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Leon 1 : La Bible hbraque en perspective

Squence 3 : La Bible hbraque en perspective

I. Bible et vrit: canon et hermneutique


Dgage de la gangue culturelle, notamment surdtermine par (1) le diffrend thologique
(la polmique thologique contre le judasme), et (2) le dport du texte hbraque (sous
lemprise des diffrentes traductions), une fois mise en vidence la spcificit de la Bible
hbraque, comprise comme Torah avec (1) sa propre traduction linguistique
(hbreu/aramen), (2) constitue indissociablement dune ample tradition (massorah)
exgtique, et (3) fonde sur la distinction et la complmentarit de la Torah crite et de la
Torah orale, nous sommes dsormais en mesure dinvestir et dexpliquer le texte biblique ,
partir de la considration liminaire de son ordre canonique et de ses enjeux propres.

II. La Bible hbraque, lhistoricit et le sens


Sous linfluence de la critique philologique et historique, lune des grandes orientations de
recherche sest proccupe dtudier les textes bibliques, en le questionnant comme une
source de connaissance historique. Pour certains, il sagit den reconstituer les diffrentes
strates (hypothse documentaire, recherche du rdacteur), pour les autres de reconstruire
lHistoire des Hbreux, et incidemment dinduire les diffrents stades de formation de la foi
juive.
Si la perspective historique ne manque aucunement dintrt, la Bible hbraque nest pourtant
pas un livre dHistoire, au sens moderne de ce terme. Mais pour autant lHistoire, ni la
proccupation historique ne sont absentes de ces milliers de pages. Il est mme indniable, en
dpit de la persistance dune vulgate scolaire, que cest la Bible qui ouvre le continent
Histoire , et nullement Athnes, ni mme le matrialisme historique. Dans ce domaine, elle
prcde de trs loin les tmoignages des premiers historiens (dHrodote Thucydide), ou des
penseurs de la globalit humaine (les penseurs des Lumires, et Marx lui-mme).
Ds le Livre de la Gense, la Bible instaure une rupture avec la pense mythique, et ds le
Livre de lExode elle tmoigne dune conscience aige des enjeux thiques de lhistoricit,
mais aussi dune notion trs prcise de la temporalit historique, en tant quelle porte un
devenir qui est vecteur de progrs, aussi bien que recherche du sens, et de laccomplissement
de fins collectives (la libration, la ralisation de la justice parmi les hommes, etc.).

@Georges-Elia Sarfati pour le texte


Malgr cette forte dimension historique, la Bible demeure un livre riche en enseignements de
porte spirituelle. A travers le droulement de lintrigue dIsral, ses rcits mettent en lumire
une conception prcise de ltre humain, comme tre moral. Si donc la Bible pose la question
de la vrit , elle ne concerne pas seulement celle-ci sous le rapport de lobjectivit dune
partie des vnements quelle relate.
La vrit dont tmoigne la Bible est une vrit ontologique, une vrit que nous pouvons
apprhender selon les termes de la justesse des catgories de signification quelle propose
notre intelligence. Comme nous lavons laiss entendre, la comprhension de la Bible
hbraque est dabord une question de langue et de lgalit de lexgse.
Il est prfrable dapprhender la Bible en hbreu, pour autant que ses interprtations sont
fonction de la forme linguistique: cette forme est le vritable ancrage partir duquel se
comprend non seulement lunivers hbraque, en tant que civilisation matrielle, marque par
linfluence msopotamienne, mais encore en tant que contenus de pense eux-mmes lis et
labors dans un univers mental smite.
Aussi, la question de la langue nest pas neutre. La renaissance des tudes hbraques,
notamment partir de la Haskala (les Lumires juives) a-t-elle t lorigine de nouvelles
traductions, soucieuses de restituer le rythme et le caractre de la langue hbraque (sa
concision, mais aussi les proprits mmes de la mtrique hbraque).
En langue franaise, cest la Bible dans la traduction du rabbinat qui fait encore autorit, du
moins pour le plus grand nombre, et pour des raisons pdagogiques, cest gnralement
cette traduction que je ferai rfrence. Mais il ne faut pas ngliger linitiative de linguistes et
drudits qui ont eu le souci de rendre au plus prs le texte hbreu, quitte sacrifier nombre de
conventions langagires notamment hrites de la tradition stylistique et rhtorique
occidentale.
Je pense notamment aux traductions du linguiste Henri Meschonnic, ou encore la traduction
galement trs novatrice de la Bible par Andr Chouraqui. Henri Meschonnic a toujours
accompagn ses traductions des textes bibliques dune rflexion sur les enjeux thiques et
anthropologiques de lacte de traduire (cf. Traduire la Bible : De Jonas Jona, in Jona et le
signifiant errant, Paris, Gallimard, 1981, pp. 29-76).

III. La composition du canon hbraque : le Tanakh


La Torah en tant que livre donn :
- Pentateuque (penta= cinq / teuch= instruments / i.e. tuis pour les rouleaux)
- Houmash

@Georges-Elia Sarfati pour le texte


Daprs Armand Abcassis: La pense juive, Paris, Le Livre de Poche, Col.
Biblio/Essais , 1989, Vol.3., p. 293.
1. BeReChit : Au commencement
Gense. 50 chapitres. 1534 versets
2. CHeMoT : Les Noms
Exode. 40 chapitres. 1209 versets
3. WaYiQRa : Il appela
Lvitique. 27 chapitres. 859 Versets
4. BeMiDBaR : Dans le dsert.
Nombres. 36 chapitres. 1288 versets
5. DeBaRiM. Paroles
Deutronome. 34 chapitres. 955 versets

Daprs Benjamin Gross: Laventure du langage. Lalliance de la parole dans la pense


juive, Paris, A. Michel, Col. Prsences du judasme, 2003, p. 250
1. Gense : Berechit (commencement, initiation)
2. Exode : Chemot (Noms)
3. Lvitique : Vayikrah (Il appela)
4. Nombres : Bemidbar (Au dsert : racine DBR (parler) : lieu de la parole
5. Deutronome : Devarim (Paroles)
La Bible hbraque dbute par Brchit (commencement) et sachve par Divr Yamim (Les
paroles des jours).

Daprs Lon Ashkenazi, Leons sur la Torah, Paris, A. Michel, Col. Spiritualits .
Au dbut de ses Leons sur la Torah, le Rav Lon Ashkenazi (1922-1996) rapporte un
enseignement du Gaon de Vilna, qui a le mrite pdagogique dapprhender la Torah
(nommment le Houmash) comme un mouvement, lhistoire dun mouvement spirituel.

IV. Torah et mitsvot


Cf. Document support.

@Georges-Elia Sarfati pour le texte


V. Les pratiques de la Bible juive

Opinion dEmmanuel Lvinas, in Difficile libert, Paris, A. Michel, 1976 :


Il ne suffit pas de parler du texte, il faut encore faire parler le texte

Opinion de Yeshayahou Leibowitz, in Devant Dieu, Paris, Le Cerf, 2004, p. 59 :


Ldifice de la foi dans le judasme ne repose pas sur la Bible comme un donn immdiat sur
lequel se fixe la croyance. Au contraire, cest lexamen critique de la foi par nos matres qui a
model le visage de la Bible en tant que livre de foi sainte. Dit autrement, la Torah crit ne reoit
son autorit que par la force de la Torah orale

VI. Perspective mthodologique


Dire quelques mots sur la manire dont nous procderons pour cheminer ensemble tout au
long de cet enseignement:
Cet enseignement, consacr aux Cinq Livres/Pentateuque, constitue une initiation la lecture
de ces textes fondateurs du judasme, mais aussi, dans une large mesure du christianisme,
mais aussi de la civilisation de lhumanisme.
Pour des raisons qui tiennent leur trs grande richesse, ce que nous pouvons et pourrons en
dire, tient lieu de la sensibilisation, et ne saurait se substituer une tude plus systmatique.
En mme temps et jy ai beaucoup insist- dans la mesure o la Bible juive ne se comprend
pas, ni ne se conoit pas sans sa tradition exgtique (sa tradition de commentaire), jai pris le
parti de vous familiariser avec cette littrature en arrtant mes choix sur certains passages
significatifs, mais galement en mappuyant, pour clairer ces mmes passages, sur la
tradition du Midrach.
Quest-ce quun Midrach ?
Le mot hbreu midrach vient dun verbe qui signifie scruter , mais aussi exiger . Il
existe dailleurs un emploi trs subtil du verbe lidroch par Rachi. Commentant lun des
premiers versets de la Bible, Rachi crit : ce verset exige: scrute-moi / interprte-
moi ! .
Le grand exgte de la Bible et du Talmud fait donc ici un usage complexe de la notion de
midrach, en faisant apparatre sa double valeur demploi: dans la perspective hbraque, les
textes exigent linterprtation.
Nous sommes donc loin de la lecture autoritaire des dogmatiques, ou encore de lide que le
texte contient le sens. A linverse, le sens du texte lui est confr par le lecteur. Et dans le

@Georges-Elia Sarfati pour le texte


meilleur des cas par lexgte qui en parachve la signification. Le midrach est donc un genre
hermneutique, il est a minima une technique dinterprtation.
Sagissant du texte biblique, lexgse midrashique opre de deux manires: soit en
explicitant une information implicite (par exemple pour complter un rcit elliptique), soit
pour extraire dune information donne dautres informations qui elles se laissent dduire ou
bien de la forme mme des mots ou des expressions, ou bien des rapprochements que ces
formes peuvent inspirer ou autoriser.
Pour revenir notre enseignement, je dirai que la prsentation des Cinq Livres/Pentateuque
va consister lire les textes dans le prisme/dans loptique du midrach, et plus particulirement
de ce que lon appelle le Midrach Rabbah, qui est lun des plus anciens recueils exgtiques
de la tradition juive.
Je vous engage donc prendre connaissance non seulement du propos que je dvelopperai sur
chacun des 5 livres, mais encore de vous assurer par vous-mme dune lecture de premire
main de ces mmes textes. Un appareil critique important (documents et questions) vous
permettra galement de faciliter cet apprentissage.
Je vous souhaite une belle progression et vous donne rendez-vous pour ce compagnonnage
dun genre indit, la dcouverte de lunivers de la bible hbraque et juive, de ses
conceptions de ltre humain, de lthique mais aussi de sa sagesse plurimillnaire.

@Georges-Elia Sarfati pour le texte

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