous les stades ncessaires donnent donc limpression dtre immo
biles. Sur ce plan, il n'y a pas de diffrence entre l Europe et lAsie, et mme
entre le pass et le prsent. Toutes les socits du stade tributaire paraissent
immobiles: ce que Marx dit de lAsie sapplique tout aussi bien la soci
t fodale europenne. Sans doute, le capitalisme, par opposition aux soci
ts du second stade, prsente-t-il laspect d un changement constant, d
sa loi conomique fondamentale. Mais cette rvolution permanente des
forces productives entrane une adaptation non moins permanente des rap
ports de production, laquelle donne le sentiment que le systme ne peut fi
nalement tre dpass.
Ce rsum soulve certaines questions essentielles concernant la m
thode du matrialisme historique.
On admet gnralement quun mode de production est dfini par une
combinaison particulire de rapports de production et de forces productives.
Il existe une tendance qui consiste rduire ce concept celui du statut du
producteur: par exemple, esclave, serf ou travailleur salari. Mais le travail
salari prcde de plusieurs millnaires le capitalisme, et lon ne saurait r
duire celui-ci sa gnralisation. Le mode capitaliste combine en fait le tra
vail salari un certain niveau de dveloppement des forces productives.
De mme, la prsence d esclaves productifs ne suffit pas dfinir un mode
de production, dit esclavagiste, si elle nest pas combine un tat prcis
des forces productives.
Une liste exhaustive des statuts du travail rencontrs dans lhistoire
des socits de classes ne peut tre limite aux trois modes de travail d
pendants que sont l esclavage, le servage et le salariat. Pour lavoir fait, les
marxistes eurocentriques ont finalement t contraints d inventer un qua
trime statut, celui de producteur membre d une communaut (asiatique)
soumise l Etat (esclavage gnralis). Le malheur est que ce quatrime
mode nexiste pas. Ce qui existe, et est dailleurs bien plus frquent que
lesclavage ou le servage, c est le travail du petit producteur (paysan), ni
intgralement libre et marchand, ni rigoureusement enferm par la propri
t de la communaut, mais soumis nanmoins la ponction tributaire. Il faut
bien donner un nom ce statut, et nous n en voyons pas de plus appropri
que celui de mode tributaire.
Si la gnralisation des cinq stades de Staline est fausse, au mme ti
tre que celle des deux voies, devra-t-on renoncer toute thorie? Lintrt
de notre hypothse, cest de mettre l'accent sur les analogies profondes qui
caractrisent les grandes socits de classes prcapitalistes: pourquoi
trouve-t-on des corporations Florence, Paris, Bagdad, au Caire, Fs,
Canton et Calicut? Pourquoi le Roi Soleil rappelle-t-il lempereur de
Chine? Pourquoi le prt intrt est-il interdit ici et l? N est-ce pas la
preuve que les contradictions qui caractrisent ces socits sont de mme
nature?
Quels sont donc ces caractres communs toutes les socits prcapi
talistes qualifies de tributaires? lapparence immdiate rvle limmense
varit des organisations sociales qui occupent cette longue priode de
l histoire. Est-il scientifique, dans ces conditions, de leur attribuer un d
nominateur commun?
La tradition marxiste est ici contradictoire. Le marxisme acadmique
sest attach mettre l'accent sur la spcificit, au point quelquefois de re
noncer qualifier par le mme terme des socits appartenant des aires
culturelles diffrentes, rservant par exemple le terme de fodal lEurope
(plus lexception japonaise) et le refusant l Asie. En sens contraire, la tra
dition du marxisme militant a toujours us dune terminologie englobante,
qualifiant par exemple de fodal toutes les grandes socits manifestement
moins avances. L une et l autre tradition pourraient se rclamer de Marx
si la question devait tre rgle par la marxologie. Ainsi a-t-on fait remar
quer que Marx utilisait le terme fodal avec une connotation gnrale qui
tait parfaitement comprise par ses contemporains et recouvrait au moins
toute lhistoire europenne, des invasions barbares aux rvolutions bour
geoises anglaise et franaise. Sa vision du fodalisme ntait pas celle des
historiens bourgeois ultrieurs qui, force de restrictions, ont rduit le
champ de la fodalit lentre-Loire-et-Rhin durant quatre sicles. Mais
Marx a aussi invent le terme de mode de production asiatique, et dans des
crits parfois non publis, comme les Grundrisse, repris certaines thses de
Montesquieu, Bemier, etc., prtendant opposer limmobilisme asiatique
l histoire mouvemente et rapide de l Europe. Des dbats anims ont rgu
lirement oppos les tenants des deux positions. Dune manire gnrale,
la tendance dominante chez les Euro-Amricains du monde acadmique
souligne le caractre exceptionnel de lhistoire europenne.
La recherche ventuelle de l unit, par-del la diversit, ne sapplique
qu des socits ayant un niveau de dveloppement des forces productives
comparable. Dans cette perspective, on peut proposer de considrer trois
paliers dans le dveloppement des forces productives, auxquels correspon
dent trois familles de rapports de production.
Au premier palier, le surplus est trop mince pour permettre plus que
lamorce de la constitution des classes et de l Etat. Il serait donc absurde
de confondre sous le mme vocable des formations lignagres, claniques ou
tribales et des formations tatiques. C est pourtant ce que prtend la thse
qui place le mode asiatique dans la tran-sition aux socits de classes. Com
ment la Chine, qui produisait au XIe sicle autant de fer que lEurope au
XVIIIe et comptait cinq villes de plus d un million d habitants, peut-elle
tre range au tout dbut de la socit de classes, alors que lEurope, au
mme niveau de dveloppement des forces productives, tait la veille de
la rvolution industrielle? A ce premier palier, niveau faible de dveloppe
ment et rapports lignagers, claniques et tribaux sont indissolublement lis.
Ce sont ces rapports qui permettent le dmarrage du dveloppement des
forces productives au-del de la phase du communisme primitif (le passage
lagriculture sdentaire) et en mme temps bloquent la poursuite de leur
dveloppement partir d un certain point. L donc o Ton reconnat de tels
rapports, le niveau des forces productives est ncessairement bas; l o on
ne les trouve plus, il est plus lev. Les formes de la proprit qui se situent
ce premier palier prsentent des traits communs fondamentaux: il sagit
toujours de proprit communautaire, dont lusage est rglement en fonc
tion des systmes de parent qui rgissent l'instance dominante.
Au second palier correspond un niveau de dveloppement des forces
productives qui permet et exige l Etat, cest--dire le dpassement de la do
minance de la parent, laquelle ne pourra subsister que soumise une au
tre rationalit. Les formes de la proprit de ce second palier sont celles qui
permettent la classe dominante de contrler laccs au sol agricole et de
prlever par ce moyen un tribut sur les paysans producteurs. Cette situation
est commande par la dominance de lidologie, qui revt toujours la mme
forme: religion ou quasi-religion dEtat.
Le troisime palier reprsente le niveau suprieur des forces produc
tives du capitalisme. Ce niveau implique la proprit capitaliste, soit, un
ple, le monopole du contrle par la bourgeoisie des moyens de production,
qui ne sont plus principalement le sol mais les machines, quipements et
usines, et, l autre ple, le travail salari libre, l extraction du surplus (ici,
plus-value) se faisant travers lchange conomique, c est--dire la vente
de la force de travail. Concrtement, le dveloppement de lagriculture au-
del dun certain point exigeait des machines et des engrais, cest--dire
l industrie, donc le capitalisme. Amorc dans lagriculture de la transition,
le capitalisme devait donc spanouir ailleurs, avant de revenir lagricul
ture.
Ces dfinitions trs gnrales et abstraites des trois formes de la pro
prit: communautaire (du sol), tributaire (du sol), capitaliste (des moyens
de production autres que le sol), mettent laccent sur le contenu de la pro
prit, entendue comme contrle social, et non sur ses formes juridiques et
idologiques. Chaque forme de la proprit correspond ncessairement un
palier de dveloppement des forces productives. Au premier palier, lorga
nisation de la production ne dpasse pas lhorizon lignager et villageois. Au
second, elle est essentiellement rgle au niveau d une socit tatique, plus
ou moins vaste, mais toujours sans commune mesure avec le village: la cir
culation du surplus rend compte de limportance de lartisanat spcialis,
des fonctions improductives, de l Etat, des villes, du commerce, etc. Un ni
veau plus lev de dveloppement exigeait le march gnralis, le march
capitaliste.
A ce niveau d abstraction, chaque palier correspond une exigence
universelle.
La premire des caractristiques du mode de production qui marque
le second palier de dveloppement des forces productives est que 1*extrac
tion du surproduit y est obtenue par des moyens non conomiques, le pro
ducteur n tant pas spar de ses moyens de production. Un tel caractre
oppose ce premier mode de classe au mode communautaire qui le prcde.
L, le surproduit nest pas appropri par une classe exploiteuse, il est cen
tralis par un groupe dirigeant pour tre utilis collectivement ou redistri
bu conformment aux exigences de la reproduction. La confusion entre,
dune part, les rapports de coopration et de domination, et, dautre part,
les rapports d exploitation, qui sexplique par le souci de combattre les sim
plifications naves assimilant le mode communautaire un communisme
primitif idyllique, est lorigine de labsence de distinction quon constate
entre le surproduit utilis collectivement et le surproduit appropri par une
classe exploiteuse. Lextraction du surproduit a donc la nature dun tribut
au profit de la classe exploiteuse; c est prcisment la raison pour laquelle
nous avons propos de lappeler le mode tributaire.
La seconde caractristique du mode tributaire est que lorganisation
essentielle de la production y est fonde sur la valeur d usage et non sur la
valeur dchange. Le produit conserv par le producteur est lui-mme di
rectement valeur d usage destine la consommation et, pour lessentiel,
lautoconsommation. Mais le produit extrait par la classe exploiteuse est lui
aussi directement pour elle valeur dusage. C est dire que lessence de ce
mode tributaire est de fonder une conomie naturelle, sans changes, sinon
sans transferts (le tribut en est un), et sans redistributions.
La conjonction de lextraction du surplus par des moyens non cono
miques et de la dominance de la valeur d usage appelle ncessairement une
rflexion sur l alination. Car deux interprtations du matrialisme histori
que sopposent depuis les origines* L une rduit pratiquement la mthode
un dterminisme conomique linaire: le dveloppement des forces pro
ductives engendre de lui-mme l'ajustement ncessaire des rapports de pro
duction, par des rvolutions sociales dont les acteurs rvlent la ncessit
historique, puis la superstructure politique et idologique se transforme
pour reflter les exigences de la reproduction des rapports de production.
Lautre met laccent sur la double dialectique des forces productives et des
rapports de production, d une part, de ces derniers et de la superstructure,
dautre part.
La premire interprtation assimile les lois de l volution de la soci
t celles qui rgissent la nature. Cette interprtation poursuit loeuvre de
la philosophie des Lumires et constitue linterprtation bourgeoise radi
cale du marxisme. La seconde oppose le caractre objectif des lois de la na
ture au caractre composite objectif-subjectif des lois de la socit.
La premire interprtation ignore l alination, ou bien l tend lhis
toire entire de lhumanit. L alination est alors un produit de la nature hu
maine transcendant lhistoire des systmes sociaux; elle a ses racines dans
lanthropologie, cest--dire dans le rapport permanent de lhomme la na
ture. L histoire se fait par la force des choses. Les hommes (ou les
classes) croient navement quils font lhistoire: or leur marge de libert ap
parente est troite, tant est pesant le dterminisme du progrs technique. La
seconde interprtation conduit distinguer deux plans de l'alination: celle
qui rsulte de la permanence du rapport homme-nature, lequel transcende
des modes sociaux, dfinit la nature humaine dans sa dimension permanente
mais n intervient pas directement dans l volution de l'histoire sociale,
c est l'alination anthropologique; celle qui constitue le contenu de la su
perstructure idologique des socits, c'est lalination sociale.
En s'attachant prciser les contenus successifs de cette alination so
ciale, on parvient la conclusion que tous les systmes sociaux prcapita
listes de classes sont caractriss par la mme alination sociale, quon
pourrait appeler l'alination dans la nature. Les caractres de celle-ci rsul
tent d'une part de la transparence des rapports conomiques dexploitation
et d autre part du degr limit de matrise de la nature aux niveaux corres
pondants de dveloppement des forces productives. Cette alination sociale
doit prendre ncessairement un caractre absolu, religieux, condition de la
place dominante que l'idologie occupe dans la reproduction sociale. Par
opposition, l'alination sociale du capitalisme est fonde sur, dune part,
l'opacification des relations marchandes et d autre part un degr qualitati
vement plus avanc de matrise de la nature. L'alination marchande subs
titue donc lconomie la nature comme force extrieure dterminant l'
volution sociale. La lutte pour l'abolition de lexploitation et des classes
implique la libration du dterminisme conomique. Le communisme doit
mettre un terme lalination sociale sans pour autant supprimer l'alina
tion anthropologique. On constate certes l'existence d changes non mon
taires ou mme montaires dans toutes les formations tributaires. Mais ces
changes ne sont qu'accessoirement marchands, c'est--dire quils ne sont
pas fonds sur la valeur d'change (la loi de la valeur) mais sur la valeur
d'usage (les utilits comparatives). L'change dans les formations tribu
taires est soumis la loi fondamentale du mode tributaire comme, mutatis
mutandis, la proprit du sol est soumise, dans le capitalisme, la loi fon
damentale de l'accumulation capitaliste:
L'argument en faveur de la varit et de la spcificit repose sur la
confusion entre le mode de production et la formation sociale. Marx nous
a pourtant bien enseign le caractre abstrait du concept de mode de pro
duction: le mode capitaliste, par exemple, est un concept thorique (rduc
tion deux classes dfinies comme les deux ples de la contradiction, ab
sence de proprit non capitaliste, notamment du sol, etc.) et aucune forma
tion capitaliste ne peut tre rduite ce mode, mme la plus avance, la plus
acheve: l'existence de la proprit du sol et de la troisime classe, celle
des propritaires du sol, laquelle correspond un troisime revenu, la rente,
en est la preuve.
L'extraction d'un tribut ne peut jamais tre obtenue par le seul exer
cice de la violence: il exige un certain consensus social. C'est l le sens de
l observation de Marx que l'idologie de la classe dominante est lidolo
gie dominante de la socit. Dans le mode tributaire, cette idologie est
exprime par les grandes religion^: christianisme, islam, hindouisme, boud
dhisme, confucianisme. Elle fonctionne ici au service de l'extraction du sur
plus, tandis que lidologie de la parent dans le mode communautaire, ga
lement dominante, fonctionne au service de la reproduction de rapports de
coopration et de domination, mais non d'exploitation. Aux modes commu
nautaires et la dominance de la parent correspondent d'ailleurs des reli
gions de terroir, par opposition aux religions d Etat du mode tributaire.
La dominance de la superstructure est la premire consquence de la
dominance de la valeur dusage au niveau de la base conomique, mais son
fonctionnement agit son tour sur la lutte des classes du mode tributaire.
La classe exploite ne lutte pas, gnralement, pour la suppression totale de
l exploitation, mais seulement pour son maintien dans les limites raisonna
bles quexige la reproduction de la vie conomique un niveau de dvelop
pement des forces productives qui implique des usages collectifs du surpro
duit. C est le thme de l empereur mandat par le ciel. En Occident, le mo
narque absolu sallie parfois, contre les fodaux, avec les paysans. Bien en
tendu, cette situation n exclut ni la lutte des classes ni des perces en direc
tion de labolition totale de lexploitation: on a dcel des communismes
paysans partout: en Europe, dans le monde musulman, en Chine. D une ma
nire gnrale, la lutte des classes sexprime ici travers la remise en ques
tion de lidologie sur son terrain propre: au christianisme des Eglises d E-
tat sopposent les hrsies albigeoise ou protestante, lislam sunnite le
chiisme et le communisme quarmat, Confucius le taosme, etc.
La quatrime caractristique du mode tributaire est son apparence de
stabilit, et mme dimmobilisme, nullement limite, bien sur, lAsie. En
ralit, cette apparence, trompeuse, est inspire par le contraste avec le ca
pitalisme. Fonde sur la valeur d change, la loi fondamentale interne du
capitalisme est situe au plan mme de la base conomique: la concurrence
entre capitalistes impose laccumulation, cest--dire la rvolutionnarisa
tion permanente des forces productives. Fond sur la valeur dusage, le
mode tributaire ne connat pas, lui, dexigence interne semblable au plan de
sa base conomique.
Pourtant, les socits tributaires ne sont pas immobiles. Elles ont ra
lis des progrs remarquables dans le dveloppement de leurs forces pro
ductives, que ce soit lEgypte, la Chine, le Japon, lInde et l Asie du Sud,
l Orient arabe et persan, l Afrique du Nord et le Soudan ou lEurope mdi
terranenne ou fodale. Mais ces progrs nimpliquent pas un changement
qualitatif des rapports de production. De la mme manire, les Etats-Unis
de 1980 et lAngleterre de 1780 correspondent deux moments extrmes
du dveloppement des forces productives sur la base des mmes rapports
capitalistes. Des rapports de production nouveaux surviennent pour sur
monter un blocage entran par la rsistance des rapports anciens et permet
tent ainsi un nouveau dveloppement.
La lutte des classes qui opose les producteurs paysans la classe de
leurs exploiteurs tributaires occupe toute l'histoire des formations tribu
taires, autant en Asie ou en Afrique quen Europe. Mais il existe une diff
rence essentielle entre cette lutte et celle qui oppose proltaires et bourgeois
dans le capitalisme. La seconde devrait pouvoir se conclure par la victoire
du proltariat et linstauration d une socit sans classes. La premire ne
pouvait pas se clore par la victoire paysanne. Chaque victoire arrache par
les paysans affaiblissait en effet la classe exploiteuse tributaire au bnfice
dune troisime classe naissante, la bourgeoisie, laquelle mergeait pour
une part ct de la paysannerie, partir du capital, marchand, et pour une
autre part au sein de celle-ci, dont la libration, ft-elle partielle, ouvrait la
voie une diffrenciation interne. La lutte des classes n en reste pas moins,
dans le mode tributaire, le moteur de lhistoire, puisquelle constitue la
contradiction par le mouvement de laquelle ce mode devait tre dpass. La
recherche par la classe tributaire d un plus grand surplus n est certainement
pas une loi conomique interne analogue la poursuite de profit capitaliste,
mais elle contraint, sous l impulsion de la lutte paysanne, la classe tribu
taire et les paysans amliorer les mthodes de production.
Cest aussi la lutte des classes qui explique, au moins en partie, la po
litique extrieure de la classe tributaire. Celle-ci cherche compenser ce
quelle perd l intrieur de la socit quelle exploite par un expansionisme
qui lui permet de subjuguer d autres peuples et de se substituer leurs
classes exploiteuses. Les guerres fodales procdent de cette logique. Il est
mme arriv quune classe tributaire soit parvenue mobiliser le peuple
dans ce genre d aventures. Le parallle simpose avec la relation qui com
mande, dans le capitalisme, la dpendance de la politique extrieure l
gard de la lutte des classes interne, mme si la loi de l'accumulation capi
taliste est diffrente dans sa nature. Et ce parallle se poursuit avec limp
rialisme, alliance de la bourgeoisie et du proltariat dun pays dirige vers
lextrieur, comme Marx et Engels lavaient pressenti pour lAngleterre.
Avant d aborder la question des spcificits des diffrentes formations
tributaires, il faut lucider une srie de questions thoriques qui concernent
les relations d change et de circulation.
Il nexiste pratiquement pas, dans la ralit, de mode de production
petit marchand simple autonome. La dfinition conceptuelle de ce mode,
qui n implique pas de classe exploiteuse mais seulement des petits produc
teurs propritaires de leurs moyens de production et spcialiss, changeant
leur produit selon la loi de la valeur, en indique bien le statut pistmolo-
gique particulier.
Marx avait dj attir lattention sur les conditions ncessaires pour
que lchange sopre conformment la loi de la valeur: que lchange
soit non occasionnel mais systmatique, non monopolistique mais concur
rentiel, non marginal mais portant sur des quantits permettant lajustement
de loffre et de la demande. Ce nest pas le cas gnral des changes concer
nant les socits dites primitives tudies par lanthropologie. De mme
dans les formations tributaires, caractrises par labsence de march gn
ralis des moyens de production et par limportance de lautosubsistance,
l change opre en gnral conformment la thorie noclassique dite de
la valeur plutt qu la loi de la valeur, laquelle sappliquait prcisment,
sous sa forme transforme, au capitalisme.
Beaucoup de confusions caractrisent les dbats sur la question de sa
voir si les changes dans les socits prcapitalistes ont ou non un impact
dissolvant. Il ne faudrait jamais perdre de vue que lchange, qui ne porte
que sur une fraction de surplus, est domin par la loi du mode tributaire.
Tous les dveloppements historiques concernant l'importance relative et
comparative des flux d'changes, des organisations marchandes, des agglo
mrations urbaines, etc., sans tre inutiles, ne rpondent pas aux questions
essentielles. Le fait quaucune conomie tributaire na jamais t natu
relle ne prouve rien, ni pour ni contre la thse du pouvoir dissolvant des
relations marchandes.
Nous ne sous-estimons pas l importance des relations marchandes.
Nous avons souvent soulign leur rle dans les formations arabes, et mon
tr quelles avaient eu un effet en retour dcisif sur le mode tributaire, as
surant son expansion en Iraq, par exemple, la grande poque abbasside.
Leur existence contraint en effet examiner la dynamique des rapports en
tre les socits tributaires, tout comme on ne saurait examiner les capita
lismes centraux et priphriques isolment les uns des autres. Ici s impose
lanalyse des relations dialectiques entre les forces internes et les forces ex
ternes dans la dynamique des socits tributaires et, particulirement, dans
celle du passage au capitalisme.

II. L E FO D A LISM E EURO PEN , MODE TRIBU TA IRE P R IP H R IQ U E

Le mode fodal prsente tous les caractres relatifs au mode tributaire


en gnral. Mais il prsente en outre, au moins son origine, les caractres
suivants: lorganisation de la production dans le cadre du domaine, impli
quant la rente en travail, et l exercice par le seigneur de prrogatives poli-
tiques et juridictionnelles qui dterminent la dcentralisation politique. Ces
caractres refltent lorigine de la formation fodale partir des invasions
des Barbares, cest--dire des peuples demeurs au stade de la formation
des classes au moment o ils semparent d une socit plus avance. Le
mode fodal est simplement un mode tributaire primitif, inachev.
Le fodalisme n'est pas issu de l esclavage; leur succession tempo
relle constitue ici une illusion. Il reproduit la loi gnrale du passage de la
socit sans classes la socit de classes: aprs l'tape communautaire,
ltape tributaire. Le fodalisme japonais est du reste sorti de ltape com
munautaire sans jamais passer par l esclavage.
Que les barbares en fussent au stade communautaire, cest un fait av
r. Et les variantes slave, germanique, indienne, des communauts sont-
elles de nature diffrente des variantes connues depuis lors: inca, aztque,
maya, malgache, arabe pr-islamique, plus une bonne centaine de variantes
africaines? Est-ce aussi un hasard si, passant de ce stade au stade tributaire,
les Germains abandonnent leurs religions de terroir pour adopter une reli
gion d empire, le christianisme? Est-ce un hasard sil se passe la mme
chose en Afrique avec lislamisation?
La proprit fodale n est pas radicalement diffrente de la proprit
tributaire. Elle en est une espce primitive, dont la spcificit tient au ca
ractre faible et dcentralis du pouvoir politique. Opposer la proprit
minente de lEtat sur le sol en Asie la proprit seigneuriale dite pri
ve, c est mlanger le vrai et le faux. Car la proprit minente de l Etat
fonctionne au niveau superstructurel, pour justifier l impt, mais non ce
lui de Torganisation technique de la production. Or, dans le fodalisme eu
ropen, la proprit minente du Dieu des chrtiens (la terre doit tre culti
ve, les paysans ont un droit son accs, etc.) fonctionne de la mme ma
nire, dans une version affaiblie, correspondant au caractre rudimentaire
de lEtat. Aussi, au fur et mesure des progrs des forces productives, la
dcentralisation politique dorigine cdera le pas la centralisation. Et les
monarchies europennes absolues se rapprocheront beaucoup des formes
tributaires acheves. La forme fodale primitive volue progressivement
vers la forme tributaire avance.
Le caractre inachev du mode fodal se situe dans labsence de cen
tralisation du surplus, en relation avec lmiettement du pouvoir, et sur cette
base le mode fodal europen voluait en direction dun mode tributaire,
avec ltablissement des monarchies absolues. Ce sens de lvolution nex
clut pas, lautre ple, des rgressions effectives qui ont eu lieu, ici et l,
partir des modes tributaires avancs vers des miettements fodaux. La cen
tralisation du surplus implique en effet la fois la prminence relle du
pouvoir central et une mercantilisation relativemenet pousse au moins de
ce surplus. Des circonstances ont pu faire reculer lun et lautre, souvent du
reste en corrlation. La fodalisation des formations arabes en est un exem
ple. Celle-ci opre de surcrot en conjonction avec la mise en place progres
sive de la dominationdu capitalisme europen naissant sur l ensemble du
systme mondial du mercantilisme et illustre notre thse selon laquelle lap
parition potentielle d un capitalisme arabe a t stoppe par celui de l Eu
rope. D une certaine manire, le mode fodal est donc aussi parfois un mode
tributaire dcadent.
L opposition entre le mode tributaire achev central et le caractre ina
chev du mode fodal priphrique ne se situe par consquent pas au mme
plan que celle qui oppose centre et priphrie dans le systme capitaliste.
Pour les formations tributaires, cause de la dominance de lidologie, c est
dans le cadre de celle-ci quapparat le caractre achev ou inachev du
mode sur lequel ces formations sont fondes.
On trouvera dans Classe et nation, des dveloppements qui permettent
de suivre la formation du fodalisme europen partir de l Antiquit orien
tale et mditerranenne. Les formations impriales hellnistique puis ro
maine constituaient des bauches de constructions impriales tributaires.
Mais l empire romain seffondrera avant dy tre parvenu. Trois ensembles
hritiers se reconstruiront sur ses ruines: lOccident chrtien, Byzance et
lEtat arabo-islamique. Ces deux dernires entits sont sans doute alles
plus loin que lempire romain dans la construction tributaire, sans parvenir
pour autant sa forme acheve. Mais ce progrs a laiss des traces jusqu
nos jours chez lhritier arabe, alors que lhritier occidental est rest mar
qu par les socits primitives de lEurope barbare.
Le mode fodal caractrise lensemble de lOccident chrtien. Mais il
ne spanouit pas dans lensemble de la rgion dune manire analogue. On
peut y distinguer trois sous-ensembles rgionaux. La rgion la plus dve
loppe est lItalie et les rgions qui constituent le pays qualifi aujourdhui
d Occitanie (lEspagne est conquise par les musulmans). Les formes fo
dales ne sy panouiront pas, parce quelles se heurteront un hritage anti
que plus solide, notamment dans les villes, fort importantes. La seconde r
gion (la France du Nord, lAngleterre, la Hollande, l Allemagne de lOuest
et du Sud et la Bohme) est moyennement dveloppe. C est l aussi que le
dpassement capitaliste trouvera son terrain le plus favorable. Plus l est
et au nord (Allemagne de lEst, Scandinavie, Hongrie, Pologne, Russie), le
niveau de dveloppement dorigine est peu avanc, du fait de la proximit
de la communaut prtributaire. Le fodalisme y apparatra plus tard, dans
des formes particulires, en relation d une part avec les modalits de lin
tgration de ces rgions dans l ensemble europen (Hanse, Scandinavie,
Prusse et Pologne) et d autre part avec le fonctionnement de rapports de do
mination externes (occupation turque en Hongrie, mongole en Russie, teu-
tonique dans les rgions baltes, etc.).
Au sein de toutes les modalits du mode tributaire, on l a vu, l ido
logie est linstance dominante, au sens que la reproduction sociale opre di
rectement dans ce cadre. Dans le mode tributaire achev, cette idologie de
vient idologie de lEtat; ladquation de la superstructure aux rapports de
production est alors parfaite. Au contraire, dans le mode fodal, lidolo
gie, qui est ici le catholicisme, ne fonctionne pas comme idologie dEtat.
Non que le christianisme y soit oppos: sous lempire romain, le christia
nisme tait devenu idologie d Etat, et il le sera Byzance, c est--dire pr
cisment dans les rgions les plus proches du mode achev. Mais, dans lOc-
cident fodal, le catholicisme se heurte lmiettement de la classe tribu
taire et la rsis-tance paysanne, survivance de lidologie des socits
communautaires dorigine. L organisation indpendante de l Eglise reflte
cette moindre perfection dans l adquation de la superstructure aux rapports
de production, qui cre un terrain plus propice, parce que plus flexible,
des volutions et des ajustements ultrieurs aux exigences de la transforma
tion des rapports de production. Ces ajustements entraneront soit la modi
fication du contenu idologique de la religion (le protestantisme), soit son
lvation au rang d idologie d Etat (sous la forme gallicane ou anglicane,
par exemple) mesure que labsolutisme royal saffirmera, dans la priode
de la transition mercantiliste.
La persistance des relations marchandes externes et internes interdit
de rduire l Europe fodale une juxtaposition de fiefs vivant en conomie
de subsistance. Elle a t structure par le commerce longue distance avec
les aires byzantine et arabe et, au-del, lAsie des moussons et lAfrique
noire, ainsi que par son prolongement dans le commerce europen interne
et le commerce local. En tmoigne la coexistence de zones prdominance
rurale, moins urbanises, et de zones de concentration commerciale et arti
sanale. LItalie, avec ses cits marchandes et artisanales (Venise, Florence,
Pise, Gnes, etc.), lAllemagne du Sud et la Hanse, occupent dans la chr
tient mdivale des positions qui ne se comprendraient pas sans ces rela
tions marchandes. Ces rgions, lItalie en particulier, accueillent non seu
lement les forces productives les plus volues (manufactures), mais encore
lembryon de relations capitalistes prcoces.
Le fodalisme europen constitue donc bien une forme spcifique du
mode tributaire universel. Mais cette spcificit est en rapport avec le ca
ractre primitif* inachev, priphrique, de la forme fodale. Plus loin, on
verra comment les autres particularits apparentes de l'Europe fodale
(lautonomie des villes les liberts paysannes, le jeu politique des monar
chies absolues en rapport avec les luttes de classes) se dduisent galement
de ce caractre primitif et inachev* et comment, loin de constituer un han
dicap, ce retard a constitu latout majeur de l Europe dans sa course avec
les autres rgions du monde* paradoxalement handicapes, elles, par leur
avance. Si les thses adverses me paraissent toutes tre des manifestations
de leurocentrisme, c est parce quelles recherchent la spcificit euro
penne non dans ce retard mais dans des directions mythologiques.
A la spcificit du fodalisme il faut opposer celle de chacune des au
tres grandes civilisations tributaires, que ce soit les spcificits arabes, que
j ai tudies dans La nation arabe, ou celles de lempire ottoman dont cer
taines volutions, en sa partie balkanique, fournissent des parallles saisis
sants.
Chaque socit tributaire prsente un visage particulier. Mais toutes
peuvent tre analyses avec les mmes concepts de mode de production tri
butaire et d opposition de classes entre exploiteurs tributaires et produc
teurs paysans exploits. Un exemple nous en est fourni par lInde des castes.
Ce faux concept, reflet de lidologie hindouiste, qui fonctionne ici comme
idologie dEtat exerant sa dominance absolutiste, masque la ralit so
ciale: lappropriation tributaire du sol par les exploiteurs (guerriers ksha-
triya et classe sacerdotale des brahmans), lexploitation des sudra, la redis
tribution du tribut au sein des clientles des classes d exploiteurs (le sys
tme jajmani). On a montr que les castes indiennes n ont gure d existence
quau niveau idologique* tandis que dans la ralit fonctionne un rgime
d exploitation tributaire. Le systme dexploitation du type gentry chinois
et lidologie confucenne qui laccompagne, ont certes aussi leurs parti
cularits, mais, au plan fondamental de la lutte des classes entre exploiteurs
et exploits, et de sa dynamique, lanalogie est saisissante. Comme elle est
avec lOrient musulman arabe et ottoman* au point que larticulation des
rapports tributaires fondamentaux et des rapports marchands y opre de la
mme manire: formation de classes de marchands-guerriers, appropriation
privative du sol, etc.

III. LE M ER CA N TILISM E ET LA T RA N SITIO N AU C A PITA L ISM E : LE


D V ELO PPEM EN T IN GA L, C L DU M IR A C LE DE LA
SIN G U LA R IT EURO PEN NE

La priode qui stend de la Renaissance, au XVIe sicle, la rvolu


tion industrielle laube du XIXe sicle est manifestement une priode de
transition, du fodalisme au capitalisme. Nous navons pas l'intention de
revenir ici sur les diffrentes propositions qui ont t avances pour expli
quer la cristallisation progressive du capitalisme europen. Nous nous pro
posons seulement de montrer comment la rapidit de cette volution sex
plique par le caractre inachev du mode fodal europen.
La littrature concernant lpoque du mercantilisme europen est riche
et concrte et il faut sen fliciter. En effet* les priodes de transition sont,
par nature, varies. Il ny a pas de lois gnrales de la transition, comme il
y a des lois gnrales spcifiques un mode dfinissant un stade stabilis.
La transition sanalyse a posteriori en conjonction concrte, propre au mode
en voie de dpassement et leur interaction avec les forces externes.
L analyse de la transition mercantiliste exige donc quon apprcie les
rles respectifs de la dsagrgation des rapports de production fodaux et
du dveloppement de l conomie atlantique marchande lors de la naissance
du capitalisme. Nous sommes donc renvoys la ncessit d une thorie
densemble du systme mercantiliste. Celle-ci se doit de faire apparatre
dune manire explicite le mouvement des forces qui oprent pour rendre
inluctable l closion du capitalisme. Mais elle doit en mme temps rendre
compte des ingalits et des asymtries qui se dveloppent au cours de cette
priode, tant entre lEurope et ses colonies, dpendances et partenaires
doutre mer, qu l intrieur mme de lEurope.
Sinterroger sur le caractre fodal ou capitaliste de la priode mer
cantiliste naurait ici aucun sens. La vraie question est: quelles sont les
classes en prsence, comment sorganisent les luttes et les alliances entre
elles, comment sarticulent les luttes conomiques de ces classes, leurs ex
pressions idologiques et leurs actions sur le pouvoir politique?
Car il est vident que la priode est une priode de transition, o co
existent rapports fodaux et rapports capitalistes. Que le caractre dominant
de la socit reste fodal en Angleterre jusquaux rvolutions du XVIIe si
cle, en France jusqu celle de 1789, en Allemagne et en Italie jusqu lac
complissement de leur unit au XIXe sicle, la nature fodale du pouvoir
politique en tmoigne. Mais on risque de tomber dans le formalisme si lon
donne la coupure de la rvolution bourgeoise un sens absolu. Car la lutte
des classes qui oppose fodaux et bourgeois commence avant et se poursuit
aprs cette coupure, non sans interfrer avec lorganisation du pouvoir et
en modifier le contenu. La rvolution de Cromwell est suivie d une restau
ration, puis dune seconde rvolution douce et incomplte, poursuivie pa
cifiquement par llargissement lectoral de 1832, etc. La rvolution fran
aise, qui culmine en 1793, est suivie dune longue restauration; 1848 est
encore mi-bourgeois, mi-proltarien mais dj la revendication prolta
rienne, embryonnaire, avait point en 1793 derrire la rvolution bour
geoise - et est suivi d une seconde restauration. Les units allemande et ita
lienne sont peine des rvolutions, mais elles crent les conditions de chan
gements sociaux spectaculaires. Labolition du servage en 1861 en Russie
marque-t-elle la coupure bourgeoise? Ou fvrier 1917?
La raction fodale ne suffit donc pas pour qualifier de fodal le pou
voir absolutiste occidental: on constate en mme temps le dveloppement
d une paysannerie libre, l amorce de diffrenciation de classes capitalistes
en son sein (laboureurs et bras nus, yeomen et ouvriers agricoles), lex
pansion de la manufacture, la diffrenciation au sein d un artisanat qui se
libre des contraintes de la corporation, etc.
La thse eurocentrique dominante, par-del la varit extrme de ses
expressions, met toujours laccent sur des caractristiques considres
comme propres lEurope, entre autres l autonomie des villes et lexpan
sion des relations marchandes internes et extrieures. Sans doute les villes
de la socit fodale sont-elles, comme les campagnes et pour la mme rai
son, peu contrles par le pouvoir central, au dpart presque inexistant.
Mais mesure que le fodalisme progresse vers sa forme tributaire la mo
narchie absolue rduit cette autonomie. Le phnomne urbain n est nulle
ment spcifique au fodalisme europen. Il est dailleurs plus ancien que le
fodalisme europen. LAntiquit classique est par excellence urbaine. Sa
git-il de villes autonomes? Moins quelles ne le paraissent: d une part, ce
sont des cits de propritaires fonciers, et, dautre part, dans la mesure o
elles se gonflent des effets directs et indirects du grand commerce (sur le
quel se greffe alors l artisanat esclavagiste), leur domination sur les cam
pagnes lointaines et trangres, de lexploitation indirecte desquelles elles
tirent bnfice, reste prcaire, parce que noprant qu travers des flux
commerciaux et des alliances alatoires. Les villes arabes taient dans une
situation peu prs analogue. Quant aux villes chinoises, trs importantes,
elles sinscrivent dans un mode tributaire achev et fort avanc, dont elles
refltent la complexit des distributions secondaires riches du surplus (ar
tisanat et manufactures florissants); mais, comme pour les villes arabes,
elles sont sous la surveillance efficace du pouvoir central tributaire. Dans
le monde arabe, lorsque ce pouvoir tributaire saffaiblit, les villes stio
lent. En contrepoint, les villes japonaises sont lorigine importantes et
autonomes, pour la mme raison quen Occident: la faiblesse du pouvoir
central fodal. Mais elles rgresseront parce que l absence d expansion ex
terne, dont bnficient les villes de lEurope, oblige la classe marchande ja
ponaise, pourtant trs libre dans ses mouvements, se retourner vers les
campagnes et investir dans lachat des teires et l usure.
On voit, travers cette multiplicit des apparences, le fil directeur. Le
rle acclrateur des villes fodales anciennes (o dominent des corpora
tions fortes lgard du pouvoir) ou nouvelles (chappant aussi bien aux
corporations quau pouvoir) renvoie la faiblesse du pouvoir central. Lors
que celui-ci saffirme, avec les monarchies absolues, les rapports fodaux
ont dj largement amorc leur dsagrgation dans les campagnes mmes.
Cette dsagrgation renvoie lmiettement du pouvoir fodal, qui
permet la lutte des classes de dpasser rapidement lconomie des manoirs
pour imposer la petite exploitation soumise la rente en nature, puis en ar
gent. Cette transformation allge le poids du tribut, acclre l accumulation
paysanne et amorce la diffrenciation au sein de la paysannerie. Lorsque la
classe fodale ragit, travers la monarchie absolue quelle se donne pour
arrter la libration paysanne, le servage a depuis longtemps disparu, la pay
sannerie est diffrencie et le march en voie d laboration.
La dialectique des deux voies de progression du capitalisme se greffe
sur ce fond essentiel. A un ple, la constitution de manufactures et le sys
tme du putting ont, commands par le capital marchand greff sur le com
merce lointain; lautre, la constitution de petites entreprises industrielles
partir de la paysannerie de koulaks. Entre ces deux voies se sont mainte
nues des contradictions, parfois importantes, notamment lorsque la grande
bourgeoisie a ralli la monarchie fodale, obtenu en contrepartie des pro
tections et tir profit de celles-ci pour lutter contre la concurrence de la
bourgeoisie miette des bourgs et des campagnes.
La transition est par nature varit. Parce quelle ne connat pas de lois
gnrales, les mmes causes immdiates peuvent sembler provoquer des ef
fets opposs. L Italie souffrira de lapparition prcoce de lembryon des
rapports capitalistes, lEspagne de son emprise sur l Amrique, tandis quen
France et en Angleterre lEtat fodal absolutiste se constituera en compen
sation de la fin du servage et sera renforc par une urbanisation avance, et
qu lest labsolutisme mergera sur le vide urbain et sera le moyen d ta
blir un servage exig par le niveau plus faible des forces productives et le
vide des espaces.
La rapidit avec laquelle l Europe passe ainsi du fodalisme au capi
talisme (trois sicles) n est donc pas un mystre qui appelle le recours
quelque explication fonde sur la spcificit des peuples ou des cultures eu
ropennes. Elle sexplique simplement par l avantage que constituait le re
tard de lEurope fodale.
Chaque mode de production est caractris par ses contradictions et
par les lois de son mouvement spcifiques. Le mode fodal, en tant ques
pce de la grande famille du mode tributaire, est caractris par la mme
contradiction fondamentale (paysans producteurs contre classe tributaire
exploiteuse) que toutes les autres espces de ce mode. La flexibilit plus
grande qui rsulte du caractre inachev du mode fodal entrane lamorce
plus rapide de son dpassement par lclosion en son sein des embryons du
mode capitaliste. Les groupes de classes en prsence au cours de la priode
mercantiliste sont en effet au nombre de trois: les paysans, les fodaux et
les bourgeois. Les luttes de classes, triangulaires, impliquent des blocs mou
vants de deux groupes contre un. La lutte des paysans contre les fodaux
conduit la diffrenciation au sein de la paysannerie et au dveloppement
dun petit capitalisme agraire ou l adaptation de la fodalit un capita
lisme agraire de grands propritaires. La lutte des bourgeois urbains mar
chands contre les fodaux sarticule sur la prcdente et donne naissance
aux manufactures. La bourgeoisie tend se scinder en une fraction sup
rieure, qui cherche le compromis (protections royales des manufactures et
des compagnies marchandes, anoblissement et rcupration pour son
compte de droits seigneuriaux, etc.) et une fraction infrieure qui est
contrainte de se radicaliser.
La tendance lvolution de lmiettement fodal au pouvoir absolu
tiste opre sur ce fond de luttes. Selon les forces relatives de chaque groupe,
cette volution sacclre ou avorte, prend telle forme ou telle autre. Le pou
voir acquiert de ce fait une certaine autonomie, donc une certaine ambigu
t, sur laquelle Marx et Engels ont attir lattention. Si la constitution dE-
tats centraliss ne bloque pas lvolution vers le capitalisme mais au
contraire l acclre, c est parce que la lutte des classes saiguise en leur
sein. Lorsque le mode tributaire prend en Europe sa forme acheve avec les
monarchies absolues, les contradictions de classes nouvelles (capitalisme
agraire et capitalisme manufacturier) sont dj trop avances pour ralentir
dune manire significative leur dveloppement. En rapport avec ces com
binaisons chaque fois spcifiques, il faut analyser, d une part, le mouve
ment de la division international du travail entre les rgions de lEurope
mercantiliste, entre certaines dentre elles et les priphries doutre-mer
quelles crent et, d autre part, le contenu des grands courants idologiques
(Rforme, Renaissance, philosophie des Lumires) qui sont des degrs di
vers des combinaisons d une composante grande-bourgeoise, petite-bour-
geoise (agraire ou artisanale), paysanne et mme, parfois, embryonnaire-
ment, proltarienne. L Angleterre est le type du centre mercantiliste. Or elle
nest pas seulement commerante mais aussi manufacturire, elle contrle
svrement ses importations pour renforcer son dveloppement autocentr,
elle nest pas autarcique mais conqurante. La vraie religion de cet Etat ab
solutiste nest pas le protestantisme mais le nationalisme, comme le mon
tre l anglicanisme.
Au terme de la priode merge un monde caractris par un dvelop
pement ingal de type nouveau, diffrent du dveloppement ingal des po
ques prcdentes: le dveloppement ingal de la priode mercantiliste. En
1800, il y a d une part des centres capitalistes et dautre part des priph
ries, principalement faonnes par lmergence des premiers, mais, parmi
ces centres capitalistes, seuls sont achevs lAngleterre et, un moindre de
gr, la France.
L analyse de la socit tributaire propose plus haut avait t volon
tairement rduite son squelette essentiel, dfini par son mode de produc
tion. Cela suffisait pour faire apparatre les caractres communs aux formes
diffrentes du mode tributaire et situer d une manire pertinente les spci
ficits de celles-ci (notamment celle du fodalisme europen) comme cela
suffisait pour dgager les traits essentiels de la dynamique commune de ces
socits, cest--dire lanalogie des luttes de classes qui les caractrisent
toutes et la ncessit objective du dpassement capitaliste de leurs contra
dictions. Ainsi, et ainsi seulement, peut-on se librer de leurocentrisme do
minant.
Mais, lorsquon est parvenu lanalyse de la transition concrte du
mode tributaire au capitalisme, il nest plus possible de se limiter ce sque
lette. C est pourquoi nous avions introduit ce stade les deux concepts de
formation sociale et de systme de formations sociales. On ne reviendra pas
ici sur ces concepts et sur leur maniement oprationnel. Nous rappellerons
seulement quune formation sociale est un ensemble complexe organis au
tour d un mode dominant et quun systme de formations existe lorsque les
rapports entretenus entre plusieurs formations (notamment par le moyen des
changes marchands) sont suffisamment importants pour modifier les
conditions du dveloppement interne de celles-ci. Alors les oppositions et
alliances de classes chez lun ragissent significativement sur les opposi
tions et alliances chez lautre, soit d une manire plus ou moins symtrique
et gale (et on peut dire alors que les formations qui composent le systme
sont autonomes), soit dune manire asymtrique (et on peut parler alors de
centres et priphries). Le systme capitaliste mondial est lexemple ache
v de ce dernier modle. Mais il nest pas le seul. Nous avons propos,
diverses occasions, notamment dans lanalyse de l Orient ancien (hellnis
tique et romain) et du monde arabe, des analyses conduites au plan du sys
tme d ensemble, permettant de sortir des impasses de lanalyse rduite aux
formations prises isolment les unes des autres. On verra plus loin que le
phnomne de lesclavage, loin de constituer un stade universel ncessaire,
doit son dveloppement certaines particularits propres au fonctionne
ment de systmes marchands.
En effet, le concept de systmes rhabilite la prise en considration
des relations marchandes (le commerce longue distance). L importance
de ces relations est trop souvent nglige au bnfice dune attention por
te exclusivement sur les rapports marchands internes une formation;
alors que linfluence rciproque des rapports marchands internes et ext
rieurs est souvent dcisive pour apprhender la dynamique de la transfor
mation interne dune formation. Mes propositions avaient t lpoque
fort mal reues par la majorit des marxistes occidentaux. Le dogmatisme
leur interdisait d aller au-del de lanalyse du mode de production et des
rapports de classes et dexploitation qui le caractrisent. Les qualificatifs
de dviation circulationniste (attribuer la circulation la capacit de g
nrer de la valeur, laquelle, comme chacun le sait, ne peut avoir dautre
source que la production) taient alors profres sur un ton doctrinal. Beau
coup de ces critiques dcouvrent vingt ans plus tard l importance du concept
de systme. Mais, jetant le bb avec l eau du bain, ils se croient contraints
ds lors dabandonner purement et simplement le marxisme. Si le leur avait
t moins touffant, peut-tre auraient-ils t capables de comprendre tout
de suite que l introduction du concept de systme sinscrivait parfaitement
dans le dveloppement du matrialisme historique.
L eurocentrisme contraint ne considrer que la transition mercanti
liste europenne au capitalisme. L examen d autres volutions, en cours ail
leurs et allant dans la mme direction, n est pas mme envisag, une fois la
question rgle a priori par la thse du blocage impos par le mode de pro
duction asiatique. Or un examen moins partial de lhistoire de quelques au
tres socits laisse fortement penser que le capitalisme sy frayait aussi
son chemin lorsque la soumission imprialiste lEurope conqurante est
venue arrter sa progression.
Ramkrishna Mukherjee1 a propos une histoire de l'amorce d un d
veloppement capitaliste autonome en Inde, complte par celle de la des
truction systmatique de celle-ci par la colonisation britannique. Ce travail,
auquel je renvoie le lecteur, devrait faire un sort dfinitif la clbre phrase
malheureuse de Marx touchant loeuvre britannique en Inde.
Second exemple, celui du mercantilisme gyptien.2 Le communisme
arabe, particulirement gyptien, a aliment un dbat riche sur ce thme,
qui n a malheureusement jamais t connu que par les lecteurs de larabe.
L historiographie gyptienne fournit tous les lments qui montrent que,
ds lorigine, le systme mamlouk ( partir du XIVe sicle) dans sa variante
premire puis ottomane (notamment au XVIIIe sicle, cest--dire avant
l expdition de Bonaparte), prsente toutes les caractristiques d une tran
sition possible au capitalisme: le dveloppement de rapports marchands in
ternes (en connection avec les rapports extrieurs), lappropriation prive
des terres (dans le Delta) et la proltarisation, le dveloppement du salariat
et de la manufacture, des rapports politiques triangulaires entre classe Etat
tributaire (mamluk), bourgeoisie rurale (koulak) et classe marchande, peu
ple (paysan et urbain) qui rappellent ceux de la monarchie absolue avec les
bourgeois et le peuple, lamorce d un dbat idologique au sein de lislam
par bien des aspects analogue celui qui avait anim la rvolution prote
stante dans le christianisme, etc. Nous avions suggr que lexpdition de
Bonaparte s inscrivait dans cette comptition entre le mercantilisme euro
pen (ici, franais) et celui de l Egypte de lpoque, comme nous avions
propos une analyse des contradictions et limites du systme - prcisment
mercantiliste - construit par Mohamed Ali au cours de la premire moiti
du XIXe sicle (analogue par bien des aspects la transition Meiji du Ja
pon) et dmantel par l intervention europenne de 1840.
Le dbat se poursuit sur la dynamique propre cette transition gyp
tienne, ses contradictions et limites, la conjonction entre celles-ci et le
conflit extrieur avec le capitalisme europen naissant. Dans une tude pu
blie rcemment, Fawzy Mansour s est attach prciser les raisons de la
lenteur des avances capitalistes dans le mercantilisme gyptien. Il attribue
cette lenteur,notamment, aux interventions incessantes du pouvoir (tribu
taire) rduisant la marge dautonomie des pouvoirs conomiques nouveaux
fonds sur la richesse marchande et lappropriation prive du sol.
Ce type de conflit est inhrent toutes les transitions mercantilistes
travers le monde. Partout, le pouvoir tributaire a tent de la mme manire
de limiter l essor d un pouvoir cQnomique capitaliste autonome. Ainsi en
a-t-il tddes politiques des monarchies absolues en Europe. La diffrence

1. Ramkrishna Mukhetjee, The Rise and Fall of the East India Company, Monthy Press,
New York, 1974.
2 . Je me suis exprim dans ce dbat dans plusieurs ouvrages et articles en arabe notamment:
La crise de la socit arabe, Le Caire, 1985; L aprs capitalisme, Beyrouth, 1987; Rflexions
sur la crise de la pense arabe contemporaine, Al Fikr Al Arabi> n" 45, 1987. Je fais galement
rfrence ici l'article de Fawzy Mansour Le blocage du capitalisme dans l histoire gyptienne,
en arabe, Qadaia Fikria n ' 2, 1986, Le Caire. Voir galement, Samir Amin, Contradictions in
the Capitalist development of Egypt, Monthly Reviewt n# 4, 1984.
des situations provient de ce que, lorsque ces monarchies se constituent -
linstar des pouvoirs tributaires achevs plus tt ailleurs -, il est dj trop
tard. Le mercantilisme europen survenait en effet aprs les longs sicles
du fodalisme, caractriss par la faiblesse du pouvoir central, laquelle avait
permis la constitution des autonomies bourgeoises (villes, corporations,
proprit prive). La monarchie absolue, incapable de dtruire radicalement
les forces sociales capitalistes nouvelles, est contrainte de sallier elles,
en change de leur soumission politique et de leur soutien contre les auto
nomies fodales. Stratgie efficace court terme - pendant deux trois si
cles, elle asseoit le pouvoir absolu - mais qui ruinera finalement ses auteurs:
le renforcement progressif des rapports capitalistes dans le cadre de la pro
tection monarchique se retournera brutalement contre celle-ci pour faire
sauter le bouchon et imposer leur pouvoir politique libr des entraves de
lAncien Rgime. Ailleurs, en Chine ou en Orient ottoman, la tradition ta
tique tributaire, beaucoup plus ancienne, sexprime avec une force qui ra
lentit un mouvement pourtant par bien des aspects inluctable.
Dbarrasse du prjug eurocentrique, la comparaison des tran-sitions
mercantilistes amorces dans toutes les socits tributaires avances sug
gre immdiatement la thse du dveloppement ingal, quon peut formu
ler dans les termes suivants: au centre dun systme, cest--dire l ou les
rapports de production sont les mieux assis, le dveloppement des forces
productives command par ces rapports renforce la cohrence de lensem
ble du systme, tandis qu sa priphrie le dveloppement insuffisant des
forces productives donne plus de flexibilit, ce qui explique laboutisse
ment rvolutionnaire plus prcoce. Rappelant que toute volution est dter
mine en dernire instance par la base conomique, cette thse constitue,
non une ngation des principes du matrialisme historique, mais leur pro-
longement.

IV* L 'E U R O C E N T R IS M E ET LE DBAT SUR LESCLAVAGE

L une des ides les plus communment rpandue, tant sous des formes
savantes propres au milieu universitaire que sous les formes populaires de
lopinion gnrale, est celle que la succession historique du statut de les
clave celui du serf puis l individu libre rpondrait une volution de
porte universelle. Pour les marxistes, dans l esprit de cette succession, l es
clavage constituerait alors un stade ncessaire, quon peut expliquer par la
dynamique interne de la socit (de toute socit) un certain stade du d
veloppement des forces productives. Limage que Marx a utilise en asso
ciant moulin bras et esclavage, moulin eau et servage, moulin vapeur
et salariat, renforce l attachement cette vision des trois stades succes
sifs du statut du travailleur exploit.
Sans doute la succession propose est-elle fort attrayante pour l esprit,
car elle corrobore lide philosophique du progrs continu. On conviendra
en effet que le statut de salari libre (et citoyen) est moins dsagrable que
celui de serf (qui a quand mme quelques droits, notamment celui de lac
cs la terre dont il vit), lequel est meilleur que celui de lesclave.
L ennui, c est quon ne trouve pas trace de ce stade esclavagiste pr
tendument ncessaire dans les trajectoires d'volution de nombreux peuples
parvenus un dveloppement des forces productives et de la civilisation
quon ne saurait qualifier de primitif: lEgypte, la Chine, etc. En revanche,
chacun sait que les socits de la Grce antique et de Rome, dont les Euro
pens veulent se persuader quelles sont leurs anctres culturels, taient fon
des sur le travail des esclaves.
Face cette difficult, leurocentrisme sexprimera de deux manires
apparemment contradictoires. Les uns persisteront affirmer, contre l vi
dence, luniversalit du mode de production esclavagiste. Les autres, recon
naissant son extension gographique limite, feront contre mauvaise for
tune bon coeur. Pour eux, l'antcdent esclavagiste serait alors propre une
voie historique spcifiquement et exclusivement europenne: esclavage
grco-romain, fodalit europenne, capitalisme occidental. Cest la voie
glorieuse du progrs, bien exclusif de lEurope, laquelle on oppose la voie
sans issue des socits ayant vit lesclavage. On constate malheureuse
ment que le fodalisme europen ne se dveloppe pas l o lesclavage avait
connu son expansion, sur les bords de la Mditerrane, mais dans les forts
barbares du Nord... La succession esclavage-fodalit ne prend de sens que
si lon dcrte que Grecs, Romains et Europens constituent un seul et
mme peuple qui aura alors connu en tant que tel les deux stades succes
sifs. On a du coup annex la Grce l Occident. Mais on l a fait par le
moyen d un raisonnement tautologique: la Grce est le berceau de lescla
vage, l esclavage prcde (jen Europe, qui comprend la Grce) la fodalit,
donc la Grce appartient lEurope. Ce faisant, on rompt le lien entre la
Grce et lOrient ancien (Egypte, Msopotamie, Syrie, Perse); on oppose
mme la Grce lOrient (Athnes leuropenne, dmocratique - bien
quesclavagiste face la Perse asiatique - et videmment barbare...),
comme on opposera plus tard chrtient et islam (oubliant que le christia
nisme est d origine orientale), l enfant grec au despote ottoman, etc. C est
en fait une lgende fabrique au XIXe sicle.
L exception grco-romaine est ici lorigine d une srie de confusions
majeures. La publication des Grundrisse (le chapitre des Formen) a donn
lieu une explosion de marxologie, qui sloignait d autant plus du mar
xisme que l rudition semparait du sujet. Selon Tokei et ses lves, au sor
tir de la communaut primitive, deux voies soffraient. La premire est celle
o lAsie sest engage: les communauts ont subsist et un Etat despoti
que sest superpos elles; les communauts sont toujours demeures pro
pritaires du sol, les producteurs organiss en familles nen tant que les
possesseurs prcaires. Ctait une voie sans issue, qui a bloqu le dvelop
pement des forces productives et rduit l histoire de lAsie la rptition
immuable du mme scnario superficiel. L autre voie tait celle de la dis
solution de la communaut et de laffirmation de la proprit prive indivi
duelle du sol; elle a dabord engendr une premire division de classes d un
modle radical, favorisant la rduction en esclavage de ceux qui avaient per
du leur proprit agraire. De l le miracle grec, puis son extension l em
pire romain. Vient ensuite la transformation de lesclavage en servage et la
constitution exceptionnelle du fodalisme. La proprit seigneuriale, tou-
jours prive, favorise le dveloppement des contradictions (lautonomie des
villes, la lutte des paysans pour la proprit paysanne prive, etc.) qui en
gendrera le capitalisme. C tait la voie du changement continu, du progrs
incessant. Ctait la voie de lEurope, dont les origines plongent ainsi jus
quen Grce antique. Dans cette voie unique, l esclavage occupe une place
dcisive, au dmarrage. De l la classification chronologique des prtendus
modes asiatique (bloqu), antique, fodal et capitaliste, avec la succession
ncessaire des trois derniers.
Il ne sagit pas l d une thorie scientifique. Les lments factuels sur
lesquels elle est fonde sont maigres et douteux; et, pour autant quils ne
sont pas des crations de limaginaire, ils trouvent sans difficult leur place
dans la succession systmes communautaires-systme tributaire esquisse
plus haut* Il sagit d'une tlologie eurocentrique inspire a posteriori par
le dveloppement capitaliste de lEurope, qui implique au fond quaucune
autre socit ne pouvait parvenir d elle-mme au capitalisme. Si tout cela
tait vrai, on devrait en conclure que les lois du matrialisme historique ne
sappliquent qu lOccident. Et en tirer la conclusion de l idalisme hg
lien que l histoire de lOccident correspond la ralisation de la raison. Ce
prtendu marxisme-l rejoint le nationalisme culturel des idologues qui,
dans le tiers monde contemporain, rejettent le marxisme parce quil ne sap
plique pas leurs socits spcifiques! Eurocentrisme, produit de l idolo
gie imprialiste dguise en marxisme un ple, nationalisme culturaliste
lautre: deux frres ennemis, mais jumeaux.
Mais revenons lautre tradition eurocentrique, dexpression univer
saliste en apparence, puisquelle fait de lesclavage un stade ncessaire et
donc gnral.
Nul ne sera trop surpris de dcouvrir dans le lot de ces expressions les
manifestations du dogmatisme officiel, en URSS, en Chine et ailleurs, sou
cieux de prouver que les anctres scythes ou Hans, comme tous les autres
peuples, Incas ou Egyptiens, sont bien passs par ce stade. La preuve est
videmment administre par une citation tire d un texte sacr, assaisonne
de quelques trouvailles de l archologie, qui prsentent lavantage, ne vou
lant pas dire grand-chose, de pouvoir tre interprtes comme il se doit.
Mais on aurait tort de croire que le genre est un produit exclusif du
monde socialiste. LOccident a aussi ses marxistes eurocentriques. Pour ta
blir contre vents et mares lextension gnrale du mode de production es
clavagiste, on recourt frquemment au subterfuge qui consiste confondre
lesclavage comme mode de production et lingalit des statuts personnels.
Celle-ci est effectivement un phnomne tout fait gnral, tant dans les
socits communautaires que dans les socits tributaires. L ingalit des
statuts permet, par un glissement smantique, de traduire mille termes de
connotations diffrentes, exprims dans des langues varies et faisant rf
rence des faits de nature non moins diffrente par le mme mot, escla
vage, et le tour est jou! En ralit, cette ingalit fait rfrence le plus
souvent l organisation politique et non lexploitation du travail. Il y a
ainsi parfois des esclaves dans les socits communautaires, sans lien au
cun avec une exploitation quelconque du travail (en principe exclue ici, ou
tout au plus embryonnaire), comme il y a des statuts ingaux dans l'orga
nisation politique de tous les systmes tributaires, tels les Etats de 1*Ancien
Rgime, les castes, les serviteurs de lEtat (mamluk par exemple), qui ne
renvoient pas non plus directement lexploitation du travail.3
Tous les observateurs des socits esclavagistes vraies, celles qui ex
ploitent le travail productif des esclaves, ont remarqu le caractre excep
tionnel de ce mode d exploitation prdateur. Les esclaves se reproduisent
mal, et il est difficile de rduire en esclavage la population dorigine. L es
clavage suppose donc que la socit qui en vit pratique des razzias l'ex
trieur, et steint quand la possibilit de telles razzias cesse (ce qui est ar
riv notamment au terme du grand sicle esclavagiste de lempire romain).
Autrement dit, lesclavage ne peut tre apprhend par une analyse tourne
exclusivement vers ce qui se passe lintrieur de la socit en question. Il
faut y introduire le concept de systme de formations, les unes esclavagistes
et les autres terrains de chasse. C est pourquoi lesclavage apparat le plus
souvent en relation avec des rapports marchands extrieurs importants qui
permettent d acheter les esclaves. Les bandes armes qui se livrent la
chasse lhomme - et le type de socit prcaire quils fondent - nexistent
gure sans un dbouch marchand de leur produit. Ce type de socit ne
constitue pas un stade ncessaire en lui-mme; il est l appendice d une dy-
namique qui lui chappe largement.
Ne constate-t-on pas cette curieuse coexistence entre esclavage et in
tensit des rapports marchands dans lAntiquit classique, dans le Bas-Iraq,
en Amrique? Or la production marchande est exceptionnelle dans le monde
prcapitaliste. Les aires o y rgne lesclavage ne peuvent donc pas se com
prendre par elles-mmes: elles constituent seulement des lments d en
sembles plus vastes, l esclavage athnien ne sexplique que si lon intgre
les cits grecques dans lenvironnement avec lequel elles commercent. Car
leur spcialisation se situe lchelle d une aire qui englobe lOrient, o
l esclavage ne pntrera pas. En Occident romain, lesclavage se limite aux
zones proches des ctes, dont le produit peut tre commercialis. En Gaule
et en Espagne, les cots de transports en interdisent lextension: preuve de
sa liaison avec le commerce. Et lAmrique n a pas dexistence propre, elle
est la priphrie de lEurope mercantiliste. Cest pourquoi galement les
clavage se trouve associ des niveaux de dveloppement des forces pro
ductives les plus varies: de celui qui caractrise l antiquit grco-romaine,
au capitalisme du XIXe sicle, aux Etats-Unis et au Brsil! Comment un
stade ncessaire pourrait-il se trouver en libre association avec des niveaux
de dveloppement des forces productives aussi diffrents?

3 . Concernant le dbat sur l esclavage, voir: Claude Meillassoux, Anthropologie de Vescla-


vage, PUF, 1986; Samir Amin, The Class Struggle in the Greco-Roman Antiquity, Monthly Re-
viewt n" 5, 1984; id. Lesclavage en Afrique, in Imprialisme et sous-dveloppement en Afri
que, Anthropos, 1976-
V. L EU R O CEN TR ISM E DANS LA T H O R IE DE LA NATION

Leurocentrisme trouve son expression dans pratiquement tous les do


maines de la pense sociale. On choisira ici un seul de ceux-ci, celui de la
thorie de la nation, parce quil est de grande importance par la porte des
conclusions politiques quil inspire.
La ralit sociale ne se limite pas aux seules ralits que sont les modes
de production, les formations sociales, les systmes de formations, lEtat,
les classes sociales. Mme si l on considre que celles-ci constituent en der
nire analyse le noyau essentiel de la ralit globale, celle-ci nous offre li
mage de sa varit concrte, o nations, ethnies, structures familiales, com
munauts linguistiques ou religieuses et toutes autres formes de la vie ayant
une existence relle et une place dans la conscience humaine doivent trou
ver leur place dans une hypothse thorique qui les articule les unes aux au
tres. Eliminer ces ralits du champ de lanalyse, comme malheureusement
certains dogmatiques du marxisme le font frquemment sous prtexte que
ces ralits seraient des masques cachant les ralits de classe fondamen
tales, c est appauvrir le matrialisme historique et le rendre impuissant dans
la lutte pour la transformation de la ralit. Rien mme nindique qua prio
ri le devant de la scne de l histoire soit occup par le conflit des forces
fondamentales. Dans de nombreuses circonstances celles-ci noprent
quindirectement, les confrontations immdiates tant le fait des autres
forces dites non-fondamentales. Le propre du matrialisme historique est
prcisment de proposer une mthode capable d articuler l ensemble de ces
ralits. En cela il soppose lclectisme bourgeois qui, faisant de chacune
de ces ralits multiples un tre autonome, refuse de les ordonner dans un
ensemble organis selon quelques lois de la ncessit.
Le propre de l eurocentrisme est soit de voir le cheminement europen
particulier de cette articulation nation-Etat-classes comme un modle rv
lant la spcificit du gnie europen (et, partant, un modle suivre pour
les autres, sils peuvent), soit l expression d une loi gnrale qui se repro
duira fatalement ailleurs, ft-ce avec retard.
Dans le cheminement europen, la constitution de ce quon qualifie
aujourdhui de nations est troitement associe la cristallisation d un Etat
et la circulation centralise cette chelle du surplus spcifique au capi
talisme (unification du march, y compris du march du travail et des capi
taux). Cette double association particulire est tout entire attribuable au
fait que le fodalisme, comme forme inacheve du mode tributaire, est ca
ractris par lmiettement du pouvoir et du surplus tributaire dans sa forme
fodale. La fraction mineure du surplus qui prend la forme marchande cir
cule dans une aire englobant la chrtient europenne, lOrient musulman
et, par cet intermdiaire, des rgions plus lointaines. Lautre fraction du pro
duit qui prend la forme marchande (une partie des subsistances), galement
mineure, schange sur des marchs locaux de rayon court. Lchelon in
termdiaire, quon appelle aujourdhui le march national, nexiste pas. Le
capitalisme, dans son dveloppement, va prcisment se fonder sur celui-
ci: en unissant un ple les marchs locaux par llargissement de la frac
tion marchande du produit, en soumettant l'autre ple les marchs loin
tains (qui deviennent le commerce extrieur) aux exigences de la
construction du march national. Il avait pour cela besoin d un Etat qui or
ganise ces oprations, et dun espace moyen, lchelle de notre poque,
qui corresponde aux conditionnements matriels du temps en termes de po
pulation optimale, de densits suffisantes, de transports et de moyens de d
fense, etc. La nation a t le produit de cette volution.
La thorie stalinienne de la nation, conue comme le produit spcifi
que du dveloppement capitaliste, n'est rien de plus quune expression abs
traite et gnrale de ce cheminement europen rel. En cela, elle est bel et
bien eurocentrique. Mais cette thorie n'est pas spcifiquement stalinienne.
C est aussi celle de Marx, Engels et Lnine. C est aussi celle de la IIe In
ternationale (et des austromarxistes). Elle est aussi implicite dans la tho
rie bourgeoise rvolutionnaire (de la Rvolution franaise qui fait la Na
tion, de l'unit allemande et italienne, etc.). En somme, c est toujours la
thse dominante.
L observation des socits tributaires avances, en particulier la Chine
et lEgypte, comme la rflexion sur lhistoire arabe, conduit substituer
ce concept eurocentrique troit un autre concept de la nation, d une porte
universelle. On dfinira donc un concept de nation par opposition celui
dethnie - l une et lautre partageant la communaut linguistique -, selon
qu'il existe ou non une centralisation au niveau de lEtat, et, par son inter
vention, du surproduit. Ainsi, sans quil y ait pour autant superposition en
tre Etat et nation, le phnomne national ne peut tre spar de l'analyse de
lEtat.
On peut ensuite proposer sur cette base un reprage systmatique du
fait national travers l'histoire. En particulier, la nation y apparat claire
ment: dune part, dans les socits tributaires acheves, o le tribut est cen
tralis par lEtat, la classe tributaire tant tatique (Chine, Egypte), par op
position aux socits tributaires inacheves (comme les socits fodales
europennes), o le tribut reste miett; et, dautre part, dans le capitalisme,
o la concurrence des capitaux (avec la prquation des profits qui en r
sulte) et la mobilit du travail sont grs par l'intervention tatique (lgis
lation, systme montaire, politique conomique d'Etat). Ainsi sexplique
par les conditions inhrentes de lEurope (absence de nations lpoque
fodale, naissance concomitante de la nation et du capitalisme), la dfor
mation eurocentrique du concept commun de nation.
Ce concept de nation apparat clairement dans les socits acheves,
soit tributaires (Chine, Egypte), soit capitalistes (nations europennes du
capitalisme central). Dans les modes de production inachevs, priphri
ques, la ralit sociale ethnique est trop floue pour pouvoir tre qualifie
de nationale. Ainsi en est-il dans l Europe fodale, parce que le mode fo
dal n'est qu'un mode tributaire inachev. Ainsi en est-il aussi dans les p
riphries capitalistes contemporaines. De mme, la concidence entre soci
t et nation disparat souvent dans les priodes de transition.
Il faut faire un pas de plus dans cette analyse. Car lhistoire du chemi
nement europen rvle deux autres faits importants: dune part que la na
tion ne prexiste pas potentiellement sa cration, d autre part que le mo
dle de la concidence Etat-nation nest quun modle idal, imparfaitement
ralis, et que ce modle ne correspond pas une exigence du capitalisme.
L idologie nationaliste trouve son fondement dans le mythe d une na
tion qui aurait prexist sa constitution en Etat. La ralit montre que les
conglomrats de peuples paysans sont longtemps plus provinciaux que na
tionaux (limposition de la langue qui devient nationale est lente) et que la
bourgeoisie des temps fodaux et de l Ancien Rgime est souvent plus cos
mopolite ( laise dans l ensemble de la chrtient, partageant ses fidlits
selon ses intrts financiers, ses allgeances politiques et ses convictions
religieuses) que nationale au sens moderne du terme. Le rle de l Etat dans
la construction de la nation a toujours t dcisif.
Mais cette idologie est devenue une force qui, par son autonomie pro
pre, a inflchi le cours de l histoire. La discussion des thses austromar-
xistes montre quelle avait inspir des attitudes politiques en conflit avec
les exigences du dveloppement capitaliste. Transfre de son lieu d ori
gine (lEurope occidentale) l est et au sud, dans les rgions austrohon-
groise, russe, ottomane et arabe, l idologie nationaliste a fini par faire cla
ter certains ensembles qui auraient pu constituer la base dun dveloppe
ment capitaliste plus cohrent que celui qui sest ajust aux contraintes de
lmiettement tatique.
Pour une vision non eurocentrique du monde
contemporain

I. L e CA PITA LISM E R ELLEM EN T EXISTANT ET LA M O ND IA LISATIO N


DE LA VALEUR

epuis que Rudolf Bahro a propos lexpression de socialisme relle


D ment existant, celle-ci a connu la fortune quon sait: elle sert aussi
bien aux dtracteurs du socialisme (qui imputeront au socialisme tous les
phnomnes en cours dans les rgimes portant ce nom) quaux dfenseurs
de l ordre dans ces rgimes (qui resteraient malgr tout socialistes, cest--
dire dont le bilan serait globalement positif). En revanche, il ne vient ja
mais l ide de parler du capitalisme rellement existant. Le capitalisme,
dans lopinion commune - et nous verrons quil en est de mme dans les
analyses savantes - cest lAmrique du Nord et lEurope occidentale du
feuilleton Dallas, de l Etat providence et de la dmocratie. Les millions
d enfants abandonns au Brsil, la famine au Sahel et les dictateurs san
glants en Afrique, lesclavage dans les mines d Afrique du Sud, l puise
ment des jeunes filles dans les chanes de montage des usines lectroniques
de Core du Sud, tout cela ce n est pas vraiment le capitalisme, mais seu
lement les vestiges de la socit antrieure. Au pire, ce sont des formes non
europennes du capitalisme; et il dpend des peuples concerns de s en d-
barrasser pour jouir leur tour des mmes avantages que les Occidentaux.
Sous une forme ou sous une autre, il s agit d une tape dans une ligne de
dveloppement qui pourrait homogniser le monde l image de lEurope.
Le capitalisme mondial se manifeste sous des formes quen apparence
tout le monde connat, mais sur lesquelles il faut revenir, mme brivement,
pour en formuler la nature vritable et faire apparatre les dformations que
la vision eurocentrique leur fait subir.
La premire de ces caractristiques est lingalit lchelle mon
diale, marque par les carts de revenus d un pays lautre. En gros ce rap
port est de lordre de 15 pour les pays capitalistes dvelopps 1 pour ceux
du tiers monde. La seconde caractristique est que lingalit dans la rpar
tition interne - nationale - du revenu est considrablement plus marque
dans les socits de la priphrie quelle ne lest dans celles du centre. De
ce point de vue: 25% de la population disposent de 10% du revenu au cen
tre et 5% la priphrie; 50% de la population disposent de 25% du reve
nu au centre et 10% la priphrie; 75% de la population disposent de 50%
du revenu au centre et 33% la priphrie.
Par ailleurs on observe que les diffrentes courbes qui illustrent la r
partition du revenu sont tasses dans un faisceau troit autour de leur
moyenne pour l'ensemble des pays dvelopps, ce qui traduit bien le fait
que les socits occidentales sont aujourd'hui trs voisines les unes des au
tres dans leur ralit quotidienne. Par contre les courbes relatives aux pays
du tiers monde sont distribues dans un faisceau plus large, mais - sauf ra
rissime exception - la rpartition du revenu est toujours ici plus ingale
quelle ne lest au centre.
Comment ces faits sont-ils interprts et expliqus dans les courants
dominants de la pense sociale?
Premirement on prtend simplement que la diffrence des revenus
moyens est le reflet d une diffrence dans les productivits du travail de
mme ampleur approximative, autrement dit que la productivit du travail
est dans les pays dvelopps quinze fois suprieure ce quelle est en
moyenne dans ceux du tiers monde. Cette opinion nest pas seulement celle
du grand public et des conomistes bourgeois; elle est partage galement
par les conomistes marxistes des courants dominants.
Deuximement on avance que les diffrences apparentes dans la struc
ture globale de la rpartition interne du revenu cachent en fait des niveaux
d exploitation du travail inverss. Expliquons-nous sur ce que Ton entend
par l dans certaines analyses fondes sur les concepts marxistes. Le nom
bre des travailleurs actifs employs dans lensemble des conomies capita
listes dveloppes est de lordre de 400 millions d individus tandis que le
montant des revenus du travail (en gros les salaires) reprsente la moiti du
revenu global. Autrement dit le rapport du surtravail (les revenus de la pro
prit et de lentreprise) au travail ncessaire - qui mesure le degr dex
ploitation du travail - est de l ordre de 100%. Par contre pour lensemble
du tiers monde capitaliste (qui rassemble quelque 1 200 millions de travail
leurs actifs) les revenus du travail (salaires et revenus des petits producteurs
indpendants, paysans et artisans) totalisent environ deux tiers du revenu
global. Ici donc le rapport du surtravail au travail ncessaire ne serait que
de 66%. Bien que les revenus des travailleurs de la priphrie soient large
ment infrieurs ceux du centre, l exploitation du travail serait plus intense
dans les pays dvelopps. Comme on le voit cette prsentation des faits sau
vegarde lide que lintensit de lexploitation du travail crot avec le d
veloppement capitaliste, et partant, lide de la mission socialiste du prol
tariat des pays dvelopps. L ingalit dans la rpartition du revenu, plus
marque la priphrie, proviendrait d une srie d autres raisons, entre au
tres la hirarchie plus forte dans les salaires, la rpartition plus ingale de
la proprit foncire pour beaucoup de pays, lcart villes-campagnes plus

1 . Voir Samir Amin, Classe et nation dans V histoire et la crise contemporaine, Minuit, 1979,
pp 157-167. Pour un expos plus prcis des calculs dont seuls les rsultats sont proposs ici, les
courbes de Lorenz et coefficients de Gini, le lecteur pourra se reporter La dconnexion, La D
couverte, 986, chap. 3,
marqu* la proportion plus leve des masses misrables marginalises en
tasses dans les mgapoles du tiers monde, etc.
Troisimement on prtend le plus souvent que la tendance gnrale de
lvolution est la rduction progressive de lingalit. Dans ce sens la si-
tuation de la priphrie contemporaine serait simplement celle d une tran
sition encore inacheve vers le dveloppement capitaliste. Certains cepen
dant, moins optimistes, avancent quil ny a pas de loi tendancielle propre
la rpartition du revenu. La rpartition serait seulement la rsultante em
pirique de faits conomiques et sociaux divers dont les mouvements,
convergents ou divergents, possderaient leur propre autonomie. On pour
rait donner cette proposition une forme d expression marxiste en disant
que la rpartition dpend des luttes de classes dans toute leur complexit
nationale (alliance bourgeoise-paysanne, social-dmocratie, etc) et interna
tionale (position occupe dans la division internationale du travail). Le sys
tme capitaliste serait capable de sadapter toutes ces situations.

Ledeconcept de la valeur mondialise permettra de comprendre en quoi li


que les diffrences de productivit du travail expliquent les carts
dans la rpartition du revenu lchelle mondiale non seulement est nave,
mais encore lude simplement le vritable problme qui est celui des trans
ferts de valeur cachs dans la structure des prix.
Certes pour lconomiste bourgeois les prix constituent la seule rali
t conomique; le revenu de chaque classe correspond sa contribution
la production, la productivit de chaque facteur de la production tant me
sure par sa production, aux imperfections de la concurrence prs. Le mar
xisme dnonce le caractre tautologique de ce raisonnement, qui limine
demble le concept d exploitation. Mais, curieusement, le marxisme euro
centrique refuse danalyser globalement le systme conformment au prin
cipe fondamental du marxisme lui-mme et, comme l conomie vulgaire,
spare lanalyse de lexploitation au centre de celle qui se manifeste la
priphrie. Les uns et les autres tirent donc une conclusion identique qui
n est que la paraphrase de ce que les chiffres disent immdiatement.
Cette faon de voir les choses occulte systmatiquement lunit du sys
tme. En fait, les prix dans lesquels sont comptabiliss les revenus consti
tuent une catgorie empirique immdiate rsultant de l addition de la rmu
nration relle du travail que permettent les conditions de son exploitation
et d un profit calcul autour dun certain taux (ou de plusieurs). Or on ne
peut dduire les productivits compares de la comparaison des revenus (sa
laires + profits). Il faut faire le contraire: partir de lanalyse comparative
des conditions de travail qui dfinissent les productivits compares et les
taux d extraction de surtravail. Car les tendances aux prquations du pro
fit se superposent ces combinaisons entre la rmunration du travail et sa
productivit, variable en raison des conditions de lexploitation.
En fait, derrire le commentaire immdiat et naf des donnes empiri
ques, il y a une hypothse mthodologique, laquelle est certes ignore dans
limage populaire du monde contemporain, mais quon peut expliciter dans
les thories conomiques dominantes. Cette hypothse est que la structure
sociale de chaque formation nationale constitutive du systme mondial ex
plique la fois le niveau de la productivit du travail dans cette formation
et la rpartition du revenu produit entre les diffrentes classes sociales qui
composent la socit. Ainsi le monde est-il conceptualis dabord comme
un ensemble de formations nationales juxtaposes, tandis que leur interp
ntration et leur influence rciproque est introduite aprs coup, dans le meil
leur des cas.
Le concept de la valeur mondialise relativise le sens des donnes em
piriques immdiates. Il nous permet de saisir pourquoi, si les productivits
du travail sont bien ingales dun pays lautre, la mesure de cette inga
lit par les revenus distribus est trompeuse. En dpassant les apparences
superficielles pour aller plus au fond des problmes il fournit un cadre de
raisonnement qui permet de prciser linteraction des facteurs internes et
externes, rendant ainsi compte des spcificits du capitalisme priphrique.
Ainsi la mondialisation de la valeur nous explique-t-elle pourquoi et com
ment la polarisation centres-priphries est immanente au capitalisme.
Discuter la loi de la valeur, en dfinir les modalits de l action, c est
avant tout analyser les rapports entre les conditions objectives de la repro
duction sociale (cest--dire les conditionnements conomiques qui dfinis
sent les quilibres globaux ncessaires: entre salaires et consommation, pro
fit, pargne et investissement, etc.) et les conditions dites subjectives (cest-
-dire la lutte des classes). Dire quil y a un rapport dialectique entre ces
deux sries de facteurs, c est dire d une part que les hommes font leur his
toire dans un cadre objectivement dtermin et dautre part que leur ac
tion modifie ce cadre lui-mme.2
Le livre II du Capital nous propose ce qui peut paratre une dmons
tration conomique pure. Marx cherche en effet y dmontrer que l accu-
mulation est possible dans un systme capitaliste pur (le mode de produc
tion capitaliste, et rien que lui) et dterminer les conditions techniques de
l quilibre en dynamique. Dans ce cadre formel, on tablit que l quilibre
en dynamique exige une croissance du salaire qui soit dtermine dans une
proportion qui est une combinaison des indices de la croissance sectorielle
de la productivit.
Le schma de la reproduction largie parat donc rvler lexistence
de lois conomiques prcises, qui simposent tous. En somme, le livre II
montre qualors que, dans les modes prcapitalistes, o lexploitation est
transparente, la reproduction implique lintervention directe du niveau su
perstructurel, dans le mode capitaliste la reproduction sociale apparat da
bord comme une reproduction conomique. Les schmas de la reproduction
largie illustrent cette loi fondamentale que la valeur de la force de travail
nest pas indpendante du niveau de dveloppement des forces productives.

2 - Pour des complments ventuels concernant la valeur mondialise et le concept de dcon


nexion, voir parmi mes crits: Classe et nation, chap. VI, VU, VIE; La loi de la valeur et le ma
trialisme historique, Minuit, 1977, chap. H, V et VI, conclusion; L'change ingal et la loi de la
valeur, Anthropos, 1973; L'avenir du maosme, Minuit, 1981, premire partie; La dconnexion,
La Dcouverte, 1986; LEtat et le dveloppement, in Socialism in the World, n* 58, 1987, Bel
grade.
La valeur de la force de travail doit slever au fur et mesure du dvelop
pement des forces productives.
Il na pas t question jusquici de lutte de classes. Comment prendre
celle-ci en considration et linsrer dans le mcanisme des dterminations
sociales?
Premire attitude: la lutte des classes pour le partage du produit est su
bordonne aux lois conomiques. Elle ne peut donc, au mieux, que rvler
le taux d quilibre objectivement ncessaire. Elle occupe, dans ce cadre,
une position analogue la main invisible de l conomie bourgeoise. Le
langage de 1harmonie universelle des intrts sociaux disparat pour c
der la place celui des ncessits objectives du progrs. Nous sommes
ici en prsence dune rduction conomiste du marxisme: il existerait des
lois conomiques qui constituent des ncessits objectives indpendam
ment de la lutte des classes.
Deuxime attitude: en raction contre ce type d analyse, on proclame
la suprmatie de la lutte des classes, qui occupe le devant de la scne. Le
salaire ne dcoule pas des lois objectives de la reproduction largie, il r
sulte directement de la confrontation des classes. L accumulation sacco-
mode, si elle le peut, du rsultat de cette lutte. Si elle ne le peut pas, le sys
tme entre en crise, voil tout.
Il nous faut donc saisir ce rapport dialectique entre la ncessit co
nomique objective et lintervention des luttes sociales. Mais dans quel ca
dre?
On peut conduire lanalyse de trois manires diffrentes. Premire ma
nire: dans le cadre du discours abstrait sur le mode de production capita
liste. Seconde manire: dans le cadre concret d une formation sociale na
tionale dont on repre les caractristiques - niveau de dveloppement des
forces productives et productivit du travail, structure de classes, alliances
et conflits entre celles-ci - et quon considre comme l unit lmentaire
fondamentale de lanalyse. Troisime manire: en oprant directement au
niveau du systme mondial considr comme lunit fondamentale relle,
dont les formations nationales ne sont que des composantes.
Le discours de la marxologie acadmique se situe dans le premier ca
dre, celui de l eurocentrisme dans le second, celui que nous proposons dans
le troisime. Dans ce dernier cas on donne la prminence aux valeurs mon
dialises sur les formes nationales de celles-ci, de mme quaux alliances
et conflits de classes mondialiss, en subordonnant les alliances et conflits
nationaux aux contraintes dfinies par les premiers.
La mondialisation de la valeur, expression de celle du systme pro
ductif, implique donc que la force de travail n ait quune seule valeur pour
l ensemble du systme mondial. Si cette valeur doit tre mise en rapport
avec le niveau de dveloppement des forces productives, ce niveau est ce
lui qui caractrise le systme productif mondial pris dans son ensemble, et
non les diffrents systmes productifs nationaux, qui par le fait mme de la
mondialisation du systme, perdent progressivement leur ralit. Mais la
force de travail a des prix diffrents, notamment dun pays lautre. Ces
prix dpendent des conditions politiques et sociales propres chaque for
mation sociale nationale. Ils peuvent tre dautant plus bas que la reproduc
tion de la force de travail est assure partiellement par un transfert de va
leur en provenance de la petite production marchande non capitaliste et de
la production non marchande. La masse beaucoup plus importante du tra
vail marchand non capitaliste (des producteurs ruraux) et du travail non
marchand (conomie de subsistance et conomie domestique) dans la pri
phrie entrane un transfert de valeur de la priphrie o elle est gnre
vers le centre dominant.
Le concept de la prminence des valeurs mondialises permet de don
ner tout son sens un fait majeur non contest, savoir que les diffrences
de rmunrations du travail (salaire et revenus des petits producteurs) non
seulement sont la priphrie largement infrieures ce quelles sont au
centre, mais encore quelles le sont dans une proportion considrablement
plus forte que ne lest lcart des productivits compares. Autrement dit,
le concept de la valeur mondialise rend compte de l exploitation diffren
tielle du travail par le capital au centre et la priphrie du systme et lui
donne un sens politique. En dpit du taux d exploitation apparent - mesur
dans le systme des prix et revenus en vigueur - plus faible la priphrie
quau centre, le travail est plus exploit dans le premier groupe de socits,
puisque lcart des rmunrations du travail est plus grand que celui des
productivits.
Nous sommes maintenant quips pour aller au-del des ralits em
piriques immdiates puisque nous pouvons comparer l chelle des revenus
du travail celle des productivits. On sait que dans les industries de la p
riphrie, les productivits du travail sont comparables ce quelles sont
dans les branches analogues des industries du centre, que dans l agriculture,
par contre, la productivit est dix fois infrieure la priphrie (cest le
stimation communment admise), et que, dans le tertiaire, la productivit
reprsente la priphrie un tiers de ce quelle est au centre dans les acti
vits analogues. Sans entrer ici dans le dtail de la reconstruction du sys
tme de correspondance valeurs mondialises-prix qui en rsultent on peut
estimer que, dans ces conditions, le transfert de valeur de la priphrie vers
le centre est de lordre de 400 milliards de dollars. Il sagit l dun transfert
de valeur invisible, puisque cach dans la structure mme des prix mon
diaux. Il ne sagit pas des transferts visibles, ni au titre des profits exports
par le capital tranger ni celui des intrts de la dette extrieure (dun
montant devenu, comme on le sait, gigantesque - de lordre de 100 milliards
de dollars), ni celui des capitaux exports par les bourgeoisies locales
compradore.
Ce transfert de valeur grossit les revenus rels des couches moyennes
et de la bourgeoisie des pays imprialistes. Sans ce transfert le rapport du
surtravail au travail ncessaire serait, pour le centre, de 60% seulement au
lieu de 100%. Quant au taux d exploitation la priphrie, il est en termes
rels de 180%, alors quil nest en apparence que de 66%. Les diffrences
sont, comme on le voit, considrables: les ratio dfinissant les taux respec
tifs dexploitation du travail au centre et la priphrie sont simplement in
verss.
L eurocentrisme refuse lide mme quil puisse y avoir transfert de
valeur d une formation sociale une autre. Marx, en son temps, avait dj
rpondu cet aveuglement en sexclamant: ces messieurs ne comprennent
pas comment un peuple peut en exploiter un autre. Ils ne comprennent mme
pas comment une classe en exploite une autre.
Comment fonctionne la surexploitation qui permet la production de
cette valeur transfre? Quelles sont ses consquences? Pour rpondre ces
questions il faut prendre le systme mondial dans son ensemble comme uni
t d analyse dcisive. Les classes sociales sont les sujets historiques dont
les confrontations et les alliances lchelle mondiale dterminent: le taux
de la plus-value l chelle mondiale et ses taux respectifs (diffrents) au
centre et la priphrie, le surtravail extrait dans les modes non capitalistes
soumis, la structure des prix et des marchandises mondiales par laquelle
cette plus-value est redistribue (et particulirement partage entre le capi
tal imprialiste et celui des bourgeoisies dpendantes), le salaire rel au ni-
veau de sa moyenne mondiale et de ses moyennes au centre et la priph
rie, le volume des rentes des classes non capitalistes (notamment la pri
phrie), l quilibre des changes centre-priphrie, des flux de marchan
dises et de capitaux (et donc les taux de change), etc.
Ces alliances et contrastes de classes, oprant cette chelle globale
(les alliances et luttes nationales tant alors subordonnes aux premires),
reproduisent ainsi les distorsions dans la structure du dveloppement fon
d sur la division ingale du travail. Elles reproduisent donc les conditions
matrielles qui rendent le facteur interne dfavorable la priphrie en
ruinant lespoir de cristallisations sociales progressistes l instar de celles
qui ont permis aux travailleurs du centre de mener leurs luttes de classes
conomiques dans des conditions plus favorables, autorisant la croissance
parallle en longue priode des salaires et de la productivit. Mais en mme
temps, ces conditions crent un terrain favorable aux illusions politiques de
lidologie bourgeoise devenue de ce fait hgmonique chez les travailleurs
des centres. Cest par ces expressions idologiques - comme par exemple
les solidarits nationales inter-classistes, fondes sur la reconnaissance de
limportance dcisive des sources d approvisionnement en matires pre
mires pour assurer la croissance rgulire des centres - que se reproduit
lhgmonie idologique eurocentrique.

Levenir
concept de mondialisation de la valeur nous permet galement de re
sur la question de la tendance dominante dans l volution histori
que de la rpartition du revenu au sein du systme capitaliste.
On connat relativement bien lhistoire concrte de laccumulation
dans les centres capitalistes dvelopps. Par-del les variantes locales, on
pourrait en formuler une gnralisation selon les lignes suivantes. La rvo
lution paysanne, qui ouvre souvent lre du capitalisme, rduit, lorsquelle
est radicale, lingalit dans les campagnes. Cette rduction sopre au d
triment des fodaux, mais en mme temps pauprise une minorit de pay
sans pauvres rejets vers les villes et lmigration outre-mer. Le salaire ou
vrier est fix au dpart un niveau bas dtermin par le revenu des paysans
pauvres. Il tend slever aprs une priode de stagnation (et mme de d
trioration) lorsque lexpulsion des paysans sans terre se ralentit. A partir
de ce moment (vers 1860?), salaires ouvriers et revenus rels des paysans
moyens tendent augmenter paralllement, en conjonction avec l augmen
tation de la productivit. Il y aurait mme une tendance lgalit entre sa
laire moyen et revenu paysan, encore que cette tendance ne soit pas nces
sairement reprable chaque tape de laccumulation (cela dpend de la
structure des alliances de classes hgmoniques). Au stade tardif du capi
talisme, il y a peut-tre une tendance social-dmocrate la rduction de li
ngalit. Mais celle-ci opre en conjonction avec limprialisme dans la me
sure o une position favorable dans la division internationale du travail fa
vorise les redistributions sociales.
Pour justifier son hypothse optimiste que la priphrie est en voie de
rattraper le centre (ou peut le faire), leurocentrisme est contraint de sup-
poser que les mmes alliances sociales qui ont permis au centre la diffusion
des bnfices du progrs et lhomognisation sociale sont reproduites (ou
peuvent l tre) dans le dveloppement de la priphrie. La thse classique
d Arthur Lewis sur le dualisme des socits en transition vers le dvelop
pement comme celle du desarrolismo latino-amricain des annes 50 ne
disent pas autre chose.3 L ingalit est la ranon - provisoire - de la pau
vret. L hypothse sous-jacente est que le facteur externe, lintgration
dans le systme conomique mondialis, est fondamentalement favorable.
Cette chance de dveloppement sera saisie plus ou moins rapidement selon
les conditions internes qui caractrisent les diffrentes socits du tiers
monde.
Si les faits - cest--dire une ingalit croissante (et non dcroissante)
caractrise la priphrie au fur et mesure de son dveloppement - dmen
tent cet optimisme de commande, c est bien que la loi de laccumulation du
capital l chelle mondiale commande cette opposition complmentaire
des structures. Pour le comprendre il faut revenir aux structures productives.
Si en effet on rapporte l affectation des diffrentes ressources rares (travail
qualifi et capitaux) aux consommations finales des diffrentes strates de
la population classes selon les niveaux de revenu, on dcouvre quau cen
tre ces ressources sont affectes aux consommations de chaque strate dans
des proportions qui sont voisines de la part de la consommation de chacune
de ces strates, tandis qu la priphrie, elles sont affectes aux consomma
tions des couches les plus riches dans des proportions plus grandes que la
part de ces consommations dans la consommation totale. Cette distorsion
au profit des strates suprieures de la rpartition est dautant plus forte que
la rpartition est ingale. Lappareil productif des pays de la priphrie nest
pas la reproduction de celui du centre une tape antrieure de son volu

3 . Pour une critique du courant dominant dans la thorie du dveloppement, reprsent prin
cipalement par Arthur Lewis (dont en franais, L thorie de la croissance conomique, Payot,
1963) et le desarollismo, se reporter La dconnexion, chap. 1 et 4.
tion. Ces appareils diffrent au plan qualitatif. Plus le dveloppement capi
taliste priphrique est avanc, plus cette distorsion est marque et plus la
rpartition du revenu est ingale.4 Le systme, unifi dans son expansion
d ensemble, reproduit la diffrenciation, cest--dire la polarisation cen
tres-priphries. La loi de la Valeur opre, non pas au niveau des formations
capitalistes saisies en isolement, mais au plan global.
Cette divergence dans lvolution de la rpartition du revenu, due non
aux circonstances mais la loi fondamentale de laccumulation lchelle
mondiale, entrane des consquences sociales et politiques fondamentales
sur lesquelles on reviendra plus loin.
incroyable noyau dur du prjug eurocentrique sest manifest dans
L toute sa vigueur loccasion du dbat sur lchange ingal. Car, quel-
quaient t les insuffisances de la contribution dArghiri Emmanuel, celle-
ci avait lavantage de poser la question en partant de la remarque malicieuse
quil n y avait pas de thorie marxiste de lchange international. Mais,
pour proposer une thorie des changes mondiaux cohrente avec les fon
dements du marxisme (la valeur), il fallait sortir dun marxisme triqu
senfermant dans l analyse rptitive sans fin du seul mode de production
capitaliste, pour oser concevoir la loi de la valeur oprant lchelle du sys
tme capitaliste mondial. Il fallait rompre avec la rduction eurocentrique
et dployer tout le potentiel universaliste du marxisme. Or les avantages
compars la Ricardo taient bien utiles: ils permettaient de justifier l or
dre international et le paternalisme lgard de la priphrie. C est pour
quoi la thse dEmmanuel tait un pav dans la mare.
L analyse du systme sur la base de la valeur mondialise permet de
remettre lchange ingal sa juste place. Car lchange ingal tel quon
peut le saisir empiriquement, sur la base des prix pratiqus, ne rvle que
la partie visible de l iceberg. Lessentiel de lingalit est cach dans la
structure mme des prix. Ajoutons que la porte de la polarisation au sein
du systme capitaliste mondial ne doit pas tre rduite sa dimension co
nomique mesurable, quelle soit apparente (lchange ingal) ou cache (les
transferts de valeur). Au-del de celle-ci il y a les avantages procurs aux
pays du centre par laccs aux ressources naturelles de toute la plante, les
rentes de monopole technologique, la division internationale du travail en
leur faveur (permettant le plein emploi en temps de prosprit et le dve
loppement des classes moyennes), etc.
Il va de soi que la dformation eurocentrique ne peut qutre sourde
toute proposition visant rorganiser la vision du monde contemporain au
tour du concept de la valeur mondialise. Mais la science sociale doit quand
mme concilier son discours sur les contraintes extrieures incontourna
bles, linterdpendance des nations, etc. avec son hypothse de la pr
minences des facteurs internes qui, en fait, marginalise la dimension que
reprsente la mondialisation.

4 . L'exemple du monde arabe en est une bonne illustration. Voir: Samir Amin, L conomie
arabe contemporaine, Minuit, 1980
Cette impossible conciliation spuise dans une srie de faux fuyants
dont la fragilit de largument est la mesure de la banalit des faits invo
qus.
Par exemple on prend prtexte que les priphries sont plurielles, dif
frentes, pour conclure que cela ne fait aucun sens de parler de la priph
rie au singulier. Cet argument connat lheure actuelle un regain de popu
larit et les articles et ouvrages affirmant lclatement et la fin du tiers
monde ne se comptent plus. Mais l encore il n y a rien ici de bien origi
nal Car en effet la priphrie a toujours t par dfinition multiple et di
verse, se dfinissant par la ngative - les rgions du systme qui ne sont pas
constitues en centres. Lajustement des priphries aux exigences de lac
cumulation globale sopre donc dans la pluralit: non seulement les fonc
tions remplies par la priphrie changent dune phase lautre de lvolu
tion du systme global mais encore chacune de ces phases correspondent
des fonctions diverses remplies par diffrentes priphries. Il y a donc aus
si chaque tape de cette volution des laisss pour compte inutiles au sys
tme. Car le systme capitaliste reste - et cest ce que leurocentrisme ne
peut accepter - un systme destructif dont le programme comporte nces
sairement la marginalisation des rgions de la priphrie devenues inutiles
pour lexploitation du capital un stade donn de son dploiement. Le
Nord-est brsilien et les Antilles, jadis priphrie principale (et alors riche! )
l tape mercantiliste ont t ravags d une manire dont ils ne se sont pas
remis jusqu ce jour. Une grande partie de lAfrique dont les peuples ont
t dcims par la traite ngrire associe au mercantilisme et les sols d
truits par le pillage colonial et no-colonial, est aujourdhui en voie de mar
ginalisation de la mme manire. La dcouverte rcente du quart monde par
les spcialistes occidentaux du dveloppement vient un peu tard. Il y a prs
de quinze ans, Andr Frank et moi-mme imaginions deux scnarios de sor
tie de la crise actuelle (intituls 1984 A et B), lun prvoyant pour la pri
phrie le redploiement, lautre la marginalisation pour conclure que selon
les rgions et les dveloppements des luttes chacun des deux scnarios se
vrifierait!5
On prend galement prtexte que la mondialisation de la valeur ne se
rait pas encore acheve pour conclure que la valeur reste pour l essentiel
une ralit dfinie dans le cadre des formations sociales nationales. Que la
mondialisation soit seulement une tendance du systme, quelle ait une his
toire - celle de sa formation progressive - et ne soit pas constitue par un
coup de baguette magique le premier jour du capitalisme, il y a quatre ou
cinq sicles, ne sont l que des banalits videntes. Allant donc au-del de
ces vidences, on doit constater que la tendance la mondialisation se ma
nifeste avec force ds lorigine (lpoque mercantiliste) et quelle constitue
dj largement laspect principal de lunit dialectique et contradictoire na
tional/mondial. Il en rsulte quil faut analyser les phases par lesquelles est
pass le systme mondial, en volution constante, partir principalement

5. Samir Amin et A.G. Frank, N*attendons pas 1984, in A.G. Frank, Rflexions sur la nou
velle crise conomique mondiale, Maspro, 1978.
de lajustement du capitalisme aux luttes de classes saisies lchelle glo
bale et non exclusivement nationale. Leurocentrisme au contraire explique
l volution par la seule dynamique technico-conomique des centres, la
rigueur par lajustement du capitalisme aux luttes de classes dans ceux-ci.
Ce qui se passe la priphrie est alors relgu au statut dadjonction pu
rement dcorative.
T j n opposition avec ces diffrents chappatoires, plus ou moins adroits,
JL-/pour luder les questions pineuses, lanalyse de la polarisation qui ca
ractrise le systme capitaliste mondial place lEtat au centre de ses proc
cupations.
Les conomies du capitalisme central sont autocentres. On entend par
l quelles sont organises autour dune articulation dterminante qui relie
la production dquipements celle de biens de consommation, tant enten
du que les relations extrieures sont alors soumises la logique des exi
gences de cette articulation dterminante. De ce fait les rmunrations du
travail peuvent ici suivre la progression de la productivit. Du coup les re
lations extrieures des centres autocentrs, qui ne sont en aucune manire
autarciques mais au contraire expansionnistes et agressifs, permettent d y
acclrer la croissance de la productivit apparente par des transferts de va
leurs leur profit. Par opposition laccumulation la priphrie est faon
ne ds l origine par les exigences de celle du centre. L ajustement perma
nent dfinit laccumulation priphrique. Cette formulation du contraste
centre/priphrie permet dviter les faux problmes de lconomie du sous-
dveloppement, comme la spcialisation dans la production primaire, qui
n a t quune forme de la priphrisation une tape donne ou le contraste
march extrieur/march intrieur, car laccumulation priphrique est elle
aussi fonde sur llargissement du march intrieur, mais celui-ci ne re
pose pas sur l articulation principale production d quipements/production
pour la consommation de masse et, de ce fait, est structur dune manire
qui accuse l ingalit sociale dans la rpartition interne du revenu.
Or la construction d une conomie autocentre un ple, lajustement
lconomie mondiale lautre, ne sont pas le produit du fonctionnement
de simples lois conomiques oprant dans un espace politiquement vide.
Au contraire, le rle de lEtat est ici dcisif.
Dans les socits capitalistes centrales la prsence de l Etat sexprime
fortement par la matrise de l accumulation. Mais cette prsence nest pas
directement ressentie; elle est mme vacue de limage idologique que le
systme produit de lui-mme, pour mettre en avant la socit civile et la vie
conomique, comme si celles-ci existaient et fonctionnaient sans Etat. Par
contre, dans les socits du capitalisme priphrique la socit civile est ra-
chitique. La vie conomique est tiole et apparat comme lappendice de
l exercice des fonctions de l Etat qui occupe directement et visiblement le
devant de la scne. Ce nest pourtant l quune illusion car ici lEtat est en
ralit faible, par opposition au vrai Etat fort, celui des centres dvelopps.
Simultanment la vie conomique est rduite n tre quun processus da
justement aux exigences de laccumulation au centre.
En somme le critre qualitatif dcisif qui permet de classer les soci
ts du systme capitaliste mondial en centres et priphries est celui de la
nature de leur Etat. Les socits du capitalisme central sont caractrises
par la cristallisation dun Etat national bourgeois, dont la fonction essen
tielle au-del du simple maintien de la domination du capital, est prcis
ment de matriser les conditions de l accumulation, par le contrle national
quil exerce sur la reproduction de la force du travail, le march, la centra
lisation du surplus, les ressources naturelles et la technologie. LEtat rem
plit ici les conditions qui permettent laccumulation autocentre et la sou
mission des rapports extrieurs la logique de celle-ci. Par contre, lEtat
priphrique, qui remplit comme tout Etat la fonction du maintien de la do
mination interne de classes, ne matrise pas laccumulation locale. Il est
alors - objectivement - linstrument de lajustement de la socit locale aux
exigences de l accumulation mondialise, qui est dtermine dans ses di
rections dvolution par celle des centres. Cette diffrence permet de com
prendre pourquoi l Etat central est un Etat fort (et quand il devient dmo
cratique au sens bourgeois du terme, cela constitue une expression suppl
mentaire de cette force), tandis que lEtat priphrique est un Etat faible (et
cest pourquoi, entre autres, laccs la dmocratisation bourgeoise vrita
ble lui est pratiquement interdit, cest pourquoi lexistence de la socit ci
vile y est ncessairement limite).
En d autres termes: la cristallisation de lEtat national bourgeois chez
certains soppose celle-ci chez les autres. Ou encore: le sous-dveloppe-
ment des uns est le produit du dveloppement des autres. Encore doit-on
prciser ici que cette proposition n est pas symtrique et retoumable; car
nous navons pas dit que son inverse (le dveloppement des uns serait le
produit du sous-dveloppement des autres) tait vraie. Cette observation,
trop souvent passe sous silence, et la confusion qui est alors faite entre no-
tre proposition et son inverse, sont lorigine de graves malentendus et de
polmiques striles.
Quelles sont donc les conditions historiques qui ont favoris la cris
tallisation de l Etat national bourgeois ici, tandis quelles se constituent un
obstacle la reproduction de ce modle ailleurs?
L fiistoire nous enseigne que, dans les centres, la cristallisation du
nouveau pouvoir bourgeois hgmonique a impliqu des alliances larges
entre cette nouvelle classe dominante et dautres classes: paysans parcel
laires ou propritaires fonciers selon les cas, petite bourgeoisie du com
merce et de lartisanat. Ces alliances taient requises pour faire face la
menace que reprsentait pour lordre social la classe ouvrire naissante,
ce stade rvolutionnaire comme lillustre lhistoire europenne du XIXe si
cle du Chartisme anglais (les annes 40 du sicle) la Commune de Paris
(1871). A leur tour, ces formes de lhgmonie bourgeoise ont entran des
politiques sociales et conomiques amorant lhomognisation de la soci
t par la protection du revenu des ruraux et des couches urbaines interm
diaires. Dans la phase suivante, amorce vers la fin du sicle dernier, qui
caractrise encore aujourdhui le capitalisme central, lhgmonie bour
geoise stend la classe ouvrire stabilise.
Le moyen par lequel se gnralise le consensus social est lassociation
du fordisme comme forme dominante dorganisation du procs de travail
mcanis, assurant la production de masse, et la politique social-dmocrate
(ou keynsienne) des salaires, assurant un dbouch en expansion pour cette
production de masse. Ce consensus nexclut pas la lutte des classes; mais
celle-ci tend se cantonner au domaine du partage conomique des rsul
tats et sloigner de la remise en cause de lorganisation globale de la so
cit, permettant le fonctionnement de la dmocratie lectorale telle que
nous la connaissons.
Or les positions subalternes occupes par les priphries dans le sys
tme mondial rendent improbables ces formes dlargissement progressif
de l intgration sociale globale. Les bourgeoisies apparues tardivement se
heurtent des difficults majeures lorsquelles cherchent largir leurs al
liances internes de classes. Dans un premier temps, la dichotomie centre/p
riphrie est assise sur une alliance entre le capital central dominant et des
classes rurales dominantes de type ancien dans les priphries (fodaux ou
latifundiaires, etc). L Amrique latine, dont l indpendance est conquise au
dbut du XIXe sicle prcisment par ces classes latifundiaires, paie jus
quaujourd'hui le prix lgu par cette alliance entre le capital dominant et
les oligarchies latifundiaires. En Asie et en Afrique, les formes coloniales
ont opr encore plus brutalement dans le mme sens, accentuant le retard
de ces deux continents par rapport lAmrique latine. Plus tard, lpo
que contemporaine, lorsque se constituent des Etats bourgeois issus de
luttes de libration nationale et/ou que les pouvoirs latifundiaires locaux
sont renverss, lindustrialisation amorce sinscrit dans un systme mon
dial qui est dfavorable llargissement de sa base sociale locale. Le for
disme ici ne saccompagne pas de social-dmocratie ouvrire. Le dbouch
de la production industrielle nouvelle est davantage ax sur la demande des
classes moyennes en expansion. Les contraintes de la technologie moderne,
que la comptitivit impose, appellent des importations massives dquipe
ments, de savoir-faire, de capitaux quil faut payer en acceptant de rmu
nrer le travail industriel des tarifs largement infrieurs pour pouvoir ex
porter. On pourrait multiplier linfini les dveloppements allant dans le
sens de notre thse en montrant que tous les mcanismes de lconomie
mondiale, ou presque, constituent des obstacles au progrs social la pri
phrie du systme. Par exemple, l htrognit des productivits secto
rielles - sur laquelle on insiste juste raison dans la description du sous-d
veloppement - cre et reproduit des situations de rente qui ruinent la possi
bilit d une homognisation sociale. Ajoutons que lantagonisme cen
tres/priphries ne rsulte pas seulement du mcanisme conomique et so
cial, lintervention des Etats et la politique mondiale tant neutres. Reve
nant au XIXe sicle on ne peut s empcher dobserver que la Grande-Bre
tagne, alors puissance hgmonique, semployait par tous les moyens vi
ter lapparition de centres autonomes. Mais en Europe ses moyens taient
limits par les rapports militaires qui simposaient travers lquilibre eu
ropen mis en place en 1815. Par contre la matrise des ocans lui permet
tait dintervenir efficacement en Orient, en Asie, en Amrique du Sud. Cest
ainsi que la coalition europenne mobilise par lAngleterre contre lEgypte
en 1840 a t dcisive dans 1*avortement de la modernisation capitaliste de
ce pays. Il en a t de mme pour lAmrique du Sud o lalliance entre le
capital britannique et loligarchie latifundiaire a rendu d autres conjonc
tions locales d'alliances sociales progressistes possibles thoriquement (et
mme tentes) considrablement plus alatoires. Les choses ont-elles chan
g? Certains prtendent en effet que les conditions politiques qui avaient
empch la cristallisation de nouveaux Etats bourgeois nationaux, ne carac
trisent plus le monde contemporain. L Occident ne peut plus empcher les
Etats du tiers monde de se dvelopper son image et de simposer en par
tenaires gaux dans le systme mondial. Pour le prouver, il suffirait de
constater les progrs raliss dans les semi-priphries, ou pays nouvelle-
ment industrialiss. Leur existence tmoignerait que la priphrisation n est
pas fatale, et que, lorsquelle a lieu, c est bien pour des raisons qui tiennent
principalement aux facteurs internes, tandis que, simultanment, il serait
possible - malgr lobstacle extrieur s'il existe - de sriger en nouveau
centre.
Cette question des semi-priphries est un serpent de mer qui rap
parat rgulirement dans le dbat. Car ce que l on dit aujourdhui des se-
mi-priphries en voie de cristallisation en nouveaux centres, on pouvait le
dire, et on la dit, il y a cent ans dautres semi-priphries qui ne sont pas
cristallises en nouveaux centres.
Il n y a pas de doute que, dans la socit comme dans la vie, il existe
toujours des cas intermdiaires, ou apparemment tels. Le fait en lui-mme
serait difficile contester. Mais la vritable question nest pas l. Le sys
tme capitaliste mondial est m par une tendance forte la polarisation, tout
comme dans le mode de production capitaliste la tendance est la polarisa
tion entre les deux classes fondamentales, bourgeoisie et proltariat. La
cristallisation des centres un ple et la priphrisation Tautre ple nex
cluent pas, tout moment, l'mergence de semi-priphries, lanalogie des
classes moyennes engendres par la dynamique concrte de laccumulation
capitaliste. Car lexclusion de ces mergences permanentes impliquerait
une vision statique absurde, comme si la polarisation centres/priphries
tait magiquement apparue dans sa plnitude ds l origine, alors quelle est
prcisment le rsultat du mouvement concret du systme mondial.
En mme temps, lmergence des semi-priphries rvle la vritable
nature de la dialectique qui commande le mouvement, savoir la conver
gence, ou le conflit, entre les facteurs internes, favorables ou dfavorables
suivant les cas, et le facteur externe, toujours dfavorable et mme de plus
en plus difficile surmonter. Par exemple, il est vident que, malgr son re~
tard, lAllemagne est parvenue rattraper et dpasser lAngleterre en
quelques dcennies au XIXe sicle. Combien de temps faudra-t-il au Brsil
pour rattraper et dpasser les Etats-Unis? Cette perspective est-elle mme
concevable dans lhorizon visible? Quand on nous dit que le Brsil pourrait
se dvelopper et mme devenir un centre de premire grandeur, qui pour
rait en douter? Le Brsil, s il faisait une rvolution sociale souvrirait coup
sr des perspectives tout fait nouvelles. Mais la question nest pas l. Elle
est de savoir si la bourgeoisie brsilienne peut entreprendre des rformes
de cette ampleur et/ou si, dfaut, les contrastes sociaux les plus violents
pourraient tre progressivement corrigs par un dveloppement purement
capitaliste. En fait on na pas tabli que les semi-priphries en question
construisent effectivement et avec succs cet Etat bourgeois national nces
saire capable de matriser l accumulation interne et de soumettre leurs rap
ports extrieurs celle-ci, cest--dire d chapper aux contraintes lourdes
de l ajustement aux exigences de lexpansion mondiale.
Dans ces conditions il est prfrable de qualifier ce que certains ap
pellent les semi-priphries de priphries vritables correspondant au
stade actuel de lexpansion capitaliste globale. Les autres, le quart monde,
ne sont pas les vritables priphries daujourdhui, mais celles qui, corre
spondant aux exigences du systme global d hier, sont aujourdhui en voie
de destruction.
Mais, dit-on, le projet de construction dune conomie nationale auto-
centre serait devenu anachronique, puisque lEtat national est lui-mme en
voie de dilution dans les centres mmes. Il faudrait alors dmontrer que la
socit des semi-priphries en question est en voie de se rapprocher de
celle des centres dj constitus, dans la perspective globale de ce monde
capitaliste homognis qui serait en formation. Cette dmonstration nest
ni faite, ni faisable, tant les volutions sociales en cours dans lhorizon vi
sible sont divergentes ici et l. Encore une fois, on substitue l analyse des
contradictions relles et de leur dynamique propre, la vision a priori d une
harmonie ayant surmont celles-ci. Supposons donc le problme rsolu, tel
est le type de ce raisonnement inacceptable.
Le problme pourrait effectivem ent tre rsolu, c est--dire le
contraste centre-priphrie supprim, dans le cadre du capitalisme (dfini
par la rgle du march mondialis des produits et des capitaux), condi
tion.., douvrir toutes les frontires l immigration illimite des travail
leurs! A cette condition seulement le march gnralis des marchandises,
capitaux et de la force de travail pourrait thoriquement homogniser les
conditions conomiques et sociales lchelle de la plante. Comme il est
plus quvident que cette hypothse est inacceptable pour les socits qui
composent notre univers tel quil est encore, se placer dans le cadre quelle
dfinit, c est sortir du champ de la politique pour faire de la fiction.
Le vieil internationalisme du mouvement ouvrier tait fond sur l il
lusion dune homognisation rapide des conditions du monde du travail
par lexpansion mondiale du capitalisme. Il ne pouvait donc pas rsister
l preuve de l histoire. L internationalisme des peuples tant limin, le
champ a t ouvert celui du capital qui opre librement lchelle du sys
tme mondial et dfinit des stratgies propres de la division des peuples et
des travailleurs. Cette solidarit ne peut tre construite - si l on refuse l u
topie de labolition immdiate des nations et des frontires - que sur la base
d un soutien mutuel de stratgies nationales populaires de dconnexion.
II. L A C R ISE DE LIM PR IA LISM E CON TEM PORAIN

yant rejet le concept de mondialisation de la valeur, leurocentrisme


A refuse danalyser la crise du capitalisme que nous vivons depuis plus
dune quinzaine dannes comme tant pour lessentiel une crise de limp
rialisme, cest--dire un moment caractris principalement par l aggrava
tion des contradictions centres/priphries rsultant de leur accumulation
au cours de lexpansion capitaliste mondialise qui a prcd la crise en
question.
Toute crise dans le systme capitaliste est l expression dun mal-fonc-
tionnement de la loi de la valeur sous leffet des luttes de classes. Elles se
manifeste par des dsquilibres qui rendent la ralisation de la valeur im
possible et, en consquence, entranent la chute du taux de profit. Nan
moins cette proposition gnrale ne suffit pas pour caractriser une crise
particulire, une tape donne de l volution du systme. En effet, par
exemple, au XIXe sicle la loi de la valeur oprant encore principalement
sur la base des espaces nationaux, la crise est nationale, bien quelle puisse
tre transmise du centre hgmonique de l poque (la Grande-Bretagne)
aux autres pays. Si aujourdhui l'espace sur la base duquel opre la loi de
la valeur est celui de lensemble du systme mondial, la crise doit tre sai
sie d abord ce niveau, c est--dire comme exprime par l impossibilit
dassurer la circulation mondiale du capital et la ralisation mondiale de la
valeur. La dimension principale dans laquelle sexprime la crise actuelle est
donc situe dans le champ des rapports mondiaux; et cest partir de lexa
men de ceux-ci que lon peut dgager les enjeux vritables de la crise et ses
diffrentes issues possibles.
Cette observation nimplique en aucune manire une simplification
qui ngligerait les diffrents aspects de la crise: la comptition intra-Ouest,
la crise du fordisme comme mode dexploitation du travail industriel, la
crise de l Etat providence, l articulation de la crise avec le conflit Est-
Ouest, latlantisme et la crise de l hgmonie des Etats-Unis, etc. Cela im
plique seulement quon situe dlibrment ces diffrents aspects de la crise
par rapport aux enjeux essentiels, dfinis partir de la crise de la mondia
lisation de la valeur.6
Ds lors quon se situe dans ce cadre, on comprend que lenjeu de la
crise ne soit pas directement loption entre capitalisme et socialisme mais
le choix entre la soumission la logique de lexpansion du capital ou la d
connexion, moyen dlargir les marges dautonomie des peuples, des na
tions et des classes laborieuses lOuest, au Sud et lEst.
Notre propos n est pas de revenir ici sur lensemble de ces questions,
mais seulement de mettre en relief la strilit de leurocentrisme des ana

6. Voir, parmi nos crits de synthse sur ces questions: Une crise structurelle, in Amin, Faire,
Hussein et Massiah, La crise de l 'imprialisme, Minuit,, 1975; Vimprialisme et le dveloppe
ment ingal, Minuit, 1976, chap. V et VI; Crise, socialisme et nationalisme, in Amin, Arrighi,
Frank, Wallerstein, La crise, quelle crise?, Maspro, 1982.
lyses dominantes. Celles-ci se fixent sur la crise du capitalisme en Occident
sous ses diffrents aspects (crise de l'organisation du travail, perspectives
contradictoires des nouvelles technologies, comptition intra-Ouest, etc.)
comme si lessentiel se situait ici, le Sud (la priphrie) et lEst (socialiste)
tant passifs et condamns sajuster aux exigences de lOccident. Lhy
pothse sous-jacente est videmment que l Est et le Sud, attards, sont
condamns sintgrer davantage dans le systme mondial, seule planche
de salut pour eux. Or c est l inverse qui est vrai: l Occident est stable en
dpit de la crise, tandis que le changement qualitatif simpose ailleurs,
l Est et au Sud.
lOuest, rien de nouveau. Phrase lapidaire qui doit tre prcise, si l on
A veut viter les malentendus. Car dune manire vidente, lOccident est
le centre de nombreuses volutions dcisives pour l avenir global du
monde. Il est le centre d invention des technologies nouvelles et parfois le
lieu des perces les plus avances dans le domaine de la remise en cause de
certains aspects de la vie sociale. La phrase signifie que la stabilit de la so
cit occidentale est telle que les rapports de production se modulent et s a
justent aux exigences du dveloppement des forces productives sans occa
sionner de cassures politiques graves. On peut en donner un exemple, vi
vant et actuel. Le fordisme comme forme des rapports de production capi
talistes a correspondu une phase donne du dveloppement des forces pro
ductives (la production de masse, le travail la chane, la consommation de
masse, l Etat-providence). Il est aujourdhui en crise: la productivit du tra
vail ne peut plus progresser sur cette base, elle dcroit mme quelquefois,
les technologies nouvelles (informatique et robotisation, biotechnologie,
espace) imposent d autres formes de lorganisation du travail. Nanmoins
tout laisse penser que cette crise du travail fordiste nentranera pas de cas
sures politiques rvolutionnaires. Tout au plus conduira-t-elle une reclas
sement dans la hirarchie des centres, acclrant le dclin relatif des uns et
l ascension des autres. On peut mme aller plus loin et dire qu l Ouest il
y a de moins en moins de nouveau. Une comparaison entre les ractions
sociales la crise actuelle et celle des annes 30 est instructive l ex
trme sur ce plan. La crise des annes 30 avait conduit des cassures poli
tiques srieuses: fascismes ou fronts populaires. Dans notre crise, on voit
au contraire gauche et droite au sens lectoral des termes se rapprocher da
vantage, dans la conception dune gestion du passage au stade suprieur de
dveloppement des forces productives. N est-ce pas l un effet politique
vident de la polarisation grandissante au sein du systme mondial?
Sans doute aussi la phrase lOuest rien de nouveau nexclut-elle
pas le conflit rel que la comptition capitaliste impose entre les Etats-Unis,
lEurope et le Japon. Mais l aussi, il parat peu probable que cette comp
tition dpasse la sphre des conflits mercantiles et reproduise les situations
de conflits violents du pass. L europanisme, tel quil sexprime lheure
actuelle, ne sassigne quun seul objectif, celui de rattraper les Etats-Unis
et le Japon en termes de comptitivit capitaliste. Dans limmdiat, la pour
suite de cet objectif entrane plutt un ralignement politique atlantiste et
un front commun contre le tiers monde quun non-alignement europen.
Une autre perspective est sans doute souhaitable et pas ncessairement im
possible. Mais elle implique une rupture avec la tradition eurocentrique de
la vision politique de lOccident.
ar contre la priphrie du systme ce mme dveloppement des forces
P productives remet constamment en question les rapports politiques et so
ciaux. La crise du Sud est prcisment situe toute entire dans cette contra
diction majeure du capitalisme, qui se manifeste par Tavortement rpt des
tentatives d mergence dun projet bourgeois national partir d une condi
tion priphrise. Le heurt, avou ou implicite entre le projet national bour
geois, ici historiquement impossible, et un projet national populaire, qui
constitue la seule rponse vritable la hauteur des dfis de notre temps,
constitue le fil directeur de lhistoire de notre poque.
La confusion dans les dbats concernant l avenir du capitalisme la
priphrie du systme est attribuable en partie sans doute au fait que la bour
geoisie est devenue classe hgmonique locale dans l ensemble du tiers
monde contemporain. Cette bourgeoisie au pouvoir tente alors effective
ment de faire avancer son projet de construction dun Etat bourgeois natio
nal partenaire dans le systme capitaliste mondial, cest--dire matriser le
procs d accumulation.
Mais quen est-il des rsultats de cette tentative?7 Formul par laile
radicale de la bourgeoisie du tiers monde loccasion de la confrence de
Bandoung (avril 1955), ce projet pensait le dveloppement possible dans
l interdpendance au sein du systme mondial, et nenvisageait en aucune
manire de sortir du systme, de dconnecter. Le dveloppement tait,
en effet, dfini par: la volont de dvelopper les forces productives par lin
dustrialisation; la volont d assurer lEtat national la direction et le
contrle du processus; la croyance que les modles techniques constituent
des donnes neutres que lon peut reproduire et matriser; la croyance que
ce processus nimplique pas en premier lieu l initiative populaire, mais seu
lement le soutien des actions de l Etat; la croyance que ce processus nest
pas fondamentalement contradictoire avec la particpation au systme mon
dial, mme sil entrane des conflits momentans avec celui-ci. En faut-il
davantage pour dgager le caractre bourgeois national de ce projet?
Or les circonstances de lexpansion capitaliste des annes 1955-70 ont
jusqu un certain point aliment lillusion de la possibilit historique de ce
projet. Cela, en dpit du fait que l Occident lait combattu par tous les
moyens, conomiques et politiques, y compris les coups dEtat et les inter
ventions militaires. Par ailleurs le soutien de lUnion sovitique certaines
de ces tentatives, jointe des rvisions de lidologie traditionnelle de la
IIIe Internationale concernant la transition socialiste et aux contradictions
sociales et limites internes du modle, rendent compte de la confusion ido
logique qui en est rsulte.

7 . Samir Amin, Il y a trente ans, Bandoung, Le Caire, UNU 1985. Voir aussi: id. La crise,
le tiers monde et les relations Nord-Sud et Est-Ouest, Nouvelle Revue Socialiste, septembre-oc
tobre 1983.
Par la suite la crise gnrale dans laquelle le systme capitaliste est
entr partir des annes 70 a donn loccasion dune contre-offensive de
lOccident, visant recompradoriser les socits du tiers monde, sou
mettre leur dveloppement ultrieur la logique du redploiement du capi
tal transnationalis. Cette offensive, qui constitue la dimension principale
de la stratgie du capital dominant dans la crise, exploite avec succs la vul
nrabilit des tentatives de cristallisation de lEtat national la priphrie
du systme. Cette vulnrabilit est illustre dans tous les domaines: par la
dette et la domination du systme financier mondialis, par lincapacit des
socits du tiers monde telles quelles sont de devenir des partenaires dans
les activits nouvelles de haute technologie, par la crise alimentaire allant
parfois jusqu la famine, par lurbanisation non matrise, par la pntra
tion du modle occidental de gaspillage dans de larges fractions des couches
moyennes et mme populaires, par la soumission au modle pseudo-cultu
rel occidental, par la vulnrabilit militaire, etc.
Dans ces conditions, au moment mme o les critiques des concepts
de centre et priphrie sempressaient d enterrer la question du sous-dve-
loppement produit de lexpansion capitaliste, la forme compradore de l E-
tat la priphrie nest-elle pas en passe de devenir le moyen principal de
lintgration ingale dans la phase nouvelle du dveloppement du systme
capitaliste mondial? Ce concept de lEtat compradore, principalement ap
pareil de transmission de la domination du capital transnationalis, doit tre
mis en opposition avec celui de lEtat bourgeois national.
La question est donc de savoir si la bourgeoisie dans le tiers monde
est capable de matriser des alliances sociales internes capables de faire face
au dfi. Nous disons que les conditions historiques faonnes par le systme
global leur sont tout fait dfavorables. Le projet dEtat bourgeois natio
nal demeure, dans ces conditions, vulnrable lextrme. Et la tentation est
grande pour la bourgeoisie locale, faute de mieux, daccepter dinscrire son
dveloppement dans une perspective de subalternisation. Nous avanons
lhypothse quaujourdhui, trs largement, les bourgeoisies du tiers monde
en sont l, ont renonc leur projet national, l esprit de Bandoung, pour
accepter la compradorisation.
impossibilit du projet national bourgeois la priphrie se manifeste
L avec une violence particulire dans la question de la dmocratie la p
riphrie du systme capitaliste. On n en donnera ici quun seul exemple, ce
lui du Brsil. On sait que la thorie du desarollismo latino amricain avait
prtendu, dans les annes 50 et 60, que l industrialisation et la modernisa
tion (de styles bourgeois et dans le cadre d une intgration plus pousse au
systme mondial) entraneraient par elles-mmes une volution dmocrati
que, la dictature tant considre comme un vestige dun pass prtendu
prcapitaliste. Les faits ont dmontr lerreur de ce raisonnement naf. Lin
dustrialisation et la modernisation dans ce cadre ont seulement produit la
modernisation de la dictature, la substitution dune violence fascisante ef
ficace et moderne aux vieux systmes oligarchiques et patriarcaux. Il ne
pouvait en tre autrement, le dveloppement priphrique impliquant lag
gravation des ingalits sociales et non sa rduction. De surcrot, le projet
bourgeois lui-mme na pas donn les rsultats quil se proposait dobtenir:
la crise a dmontr la vulnrabilit de la construction et limpossible ind
pendance qui lgitimait la dictature pour certains. Du coup, la dictature est
elle-mme entre en crise. Mais les systmes plus ou moins dmocratiques
qui se sont imposs dans ces conditions ne sont-ils pas confronts un di
lemme redoutable? Car de deux choses l une. Ou bien le systme politique
dmocratique acceptera la soumission aux exigences de lajustement mon
dial. Il ne pourra alors envisager aucune rforme sociale importante et la
dmocratie ne tardera pas entrer elle-mme en crise. Ou bien les forces
populaires, saisissant les moyens de la dmocratie, imposeront ces r
formes. Le systme entrera alors en conflit avec le capitalisme mondial do
minant et devra glisser du projet national bourgeois un projet national po
pulaire. Le dilemme du Brsil, de la Core, des Philippines est tout entier
situ dans ce conflit. Comme la montr Celso Furtado le miracle brsilien
na eu quun seul rsultat: celui daggraver les problmes sociaux au point
que seule une rvolution sociale pourrait maintenant les surmonter. Quelle
diffrence avec les effets du dveloppement du capitalisme au centre!
Les classes populaires, dfaut de la bourgeoisie, peuvent-elles pren
dre l initiative et matriser une autre stratgie que celle de lintgration su-
baltemise dans le systme capitaliste mondial? Quelle est la nature de cette
stratgie de dconnexion? Dans quelle mesure se situe-t-elle dans la pro
blmatique de la transition socialiste?

III* L a DCONNEXION ET LTAT n a t i o n a l p o p u l a i r e

ous abordons maintenant le sujet tabou de la dconnexion. Car la d


N connexion, que lon assimile rapidement lautarcie pure et simple, im
pliquerait une austrit inacceptable, le despotisme primitif, etc. On sous-
entend quil n y a pas de salut hors de lintgration au systme mondial,
seul moyen par lequel les peuples encore barbares peuvent, sils le veulent,
sortir de leur barbarie en seuropanisant. Se passer de nous, comment ose-
rait-on y penser?
Derrire ce rejet opinitre se profile en fait l abandon de toute pers
pective socialiste. Car on constate que le dpassement du capitalisme nest
pas lordre du jour en Occident pour en conclure quil est aussi, ncessai
rement, impossible ailleurs. Comment pourrait-on vouloir mieux que nous?
Evidemment l ide que, par les lois du dveloppement ingal, lavance au-
del du capitalisme pourrait tre amorce ailleurs quen Occident est insup
portable. Aussi, dans ce qui suit, on reviendra sur la nature du dfi que les
socits post-capitalistes affrontent. On verra alors que le jugement global
de l eurocentrisme qui conclut simplement au double chec du socialisme
et de la libration nationale passe ct des problmes rels.

8 . Celso Furtado, Le Brsil aprs le miracle, MSH, Paris, 1987. Voir galement: Samir Amin,
Popular Strategy and the Dmocratie Question, Thtrd World Quarterly, Nov 1987.
Si un dveloppement susceptible de rpondre aux besoins matriels de
lensemble des couches sociales de la nation s avre impossible la pri
phrie du systme dans le cadre du capitalisme, l examen de l option alter
native dun autre dveloppement pens en dehors de la soumission aux
contraintes globales simpose. Cest l le sens de lexpression de dcon
nexion.
La dconnexion nest pas une recette mais un choix de principe, celui
de dconnecter les critres de rationalit des choix conomiques internes
de ceux qui gouvernent le systme mondial, cest--dire de se librer de la
contrainte de la valeur mondialise en lui substituant une loi de la valeur
porte nationale et populaire. Si donc la bourgeoisie est incapable de d
connecter, et si seule une alliance populaire doit et peut se convaincre que
c est l une ncessit incontournable de tout projet de dveloppement digne
de ce nom, la dynamique sociale doit conduire inscrire ce projet populaire
dans une perspective pour laquelle nous ne trouvons pas d autre qualifica
tif que celui de socialiste. Etant entendu que le socialisme en question reste
un projet de socit, largement devant nous, et non une ralit dj
construite ici ou l quil ne sagirait que dimiter.
Le tiers monde contemporain a-t-il un autre choix possible? A vrai
dire, les termes de l alternative paraissent aujourdhui bien dramatiques:
dconnecter ou sajuster? Sajuster aux exigences du systme mondial nest
dailleurs pas mme toujours possible. Peut-tre lest-il pour quelques se
mi-priphries (les vraies priphries nouvelles selon nous) au prix bien en
tendu d une grande misre et dune grande souffrance pour des pans entiers
de la socit, peut-tre la majorit. Mais pour d autres, ceux qui constituent
ce quon appelle aujourdhui le quart monde, sajuster, cest peut-tre tout
simplement accepter de prir, parfois au sens propre du terme, comme la
famine lillustre. Il reste que les conjonctures historiques peuvent conduire
certaines socits savrer incapables de sortir par elles-mmes de leur
impasse. Le suicide collectif a exist dans lhistoire, et aucun optimisme de
commande nautorise loublier. Le repli sur des utopies passistes, ali
mentes par un nationalisme culturaliste qui a le vent en poupe, est un exem
ple de choix de ce genre. La dconnexion, sinscrivant dans la perspective
socialiste, reste donc la seule rponse acceptable aux dfis de notre poque.

Cette forme de remise en cause de l ordre capitaliste partir des rvoltes


de sa priphrie oblige repenser srieusement la question de la tran
sition socialiste labolition des classes. Quoiquon dise, et quelque
nuance que lon fasse, la tradition marxiste est reste handicape par la vi
sion thorique de dpart de rvolutions ouvrires ouvrant, sur la base de
forces productives avances, une transition elle-mme relativement rapide,
caractrise par un pouvoir dmocratique des masses populaires qui est
thoriquement plus dmocratique que le plus dmocratique des Etats bour
geois.
Or sil fallait aujourdhui rsumer lessentiel des leons quil est pos
sible de tirer des expriences de laprs-capitalisme, on pourrait le faire
de la manire suivante:
Premirement, le caractre profondment ingal immanent lexpan
sion capitaliste a mis lordre du jour de lhistoire la rvolution des peu
ples de la priphrie. Cette rvolution est anti-capitaliste dans ce sens
quelle se dresse contre le dveloppement capitaliste rellement existant,
insupportable pour ces peuples. Autrement dit les contradictions les plus
violentes que laccumulation capitaliste entrane dans son propre mouve
ment rel oprent la priphrie du systme plutt que dans ces centres.
Mais cette rvolution anti-capitaliste nen est pas pour autant simplement
socialiste. Elle a, par la force des choses une nature complexe.
Deuximement: le marxisme a dvelopp une vision de la socit sans
classes qui, selon lui, doit se frayer la voie par le jeu mme de la rponse
aux contradictions internes du capitalisme. Il a aussi dvelopp une vision
des grandes directions de la transition du capitalisme au communisme, in
titule phase socialiste. On peut adhrer la conception de lobjectif final
sans pour autant accepter la thse d une construction socialiste mondiale
amorce partir des rvolutions ouvrires dans les centres capitalistes avan
cs.
Troisimement: toutes les rvolutions de notre poque (Russie, Chine,
Viet Nam, Cuba, Yougoslavie, etc) qui se sont immanquablement qualifies
de socialistes et qui, dans lintention de leurs auteurs, sassignaient bien cet
objectif, sont en ralit des rvolutions anti-capitalistes complexes de ce
type parce quelles se sont faites dans des rgions sous-dveloppes du sys
tme mondial. De ce fait, elles n ont pas ouvert l re d une construction so
cialiste qui rponde aux critres dfinis l origine par le marxisme. De la
mme manire et pour la mme raison les tentatives daller de lavant, amor
ces ici et l dans le tiers monde capitaliste partir de la radicalisation du
mouvement de libration nationale, se sont immanquablement qualifies de
socialistes. Pour la mme raison, les transformations opres ici, impor
tantes ou fragiles selon les cas, ne rpondent gure aux critres classiques
du socialisme.
Quatrimement: dans ces conditions, lhistoire relle nous impose da
nalyser la nature et la perspective des volutions au-del du capitalisme
amorces partir de la rvolution anti-capitaliste des priphries et de la
radicalisation de la libration nationale. Pour cela il est ncessaire d aller
au-del du discours soit de lgitimation (selon lequel il sagit bien de so
cits socialistes dont les ralisations sont globalement positives, en d
pit des erreurs), soit de polmique idologique (selon lequel il sagit de d
viations par rapport un modle socialiste thorique que l on a en tte et
que lon suppose possible). Or, le discours idologique refus, il reste deux
thses possibles. L une est que ces rvolutions ont ouvert en fait une re de
dveloppement capitaliste pur et simple, ft-il en conflit provisoire avec les
centres dominants du capitalisme mondial, et prsente-t-il, comme c est
toujours le cas, ses spcificits propres. Nous nacceptons pas cette thse
et lui opposons celle selon laquelle il sagit de rvolutions nationales popu
laires qui, confrontes aux contradictions surmonter, lon fait - avec un
succs variable apprcier - en ouvrant simultanment des perspectives au
dveloppement de tendances antagonistes, capitalistes nationales, socia-
listes et tatistes.
Les socits post-capitalistes sont confrontes l exigence dun d
veloppement substantiel des forces productives. Il est en effet illusoire de
penser fonder un autre dveloppement sur le dnuement. Mme si l on
rejette les modles de vie et de consommation produits par le capitalisme
dans ses centres avancs, quon en mesure le gaspillage rel et linhumani
t, il reste quil faut bien augmenter les productions vivrires et les capaci
ts industrielles, ouvrir des coles et des hpitaux, construire des logements,
etc. Pour toutes ces tches, les technologies dveloppes par le capitalisme,
mme intelligemment slectionnes et adaptes, restent sans concurrence
srieuse. Or, si lon croit, comme nous, que les technologies ne sont pas
neutres, il va sans dire que le dveloppement des forces productives obte
nu sur leur base implique certaines formes dorganisation du travail (donc
des rapports de production) au moins partiellement analogues celles du
capitalisme.
Reconnatre cette ncessit nest pas accepter la thse selon laquelle
le passage pralable par une phase daccumulation capitaliste serait invi
table. Car la rvolution bourgeoise nest pas dans sa nature profonde le pro
duit d un mouvement des masses populaires organises et diriges par des
partis politiques ouvertement anti-capitalistes dans leur idologie et vision
de lavenir. Accept par la bourgeoisie locale, l expansion capitaliste qui
implique un dveloppement ouvert sur le systme mondial, est ici remise
en question par les masses populaires quelle crase.
L expression de cette contradiction spcifique et nouvelle, qui navait
pas t imagine dans la perspective classique de la transition socialiste
telle que Marx lavait conue, donne aux rgimes post-capitalistes leur
contenu rel, celui dune construction nationale et populaire dans laquelle
se combinent conflictuellement les trois tendances du socialisme, du capi
talisme et de ltatisme.
Le conflit entre les forces du socialisme et celles du capitalisme et de
l tatisme au sein des socits post-capitalistes ne saurait tre rduit lexa
men formel du reprage de la coexistence des secteurs distincts de lactivi
t; les uns prtendus socialistes du fait de la proprit publique, les autres
qualifis de capitalistes parce que rgis par la proprit prive. Car dans le
secteur public lui-mme les rapports de hirarchie entre les dcideurs, les
cadres et les travailleurs, lorganisation du procs de travail, lidologie de
l efficacit telle quelle est pratique, restent largement analogues ce
quils sont dans les socits capitalistes. Sil y a nanmoins des tendances
qui expriment la critique de ces pratiques, c est--dire des forces socialistes
vives dans la socit, on doit en reprer l existence tant au niveau de la base
travailleuse qu celui de l organisation du pouvoir dEtat et de lidologie
qui l anime. Les sceptiques diront que ces forces sont apparemment bien
faibles la base; le pouvoir leur refuse dailleurs le moyen de sexprimer
et de changer la ralit des pratiques. Que par ailleurs le pouvoir, largement
secret et autocratique, manipule les slogans du socialisme, et que le mar
xisme, parfaitement instrumentalis, est devenu en fait l'idologie de lgi
timation de ce pouvoir.
Ce jugement peu nuanc et unilatral passe sous silence le contenu na
tional populaire des rgimes en question. Le rapport entre le pouvoir nou
veau et les classes populaires qui ont renvers l ordre capitaliste nest pas
le fruit dune conjoncture passagre, celle du moment de la rvolution.
Certes dans certaines rvolutions bourgeoises galement le peuple sest
bien mobilis contre lancien rgime, mais alors sous la direction indiscu
table d une classe - la bourgeoisie - dj constitue et forte. Dans ces condi
tions la bourgeoisie a effectivement monopolis le contrle du nouveau
pouvoir. Par contre dans les rvolutions anticapitalistes la nouvelle classe,
si on veut lappeler ainsi faute de mieux, ne prexiste pas au mouvement
populaire; elle en est plutt l un des produits. Dans la mesure o cette nou
velle classe tente de se cristalliser en force autonome vis--vis du peuple,
elle opre prcisment par le moyen du contrle de l Etat. Cette cristallisa
tion chemine donc travers un rapport complexe, la fois dalliance et de
conflit, entre la nouvelle classe et le peuple.
Il reste que des forces capitalistes au sens commun du terme oprent
aussi dans la socit post-rvolutionnaire, pour la raison voque que le d
veloppement ncessaire des forces productives en appelle l mergence per
manente. Il ne sagit donc pas l de simples vestiges du pass. L ouverture
dun espace aux rapports marchands, la petite production prive, voire
mme au contrle de segments plus importants de la production confis
l entreprise capitaliste, laquelle le pouvoir est presque toujours spontan
ment hostile, mais quil finit souvent par accepter par ncessit, dmontre
presque immanquablement son efficacit (amlioration rapide de la produc
tion et du niveau de vie) et par l mme sa popularit.
Pourquoi donc cette supriorit apparente des formes capitalistes sur
celles de lconomie dEtat? Nous avancerons ici une explication qui in
verse la question: pourquoi linfriorit apparente de lconomie d Etat?
Une rponse plausible est fonde sur lobservation que la bourgeoisie reste
en fait assez bien organise, malgr les coups qui lui ont t ports au cours
de la rvolution nationale populaire. Elle sait donc mettre rapidement pro
fit toute occasion qui se prsente elle. Par contre les classes populaires
nont t organises qu loccasion et dans la rvolution nationale popu
laire. Par la suite, le pouvoir sest employ rduire leur autonomie. Elles
sont donc peu armes pour riposter et opposer dune manire afficace leur
propre projet.
Nous nous heurtons ici frontalement la question de la dmocratie.
Celle-ci n est pas un luxe dont le dploiement entrerait en conflit avec lac
clration du dveloppement matriel de la socit. L exprience histori
que des socits post-capitalistes dmontre le contraire: que la dmocratie
populaire est au contraire la condition de cette acclration. Il ne s agit pas
ici de proposer quelques recettes concernant la pratique dmocratique n
cessaire mettre en oeuvre. Car seule la praxis sociale relle peut en dga
ger les formes adquates. Mais on doit affirmer le principe que la dmocra
tie populaire doit reprendre l hritage de la dmocratie bourgeoise (les
droits de lindividu, lindpendance de la justice, le respect de la pluralit
des vues, la sparation des pouvoirs, etc.) pour le porter plus avant, enrichi
d une dimension sociale nouvelle. Celle-ci ne saurait non plus tre rduite
au paternalisme dEtat, garantissant emploi, ducation et sant. Elle doit
souvrir sur le contrle effectif par les travailleurs des moyens et des condi
tions de production. Autogestion, libert syndicale, communes paysannes
constituent des moyens - et parfois des expriences relles - qui, allant dans
ce sens, ne sauraient tre sous-estimes.
Sans doute le pouvoir considre-t-il souvent ces formes de la dmo
cratie comme des concessions auxquelles il ne doit cder quen dernier res
sort, sil y est contraint. En cela s expriment les ambitions de la nouvelle
classe, ce qui nous conduira examiner la question de ltatisme et du f
tichisme du pouvoir.
Mais avant daborder cette question il nous faut dire quelques mots
concernant la dimension nationale du projet national populaire. Le dvelop
pement capitaliste priphrique dcompose les nations qui en sont les vic
times, tandis qu loppos la cristallisation capitaliste dans les centres du
systme a donn son contenu moderne aux nations qui le composent. Affai
blissement de la nation en tant quacteur collectif participant rellement au
faonnement du monde moderne et priphrisation conomique vont nces
sairement de pair. De ce fait, le rejet de la priphrisation par les peuples
qui en sont les victimes revt toujours une dimension nationale.9 Quels que
puissent tre les jugements de valeur fonds sur les concepts dhumanisme,
de libration sociale et d internationalisme que la pense progressiste bour
geoise puis le marxisme ont forgs, le caractre fondamentalement progres
siste de la libration nationale et du contenu national de la socit populaire
postcapitaliste reste indiscutable. Certes, le nationalisme vhicule des pro
blmes et comporte ses aspects ngatifs, comme il connatra ses limites his
toriques, comme toute tape de l histoire humaine. Il nen reste pas moins
une exigence incontournable.
Doit-on nuancer cet optimisme concernant la perspective des pouvoirs
nationaux populaires? Lattraction que le modle occidental exerce ici nest
pas ngligeable. Les critres defficacit, accepts sans trop d esprit criti
que, pourraient tre les vhicules dune re-connexion faisant suite une d
connexion transitoire. Faisons donc sur ce sujet deux observations. La pre
mire est quen ltat actuel des choses, et pour lhorizon de lavenir visi
ble, il nest pas question de reconnexion au sens d une intgration au sys
tme mondial impliquant la soumission la logique du dveloppement ca
pitaliste mondialis, mais simplement d une intensification des changes
extrieurs que les Etats nationaux populaires sont capables de dominer lar
gement et de soumettre la logique de leur dveloppement interne. Ici en
core lattachement des peuples et des pouvoirs des pays socialistes leur
indpendance est un facteur rel, puissant et positif. Imaginer que ces pou
voirs accepteraient le sort de la compradorisation auquel se soumettent les

9 . Samir Amin, Nation, thnle et minorit dans la crise, bulletin du Forum du Tiers Monde,
n* 6, 1986, Dakar.
classes dirigeantes du tiers monde capitaliste est sans fondement. La se
conde observation est que mme si - dans un avenir plus lointain non en
core visible - les socits nationales populaires envisageaient une intensi
fication de leurs relations extrieures proche de la reconnexion, celle-ci par
elle-mme pserait lourd dans la balance mondiale. Le systme mondial re
constitu de la sorte ne pourrait plus tre qualifi de capitaliste dune ma
nire absolue et unilatrale. Car un progrs interne immense aurait prcd
cette reconnexion qui naurait pu tre ralis qu la condition que la ten
dance socialiste au sein de ces socits nationales populaires ait t dve
loppe et renforce. Par ailleurs cette reconnexion, dans ces conditions, im
pliquerait quen Occident mme on ait galement progress considrable
ment dans un sens populaire. A partir de la social-dmocratie actuelle peut-
tre et mme sans doute. Mais alors on aurait affaire un systme global
en transition, dont les aspects socialistes ne seraient plus, ni ici, ni l, n
gligeables.
La socit nationale populaire post-capitaliste n est pas le lieu du seul
conflit entre formes et forces capitalistes et socialistes. Elle est aussi le ca
dre de l mergence d une troisime composante sociale, ltatisme.
Sans doute lintervention de l Etat dans la vie sociale et la proprit
publique ne sont pas choses nouvelles. Associes divers stades de l mer
gence et de lexpansion capitaliste, les fonctions du capitalisme dEtat ont
t de ce fait diverses. C est pourquoi la rduction de tout tatisme un sim
ple capitalisme d Etat (ou capitalisme bureaucratique) ne rsoud pas la
question de la nature et des perspectives de celui-ci. Dautant quici cette
mergence vient aprs une rvolution anti-capitaliste. La nature de cet ta
tisme pose donc des questions nouvelles, pour lesquelles les raisonnements
par analogie sont plus trompeurs quinstructifs.
Gramsci, en proposant les dveloppements que lon connat concer
nant lintellectuel organique, supposait que chaque classe importante dans
l histoire, soit quelle soit dominante (la bourgeoisie dans le capitalisme),
soit quelle puisse aspirer le devenir (la classe ouvrire), produit par elle-
mme collectivement son idologie et sa culture, ses formes d organisation
et ses pratiques. Lintellectuel organique est le catalyseur de cette produc
tion laquelle il donne l expression adquate pour que lidologie de la
classe quil reprsente puisse sriger en idologie dominante dans la so
cit. Gramsci supposait par ailleurs que la classe ouvrire des centres ca
pitalistes tait rvolutionnaire, et sur la base de cette hypothse, rflchis
sait aux conditions dmergence de l intellectuel organique de la rvolution
socialiste (le parti d avant-garde). Si lon croit que lhypothse de Grams
ci est errone, et que la classe ouvrire des centres capitalistes accepte elle
aussi les rgles fondamentales du jeu dans le systme, on doit alors en d
duire que les classes travailleuses ne sont pas ici en mesure de produire leur
propre intellectuel organique socialiste. Elles produisent bien sr des ca
dres qui organisent leurs luttes, mais il sagit de cadres qui ont renonc
penser dans les termes du projet alternatif de la socit sans classes. Il existe
bien, dans ces socits, des individus qui restent attachs la vision de celle-
ci. Mais le marxisme occidental est un marxisme de chapelles et duniver
sit, sans impact social. Il existe bien aussi, dans ces socits, des exigences
de nature socialiste qui se fraient la voie travers des expriences diverses.
Mais il est caractristique que ces exigences ne s'articulent pas dans un pro
jet global. Ainsi par exemple les cologistes et les fministes refusent for
mellement d aller au-del de la revendication spcifique qui les dfinit.
La situation la priphrie est totalement diffrente. Ici les classes po
pulaires n ont rien attendre du dveloppement capitaliste tel quil est pour
elles. Elles sont donc potentiellement anti-capitalistes. Nanmoins leur si
tuation ne correspond pas celle du proltariat telle que le marxisme clas
sique la conoit. Car il sagit d un conglomrat htrogne de victimes du
capitalisme frappes de manires diverses lextrme. Ces classes ne sont
pas en position d laborer par elles-mmes, seules, un projet de socit sans
classes. Elles sont capables, et le prouvent constamment, de se rvolter, et
dune manire plus gnrale de rsister. Dans ces conditions un espace his
torique est ouvert pour que se constitue la force sociale capable de remplir
cette fonction objectivement ncessaire et possible: celle du catalyseur qui
formule le projet social alternatif au capitalisme, organise les classes popu
laires et dirige leur action contre le capitalisme. Cette force, cest prcis
ment lintelligentsia qui se dfinit par: son anti-capitalisme; son ouverture
sur la dimension universelle de la culture de notre poque et, par ce moyen,
est capable de se situer dans ce monde, d en analyser les contradictions,
d en comprendre les maillons faibles; sa capacit simultane de rester en
communion vivante et troite avec les classes populaires et d en partager la
culture.
Il reste savoir quelles sont les conditions favorables la cristallisa
tion d une telle intelligentsia, et quels sont les obstacles celles-ci. Cette
question, sur laquelle on a trop peu rflchi, est pourtant la question fonda
mentale que l histoire a mise objectivement l ordre du jour. On ne peut
ici que signaler les conditions culturelles de cette cristallisation. Le refus
daccepter et de saisir la dimension universelle de la culture que la mondia
lisation relle amorce par le capitalisme a dj impose - en dpit du ca
ractre contradictoire de cette mondialisation dont les peuples de la pri
phrie sont les victimes - et le repliement dans un nationalisme culturaliste
ngatif anti-occidental sans plus - et souvent nvrotique - ne constituent pas
le levain possible d une rponse efficace.
Etat nouveau national populaire est une ncessit pour de multiples rai
L sons. Dabord parce que, inscrite dans un systme mondial dEtats, la
socit nationale populaire qui se constitue en rupture avec la mondialisa
tion capitaliste affronte les Etats capitalistes dont 1 agressivit son endroit
na jamais cess de se manifester. Ensuite parce que la socit nationale po
pulaire est une alliance de classes aux intrts en partie convergents, en par
tie conflictuels. Par exemple il y a une divergence d intrts rels entre pay
sans et urbains. LEtat est linstrument de la gestion de ces rapports. Enfin
parce que le rapport entre lintelligentsia et les classes populaires est lui
galement complexe, tiss la fois d alliances et de conflits.
Ces conditions sont l'origine du ftichisme du pouvoir, si visible
ment vident dans les socits post-rvolutionnaires. Un ftichisme qui
nourrit des illusions graves, entre autres celle quil serait possible de contr
ler les tendances capitalistes et socialistes qui oprent dans la socit. L his
toire prouve que ce pouvoir ne contrle les tendances capitalistes quen les
rprimant au prix de difficults conomiques quil cre de ce fait. Quant au
contrle des travailleurs par l association du paternalisme dEtat (les rali
sations matrielles effectives en faveur des travailleurs), de la manipulation
(linstrumentalisation du marxisme officiel) et de la rpression, lhistoire
dmontre aussi quil affaiblit le dveloppement conomique et quil connat
ses limites.
Dans ce schma analytique, ltatisme constitue une troisime compo
sante autonome. Il n est pas le simple masque dun capitalisme en construc
tion, ni, comme le discours idologique du pouvoir le prtend, une forme
dont le contenu serait socialiste par dfinition.
L Etat national populaire pose la question fondamentale du rle du
facteur interne. Cette question.est pose ici et non dans les priphries ca
pitalistes o ce facteur interne est fortement handicap dans son autonomie
par la pesanteur des contraintes extrieures. Par contre, dans les Etats na
tionaux populaires, le facteur interne devient nouveau dcisif. Dans ce
sens on dcouvre nouveau quil ny a pas de fatalit historique. Par fac
teur interne, nous entendons ici bien entendu la dialectique de la triple
contradiction signale.
Cette formulation de la transition en termes de socit nationale po
pulaire nous conduit rejeter purement et simplement la thse officielle de
la construction socialiste. Car le socialisme que lon prtend construit est
confront en permanence la rsurgence de rapports de production mar
chands et capitalistes qui simposent pour assurer une plus grande efficaci
t dans le dveloppement ncessaire des forces productives. Cinquante ans
aprs la victoire du socialisme en URSS la question du march revient
l ordre du jour. Vingt ans aprs que la Rvolution Culturelle chinoise ait,
dit-on, rsolu le problme, voil nouveau que ces mmes rapports, abo
lis, doivent tre rtablis.
En lieu et place de la ritournelle dogmatique creuse concernant la
construction socialiste, il faut analyser les expriences post-rvolution
naires dans les termes concrets des conflits tripartites mentionns qui sous-
tendent les volutions relles. Cette analyse concrte interdit dadmettre li
de dun modle, plus ou moins gnralement valable, comme elle interdit
de rduire ces diffrentes expriences ntre que lexpression de la rali
sation progressive de cette ligne gnrale. Au contraire, on doit mettre lac
cent sur les diffrences qui caractrisent ces expriences, leurs avances et
reculs, leurs impasses et les dpassements de celles-ci.
exprience du mouvement de libration nationale pose les mmes ques
L tions, parce quil nest pas d une nature diffrente de celui qui a conduit
aux rvolutions socialistes. Il nen diffre quen degr, non en nature. L un
et lautre sont des rponses au dfi de lexpansion capitaliste, lexpression
du refus de la priphrisation quelle implique. Le mouvement radical de
libration nationale est galement lexpression dune vaste alliance sociale
qui a impliqu les classes populaires. Si dans certains cas la direction bour
geoise parat vidente, dans dautres elle lest moins. Car la bourgeoisie
sest souvent retrouve dans le camp du compromis prcoce avec l imp
rialisme. Dans les mouvements radicaux de libration nationale on retrouve
galement llment intelligentsiste remplissant les fonctions de cataly
seur des forces populaires, dont le rle a t plus dcisif que celui de la pe
tite bourgeoisie que lon considre trop souvent et tort comme l acteur
principal.
On pourrait donc dire que les rvolutions socialistes sont des rvolu
tions nationales populaires qui ont atteint leur objectif par le moyen d une
dconnexion fonde sur un pouvoir non bourgeois, tandis que les mouve
ments de libration nationale, parce que demeurs sous la direction de la
bourgeoisie, nont pas encore ralis leur objectif. Aussi de nouvelles rvo
lutions nationales populaires sont-elles Tordre du jour des exigences ob
jectives dans le tiers monde contemporain. Sans doute ces rvolutions ve
nir ne seront pas plus socialistes que les prcdentes, mais seulement natio
nales populaires. Sans doute aussi auront-elles leurs spcificits que com
mandent la fois les conditions internes et les facteurs externes dans ce
quils auront de nouveau. A leur tour ces rvolutions nationales populaires
moduleront les futurs rapports Nord-Sud et constitueront dans l avenir,
comme elles lont t depuis 70 ans, l'lment dynamique fondamental dans
l volution globale de notre monde.
anmoins beaucoup doutent que de telles rvolutions soient encore pos
N sibles, compte-tenu du stade atteint par la transnationalisation qui, d
sormais irrversible, rendrait caduque par la mme occasion toute stratgie
de dsengagement.
La puissance des communications modernes a indiscutablement des
effets pervers profonds sur toutes les socits de la priphrie. Nul ne le
conteste. Est-ce dire quil ny a pas de riposte possible ceux-ci? quil
faille accepter intgralement - comme une contrainte incontournable - la
lination des modles proposs par le capital travers les mdias mondia
liss?
Le discours concernant les technologies nouvelles (nuclaire, biote
chnologie, informatique, etc.) est un discours dmagogique et facile desti
n dsemparer les peuples, et, notamment, dcourager ceux du tiers
monde. Si vous ne prenez pas le train en marche aujourdhui, nous dit-
on, demain vous ne serez plus rien. Il nen est rien: un peuple qui, aujour
d hui, sapproprierait la matrise des technologies banales par sa rvolution
nationale populaire, serait vite capable, demain, de rattraper dans les do
maines nouveaux avec lesquels on veut limpressionner pour le paralyser.
Par contre, sans la matrise des technologies actellement pratiques, peut-
on esprer sauter directement celles de lavenir?
La centralisation grandissante du capital a certainement fait passer la
mondialisation par des tapes distinctes, dfinies par des formes particu-
lires et adaptes, par exemple les oligopoles des imprialismes nationaux
en conflit de 1880 1945, la multinationale de laprs-deuxime guerre
mondiale. Est-on en passe dentrer dans une nouvelle phase qualitative de
la mondialisation du capital? La dette internationale est-elle le signe de
cette cristallisation nouvelle? Ou seulement un piphnomne accompa
gnant la crise de restructuration? On doit certes tudier ces questions. Mais
rien noblige accepter linscription ncessaire de toute stratgie efficace
dans la logique des exigences de lexpansion du capital. C est l une ques
tion de principe.
Sans doute les stratgies militaires contemporaines ont-elles donn
aux superpuissances une vision de la gostratgie nouvelle que nul ne peut
ignorer. Doit-on pour autant sy soumettre? Ou au contraire on doit, et on
peut, mener le combat politique pour un dsengagement, cest--dire le non-
alignement dans la perspective de la reconstruction d un monde polycentri-
que? Cette question nest pas rserve exclusivement au tiers monde. Un
non alignement europen nest-il pas aussi la meilleure rponse de la vieille
Europe au danger de la confrontation des superpuissances? Le meilleur
moyen d en supprimer le danger?
L expansion capitaliste a certainement cre la priphrie des condi
tions de plus en plus difficiles du point de vue de la constitution d Etats-na-
tions l instar de ce quils sont en Occident. L importation des institutions
tatiques copies de celle de lOccident, que l idologie bourgeoise locale
a prconise, a dmontr sa vanit. Car l expansion priphrique du capi
tal ruine prcisment les chances de cristallisation nationale, accuse l-
miettement et la m odularisation de la socit. La crise des mouvements
sociaux, lmergence de formes de regroupement social autour des commu
nauts lmentaires (familiale, rgionale ou ethnique, religieuse ou linguis
tique), comme la crise culturelle de nos socits, tmoignent des effets de
la priphrisation capitaliste. C est prcisment parce que nous prenons ce
fait en compte que nous parlons de rvolution nationale populaire et non de
rvolution socialiste.
Sil y a donc du nouveau dans les conditions cres par la transnatio
nalisation approfondie, l hypothse la plus plausible pourrait tre rsume
en une phrase: la bourgeoisie des priphries est et sera de moins en moins1
partage entre sa tendance nationale et sa tendance se soumettre aux
contraintes globales, elle versera de plus en plus dans le camp de la com-
pradorisation accepte. La rvolution nationale populaire est de ce fait une
ncessit objective de plus en plus lourde, et lexclusion de la bourgeoisie
donne une responsabilit historique grandissante aux classes populaires et
l intelligentsia susceptible de les organiser.
Ncessit objective grandissante, cela signifie que la contradiction
principale par laquelle l accumulation mondiale du capital sest manifeste
pendant des sicles et se manifeste toujours ne fait que saggraver dtape
en tape. Le conflit Nord-Sud, si on appelle ainsi cette contradiction, loin
dtre progressivement attnu par lexpansion globale du capital, est au
contraire aiguis par celle-ci. Si les peuples du Sud ne savent pas donner
cette crise la rponse nationale populaire qui simpose, si les forces pro-
gressistes du Nord se laissent marginaliser et salignent derrire le capital
dominant, alors on ira vers une barbarie grandissante. Comme toujours les
termes de lissue sont: socialisme ou barbarie. Mais tandis que lon avait
imagin que les luttes victorieuses des classes ouvrires d Occident ouvri
raient la marche au socialisme, force est aujourdhui de constater que le che
min sera plus long, plus tortueux, passant par la rvolution nationale popu
laire de la priphrie, en attendant que, par leurs propres avances, les peu
ples de lOccident contribuent crer les conditions indispensables d un re
nouveau internationaliste.
Introduction ................................................................................................. 5

Chapitre I. C ultures tributaires centrales et priphriques 13


Pour une thorie de la culture
critique de l eurocentrisme 13
I. La formation de lidologie tributaire dans laire euro-orientale . . . 19
1. L'ge antique ......................... ........... *........... *....... . . ........... 19
2. Les caractres gnraux de la construction mdivale .......... 25
3. La mtaphysique mdivale: la version arabo-islamique
acheve et la version occidentale priphrique........ ................... 33
II. La culture tributaire dans les autres aires culturelles du monde
prcapitaliste ......................................................................................... 45

Chapitre II. La culture du c a p ita lism e ................................................51


L universalisme tronqu de leurocentrisme et linvolution
culturaliste ........................................................... ................................. 51
I. L affranchissement de la mtaphysique et la rinterprtation de
la re lig io n ............................................................................................... 55
IL La construction du culturalisme eurocentrique..................................61
III. Le marxisme face au dfi du capitalisme rellement existant..........78
IV. La fuite en avant culturaliste: provincialismes et
fondamentalismes ............................................................................... *82
V. lments pour une culture vritablement universelle ......................89

Chapitre III. Pour une vision non eurocentrique de lh is to ir e ---- 101


Pour une thorie sociale non eurocentrique......................................101
I. Le mode de production tributaire, forme universelle de la socit
prcapitaliste avance............................................... ........................ 101
II. Le fodalisme europen, mode tributaire priphrique.................. 110
III. Le mercantilisme et la transition au capitalisme: le
dveloppement ingal, cl du miracle de la singularit
europenne 113
IV. L'eurocentrisme et le dbat sur lesclavage 120
V. L eurocentrisme dans la thorie de la natio n ....................................124
Chapitre IV. Pour une vision non eurocentrique du inonde
c o n te m p o ra in ....................................................................127
I. Le capitalisme rellement existant et la mondialisation de la
valeur ................................................................................................... 127
II. La crise de Fimprialisme contem porain..........................................142
III. La dconnexion et ltat national populaire ....................................146

Table des m atires ......................................................... 159

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Imprim en France. JOUVE, 18, rue Saint-Denis, 75001 PARIS
N 11026. Dpt lgal Octobre 1988