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1

f
~ Maths&
arts nia .tiques

Gonttrie de la cration

POLE
Bibliothque
Tcin e

Maths&arts
plastiques
Tangente Hors-srie n 23

POLE

ditions POLE - Paris 2005


Toute reprsentation , traduction , adaptation ou reproduction , mme partielle, par tous procds, en
tous pays, faite sans autori sation pra lable est illicite, et ex po erait le contrevenant des poursuites
judiciaires. Rf.: Loi du 11 mars 1957.
I.S.B.N. 2-84884-044-7 I.S.S.N. 0987-0806 Commission paritaire 1006 K 80883
Maths et arts plastiques

Sommaire
ftrts et mathmatiques : d'infinies conuergences
Il existe Paris, entre le Muse du Louvre et l'Acadmie
des Sciences, une passerelle sur la Seine, le Pont des
Arts. Frus de sciences et amateurs d 'art pourraient s'y
croiser, s'y rencontrer, s'y parler. Ils dcouvriraient
toutes les convergences entre l'esthtique picturale,
l'harmonie architecturale, la gomtrie sculpturale, et
les mathmatiques.

les mathmatiques
DOSSIER source d'inspiration
Parce que l'art a aussi pour vocation de tmoigner de
son temps, la science fait partie, au moins depuis la
Renaissance, de ses sujets d 'inspiration. Avec le foison-
nement de l'abstraction, l'artiste fait hommage aux
chiffres, aux lignes gomtriques, mais aussi , plus
rcemment, aux surfaces minimales, fractales et autres
objets emprunts la topologie.

Objets mathmatiques, avez-vous donc une me ?


Les mathmatiques dans la peinture
du XVIe au XVIIIe sicle
Graveur d'quations
Skolem choc de blocs & chiffres au vent
Btisseur de surfaces
La frustration gomtrique d 'Antoine Walter
Claude Berge, sculpteur
George Hart, artiste des polydres
De la quatrime dimension au cubisme
Maths et arts : une intimit enfin expose

En bref
notes de lecture
Problmes

Solutions des problmes

(suite du sommaire au verso)

Hors srie n 23. Maths et arts p h


les techniques mathmatiques
l Xtii ia,1 au seruice de l'art
Les mathmatiques fournissent depuis toujours aux
artistes des outils techniques plus ou moins consciem-
ment exploits, comme la perspective, l"interpolation, la
symtrie, etc. Ces techniques mathmatiques enrichissent
aussi l'imaginaire : figures impossibles, anamorphoses et
autres dformations ont t la marque d'uvres mar-
quantes, voire mme de mouvements artistiques.

Quand le peintre s'approprie l'espace


Enqute gomtrique sur un tableau
Plus vrai que du vrai : le trompe-l'il
La symtrie comme un art: l'Alhambra de Grenade
Des groupes pour construire des pavages
Les tables de la loi
Les figures impossibles d'Oscar Reutersvard
L'art mathmatique de M. C. Escher
Le photographe, le peintre et le relief
Les courbes de Bzier
Picte
L'OuPeinPo

les artistes
DOSSIER fascins par les mathmatiques
Ils se nomment Vasarely, Kandinsky, Morellet,
Hucleux ou Buffire. Ils sont peintres ou sculpteurs,
mondialement clbres ou moins connus, et ont tous
un point commun : ils sont fascins par les math ma-
tiques. A travers leurs uvres, ils explorent les possibi-
lits de l'optique, font l'loge de la gomtrie, inventent
des algorithmes de cration, jouent avec le hasard, anti-
cipent ou imitent le pointillisme de l'ordinateur.

Vasarely et l'Op'Art
Jean-Pierre Yvaral (1934-2003)
Franois Morellet ou l'algorithme fait uvre
Une thorie gomtrique de la peinture : Kandinsky
Piet Mondrian
Paul Klee, l'loge de la gomtrie
Jean Criton : ombres et lumire
La rconciliation de Serge Doubovetzky
Hucleux, le numrique avant la lettre
Paul Kichilov, de la gravure l'anamorphose
Mathmatiques et sculpture
Un pont mathmatique entre art et philosophie

Ta.ngente Hors-srie n 23. Maths et arts plas


par . Busser & M.-J. Pestel EN BREF

Math & An :Rigueur artistique et/ou flou mathmatique ?


Voici un ouvrage au titre joliment provocateur ; il aurait pu s' intituler plus simple-
ment Mathmatiques et Art mais le lecteur potentiel n'aurait pas su alors combien ce
li vre analyse la permanence de l' interaction entre dmarche artistique et cration
mathmatique, entre expre sion et rigueur ...
crit dans un but pdagogique d' utilisation en classe, il propose des situ ations
d'apprenti ssage innovantes deux di sc iplines que l'on dit souvent aux antipodes.
Il ne s'ag it pourtant que de donner du sens tant aux concepts mathmatiques qu '
la dmarche artistique qui les utili ent et d'ali -
Math & Arl : Rig11e11r menter les di ff rents apports des deux di sc i-
artistiq11e et/011 flou
mathmatique ? plines. Cette uvre devrait passionner tout
De icole Morin autant le lecteur curieux de comprendre des
et Ghislaine Bellocq. ex press ions arti stiques venues d'autres cul -
CROP de Poitou- tures que celui la recherche d' images pour
Charentes
Prix : 39
visuali ser des r ultats mathmatiques. Sa par-
tie repres (chronolog iques et spati aux),
pdagogique, donne des exemples de travaux ralis avec des lves Travaux rali,6 l'cole vari~te-
de mme. De plus, de interven- Galois Poitier~
et propose des pt. tes pour en faire
ti ons d'auteurs parl ant de leur uvre enrichi ssent pleinement l'ouvrage . Les illustrati ons de ce li vre, sa
mi se en page sont ex trmement soignes. Tout incite le fe uilleter, rver devant ce chatoiement de
couleurs et de volumes , s'arrter pour comprendre des mathmatiques auss i arti stiquement mi ses en
scne ou s'essayer la crati on arti stique. Du bel ouvrage, qui a toute sa place dans ce doss ier de
Tangente et qui le justi fie pleinement , s' il en tait besoin !
M .-J.P.

le nolvdre de Szilassi
li trne dans la cour de la maison de Fermat Beaumont de Lomagne.
Cette impo ante con truction en acier inoxydable, c'est un polydre de
Szilassi. li a t invent en 1977 par le mathmaticien hongroi s Lajos
Szilass i. Cela ne vous dit rien ? Pensez un ttradre : chaque face de ce
polydre est en contact avec toutes les autres, par l' intermdiaire d ' une
arte . ce qui n'est pas vrai par exemple pour le cube . Szilassi a cependant
invent le premier polydre autre que le ttradre o cette proprit est
encore vraie . Il a sept faces (c'est donc un heptadre), toutes hexagonales, et chacune d' elles est adjacente aux six
autres . li a galement 14 sommets, 2 1 artes et.. . un trou , ce qui fait qu ' il ne vrifie pas la formul e d 'Euler
S + F = A + 2. o S est le nombre des sommets, F celui de face et A celui des artes. Ce polydre ressemblant
par ailleurs beaucoup plus un tore qu ' une sphre, quatre couleurs pour colorier une carte qui y serait trace ne
suffiraie nt pas : il en faudrait, comme pour le tore, sept, et voil le thorme des quatre couleurs mis en dfaut. Le
polydre grandeur nature de la mai on de Fermat e t un bel exempl e de ralisation inter-tabli sement pui -
qu l est le frui t des travaux conjo ints des lve de la section de BTS "Ralisation d 'ouvrage chaudronns"
du lyce de Decazevi lle et la section " Bois" du lyce profe ionne l d ' Aubin . C 'e t la section "Transports" du
lyce professionnel de Valence d ' Agen qui a effectu ... le transport de Decazeville Beaumont , aid bien sOr
par leurs professeurs de mathmatique Franois Padilla et de chaudronnerie Christi an Roche. Un bel objet
mathmatique .. . et artistique.
.B.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.ngente


PASSERELLES par lisabeth Busser

Hrts et mathmatiques :
d'infinies conuergences
Il existe Paris, entre le Muse du Louvre et l'Acadmie
des Sciences, une passerelle sur la Seine, le Pont des
Arts *. Frus de sciences et amateurs d 'art pourraient s 'y
croiser, s 'y rencontrer, s 'y parler. Ils dcouvriraient
toutes les convergences entre l'esthtique picturale,
l'harmonie architecturale, la gomtrie sculpturale, et les
mathmatiques.

Q
u'on cherche qualifier l'art sont assurment dans l'erreur. Le Beau
ou les math matiques, les est, au contraire, l'objet principal du
mmes mots reviennent : cra- raisonnement de ces sciences et de
, eaut, universalit , dynami s- leurs dmonstrations? La beaut d'un
me ... trange universalit du vocabu- raisonnement tient parfois peu de
laire ou ralit de liens insouponns ? choses . C'est prci ment ce small is
Beaut et rigueur jouent un rle impor- beautiful qui va nous bahir dans des
tant pour l'arti ste comme pour l' hom- dmon trations conci es ou des non-
me de sc ience : la science elle aussi cs d ' un rare dpouillement.
Buste d'Aristote qute le beau. L' osmose entre math- Hardy crit en 1940 : Les schmas du
matiques et arts existerait-elle ? mathmaticien, comme ceux du peintre
Mme si les scientifiques ne sont pas et du pote, doivent tre beaux, les ides,
tou d'accord sur la question , trente comme les couleurs ou les mots, doivent
sicles d ' histoire des mathmatiques tre associes de manire harmonieuse
ont prouv que les considrations [ ... ] Il est peut-tre trs difficile de dfi-
esthtiques ont t, avec la notion de nir la beaut mathmatique, mais c'est
* Introduction jeu , le moteurs de la plupart des vrai pour la beaut en gnral : nous
d'une
confrence de grand s mathmaticiens. Ari stote ignorons peut-tre ce que nous appelons
Jean-Marc Lvy- n 'crivait-t-il pas dj dan s sa au juste un beau pome, mais cela ne
Leblond sur les Mtaphysique : Les philosophes qui nous empche pas de le reconnatre
mathmatiques prtendent que les mathmatiques ne quand nous en lisons un.
et les arts. font aucune place au Beau, ni au Bien, L'ex istence de ces passerelles n'est pour-

6 TC1.n9ent:e Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


INTRODUCTION

tant pas vidente pour tout le monde. liers des mathmatiques, demeurent
Ainsi lit-on dans l'Encyclopdia souvent invi sibles pour les autres. Elles
Un iversalis, propos de Lonard de ne mettent pas encore les mathma-
Vinci : L'importance artistique de tiques au rang des arts plastiques.
Lonard de Vinci f era oublier l'chec de Mais lorsque le dveloppement de l'or-
la grande synthse arts-sciences. C'est dinateur et de ses interfaces graphiques
par la sparation croissante et dfinitive permet certaines reprsentation s
du savoir scientifique et de l'activit visuelles de concepts mathmatiques,
artistique que se dfinira l'ge moderne. la beaut mathmatique prend la forme
L'auteur se trompe . La sparation d ' un art pl astique, qui a mme un nom ,
affecte les hommes, pas les disciplines. art fractal (cf.page 20). Ici , l'uvre
De la mme fao n que les philosophes , est directement produite par l'ordina-
les physiciens ou les astrologues, les teur. l'ori g ine, c'est Be not
artistes ne sont plus mathmaticiens. Mandelbrot , un mathmaticien et non
Mai s i les hommes ne sont plus les un artiste, directeur de recherches dans
mmes , les relations entre les math- un laboratoire d'IBM , qui mit en v i-
matique et les arts ne s'en trouvent dence les possibilits considrables de
que renforces. C 'est tout l'objet de ce ces objets construits mathmatique-
hor srie. ment l'aide d ' itrations de fonctions
complexes simples. Grce aux qualits
Hrtistiquement mathmatiques graphiques des ordinateurs d'aujour-
d'hui , le rsultat vous coupe le souffle .
Jusqu ' la Renaissance l' opposition Les circonvolutions changeantes des
entre Art et Science n' avait effective- ensembles de Mandelbrot ou de Julia
ment pas grand sens. Ce gnie uni ver- sont entres dans le domaine de l' art,
sel qu 'est Lonard de Vinci est la un art trs naturel aussi puisqu ' il per-
fois pei ntre, sculpteur, mathmaticien , met ga leme nt de reconstituer sur
architecte, ingnieur. .. La di stinction cran les bouquets du chou-fleur ou les
est floue , presq ue sans objet. Quand les entrelacs d ' une feuille de fougre.
sciences et les mathmatiques se dve- La symtrie aussi , avec ses images Dtail d'une
loppent , l' homme doit abandonner son miroir , les frises et les pavages qu 'el- mosaque de
rve d ' universalit et au x,xe sicle , l'Alhambra
l'art cherche s'affranchir d' une esth-
tique rationalise, de mme que les
mathmatiques tendent se dgager de
la figure et du modle gomtrique,
voire les ignorer. Aujourd ' hui , l'acti -
vit artistique n'a plus besoin de prou-
ver son autonomie, elle revendique
nouveau l' influence mathmatique , et
va jusqu ' annexer certaines proue se
de la gomtrie, du raisonnement ou du
calcul , les apparentant parfois un art ,
un art qui se nommerait mathma-
tique .
La beaut de l'argumentation, l'lgan-
ce des preuves, bien connues des fami-

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.ngent:e


PASSERELLES Arts et mathmatiques

le permet de construi- s'appuyant sur des conto urs imposs .


re, est une partie Que l mathmatic ien , contempl ant une
visible de l' image des surface minimale, n ' a pas e u un jour e u
math matiques. Elle envie d 'tre arti ste? Mais il est auss i
j oue de pui s lo ng- des arti stes qui ont rejoint les math-
temps un rle essen- matiques en les dcouvrant. C'est le cas
tie l dans to us les du grave ur Patrice Jeener (cf. page 26),
mod les de l'Uni ve rs. totalement autodidacte ct mathma-
Des j ardin s de Le tiques, qui se promne aujourd ' hui
Ntre aux pl afo nd s mie ux qu ' un pro fess ionnel des math-
de l'Alha mbra, la matiques travers les surfaces mini-
sy m trie fa it parti e males qu ' il cre?
intgrante de l'uvre
des arti stes de toutes mathmatiquement artistiques
di sc iplines et c ' es t
avec un concept Le recours aux mathmatiques, lu i, est
mathmatique qu ' il s incontournable pour le plasticien, dont
ont dve lo pp le ur la technique ne peut se pa er de go-
art. Le g ra ve ur mtrie, dans le but de reprsenter la
Lonard de Vmci Maurits C orne liu s Escher ( 189 8- ra lit ou de tendre l' harmonie .
1972) , par exemple donne l'impress ion L'art, comme les mathmatiques, nous
d 'avoir frquent avec assiduit les plonge dans le monde de l'quilibre et
mathmatiques dans ses uvres o fo i- de l'harmonie, o tout est question de
sonnent les symtries et autres trans- proportions. D'origine babyloni enne .
fo rmations du pl an, lui qui disait: Bien le princ ipe des rapports de proportion
que totalement dpourvu de connais- aura it t introduit en Grce au vi
sances et d'du cation scientifiques, je sic le av J .-C. par Pythagore, sui vant la
me sens souvent plus prs des math- doctrine primordiale Tout e t arrang
maticiens que de mes propres suivant le nombre .
confr res. Incontournable symtrie : Si Pythago re et es di sc ipl es ne
elle hante mme l'art moderne, pui s- connaissaient de nombres que ration-
qu ' il joue avec la . . . dissymtrie. ne ls, l' harmonie de l'a rchitecture
Le cercl e et la sphre, fig ures sy m- grecque va dj au-de l pui qu 'elle est
triques s' il en est , taient considrs indissoc iable du clbre nombre d 'or.
par les Grecs comme les formes go- Le r le particulier qu ' il joue dans cette
mtriques de la perfection , celle des recherche du Beau mrite qu 'on s'y
die ux , disaient-ils. On reste aujour- attarde. Laissons Dante le soin de
d ' hui fasc in par la beaut impie des rappeler sa d finiti on : La grande est
bulle de savon . Pour le mathmatic ien la petite ce que le tout est la grande.
o u le phy sici en , leur beaut vie nt En d 'autres termes, si L est la gran-
d 'a illeurs: de la tendance qu 'a la natu- de , 1 la petite , la phrase de Dante
re l'conomie . En tenant compte des signifie que
contraintes, e lle choi sit en effet tou-
-L = -(L +- 1) et nous avo ns tous que
jours la form e qui se maintient I L L
moindre cot nergtique : elle jo int cela conduit ,.donner au rapport - la
1
de ux points selon la ligne la plus cour- ( 1 Ys-)
valeur --'-----+- ~
te, cre des surfaces d'aire minimale 2

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


INTRODUCTION

Voil le clbre nombre d 'or ! Euclide, d' un Drer, plaant l'horizon hauteur
savant pos iti viste, ne l'avait dfini de l' il de l' observateur et le consid-
dans es lments que comme une rant comme unique point de vue pour
construction gomtrique partage en que les personnages des tableaux pren-
moyenne et extrme raison et parce nent vie et que le carrelages ne don-
que cela tait ncessaire dans ('tude nent pas l'i mpression de sauter la
du pentagone et des solides de Platon, fig ure. Il a fa llu la rigueur d' un Vinci
en particulier le dodcadre . Si la pr- pour imposer les rgles de la per pecti-
sence du rectangle d ' or n'est pas cl ai- ve et ouvrir l're de la peinture vrita-
rement tabl ie dans des monuments blement fig urati ve.
grecs (le Parthnon) ou gyptiens (cer- Le pe intres o nt , aprs ce la, us
taines pyramides), on peut cependant d'autres procd de nature gom-
penser que cette proportion n' est pas trique comme l'anamorphose ou le
trangre leur lgance. Plus tard , les trompe- l'il , deux dtournements de la
bti sseurs de mosques en ont tenu perspective. Si le trompe-l'il n'en est
compte dans leurs constructions et il qu ' une fo rme exacerbe, l'anamorpho-
tait srement inscrit dans les abaques se dforme une image par projection de
des matres d' uvre de nos cathdrales manire la rendre mconnaissable.
ro manes. La di vine pro portio n , La ralit ne peut alors rapparatre que
selon les termes de Luca Pac ioli , a ga- sous un point de vue trs particulier ou
lement inspir des graveurs comme par rflex ion sur un miroi r plac tout
Albert Drer ou des peintres, comme spcia lement. L'exemple type de ce
Lonard de Vinci. Al ors? Modles procd est le crne habilement dissi-
gomtriques ou uvres d' art , les des- mul sous son anamorphose reprsent
sins de Vinci des solides de Pl aton qui
illustrent l'ouvrage de Luca Pac ioli ? The triangles which aren't there
Depuis Vinci et plus proc hes de nous, George Hart
Georges Seurat, Le Corbusier avec son
Modulo r , Mondri an et bie n
d' autres, peintres, architectes ou sculp-
teurs, tous ont dclar fa ire usage de
cette di vine pro portio n que Kepler
appelait le joyau de la gomtrie.
Pour ce qui est de la reprsentation du
rel, un concept mathmatique a fai t
fa ire un norme bond en avant : la pers-
pecti ve. Comme chacun le sait , il a
fallu attendre la fi n du Moyen ge pour
qu'apparaissent les premires tentatives
de reprsentation plane cohrente de
l'espace. Les tentati ves de passage de la
dimension troi la dimension deux
taient jusqu 'alors d' une grande mal-
adresse : tagement des plans, superpo-
sitions et transparences, ne parvenaient
pas capturer le rel sur le papier. Il a
fa llu la constructi on mathmatique

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tcingente


PASSERELLES Arts et mathmatiques

Les AmbassadeW'S, Hans Holbein, 1528

la base du tableau de Holbein (1497- lignes, surfaces, volume , ont de tous


1543) Les Ambassadeurs : vanit de temps t beaucoup utiliss par les plas-
notre condition terrestre mai secret de ticiens. Certains ont mme bti leur
l'auteur du tableau. thorie sur le ujet. Kandinsky (1866-
1944), par exemple, dan on ouvrage :
fonnes mathmatiques pour urais artistes Point, ligne, plan sous titr Grammaire
des formes dfinit l' importance du
La peinture comme la gomtrie cher- point, unit fondamentale de toute exp-
chent reprsenter l'espace et percer rience picturale (cf. l'article sur ce sujet
la complexit du monde et on ne s'ton- page 118). [l a su faire de la gomtrie
nera pas que certaines formes gom- un art et nombreuses sont ses composi-
triques ressemblent des peintures abs- tions qui portent des noms purement
traites moin que cela ne soit le gomtriques.
contraire ... Les objets gomtriques, Paul Klee (1879- 1940) parle, lui , de

Tcingente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


INTRODUCTION

lignes actives, en promenade sans but


particulier et cherche dpasser le
seul aspect extrieur des objets. On
trouve dans ses esquisses pdago-
giques de nombreux croquis en pers-
pective, des nuanciers circulaires, des
rfrences chiffres. Mondrian , lui ,
invente ! 'art abstrait gomtrique : ses
arbres, petit petit, deviennent btons
verticaux, les limites du paysage
deviennent d 'pais traits horizontaux ,
transformant ses toiles en assemblages
de rectangles rgis par le nombre d 'or. Il
construit ses toiles comme on monte un
raisonnement mathmatique partir de
Mezza sphera a
quelques ax iomes de base. Par la suite , vera son influence chez le crateurs de
tre spicchi
d'autres peintres ont imprim leurs publicit et les designers. Morellet ra-
Max Bill, 1965
crations une rsonance mathmatique lise pour sa part des compo itions auto-
encore plus visible : Max Bill donne par matiques aux titres parfois lourd de
exemple ses sculptures des formes - signification : Rpartition alatoire de
sphre clate, polydres - directement 40 000 carrs sui vant les chiffre pairs
puises aux sources des mathmatiques. ou impairs de l'annuaire de tlphone.
Vasarely, dont l'art optique envahit nos Le polygones ont beaucoup t utiliss
rues, dfinit pour chaque composition en architecture aussi. Le carr semble
sa propre quation pour dcrire on
PiRoccoco
mcanisme de construction. On retrou-
Franois Morellet

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tcingente


PASSERELLES Arts et mathmatiques

fa ire rfrence un refuge dfensif: les Aprs avoir dcan truit le re l, afi n
Pyramides, que ce so it celles de Gi zeh de peindre les choses comme on les
ou ce lle du Louvre, la Tour de Babel, pense, pas comme on les voit , comme
sont base carre. Le pentagone, dont il s disent , les cubistes le reconstrui sent
le rapport diagonale/ct est prcis- avec des formes gomtriques , le cube
ment le nombre d 'or, a donn sa fo rme en particulier. Ils dcomposent ainsi les
beaucoup de citadelles ou de fo rtins. objets en de multi ples facettes don nant
Le cercle est d'aprs Paul Klee la l'illusion de la quatrime dimension.
preuve des fo rmes en mouvement celle D'ailleurs le peintre Marcel Duchamp
ne disait-il pas avoir tudi le trait de
Poincar sur ce sujet ? Un pont de plus
entre mathmatique et art : les cubistes,
comme les mathmaticiens, classent les
fi gures gomtriques sur leur structu re
interne, pas sur leur apparence .
Les chi ffres eux aus i s' invitent parfois
dans la peinture : Drer le prem ier a en
15 14 incl us un carr magique dans sa
grav ure Melancho/ia, mais bien
d'autres aprs lui ont intgr l' un ivers
du nombre leur pei nture, tels ces
peintres contemporains fasc ins par Je
crible d'ratosthne jusqu ' Je repr-
senter sur leurs toiles.
qui n'apparat qu 'avec la suppression .B.
de la pesanteur, la d isparition des
amarres terrestres. Cercles, triangles
et carrs se retrouvent dan l' imagerie
des temples bouddhi stes o abondent
les sangha-kG , ces problmes go-
mtriques offerts aux dieux sous fo rme
d 'nigmes graphiques. La spirale attire
le artistes par sa di ssy mtrie mme :
o n la retrou ve dan les colo nnes
ioniques, dan les pe intures du Moyen
ge. La sphre, symbole d 'quilibre
parfait , fasc ine les artistes au point que
certa in s'y rfrent. Pour Czanne par
exemple, Tout dans la nature se mod-
le selon la sphre, le cne et le cylindre.
Lger utili se le cylindre, Pica so le fil
de fer et cre des volumes transparents,
Calder s'en sert pour rali ser ses sculp-
tures mobiles et ariennes. Le cube lui-
mme dev ie nt un l ment pictural Illfinity (Uroboros) der
important depui s qu 'avec Braque, Primzahl,RuneMields, 2003.
Picasso est le crateur du cubisme. On notera la prsence incongrue du 9.

Tc:a:ngente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


PASSERELLES par Gilles Cohen

Objets mathmatiques,
auez-uous donc une me?
Surfaces minimales, courbes fractales , polydres, qua-
tions ou simples brouillons recouverts de chiffres et de
lettres ... , ces objets mathmatiques ont inspir nombre
d 'artistes. Les mathmatiques reclent-elles une beaut
plastique intrinsque ? Leur structure est-elle propre
rgir certains canons de l'art d 'hier et d 'aujourd'hui ?

I est presque banal de Ou ne sont-il s que des objets quoti -

I nos jours d'assoc ier


art et mathmatiques.
L' influence de ces der-
diens que l'artiste peut interprter
comme il reprsenterait un portra it ou
une nature morte ?
nires dans l'art n'est plus Si c'tait Je cas, pourquoi cette intru-
prouver, et nombre d 'ar- sion des objets mathmatiques dans
tistes renomms revendi - l'art a-t-elle pris autant d ' importance
qu ent l'emprunt d ' une dans l'art abstrait ? Ne signifie- t-elle
part de leur in spiration pas que les mathmatiques reclent en
et/ou de leur technique elles les ingrdients esthtiques qu i
Cercles dam un cercle, aux mathmatiques. Dans les rendent utili sables comme objets
Wassil y Kandisky. sa rubrique Passerelles, d 'art ?
ADAGP, Paris 2005 Tcingent:e s'est large-
ment fa it l' cho de ces la symtrie
emprunts qui couvrent la plupart des
modes d 'express ion , de la peinture Le premier concept mathmatique
la littrature, de la sculpture la avoir t interprt par les artistes est
musique , de l' architecture la po- sans nul doute celui de la symtrie. La
La symtrie sie ... symtrie, y compris dans l' art clas-
n'est-elle pas Mais l' interrogation d 'aujourd ' hu i est sique, n'e t-elle pa en elle-mme
d ' une autre nature : les objets math- l' une de cl de l'e thtique ? Et ses
l'une des cls matiques eux- mmes sont-il s su cep- points de rupture une technique cla -
de l'esthtique ? tibles de constituer de uvres d 'art ? sique de mi e en valeur de cette ym-

Tcingente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION

Roue en perspective
trie? Selon les poques, comme le ou- quelle l'anamorphose joue un rle avec polydre,
ligne Lione l Salem quand on lui important. Maddalena Mazzocut-Mi s Paolo Uccello, 1944.
demande ce qui , son av is, rend belles indique dan Mathmatiques et Art Marquete1ie de
les mathmatiques, la ymtrie ou au (Hermann) qu 'elle ne considre pas ce pierre, Basilique
contraire l'asymtrie rend compte des procd comme une simple curiosit Saint-Marc, Venise
canons du moment. Des mosaques technique . Il contient une potique de
antiques aux fri ses de l' Alhambra de l' attraction , un mcanisme puissant
Grenade , elle est certainement le pre- d' illusion optique et une philosophie
mier point d 'entre des mathmatiques de la ralit artificieuse . La forme
au rang d 'uvres d' art . monstrueuse, la forme prodigieuse que
propose la perspective anamorphique,
Avec E cher, elle en atteint probable- se recompose grce des rayons
ment le sommet en peinture, car l 'artis- optiques ou des miroirs qui remplacent
te y ajoute cette part de lui-mme sans gomtriquement l' angle reflt par
laquelle il n' y a pas d 'art . L' art , c'est l' angle visif. . Voil de quoi attirer les
aussi la manifestation de la personnali - artistes modernes !
t . Une fo is la symtrie parfaite cre,
il fa ut lui donner vie en la rompant ou Mais la symtrie, ce sont auss i des
en la dformant. C 'est le rle des trans- fig ures planes simples : Cercles dans
formation gomtriques , au rang des- un cercle, carrs avec cercles concen-

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES Objets mathmatiques ...
triques, Horizanta/e, Cercles forts,
Cercle jaune ... sont que lques-uns des
titres d' uvres de Wass ily Kandinsky.
Ce n'est pas le seul grand nom de la
peinture avo ir annex les formes go-
mtriques.

Mondrian s'est empar de carrs et de


triangles qui sont les thme dominants
de es derni res uvre . Victor
Va are ly (cf. page 106) a imagin,
partir de cercles, carrs et losanges, les
premires uvres picturales interpr-
tes .
Josef Alber revendique sa gratitude
la muse gomtrique: une de es toiles
Composition A, Mondrian, 1923, se nomme Homage to the square.
Galleria Nazionale d'Arte Maderna e Le nombre d 'or, omniprsent, a inspir
Contemporanea, Rome. les rectangle d 'or des pe intres
modernes comme Si zonenko o u
Wittmann .
Du plan l'e pace, il n'y a qu ' une
dime nsion. Le pe intre Franois
Morellet la franchit avec sa Sphre-
trames ( 1969), mais surtout les sc ulp-
teur , au premier rang desquels on peut
c iter Max Bill et ses sculptures monu-
mentales : Demi-cube (en fa it , c'est un
cuboctadre), Forces au travail dans
Homage to the Square, une boule ( 1967), ou La frontire passe
Josef Albers . par le centre, trs jolie sculpture en

Nombre d'or 11 1
Ivan Sizonenko, 1995.

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION

cui vre utilisant le ruban de Mobius.


Parm i les solides de l'espace, les poly-
dres , rguliers comme semi -rguliers,
sont les points d ' ancrage. Le sculpteur
George W. Hart en a fait la base de
nombre de ses uvres. On pourra
adm irer dans l'expos ition itinrante
Mathmatiques et arts (cf. page 54)
une collection remarquable de pol y-
dres , mais aussi de reprsentations
sculpturales de toutes sortes de sur-
Roads Untaken, 72 pencils,
faces mathmatiques.
George W. Hart. George W. Hait.

Polydres et surfaces m' intriguai ent : lignes et tex tes inci -


saient les surfaces et niaient qu 'elles
Dans Rencon tres en tre artistes et so ient d'embl e donnes notre recon-
mathmaticiennes (L' Harmattan , naissance esthtique [ . .. ]. Ces formes
200 1), la scu Iptrice Thrse Chotteau n' taient que la matri ali sation d' un
raconte comment e lle a t fascine par uni vers math matique intangible
les modles gomtriques de l' In stitut recouvert du tumulte et du bruit des
Henri Poincar , au point d ' intgrer chiffres. Matriali sation contingente et
ensuite ses uvres de no mbreuses arbitraire ; de chaque tre mathma-
fo rmes gomtriques : La significa- tique, plusieurs types de reprsenta-
tion mathmatique de ces objets tait ti ons pouvaient tre tents et taient
pour moi indchiffrable ; leur beaut effectivement proposs. Comme en art ,
fo rme lle et leur fabrication prcise on tait dans le domaine de la subjecti-
m'attiraient [ ... ]. Les in scription s vit et du style ... .

Bibliotheque IHP, Photo: D. Dartron - S. Starita

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES Objets mathmatiques ...

Roger Remacle
Transition natt1-
reljnoir "en trois
colonnes".
Matriaux : bou-
teilles de 200 ml
en polythylne

Dans ces formes dcrites par Thr e


Chotteau , il n 'y avait pas que de poly-
dres. Les re prsentatio ns de surface
y ont une place importa nte .

De no mbreux arti stes ont fa it l'effort de On pe ut e ncore c iter le jeune peintre


re ntre r da ns les math matiques be lge Roger Re macle qui s'e t assoc i
po ur les reprsente r sous le ur me illeur au math maticie n Arnaud Maes po ur
jour. Le graveur Patrice Jeener (c f. page c rer des fo rmes 30 part ir de fo nc-
26), un autodidacte devenu spcialiste tio ns math matiques, le sc ulpte ur
des surface minimales po ur pouvoir algoriste He laman Ferguson dont les
les reprsente r, e n est un be l exemple . uvres (Four Canoes) sont des sur-
faces traces partir de leur qua-
tio n . ..

Calligraphie ou peinture ?

Avec l'art fracta l (cf. page 20) la


recherche de sujets d ' inspiration plas-
tique dans le math matique atteint des
sommets de complex it (c'e t le cas de
le dire). Mais il lui arri ve au i de
prendre des formes plutt primaire : les
chiffre ! L'esthtique de chi ffres a
ame n de nombreux artistes vers des
productions de tableaux es entiellement
composs de suites de chiffre , voire de
formules plus labore . Charles
De muth a peint en 1928 le tableau
Figure 5 in gold d 'aprs un pome de
son ami William Carlo William The
Great Figure. lei le chi ffre 5 e t la fo is
source d ' inspiration potique et pictura-
le. Robert Indiana utili e galement le
chiffre 5 comme sujet de tableau dans

The.figure 5, Jasper Johns.

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION
'

Le plus clbre des peintres avoir utili-


s les nombres comme sujet de ses
toiles est probablement Jasper Johns
dans les annes 60. Les titres sont vo-
cateurs : Numbers, 0 Through 9, ou la
rie Ten numbers. Roman Opalka ,
d'origine polonaise, s'est lanc dans une
srie ambitieuse : de I l'infini.
Rune Mield (n en 1935 en Allemagne)
cre des tableaux de nombres : Crible
d'Eratosthne , ou des carrs magiques
de des ins : Carr Lo-Shu (1979). Bref,
la li te continue s'allonger. Pour preu-
ve, une jeune lectrice de Tangente ,
Judith Acquien , tudiante en arts plas-
tiques, nous a adress quelques-unes de
Figure 5 in Gold,
ses esquisses o transparat, une fo is de
Charles Demuth, 1928.
plus, la fascination qu 'exercent les
X-5. Dans From Polygons (Number 6), il mathmatiques ur les artistes.
s' intresse la fois au chiffre et la fi gu- G.C.
re gomtrique. avec le concours d'lisabeth Busser

Reprsentation tridimensionnelle d'une varit quadn"dimensionnelle de Calabi-Yau. J.-F. Colonna

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.ngente


PASSERELLES Objets mathmatiques ...

l'art tractai

Sujetfractal de Carlos Ginzburg.


S'il est un domaine de la recherche mathmatique moderne rgulirement asso-
ci la notion d'esthtique, c'est bien celui des fractals (ou courbes fractales).
On pourrait dfinir un objet fractal comme un ensemble dont chaque dtail
contient l'objet tout entier: on aura beau l'agrandir, on verra toujours la mme
chose!
C'est le mathmaticien Benot Mandelbrot qui l'a popularis en vulgarisant
dans le monde entier l'ensemble qui porte son nom. Sa reprsentation cha-
toyante a vite sduit les spcialistes comme les non initis, et une vritable
course la reprsentation de fractals dfinis selon des modles voisins a vu le
jour. Adrien Douady, l'un des spcialistes franais de ces objets, se dfend de
vouloir faire de l'art avec. Dans Chercheurs ou artistes ? , publi par la
revue Autrement en 1995, il confie Monique Sicart que lorsqu'il cre des
fractals, il fait des mathmatiques et non pas de l'art : Ce n'est quand mme
pas ma faute si je travaille dans un pays o il fait beau ! .
Quoiqu'il en soit, l'art fractal tait n (encore que certains aient compar le
rsultat des uvres artistiques du dbut du xxe sicle, comme celles du peintre
Klimi). Et, quoiqu'en dise Adrien Douady, les mathmaticiens y ont contribu.
Chaque laboratoire a adopt un code de couleurs qui est presque une signature,

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: SOURCE D'INSPIRATION

et per onne ne pourra prtendre que dans ce choix, des considrations d'ordre
e thtique ne oient pas intervenues. Pour preuve, les travaux de l'informaticien Bibliographie
Jean-Franoi Colonna (cf. page 54). La fractalit
ct des laboratoires, le image fractale et le paysages virtuel ont t le dans l'art
point de dpart de tout un mouvement artistique: celui de peintres fractalistes . contemporain,
Dan le annes 80, alors que toutes ces images n'taient encore que la traduction Susan Cond,
d'un simple concept mathmatique, un noyau d'artistes, Jean Paul Agosti, Edward dition de
Berko, Carlos Ginzburg, Jim Long, pour ne citer qu'eux, autour de Suzanne La Diffrence.
Cond, ont commenc explorer la possibilit d'une volution et d'une relle
exi tence de cet art fractal.
Celui-ci dpasse l'intgration artistique de ensemble de Mandelbrot ou des courbes
de Von Koch pour oprer un changement de perspective. Ce qui frappe dans une
uvre fractale c'est la den it de lments, la saturation de l'espace. L'image,
sous un chaos d' informations visuelle , se drobe. Sous ce chao , l'il est la
recherche d'une forme , d'une chelle pour mettre un peu d'ordre dans cette pro-
lifration, il veut trouver le fil d'Ariane conducteur pour comprendre. Les choses
ne ont pas i simple car, dan une uvre fractale, loin de la gomtrie eucli-
dienne, il n'y a pa de premier plan, d'arrire plan, tout y est en mme temps.
Chaque dtail en construit la totalit , dit Susan Cond dans son remarquable
ouvrage, La fractalit dans l'art contemporain, publi aux dition de La
Diffrence. La technique du zoom caractrise donc une uvre fractale, qui appa-
rat comme un objet infini qui se prte mille lecture .
Chaque artiste aborde la fractalit avec se propre moyen et ses propres moti-
vations. Mais tou apportent la preuve que l'art fractal est un mouvement
incessant autour d'une matire en formation qui cherche exprimer la fluidit
et l' irrgularit du monde. Dgag de la simple duplication des images scien-
tifiques fractale produites par l'ordinateur, l'art fractal se construit par rf-
rence l'ensemble de concepts qui dfini sent la complexit du monde, entre
dtail et globalit, entre dtermini me et imprvisibilit, entre symtrie brise
et autosimilarit. Laissons la conclusion de ces quelques rflexions sur l'art frac-
tal Susan Cond qui nous dit si joliment que l'ordre danse avec le dsordre L'ensemble de
dans la posie de l'art . Mandelbrot et
Marie-Jos Pestel ses dtails.

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tcingente


PASSERELLES par lisabeth Busser

les mathmatiques dans la peinture

du xu1e au xu111e sicle


Ds la fin du rr et jusqu'au XVIIIe sicle, nombreux sont
les tableaux qui mettent les mathmatiques en scne.
Personnalits scientifiques, ouvrages savants,
instruments de mesure et de trac, figures gomtriques
telles que les polydres, etc. sont autant de figurations
des mathmatiques qu'il nous est possible d 'apprcier
dans ces uvres.

I y eut , pendant la priode

I bouillonnante de la Renaissance.
des arti stes savants comme
Brunelleschi , Piero della Francesca ,
Botticelli en Itali e, Drer en
Allemagne, qui thorisrent la pers-
pective et firent entrer la gomtrie,
donc le mathmatiques, dans l'art. Il y
eut aussi ceux qui , frus de sc ience - et
Drer est aussi de ceux- l - inclurent
dans leurs uvres des lments de
mathmatiques. Tl y eut enfin ceux qui ,
soit sur commande, soit par sympathie
pour eux , reprsentaient les savants . Tl s
fixaient autour d 'eux sur la toile tout
leur environne me nt sc ientifique :
cartes, plani sphres, instruments d 'op-
tique , compas, rgles, querres . Les
polydres, objets visiblement
mythiques, tie nnent galement une
grande place dans ces uvres. Les
Pourquoi Pinturiccio reprsentait-il !'Arithmtique pe intres y gli ssaie nt mme parfo is
(vers 1492) sous les traits d'une femme?

Tcingente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: SOURCE D'INSPIRATION

Moines astronomes, Thomas Blanchet, 1772

leurs propres allgories. On peut pe n- d ' un crne , dan s le tableau Les


ser L'Arithmtique de Pinturiccio Ambassadeurs de Holbein ( 1533),
(vers 1492), qui reprsentait l'arithm- symbole de la vanit de cette uvre.
tique sous les traits d ' une femme. On
pense galement au carr magique liures et manuscrits omniprsents
dans la gravure Melancholia de Drer
(15 14), qui parat-il aidait combattre Le manuscrit avec figures faites la
la dpress ion. On pense auss i l'ana- main a t longtemps le grand vecteur
morphose, reprse ntation dforme de connaissance et les peintres l'ont

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tcin9ente


Les mathmatiques dans la peinture

Ci-contre,
Saint Augustin
d'Alessandro
Botticelli (1480),
dtail d'un manuscrit
mathmatique.

fa it savo ir travers le urs oeuvres .


D'autre part, l'invention de l' imprimerie a
t une vritable rvolution qui a visible-
ment fasc in les artistes de cette poque
puisqu ' ils reprsentent des Livres partout , y
compris des l.ivres de mathmatiques.

Instruments en uedette

On ne pouva it vide mment pas repr-


senter les profess ionnels des mathma-
tiques sans leurs in struments, parmi
lesque ls le compas tient une grande
place .
Les astronomes sont souvent prsents
dans la pe inture, ainsi que leurs instru-
ments d ' observation . Les pe intres de
l'poque semblent apprc ier tout parti-
culirement les formes hannonieuses
des pl antaires, ces systmes mca-

Quelle concentration pour ce professeur


peint par Domenico Feti en 1654 !

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION

niques figurant le mou vement des pla-


ntes autour du sole il.

mythiques polydres

Avec la puret de le urs lignes qui


voque volontiers la perfection , les
polydres sont d ' une beaut indniable
et les peintres ne se sont pas privs de
les reprsenter, souvent au cur de
leurs portraits de savants.

Le moine mathmaticien Luca Pacioli


par Jacopo de Barbari (1494)
devant son livre Summa arithmetica.

Voil une belle panoplie de gomtre dans ce portrait de


Nicolas Kratzer par Holbein (1528) !

Un cube et un dodcadre dans ce


dtail du Portrait de Johannes
Neudo,fer et de son.fils par Nicolas
Neufchatel (1527-1590).

Aprs le xv111 sicle, les mathma-


tiques continuent d 'apparatre dan de
nombreuses uvres picturales, mai s
sous d'autres formes : Kandinsky,
Vasarely, Mondrian s'en ont ouverte-
ment inspirs. Tout porte croire que
Picasso s'est lui aus i laiss prendre au
jeu puisqu'un de ses dess ins, Chef
d 'uvre mconnu ( 1934), o il est ques-
tion de quadrature du cercle, prsente de
troublantes conc idences avec
Mela11cholia de Drer.

. B.

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tcin9ente


PASSERELLES par L. Hernioux et G. Octavia

Graueur
d'quations
Au-del de l'art, au-del des mathmatiques, Patrice
Jeener nous entrane l o souffle l'inspiration cratrice.
Sous le signe de la rigueur et de la posie, un univers
grav de triples bouteilles de Klein, d'hypercubes ou de
surfaces minimales ...

n parle de lui dans

O I'Encyclopedia Uni versa lis ,


l'occa ion d' une page Art et
mathmatiques, rubrique Peinture. Sous
ses doigts, la moindre fonction math-
matique se mtamorphose en uvre
d'art . Puret des lignes, dlicatesse du
trait , Patrice Jeener grave depui de
nombreuses annes l'uni vers math-
matique avec la prcision d'un cher-
cheur et l'lgance d'un artiste. Son tra-
vail est inclassable. Pour les uns, il est
l'illustration d'une tentative d'appri voi-
ser certaines thories mathmatiques,
pour les autres il est la simple incarna-
tion d'une dmarche plastique. Bien sr,
Patrice Jeener se sent loin de tous ces
distinguos. Ses gravures sont la clbra-
tion d'une synthse entre l'art et les
maths.

Swface 12 noeuds (gravure)

TQ.ngente Hors-srie n23 . Maths et arts plastiques


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION

Bouteille
l'autodidacte des mathmatiques tude d'ouvrages pciali ss qui font de unilatr'e 3
lui un formidable math matic ien auto- (peinture)
Curieux parcours que Je sien . En 1963 , didacte. Grce aux nombreuses heures
il fra nchit la porte de !'co le !'Arta (Atelier de recherches et tech-
Suprieure de Beaux Arts. Sur son niques ava nces) de Beaubourg, il
chevalet , cette poque , des pe intures dcouvre les ordinateurs, le ur capacit
figuratives . Il dcouvre la gravure de ca lcul , de trac.
!' cole , le contact brut du burin sur Son travail de gravure suit d ormais
la plaque de cui vre, mais on est encore tout un processus qu ' il nous dcrit
lo in de toute quation algbrique .. . Pe u ai nsi : Je programme en bas ic , langa-
peu l'abstraction Je fasc ine. L , ce ge que j ' ai gale ment a ppri s seul.
n'est pas seulement l'utilisation de l'ou- Ensuite, j ' imprime les courbes ou les
til mathmatique qui l'intresse mais surfaces sur du papier calque, pour les
l'exploration des concepts. Une vis ite reproduire sur la plaque de cui vre que
au Palais de la dcouverte sera Je vri- je grave . Aprs la gravure , il y a les
table catalyseur de cette nou velle pas- tirages sur pa pier : il faut r partir
sion. Il se plonge alors dans une multi- l' encre sur la plaque et , pour qu ' e lle

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.n9ente


PASSERELLES Graveur d'quations

demeure uniquement dans les creux, Franois Apry lui servent de ba e.


ponger le surplu s avec des tarl atanes Jean-Franois Colonna n' hsite pas
(des pices de ti ssus). Les tirages se donner le nom de Jeener-Klein la
font avec une presse cy lindres sur du triple bouteille de Kle in qui figure
papier humide qui va ain i chercher parm i les ceuvres du graveur.
l'encre .
Notre graveur travaille en relation avec Un uaste champ d'inspiration
le monde scientifique. Non seule ment ,
s'attaquant lui -m me aux quatio ns Le champ mathmatique est vaste.
algbriques ou paramtriques, il peut Patrice Jeener s'est laiss eni vrer par la
tre considr comme un chercheur, gomtrie analytique et la beaut de
mais il va la rencontre des mathma- se surfaces rgles ou minimales. La
tic iens et s'enrichit de leurs recherches. topo log ie, avec ses bouteilles de Klei n,
En retour, ceux-ci tiennent en respect la est tout aussi fasci nante. Celles de
dmarche de cet artiste exceptionnel Patrice Jeener sont triples , voi re quin-
qui possde une te lle connaissance de tuples : Si le nombre de boucles est
leur disc ipline. Ils collaborent avec lui . pair, alors la bouteilles est bilatre. Si ce
Ain i, quand Patrice Jeener explore la nombre est impair, elle est unilatre ,
topologie de la phre, les travaux de remarque-t-i l, amus. Les polytopes,
Galaxie (gravwe)

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Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION

un graveur chez les polvtechniciens


C'est lors de ma premire exposition Polytechnique que l'on m'a
encourag faire des mathmatiques , relate Patrice Jeener. Depuis,
il expose rgulirement dans la prestigieuse cole . Ses u::uvres hors du
commun l'amnent beaucoup voyager, notamment pour de nom-
breux colloques et congrs de mathmatiques : un colloque en 1985
sur les surfaces minimales , plusieurs participations au congrs de
l'APMEP et celui de son quivalent anglais, l'ATM , des rencontres
mathmatiques Fribourg , Maubeuge , Sville, Albi , Brme ... et bien
sr, depuis 2002 , une collaboration rgulire avec le CIJM pour des
expositions au Salon des Jeux et de la Culture mathmatique.
Patrice Jeener fait partie des artistes reprsents dans l'exposition iti-
nrante Mathmatiques et arts (voir ce sujet l'article page 54) . On a
galement pu admirer ses oeuvres au CIRM de Marseille, puis, ds
l'automne 2005 , l'universit de Grenoble .
Outre les expositions, Patrice Jeener espre galement publier un
Atlas de modles mathmatiques, avec la participation ventuelle de
J.-F. Colonna et F. Apry. Il y prsentera de petites gravures de
modles mathmatiques accompagnes des quations leur correspon-
dant et d'un texte explicatif.

les frac tales ou les hypercubes n'en d 'av ions pourraient bien constituer un
fi nissent pas de l'merveill er. de ses proc hain s thmes de crati on .
La gravure de surfaces minimales a S'il nage avec bonheur dans l'expres-
longtemps t son terrain de prdilec- sion mathmatique, des sujets fi guratifs
tion. Nul besoin d 'tre mathmaticien ou oniriques restent prsents dans son
pour visualiser ces surfaces : plongez un oeuvre : les lments, la terre, les arbres,
contour en fi l de fe r dan l'eau savon- l'eau, l'herbe ... Cet amateur de cath-
neuse , retirez-le et le film de savon fo r- drales semble vouloir reconstituer l'unit
mera naturellement la surface minimale de l'uni vers : le rve, l'motion humaine,
qui s'appuie sur ce contour. la nature et les structures scientifiques ne
Aujourd' hui , Patrice Jeener s' att le font qu'un tout. Il est trs proche de cette
trava iller en peinture des sujets qu ' il a dfi nition du rveur que nous propose le
dj traits en gravure. li ex plore le philosophe Gaston Bachelard , autre per-
surfaces des courbes en 4 dimensions . sonnage au carrefour des sciences, de
Il se diri ge ve rs la sculpture, avec la l'art et de la pense : Le rveur est dans
rali sati on de maquettes de frac tales et, un monde , il n'en saurait douter. Une
pourquo i pas, de volumes courbes tels seule image cosmique lui donne une
que les vo lumes de Mobius. Je m ' in- unit de rverie, une unit de monde .
tresse auss i la phys ique mathma-
tiq ue car j ' essaye de dpasse r le cadre L.H.& G.O.
des mathmatiques , avoue-t-il , tou-
jou rs curieux de nouvelles connais- lire: Espaces gr(ll s. P. Jccncr.
sances. Les courbes des profi ls d 'ailes A.C.L. ditions

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


SAVOIRS par Gilles Cohen

Skolem
choc de blocs 6 chiffres au uent
Transformer un problme mathmatique ludique en une
sculpture monumentale, c'est le pari fou qui a germ
dans l'esprit de trois aptres de la vulgarisation
mathmatique. Skolem, choc de blocs & chiffres au
vent, de Jessica Stockholder, a t inaugur le 19 mai
2005 dans les jardins de l'IHES.

D
es blocs qui s'enchevtrent sur Mais le mystre ne s'arrte pas l !
prs de 100 mtres carrs, huit Devant la sculpture a t bti un autre
volumes de tailles, de couleurs quadrill age de cramique, une sorte
et de matriaux diffrents - pierre, d 'aire de jeu o l'on dnombre seize
bton brut ou color dans la masse, lai- lignes dans une direction et huit dans
ton , ac ier, bronze-, le tout pos sur un l'autre, avec, le long de chac une des
quadrillage de cramique, e t des huit lignes, un petit chariot couli ssant
chiffres de I 8 crits sur les carreaux dont aucun n'a le mme empattement.
(de 30 cm de ct), selon un ordonnan- Une observation plus attenti ve permet
cement mystrieux. m me de constater que la largeur des
Telle est la pice matresse de la sculp- chariots est un nombre entier de car-
ture monumentale qui vient tonner ce reaux, toutes les valeurs de I 8 tant
coin de verdure cach dans le parc de pri ses.
l ' IHES , In stitut des Hautes Etudes
Scie ntifiques de Bures-sur-Yvette, On sent bien que les chariots sont l
que lques vingt kilomtres de Pari s . pour tre dplacs le long de leur ligne,
mais dans quel but , et pour parvenir
quelles configurations ? Et que l est le
Pour voir la sculpture... rapport avec la sculpture, les carreaux
- Sur rendez-vous, en visite de classe ou visite guide : sur lesque ls e lle repose et ces dr les de
tlphoner au 01 60 92 66 67 chiffre crits partout sur le sol ? Une
sculpture fa ite pour tre escalade, ou

30 Tc:ingente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION

3-ca -
pour se reposer en observant les grands du dpartement mathmatique du Palais Mari Linnman
ou les petits manipuler les chariots de de la Dcouverte et virtuose de l'anima-
l'aire de jeu. tion mathmatique . Lorsque , quelques
annes plus tard , la tte de la MJC de
Du problme de Skolem au jeu des cauaUers Chill y-Mazarin , il dcide d 'organiser
Math mati cie ns en c ul ottes
Pour expliquer la prsence insolite de courtes , une animati on po ur les
cette sculpture insolite, il faut remonter enfa nts dans le cadre de 2000 , anne
une dizaine d'annes en arrire. Max des mathmatiques , Leguem se sou-
Leguem, homme bouillonnant d ' ides, vie nt de sa rencontre et sollicite avec
exerce les fo nctions de directeur du ser- succs Jean-Pierre Bourguig non e t
vice culturel de Bures-sur-Yvette . Jean Brette. Ce dernier est alors fasc i-
Con cient de la chance de possder sur n par la rsolution d ' un problme
sa commune une concentration impres- pos par le mathmaticien norvgien
sionnante d ' tabli ssements de Thoralf Albert Skolem (1 887- 1963).
recherche, il propose une animation, Peut-on placer les nombres de 1 n,
Les mathmatiques dans la ville , rgulirement espacs sur une droite
modeste, certes, mais qui remporte un gradue , en deux exempl aires chac un ,
fra nc succs et lui permet de faire deux de te lle sorte que les deux l so ient
re ncontres dc isives : Jean-Pierre espacs d ' 1 unit, les deux 2 de 2
Bourguignon, le dynamique directeur de units, les deux 3 de 3 units , ... et
l'IHES, et Jean Brette, alors responsable ainsi de suite jusqu ' aux deux n qui

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta:ngente


SAVOIRS Skolem chocs de blocs

do ive nt tre espacs de n units ? le truche ment des jume lages de com-
Jean Brette a l' ide d 'en fa ire un jeu munes. D ve lopp et enrichi par les
d 'enfant , qu ' il intitule Le jeu des diff re nts inte rve nants, il susc ite
cavaliers . Les n cavaliers sont des l' ide de plu s en plus insistante de
pices en fo rme de U retourn, m riter une vra ie consc rati on. Et
dont l'empattement a pour largeur les c ' est l qu ' intervient l' industrie et le
diffrents entiers compri s entre I et n. savoir-fa ire du troi s i me ho mme ,

3-ca -
Mari Linn man II s ' ag it do nc de fa ire rentrer les Jean-Pierre Bourgui gnon. Cet homme
pattes des cavaliers dans les trous n'a pas on pare il po ur mener bien
rgulirement espacs de manire qu ' il un projet , ft-il dmesur ! JI appuie
n'y ait pas de vide, et que les cava liers l' ide d ' une sculpture mo numentale ,
ne se marchent pas sur les pieds . obtie nt les soutie ns du dparte ment .
de la rg io n , de la Fo nd ati on de
Du jeu la sculpture Fra nce, e t d ' inno mbrabl es autres
aides, qui vont lui permettre de ras-
Le je u re mporte un fra nc succs embl er les 200 000 euros ncessa ires
auprs de popul ation s d 'enfa nts de pour mener bien cette ra li sation .
plus en plus larges, pui sque d marr La fo ndati on de France mi ss ionne une
l'che lle d ' une petite ville, il rayo nne mdi atri ce , Mari Linnm an , qui
dans la rg ion , pui s dans l'Europe par tudi e le proj e t et pro pose de le

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: SOURCE D'INSPIRATION

co nfi e r une a rti ste connue, 8647 1146 85723253.


l' Amricaine Jess ica Stoc kholde r. Et la de uxi me so lution ? Pour la
Cette dernire, habitue des installa- vis ua li ser, il faut cette fois observer la
tions et des sc ulptures mo nume ntal es, sc ulpture se lon la direction Est-
co nnu e pour son tra va i I s ur les Ouest ! Une ide re marquable, mag is-
vo lumes da ns l'espace e t pour l' utili - trale me nt mi se en pratique !
satio n de mati res e t de coule urs inat- En observant les contours appare nts
te ndues, avo ue subir da ns sa cration des m mes huit blocs se lon cette
l' influe nce des math matiques sans o rie ntation , on voit cette fois succes-
que cette dernire re lve d'une strat- s ivement les extr mits des solides de
gie consc ie nte. Elle accepte e n tout dime ns ions
cas avec e ntho us ias me de ra li ser 6112726845374358.
l' uvre. Une partie e n a dj t plu s
o u moin s con ue, c'est la fameuse Alors une ide folle a j ailli chez l'ob-
aire de jeu , ce lle ou les visiteurs servateur admiratif que j 'tai s. Et s i
po urro nt , e n po ussant les cava lie rs l'arti ste ta it a lle a u bout de la tridi -
le lo ng des li g nes , fa ire le urs te nta- me nsionn alit de son uvre, en im a-
ti ves . Jess ica c ho is ira les matriaux e t g in ant une troi s i me so lution qui se
les for mes, mais il s'ag it l d'une lirait dans une direction verti ca le ?
figure impose. C ' est la valeur n = 8 M ais ceci est une autre hi stoire , ou,
qui sera c hois ie, car, to ut e n n 'tant pe ut-tre , une autre sculpture.
pas de ta ill e d mesure , o n sa it qu 'el-
le do nne li eu une grande qua ntit de G. C.
soluti o ns, 504 pour tre prc is. Les
cava lie rs se dplaceront le lo ng de
huit I ignes, et c ' est e n observant dans
l'axe des se ize li g nes pe rpe ndic ul aires
qu ' o n verra s i la mi ss ion est re mplie:
Problmes et variantes
obte nir un et un seul pi ed de cava lie r Une suite de Skolem dordre n est une suite (a 1.a 2 . a 2,,)
sur chaq ue alig ne me nt. dont les 211 valeurs sont les entiers de I 11. pris chacun 2
Mais la sculpture propre me nt dite, fois. et rangs dans un ordre tel que la diffrence des rangs
c'est Jess ica Stockh o lde r qui va la des deux occutTcnccs dun entier JJ. soit justement p.
concevo ir, aprs une re ncontre avec Ainsi. 4 2 3 2 4 3 1 1 est une suite de Skolem dordre 4.
Jean Bre tte et Jea n- Pi e rre li nexiste pas de suite de Skolem dordrc 2. dordrc 3. ni
Bourguignon. Cette sc ulpture va dailleurs de tout ordre dont le reste de la division par 4
reprsenter de ux so luti o ns du probl- est 2 ou 3. Il en existe en revanche pour les autres valeurs
me ! Comment ? Observez les huit de 11.
so lides selo n la direction Nord-Sud !
Leur contour appare nt a une largeur On peut gnraliser le problme de Skolem : aux cycles
qui n 'est pas laisse au hasard : un de Skole111 (les 211 nombres sont quirpartis sur un
carreau po ur l' un , de ux carreaux pour cercle). aux recteurs de Skolem (dcu .x lignes superposes
l' autre , et ainsi de suite , jusqu' huit de II nombres. la distance de deux nombres sit us sur des
carreaux (so it 2,40 m) pour le dernier. lignes diffrentes tant augmente de I par rapport cel le
Et , vo us l' a urez devin, il y a une e t quls auraient sls taient sur la 111me ligne). et enco-
une seul e ex trm it de contour appa- re dautres variantes qui sont autant de nouveaux champs
rent de bl oc se lo n c haq ue aligne me nt dexploration et de jeu mathmatique.
de carreaux . La so lutio n re prsente?

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques T4n9ente


PASSERELLES par G. Octavia et M.-J. Pestel

Btisseur
de surfaces
Autodidacte des mathmatiques, Philippe Charbonneau
s'approprie les lignes, les angles, les pentes, les surfaces
rgles, pour en faire des uvres d'art. Ses sculptures sont
peuples de formes paradoxales en apparence et jouent avec la
lumire, piquant la curiosit du spectateur.

es sculptures de Philippe tant fa it que de droites. Rien d ' impos-

L Charbonneau ne sont pas de ces


objets que l'on croise sans s' ar-
rter, tant leur ex istence semble repo-
sible cependant et la conception d' une
telle surface, qui mle ces fo rmes
mathmatiques apparemment contra-
ser sur un paradoxe. Pre nons par dictoires, est volontiers ex plique par
exemple une de ses surfaces rgles l'artiste: Une droite s'appuie sur un
(cf. encadr p.37) du troisime degr. cercle directeur qu 'elle parcourt en
L'objet, tout en courbures, n'est pour- entier tout en faisant un demi -tour sur
e lle- mme. Ainsi est gnre une sur-
Philippe face math matique du tro isime
Charbonneau degr. L'ex plicati on fo urni e, le
posant devant malaise initial peut laisser la pl ace au
une de ses pl aisir esthtique.
crations
Un autodidacte

Pour mie ux comprendre co mme nt


naissent ces sculptures, il fa ut admirer
leur pures, de grandes fe uilles de
calque que Philippe Charbonneau a
couvertes de dro ites l' in fi ni ... Les
tracs sont nets, les calcul s prc is.
Deni s Christophe, dans la belle pl a-
quette qu ' il lui a consacre, dit cec i :
Ses uvres constituent autant de ten-
tatives de matriali sation artistique de

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: LES TECHNIQUES

l'impalpable, de ce qui ne se laisse pas


saisir, de ce qui fuit comme le temps
[... ] Cet art constructif nous dvoi-
le ainsi concrtement le plaisir du jeu
pur derrire la rigueur de la perfection
mathmatique.
Pourtant , les math matiques ne sont ni
la fo rmation ni le mtier de cet ancien
dess inateur-projecteur en architecture.
Les projets de btiments l'ont cepen-
dant men sans doute plus naturelle-
ment qu ' un autre jusqu ' la gomtrie.
J' avais un bon sens de l'espace,
explique-t-il. Les mathmatiques ne
pouvaient que sduire cet esprit anim
depui s toujours par l'envie de com-
prendre : J' aime la prc ision des
mathmatiques. Il y a une fo rme de
limpidit dans cette discipline. Quand
on est face un raisonnement bien fa it ,
qui aboutit un rsultat, il n'y a pas de
place pour l'abscons. Philippe
Charbonneau fa it donc des mathma-
tiques sans tre mathmaticien. C'est
d'ai lleurs avec beaucoup de modestie
qu' il s'exprime sur cette pratique:
La construction de mes uvres ne
ncessite que des fo rmules mathma-
tiques de ni veau lmentaire : tangen-
te, pente d' une droite, etc. Les seules
lois mathmatiques que j' utilise cor-
res pondent la premire leon de tri-
gonomtrie d ' une classe de seconde.
Pour les dfi s venir (un reto urnement
de la sph re, des fi g ures
impossibles, ... ), il rve d ' une colla-
boration avec de mathmaticiens. Le projet de

Jeux de lumire et de symtrie mtres de haut: Elle tait construite


en fil s tendus assez fins. J' ai trouv a i
C'est une visite au PaJais de la dcou- beau que je me sui s dit : on peut en fa ire
verte que Philippe Charbonneau doit sa une oeuvre d' art .
fasc ination pour les surfaces qu ' il sculp- Il rali se par l mme qu 'en sculpture,
te aujourd ' hui . Il se souvient encore du )' utili sation de lignes droites plutt que
choc qu ' il a ressenti devant une immen- de matriaux d ' un seul bloc (confo r-
se surface rgle du 3c degr, de deux mment au rve du sculpteur Antoine

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.ngente


~

PASSERELLES Btisseur de surfaces

losanges permettront, une fois l 'uvre


c laire par un projecteur, d'obtenir les
nuances d'un arc en ciel.
L'artiste fourmille d'ides. Je joue
sur l'aspect de la surface, la peau ,
pour obtenir de nouvea ux rsultats en
termes de lumire , confie-t-i l. Sur
l' une de ses crations, chac une des
barre est par exemple couverte d'une
surface iri se, ce qui donne d ' imprvi-
sibles reflets de couleurs. Une autre,
uvre monumentale prvue pour un
rond-point, est revtue d'un film rtro-
rtlchissant ( l'i nstar de certai nes
bornes routires). L'ide est
Dans cette l-
Pevsner : utili ser le vide et se librer ast uc ieuse: inonde de soleil le jour et
gante table
de la masse compacte) lui permettra renvoyant la lumire des phares de voi-
basse, une sur-
de concevo ir des uvres se laissant tures la nuit , la sculpture ne ncessite-
face rgle
traverser par la lumire. Ses surfaces rait aucun cla irage supplmentaire !
mtallique est
rgles, aux aspects multiples, sont Mondes peupls de lumire, les scu lp-
limite par un
faites pour tre vues sous des angles tures de Philippe Charbonneau sont
paralllpipde.
diffrents, sous des cla irages varis, aussi des merveilles de symtrie, faites
et constituent finalement chaque fois de formes tournant les unes autour des
plu sieurs sculptures en une. autres, en phase ou en opposition,
Philippe Charbonneau peut les associer
d 'autres figures gomtriques.
Enferme dans un para ll l pipde,
l' une dev ient ainsi une table basse, tan-
di s qu'une autre, place dans une boule
de rs ine qui induit une lgre dfor-
mation optique, prend l'allure d'un
bijou trange et ravissa nt.
Il exploite au maximum les possibilits
offertes par l'optique, en variant les
mat ri aux et le formes . Ainsi , sa
Biconique III est faite de James en Inox
tandi s que ses Biconique tv et
Bicon ique v (voir p. 56), encore plus
sdui santes, ont con truites avec des
barres d 'ac ier chrom. Mettez l' une de
ces biconiques de mta l au sole il ,
fa ites- la tourner, chaque barre donnera
son refl et , de sinant de lignes fasci-
nantes, parfois trs compliques. Dans
une autre sc ulpture, des barres en
plex ig las ta ill es en secti ons de

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: LES TECHNIQUES

Surfaces et surfaces rgles


Une surface peut tre engendre par une ligne se dplaant dans l'espace ;
cette ligne est appele gnratrice . On peut classer les surfaces selon la
nature de leur gnratrice.

Surfaces rgles
On appelle surfaces rgles celles qui sont engendres par le dplacement
d'une ligne droite. Ainsi, par tout point M d'une surface rgle passe au
moins une droite, une gnratrice, entirement contenue dans cette surface.
Un plan tangent la surface en M contient cette gnratrice.

Surfaces dveloppables
Dans le cas o le plan tangent est le mme tout le long de la gnratIice, la
surface rgle est dite dveloppable ; elle peut alors s'appliquer sur un plan
sans dchirure ni recouvrement ; c'est le cas des cnes, cylindres ... Les sur-
faces rgles qui ne sont pas dveloppables sont dites gauches.

Surfaces algbriques
Dans un repte (0; i,j, k) de l'espace une surface peut tre dfinie par son
quation F(x, y, z) 5 o. On distingue alors les surfaces algbriques (dont
l'quation est polynomiale) et les surfaces transcendantes (les autres).
Les surfaces algbriques se classent d'aprs le degr de leur quation. Le plan
est une surface algbrique et rgle du premier degr.
Les quadriques (sphres, cne ou cylindte de rvolution, ... ) sont des surfaces
algbriques du deuxime degr. Les surfaces rgles de Philippe
Charbonneau ont une quation du troisime degr.

co mm e dans la Bicon.ique 11. La


Biconique v, chef d 'uvre de l'ar-
tiste selon ses propres mots, est en soi
une page de posie. On peut y lire une
mtaphore - pourquo i pas - du couple
amoureux : Deux lments tournent
ind pendamme nt l' un de l'a utre,
autour du mme axe: c'est l'amour
li bre. Et pui s arri ve un moment o ces
deux lments sont en phase et conc i-
de nt pour crer une nouve lle forme
plus complexe et plu s libre: c'est
l' amour parfa it. Ainsi vont les choses
chez Philippe Charbonneau : on regar-
de voluer les formes et , de mme que
la beaut avait jailli du paradoxe, l'as-
soc iati on d'lments appare mm ent
contrad icto ires fa it natre l'motion. Sphrique irise

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES Btisseur de surfaces

il la source, le dessin Concidence ou non, ces tracs pendu-


laires ne sont pas sans rappeler les pre-
On l'a vu, la conception des sculptures miers matriaux sur lesquels Philippe
de Philippe Charbonneau ncessite un Charbonneau a exerc son talent de
vaste travail de dess in la main . crateur : des ronces et des souches
L' artiste quitte parfois son habit de d 'arbres avec Jeurs sinuosi ts, les
sculpte ur pour explorer plus avant cet lignes grave par le te mps. Taills et
autre domaine , en exprimentant par parfoi s associs des figures plu s
exemple le dessin au pendule : un pla- mathmatiques (des structures mtal-
teau rectangle , couvert d ' une feuille de liques en forme de paralllpipdes,
papier, est suspendu au raz du sol tan- par exemple), ces morceaux de bois lui
di qu ' un tylo est fix au sol par une offent l'opportunit de conjuguer
petite rotule . Le mouvement du plateau deux types de fo rmes: d ' une part,
induit un trac de lignes enchevtres, celles imprimes par la nature et la vie,
difficilement prv isible. Le dessin est les mandres, les bosses, les rides, les
ensuite retrava ill la main. Des entre- repli s du bois ; d 'autre part, les fo rmes
lacs obtenus, Philippe Charbonneau va gomtriques si mples nes de l'esprit
faire surgir une troisime dimension et humain comme les plans, les cubes, les
donner une illus ion de re lief. sphres, etc.. On retrouve l'esth-
Comment ? Par des couleurs, des tique sous jacente l'ensemble de son
filets, des rubans et des surfaces, mais oeuvre : un paradoxe, une assoc iation
aussi en gomm ant certain s traits inattendue, d 'o nait l'motion.
inutiles et en colorant certaines lignes La richesse de l'uvre de Philippe
essentielles, je fa is natre l' harmonie Charbonneau est bien sr accessible au
qui tait latente dans le trac grand public, travers les expositions
d 'origine, explique-t-il. Ainsi, par- auxquelles il participe depui s de nom-
tir d ' une cration d' origine concrte, breuses annes : au Palais de la dcou-
enracine dans le rel, indpendante de verte en 1997 , la Grande Arche de la
toute pass ion indi viduelle, il parvient Dfense en 1999 l' occasion du Salon
un uvre singulire, o s'expriment International de I 'Architecture, etc . Le
la fois le monde inconscient , le hasard public du Salon des Jeux et de la
Entre lac
et la sensibilit de l'artiste. Culture Mathmatique, qui se tient
trois rubans
chaque anne ver fin mai-dbut juin
Place Saint-Sulpice Paris a gale-
ment pu admirer ses oeuvres depui s
l' anne 2000. Enfin, Philippe
Charbonneau compte parmi les artistes
prsents lors de !'exposition itinran-
te Mathmatiques et arts , qui , aprs
l'IHP et !'cole Pol ytechnique (ds
l'automne 2005) prendra le chem in de
nombreux muses et uni ver its
d'Europe (voir l'article sur le sujet
dans ce numro).

G. O. & M-J. P.

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


par Gal Octavia
I
EN BREF

Rinuenter l'espace auec Peusner et Gabo


Deux arlistes dans un berceau scienttlique Thoriciens du constructivisme
Anton Pevsner et C'est en 1920, l'occasion d'une exposition
Naum Gabo naissent Moscou, que les deux frres signent le
respectiveme nt en Manifeste raliste, qui est vritablement le
1884 et en 1890 en manifeste du mouvement constructiviste.
Russie, d'un pre Les principes qu'ils y noncent seront
ingnieur, ce qui largement illustrs dans leurs travaux
expliq ue l'intrt respectifs. Contrairement ce que pourrait
qu'ils ma nifesteront suggrer son titre, le Manifeste refu e
toujours pour la l'imitation du rel. Plutt que la masse
modernit technique compacte et pesante, les frres Pevsner
et scie ntifique. replacent J'espace et le temps au centre de
Pevsner, l'an, tudie !'oeuvre d'art, e n acco rd avec l'poque
ds le dpart la pein- moderne. lis pronenl galement, au lieu du
ture Kiev, ta ndis statisme traditionnel, des oeuvres volutives,
Linear Co nstruction in Space 11 1
au m Gabo que son cadet, q ui d)~1amiques, cintiques.
Nasher Sculpture Ce nter prendra ensuite le
Collection Raym ond et Patsy Nasher, nom de Gabo, suit
Dalla , Texas, 2005. d'a bord la voie de
leur pre en entamant des tudes scientifiques. Lorsqu'il com-
mence scul pter, il est bientt imit dans ce choix par Pevsner
le peintre. Nanmoins, les deux artistes dvelopperont chacun
une oeuvre indpendante. Leur parti pris pour l'abstraction,
condam ne par le stalinisme, les forcera fuir la Russie.
Pevsner terminera ses jours Paris, en 1962, et Gabo migre-
ra aux Etats-Unis et mourra au Royaume-Uni en 1977.

Solstice, un e sculpture monumentale de Charles O.


Perry au Barnett Plaza, Floride.

Deux uvres riches et bien des mules


Naum Gabo se lance ds les annes 1920 dans une
recherche sur le mouvement. Dans ses constructions cintiques , des moteurs entranent des tiges de
mtal dont la forme nait du mouvement. L'ancien ingnieur utilise des matriaux modernes pour l'poque :
plexiglas, nylon, cellulod , qui se laissent traverser par la lumire et semblent s'affranchir de la pesanteur.
Plus tard, mme immobiles, ses sculptures se caractriseront toujours par leur dynamisme visuel.
Les uvres de Pevsner, quant elles, utilisent souvent des matriaux traditionnels : bronze, fines
lamelles mtalliques, etc., mais comme son frre, l'artiste semble sculpter le vide aussi bien (voire plus)
que le plein. Dans ses travaux rgnent galement la lumire, qui profite de la transparence et dont
vibrations et irrisations font partie de l'uvre ; le mouvement, travers le caractre mallable des tiges
de mtal, des structures assembles ; et enfin la mtamorphose, puisqu'il va jusqu' exploiter les qualits
d'oxydation des mtaux qu'il emploie. Respectant les thories qu'ils nonaient dans leur Manifeste, les
frres Gabo et Pevsner ont rinvent la sculpture dans son rapport l'espace et au temps, la lumire,
au vide et au plein. Leurs mules se nomment Philippe Charbonneau (cf. page 34), Angel Duarte, dont
on peut admirer une sculpture monumentale tout en triangles sur les bords du Lac Lman, ou encore
Charles O. Perry, dont les magnifiques formes mtalliques, hautes de plusieurs mtres ornent, du Texas
Singapour, places publiques, parcs, buildings et palaces.

Hors srie n 23 . Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES par lisabeth Busser

la frustration gomtrique
d'Hntoine Walter
Musicien, sculpteur, luthier... Antoine Walter a coutume de
transformer en art tout ce qui lui tombe sous la main. Sa
rencontre avec la gomtrie ne devait pas chapper la r gle.
Aujourd'hui il mle avec bonheur la somme clectique de ses
talents pour une cration absolument unique.

ntoine Walter, plasticien, n'est ment le seul contact entre la corde et l' ar-

A pas mathmaticien, mais on


pourrait le croire. Lors de sa
de rni re ex pos1t1on , ! ' es pace
chet crait-il ces flots sonores qui emplis-
saient l'espace?
L'espace, nous y vo il : c'est la pass ion
"Lzarcf' Colmar , il parl ait de po ly- d ' Anto ine . Il l' a rencontr au dtour
topes comme un pro . L' hyper-espace , d ' une visio n : ces trois carrs qui , re li
a le connat , il s'y promne l'aise entre eux, dess ina ient en perspecti ve
depui s longtemps, et sait nous le fa ire troi s cubes.
voir dans ses uvres. Il commence par dcliner son dessin
Antoine Walter.
ous diverses formes dans un petit
Photo Claire Chapon,
journal l'Alsace.
Rencontre auec l'hyper-espace livre Histoire du carr, o il joue
avec les couleurs de son
Antoine, luthier de son "cube au cube" , qu ' il
mtier, !or qu ' il fa bri- appelle K3 : violet
qua it ses violons, pour la liaison
s' m e r ve ill a it " rouge- bleu'',
dj : Antonio orange pour
Str a di va riu s, " r o u ge-
Nicolo Amati , tous jaune", vert pour
ces facteurs de violons "bleu-jaune". Cet
clbres, permettaient si assemblage de trois car-
bien au bois de leurs instru- rs est pour l'artiste comme
ments d 'engendrer de si belles la trinit des an neaux de
musiques. Violoncelli te, plu tard ,
Antoine s'merveillait toujours : corn- Les trois cubes (hippocube)

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: SOURCE D'INSPIRATION

Polvdres au vert
C'est dans un cadre de \'erdure magnifique, dans un
lieu aussi peu commun qu'une vieille ferme isole du
massif vosgien, au-dessus du ,illage de Stoss\\ihr,
que se sont couls ''Les arts au ve1i". Le thme cette
anne de l'exposition d'arts plastiques tait "les
matires r\'e", et le r\'e tait effectivement au ren-
dez-vous. Dans ce dcor champtre nous a\ons
retrouv notre ami Antolne v\'alter, qui a admira-
blement mis en scne l-bas ses u\Tes les plus
spectaculaires. Ses anneaux de Borrome gigan-
tesques trnent au milieu d'un pr, ses hippocubes
sont suspendus dans les arbres, vision onirique de
Borrome, dont iJ suffit de couper un seul formes gomtriques qui s'y prtent trs bien.
d'entre eux pour que les autres se librent.

L'originalit d ' Antoine Walter est qu ' il pas rester des cubes : il fallait les tron-
exp lo ite sa crat ion , ce pol ytope en quer en paralllpipdes. Alors ce fut la
dimension 4, non seulement sur le pl an rencontre avec Escher, le graveur que
esthtique , ma is auss i sur le plan nous connai sons bien, Escher et ses
mathmatique puisqu ' il crit en 2000 fausses perspectives, Escher et ses plans
au gomtre H.M .S . Coxeter pour lui tordus, Escher et ses fi gures impos-
demander son sentiment sur le fameux sibles. Si , avec le K3, Antoine avait ren-
K3. La rponse du math maticien ne contr la quatrime dimension , il dcou-
e fit pas attendre : il s'ag issa it d ' un vrait maintenant la courbure de l'espace-
double pri sme, ou du produit cart- temps et son orientation, et avec ses
sien d'un carr et d ' un triangle. Fort morceaux de bois colors il construisait
de cette caution du monde mathma- des plans "dextrogyre" et " lvogyre"
tique, qui donne sa construction une pour les assembler en sortes de cubes,
lgitim it, Antoine l' arti ste va donner comme Escher l'avait fait dans ses esca-
au K3 toute sa dimension pl astique : liers. Et voil que, au milieu des thories
pour lui , le pol ytope e t d'abord un gomtriques vient se glisser le chant
" hippoc ube" car il resse mbl e un
cheval. Il dev iendra tour tour " ber-
ceau", " haut-founeau" , " a i le volante"
ou "scarabe" selon son imag in ation .

Escher en toile de fond

Trs vite cependant , l'artiste chercha


plus loin : la reprsentation du K3 en 2D
ne le satisfaisait plus, et il voulut le ra-
liser en 3D, et c'est l qu 'apparurent les
contrad iction . Dans les assemblages de volution
bois qu'Antoine le luthier construisait si duKJ:
minutieusement , les cubes ne pouvaient le scarabe.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tc:1,ngente


PASSERELLES Antoine Walter

des oiseaux : " le chant d ' un


/""' --.......
oiseau qui brise le silence et tra-

"\
verse l'espace, c'est la quatrime /
dime nsion", nous dit-il. La /
/
lumire elle aussi fait irruption
dans les espaces d ' Antoine /
Walter : c'est pour lui la cinqui- /

\
me dimension , et l'artiste la voit,
-1
cette dimension , conscient que l .a roue ltlratdriqul'
nos malheureuses visions en 20
ou mme en 30 ne sont que des
projections, tout comme, dit-il
\ /
"une carte du Club Vosgien n'est
/
pas le Ballon d 'Alsace".

Frustration gomtrique
"" --....... ,.,...,...

structures molculaires en dimension


Aprs les cubes, Antoine s'est mis a quatre, 6 36' 11 " ! L gt la "frustra-
empiler des ttradres pour fo rmer une tion gomtrique" . .. Ici encore, l' in-
hlice de Coxeter. En les groupant par terprtation d 'Antoine nous fa it pn-
trois et en inversant le sens de la cour- trer dans son uni vers d 'artiste : "C'est
bure de l' hlice tous les six ttradres, par un manque que la structure
il finit par construire une roue " pl ane" s'ouvre, comme dans le cycle des tona-
de 96 ttradres qui , plastiquement , lits musicales, un manque qui fa it la
avait l'air de se fermer. Seulement , vibration de la musique, l' lan du dis-
voil ... mathmatique ment , il y a un cours, la source du ds ir" . Pui s, comme
trou , et la roue ne se ferme pas si bien pour jo indre le geste la paro le,
que cela: il manque, d 'aprs le math- Antoine Walter fa it uivre les visites
maticien J.-F. Sadoc, dans son tude guides de son exposition d ' un rcital
sur les symtries de l' icosadre et des de violoncelle, o il interprte lui -
mme des uvres baroques, d'autres
aussi selon son improvisation .
Antoine Walter est plus qu ' un
plasticien : il cherche autour de lui la
structuration de l' univers que ne lui per-
mettaient pas de trouver ni la peinture ni
la musique ni la posie, et c'est travers
la gomtrie qu ' il poursuit sa qute. Les
mathmatiques le fasc inent visiblement.
Elles sont pour lui la fois support artis-
tique, langage et moyen d'expression, et
il en use comme on le fait du solfge en
musique. Le mathmatiques sont
belles, dans Tangente , nous le disons
souvent : en voici une nouvelle preuve.

.B.

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


par Marie-Jos Pestel EN BREF

Claude Berge, sculpteur


Un homme complet
De Claude Berge, disparu le 30 juin 2002, on se sou-
vient d'un homme exceptionnellement complet :
mathmaticien atypique , OuliPien amoureux de la lit-
trature, il tait aussi sculpteur.
Les recherches de Claude Berge dans le domaine de
la sculpture veulent rhabiliter espace et relief. En
mme temps , il redcouvre les lments naturels,
pierre , galet, ferraille , et leurs interprtations. Ses
sculptures multiptres sont ainsi de vritables
odes la pierre . Celle-ci , mixte de vivant et d'inanim, a toujours hant l'imagination des
hommes et mme envahi leur quotidien dans la civilisation grecque. Pendant tous les sicles
hostiles ou indiffrents aux effigies humaines, seules les pierres fossiles furent prserves .

l'uvre d'un humaniste


Claude Berge s'est essay tous les mat-
riaux. Il serait vain de chercher des ressem-
blances entre ses uvres mais toutes sont
d'une authenticit et d'une puissance fasci-
nantes. Collectionneur, l'homme parcourut le
monde en qute des pierres qui rvent et qui
parlent dans leur rve le langage de la po-
sie, entre Afrique, Ocanie, Asie , s'intres-
sant entre autres l'art Asmat de Nouvelle
Guine. Il nous laisse une importante uvre
plastique qui tmoigne de son humanisme,
la pierre clbre de sa curiosit et de son got du voyage.
Les pierres figures furent souvent Une uvre o l'artiste ne songe ni dfor-
rpudis par les amateurs d'art pour mer, ni truquer, ni mme polir. Une uvre
entrer dans les ordres scientifiques. travers laquelle il ne revendique que la
Claude Berge, lui, les adopte et les
possibilit et la volont d'tre lui mme.
marie avec toutes les substances
auxquelles elles peuvent se joindre.
Non content de favoriser les
alliances et les alliages, il les cor-
porifie : d'un trait il les dnude, les
caresse, leur donne vie, les recolore
et leur peau semble frmir sous le
regard. Pierres brutes, pierres
dcries ou velues , ce sont ces
pierres vives qui peuplent son
uvre.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES par Benot Rittaud

George Hart,
artiste des polydres
Cuboctadres, icosadres tronqus, polydres rhombiques ...
voil des noms bien abstraits pour des objets gomtriques
dont l'intrt est la fois esthtique et mathmatique. Avec
George Hart, c'est par ces deux chemins que nous entrons
dans leur monde.

orsque l'on regarde les uvres rali s en 25 exemplaires, tous iden-

L de George Hart , on est toujours


amen se de mander si l'on a
affaire un mathmatic ien fru de
tiques par la forme et tous diffrents
par le type de crayon utiliss.

sculpture ou un arti ste qui utili se l'or-


dinateur pour crer des formes nou-
ve lles. Je sui s tout ce la la foi ,
ex plique-t-il. li n'y a pas lieu de dc i-
der que l as pect vient en premier. Son
univers est peupl de ces objets qui
fasc inent les math matic iens depuis
plus de 25 sicles : les polydres.

Combiner deux passions

Chercheur indpendant , qui a enseign


dans diverses univer its amrica ines,
George Hart a choi si de combiner sa
72 pencils
passion mathmatique des polydres
avec son sens artistique et ses connais- Que verrait un observateur situ au
sances informatiques pour produire centre? demande George Hart. Et l' on
une uvre la g loire de la , ou plutt peut multiplier les questions : com-
des symtries. Certaines de ses ralisa- ment se projette l'ombre de la sculptu-
tions prsentent un aspect voisin de re ? Que lle est la ta ille minimale des
casse-tte de construction . C'est le cas crayons ? Chacune de ce questions
de 72 pencils, assemblage de crayons peut , bien sr, recevoir une rponse

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: SOURCE D'INSPIRATION

math matique, mais te l n 'est pas


ncessairement leur but. On peut, on
doit, se laisser aller rver, comme en
s' imag inant par exemple tre l'int-
rieur de la structure et se reprsenter
les rayons du soleil traverser les inter-
stices. Je ne m'adresse pas spc ifi-
quement aux mathmaticiens, affirme
George Hart , mme s' il est vra i que
des conn aissances un pe u pointues
peuvent ajouter la perception de la
richesse d ' une sculpture. L'objecti f
premier est de crer des fo rmes qui
pui ssent pl aire tous, c'est--dire dont
l'attra it esthtique soit uni ver e l.

Crer une esthtique nouuelle


George Hart n'est pas dsaronn l'd like to make
Roads Untaken est une ralisation qui devant l' immensit des po lydres: one thing
incite tout spcialement la mditation. Je ne tiens pas fa ire quelque chose perfectly clear
Fait de l'assemblage de pas moins de de chaque polydre ex i tant , ex plique-
902 pices de trois bois di ffrents, ce t-il. En fa it , la plupart d 'entre eux ne
polydre de 50 cm de diamtre nous ont pas trs intressants. Il s consti -
invite laisser gli sser notre regard sur tuent une sorte de banque de donnes
les chemin qui se dess inent , trop com- dans laque lle je pioche la matire qui
plexes pour sembler tout fait rguliers, peut me permettre de fa ire une sculptu-
trop gomtriques pour donner le senti- re. Cette banque de donnes, il se
ment que les sinuo its sont alatoires. l'est construite lui-mme en crant sur
Internet I'Encyclopdie des polydres,
vritable bible en ligne de tous les
types de pol ydres, des plus class iques
aux plu rcents. Et il ajo ute : Le
pol ydre n'est pas la sculpture. C'est
Le polydre
seulement le cadre mathmatique qui n'est pas la
permet d 'organi ser l'espace, et qui sculpture. C'est
donne l' inspiration. La sculpture va au-
de l . Mme parti d ' un polydre, qui
seulement le
fixe la ymtrie, une sculpture peut cadre mathma-
ainsi tre constitue de li gnes cour- tique qui permet
bes, comme c'est le cas de l 'd like to
d'organiser l'es-
make one thing perfectly clear, base
sur la structure de l'icosadre. pace, et qui
Le plus souvent , la ralisation matriel- donne l'inspira-
le n'est pa la partie la plus longue ou la
tion. La sculptu-
plus difficile : le gros problme est plu-
Roads untaken tt la conception. Dans certains cas, les re va au-del .

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.n9ent:e


PASSERELLES George Hart ...

A droite, contraintes mathmatiques imposes


Millennium par les structures raliser ncess itent
Bookball un travail dlicat de mi se au point : ce
fut le cas pour l'd like to make one thing
perfec tly clear , dont les liens avec
l' icosadre o nt impo l'arti ste-
mathmaticien de disposer prcisment
de l'angle mesun y1t
2arccotan(( I + VS)/2) .
Pas toujours fac ile ... Pour d ' autres
sculptures, la ralisation peut tre enti-
rement automatise, la sculpture tant
d 'abord t conue sur ordinateur avant mage aux plus grands livres du sicle (et
d 'tre construite partir d ' une machi- non du millnaire , comme le nom de
ne, sans qu ' intervienne la main d ' un l'uvre le laisserait penser) au travers
homme , souli gne celui qui n 'en d ' une construction gomtrique (sa
demeure pas moins le culpteur de forme est base sur le triacontadre
l' uvre. Audace et humour sont au ren- rhombique ). Les titres et le nom des
dez-vous chez l'artiste qui n' hsite pas auteurs des soixante livres slectionns
partir d 'objets inattendus pour ral iser ses ont chacun t in crits sur l' une des
crations, comme en tmoigne cette soixante pices de la structure. Les six
sculpture de 1,5 mtres de diamtre inti- types de bois qui constituent la matire
tule Millennium Bookball rendant hom- premire de chaque pice sont rpartis
ui vant des dispositions gomtriques qui
re pectent certaines symtries, que tout
visiteur de la bibliothque peut s'amuser
dcouvrir. Plus Je spectateur progres-
se en mathmatiques, plus il peut saisir
des choses nouvelles dans mes sculp-
tures, conclut George Hart . Il y a ain i un
va-et-vient possible, l'accroi sement des
connais ances personnelles permettant
un approfondissement de la comprhen-
Lonard de
ion de l'ouvrage.
Vmci illustra
B. R.
en 1509 le
livre de Luca lnternauoraphle
http://www.georgehart.com/sculpture
PacioliDe
Le site internet de George Hart est
Divina
une vritable mine pour tout ce qui
Proportione. touche aux mathmatiques des poly-
George Hart a dres. Outre de belles photos des
ralis des uvres de l'artiste (toutes les illus-
modles en trations de cet article en sont tires) ,
bois de ces son impressionnante Encyclopdie
polydres des polydres fait mesurer toute la
faces richesse du sujet, encore loin d'tre
perfores. puis par les mathmaticiens.

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


par Alain Zalmanski NOTES DE LECTURE

l' Art, les mots


Simon Morley,
Hazan (2004)
Format : 21,50 x 27,50 cm ,
223 pages
Prix public : 49

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES par Gilles Cohen

De la quatrime dimension
au cubisme
La quatrime dimension a d'abord influenc la littrature, les
uvres de H.G. Wells en tmoignent, avant que des peintres
tels que Marcel Duchamp, Kandinsky et les membres de l'co-
le cubiste s 'en emparent. Empruntons avec eux la passerelle
menant l'hyperespace ...
'tre humain doit e contenter

L
le pre mie r trait de gomtrie en
des trois seules dimensions que dimension 4, le Mmoire de gomtrie
sa perception lui permet d'ap- abstraite du mathmati c ie n anglais
prhender, mais ses facults d'extrapo- Cayley. En 1880, l'Amricain
lation l'ont trs tt conduit en imagi- Stringham gnralise les form ules
ner une quatrime, vo ire une nime. d'Euler pour les polydres de dimen-
Comme on pas e de la ligne (la dimen- sion 4 dans Regular figures in N-
sion 1 : l' ab cisse) au plan (en ajoutant dimensional spaces. En 1884,
une deuxime dimen ion , l'ordonne) l'A llemand Schlegel exhibe les projec-
et du plan l'espace (la troi sime tions de di vers polydres de dimension
dimension est la cote ), pourquoi ne 4 dans un espace de dimension 3.
pourra it-on pas passer de l'espace
l'hyperespace de dimension 4 ? Comme la dimension 3
dans un pays plat...
les mathmaticiens
et la quatrime dimension 1884 , c'est aussi le dbut de la popul a-
risation de la notion de dimension 4,
Jusqu' la fin du x1x 0 sic le, la dimen- travers un petit li vre de fiction publi
sion n n'tait voque qu'abstraitement par le romanc ier britannique Edw in
par les mathmatic iens, comme gn- Abbott, Flatland (le pl at pays).
ralisation de la dimension 3. Mobius Flatland repose sur l'ide que le sens
avait en 1827 suggr dans son Trait de la quatrime dimension pour nous,
de calcul barycentrique, l'intrt de c'est celui de la troi sime dimension
plonger un espace de dimension 3 dans pour des tres vivant dan un monde de
un espace de dimension 4 . Cependant, dimension 2 (vo ir l'encadr sur le
il a fallu attendre 1870 pour voir publi sujet). Cette ide d 'analog ie n'tait

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


' DOSSIER: SOURCE D'INSPIRATION

pas nouvelle. Gau en avait exprim


le concept original, et plusieurs fe uille-
tons sur le mme thme taient parus
dans la presse sc ienti fi que. L'Ailemand
Fechner avait publi en 1846, ou le
pseudonyme de Dr Mise , les quatre
paradoxes, un di alogue entre des per-
sonnages plans incon cient de la tro i-
sime dimension. En Ang leterre, le
clbre crivain et logicien Lewi
Carroll crivit un roman d'amour entre
deux cratures linaires se mouvant sur
une urface pl ane. Citons galement
Hinton, un Ang lais migr aux tats-
Uni , auteur de ro mans scientifiqu es et
qui mritera it large me nt le titre
d' c ri va in des hyperes paces . Il
publia mme une suite de Flatland !
L'analog ie ex plo ite dans Flatland est
en fa it la reprsentati on la plus com-
mune de la quatrime dimension. On
passe de l'espace l'hyper-espace
comme on passe du pl an l'e pace.
Prenons un carr . Dans une direction
perpendi culaire au plan du carr, rem-
plissons l'espace par la translation du
carr jusqu' une di stance gale la
longueur du ct du carr : on obtient
un cube. Pour largir la constructi on,
imaginons une direction perpendicul ai-
re l'espace conte nant le c ube.
Translatons le cube dan cette direction
jusqu ' une distance gale la lon-
gueur d'une arte du cube. Nous avons
construit un hypercube .

On peut se reprsenter un solide de


dimension 4 par ses sections spa-
ti ales , de mme qu'un solide de l'es-
pace par ses sections planes (on le
coupe par des pl ans parallle ). Mais
pour l' hypersolide, ce n'est pas si
si mple. Quelle image mentale pour des
es paces para ll les ? Co mme nt
red finir en dimens io n 4 les
notions de parall lisme, orthogonalit,
rotation (autour d ' un plan), ... ?

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.ngent:e


PASSERELLES La quatrime dimension ...

la dimension 4 en littrature
La 4uatrimc dimension inspira bien des crivains de science-fiction. parmi lesquels. on citera sur-
tout H.G . Wells. avec Lli 11u1chine ci explorer le tc111ps. mais aussi \\'011dc1/iil \ 1isit. o il met en scne
des espaces tridimensionnels adjacents. The Rc111ar/.:al>le Cmc o( /Jllridso11 '.1 /:\es. et mme le
fameux Hm11111e i11risihle. qui doit son invisibilit la quatrime dimension . A la suite de Wells.
Alfred Jarry crivit en 1899 des Co111111c11wires pour servir la construction pratique de la Machine
explorer le temps. Gaston de Pawlowsky publia en 1912 un Voyage mi pays cle Ill q11lltrih11c d11c'11-
sio11 remarquablement cohrent sur le plan scientifique . Peu avant. la popularisation de la notion de
quatrime dimension avait atteint un sommet avec l'organisation par la revue Scient!fc A111crirn11
d'un Concours de la meilleure explication populaire de la quatrime dimension !

On peut encore tenter de visualiser concourantes en un point de fu ite ,


l'hypersolide par ses projections sur le sorte de po int l'infini matrialis.
quatre espaces de coordonnes de Imaginons la mme chose pour un
mme qu'on visualise un so lide par ses hypersolide. L'espace de rfrence est
projections sur les tro is plans de coor- invariant. On y choisit un point de fuite,
donnes. Un gros effort d'abstraction qui permet de dfinir la quatrime
'impo e. dimension en perspecti ve. L'hypersolide
Autre reprsentation : la perspecti ve . est mai ntenant matrialis par un dessin
Rappelons que pour reprsenter en 30 . Il ne reste plus qu' repr enter ce
perspecti ve dans le plan un solide de dessin 30 en perspecti ve dans un plan
dimension 3, on laisse invariantes les pour figurer l'hyper olide .
directions du plan qui sert de support, et
on transforme les droites de la troisime Le cubisme et les maths
dimension, la profo ndeur, en droites
Au dbut du xx sicle , le concept de
quatrime dimension est trs prsent
dans les milieux scienti fi ques , litt-
raires, artistiques . Beaucoup pensent
que notre espace est plong dans un
hyper-espace de dimension 4. La ques-
tion qui provoque des dbats passionns
consiste savoir si nous voluon tou-
jours dans le mme espace ou si nous en

/ / " .. "
,. ., " "
1/ /
~ ,1

., .,.
"'-J
'
De mme que 6 carrsfonnent Projection d'un hypercube en
un cube, 8 cubes font un hyper- perspective tridimensionnelle,
cube (par Manning) par Manning

Tan9ente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION

Extraits du Trait de gomtrie 4 dimensions de Joqffrey


Comparez la perspective cavalire, droite, avec le Portrait d 'Antoine
Vollard de Picasso!
changeon avec le temps. La thorie de Picasso dira plus tard : Les mathma-
la courbure de l'espace est, aux yeux tiques , la trigonomtrie, la chimie, la
de certain , un indice dcisif qui corro- psychanalyse, la musique et je ne sais
bore cette dernire hypothse. Une quoi encore ont t mis en rapport
ex plication plus satisfaisante sera don- avec le Cubisme pour lui donner une
ne quelques annes plus tard par les interprtation plus f acile . Tout ceci est
gomtries non euclidiennes. pure littrature .. .
Ce dbat d'ides s'appuie sur quelques Qu'on ne se mprenne pas ! On ne sug-
sources visue lles intressantes aya nt gre pas ici une relation directe de cause
l'ambition de donner des images de la
quatrime dimension, l'aide d'un des
moyen dcrits dans l'encadr ci -
contre . L'illustration la plus connue
tait l'hypercube de Manning en
perspective. On di sposait auss i ds
1880 des reprsentations de polydres
de Stringham par leurs sections par
deux espaces parall les. Jouffret avait
donn des reprsentations de polydre
de dimension 4 par leurs quatre projec-
tions ur les quatre espaces de coordon-
nes et en perspective cavalire .
Ce dbut de xxe sic le est auss i
l'poque de l'avnement du Cubi sme.
Concidence ou non ? Observez le Portrait
Portrait d'Ambroise Vollard peint par d'Ambroise
Picasso en 191 O. Et comparez-le la Vollard
perspecti ve cavalire de Jouffret. Les peint par
similitudes sont frappantes ! Pourtant , Picasso en 1910

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES La quatrime dimension ...

Nu descendant 4 et le dveloppement de l'art de Picasso Marcel Duchamp est le plus influenc


l'escalier, et Braque ! Linda Henderson, auteur par le concept : J 'exp lore les faons de
par Marcel d'une thse remarquable sur le sujet qui crer un effet quatrime dimension en
Duchamp a inspir une partie de cet article, prc i- tudiant le trait lmentaire de go-
se: L'art de Picasso est le produit de mtrie quatre dimensions et l'uvre
son propre gnie artistique en qute de Poincar. Mais c'est auss i le cas de
d 'alternative la tradition classique et Max Weber qui publie La quatrime
fig urative et une reprsentation spa- dimension d'un point de vue plastique.
tiale en perspective datant de la d'A lbert Gleizes qui affi rme: Au-del
Renaissance. Les sources du Cubisme des trois dimensions d'Euclide, nous en
doivent tre trouves dans l'art lui- avons ajout une quatrime, qui nous
mme, l'origine la sculpture africaine permet une nouvelle figura tion de l'es-
et l'influence de Czanne . pace, une mesure de l'infini , ou encore
Par la suite , l'art cubiste devint de plus de Meizinger qui , lor d'une ex position
en plus conceptuel et s'loigna progres- avec Gle izes et Lger, expose une
sivement de la perception visuelle Na tu re morte - Quatrime dimension .
immdiate ... Auss i, quand le Cubisme
commena attirer l'attention d'autres Lai ssons Guill aume Apollinaire
arti stes auto ur de 19 10 , le but de conclure : De nouvelles possibilits de
dpeindre la ralit davantage dans mtrique spatiale s 'offrent l'art
l'esprit que dans la nature lui fut offi- moderne grce la quatrime dimen -
ciellement attribu, que cela ait t ou sion. D'un point de vue plastique, la
non l'intention originelle de Picasso. quatrime dimension est engendre
Le Cubisme est n une poque ple ine par les trois dimensions connues. Elle
de que tionnements sur la tructure de reprsente l'immensit de l'espace ,
notre monde et l'essence de la ralit . Il s'ternisant dans toutes les directions,
est clair que beaucoup d'artistes accep- tout moment . C'est une reprsenta-
taient l'hypothse d'un monde plong, tion de l'infini . Elle donne aux objets
au del de notre perception immdiate , les proportions qu'ils mritent dans
dans une quatrime dimension , et ont l'uvre d'art.
vu dans le Cubisme une concrtisation
de cette conviction . G.C.

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


par Michel Criton JEUX & PROBLMES

Problmes
rsoudre
HS2301 - la pyramide J HS2302 - la pyramide en bois J J

Une artiste dispose Un architecte a dc id, pour dcorer une cit, de


de 14 cubes ayant un rali ser une pyramide de cinq tages fo rme de
mtre d 'arte. Elle cubes en bois tous identiques . L'architecte sa it
rali se et pose sur le qu'ensuite, il devra recouvrir le tout d'un pais
ol la sculpture verni s pour protger son uvre des intempries.
c i- li fa it faire une maquette au 1/5 d'un cube de la
contre, constitue de pyramide. Il constate que ce cube rduit pse
troi s tages carrs, 300 g, et que lorsqu'il est entirement recouvert
pui s peint toutes les de verni s, sa masse est de 306 g.
surfaces exposes .
Quelle est, en mtres carrs, l'aire peindre ?

Source des problmes


Olympi ades Mathmatiques Belges (HS2301 .)
Championnat des Jeux Mathmatiques et
Logiques (HS2302)

:\i\'Cau de dillkult :
) trs faci le ;
Solutions Quelle sera la masse de la pyramide une fois recou-
V facile ;
verte de vernis ?
VV pas facile; page 133 Note : Seules les faces visibles de la pyramide
VVV difficile ;
seront vernies. On ngligera le verni s sur les
VVVV trs dillicile.
artes . Le rsultat sera donn en kg, au gramme
prs .

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tc:1.n9ente


PASSERELLES par Marie-Jos Pestel

maths et arts
une intimit enfin expose
Mathmatiques et Arts est une exposition itinrante
dans laquelle dix-huit mathmaticiens, informaticiens,
peintres et sculpteurs offrent au public un regard unique
sur la beaut des mathmatiques. Petit avant-got ...

e ndant plus ieurs mo is, la sants, auss i bi en mathmatic ie ns,

P Bibliothque de l' Institut Henri


Po incar Paris a abrit une
expos1t1on place sous l'g ide de la
in fo rmatic iens que pe intres ou sculp-
teurs, s'y taient donn rendez-vous
pour le plus grand bien des deux di sc i-
Soc it Mathmatique de France et du plines . Leur but ? Offrir au public des
Ministre de la Culture et intitule images in atte ndues des mathma-
Math matiques et Arts. Di x-huit expo- tiques. Le guider et l'aider com-
Deep sea tango
George Hart prendre la beaut des fo rmes et des
couleurs . L'attirer jusqu ' la fasc ina-
tion . Les vi siteurs ont pu dcouvrir une
c inquantaine d'uvres inhabituelles et
d ' une grande valeur esthtique.

matheux piqus d'art

La premire surprise du visiteur sera de


raliser que le concepteur de l'exposi-
tion , ainsi qu ' une grande majorit des
exposants, sont d'authentiques math-
maticiens qui s'expriment comme des
artistes et usent de leur savoir pour crer
de vritables uvres d 'art. Les
domaines mathmatiques couverts sont
vastes et bien des sujets sont abords .
quations ou solutions d'quations dif-

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


DOSSIER : SOURCE D'INSPIRATION

f rentie lles, gomtries, surfaces mini- Hrtistes mordus de maths


ma les, ... to ut peut devenir sujet d 'me r-
veillement ! Tout aussi passionnante est la d marche
La symtrie, le chaos et les syst mes de ceux qui , artistes l'origine, ont eu
dynamiques se marient dans les uvres cette ide un peu folle d'introduire des
lumineuses et colores de I'Australie n math matiques da ns le ur art. Parmi
Michael Fie ld . Les pavages la Penrose ceux-c i, bien sr, Patrice Jeener, dont
de William Casselman et Austin Dav id nous abordons plus ample ment le travail
nous plongent dan un ocan de moire de gravure en page 26 de ce numro.
et de couleur . David Wright utili se le Irne Rousseau , dont !'oeuvre vient de
pavage hyperbolique du pl an pour c rer [sa] sensibilit l'esthtique de la forme
un tableau qui peut faire rver Nol les gomtrique dcline l'art du pavage
enfants du monde entier. hyperbolique dans des mosaques aux
Jean-Franois Colonna , informaticien mille couleurs.
bien connu des lecteur de Tangente (cf. Le dess inateur et sculpte ur Philippe
Tangente hors-srie n 18 : Les frac- Charbonneau engendre ses Biconiques,
tales) est expert dans la mod lisation lumineuses et lgante surfaces rgles,
mathmatique de syst mes en vue de par une droite qui s'appuie sur un
raliser des exprie nces virtue lles pe r- cercle directeur, fait un tour complet sur
mettant de prvoir la ra lit. Entre ce cercle, et en mme temps fait un demi-
au tres modles, il a cr de no mbreuses tour sur son point d 'appui dan le plan de
images fractales qu ' il retravaille savam- l'axe du m me cercle. Il obtient a insi
ment pour e n fa ire de vra is c hefs des oeuvres qui ne sont pas sans rappeler,
d'uvre. Un autre in fo rmat ic ie n , en plus complexes, le ruban de Mobius .
Bahm an Ka lantari , dvelo ppe une Cette m me bande de Mobius inspire
mthode de rsolution des quations galement Jean Constant qui en fait une
polynmiales et met au point des tech-
niques de visua li sation des solutions
connues sous le no m de po lyno miogra-
phie. Il cre a insi un fes ti val de coule urs
et de fo rmes et jette un pont entre
algbre et art.
La gomtrie classique et la thorie des
gro upes sont le soubasse me nt des
sculptures et des magnifique poly-
d res de George Hart . D 'autres uvres
ont trait la thorie des urfaces ou aux
go m tri es plu ie urs dimensions.
Ainsi, les dessins de John Sullivan et
les sculptures mta lliques de Franois
Apry voque nt le retourne ment de la
sphre.
Via l'art, ces mathe ux pas comme les
autres no us li vent des objets d ' une
grande beaut intrinsque et nous fa mi- Minimax spher e
liarent en douceur des notions d ' une ev ersion,
haute abstractio n . John Sullivan

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tcin9ente


PASSERELLES Maths et arts ...

variation dans son tableau Aphroditis,


mais aussi John Robinson, sculpteur
auteur d' un ruban une seule face et
trois boucles joliment nomm
Immortality.
Enfin , mention spciale pour l' uvre
de Dic k Termes . Il pe int sur des
sphres et cherche reprsenter la tota-
lit de l' espace qui nous entoure (vo ir
ce sujet l'article de ce numro intitul
Quand le peintre s'approprie l 'espa-
ce). Impressionnant !

Une premire ... renouueler

Cette exposition , une premire dans son


genre, doit circuler. En eptembre 2005 ,
elle a pri s le chemin de l 'cole
Polytechnique puis, en 2007 , elle sera
la Mairie du v,e arrondissement de Paris.
Aphroditis de Jean Constant
Entre temps, elle aura, on l' espre, eu le
loisir de parcourir muses et uni versits d'avoir dcouvert une grande divers it
de France, d'Europe et pourquoi pas , d'objets mathmatiques dont ils igno-
voyager encore plus loin . raient jusqu ' l'existence. Qu 'elle soit
La meilleure preuve de l' intrt qu ' il y a perue comme une rcompense aprs un
prsenter de telles uvres un large cours de mathmatique particulirement
public se trouve sans doute dan les ardu ou une invitation le suivre, cette
rflex ions de jeune lycen la sortie rencontre aura sans aucun doute largi
de l'exposition. Ils expriment la surprise leur vision des mathmatique , stimul
leur intrt pour cette discipline et , pour-
quoi pas , suscit des vocations.
l'ARPAM Des mathmaticiens, jeunes ou moins
Mathmatiques et arts s'inscrit dans un projet plus jeunes, trouveront peut-tre dans cette
vaste conu depuis 1989, par un collge internatio- exposition un moteur pour approfondir
nal de mathmaticiens et soutenu par une associa- leur domai ne de travai l ou s'engager
tion , l'ARPAM (Association pour la Ralisation et la dans de nouvelles recherches.
Gestion du Parc de Promenade et d'Activits Quant au grand public, outre le plaisir
Mathmatiques). L'ide est d'implanter, si possible des yeux, qui justifierait amplement
dans un lieu bois et vallonn, une dizaine de bti- qu 'on s'y arrte, il dispose l d'lments
ments dont l'architecture, la dcoration et les expo- de rflex ion sur cette ternelle necessit,
sitions prsentes illustreraient des concepts et des cette volont commune aux artistes et
faits mathmatiques particulirement significatifs . aux homme de science de saisir l'espa-
ce, de le reprsenter pour mieux le com-
L'ARPAM prendre et le matriser. C'est aussi l'oc-
15, avenue du Valaurom , 91940 Gometz-le-Chtel casion d' un premier pas vers la beaut
http://arpam .free .fr/ des mathmatiques.
M.-J.P.

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


SAVOIRS par Claude Paul Bruter

Quand le peintre
s'approprie l'espace
Derrire la volont du peintre de reprsenter l'espace, le
lien entre l'art et la gomtrie est pressenti depuis
l'Antiquit. Il devient clatant la Renaissance, avec l'in-
vention de la perspective. Les progrs rcents des math -
matiques le renouvellent, comme en tmoigne par
exemple l'uvre du peintre Dick Termes.

ar l' intermdi aire des proprits mme zone, ce qui est le principe du

P gomtrico-phys iques de l'es-


pace et des fo rmes qui le pe u-
ple nt , mathmatiques et arts e ntretien-
po int de fuite, pilier de la perspecti ve.
L'arti ste a- t-il construit sa fresq ue
d ' in stinct ? S 'appu ya it-il s ur des
nent un lien intime de pui s des te mps rgles dfini es par ses prdcesseurs.
immmori aux. ou qu ' il aura it lui -mme tablies?
A in s i, la mosaque page sui va nte,
trouve Pomp dans la Maison du Vi truve, arc hitecte romain du premier
Fa une, reprsente une scne de la sic le ava nt J .-C., nous rv le
bata ille d ' lssos (en Cic ilie, au nord qu ' Agarthaque, qui fa isa it les dcors
d ' Anti oche et de la Syrie), opposant de thtre des tragdies d ' Eschyle,
Alexandre le G ra nd au Ro i des Rois rdi gea sur le sujet un tra it qui inspi ra
Darius e n 333 avant J .-C .. C'est une les math mati c ie ns D moc rite et
magnifique compos ition comme o n en A naxago re. M alhe ure useme nt , les
retro uve c hez les pe intres de la cri ts de ces derniers ne nous sont pas
Rena issance ou chez Dav id , le pe intre parve nus mais on conjecture qu 'i ls
des armes napo lonie nnes . Les contenaient les premiers lme nts de la
lances con ve rge nt to utes ve rs une thorie de la perspecti ve.

Dans la mosaisque reprsentant la batailk Question de proportions


d'lssos, trouve dans la Maison du faune
La perspecti ve renat avec le prod i-
Pompei~ l'artiste utilise dj la perspective. gieux dveloppe ment de la pe inture

T4n9ente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: LES TECHNIQUES

Mosaque
la Renaissance : le Quaffrocenro ita- objets ou entre leurs ombres sur le so l
reprsentant
lien, notre xve sicle, est celui de la grandeurs est le mme :
la bataille
redcouverte de la perspecti ve lina i-
AB A'B' d'Issos,
re, avec en tte de file en 1415 ! 'archi-
BC B'C' Maison du
tecte Filippo Brune ll esc hi , bi e ntt
Faune,
sui vi, entre autres, des Leo Batti sta
Pomp
Alberti ( 1404- 1472), Piero de ll a
Francesca ( 14 10 ?- 1492), Leonardo da
Vinci ( 1452- 151 9), Jean P lerin dit le
Yiator ( 1435 ?- 1524), Albrecht Drer
( 147 1- 1528), et e nfin de Girard
Desarg ues ( 1591 - 166 1) sur leq ue l
nous rev iendron s.
Pour les beso ins de leur art, les pe intres
de la Renaissance redcouvrent le pro- A' B' C'
cd de la perspective linaire et en
analyse nt les proprits gomtriques. Gomtrie projectlue
Bien que non formule par eux en ces
termes, une question essentie lle pour Un autre invariant de proportion fut
les arti stes est celle du respect des pro- dcouvert plus tard par encore l'archi -
port ions entre objets situ une dis- tecte lyonnais Girard Desargues qui
tance donne. On l' obtient par la mi se fonde , en 1639, la gomtrie projective.
en pl ace d ' un maill age convenable du La position de la source lumineuse fa it
plan du tableau ; le maillage est dfi ni la diffrence entre cette gomtrie et la
par la donne de rayons particuliers et gomtrie classique d'Euclide: dans
de transversales ces rayons. Joue cette dernire, comme on l' a dj rappe-
alors un rle fondamental le thorme l, le corps lumineux est situ l' infini ,
de Thals qu ' il s connai ssent , et qui de sorte que les rayons qui clairent la
dfinit l' in variant non moins fonda- scne sont tous parallles ; en gomtrie
mental de la gomtrie euc lidienne : projective, la source lumineuse est pr-
une source lumineuse situe l' infini sente distance finie de sorte que les
semble envoyer des rayons parallles rayons lumineux sont disposs en ven-
de sorte que le ra pport des entre deux tai1. Cette situation est conforme l 'ob-

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


SAVOIRS Quand le peintre ...

servation d ' un paysage face soi. Elle lorsque cette transversale se dplace
fait natre l'impress ion d ' un clairage parall le me nt e lle-m me . Bie n que
par une source de lumire place au fin peu ou pas du tout souligne , cette
fond du paysage, e n son arrire-plan. conservation des proportio ns hori zon-
L'emplacement S de cette source sur un tales contribue donner la reprsenta-
tableau est le fame ux point de fuite. tion de l' objet sa cohre nce, son unit .
Lo rsque la transversale est dplace de
s mani re que lconque, c'est une propor-
tion plu ric he appe le birapport qui
est conserve et maintie nt la cohre n-
ce. Dcouve rte par Desargues, e lle a
pour va le ur [CA/CB] .
[DA/DB]
La prsence de cette proportio n carac-
t ri se la gomtrie projecti ve.
La pe rspecti ve lina ire impose une
vision euclidienne de l' espace que l'on
Supposons alors do nns quatre points pe ut qua lifier de plane. La reprsenta-
d ' un objet s itus sur une transve rsale tio n des images c res par les mi ro irs
T ; le rapport CA/CB se conserve convexes, par les diffic ults qu 'elle
soul ve, n 'a pas d bouch sur une
thorie math matique partic uli re. De
te lles images appara issent notamme nt
dans le tableau cl bre de Jan Yan
Eyck ( 1385 ?-1 441 ), Le portrait des
poux Arno/fi . Le pe intre Guillaume
Po te l ( 1510- 158 1) la Rena issance
est sans doute l' un des pre mie rs avoir
pri ple ine me nt consc ie nce d ' une cer-
ta ine courbure de l'espace vis ibl e .
Bie n plu tard , Maurits Escher ( 1898-
1972) reprend ce po int de vue et dve-
loppe dans ses uvres des re prsenta-
tions de l'espace fa isant appe l plu-
sie urs points de fuite.

Uoir tout l'espace auec Dick Termes


Re prsente r non point presque to ut
l'espace qui entoure l' arti ste ma is la
totalit de cet espace, te l sera le projet
de Dic k Te rmes. Co mment pe ut-o n
procder ? Le paysage qu ' un observa-
te ur conte mple face lui pourra it ga-

Le portrait des poux Arnolfi


de Jan Van Eyck

Tcingente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: LES TECHNIQUES

lement tre vu par une tierce pe rsonne (do nt o n dev ine l' influe nce s ur
qui aurai t rempl ac ('observate ur par Te rmes), est au centre du c ube : l' artis-
un m iroir plan , e t regarderait l' image te pe int sur l'ext rieur du cube ce qu ' il
du paysage do nne par ce mi roir. De la voit de puis l' int rie ur.
sorte, le regard port sur les faces d ' un
ttradre - compos de quatre mi ro irs C haq ue to ile contient e n son centre un
plans - permettrait d 'avoir une vue
complte sur l'espace environnant ce
ttradre . Dick Termes a effecti veme nt
construit de te lles reprsentatio ns sur
le ttradre.

Tetrahome

L'avantage de considrer un ttradre po int de fuite. Le raccord e ntre les


rgulie r est qu ' il est l' objet gom- faces du c ube est imm diat : des
trique min imal symbo li sant l'espace rayons rectilignes jo igne nt les po ints
trid ime nsio nne l. Ma is le me illeur o bjet de fuite de de ux faces adj acentes (figu-
prendre e n compte c'est la sph re, re c i-dessus).
l'objet de Pl aton le plus idal, q ui lui
era prfre cause (entre autres) de Le passage du c ube la sph re est fo rt
sa parfaite rgul arit. simple: il suffit de souffle r l' int-
rie ur du c ube et de le go nfler pour
S i le ttradre est le plus s imple des o bte nir la sph re. To ut rayon rectilig ne
polytopes in cripti bles dans la sphre, sur une face du c ube est une god-
le c ube vie nt immdiate me nt aprs. Il sique de cette portio n de plan , c'est--
peut tre con u corr_ime le dpl o ie me nt dire une ligne po ur laque lle la distance
immdiat du ttradre, chaque arte du entre deux po ints que lconques de la
ttrad re (i l y en a six) do nnant na is- lig ne est minimale. Sur la sphre, ces
sance une face du cube. rayons sont gale ment ports par des
C'est ce c ube qui a servi Dick Termes gods iques, e n ! 'occurre nce des
d'outil princi pa l pour laborer sa tech- grands cerc les.
nique. Il fa it un premier tableau clas-
sique de ce qui se trouve face lui , S ' il veut revenir au ttradre, l'artiste
d'autres tableaux non mo ins clas iques pe ut reprsente r son e nviro nne me nt
de q ui se trouve sa gauc he, sa d ro i- partir de seule me nt quatre po ints de
te, au des u , e n dessous, et de rri re fuite situs au centre de chaque face.
lui : ces six to iles asse mbles fo rme nt Dick Te rmes est pass du cube la
un cube. Dans cette re prsentation , sphre, puis e n est venu la reprsen-
l'ego d u peintre, comme le dit Escher tatio n sur les po lydres pl ato nic ie ns

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tc:ingente 63


SAVOIRS Quand le peintre ...

po ur laque lle il a maintenu l'appe l


six points de fuite. Sur le t tradre, ces
points se trouvent placs au milieu des
ar tes.

Les proportions, encore ...


o,
La question de la conservatio n des pro-
portio ns dans la re prsentatio n sur la Par l'inverse de la projection strogra-
sphre demeure. Notons qu ' o n peut phique, les droites concourantes D;
songer un thor me de Tha ls pour la (i = 1, 2, 3) , supposes tre situes dans
sphre . On pe ut l'obte nir e n re levant le plan quatori al de la sphre et passant
sur celle-c i, par l' inve rse de la projec- par le centre du cercle q uatoria l,
tio n st rographique, la confi guratio n deviennent des grands cercles C; de la
pl ane de tro is droites concourantes et sph re. Les transversales Tj parallles
de transversa les ces droites parall les entre e lles deviennent des cercles gj pas-
e ntre e lles. sant par le ple nord de la sphre ; ils
sont tous tangents une mme droite T,
z e lle-mme tangente la sphre en son
p le no rd , et parall le la direction des
transversales. Un cercle gj rencontre un
cercle C; au p le nord et en un autre
point Pji ; les trois points Pj 1, P12 , Pj3 sont
donc situs sur le cercle gj situ dans un
p
plan Pj passant par la droite T. Par pivo-
te ment de ce plan autour de T, on peut
passer de ce cercle un autre cercle g/
de cette fam ille. Le rapport entre les
La projection st rographique cons iste lo ng ueurs des arcs de cercle joignant Pj 1
pre ndre l' image d ' une sphre de p le P12 , et P12 Pj3 reste constant au cours
nord Z (le z nith) sur un pl an quato- de ce pivotement, lorsq ue les angles au
rial ou qui lui est para ll le, e n pre nant centre qui dterminent ces arcs de cercle
s imple me nt pour image d'un point P varie nt dans les mmes proportions. Le
de la sph re l' inte rsectio n p du pl an ph no mne est par exemple bien visible
avec la droite passa nt par Z et P. Da ns e n prsence d ' une symtrie , lorsque la
cette construction , les gra nds cerc les droite 0 2 est la bissectrice de ! 'ang le
tracs sur la sphre passa nt par Z form par les deux autres droites.
dev ie nne nt des droites passant par le Le dessi n de Termes s'apparente cette
centre du pl an quatori a l ; le cercle inverse de la projection strographique
s itu l' inte rsection de la sphre e t au voisinage d'un point de fuite. Au fur
d ' un plan passant par Z devient une et mesure qu'on s'en loigne, les dis-
droite du plan. La proprit fondamen- torsions s ' am plifie nt. Un lger dplace-
ta le de cette proj ection st rogra- ment de points de fuite permet sans
phique est la conserva tion des ang les : doute de les attnuer. Ces distorsions
deux courbes traces sur la sphre font contribuent certes fo nder le caractre
e ntre e lles le m me ang le que le urs inhabitue l de cette reprsentatio n ; e lles
images dans le pl an . no us do nnent presque toujo urs l' im-

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


1
DOSSIER : LES TECHNIQUES

Reprsenter non point presque tout l'espace qui


entoure l'artiste mais la totalit de cet espace,
tel sera le projet de Dick Termes.

400 tableaux (sphres), une grande


diversit de thmes, des plus concrets
aux plus abstraits) re tera sans doute
dans le monde symbolique de la repr-
sentation picturale comme l' un des
jalons signjficatifs pos sur la longue
route que suit l'humanit dans son
appropriation de l'espace.
Les uvre de Dick Termes peuvent
pression d'observer un monde en mou- tre admires lors de l'exposition itin-
vement ; et son tranget par endroit ne rante Mathmatiques et Arts. Aprs
peut qu 'veiller la curiosit et susciter l' Institut Henri Poincar, celle-ci
prufois l'tonnement. devrait , selon le ouhait de ses concep-
teurs, parcourir les grands muses et
z universits d'Europe (voir l'article sur
ce sujet en page 54).
C.P.B.

E Bibliographie
D.A. Termes www.termespheres.com
tude compare des diffrentes mthodes de pers-
pective, une pe,spective cwviliyne,
G. Bouligand, A. Flocon, A. Barre, Bull. de
l'Acadmie royale de Belgique, 1964-3 in La pers-
N pective curviligne, De l'espace visuel lnwye
construit, Flammarion , Paris, 1968, pp.204-218.
En pratique, pour peindre ses sphres, Destin de /'Art, Desseins de la Science,
Dick Termes dessine sur elles un rseau D. Bessot, Y. llellegouarc'h, .J.-P. Le Goff (Ed.) Actes
de grands cercles passant par troi s du Colloque A.D.E.R.H.M. Universit de Caen, 1986
couples de points de fuite opposs (avec des articles sur la perspective linaire de Ren
Znith-Nadir, Est-Ouest, Avant-Arrire . Taton, .Jean-Pierre Le Goff, Christian Guipaud,
Ce rseau tablit sur la sphre une famjl- .Jean-Paul Saint-Aubin, Didier Bessot, Roger
le de polygones curvilignes : ils forment Laurent) ADHERM, 1991, ISBN 2-9505640-0-3.
les artes de cubes vus en perspective La perspective enjeu,
depuis chacun des points de fuite. P. Comar, Gallimard, Paris, 1992.
Dick Termes ralise donc par de cube Le Miroir nwgique de M.C. Escher,
une sorte de pavage de la portion d 'es- B. Ernt, TACO Verlagsgesellschaft und Agentur
pace qui retient son attention et la repro- mbH, Berlin, 1986.
duit localement sur la sphre qu ' il est en L'uvre grophique (Grqfi'ek en Teke11i119e11),
train de peindre. M.C. Escher, Benedikt Taschen Verlag, Berlin, 1990.
L' uvre de cet artiste fcond (plus de

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente 65


PASSERELLES par Andr Odru

Enqute gomtrique
sur un tableau
Miroirs, perspective et symtrie : l'analyse d'un tableau de
matre peut soulever bien des difficults . En partant la
pche aux indices, tentons de reconstituer une partie de la
gense d'une toile.

e tableau reproduit ici , les visibles en plusieurs endroits : l' arte pla-

L Mnines, est l'uvre de


V lasquez . On peut l' admirer
au muse du Prado , Madrid ; il a fa it
fo nd-mur de droite, l'al ignement du haut
des tableaux droite, celui du bas des
tableaux, celui des moulures des lustres
l' objet de multiples tudes, des li vres au plafond ... tout converge en un point
lui ont mme t consacrs. de fuite situ sur l'avant-bras droit du per-
Le visiteur est troubl par le peintre qui sonnage dans l'encadrement de la porte
le regarde, ainsi que par le miroir du du fond . C'est l, pour ceux qui regardent
fond qui reflte l' image du roi Philippe la scne, la direction de la perpendiculai-
IV et de la re ine d ' Espag ne. Si un re au mur d'en face. C'est seulement l
observateur se place l'endroit ad- qu ' un miroir parallle au mur pourrait
quat, il ressent l' impress ion de partici- montrer aux observateurs leur propre
per la scne reprodui - reflet. Dans le miroir, les observateurs du
te ; plus prci sment , coin droit de la salle devraient voir le coin
sa place correspond gauche de la salle, et non eux mmes (
celle du couple royal. moins, hypothse peu ral iste, qu ' une
Le mur que l'on voit de cale ait t place derrire le miroir pour
face est visible dans sa rendre sa position oblique par rapport au
totalit, comme l' indique mur).
la disposition absolu-
ment symtrique des Un reflet expliquer
tableaux et des portes. Le
miroir est plac au centre L'explication peut tre la sui vante : le roi
du mur, dans l' axe de la et la reine voient en fait le reflet de leur
salJe. Les lignes horizon- portrait sur la toile o le peintre travaille.
tales fuyantes de la pers- Cela explique notamment que leur image
pective de la salle sont dans le miroir soit surdimensionne : si le

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

miroir leur donnait voir leur propre passe par les pauJes du peintre, les yeux
reflet, ils devraient s'y voir une di tan- dans le miroir, l' avant-bras du personna-
ce double de la longueur de la salle , donc ge, l' aJignement du bas des tableaux de
nettement plus petits. Tandis que si le droite. Si la porte en face me ure 1,90 m
peintre donne leurs portraits sur la toile de haut, les cheveux du roi dans la glace
des dimensions plus grandes que dans la sont l ,(JJ m environ du sol. Par cons-
ralit, l' image dans le miroir est correc- quent le roi et la reine posent debout s' ils
tement dimensionne. Une objection sont de petite taille , ou bien , plus proba-
cette explication serait que la silhouette blement, ils sont assis dans des fauteuils
du peintre risquerait de s' interposer dans placs sur une estrade.
le miroir : en fait, en se dportant sur sa Le tableau est la reproduction de ce que
gauche, l'artiste peut permettre aux sou-
verains de ne voir qu 'eux-mmes.
La scne figure par les Mnines n'a
La ligne d ' horizon de l'observateur peut tre jamais eu lieu

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES Enqute gomtrique ...

chien, au premier plan , est dessin en


un peinue gaucher ? grandeur relle et o le cadre, au premier
Les autres portraits de lui le plan au i, occupe pre que toute la hau-
confirment : le peintre repr- teur de la toile.
sent dans le tableau est Le tableau reprsente-t-il Vlasquez pei-
Vlasquez lui-mme. La dco- gnant les Mnines ? Est-il en train de
ration sur sa poitrine corres- bros er l'esqui s e des portraits qu' il
pond une haute distinction place sur sa toile, l'intrieur du miroir
que le roi lui a attribue. du fond du tableau, puisqu ' il regarde la
L'autoportrait ncessite de roi et la reine ? lmpos ible, car le miroi r
travailler devant un miroir, o le peintre se voit dessin serait trop petit pour tre vu dan
invers gauche-droite. Or, ici, le peintre reprsent le miroir rel, par la reine.
tient son pinceau de la main droite : Vlasquez tait-
il donc gaucher ? C'est peu probable. Vlasquez a Un peintre qui peint le tableau qu'il peint
sans doute recompos sa silhouette de droitier, rta-
blissant la vrit inverse par le miroir. L' infante ne regarde pas le roi et la reine,
elle regarde le peintre au moment o,
venu se placer sur le sige de la reine, il
voient le roi ou la reine pendant un peint les personnages devant lui , les fa i-
moment de la pose, et alors que sant poser, ensemble ou tour de rle, e
Vlasquez fait leur portrait : ainsi, les dplaant du fa uteuil au cadre. Ce qui
personnages principaux du tableau nous pourrait expliquer que, ur le tableau du
sont invi ibles. Si le tableau se prolon- Prado, aucun personnage ne emble
geait vers le bas, on verrait la robe de la s' intresser l'laboration du tableau.
reine au niveau de genoux, peut-tre ses Avant ou aprs la peinture des person-
mains. Il ont perrni que leur fille vien- nages, le peintre aura travaill son
ne les voir, avec sa uite de mnines, de autoportrait. Il aura tenu compte de sa
mentors et de bouffons. S' ils avaient eu taille, au des us de la moyenne, en tout
un appareil photographique grand angle, cas largement au-de sus de 1,flJ m de la
ils auraient pu prendre la photo de la ligne d' horizon .
scne qui se droule devant eux et que le L'autoportrait ncessite un miroir, ce qui
peintre veut reprsenter. L'ex pression de peut suggrer une autre recon titution de
l'infante montre de l'tonnement : Que l'laboration du tableau. En effet, on
font-ils l, tous les deux , immobiles, peut considrer la prsence du roi et de
avec leurs habits de gala?. la reine pendant la scne comme prati-
Le tableau les Mnines mesure plus de quement inutile. leur place thorique,
troi mtres de haut et prs de trois plaons un trs grand miroir. Le peintre
mtres de large : ce doit tre les mmes reproduit alors ce qu ' il y voit : la salle,
dimensions que le cadre sur lequel tra- lui -mme, l'infante et tous le person-
vaille le peintre. Pourtant , si le peintre nages, qui ne regardent ni le roi et la
dsire faire un portrait du roi et de la reine, ni le peintre, mais eux-mmes.
reine cte cte, il n'a pas besoin d' un Une esqui sse dans le mi roir dessin au
cadre i grand . D'autant qu 'on ne fo nd donnera le change : on croira la
connat pas de tableau de Vlasquez du prsence invisible du couple royal.
roi et de la reine ensemble. En revanche, La difficult majeure cette explication
ce grand cadre est indi pensable i le est de savoir si les techniques de
peintre travaille aux Mnines, o le l'poque permettaient la construction

T4n9ente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQ UES

De gauche droite :
~
: ..-~
f
~ f'.~ ...
L'infante
Le roi Felipe
, . .tJ. La reine Mariana
'i . .
~ ~;<~~}
-'.:,.:_
' . '}1-~:.~'I\::;;,-
'
1
'I

d' un miroir de la taille nce saire. De li gne d' hori zon, une distance tell e
plus, tout serait invers gauche-droite. que le regard embrasse toute la toile ?
Finalement , il est fo rt poss ible que Il est regard par di vers personnage
Vlasquez ait d'abord imag in le scne, avec attention et curiosit . Il est dans le
en ait fa it une bauche en se plaant l tableau. Peut-tre a-t-il tendance se
o serait la reine, ait report l'bauche retourner pour savo ir si c'est lui ou un
sur la grande toile, puis ait fa it poser le autre que l' on regarde (il parat qu 'au
personnages les uns aprs les autres, y Prado, il y a un mi roir cet endroit).
compri s lui -mme. Ainsi, la scne fi gu- C'est lui , le spectateur, qui e t le roi ,
re par les Mnines n'a jamais eu lieu. c'est elle, la spectatrice, qui e t la reine.
Au centre du tableau, on trouve un tri- Sur le tableau, le regard du peintre est
angle quilatral dont les sommets sont le serein , avec de l' indul gence et un peu
point principal de fuite de la perspective, de tri stes e. Il regarde le visiteur sans
dans l'embrasure de la porte, le visage de tonnement. Il est le matre du jeu.
la reine dans le miroir, le visage de l' in- Depuis tro is cent cinquante ans, et pour
fante. Le point de fuite, c'est le peintre et l' ternit , Vlasquez regarde dans les
son travail ; le miroir, c'est le couple yeux l'amateur d'art , toujours auss i
royal ; le visage de l' in fante, c'est le intrigu.
centre d' intrt du spectateur. A.O.
Il reste s' interroger sur l'utilit de ce
vaste espace dans la pnombre, au des-
sus de la scne. En ralit cet espace Vlasquez
est impos par la fo rme presque carre Grand peintre espagnol du dix-
du cadre, plus proche de ce que vo it septime sicle, Diego Vlasquez
l' il que le rectangle habituel, allong (Velzquez en espagnol) fut aussi
horizontaleme nt. L' il voit un di sque un courtisan, peintre chri du roi
aux bords fl ou , auss i tendu en hau- Philippe IV. Son uvre est com-
teur qu' en largeur. Il fa ll ait que le visi- pose d'une centaine de tableaux,
teur voie tout cet espace pour entrer ce qui est assez peu; l'artiste tait
dans le tableau. aussi trs ambitieux, ses charges
diverses ont ainsi pu limiter sa production picturale.
le spectateur entre dans la scne Parmi ses principales uvres, qui se trouvent pour
l'essentiel au muse du Prado, on peut citer Triomphe
Que se passe+ il lorsqu ' un visiteur de Bacchus, La Leon d'quitation, Philippe W
vient au Prado contempler ce tableau Fraga, La tentation de Saint Thomas, ou encore
appliqu contre un mur, et qu ' il se Vues dujardin de la villa Mdicis.
place face au centre, la hauteur de la

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tangent e


PASSERELLES par Marie-Jos Pestel

Plus urai que du urai :


le trompe-l'il
Notre cerveau peut-il faire la diffrence entre un objet et
l'image qui lui parvient? Voil un dbat dlicat que l'exis-
tence des trompe-l'il , ces peintures plus vraies que
nature, ne contribue pas simplifier.

elon Georges Perec, un pose une question, donne envie de dis-

S trompe-l'il est une faon


de peindre quelque chose de
manire que cette chose ait l'air
courir, de bavarder, permet de s'arrter
sur une porte, un escalier que l'on n'aurait
peut-tre pas vus s' ils taient vrais!
d'tre vraie et non pas peinte . Les C'est un jeu et un pige tendu celui qui
premiers trompe-l 'il connus ont regarde, se trompe, se ressaisit puis se
t relevs sur les fresques de laisse de nouveau abuser pour le plaisir.
Pompi et datent du premier sicle La fonction dcorati ve des trompe-l 'i l
avant J.-C. . Faux marbres, fausses se retrouve des plus anciens aux plus
moulures, fausses fentres, bref tout rcents, qui fleurissent sur les murs que
ce qui fait le vrai trompe-l 'il y tait vous longez, quand, par exemple, il sont
dj ... Traditionnellement, ces tech- destins masquer des travaux. Partez en
La dchirure, niques ne s'appliquaient qu' aux objets promenade dans les rues de votre cit et
Mona Lisa. inanims . Aujourd 'hui les grands noms vous allez srement faire des dcouvertes
Henri Cadiou, du trompe-l'il et de peintures sur mur surprenantes . Le trompe-l'il fonctionne
1981. ont aussi dessin le vivant. Des chrysan- mieux que la ralit , donne un sentiment
thmes de Jacques Poirier, au Piton des de beaut et dpasse ainsi sa fonction
Halles de Fabio Rieti en passant par lLz premire de cache-misre pour tre un
dchirure, Mona Lisa de Henri Cadiou et signe extrieur de richesse.
autres sculptures vgtales d'Ernest
C'est Pignon-Ernest, c'est la vie qui va par- faire croire au urai
l'illusi01 achever l' illusion .
seule q111 Comment russir un bon trompe-
confre Un jeu et un pige 1' iJ ? Cette question je suis al le la
poser Lonor Rieti, fille de Fabio Rieti.
sa ralit au C'est l'illusion seule qui confre sa rali- Lonor travaille en collaboration avec
trompe t au trompe-l'il... Il fonctionne son pre, participe ai nsi la restauration
l'il .. comme un mot crois selon Perec : de plusieurs trompe-l 'iJ dans la capitale,

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES
par exemple le Jean-Sbastien Bach du plique que ce qui ruf-
XJJI arrondissement. Elle raJjse des pein- frencie un trompe-
tures dcoratives, des mosaques, dont Le 1'i l d' une nature
Bestiaire dans le xic arrondissement. morte c'est que dans
Parmi les secrets qu 'elJe m'a Jjvrs , le un trompe-l 'il les
premier semble banal de irnplicit : pour objets sont reprsen-
russir dans ce domaine, comme dans ts grandeur nature et
tant d'autres, il faut .. . travailJer ! ! avec un souci du
Quel est le secret de la profondeur ? Des dtail pouss l'ex-
perspectives susceptibles de lais er le trme. Les peintures
pectateur libre de dplacer son regard de Jacques Poirier
sur le tableau comme dans la ralit. sont de ce point de
Dans un trompe-l 'il, la convergence des vue impression-
lignes vers un uruque point de fuite donne nantes : les cartes jouer, les rubans, les Fausses fentres
(Av. Matignon ,
l'impression de profondeur. Des dallages, punaises, le papier dchjr, les vis, le pied
Paris v 11r").
des escaliers, des cheUes, des rampes, coulisse y sont comme vus travers une
uvredeF.
guident le regard vers le fond du tableau. loupe tant les dtails sont prci . Rieti.
Dans une peinture en trompe-l'il , plu- Et les mathmatiques l dedans ?
sieurs plans ont dfirus, et si au premjer Certains, comme Fabio Rieti , travailJent
plan il y a par exemple une corniche, on avec une rigueur toute mathmatique et
peut accentuer ce premier plan en plaant ne laisse rien au hasard. Maquettes,
un objet sur cette corniche. Arches, arcs , bauches l'chelle, tout est calcul,
arcades judicieusement placs ajoutent mesur ... Des connaissances en optique,
aux effets de perspective. Fentres et en calcul, en gomtrie projective sont
portes entrouvertes sur un peu de myst- indjspensables. Ceux qui , comme Lonor
re , vers un lointain horizon , donnent de la Rieti , travaillent en revanche l'intuj-
profondeur et du sens l'uvre. tion , peuvent faire des erreurs fatales. Les
Ce que nous voyons, nous le devons la lois de la perspective sont impitoyables !
lumire qui rvle les volumes, les reliefs, Atelier,
les matires et les ombres. Dfinir avec M.-J. P. Jacques Poirier
rigueur les ombres, aussi bien l'ombre
propre de l'objet que son ombre porte,
est fondamental . Fabio Rieti le dit : Une
ombre porte peinte est dj un trompe-
1'il : elle peut donner l'illusion d' un
retrait l o il n'y en a pas. . Certain
artistes rendent la profondeur en exploi-
tant les proprits de la couleur, les cou-
leurs chaudes procurant l' impression que
l'objet se rapproche de l'iJ. Contraster
et foncer les couleurs du premier plan,
attnuer et claircir celles de plan loin-
tains renforcent l'effet de profondeur.

L'hyperralj me : plus vrai que du vrai,


plus vrai qu 'une photo, est la rgle d'or
d'un trompe-l'il. Lonor Rieti m'ex-

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES par Marie-Jos Pestel

la symtrie comme un art :


l'Hlhambra de Grenade
L'Alhambra de Grenade, telle que l'ont voulu les rois
maures au XIVe sicle, est une uvre dont la splendeur est
fonde sur des mosaques gomtriques leves au rang
d'art. La symtrie, dcline sous toutes ses formes, y joue
un rle prpondrant.

L
' A lham,bra , carapace de pier- place dans ce dossier sur la symtrie.
re, posee comme une couron- La longue promenade, sur le chemi n
ne sur les pe ntes abruptes pentu qui mne l'entre marque par
d ' un ravin , doit son nom la couleur la grosse tour de la justice. permet
ocre-rouge de se murs d 'enceinte (a l cependant de se prparer aux sp len-
hamra, la rouge en arabe). deur qui attendent le visiteur et qu 'an-
Cette forteresse, d'allure presque hos- noncent les prem ires mo aq ues de la
tile, cache au visiteur pres a beaut salle du Conseil.
gomtrique . Un survol rapide de ses Peu peu, au rythme sans ce e renou-
murs ne justifierait d 'ailleurs pas sa vel des mosaques, de sa lle en patios,

L'Alhamhra de Grenade

l' Alhambra, les architectes


comme les artistes ont utilis
toutes les variations des
constructions gomtriques.

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

d' arcades en portiques, de bassins en sur des salles coupes de canaux, Comares:
coupoles, on se sent gagn par un sen- hri sses de fo ntaines , bordes de Pavages (dtail)
timent de paix, de calme, de profonde colonnettes d' une rare lgance. La
satisfacti on intellectuelle qui , pour une cour des Lions se laisse dcouvrir der-
large part , est d la ri gueur gom- rire un rideau d 'arcs et de co lonnettes.
triq ue qui rgit ces lieux. Leur di stribution est la foi s trs
rigoureuse mais dans un systme ryth-
Le temple de la symtrie mique si complexe 3- 1- 1-2- 1-2-2- 1-2-
axe de symtrie -2- 1-2-2- 1-2- 1- 1-3
Les tro its corridors, les passages qu 'aucune duret, aucun fo rmali sme
sinueux, sont l pour que la belle cour n'entrave la perception de ce chef
des Myrtes, temple ddi la desse d'uvre. L' observateur attentif verra
Symtrie, para isse plu s vaste . La que des systmes symtriques se che-
conception de cet ensemble s' articule vauchent et se relaient mais aussi que
sur une quivalence visuelle entre la des ruptures de symtrie, des entreco-
tour et l'espace plan qui lui rpond et lonne me nts ingaux, re nforcent la
sur l'oppos ition entre les zones li ses cohsion de l'uvre et contribuent au
et les l ments dcorati fs. charme envotant e n cartant la
L'amnagement de la cour des Myrtes moindre systmatisation rigide.
traduit un talent consomm de l' utilisa- Le langage architectu ral l ' Alhambra
tion des effets spc iaux : c'est toute est la foi s vari et sans cesse rpt .
une mi se en scne qui conduit le regard Le dveloppement des coupole sta-
vers le lieu d'apparition du souverain . lactites rvle un parcours d 'absolue
De la galerie de la cour des Myrtes , log ique gomtrique. Les innom-
partent ou arrivent vestibules, passages brables alvoles ou niches au dcor en
drobs, qui ouvrent par de portiques pl tre cisel, conues sur le trac de

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES L'Alhambra de Grenade

te de couleurs noir, blanc, ocre rouge,


vert turquoi se, bleu qui soulignent les
tracs gomtriques.

la symbie dcline jusqu'au uertige ?

l ' Alhambra , !'art islamique est son


apoge. Le architectes comme les
artistes ont utilis toutes les variations
des constructions de l' esprit : tracs,
permutations, rythmes, motifs rpti-
tifs. L'art joue avec la gomtrie jus-
qu 'au vertige. li se li vre des spcula-
tions sur l'angle droit, le carr, l'octo-
gone voire le dodcagone . Le thme
de l'toile reprsente l' une de dispo-
Camares : l'toile huit branches, sont riches sitions les plus frquente . Les motifs
Pavages (dtail) d'une telle croissance qu'elle semble partir de simples cais ons se compli-
vivante ! C'est de la gomtrie fractale quent pour associer des forme gom-
l'ordre i complexe qu'elle voque triques complexes. Dans ce ystme
un chaos fourmillant et prot iforme . dcoratif e nti re me nt rgi par des
Le motifs maills des mosaq ues formes rptitives et symtriques, la
recouvrent les plinthes sur des di zaines gomtrie applique devient un art. Un
de mtres. Il s sont un terrai n privilgi des plus beaux exemples e t sans doute
pour le trac gomtrique . La simplic i- le plafond de la Salle des
t du tri angle spiral contribue au Ambassadeurs (80 17 pices pour
dynamisme de l'ornementation et 'op- reprsenter 105 toiles). Une aussi
pose aux motifs complexes d ' une ton- extraordinaire cration de la technique
nante densit. Dodcagones, octogones est sans doute bien plus qu ' une simple
s'enchevtrent , dans une gamme limi- ornementation et, selon les spcia-
listes, tout ce " puzzle", avec ses poly-
chromies, avec ses e pt niveaux
d 'toiles puis les sept cieux de la cos-
mologie islamique , avait une significa-
tion symbolique. Les textes coraniques
qui courent partout sur les paroi s clai-
rent le langage symbolique des figures
gomtriques.
La ralisation de ce palais procde
d'une volont cohrente et planifie.
Les canaux et les pices d 'eau des jar-
dins aux tracs parfaitement rectilignes
et les massifs rguliers obissent aux
rgles de la symtrie. Plus en profon-
deur dans le palais, le plan du corps
central, constitu de la cour des Myrtes
et de la cour des Lions, montre que

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

brui sent les jeux d'eau. Charg de


signification s multipl es, ce palais
arabe conjugue en une synthse coh-
rente )' hritage scientifique et tech-
nique de I' Antiquit, les croyances
dans les astres et la mystique arabo-
persanne. Portiques, patios, coupoles
et bass ins aux formes et aux dcors
hautement gomtriques sont porteurs
de ce message pluriel.
toutes les constructions s' inscrivent
dans un systme octogonal , formant M.-J. P.
une sorte de grille dont les lignes et les
diagonales principales se croisent
angle droit. Tout cec i rsulte d ' un jeu
de proportions rigoureusement calcu-
les. Au cur mme de I' Alhambra ,
les deux cours ont des organes dis-
tincts mais elles se compltent et se
rv lent interdpendantes. Elles ne
donnent toute leur signification que
dans leur conjonction au sein d' un
mme ensemble .
L' Alhambra de Grenade est une uvre
toute de splendeur o miroitent les
reflets de mosaques gomtriques et

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


SAVOIRS par Herv Lehning

Des groupes pour construire

Pour construire des pavages esthtiques, le sculpteur Raoul


Raba dcoupe des enveloppes dont les formes sont associes aux
groupes des paveurs. En effet partir d 'un pavage appartenant
un groupe donn, on obtient de nouveaux pavages par des trans-
formations conservant le groupe du pavage initial.

n peut paver le plan de cinq Ce pavage correspo nd l' un des c inq

O fao ns diffre ntes avec des


motifs gomtriques si o n
exclut de retourner le carreaux . Douze
groupes de pave urs pos iti fs : il est
e ngendr par une rotatio n d 'angle 120
(transformant e ntre eux les losanges
autres sont po sible si on s'accorde ce rouge, orange et ble u d ' un mme pav)
retournements. L' un des pavages du pre- et deux translatio ns dont les vecte urs
mier type les plus simples raliser est fo nt un an gle de 60 e ntre eux (faisant
celui-ci constitu de losanges : passe r d ' un pav un autre).
Les autres type de pavages correspo n-
de nt aux autres groupes de pave urs
(voir l'artic le sur le sujet dans ce
numro). Il est assez fac ile de les rep-
re r par des fo rmes gom triques
comme les losanges de la fi gure prc-
de nte. Dans cet article, no us voyo ns
comme nt ces groupes permettent de
fa brique r des pavages utilisant des
motifs plus ori g inaux.

Transformation d'un pauage

Un pavage par des losanges. lls sont Po ur transforme r un pavage, une ide
rassembls par trois dans des pavs s imple est de partir d ' une copie en
donnant l'illusion de cubes vus en papie r du motif de base du pavage go-
perspective. m trique c i-dess us c'est--dire un

Tc:ingente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES
1

losange et de le plier en deux comme le Nous dplio ns e nsuite notre papie r en


montre la fig ure sui vante : tro is tapes :

Premire tape du dpliage :


la partie bleue infrieure
rapparat.
Pliage du losange de base en deux.
Pour visualiser la diffrence entre
les deuxfaces, laface suprieure
est peinte en bleu, laface
irifrieure en jaune.

No us obtenons un tri angle quilatral.


No us collons alors les deux bords
suprieurs de ces deux faces entre eux
(un peu de ruban adhs if est idal pour
rali ser cette oprati on). Nous cho isis-
sons ensuite un po int P sur la face
suprieure et nous le re li ons aux tro is
sommets A, B et C en passa nt par l' une
ou l'autre des deux faces. La seule Deuxime tape du dpliage.
condition est que ces chemin s ne se
coupent pas entre eux :
A

8 C
On choisit un point P sur laface
suprieure et 011 le relie aux trois
sommets A , B et C. Les tracs sur la
face i,ifrieure sont dessins en Dernire tape du dpliage :
pointills sur la.figure. le nouveau motif apparat.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tangent:e


SAVOIRS De groupes ...
'

Pour compre ndre pourquoi ce nou- La partie A correspond au dpliage de


veau moti f a conserv les proprits la partie B c'est--d ire qu 'elle en est
du losange d'origine, le mi eux est de sy mtrique par rapport la droite I de
le dess iner avec le triangle quil at ral la figure. Considrons la partie C
d 'ori gi ne. sy mtrique de B par rapport la droite
2. Nous venons de voir que cette partie
C se dduit de la partie A en composant
les symtries par rapport aux droites I
et 2 c'est--dire par rotation d 'angle
120 autour du point d'intersection O
de I et 2. Le motif s'adapte donc par-
faitement son transform dans la rota-
tion de centre O et d 'angle 120. On
d montre de la mme fao n qu'il
s'adapte aux transforms par les autres
isomtries du groupe des paveurs ini -
tial. Nous avons donc cr un nouveau
motif pavant partir du mme groupe.

Le nouveau motif avec le triangle


quilatral dont il est issu.

Conseruatlon du groupe du pauage

Notre mthode de construction assure


que l'aire du nouveau motif est la
m me que celle du losange dont il est
issu. Cela ne suffit pas pour assurer que
le groupe du pavage d ' origine est
conserv. Pour le montrer, considrons
Le nouveau motif
la partie infrieure du motif (A sur le
avec le losange d'origine.
dessin ci-apr ) :

Le motif de base s'adapte son Pavage avec le nouveau motif:


transform par rotation d'angle 120 . le groupe de pavage est conserv.

Ta.n9ente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

Pour chacun des cinq motifs... n'ex iste que di x-sept groupes de
paveurs dont cinq seulement sont posi-
La mthode employe ci-dessus est ti fs, nous renvoyons donc le lecteur
utili sable partir de chacun des cinq intress l'article sur le sujet.
moti fs de base sui vant : Pour fi nir, montro ns rapidement com-
ment obte nir un motif partir du rec-
tangle, ce qui est fa isable partir d ' une
enveloppe ordinaire du commerce. La
seule condition est de ne pas l'ouvrir !
Boule pave
d e kangourous,

.............
de Raoul Raba.
Le lecteur intress par
l'art du pavage pourra se
procurer le merveilleux
livre de Raoul Raba, Zoo
Les cinq motifs de base. mathmatique, paru aux
.. .. ditions ACL.
Il s'ag it du tri angle quilatral, du
demi triangle quil atral, du carr, du D
''
' . c
demi carr et du rectangle. Dans Mthode de l'enveloppe applique
chaque cas, le principe est le mme que un rectangle.
celui expos partir du triangle quila- Dans ce cas, nous obtenons un motif
tral dans ce qui prcde, et on obtient que nous vous laissons dcouvrir ainsi
les cinq groupes de paveurs positi fs. que ses proprits de pavage.
Les dmonstrations sont similaires
celles qui permettent de prouver qu ' il

Hors srie n 23. Maths et arts plastique


SAVOIRS par Herv Lehning

les tables
Il est habituel de ranger les lments d 'un groupe fini dans une
table. Ce faisant, on peut choisir de les reprsenter par des motifs
ou des couleurs. On obtient ainsi un pavage carr qui, outre ses
proprits mathmatiques, possde son esthtique propre.

L
es tables de Pythagore se ren- tiques. On peut donc liminer la premi-
contre nt ds le plus je une ge. re. Si de plus, nous ne gardons que les
Il pe ut s'ag ir par e xe mple de la units, nous obtenons une nouvelle table :
table d 'addition usuelle : Nous o bte nons une table de gro upe
propre me nt parle r. Ce lui -c i contie nt
+ 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
0 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 di x l ments. Il est fac ile d 'en imag i-
1 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
ne r plus o u mo ins d 'l me nts .
2 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
3 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
4 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 les groupes cycliques
5 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
6 6 7 8 9 10 11 12 13 14 l'-
7 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16
8 8 9 10 11 12 13 Ll 15 16 17 Nous pouvons reproduire cette dmarche
9 9 10 11 12 1.1 1.4 15 us
16 17 en changeant de base de numration. En
La table d 'addition usuelle : pour ajouter deux base 2, nous garderons donc uniquement
nombres, on en repre un en ligne, l'autre en les reste dans la division par 2, en base 3,
colonne, le rsultat se trouve l'intersection. les restes dans la division par 3, etc. Nous
La rgle de formation d'une telle table obtenons ainsi les deux tables :
implique que les deux premires lignes et
les deux premires colonnes sont iden- 1 ~ 1 ~ 1
Groupe Z/ 2
0 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
1 1 2 3 4 5 6 7 H 9 0
2 2 3 4 5 6 7 8 9 0 1
3 3 4 5 6 7 8 9 0 1 2
4 4 5 6 7 8 9 0 1 2 3
5
6
7
5
6
7
6
7
8
8
7

9
8
0
9
9
0
1
0

2
1
1
2
3
2
3
4
3
4
5
4

6
. Groupe Z/ 3
La notation '1Ll2 rappelle le lien de cette
8 8 9 0 1 2 3 4 5 6 7
9 9 0 1 2 3 .4 5 6 7 8 structure de groupe avec la division eucli-
dienne sur les entiers . On parle aussi de
Table d 'addition limite aux units.
groupe cyclique d'ordre 2 et 3 (I 'odre d' un

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

groupe tant son nombre d'lments). En 2) * est associati ve :


reprsentant le O par la couleur jaune et le si x, y et z sont tro is lments de G ,
I par du bleu, la premire table devient : (x * y) * z =x * (y * z),
3) * possde un lment neutre e :
si x est un lment de G , x * e =e * x =x ,
4) tout lment de G possde un symtrique :
si x est un lment de G , il ex iste y tel
que x *y = y* x = e.
De plus , un groupe peut tre commu-
Groupe cyclique Z/ 2
tati f: si x et y sont deux lments de
De mme: G , x *y = y* x.
Nous verrons aussi qu ' il peut ne pas
l'tre. Graphiquement , cette proprit
est simple voir puiqu 'elle implique que
la table est symtrique par rapport sa
diagonale principale . C 'est le cas de tous
les groupes rencontrs jusqu ' prsent.
Groupe cyclique Z/ 3
Nous remarquons galement que nous
No us pouvons continuer, nous obte- retrouvons tous les lments du groupe une
nons ainsi toujours les mmes moti fs fois et une seule sur chaque ligne et chaque
en d iagonale. Voici par exemple le colonne. Cette proprit provient de l'exis-
gro upes cycliques d' ordre 4 et 5 : tence d'un symtrique et de l'associativit
qui permettent d'effectuer des simplifica-
tions comme :x * y =x* z implique y = z.
Donc tous les lments d' une colonne
sont di stincts et de mme pour les
lignes en simpli fia nt droite (compo-
ser gauche par le symtrique de x) .
Groupe cyclique Z/ 4


Cette proprit caractri se-t-e lle les
groupes ? Pour rpondre une te lle
li question, il faut soit russir dmontrer
Il que cette proprit graphique implique


Groupe cyclique Z/ 5
les ax iomes 1, 2, 3 et 4 des groupes , soit
trouver un tableau qui la vrifie sans
reprsenter une loi de groupe .

Tableaux 4 x 4
formes gnrales
Pour al ler dans cette direction, essayons
Ces tables ont des proprits graphiques de crer un tableau 4 x 4 qui ne soit pas
qui viennent de leur fo rmation. Pour les celui du groupe cyclique dj rencontr.
prc iser, nous devo ns au pralable Pour cela. nous entamons le tableau :

lil'l l'I
mieux dfi nir la notion de groupe . Pour 2

cela, on se donne un ensemble G sur


lequel est dfinie une loi * vri fiant :
l) * est interne : si x et y sont deux l- Dpart d'un tableau 4 x 4
ment de G , x * y est un lment de G , Pour continuer, nous devons remplir la case

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.n9ente


SAVOIRS Les tables de la loi

1 * 1. Nous ne choisissons pas d 'y motifs et sous-groupes


mettre 2 pour ne pas retomber ur la
table du groupe cyclique. Comme I est Examinons une reprsentation colore
exclu et qu 'y mettre 3 rev ient chan- du groupe de Kle in :
ger les deux symboles 2 et 3 ,
nous y mettons O :

Suite d 'un tableau 4 x 4


Dans la deuxime ligne, nous ne pou- Groupe de Klein : remarquez
vons plus alors que mettre 3 et 2 dans que l'on retrouve quatre
cet ordre pour respecter les conditions motifs similaires.
imposes (un seul exempl a ire de
chaque lment dans chaque ligne et Nous retrou vons quatre foi s le moti f du
chaque colonne) : groupe cyclique d ' ordre 2, deux fo is
avec les couleurs d 'origine et deux fo is
0 1 2 3 avec des couleurs transformes. Cela
1 0 3 2
2 3 n'est pas un hasard mais signifie que le
3 2
groupe cyc lique d ' ordre 2 est un sous-
Suite d 'un tableau 4 x 4 groupe du groupe de Klein . Notons les
Deux configurations sont alors pos- H et G . G est donc le carr entier quand
sibles. La premire est : H est le carr 2 x 2 en haut gauche.
L'autre carre t similaire car correspond
0 1 2 3 H' = 2 + H dans la notation ci-dessus
1 0 3 2
2 3 0 1 (celle utilisant les symboles O 3) . Cette
3 2 1 0
dcomposition correspond au fa it que
Groupe de Klein l' ordre de H di vise celui de G . Il en e t
L'autre choix nous ramne au groupe toujours de mme dans les groupes
cyclique d ' ordre 4 un changement de fini s. De mme, si nous regardons H et
notations prs. Ici , nous obtenons la H ' eux- m mes comme des moti fs,
table d ' un nouveau groupe nomm nous retrouvons la table du groupe
groupe de Kle in . Il correspond au cyclique d ' ordre 2:
produit cartsien '71./2 x '71./2 o les
couples (x, y) d 'lments de '71./2 se
composent suivant la rgle :
(x, y) + (x', y') = (x+ x', y + y') Pour caractriser ce fai t, on dit que H est
ce qui donne effectivement: un sous-groupe distingu de G . Le grou-
pe obtenu ci-dessus est appel le groupe
(OO) fl.Ol (0 ll fl ll
(1,0) (0,0) (1,1) (0,1)
quotient de G par H ce que l'on note G/H .
(0,1) (1,1) (0,0) (1,0) Ces remarques donnent les ides pour
(1,1) (01) (1,0) (O,O)
construire un tableau contenant tous
Groupe il/ 2 x il/ 2 les lments sur chaque ligne et chaque
Nous retrouvons bien le mme groupe colonne et ne reprsentant pas pour
en posant : autant une loi de groupe . Considrons
(0, 0) =0,( 1, 0) = 1, (0, 1) = 2 et ( I , 1) = 3. un tableau 5 x 5 commenant ainsi :

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

Si nous arri vions le complter en la


table d ' un groupe , le groupe cyclique
d' ordre 2 en sera it un sous-groupe et
donc 2 di viserait 5 ce qui est absurde.
Voici donc un contre-exemple :
0 1 2 3 4
1 0 4 2 ~
2 3 0 4 1
3 4 1 0 2
4 2 3 1 0

Effectivement , nous pouvons vrifier


que l'a sociativit n'est pas re pecte
comme le montre l'exe mple de
3 * (2 * 2) = 3 * 0 = 3 qu i est di stinct
de (3 * 2) * 2 = 4 * 2 = 1

Tableaux non commutatifs


Apparitions de Klein et de Galois
dans une table de groupe de Klein
Pour l' instant , nous n'avons rencontr
par Herv Lehning
que des tableaux correspondants des
groupes commutati fs et donc sym-
triques par rapport la diagonale princi-
pale. Voici un tableau 6 x 6 reprsentant
une loi de groupe non commutative :




Table d'une loi de groupe
non commutative

Il s'agit ici du groupe des permutations


de trois lments. Ce type de groupe
est rencontr en thorie de Galois : sa
fo rme explique pourquoi les quation
de degr trois sont rsolubles par radi-
caux. Bien entendu , le lien n'a rien
Apparitions de Klein et de Galois dans une table
d'v ident (cf. Tangente hors rie n 22
de groupe des permutations de trois lments
Les quations algbriques). par Herv Lehning
H.L.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques TC1.n9ent:e


PASSERELLES par Daniel Barthe

Les figures impossibles


d'Oscar ReutersuHrd
La tripoutre, ou triangle de Penrose, n'est pas ne en pre-
mier de l'imagination de Penrose. Pas plus d'ailleurs que
l'escalier de Penrose. Non, le pre de ces figures impos-
sibles (et de plus de deux mille cinq-cents autres) est le
peintre sudois Oscar Reutersvard.

.,,,...,,.. '' .
.... , .,.
Z
enon Kulpa propose la dfini -
tion s uivante d ' une fig ure

.
.~:. .,,\:. j
~~ ~
' ' jjl,&,
impossible : L'image d 'un
objet impossible est une fig ure plate qui
donne /'impression d 'tre un objet

- '
'
'(,'q,:.

- trois dimensions, alors que cette fig ure


ne peut exister telle que nous l'inter-
-- ~ prtons dans l'espace, c'est--dire que
. i .
.
.

si nous essayons de la construire, nous


Oscar Reutersvard, le nous trou verons devant des contradic-
1
pinceau entre les tions spatiales clairement visibles pour
dents, devant une de l'observateur .
ses toiles. En somme, devant une fi gure impos-
sible, l'esprit est sai si par une interpr-
Je suis un trs trs grand admirateur
tation paradoxale de l'image : le vrai et
d'Escher. En 1961,j'ai vu pour la premire le fa ux, la plausibilit et la contradic-
fois l'un de ses objets impossibles, lorsque tion , sont simultanment ressenti et
provoquent un trs bref vertige intellec-
Jan Cornell m'envoya Monte et descente.
tue l.
Cela m'impressionna beaucoup. Cependant,
je manifestai moins d'admiration pour l'ir- Opus 1 n 293 aa, 1934
rgularit de l'escalier.
Oscar Re ute rsvard rapporte ainsi la
Oscar Reutersvii.rd nai ssance acc ide nte lle de sa construc-

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

les fentres
impossibles
d'Oscar
Reutersvard

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tc:angen~e 85


PASSERELLES Les figures de Reutersvard

tion troi s barres : Au lyce, j e constellation. Pouss par une impul-


n'avais pas de cours de mathma - sion inexpliquable, j'aj outai cette
tiques ni de biolog ie, mais j'a vais des config uration trois autres cubes pour
co urs de latin et de philosophie . obtenir une f orme triangulaire.
Durant les cours, pendant que notre J' tais assez intelligent pour recon-
prof esseurs de latin fai sait des natre que }' avais ainsi dessin une
remarques difiantes sur les Romains , figure paradoxale. Aprs le cours, je
presque tous les lves griffonnaient La montrai un camarade de classe,
quelque chose sur les espaces vierges Jan Corne![, parce qu 'il tait mon ami
de Leur grammaire latine . Moi-mme, et qu 'il avait La passion des mathma-
}' essayais de dessiner aussi rgulire- tiques . IL s'cria : Je n 'ai encore
ment que possible des toiles quatre, rien vu de semblable ! [ . . . ] J'allai
cinq , six, sept ou huit pointes. vite la bibliothque municipale de
Lorsqu 'un jour}' entourai une toile Stockholm , mais j'y cherchai en vain
six pointes de cubes, j e dcouvris que des exemples d 'objets possdant des
ces cubes f ormaient une tran ge caractristiques aussi particulires.

L'escalier irlfini d'aprs Oscar


Rcutersvard.
Cette dcouverte fortuite de ce qui
allait devenir la plus clbre des
figures imposs ibles va marquer dfi -
nitivement la suite de la carrire du
jeune peintre. (R . Penrose redcouvri-
ra indpendamment cette fi gure qu ' il
repr entera en perspective linaire
dans son article Impossible Objects: A
Special Type of Visual Illusion
(British Journal of Psychology,
1958), accentuant ainsi l'irralit de
l "'objet".)

Ta.ngente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: LES TECHNIQUES

De l'escalier impossible la fourche du li sme ex trme dans l'express ion de la


diable coul eur et de la fo rme . Oscar
Reutersvard y ajouta une contrainte
Oscar Reutersvard se considra it supplmentaire : (' utili sation exc lusi-
comme un sui veur du Purisme, mou- ve de la perspecti ve isomtrique (ou
vement e thtique fond par Amde j aponai se), au service d ' une ide
Ozenfa nt et Le Corbusier dans les fi xe : tudier en dtail toutes les pos-
annes 19 15- 1917 . Ce style dpouill, sibilits dans le domaine des objets
pro pag par les revues L'ian et imposs ibles .
l ' Esprit nouveau prnait un minima- Oscar Reutersvard raconte comment

Rpartition
cubique dans
l'espace d'Oscar
Reutersvard.

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques TC1-n9ente


PASSERELLES Les figures de Reutersvard

lui vint l' ide de l'esca lier infini : intressante et fructueuse. Je pouvais
Quelques jours avant mon dpart de dsormais suivre pas pas le dve-
Stockholm pour Paris (en mai 1950) , loppement de figures de plus en plus
j'ai entendu la radio un expos int- compliques. Ainsi naquirent 14 des-
ressant sur la manire de composer de sins pendant un voyage de presque 40
Mo zart. Sa faon de travailler ta it heures . Assez curieusement, je ne
exprime par le terme suivant : auto- remarquai l'poque pas encore que
matisme crateur. Lorsqu 'il criva it cette figure tait en ralit un escalier
le fruit d'un e inspiration musicale, infini. Ce n 'est que quelques annes
celui-ci occasionnait une nou velle plus tard que je m'en proccupai
inspiration, ce((e dernire une autre consciemment.
ide, etc. Je ressentis cela comme une La troi s i me trouvaille c lbre
bonne description du processus selon d ' Oscar Reutersviird est la fourche du
lequel j e conceva is moi-mme des diable : Je bricolais occasionnelle-
objets impossibles. Je dcidai de ment sur le sujet "cubes combins de
noter au cours du voyage l'heure et le faon paradoxale". Je cra i ainsi
lieu de la ra lisation d 'une srie l'escalier sans fin et des figures ayant
d 'objets impossibles ns ainsi de pour base la fourche du diable. Ma
manire automatique et inconsciente. fourche du diable ne ressemblait pas
Ce fut une exprience fatigante, mais exactement au modle publi par
Schuster. J'app elai l 'poque ces
figures des "corps apparents".
Le lecteur int ress par l' univers des
figure s imposs ibles et l' uvre
d'Oscar Reutersviird pourra consulter
The Impo ssible Coloring Book: Oscar
Reutersvard's Drawings in Japanese
Perspective et la remarquable tude
de Bruno Ernst, Le monde des illu-
sions d 'optique (Benedikt Taschen,
1994), dont nous avo ns tir les c ita-
tions d ' Oscar Reutersviird .

D.B.

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


par Michel Criton JEUX & PROBLMES

Problmes rsoudre
HS2303 - la sculpture J HS2305 - l'artiste placier J J

Une sculpture mo nu - Michel Mgalo est artiste placier. Il se prtend des-


mentale a la fo rme d ' un cendant de Miche langelo et applique les mthodes
cube de 3 mtres d 'arte de son illustre prdcesseur. Michelangelo ne pei-
perc de part en part par gnait pas entirement les tableaux qu ' il crait, il en
troi s trous dont la sec- do nna it les lignes principales, et ensuite ses
tio n est un carr d ' un apprentis achevaient l'uvre.
mtre de ct, orient De la mme fao n, Michel peint les pl aces de par-
comme l' une des faces du cube et centr au mme king des souterrains parisiens. Chaque pl ace est un
point que celle-ci . rectangle de 2 U .P. sur I U .P. (units parking) .
Quelle est , en mtres carrs, l'aire totale Il n'y a pas de couloirs prvus , l'uvre de Michel
peindre? se itue au de l de ces contingences.
ote : on excl ura la base reposant sur le sol. Michel pe int mme le sol quelques places de par-
king et lorsqu ' il n' y
HS2304 - l'escargot d'or J J a plus d'ambiguts ,
il laisse ses apprentis
Chaq ue anne , un escargot d'or , sculpture ra- terminer le travail.
li se par un artiste de renom , est offert au meilleur Pouvez-vous termi-
sprinter. ner le travail de
L'escargot d'or doit respecter la rgle sui vante. M ichel ?
Sur son ct dro it e trouve un carr 4 x 4 consti -
tu de 4 sortes de pierres prc ieuses : meraude,
rubi s, saphir, et di amant , ra ison d'une sorte de
pieJTe sur chaque ligne , sur chaque colonne et sur
chaque grande di agonale. Les escargots d'or sont
Source des problmes
Olympiades Mathmatiques Belges (HS2301 .
bien sr tous di ffrents. HS2303 , HS2306)
Penda nt combien d 'annes pourra-t-on attri- Championnat des Jeu x Math matiques et
buer un escar got d 'or ? Logiques (HS2302. HS2304. HS2307)
Bern ard ovelli. Double Dtente. Editi ons Pole
(HS2305, HS2309)
La Recherche . rubrique Chercher. Jouer.
Trouver (HS2308. HS23 10)

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES par Daniel Barthe

l'art mathmatique
de m. c. Escher
Le graveur et dessinateur hollandais M. C. Escher est
mconnu des artistes , ignor par les critiques d'art et
apprci par la communaut scientifique. Pntrez dans s es
univers o l'infini, les paradoxes et la gomtrie s e fondent
dans un tonnant ballet.

' uvre de Maurits Corne li s Laissons sur ce po int la paro le Esc her

L Escher est contre-courant de


l'art du xx sicle. C'est un des-
sinateur exceptionne l alors que la tech-
lui -mme: En ouvrant mes sens aux
mystres qui m'entourent et en analy-
sant mes perceptions, je me rapproche
nique du dessin n'est plus de mi se, il du domaine des mathmatiques. Bien
est crbral mai s non abstra it , es uni- qu'entirement dpourvu de connais-
vers vont au-del du re l mais il n'est sances et de pratique sc ientifiques, je
pas surrali ste . me sens souve nt plu s proc he des
Atypique et original, cl assique et pr- math matic ie ns que de mes
curseur, M. C. Escher magnifie la pui s- confrres . . Il dit encore : Un de
sance de son imagination par la perfec - mes plus grands plaisirs e t la frquen-
tion de l'excution. Cet illustrateur illu- tation et l'amiti des mathmaticiens,
sionniste cre des univers rationnels qui a rsult de mon tra vail. Il s m'ont
qui dfi ent notre rai son et abu sent sou vent donn des ides nouvelles et
notre il. Car, selon Escher, dess iner, parfoi s m me j e leur ai rendu la
c'est tricher . pareille. Que ces hommes et femmes si
savants sont joueurs !
Une dfinition tiroirs
les dbuts anonymes d'un cancre
Le gomtre H .M .S . Coxeter a pu
considrer une dclaration du profes- Maurits Comelis Escher naquit, en 1898,
seur G .H. Hardy, selon laque ll e le Luwarden (Pays-Bas). Il n'entra qu'
vritable mathmatic ien doit combiner l'ge de quatorze ans au lyce d'Amhem.
un trs haut degr d'impr vu avec la Sa scol arit fut d'une consternante
persuasion et l'conomie, comme une mdiocrit et se termina par un chec
bonne description de l'uvre d'Escher. retentissant au baccalaurat. Engag

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: LES TECHNIQUES

dans des tudes d'archecture, il y renon-


ce rapidement pour se tourner vers les
beaux-arts. Mme-l, il ne brille gure et
ses professeurs portent sur lui un juge-
ment rserv: U e t trop conservateur,
trop littraire et philosophe, trop peu un
jeune homme d'humeurs et d'tats d'me,
il n'est pas assez un artiste.

Uoyages

sa sortie de l'cole, en 1922, Escher Jour et nuit, M.C. Escher, 1939


entreprend de nombreux voyages et plan , les dformations progressives, la
sjours en Italie, Suis e et Espagne o il confusion plan/espace. De cette date la
connat la prison. Il finit par s'installer date de sa mort , Je 27 mars 1971 , son
Baarn, villgiature proche d'Utrecht, uvre va prendre son essor. Nous vous
partir de 1941 , mais il ne renonce pas aux proposons un urvol rapide des pices
voyages. Le tournant de a carrire se matresses de cette priode.
situe en 1939 avec J'estampe Jour et nuit.
Nombres des thme eschriens y sont les mondes impossibles
dj prsents : la symtrie, Je clivage
noir/blanc, les remplissages priodiques Regardons la loupe , dans le dess in
du plan, la dualit arrire-plan/premier intitul Belvdre, le personnage assis
te nant un trange cube. Une te ll e
construction est-elle poss ible dan s
notre monde tri-dimentionnel ? Un
dbut d'ex plication e trouve sur la
feuille au pi ed de notre homme.
Reproduisons ce dess in.
4

2 2

Belvdre, M.C. Escher, Avec un petit effort de concentration ,


lithographie, 1958 en regardant ce cube reprsent en

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES Btisseur de surfaces

perspective cavalire, o n vo it appa- perptuel et Monte et descente trou-


ratre deux c ubes ui vant que l'arte ve nt leur orig ine dans un artic le du
(23) se tro uve sur le devant de la scne math matic ie n Roger Pe nrose dans le
o u F arri re-plan . En jouant ur cette British Journal of Psychology (fvrier
confusion , on construit un c ube impos- 1958). Pe n rose proposait un asse mbla-
sible o l'arte (23) se trou ve la fo is ge de trois parall l pipdes connu sous
Tripoutre de devant et de rrire. le no m de tripo utre (cf. c i-contre). Un
Penrose Regardons nou veau le Belvdre. Sa te l objet est inconcevable dans notre
construction est fonde sur le princ ipe espace. En e ffe t, la fi g ure de Pe nrose
prcdent. Examinons les deux person- re prsente un pseudo-tri angle dont la
nages sur l'che lle. Ce lui du bas est o mme des a ngles va ut 270 !
l'intrieur du bel vdre, celui du haut est Esche r a utili s cette pre mi re ide de
l'extrieur ! Pour bie n voir le lien avec Pe nrose sous la form e plus complexe
le mod le du c ube impossible, il suffit d'un asse mbl age de troi s tripoutres
de dtaille r l'entre lacement des colonnes da ns Mouvement perptuel. Suivons
Escalier de qui soutiennent le deuxi me tage. atte nti ve me nt le cours de l'eau , de la
Pen rose Les deux dessin s suivants Mouvement cas-cade aux canaux, e n passant par la

Crdits images :
Jour et nuit,
Belvdre,
Mouvement
perptuel, Monte et
descente, Cavaliers,
Ruban de Mobius II
de M.C. Escher
2005 The M.C.
Escher Company -
Bolland. Tous
droits rservs.
www.mcescher.com Monte et descente , M.C. Escher, lithographie, 1960

Ta.ngente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER: LES TECHNIQUES

Cavaliers, M.C. Escher, 1946


du ruban ce qui semble tre l'ext-
rieur ? Dans Cavaliers, Escher rali se
le tour de force d'allier cette proprit
du ruban un rempli ssage priodique
du plan. Admirez la parfaite imbrica-
tion des cava liers, les deux motifs
sy mtriques pe uve nt paver une surface
plane infinie.
D.B.

Mouvement pe,.ptuel
M.C. Escher, lithographie, 1961

ro ue du moulin . L'effet est sa isissant.


Dans la mme tonalit, Penrose a pro-
pos une autre construction impos-
sible : son fa me ux escalier.
Escher a ex plo it l'ide dans Monte et
descen te. Suivons la ronde des mo ines.
Un premier groupe ne cesse de monter
l'escalier, l'autre groupe est condamn
poursuivre une descente infinie.

Hutres curiosits

M .C . Escher s'est intress tous les


domaines des mathmatiques qui peu-
vent tre illustrs. La topologie, par
exemple, avec diffrentes tudes sur le
ruban de Mobius : Cava liers et Le
ruban de Mobius . En examinant le par-
cours des fo urmi s, on dcouvre une
proprit remarquable de ce ruban :
cell e d'tre une surface non-orientable .
Comment les fourmis pe uve nt-e lles
Ruban de Mobius II
passer de ce qui semble tre l'intrieur M.C. Escher, xylogravure, 1963

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


HISTOIRES par Michel Rousselet

le photographe, le peintre
et le relief
Comme celle de la peinture, l'histoire de la photographie a
connu des tentatives plus ou moins russies pour reprsenter
le relief. Aujourd'hui encore, un peintre-photographe comme
Georges Rousse travaille sur ce thme.

ans son Histoire naturelle, l'arrive de la photographie


Pline l' Ancien raconte que le
peintre grec Zeux is tait un Au XIXe sicle , l' apparition de la photo-
peintre si habile que des oiseaux taient graphie a marqu le dclin du naturali s-
venus picorer les raisins qu ' il avait me et du ral isme en peinture . Pour l'es-
peints. Mais il ajoute que Zeuxis lui- sentiel, la reproduction fidle du rel n'a
mme avait t tromp par la peinture plus concern que les dcorateurs d' int-
d ' un rideau fa ite par son ri va l rieur ou de thtre. Cependant les photo-
Parrhasios . Croyant que le rideau tait graphes se sont aussi heurts au probl-
vrai, Zeuxis avait voulu le tirer pour voir me que les peintres avaient affront
ce qu ' il y avait derrire ! La peinture en avant eux : comment restituer la percep-
trompe-l'il continue tre apprcie et tion du relief ? Si l'invention de la pers-
a tendance aller vers l'hyperralisme. pective avait sembl sati sfaire les
peintres, la re titution de cette perspecti-
La vision en relief
ve sur les photos les lais ait toujours
est un artifice de la nature. aussi plates ! Une olution reposant
Une vue en stroscopie sur la comprhen ion de la vision bino-
culaire vit le jour : pour voir en relief, il
fallait faire deux photos du mme sujet.

La stroscopie

Comme les deux yeux sont lgrement


carts, l 'il dro it ne voit pas exacte-
ment ce que voit l'il gauche. De ce
dcalage nat la perception du rel ief car
le cerveau fusionne les deux images

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

reues en une seule. Prenon s par


exemple les deux images qui montrent
des lphants . C'est la mme scne prise
deux fo is, la seconde foi s en dcalant
lgrement l' appareil photographique.
En les regardant avec un appareil sp-
cial qui ne montre chaque il que la
photo qui lui est destine, on obtient une
trs nette sensation de relief. En fait ,
mais c 'est mo ins con fortable, on peut se
contenter de fi xer simplement les deux
photos comme si on voulait voir derri-
re elles. Au bout d ' un moment, on voit
alors .. . trois photos ! Celle du centre,
qui rsulte de la fu sion des deux autres
est en relie f. Un peintre comme
Salvador Dali a utilis ce procd pour nombreux arti stes, pe intres ou photo- Salvador Dali,
raliser des peintures . .. en relief. graphes, car le probl me de meure Le Fauteuil,
Avec un peu d ' habitude, le relief appa- enti er. Cependant , la manire de le trai - Fondation Gala-
rat quand on fi xe les deux images. ter a chang. Dans ses uvres par Salvador Dali,
exemple, le pe intre conte mporain Figueras
Les anaglyphes Georges Rousse ne cherche plus fi gu-
rer le rel mais, la suite de Magritte
Les anaglyphes ont constitu une autre qui pe ignait une pipe sous le titre
solution au problme de la photo en Ceci n' est pas une pipe , il cre des
relief. Un anaglyphe est une image en formes et des volumes illusoires en les
deux couleurs complmentaires, en gn- donnant voir comme te ls .
ral le rouge et le cyan. Cette image est Depui s le dbut des annes 80 , il utili-
compose partir de deux photos lgre- se pour son travail des lieux inoccup
ment diffrentes, une pour chaque iJ . voire abandonns . De son intervention
Pour la regarder, il faut porter des lunettes nat une image virtuelle unique, visible
spciales dotes d ' un verre rouge en un po int unique, et il garde la trace
gauche et d' un verre cyan droite. par une photographie. Georges Rousse
Le disque bleu que nous voyo ns n'a pas
Anaglyphe
t surajout sur une photographie. Il
reprsentant
est constitu de plusieurs morceaux
une voih1re
qui ont t pe ints sur le sol , sur les
murs, sur les rampes d ' escalier et sur
tous les objets qui fi gurent dans cette
salle d 'ate lier. On ne le voit apparatre
qu 'en se plaant un endroit trs pr-
c is . li semble dire celui qui le regar-
Des recherches contemporaines de : La vision en re lief n'est qu ' un Une uvre de
artifice de la nature ! Georges Rousse
Aujourd ' hui encore, la re lati o n
relief/surface plane inspire encore de M. R.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tn9ente 95


PASSERELLES par Adeline Riazanoff

Les courbes
de Bzier
Invente par Pierre Bzier dans les annes 60, la courbe de
Bzier est une bndiction pour tous les utilisateurs de
logiciels de cration graphique.

Pour dfinir une courbe de paramtrique est polyn miale, le poly-


Bz ie r, o n a beso in d ' une nme tant de degr d 'autant plus
suite de po ints A 1, A 2 , ... , A n lev que le nombre de po ints de
appels po ints de contr le. La contr le est grand .
courbe de Bz ier est une inter- titre d 'exemple, voici la courbe de
po lation passant par A 1 et A n, Bzier dfinie par quatre points de
et qui reste confine l' enve- contr le A , B, C , O .
loppe con vexe de l'ensemble On commence par fi xer deux points
des points. Sa reprsentation qui seront les extrmits de la courbe,

Pierre Bzier

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

ici A et D. L'orientation de la courbe (c'est--dire l'espace qu 'elle prend sur


est dfi nie par B et C, points apparte- le di sque dur) est proportionnel la
nant aux tangentes respecti vement en ta ille de l' image. Autre ment dit , une
Aet enD . image blanche prend autant de place
Ces 4 points vont servir dterminer que la photo de ma be lle-soeur qu i a le
to us les po ints de la courbe. mme fo rmat.
L'ordinateur va calculer tous les points
intermdiaires P(t) situs entre A et D Heureuseme nt pour notre ord inateur,
sur la courbe, grce au systme d 'qua- on a in vent un autre moyen de coder
tions paramtriques ui vant : les images qui peut s'avrer extrme-
P(I) = ( 1 - 1)3A+ 31 ( 1 -1)28 + 3 r( l - t)C + r3o, ment conomique . On part du principe
o le paramtre t varie de O 1. qu ' une droite n'est autre qu ' une ligne
(i l s'ag it de deux quations, puisque A, entre deux points ou qu ' un cercle est
B, C et D reprsentent les deux coor- un centre et un di amtre.
donnes des points). Par exemple pour reprsenter notre
Pour t = 0 on trouve le point A et pour image, on di ra que ( 1,1) est noir, (4,4)
t = 1 le point D . Les polynmes en fac- est noir et que tous les points interm-
teur des autres points, appels poly- di aires aussi. Et c'est l'ordinateur qui
nmes de Bernstein , vont donc doser calculera que (2,2) est noir et (3 ,3)
l'in fl uence d ' un point sur la fo rme de auss i : il interpole. Pour obtenir une
la courbe. Par exemple le points B ligne arrondie, on va utili ser la courbe
infl ue plus sur les points de la courbe de Bzier.
proches de A que sur ceux qui sont
proches de D . Des courbes lisses

Dessin uectoriel La courbe de Bzier est


trs util e pour les gra-
Il existe deux principales manires de phi stes qui souh aitent
coder une image. faire des courbes
La premire consiste coder chaque lisses. Dans les logi-
pixel de l' image. Par exemple pour cie ls de c rati on gra-
coder l' image ci-dessous, on noterait : phique la courbe de Bzier
( 1, 1) noir, ( 1,2) blanc, ( 1,3) bl anc, ( 1,4) est souvent reprsente
blanc, (2, 1) noir, (2,2) bl anc, etc. Soit par ce symbole ~ . On
pour une image de 16 pixels (4 x4), on cre deux points puis on
code 16 po ints. Cette mthode trace les tangentes ces
implique que le poids d ' une image po ints (ic i sy mbo li ses
par --e ). En dplaant
les extrmits de ces tan-
gentes (qui ont les points
de contrle, voir ci -
contre), on modifie la
forme de la cour be.

A.R.

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES par Alain Zalmanski

'
L'Ouvroir de Peinture Potentielle, pendant pour les arts
graphiques et plastiques de l'OuLiPo, s 'intresse toutes les
techniques de transformation, manipulations, op rations et
autres contraintes applicables aux diffrentes compos antes
d'une uvre d'art.

' Ouvroir de Peinture Potentielle L'OuPeinPo est donc :

L (OuPeinPo) avait t cr une


premire foi le 5 novembre
1964 et fut relanc le 9 mai 1966.
- un ouvroir , c'est--dire un endroit
o l'on uvre. Il di ffre d'un labora-
toire en ce sens qu 'on n'y peine point ;
Aline Gagnaire*, puis Jean Dewasne* d' une socit savante, car l' avance-
et Jacques Carelman en faisaient partie. ment des sc iences n'est pas son pro-
li fut ranim, le 12 dcembre 1980, pos; d' une secte, car on n'y professe
l' initiative de Carelman , par Franois aucune doctrine; d' une cole, car il ne
Le Lionnais, et Thieri Foule, rejoints le comporte ni matres ni lves. Il n'a
6 janvier suivant par Aline Gagnaire et rien de commun avec une acadm ie, un
Jean Dewasne . Le 14 fvrier 1981 il a muse, une loge, un commissariat, un
tabli ses qu arti ers en l'atelier institut ou n' importe quelle sorte d' ins-
Carelman. Depuis dcembre 1985 il titution . Si l'on peut lui trouver
s'est adjoint successivement Tristan quelque parent avec un atelier, c'est
Bastit , Jack Yanarsky, puis en 1999, dans la mesure o l'on s' y attelle effec-
Olivier O. Olivier, Guillaume P et tivement de nombreuses tches ;
Brian Reffin Smith . - de peinture , mais uniquement par
synecdoque, car l'OuPeinPo ne res-
Un petit frre de l'OuUPo treint nullement la peinture l'art
d'appliquer des pigments. Au contra i-
L'OuPeinPo e t, par dfi nition , un des re, il l'tend sans scrupule tous les
Ou-X-Po conus par Franois Le arts graphiques ou plastiques et, autant
Lionnais* sur le modle de !'Ouvroir que le pinceau ou la brosse du peintre,
* Excuss aux de Littrature Potentielle (OuLiPo), de il prconise le crayon du dessinateur, la
runions et !' Ou vroir de Littrature Policire pointe du graveur, le ciseau du sculp-
manifes tations Potentielle (OuLiPoPo), ou de teur, la taloche du tucateur, l'arosol
pour cause de !' Ou vro ir de Bande dess ine du tagger voire la souri s du synthti -
dcs. Potentielle (OuBaPo). seur d'images. L'apparei l du photo-

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

graphe et la presse de l' imprimeur ne


lui sont pas inconnus. Et il s'efforce de
promouvoir l' aiguille et le scalpel, le
lardoire et le hachoir, le jet et le com-
presseur, la pelle tarte et la pe lle
mcanique, le laser et le laminoir, le
cano n de campag ne (si beso in la
bombe), ou encore la main nue et l'agi-
lit digitale. tendre la gamme des
matriels, ainsi que des matriaux ,
supports, techniques, procds, sujets,
points de vue, thories, etc ., offerts au
peintre est d 'ailleurs l' un des
objectifs de l' OuPe inPo ;
- potentielle, car l' OuPe inPo en tant
que te l ne produit aucune pe inture rel-
le . Il n'uvre pas aux uvres mais aux
mthodes , di spositifs, manipulations,
structures, contraintes formelles l'ai-
de de quoi les pe intres passs, pr ents
et futurs ont pu , peuvent et pourront
crer leurs uvres. S'il ne nie pas ce
qui est en acte dans les uvres
d'art , il affi rme que c'est l l'affaire Combinaison de la Joconde et du portrait
des artistes , des commanditaires ou du du signataire par pixellisation slective
peuple regardeur. Son rle lui est de
proposer des formes ou des trans- tion du non moins anonyme inventeur
formations dans lesque lles les uvres du polyptyque programme qui , sans
L'OuPeinPo
sont en puissance . Empressons-nous le avoir, fournit un mme di spositif produit des
d'ajouter que ses membres s'efforcent un Jan Van Eyck et un Franci s Bacon . mthodes,
d ' tre les pre miers utili sate urs des cela prs que l' OuPeinPo a t fond dispositifs,
formes qu ' il labore afin que celles-ci d librment en vue de telles fourni -
structures,
ne restent point creuses mais so ient tures et qu ' il ne se propose pas d 'offrir
manifestes par des exemples. une forme aux utilisateur potentiels, contraintes
mais des milliers (pour commencer), et formelles,
Crer des formes nouuelles plus complexes, plus contraignantes, manipula-
plus fcondes que ledit polyptyque si
tions, etc. ,
L'OuPeinPo se met donc dans la posi- pauvrement exploit jusqu ' prsent.
tion des inventeurs anon y mes qui aidant la
lgurent aux sicles la forme sonnet Oprer mathmatiquement cration.
ou la forme sonate sans prjuger de ce sur l'amure d'art
qu 'en pourraient tirer respectivement
Shakespeare ou Raymond Queneau , C'e t ainsi que des oprations (au ens
Beethoven ou John Cage, outre les mil- mathmatique, stratgique ou m me
lions d'amateurs qui dsobli gent les chirurgical) menes sur tous le com-
Muses. Pour rester dans le do maine des posants de l' uvre d 'art ont donn
arts plastiques , il se met dans la posi - na issance :

Hors srie n 23. Maths et arts olastimu:~s Ta.M.nAM..,.,A


PASSERELLES L'OuPeinPo

fo rme I 'A nnonciation de Lonard de


Vinc i en une Dnonciation dans le
style de Jrme Bosch) et autres iso-
morphi smes tels que la Transpos iti on
tactile, la Matriali sation des regards,
le Message cach, la Tra nspos ition de
cohrence;
- des applications de la rotation et de sa
fill e la ymtrie, comme le Tableau
rotatif regardable des quatre cts, le
Palindrome pl astique, la Pe inture
symtrie variable, les Anamorphoses ;
- des rgles d 'assembl age et de tra ns-
fo rmati on fa isant interveni r
l' intersection au sens mathmatique
(Vnus de Samothrace, Enterrement du
comte d 'Ornans), la Runi on.
!' Inclusion (Giacometti- en- Maillol). la
Supe rpos iti o n (Mulrichrists), la
Chrono log ie (collage chro no log ique)
ou la Lame lli section permutati ve ;
- une grande varit de contraintes par
bords, o culminent la Pe inture par la
tranche, le Scy ta li sme, la
Pi cturogense bitangenti e ll e, le
Polyptykon et le Mange substitu-
tion, les Hyperdominos, le Morpholo,
la Co mpl me ntati on du cube. la
Pe inture taquinode ;
- des uvres combinatoires dont plu-
sieurs sont dj mentionne parmi les
contraintes par bords mais qui peuve nt
s'te ndre bien d ' autres domaines, aux

- dive rs tra ite me nts par codes et


matrices te ls que la Musique en pl ages
co lores, la Cass ifi cati on et la
Dcass ification , I ' Antithtie (qui trans-

Par Antithtie, on transforme


l' Annonciation de Lonard de Vinci
en une Dnonciation dans le style Peinture au quart de tour,
de Jrme Bosch. par Jacques Carelman

i102) Ta.ngente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES TECHNIQUES

Projet de redressement du cours de la Seine sa traverse de Paris (dtail)


par Jack Vanarski (Bibliothque Ou.PeinPienne n 2)
surfaces, par exemple, avec la clbre trop contrl) et crer volont tous
Vache au Pr noir de Loui s Barnier, les -ismes imag inables et inimagi-
oupe inpienne par anticipation (combi- nables.
natoire d 'encrages et de formes impri - Les travaux de l' OuPeinPo ont fait
mantes); l' objet de trs nombreuses expositions
- des uvres couleur me ure, ou nationales et internationales.
va leur, longueur de trait , volume
mesur; A.Z.
- et bien d 'autres agrables rcrations
telles que la Peinture l' aveugle, de la
Pe inture par tl phone, du
. . . :-4..
Dculottage, de la Peinture sur gaz, de
la Rponse au manuscrit d ' Antin , des
Tro us architectu raux ou des Ce nt
Fleurs de l' OuPeinPo , systme tabul ai- .,
re et logogntique pour la cration
d' coles arti stiques.
Car c ' est l' occas ion de l' affirmer:
l'OuPeinPo n'est pas un mouvement
artistique. En revanche, il lui rev ient
d ' appliquer la potenti alit aussi aux
coles , mouvements , groupes , socits, ?

tendances, thories , man i Festes, acad-


mies, avant-gardes, etc ., et de proposer /f(
des techniques pour en finir avec les l !!.!-
clos ions incontrles de nouveaux Solution de la Picte (cf. page 98)
mouvements (ou avec leur marketing d'Olivier O. Olivier

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques


JEUX & PROBLMES par Michel Criton

Problmes rsoudre
HS2306 - les tableaux .J HS2308 - art polychrome .J.J .J

Dans chacun des cas reprsents ci -dessous, la Cette uvre est constitue
largeur du cadre est constante . d ' un cube pos sur un pied .
Dans quel cas le bord extrieur du cadre n 'est- Chaque face du cube est
il pas une reproduction l'chelle du tableau ? divise en quatre petits car-
rs . L' artiste a peint les 24
petits carrs des faces du
cube de telle sorte que deux
petits carrs en contact par
un de leur cts ne sont
jamais de la mme couleur.
Par contre, deux petits car-
rs en contact seulement par
un de leurs sommets peu-
vent tre coloris de fao n
identique.
Combien de couleurs l'artiste a-t-il utilis, au
minimum , si le dbut de son coloriage est celui
de la figure ? Et avec un color iage de son
choix?
Combien de petits carrs peuvent tre coloris
HS2307 - le tableau .J.J de la mme couleur, a u maximum ?

Un tableau carr est entour d ' un cadre de 3 dm


de ct. L'a ire du cadre est exactement gale
Source des problmes
Olympiades Mathmatiques Belges (HS2301.
celle du tableau. HS2303 . HS2306)
Combien mesure le ct du tableau ? Championnat des Jeu x Mathmatiques et
On pourra prepdre si besoin est 1,414 pour Y2 et Logiques (HS2302 , HS2304 , HS2307)
Bernard Novelli, Double Dtente, Editions Pole
1,732 pour V 3, et on donnera un rsultat en cen-
timtres , arrondi au cm le plus proche. (HS2305, HS2309)
La Recherche, rubrique Chercher, Jouer.
Trouver (HS2308 , HS2310)

~\'eau de dillicult :
3dm ) trs facile :
V facile : Solutions
VV pas facile : page 133
vvv difficile :
VVVV trs dillicile.

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


SAVOIRS par Herv Lehning

Uasarely
et l'Op'Hrt
Impossible de parler des liens entre math matiques et
arts plastiques sans citer Victor Vasarely tant son uvre
semble tout droit sortie d 'un livre de mathmatiques .
Dans l'Op' Art, mouvement artistique dont il fut un d es
plus illustres reprsentants, les illusions d 'optique, les
jeux de perspective et donc la gomtrie s ont au centre
de l'uvre.

es principes esthtiques de Ainsi, l'illu sion d 'optique e t au centre

L l'Op ' Art ou art optique sont


ancrs dans l' imaginaire des
annes soixante, l'poque des futurs
de ce mouvement et donc de l'uvre
de Vasarely. Pour crer ces effets, les
procds sont multiples : assemblage
radieux et de la science triomphante. de figures gomtriques diffrentes,
Ils s' inspirent de rflexion s sc ienti- oppositions chromatiques , structures
fiques sur les rapports entre phno- rptitives, superposition de trames .
mnes physiologiques et psychique . On obtient ai nsi toute une gamme d'ef-

Le btiment de la
fondation
Vasarely,
Aix-en-Provence
a t conu par
l'artiste et
tmoigne de son
art comme de
son poque

Site Internet :
www.fondation.fr

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

Les disques de
fets : moir, contrastes simultans, plu s courantes utili sent de simples ce dessin sont
aug mentation et diminution de la cou- lignes que notre il est amen inter- tous identiques
une rotation
leur et du ton , etc . prter de faon errone du fait de pro-
de 180 prs.
Ces diver procds de mise en scne prits incompatibles. Le dessin ci- Les uns
optique timulent la rtine du specta- dessus se base sur une illusion que paraissent en
teur de faons contradictoires, provo- Vasarely utilisa souvent , et qui a t relief,
les autres en
quant un champ d 'lment instables et abondamment exploite par les cra-
creux.
ambi gus. Le spectateur est ain i teurs de sites internet pour donner
confront une exprience artistique l' impression de boutons en relief. Sur
testant continuellement son sens de la ce des in, certains disques semblent en
perception. L'impression donne est creux, d 'autres en reliefs. Bien sr, il
celle d'une uvre d'art en mouvement. n'en est rien pui squ'il s sont tous dessi-
Cependant, ce mouvement reste une ns sur une surface plane . D 'o vient
virtualit . Arts cintique et optique cette illusion ? La rponse est dans
sont proches mais di stincts . Pas de l'interprtation que notre cerveau fait
mobile dans l'Op ' Art. de la clart des zones. Tout e passe
comme s' il imaginait une lumire
les illusions optiques rasante venant du bord en haut
gauche de la figure. Pour lui , les zones
Il ex iste un nombre incroyable de claires sont en pleine lumire donc en
faons de tromper notre vision. Les bosse, les zones sombres l'ombre

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


SAVOIRS Vasarely et l'Op'Art

donc en creux.Vasarely a us de ce pro-


cd en l'purant. [l le retrouve ainsi
en utili sant un simple rseau de lignes.

Victor Vasarely, SIR-RIS,


200 x 100 cm, 1952
Michle Vasarely, 2005

Les objets impossibles

Dans le mme esprit , Vasarely a cr


des objets impossibles interprter
correctement par notre cerveau. En
effet , il y voit des objets en trois
dimensions mais permettant plusieurs
interprtations. Il peut alors en choisir
une, l'autre ou osc iller entre les deux.
Voyons comme nt crer un tel objet
l'aide d ' un jeu de neuf cubes en bois.
Nous en alignons d 'abord quatre
l' horizontale pui s tournons angle
dro it tout en restant l' horizontale
pour en aligner troi s autres. Enfin ,
nou s partons la verticale pour aligner
les deux derniers. En dess inant cet
asse mbl age en perspecti ve cava lire ,
nous obtenons :

Neuf cubes en perspective cavalire:


l'empilement de gauche se trouve devant
celui de droite.

Tangent:e Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

Po ur fa brique r notre o bjet imposs ible,


l' ide est a lo rs de fa ire passer le c ube
du haut gauc he de rri re ceux de droi-
te. Cette o p rati o n est v ide mme nt
impossible dans l'espace ma is tout
fa it ra lisable sur no tre pe rs-
pecti ve cavalire, no us
obte nons:

Sur cette nouvelle figure, le cube


au sommet de l'empilement de
gauche a t plac derrire celui
de droite. Cette opration
impossible dans l'espace est
possible en perspective cavalire.

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


SAVOIRS Vasarely et l'Op'Art

Cet objet impossible e t rput avoir


t cr par Roger Penrose en 1954 (il
est en fa it d ' Oscar Reutersvard , cf.
l' article p. 84) . Plusieurs artistes s'en
sont inspirs ensuite dont le graveur
Maurits Escher en 1961 pour crer sa
fa meuse chute d 'eau. Vasarely donne
cette mme impression de fao n un
peu plus ubtil e. Il joue avec les
ombres. Ain si, dans le tableau
TRJDIM-T, l'objet en bleu peut sem-
bler en relief, en creux ou osc iller entre
l' un et l' autre. li en est de mme de
l'objet en rouge. Ce double effet est
obtenu car le cerveau ne peut interpr-
ter d 'o vient la lumire.

Les transformations du plan

Partez d ' un quadrill age du plan colori


comme ci-dessous.

Quadrillage du plan avec


couleurs

Victor Vasarely, TRIDIM-T,


230 x 150 cm, 1968.
Michle Vasarely, 2005
D'o vient la lumire ?

Triangle de Penrose, 1954

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

Appliquez- lui une tra nsformatio n d fi -


nie par des quati ons du ty pe :
x=f(x,y)
{ y = g(x, y),
vous o btie nd rez un quadrillage di stor-
du te l qu 'en haut droite.
La issez a lle r votre imagination e n ce
qui concerne le cho ix des de ux fo nc-
tio ns f et g, vous finirez par o bte nir des
tableaux esthtiques.
Il est di ffic ile de dire si Victor Vasare ly
a ex plic ite me nt utilis cette mthode
po ur fa briquer certa ins de ses tableaux
ma is un grand no mbre correspo nde nt
effecti vement des tran sform ations du
plan pour lesque lles on pourra it cher-
cher les fo nctions f et g. Les ta bleaux
OND-KETIE et VEGA-201 e n sont
des exemples.
H.L.

Quadrillage distordu sous l'effet d 'une


transformation du plan

Victor Vasarely, OND-KEITE,


100 x 100 cm, 1969
Michle Vasarely, 2005

Victor Vasarely, VEGA-201 ,


140 x 140 cm, 1968
Michle Vasarely, 2005

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.n9ente


PASSERELLES par Alain Zalmanski

Jean-Pierre
Yuaral
Fils de Vasarely, Jean-Pierre Yavaral (1934-2003) a explor
les voies de l'art optique. Membre du mouvement GRAV
l'instar d'un Morellet, il est l'auteur d'objets qui interrogent le
regard du spectateur ainsi que d'illusions optiques.

en 1934 Paris , Jean-Pierre Le groupe GRHU

N Yvaral a effectu ses tudes


l'cole des Arts Appliqus de
Paris o il s'est spcialis en publicit et
Yvaral est cofondateur et animateur du
Centre de Recherche d'Art Vi suel, qui
graphisme. Yvaral a grandi dans une deviendra le Groupe de Recherche
ambiance artistique totale. Travaillant d ' Art Vi suel (GRAY) en 1960. Le grou-
ct de son pre, Victor Vasarely, il a pe avait pour vocation de dfinir des cri-
dcouvert et a explor la beaut de la go- tres objectifs d 'analyse pour obtenir
mtrie dans l'art. Ds 1954, il effectue ses une position thorique collecti ve vis--
Mona Lisa synthtise propres recherches vis des galeries, des muses et de leurs
par Jean-Pierre Yvaral visuelles en exploitant propres uvres. Il s convinrent , au sein
Michle Vasarely, 2005 les diffrentes possibili- d' un travail de groupe , de continuer
ts d'activation optique signer personnellement leurs uvres et
en vue d'une analyse sys- de poursuivre indi viduellement leur tra-
tmatique du fonctionne- vail sur des matri aux de base. En
ment de la perception revanche il s convinrent collecti vement
visuelle. d' une position envers les problmes
partir de 1959 , il cre esthtiques et dcidrent de travailler en
ses premires acclra- 30 afin d'viter toute conni vence avec
tions optiques en noir et l'esthtique picturale .
blanc, et exploite les Ainsi Sobrino opta pour le plex iglas,
effets de moire en rali- Le Parc pour la lumire et le plex iglas,
sant des superpositions Ste in pour les tridres et la po larisa-
de fil s vinyliques sur tion , Garcia Rossi pour les botes
trame et des rseaux noir rflex ion lumineuse et Morelle! pour la
et blanc , chelonns en programmation des pul sions de tubes
profondeur (L'instabilit, de non . Yvaral quant lui cho isit les
1961 ). fil s de ny lon et de vinyle tendus .

Ta.n9ente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

Ces princ ipes devaie nt par la suite


conduire quelques oeuvres collec-
ti ves, te lles de labyrinthes, des salles
de jeux, des installation dans la rue.

Hmbigus, manipulables, instables...

Yvaral met alors au po int la srie Plan


Espace, des re liefs o la structure
change e n fonction de l'angle de vision
du spectate ur (Dpl ace me nt du specta-
teur) l'inc itant a insi se d placer. Le
mo uve ment virtue l se transforme a lors
en mouveme nt rel.
li cre des objets manipulables po ur le Salvador Dali
Icr Labyrinthe de 1963 (Disques mani- par Jean-Pierre Yvaral
puler), ai nsi que des installations e n fil s Michle Vasarely, 2005
vinyliques interactifs invita nt une
action directe de la part du spectateur. thses ou produites par des logiciels, mais
En 1966, il cre la Structure instable, uniquement pour pouvoir calculer rapide-
un espace cy lindrique p ntrable ment le moyennage d'une image.
base de fils vinyliques pouvant c rer
des effets de mo ire, prsent lors Posie gomtrique
d'Une journe dans la rue.
partir de 1968, Yvaral introduit la Combinant la posie de la gomtrie
couleur dans ses uvres avec organisa- avec l'art fi g uratif, Yvaral a cr un
tion des surface base d' l me nts uni- concept compl teme nt original de des-
taires codifis. Il cre e premiers s in-type qui a reu l'loge des plus
tableaux du type Structure ambigu e t importants critiques ou conservate urs
Polygamme . Il met au po int des re liefs, de muses mondi aux . L'inspiration des
de stores vnitiens polyc hroms mus impress ionni stes et des pointilli stes
lectrique me nt (Chomoto r, Volumtrie) franais est v idente dans les pe intures
et ral ise la srie Optivisio, systme d'ani- vibrantes de YvaraJ. L'artiste juxtapose
mation par trames optiques transparentes. des couleurs pures ct les unes des
partir de donnes fixes pralablement, a utres pour ra li ser l'illu s io n des
le travail d'Yvaral s'effectue par le biais de formes tridime ns ionnelles.
mises au point exprimentale , de dfini- Par sa rec he rc he d ' un vocabulaire
tions de nou velles organisation structu- proche de celui de la gom trique
relles. Il cherche dterminer les lois (structure c ubique, horizo ns structurs)
impratives qui rgnent sur les combinai- et son dsir de codifier des constantes
sons forme!Jes unitaires, tout en contrlant visue lles, Yvaral aura te nt de dfinir Bibliographie
au max imum le processus de mise en un art numrique , un concept d'image
oeuvre d'un tableau ou d'une structure numri se, tenant compte de ses ex p- 6 - 1 = 6,
visuelle. L'utilisation de l'analyse informa- rie nce antrie ures et au moye n de Johnson & Johnson,
tique est une suite logique dans ce travail, nou veaux mat riaux. l sy-les Moulineaux
non pas pour crer des images de syn- A. Z. (2002)

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.n9ente


PASSERELLES par Alain Zalmanski

f ranois more Ilet


ou l'algorithme fait uure
Dans la recherche de Franois Morellet, la plus grande place
est accorde l'algorithme par lequel s'labore l'uvre d'art.
Le clbre peintre franais stimule l'il du spectateur et
l'invite revisiter sa relation l'uvre travers des tableaux
faits de formes gomtriques, conus avec l'aide du hasard.

en 1926 Cholet. Arti ste pui s, en 1956, des duos-coll ages de

N franais contemporain , auto-


did acte, inte rn atio na le me nt
reconnu , il est un des rares puristes de
Sophie Taeuber et Jean Arp en 19 18.

Hasard et gomtrie
l'art c intique, mouvement qui connut
son heure de gloire dans les an nes 50 Franois Morellet a dvelopp d se
et 60 . Il se qualifie lui-mme de fil s premires recherches tout un systme
monstrueux de Mondrian et Picabia. de programmation mathmatique, selon
Cependant son art de pe indre fut sur- lui aussi rigoureux qu'absurde. Celui-ci
tout influe nc par troi s c hocs : la utilise les figures les plus simple de la
dcouverte de Max Bi ll Ri o de gomtrie (droites, angles, plans) avec
Jane iro en 1950 , de I' Alhambra et de la les matriaux les plus di vers (toiles,
science du carreleur Grenade en 1952 gri llages, nons, acier, adhsifs,
branches, tubes de non) sur toutes
ortes de upports (to ile , mur , tatues,
architectures, pay ages ...). Sur la base
d'une analyse ystmatique et rationnel-
le des lme nts picturaux, l'arti ste
rpartit , souvent ui vant le hasard , des
fo rmes lmenta ires telles que des
lignes et des carrs sur fond neutre, afi n
d 'abouti r une stimulation vi uelle
acti ve du spectateur.
Une Sphre-Trames Avec pour outils son pinceau et sa pe in-
de Franois Morellet ture plutt que des postulats ou des

Ta.ngent:e Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

thormes, Mo re Ilet a ainsi, tout au


long de son uvre explor l'uni vers des
l'humour Morellet
mathmatiques, e t plus particuli re- Artiste dpouillant a u maximum ses uvres
me nt la gomtrie. Son actio n se s itue visuelles, Morellet est aussi un grand provocateur et
au po int de contact e ntre le mo nde abs- polmiste plein d'humom. Il aime bien clamer haut
trait pe ru par l'esprit e t l'environne- et fort ses positions et radicaliser son discours, un
ment concret peru par les sens. peu dans la veine des surralistes. On le retrouve, en
Des tableaux te ls que les 3 200 carrs paiticulier, dans le recueil Mais comment taire mes
de 1957 se restre ig nent par exemple commentaires (une publicati o n de l' ENS des
un l me nt gom triq ue simple qui est Beaux-A1ts, 1999) qui abonde de tmoignages, de
rparti sur la to ile e n a lternance d'une pistes de recherches, de rfl exions sur l'art contem-
ma ni re a lato ire. Le hasa rd , qui porain et contient... une tentative d'puisement des
e mpche la vo lo nt inconsc ie nte de palindromes contenant le mot mt .
manipule r la mise e n uvre selo n des Dans un texte de 1971, il comparait ainsi la rcep-
critres de beaut, a ide contrle r le tion de l'art un pique- nique pendant lequel le
processus d'une ana lyse ne utre. spectatem ne peut manger que ce qu'il a apport !
Or, la to ile structu re de cette mani re
stimule le spectate ur dans l'tablisse- No uvelle Tendance, esp rant trouver
me nt d'une re lati o n acti ve avec le da ns la co ll abo rati o n avec d 'autres
tableau , la issant agir l'effet des fo rmes c herche urs une poss ibilit d'chan-
et des coule urs sur la r tine d'une ge scie ntifique dans le cadre de le urs
manire d irecte et immd iate. Po ur investigatio ns.
cette raison , More llet renfo rce par la Le refus de to ute subjecti vit, la qute
suite cet effet d'optique e n accentuant de l'idal, le po ussent pa rfo is lo in .
les couleurs (Rpartition alatoire de Rpartition alatoire de 40 ooo carrs selon les
40 000 carrs suivant les chiffres pairs chiffres pairs et impairs d'un annuaire de tlphone
et impairs d'un annuaire de tlphone par Franois Morellet
de 196 1) o u la supe rpositio n des lig nes
(Double trame / 0 -2 de 1960),
reche rche qui inspire simultan me nt
ses sculptures e n tiges d'ac ier inox.

L'algorithme auant tout

Influe nc par le conc rti sme de Max


Bill , et ni ant l'abstrac tio n lyrique de
l'cole de Paris, More lle t te nte dan s
son oeuvre d'limine r to ute trace indi-
vid ue ll e de l'artiste, considrant la toile
plutt comme un champ d'exp rience
visue lle que d'expre sio n personne lle.
D 'o son e ngage me nt a u sein du
G ro upe de Reche rc he d'Art Vi sue l
(GR AY) en 1960 , dont il est un des co-
fo ndateurs. Il e t gale me nt me mbre
d u mo uve me nt inte rna tiona l de la

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tc:ingent:e


PASSERELLES Franois Morellet ...

Constructions avec le nombre n de ses consignes.


La volont de stimuler le spectateur et
Les Constru ctions avec le nombre 11 , que Mo rellet de changer radicale ment la relation
ralise partir de 1998, ractivent, en les dvelop- entre l' art et le public s'exprime notam-
pant, la srie des rpartitions alatoires de 4 ca r- ment dans de nombreuses install ations
rs noirs et bla ncs d'aprs les chiffres pairs et avec le GRAY, te lles que les
impairs du nombre fl qu e l'artiste avait inaugur Labyrinthes et les Aires de jeux, entre
en 1958 . N'importe qu ell e suite de chiffres alatoi- 1963 et 1968, qui incitent une parti -
re pou va it co nvenir et , fa ut e de connatre, cipation interacti ve .
!"poque, un nombre suffi sa nt de dcimale de Il , Morellet n'a pu se consacrer entire-
Morellet utilisa galement les suites de chiffres de me nt sa productio n arti stique
num ros d'a nnu aires tlphoniques. Mais, affi rm e qu 'aprs la cessation de son acti vit
l'artiste co mme dan s les annes 50 , j 'aime qu e les industrielle en 1975. Mais, depuis ses
s uites de chi ffres au hasa rd que j'utilise soient Premires Gomtries ( 1983) ou ses
co ntrlables pour que l'on ne puisse pas m'accuse r Premiers objets non identifis ( 1989)
d'avoir trich pour, entre autres, fa ire plus beau . jusqu ' ses Premiers pipictu raux
Dont acte. (1998), son uvre est reste fo nda-
Penda nt 40 a ns, Franois Mo rellet mit entre mentalement bases sur les cinq grands
parenthses ces constructio ns avec ri , car ell es le principes de son art : juxtaposition,
conduisaient inexorablement aborder une fo rme superposition, hasard , interf rence et
brise qui contenait, selon lui , des tendances fragmentation.
dvi ationnistes, crypto-express io nnistes ou mme
crypto-baroques . La fin de l'allergie pour les A.Z.
lignes brises lui permet ainsi de raliser son rve
d'un e ligne infinie au chemin ement imprvisible,
se g nrant lui-mme . Et Franois l\lorellet de
remarqu er mali cieusement : Ma tolran ce aux
lignes brises tait la premire co ndition pour pou-
voir cheminer avec grce et piquant vers l'infini.

Ainsi, toujours soucieux de conceptuali-


ser et rendre ses crations objectives,
Morelle! les dsigne souvent par l'algo-
rithme, le mcanisme, qui a dtermin
leur laboration . L'algorithme devient
Pi Rococo,
un non de Franois Morellet
fin alement l'uvre elle-m me, plus
irrelle, plus idale, que toute reprsen-
tation physique forcment perturbe par
des contraintes d'ordre matriel.
Morelle! en vient donc donner voir Bibliographie
Crdits Images au spectateur non plus l'uvre mais Dix-sept artistes dix-sept ans,
Franois Morellet uniquement un texte donnant, non sans Muse de Charlev ille-Mzires, 2004.
photos publies humour, la recette que l'amateur devra 6-/ = 6, Johnson & Johnson,
avec l'aimable respecter pour obtenir l'uvre en ques- Issy-les Moulineaux, 2002.
autorisation tion . La sensibilit du public se mani- Gilles Nret, 30 ans d 'Art moderne,
du pe intre. fes tera dans l'interprtation qu 'il fera Nathan, 1988.

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


par Michel Criton JEUX & PROBLMES

Problmes rsoudre
HS2309 - Galerie d'art J J HS231 O- l'atelier J J J

Allo, oui, c'est bien la socit Galdart , nou s Le cahier des charges de l' immeuble de bureaux
pouvons en effet installer votre galerie en 48 h. prvoit que l' un des locaux louer doit tre un
Vous nous donnez les dimensions de votre salle, atelier d' arti ste . Ce loca l, contrairement aux
qui doit tre rectangulaire. Sur le sol nous trace- autres, est constitu d ' une seule pice en forme de
rons des cellules carres et nous pl acerons les triangle rectangle isocle dont les cts de l' angle
cloisons sur les segments ainsi tracs . Oui , en droit ont une longueur de 12 mtres, et qui ne
effet, nous plaons toujours un max imum de cloi- comporte aucune cloison intrieure. L' artiste qui
sons et comme vous l'avez vu dan s notre publici- vient de louer ce local est pass ionn par les cou-
t, si vous trouvez le moyen de rajouter une cloi- leurs. Il a dcid de peindre les murs de son ate-
son sans di viser votre exposition en deux, nous lier en bandes de couleur verticales, sur toute la
vous remboursons. Votre salle est un rectangle de hauteur des murs, en utilisant exactement quatre
20 x 32 m ? Trs bien, nous ferons des cellules couleurs. Il voudrait galement que deux points
de 4 x 4 m. Vous voulez fa ire le pl an vous mme? des murs di stants de plu s de 7 mtres, mesurs
Comme vous voulez ... horizontalement (au ni veau du sol par exemple)
on, non, ce n'est pas la peine de nous envoyer le ne soient jamais de la mme coule ur.
plan, nous verrons sur place. Ah , pour le nombre Montrez que c'est impossible.
de cloisons? Non c'est inutile nous savons com- Note : On ne tiendra
bien nous devons en prparer . pas compte des
Comment se fait-il que la socit Galdart n'ait pas portes qui sont sup-
besoin de voir le plan pour prparer ses cloisons ? poses tre peintes,
Combien de cloisons la socit Galda rt doit- ni des fentres .
elle prpa rer ?

Niveau de ditlicult :
) trs facile ;
Source des problmes V facile; Solutions
Bernard Novclli . Double Dtente. d itions Pole
VII' pas facile ; page 133
(HS2309)
La Recherche. rubrique Cherc her, Jouer.
VVV difficile ;
trouver (HS23 10) VVVV trs clillicile.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tcin9ente


PASSERELLES par Franoise Joly

Une thorie gomtrique


de la peinture : Kandinsky
La conception artistique d'une uvre picturale abstraite
peut-elle reposer sur des considrations gomtriques?
C'est ce que l'on ex amine travers l'uvre de Kandinsky,
un des grands matres de l'art abstrait, mais aussi
thoricien de l'utilisation de la gomtrie dans l'art.

as ily Kandi sky est n Gomtrie uluante

W Moscou en 1866. Ce n'est


qu' trente ans, aprs des
tudes de droit , qu'il choisit dfiniti ve-
Kandinsky a t tour tour influenc
par l'impressionnisme, le symbolisme,
ment de devenir peintre. Il se fi xe pui s le fa uvisme et l'expressionnisme.
Munich tout en ayant de frquents Mais c'est dans la priode du Bauhaus
sjours dans d'autres villes europennes. que, sensible des tendances baptises
li rev ient en particulier en Russie au suprmatisme et constructivisme, il se
moment de la Rvolution, aprs laquelle met gomtri er les fo rmes, et se pro-
il joue un rle important , pui squ'il fo nde pose de btir une vritable thorie
le muse de la Culture pictu rale et scientifique de la pe inture, largement
l'Acadmie des sciences artistiques. Tl se contenue dans un ouvrage qu'il crit en
consacre la fo is la peinture et son 1926 : Point, ligne, plan . Il y analyse en
enseignement : il est fondamental pour particulier les lments gomtriques
lui de dmonter les concepts et de faire d'un dessin ou d'un tableau, l'a ide de
partager sa connaissance et sa passion. nombreux exemples et illustrations.
Aprs avoir enseign l'uni versit de
Moscou , il retourne en 1922 Munich Un point, c'est tout
o il professe au Bauhaus, grande cole
d'art alle mande qui permet d'a ll ier Prenez une fe uille de papier. Dess inez-
apprentissage thorique et pratique des y des points, des lignes, un cercle, un
di verses formes artistiques . En 1933, au carr, un tri angle ... Comment voyez-
moment de la monte du nazisme, il doit vous ces fi gures ? chac un sa sensibi-
quitter l'Allemagne pour la France o il lit ! Kandinsky, lui , les vo it relies les
mourra (Franais) en 1944, Neui lly. unes aux autres, soumises des ten-

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

Dominant curve, Wassily Kandinsky, 1936.


ADAGP, Paris 2005

sions, chaudes ou fro ides, jeunes ou le point mais l'extrieur. Cette force
mres ... en bref vivantes. Lisons le se prcipite sur le point ancr dans le
cours Point, ligne, plan ... plan, l'en arrache et le pousse dans une
quelconque direction. [ ... ] Le point
Pour Kandinsky, le point est une fi gure disparat et il en rsulte un tre nou-
fondamentale, ultime et unique union veau, vivant une vie autonome et sou-
du silence et de la parole , la fo rme mis d'autres lois. C'est la ligne.
intrieurement la plus concise ,
l'lment premier de la peintu re . Point la ligne

Le point peut prendre plusieurs Kandinsky classe minutieusement les


formes : lignes sui vant leurs deux qualits ten-
sion et direction . Il distingue:


Il peut r onner dans le pl an :
- la ligne droite, qui peut tre hori zonta-
le, associe au froid (le plat ) et au
noir, ou verticale, associe au chaud et
au blanc ou diagonale, fro id-chaud ,
rouge libre. Pour Kandisnky, une diago-
nale fa it un angle de 45 avec l'horizon-
li est stable, cependant : il ex iste une tale, une ligne droite libre fa it un angle
force , prenant naissance non pas dans autre que 45 ou 90 avec l'horizontale.

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES Kandinsky

l'aide des deux premiers types de et irrflchi , autant l'arc (ligne courbe)
li gnes droites, Kandinsky propose possde une maturit et une fo rce
l'image premire de la composition consciente d'elle mme . On remar-
linaire o il voit 6 lments de calme quera que si la tension est trs forte, la
froid et 6 lments de calme chaud ligne se replie sur elle-mme et dev ient
(c'est le carr partag en 4 carrs de la un cercle .
fi gure I c i-dessous) ; Kandinsky fait encore des subdi visions
- les lignes brises , engendres par des parmi les courbes. Il serait fas tidieux
forces alternes (fi gure 2). d'en dresser la li te. Contentons-nous de
Kandinsky classe alors les angles qu ' il l'analyse d'un exemple de ligne courbe
dote de qualits humaines. L'angle droit libre ondule (fi gure 5) .
est le plus objecti f donc le plus fro id. Aprs une premire monte vers la
L' angle aigu est le plus tendu donc le gauche, tension immdiate, gnreuse
plus chaud (attention , pour Kandinsky et dc ide, vers le haut et la droite.
c'est 45 !). L'angle obtus ( 135) est Re lc hement c irc ul aire vers la
quant lui maladroit , fai ble, et passif! gauche. : Kandinsky tudie galement
Les lignes courbes sont dites engen- le plan comme un tre vivant et c'est en
dres par des forces simultanes. Voici, somme tout le problme de la composi-
sur les figures 3 et 4 ci-contre, le passa- tion d'un tableau. li obtient le schma
ge d'une ligne droite une ligne courbe . sui vant :
Autant l'angle (ligne bri se) est jeune
- Haut lgret. libert le Ciel
- Ba densit, pesanteur, contrainte la Terre
- Gauche souplesse. librati n le Lointain
(qualits du haut amoindrie. )
- Droite (qualits du bas amoindries) la Mai on

Dans ce mme chapitre, Kandinsky


propose par ailleurs une ex prience
intressante. Vous pouvez la fa ire : pre-
nez encore une fe uille de papier, tra-
cez-y une ligne courbe . Sui vant votre
dess in vous pouvez la voir lgre ou
pesante, libre ou contrainte. Retournez
la feuille : la ligne est mconnaissable ,
elle n'a plus les m mes qualits !

Quelle couleur pour quelle forme 7


Encore une ex prience : dess inez un
cercle , un tri angle, un carr . Pui s colo-
riez leur intrieur de l'une des 3 cou-
leurs primaires: rouge, jaune ou bleu.
Que lle coule ur assoc iez-vous au
I Pression I ce rc le ? Au tri angle ? Au carr ?
Kandinsky a fa it une enqute auprs de

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

.
Composition v111, Wassily Kandinsky, 1923.
ADAGP, Paris 2005

ses lves et de es co llg ues du insiste beaucoup sur ce qu'il appe lle le
Bauhaus : la plupart assorti ssent le princ ipe de ncess it int rieure. Il
cercle au bleu, le carr au rouge, le tri - crit : La fo rme , m me abstraite, Bibliographie
angle au jaune . Cela devient une tho- gomtrique, possde son propre son
ri e te te sc ientifique ment ! Et intrieur, elle est un tre spi.ritue l. .. et l'oilll. lig11e.
Kandinsky ex plique tout. Vo us vous aussi : II est vident que l'harmonie plan -
ra ppelez que l'angle aigu (ou le tri- des fo rmes doit reposer sur le principe Kc111di11sky -
angle) est jeune, irrfl chi , bref du contact effi cace de l'me humai- Ed . Denol.
plutt chaud : il est jaune. Le cercle ne . Et s' il pure tant sa peinture, c'est
(ou la dformation d'un angle obtus) pour appronfondir ce qu'il y a d'es- Km1di11sky -
est froid , cleste: il est bleu. Le carr sentie l dans la fo rme et le rendre intel- Jacques
(ou angle droit) est intermdiaire: il li gible, clairement , aux autres . Sa Lassaignc -
est rouge. qute : la ncess it intrieure, la spiri- Ed . Skira
Attention, cela n'entranera pas, ur les tualit, le contact avec celui qui regar-
toiles de Kandinsky, que les cercles, de le tableau. C' est pour trouver tout Km1di11., h -
par exemple, seront automatiquement cec i que Kandinsky a entrepris de btir Coll. du mus.:e
bleus. Au contra ire, un cercle rouge une thorie sc ientifique de la peinture . National d'Art
peut provoquer une surpri se, une cer- l\foderne Centre
taine sensation. F.J. Georges
Tout cela peut paratre froid , ca lcul. Pompidou .
e nous y tro mpons pas. Kandinsky

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES par Norbert Verdier

Piet
mondrian
De ses premires toiles figuratives hollandaises s es
productions abstraites new-yorkaises, Piet Mondrian a suivi une
dmarche artistique d'une implacable logique dans laquelle le
nombre d'or cj> occupe une place de choix. Prsentation d'un
peintre qui a jou un rle fondamental dans l'art du xr sicle.
usqu 'en 1911 , est analogue la modli sation d'un

J prs de 40 ans, le
peintre hollandais
Mondrian , qui s'appel-
problme en math matiques : on part
d'un problme concret, on analyse la
situation , on modlise (i ntrod uction de
le encore Mondriaan , variables, traduction a lgbrique des
subit l'influence de hypothses , .. .) et on aboutit une
l'cole de la Haye . Il situation abstraite, la rsolution d'un
s'intresse la nature systme d'q uations.
fl amande, ses dunes,
ses canaux, bref au mondrian le Parisien
pl at pays qui est le
sien. Son art est essen- En 191 2 , il dbarque Paris, enlve un
Une composition tiellement figuratif. a son no m et s'in sta lle
de Piet Mondrian Aprs avo ir dcouvert diff re ntes Montparnasse, au 26 rue du Dpart ,
reprsentative de coles art istiques comme le fa uvi sme, jusqu'en 1938. Il ne quittera Paris que
sa priode le pointilli me et surtout le cubi sme temporairement pendant la grande
parisienne avec Czanne, Braque et Picasso, il guerre pour rejo indre Amsterdam . Les
glisse progressivement vers l'abstrac- premiers pas pari siens sont difficiles.
tion . Les paysages qu'il pe int alors sa premire ex position au Salon des
(arbres, couchers de so le il , ... ) se Indpendants, il retient tout de mme
dmatrialisent peu peu. Aussi, bien- l'attention d'Apollinaire , qui crira:
tt , force de dpouiller le re l, il ne Mondrian , issu des cubistes, ne les
reste plus sur ses toiles que des traces, imite pas. Ses arbres et son portrait de
lignes verticales et horizontales, te lles femme rvlent une crbralit sen-
des signes + et des signes -. C'est sible.
l'poque du plus minus. Sa dmarche Mondri an, comme le qualifie le pote,

~ 22 Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


1

DOSSIER : LES ARTISTES

est avant tout un crbral qui ira au-


del des fro ntires du cubi sme. L'cole
Atour du nombre d'or
cubi ste , essentiellement reprsente Soit un s..:gm..:nt IABI de longueur 1. di,is ..:n d..:u, s..:g-
cette poque par Braque et Picasso, m..:nls par le point C (l'f. rigur..: ci-d..:ssous) .
s'efforce dans un mme tableau de On pose AB= 1. AC= a et CB = b.
tra nsformer progress ive me nt des
objets gomtriques, par exemple un /\ c B
cy lindre , pour en fa ire des objets de la . lu
. l1ore..:
. lI'or ou s..:1."11011
.S1. -I = ~a . a Iors C ..:-..1 1c po1nl 1 ,..:g-
vie courante comme une bouteill e . a b 1 1
m..:nt lABI L'I k rapport - ou ' ..:-..1 appd nombre d'or.
Cette fao n de fa ire se rapproche de a b
celle du mathmaticien lorsqu'il fa it de Djil. k-.. Grecs. plus pa11inilin:mcnt l'l\olc d,: Pythagore.
la gomtrie di ff rentielle. En effet, en s'intressaient l:L'lll' s..:ction dore L'I l'appd;1icnl 1111rtog<'
gomtrie di ff rentielle, une bouteille 1/'1111c !011g11<'1tr c11 11101,11111 ct ,.111111 roi.1011.
est quivalente un cy lindre car on
peut passer de l'une l'autre par une Cc nombre rut baptis di,-i111 1iro11ortio11 par Fra Luca
suite de dformations continues (on Pacioli dans son froi11; /k f)ii i1111 P1,111or1io11<' ( l 50l)). La
parle alors d'homomorphisme). C'est di,in..: proportion est par sa drinition la racin..: positi,..:
cette suite de dformations qu 'illu stre de l'quation : .r~ - .r - 1 = O. C'est au dbut du ,, sick
le peintre cubi ste. qu'on not..: k nomb~:_..: d'or par la kllrL' grecque <p. <jJ est
Mondri an, quant lui , va beaucoup ( 1 + \ 5)
plus loin que les cubistes, d'abord dan donc gal
la voie de la couleur : il emploie en 2
effet de couleurs vives qui n'ex istent D'o vient la fascination pour ce nombre ?
cette poque ni chez Picasso ni chez En 1876. k psychologue alkmand F..:drncr a entrepris de
Braque. Il s'carte galement du cubis- srieuses tudes cstlhiqu..:s sur k nombre d'or. Il a llldi
me dans la voie de l'abstraction. Ses des milliers d..: r..:L'langks (L'art..:s jou..:r. fl'ntr..:s. papiers
toiles vont toutes dsormais s'appeler kllrcs. cou,..:rtur..:s de livres .... ) L'I a fait la moy..:nn..: des
Composition, et il va trs rapidement , rapports longueur/hauteur pour aboutir un nombre proche
sparer la perception originelle et la de <p. Il a gakmenl demand des centaines de personnes
re pr entation abstraite. Rompant avec prm..:nant d'horizons diffrents d..: lrar des r..:ctangks cl
la fig uration, il dcouvre ou invente il a tabli que dans 75 'i des cas ks g..:ns choisissai..:111 des
l'abstraction gomtrique. Son langage r..:ctangks o longueur/hauteur= <j>. Ni trop 11/a1.1 ni trop
pictura l dri ve en une ax iomatique can,\. s r<'ct1111gl<'.1 d 'or sduis..:nt donc l'n:il !
base sur les co ule urs primaires Fechner a recommenc son llllk a,..:L des dlips..:s L'I il a
trml\. lit-aussi. que 75 ':i des interrogs. enYiron. prr-
A ------- ... B E raicnl des clli11.1<'.1 d'or c'..:st--dir..: des dlips..:s tdks que
grand a,L'ipctit a,..: = cp.
'
'
'
'
' D'a illeurs. rien de plus simpk que de construire un rcc-
' 1
\ 1
tangk d'or! En ,oici une des multipks constructions:
,,
\ 1

1. Tracer un carr A BCD de l'ill 1.


I 2. A partir du milieu Id..: CD . mener k c..:rck d..: rayon IB.
?_ --__J 3. Cc cercle coupe k prolongement de CD en F.
D F 4. DF ..:st k nombre d'or.
1+ Vs En rnnsqu..:nc,:. ks r..:Ltangks /\EFD. mais aussi BEFC
sont des r..:ctangks d'or!
2

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tan.gente 12


PASSERELLES Piet Mondrian

naissance, jusqu'en 1927 de nom-


O voir Mondrian ? breuses publications sur l'art abstrait .
Princ ipaleme nt La Haye tGemeentemuseum).
comme Ralit nature lle et ra lit abs-
Amsterdam (Steddijk) . Paris (Beaubourg. Prfrisons
traite. En 1920, son retour Paris , il
qu 'il la Biblioth0que Publique d'information de
publie ses princ ipes art istiques dans la
lkaubourg. la Banque d'image. Vidodisque Beau, -;\rts-
brochure Le no-plasticisme.
Artistes du \ ingti0me si0ck . 11 +-+ 70-l --l-l 769. donne un
partir de 1925, Mondri an va rompre
bon apen; u de l'o:u\re de Mondrian . En faisant dfiler
dfiniti vement sur le pl an arti stique
rapidement ks 66 \'Ues classes chronologiquement. on
avec Yan Doesburg, parce que ce der-
comprend a,ec quelle logique Mondrian a d, dopp sa
nier a os introduire des ceuvres fo n-
carri0re artistique .). i1 Ne\\ -York (Sidney .Jannis Gallery .
des sur des compositions di ago nales.
Albright-Kno, Art Gallery . Museum of mrnkrn Art).
Mondrian a considr comme une tra-
hi son l'introduction de plus de deux
(rouge, bleu, jaune), sur les non-cou- valeurs dans un monde binaire. C'est
leurs (blanc, gris, noir) et sur des l- un peu comme l'intrusion de la log ique
ments gomtriques prdfini s (plans, fl oue dans la logique c lass ique. Cette
traits ou lignes horizontaux ou verti - anecdote montre bien que Mondrian
caux, carrs ou rectangles ds 19 18, est d'une ri gueur quas i-mathmatique.
losanges en 1919 , ovales plu s tard ... ). N'avait-il pas d'a illeurs t l'initi ateur
Ainsi, pour composer sa to ile, il com- du groupe d'arti stes Cercle et carr?
bine ses axiomes l menta ires en On dit cependant que ses choix relvent
ob issant au principe de la divine har- dava ntage de ses aspirations thoso-
mo ni e c'est--dire qu 'il se do nne phiques que de son attrait pour les
comme unique objecti f l'harmonie des mathmatiques, la thosophie tant une
rapports : rapports des positions , rap- doctrine probablement d'origine pytha-
ports des proportion s, rapports des
couleur . Il en rsulte une prsence trs
fo rte du nombre d'or dans l'uvre de
Mondrian. Les formes gomtriques
cernes de gris ou de noir occupent
dsorm ais toutes ses toiles. Ce tte
conception va caractri ser son ceuvre.

le thoricien de l'art abstrait

Tout en produisant beaucoup , y com-


pris des tableaux de commande pour
pouvoir subsister, il publie ses concep-
tions arti stiques . Elles se rsument en
un mot : quilibre. quilibre des cou-
leurs (couleurs primaires et non-cou-
Ci-contre, leurs), quilibre des formes (l'horizon-
Composition tal et le vertical). Tout se compose par
avec gl'is et relation et rciprocit di sait-il. Le
brun clair, groupe De Stijl (Le Style), qu'il fo nde
Piet Mondrian, en 191 7 avec ses ami s Van Doesburg,
1918 Yantongerlo et Yan der Leck donnera

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

goric ienne alli ant le c ulte du nombre, la et Barne tt Newman , l'art o ptique de
mag ie, la cosmogonie (thorie scie nti - A lbe rs et Va are ly, l'art c intique de
fiq ue o u mythique expliquant la fo rma- Calder e t Soto ... sans o ublier l'art abs-
tio n de l'uni vers ou de certains objets trait gom trique dont l'un des repr-
clestes) et l'sotrisme . Il publie e n senta nts e n F ra nce est Fra no is
1938 son testame nt thorique Plastic Mo re lle t , qui po ussera jusqu ' son
Art and Pure Pla tic Art . terme l'absence de lyri sme e n pe ig nant
ses uvres sur un mode mcanique.
mondrian new- Vork Mo nd rian a c r un art no uveau po ur
un mo nde no uveau . Il fa ut gale ment
En 1938, face la guerre, il quitte son me ntio nner son influe nce sur l'archi -
clbre atelie r de la rue du D part pour tecture, le des ign , ...
rejoi ndre Lo ndres puis New- York . Il Plus ie urs a rc hitectes o nt d 'a ill e urs,
prouve un vritable coup de foud re dans son s ill age, pa rtic ip la revue
pour cette vi lle qu'il pe ro it comme un De Stijl , la structure de le urs pl ans
syst me de tra mes pe rpe ndi cula ires ta nt cell e d'une to ile de Mo ndri an . Il
dans lequel se dtache nt de multiples ex iste m me Mnic h une gale rie d'art
petites surfaces colores no n dlimites ex posant des ta pi s co nfec ti o nns
par des lignes noi res (rectang les jaunes d'a prs des uvres de Mondrian .
pour les tax is, tches rouges voquant Les coura nts maje urs de ce sicle pre n-
les nons, .. .). Il s'crie : J'ai e nfi n nent do nc le urs sources dans le che min
trouv mon expression picturale ! qui a conduit le je une Mo ndri aan qu i,
Ensuite, tout s'enc hane trs rapide- sur les bo rds de l'A mste l, peignait des
me nt. New Yo rk est un lie u de re n- paysages au Mo ndri a n new-yorka is
contre de tous les arti stes qui o nt fui que l'quatio n art= puret+ abstrac-
l'Europe et la g ue rre, Lger, Ernst, tion pourrait dfi nir.
Mo ho ly- Nagy, Ca lder, Bre to n , N.V.
Chagall , Dali , Ducha mp , ...
Il accde la noto rit, s'ado nne son
autre pass io n qu'est la danse, dcou-
Bibliographie :
vra nt le boog ie-woogie, il e nvisage Mondrian New York. in l'ari.1-/\'c11 }ill'k . p.553-579.
mme d'tabli r un night-cl ub idal sur Col kcti f. Crntrc Georges Pompidou-Gal I imard. 1991 .
Park Avenue. 70 ans, bo uleverse- Hans.L.C . Jatfr. ,Ho11clric111. :\n M1111cli et Harrr
ment dans son art : il abando nne les N.Ahrc1111.1. New York . 1987
lignes pe rpe ndicul aires, do nne nou- Piel Mondrian . c/c la/ig11rnrio11 ci /'ah.11rc1ctit111. Fondation
veau des titres vocateur ses compo- i\il acght. 23 mars-16 mai 1985. M ichd Scuphor. Piet
sitions : New York City, Broadway Mondrian . sa, ie. son oeu,re .. Ed . 1111uvclk. corrige et
Boogie Woogie. Il laissera inac hev augmente. Flammarion. l l)7() .
son Victory Boogie Woogie car une Christiane Duparc Pict lc c,:l)I'(,/. in L'Exprcss. 19 jan-
pneumo nie l'empo rte en fvrier 1944. ,icr 1995.p.86-87 .
H.E. Huntky . La clii inc 1w11p11nio11. Essai sur k hcautl5
L'influence de mondrian mathl5matique. La Colkction du Studiolo. traduit de l'an -
glais par Elisaheth Doisneau et Bernard Turle. Na, arin
Mo nd rian a jou dans l'art du vi ngti- Editeur. 1986.
me sicle un r le fo nda me ntal. Il a Claude-Jacques \Villard . I.e 110111hrc' cl'or. 111ili.,ati1111 c'II
ouvert la vo ie un no uveau langage lllllth11<1I</llc'.1 cr clm1.1 le., Bcc11t.r-Ar1., . Ed. Magnard. 1987.
pictu ral : l'art gomtrique de Max Bill

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES par Franoise Joly

Paul Klee,
l'loge de la gomtrie
Pour Paul Klee, l'abstraction n'est ni une mode, ni une fantai-
sie. Elle est ncessit profonde de l'art pour accder une
vision intime de l'objet. Les mathmatiques sont, comme les
autres sciences, l'une des voies pour cerner la ralit dans sa
profondeur.
aul Klee est n e n 1879 prs de reno m . M a is la mo nte du nazisme

P Be rne, d'un p re alle mand et


d'une mre suisse. Ses parents
music ie ns le destine nt une carri re de
l'oblige s'ex iler en Sui sse e n 1933.
Une p riode sombre commence. Sa
conditio n de r fu g i ne lui pe rmet pas
vio loni ste, mai s il se sent trs vite attir d'exercer son art , e ncore mo ins d'ac-
par la peinture, qu'il tudie l'Acad mie qu rir une que lconque conscratio n
des Beaux-Arts de Munich . Il e t large- offic ie lle e n Sui sse. Atte int d'une grave
ment influenc par des peintres conte m- ma ladie, il me urt e n 1940 fa ute de
porains comme Kandinsky, le pre soins convenables.
de l'art abstra it , ou De la unay, le
matre de la coule ur. Pourquoi l'art abstrait ?
C'est lors d'un voyage e n Tuni sie e n
191 4 que Klee c re ses pre mie rs Po urquo i Kl ee utili se-t-il la gomtrie,
tableaux abstra its partir de la vue des la phys ique, les sc ie nces en g nra l
villes arabes, e t qu 'il acquie rt la certitu- da ns son a rt ? Po urquo i est-il un
de d'tre e nfin deve nu un pe intre. En pe intre abstrait ? Ce n'est pas par
1920 , son uvre commence tre hasard , ou seule me nt par got , mais
ex pose, c onnue, a ffirm e. Tl est par ncess it . Co mme il le dit lui -
nomm professeur au Bauhaus, la plus m me dans un des passages les plu s
cl bre cole d'art alle mande du d but clbres de ses crits : L'art ne repro-
du xxe sic le, ce qui lui ass ure des duit pas ce qui est visible. Tl re nd
conditio ns de travail excellentes et la vis ible. L'essence m me du dess in
frque ntation d'un vi v ie r d'arti stes de te nd , ra ison , nous mener vers l'abs-
tractio n .
L'art ne reproduit pas ce qui est visible. On ne pe ut plu se contenter, au xxe
Il rend visible. Paul Klee sicle, de re titue r l'aspect ext rieur

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

des choses. Les peintres s'vade:1t du


carcan figuratif, de mme que les go-
mtres, depui s la fin du icle prc-
dant , refusent de s'enfermer dan le
cadre tro it de la vision euclidienne de
notre espace.
Un objet est beaucoup plus que sa
propre silhouette : l'observateur doit le
pntrer, en comprendre l'intrieur, et
l'art iste se doit d'en rendre la profon-
deur. C'est en ce sens que l'art rend
visible. Bien plus, il s'ag it d'un rapport
affectif entre le spectateur et l'objet, un
dialogue que seule l'abstraction permet
Devant le pont de Kairouan (1914)
de reproduire. Klee parle ainsi de celui
qui observe la nature : Son progrs Au Bauhaus, o enseigne Klee, les
dans l'observation et la vision de la lves sui vent un enseignement origi-
nature le fait accder peu peu une nal, li ant troitement la pratique et la
vision philosophique de l'Univers qui thorie. Dans les esquisses pdago-
lui permet de c rer libre me nt des giques du professe ur Klee, c'est--dire
formes abstraites. Ainsi donc, l'abs- ses prparations de cours, on trouve un
traction n'est pas un jeu, ou, pire, une grand nombre de petits croqui s :
fac ilit (comme trop de personnes le - gomtriques quand il s'agit de pers-
croie nt), mais effecti vement une pecti ve, ou encore, quand il s'agit du
logique, une ncessit. fa meux cercle des couleurs : partag en
six parties gales pour le bleu, le vio-
Dream City (1921)
let, le rouge, l'orange, le jaune, le vert ,
avec le point gri s au centre ;
- dynamiques quand il s'agit de forces
et de mou vements ;
- croqui s de statique quand il s'ag it
d'quilibres;
- numriques aussi, quand il s'agit de
rythmes.

Du croquis l'amure

L'uvre mme de Klee nous offre


l'aboutissement de quelques-uns de ces
croqui s.
L'aquarelle Dream City e t riche en
formes gomtriques fondamentales,
en particulier des triangles qui figurent
L'abstraction n'est pas un jeu, ou, pire,
une facilit mais effectivement une logique,
une ncessit.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES Paul Klee

me nt hum ain , tandi s qu ' ic i et l .


touches de couleur carres ou arro n-
dies semblent nous dire: abondance,
richesse, fo rtune.
Dans quilibre instable, ces fl ches
aux directions contradictoires pl ongent
le regard dans l' incertitude. Cette de r-
nire pourrait tre celle de l'artiste qui ,
bie n qu 'ayant la sati sfaction d 'tre
enfin sur la voie du succs (Klee est
alors ex pos, reconnu , respect), garde
en mmoire la rcente catastrophe (la
pre mi re guerre mondi ale, pendant
laque lle Klee dut interrompre son tra-
vail ). Plus gnralement c'est la confu-
sion d' un homme qui , sans doute, pres-
sent la violence de son te mps. La toile
est di vis en carrs de couleurs aux
sparation auss i franches que les rup-
tures d ' une vie devant fa ire face au
chaos brutal des vnements.

Route principale et routes secondaires (1929) maths + Gnie = Hrt

un paysage urbain et des arcs de Klee e sert ainsi coura mment des
cercles qui fo rment des lunes. Les che- outil s sc ientifiques, enseignant tour
vauchements et ddo uble ments de ces to ur les mathmatiques ou la phys ique,
fi gures gomtriques donnent l'en- utili sant dans ses tableaux la gomtrie
se mble le caractre onirique suggr et la dynamique. Mais au del, ce ont
par le titre. les mthodes sc ientifique e ll es-
Quant Route principale er routes mmes qui le fasc inent. Il se mble
secondaires, qui s' inspire d ' un sjour Jardin des roses
en gypte, on pourrait choi sir de n'y
voir qu ' un agencement de lignes, de
bandes plus ou moins troites ou de
carrs de couleur. Et pourtant l' impres-
sion de chemins s'tendant perte de
vue est nette. Chaque carr est griff de
noir comme un morceau de route caho-
teuse et le regard suit les lignes traces
par Klee comme s' il parcou rait des
kilomtres. La gomtrie ag it comme
une sy nthse effi cace du paysage , ici la
valle du Nil.
Dans Port florissant , les lignes noires
dess inent une sorte de labyrinthe o
l'on imagine sans peine un fourmill e-

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

apprend dmontrer, on apprend


analy er. [ ... ] On apprend fa ire peu de
cas du fo rmalisme et ne pa accepter
les choses toutes fa ites .. .
Et de poursui vre une be lle numrati on
des qualits des maths et de la phy-
sique ! Nous sommes peu habitus
lire de telles phrases sous la plume d'un
artiste. N'est-il pas rconfo rtant de voir
que les sciences peuvent si bien s'ac-
corder avec la pe inture ?
Bien sr, le pe intre prcise que les
mthodes sc ie ntifiques ne s uffisent
pas : Il y manque que lque chose : on
ne saura it malgr tout re mplacer enti-
rement l' intuition . Et Klee continue
avec enthousias me : Le gnie est le
gnie. Il est grce, sans commence-
ment ni fi n.
La rigueur scientifique, allie l'intui -
tion : c'est le programme de Klee en
art. N'en va-t-il pas, d 'aille urs, de
mme en mathmatique ? Peut-tre
e t-ce le secret de toute cration ...
F. J.
quilibre instable (1922)
envier, par exemple, les architecte , Port.florissant (1938)
dont l'art est intimement li la go-
mtrie et au calcul : Du fa it de la cal-
cul abilit mani fes te du rapport des di f-
fre ntes parties entre elles, le uvres
de l'architecture sont pour le pauvre
dbutant une plus rapide cole que les
tableaux ou la nature.
Quel peut donc tre, en art, l'intrt de
la mathmatique ou de la physique ?
Selon Klee : Ces di sciplines impo-
sent l'obli gation salutaire de s'occuper
tout d'abord de la fo nction, et de ne
point commencer par la fo rme ache-
ve. Des exercices d'algbre et de go- 11111111n11hle
mtrie, des exerc ices de mcanique Les ouvrages sur Klee existent dans toutes les
duquent s'attacher l'essentie l, la bonnes librairies et bibliothques.
fo nction et non l'impress ion extrieu- lire particulirement :
re. [ ... ] On apprend fo uiller le pro- Thorie de l'art moderne, Paul Klee (Denol)
fo ndeurs, on apprend mettre nu . On Paul Klee, Suzanna Partsch (Taschen).

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tc::1,ngente


SAVOIRS par Alain Zalmanski

Jean Criton :
ombres
Peintre contemporain, Jean Criton reprsente un univers
monochrome et architectural, o dominent les formes
gomtriques et o l'onjoue avec les ombres et la lumire.

Alain Zalmanski Jean Criton


J'ai fait votre connaissance, Jean Effectivement vous pouvez voir un tra-
Criton, Tonne"e, o vous exposiez au vail qui a sans cesse volu avec beau-
vieil hpital un demi-sicle de travail. coup d'uvrc o le noir et le mono-
Pouvez-vous nous en dire un peu plus ? chrome s'impo ent. Je crois d'ailleurs

130 TC1ngeni:e Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

en avoir t un des pionniers. la fin ,


des annes 1950.fai plutt cr des
uvres non figuratives. C'est une
poque o tous les artistes tra-
vaillaient sur l'abstraction.

A. z. : Cela contraste avec L'appari-


tion d'un.e Longue priode o le figu-
ratif domine.
J. C.: En effet. dam, les uvrcs des
annes 1960. vous pouvez apercevoir
des regards. une Vnus, des corps.
mais dans b annes 1980, le fusain
e. t devenu mon outil quasi e clusif.
J'aime beaucoup les jeux d'ombre et
de lumire qui ont pour moi de nom-
breuses connotations. "C'est le jour et
la nuit, les tnbres et la lumiere. le
concave et le convexe.''

A. Z. : Vous avez pris ensuite


comme sujet La ville et l'architectu-
re .

J. C . : Oui mais avec comme ulti-


me souci la lumire. Ces dernires
annes, la couleur a repris place.
mais vous remarquerez qu'elle
re te monochrome.

A. Z. : Jean Criton, vous me parais-


sez tout fait in.classable au vu de ce
magnifique panorama de votre
uvre. Quelle est votre formation?

J. C. : Je suis de fom1ation trs clas- J .C. : Je me suis toujours proccup de


sique , i su de l'acadmie Charpentier la gomtrie des fonnes qui donnent
puis de!-. Beaux-Arts et rompu aux l'impression d'une ralit moins 1igou-
techniques du "pltre antique" et des reuse qu'il n'y parat. Et j'ai galement
''tudes documentaires", mais aprs ,je essay, et cela se voit mieux dans les
n'ai jamais fait partie d'aucune cole. toiles de ces 15 dernires annes, d'effec-
Je crois avoir t en volution constan- tuer de vritables mises en scne suscep-
te , chacun de mes tableaux prparant tibles de donner des ides aux architectes.
cependant le tableau suivant.
A. Z. : Vous empnmtez les titres de ces
A. Z. : Aviez-vous donc une ligne toiles au vocabulaire des architectes et des
directrice ? urbanistes.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Tc:i~ent:e 131


SAVOIRS Jean Criton

virtuelle avec sa valle, sa rivire, son le et


ses str..1tes de modifications.

A. Z. : Cher Jean Criton, vous tes


manifestement inspire par la rigueur
mathmatique et gomtrique. Est-ce
par le calcul ? Quels sont les outils qui
vous permettent de retranscrire aussi
parfaitement lignes droites, cercles
parfaits ou ces remarquables intersec-
tions de cnes et cylindres, ainsi que
les ombres, flambeau de la gomtrie
descriptive ?

J. C.: Non je n'ai aucune formation de


cc type et c'est uniquement par l'ima-
gination que je trace les ombres por-
ti;es sur des lments d architecture
subissant divers clairages. Il n'est pas
tonnant que l'arti. te devienne quelque
peu expert dans un travail main lev,
et je suis heureux de voir que je retrou-
ve de faon inne la thorie !

A. Z. : Cela n'en reste pas moins


impressionnant. preuve et en exemple
ces "Bas-fonds du ciel" vus trois
moments de la journe ou ces
"Pyramides absentes" reprsentation
proche de l'illusion d'optique. Mille fois
J. C. : C'est vrai. Villes illferdites. merci pour cette dmonstration alliant
Htel, A (/ora... dont on ne sait la technique de L'artiste, l'esprit marh-
d'ailleurs si elles sont en construction malique et l'motion esthtique.
ou en dmolition ! Propos recueillis
par Alain Zalmanski
A. Z. : Mais connaissez-vous l'archi-
tecture ?

J. C.: J'ai travaill avec des architectes et


particip au projet du forum des Halles
avec un ensemble personnel appel
Parthnognst' d'architecture - une
rsurgence de \'iande ! J'ai mme crit
dans une revue d'architecture utopiste,
L'frre de piem et publi avec Alain
1

Jouffroy Catacamra (Aroland diteur)


base d'un roman ax sur le plan d'une ville

132 Ta.ngente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


SOLUTIONS
HS2301 - L'aire peindre est gale : HS2307 - Dsignons par c le ct du tableau. L'aire du
(2 1 - 4) + ( 12 - 1) + 5 = 33 m'. tableau est gale c' et celle du cadre (c + 6)'-c'. On doit
donc avoir c' = (c + 6)'-c' qui aboutit ~- 12c- 36 =,-().
HS2302 - Si les dimensions de la vraie pyramide sont Cette quation a pour solutions 6( 1 - Y2) et 6(1 + Y2).
5 fo is celles de maquette, les aires de la pyramide rel- Seule la seconde solution a ici un sens. Le ct du tableau
le sont 25 fo is plus grandes et les volumes 125 fo is plus mesure donc environ 145 cm .
grands que ceux de la maquette. La pyram ide compte :
1 + 9 + 25 + 49 + 8 1 = 165 cubes, HS2308 - En chacun des huit sommets, tro is peti ts car-

..
et l + 4+8+ 12+ 16 + 20+24+28 + 32+36= 18 1 rs sont mutuelle ment en contact. Ils doivent donc tre
faces visi bles. colori s de trois couleurs di ff rentes au minimum , ce
Si la peinture recouvrant totalement un petit cube de la qui e ntrane qu ' une
maquette pse 6 g, celle recouvrant une face de ce petit mme couleur ne peut
cube pse I g. apparatre sur plus de
La masse totale de la pyramide en bois recouverte de -- ~ ~
huit petits carrs .
verni s sera donc gale : La figure ci-contre montre
300 X J25 X J65 + 1 X 25 X 18 ) = 6 192 025 g qu 'un tel coloriage est rali-
=6 192,025 kg. sable.
Par contre, le dbut de colori age de la fi gure de l'non-
HS2303 - L'aire totale peindre est gale 64 m'. c ne permettait pas de complter le colori age avec seu-
lement tro is couleurs. Une quatrime tait ncessaire .
HS2304 - Considrons la premire diagonale. Elle
contient quatre pierres diffrentes. HS2309 - On joint par un segment tous les couple de
deux cellules qui communiquent ; on obtient un schma.

~
e s d r e d r r Si l'on ne peut rajouter de cloisons, c'est que ce schma
ne comporte pas de boucles. Le nombre de segments est

m
d r e s s r d e alors gal celui des cellules diminu de l soit 39. Il vous
r d s e d e s r reste compter le nombre de segments situs entre deux
cellules voisines : 4 x 8 + 7 x 5 = 67, d o en retirant 39,
s e r d r s e d vous aurez celui des cloisons, gal 28 .
Supposons que ce soit , dans l'ordre, une meraude, un
ru bis, un saphir, un di amant. Alors les cases x et y ne HS2310 - Dsignons par OAB le tri angle rectangle iso-
peuvent conteni r, dans cet ordre, qu ' un sa phir et un cle. ~l ~ ns C sur [OAJ une distance igale
ru bis ou un rubis et un saphir. 12(2 - Y2) du point A, D sur [OB] 12(2- Y2) de B.
Une fo is ces cases remplies, les autres se compltent de Ajoutons E et F ur [AB], H sur [AOJ et G sur [BO] de
manire uni voque. On a donc deux solutions lorsque la telle orte que ODFH et OCEG soient des rectangles.
premire diagonale est remplie. On vrifie que :
Pour rempli r cette di agonale, on a quatre choix pour la BE = FA = EC = GO = FD =~0 = DC = 12(2 - V.)
premire ca e, trois choix pour la seconde, deux choix et que : OE = OF > 12(2 - V 2) > 7.
pour la troisime, et un seul choix pour la quatrime (mais Supposons qu ' il oit possible de colorier le pourtour du
est-ce encore un choix?). triangle OAB l'aide de quatre couleurs de telle sorte que
On peut remplir le carr de 2 x (4 x 3 x 2 x 1), c'est-- deux points loigns de plus de 7 mtres soient obligatoi-
di re de 48 fao ns. L'escargot d 'or pourra donc tre rement de couleurs diffrentes.
attr ibu pendant 48 ans. Les points A et B utilisent deux des quatre cou.leurs. Les
cinq points OECDF sont tous situs plus de 7 mtres de
HS2305 - A et de B. Il faut donc les colorier l'aide des deux cou-
leurs non utilises pour A et B.
Or les cinq distances OE, EC, CD. DF et FO sont toutes
les cinq strictement sup-
rieures 7 mtres. Il est donc A
impossible de colorier les
cinq points OECDF l'aide
de seulement deux couleurs.
Le peintre ne pourra donc
HS2306 - Le seul cas o le bord ex trie ur du cadre pas peindre les murs de son
n'est pas une reproduction l'c helle du tableau est atelier en respectant la 8<S---G-"" o----'"'o
celui du rectangle non carr . contrainte impose.

Hors srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.ngente


PORTRAIT Serge Doubovetzky

tout cela ncessite de faire preuve tl'esprit

dans la racine des moh ingnieur ou

Ci-dessous,
f>ortrai t
de Marie Curie
et en haut
droite, celui de
de Lavoisicl'.

136 Tangenf:e Hors-serie n23 Maths et arts plastiques


PORTRAIT Serge Doubovetzky

temps. une ccrtai-

138 ~ngenw Hors-srie n 23 Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

susciter la curim,i-
PASSERELLES par Alain Zalmanski

HucleuK, le numrique
auant la lettre
Auteur de portraits d 'une prcision stupfiante, de l'ordr e du
point bien qu'excuts la main, le peintre Jean Olivier
Hucleux a ainsi anticip l'usage du dessin par ordinateur,
avant de l'adopter et de le complter.
Une prcision diabolique

Hucleux est assim il hti vement l'hy-


perralisme, alors que son propos est
Voil un dtail de nature stricte me nt conceptuelle .
du Double Son nom est rvl l'occas ion de la
autoportrait Documenta 5 en 1972, Kasse l o il
de Hucleux qui ex pose les grands Cimeti res ,
montre bien la d ' une prcision rali ste stupfi ante,
monstruosit peints non pas d 'aprs nature, mais
de son travail. d 'aprs photographie . Il dev ient rapi-
Il s'agit d'un de ment clbre tant il matri se cette
tableau au technique et l' utilise naturellement.
crayon d'une la pointe du crayon ou du pinceau,
rsolution avec la m me prcision di abolique
suprieure la c'est--dire comme en un pointillisme
photographie au niveau du pixel, il se voue ensuite
d'origine. un trava.il de portraits peints, dont le
chef d'uvre est celui , rali s sur corn
ean Ol ivier Hucleux est n en mande, du professe ur Peter Ludwig et

J 1923 Chauny dans l'Aisne, o il


a pass une partie de son enfance.
Aprs quelques essa is de je unesse
de son pouse. En 1979, une rtrospec-
tive de ses uvres est prsente au
Centre Georges Pompidou.
entre 1940 et 1945 , il cesse momenta- En 1987, l'occasion de la FIAC,
nment de peindre. Il exerce divers Hucleux ralise sa premire exposition de
mtie rs jusqu'en 1968, date laquelle il dessins la mine de plomb la Galerie
reprend son activit pictu rale . Beaubourg. La technique a chang, mais

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES
la prcision est toujours la mme.
Il pour ui vra par la suite sa srie de por-
trai ts (il ra li sera notamme nt sur com-
mande ceux des Prsidents Georges
Pompidou et Franois Mitterrand po ur
l'Elyse), et partic ipe ra e n 1992
Mani fes te , au Centre Georges
Po mpidou , avec le portrait de Mondrian
entr dans les Collectio ns du Muse.
En 1995, dans l'exposition Cent des-
seins po ur un dessin la Ga lerie
Barbie r Be ltz, on pourra admirer o n
Double autoportra it . Plus tard , il
rali sera e ncore le supe rbe po rtra it
pei nt des Jume lles .

Dprogrammation Bureau n 1
colorise, toujours au niveau du pixel, des
Une uvre d' Huc le ux pousse les tableaux extrmement denses mais que
limites du dess in ou de la pe inture tou- l' artiste juge incomplets.
jours plus lo in , sans repe nti , sans effa- A ins i le ti rages num riques consti-
cer. C'e t grce une structure pres- tue nt des uvres autographes uniques
qu 'en abme que nat no tre fasc inatio n , car, aprs tirage sur papier dessin , Blbllographle
comme dan un zoom qui pourrai t tre te lles des estampes , les do nnes info r- Jean O/i1ier
infi niment augme nt e n nous plo n- matiques ncessaires sont immdiate- Huc/eux.
geant au fi n fo nd de l'i mage. ment dtruites. Muse d'art
Mais cette recherche e t d 'autant plus On a du mal imaginer le travail gigan- contemporain de
passionnante que de nouvelles possibili- tesque accompli par Jean Hucleux : cha- Lyon. Ski ra ( 1999)
ts ont offertes. L' utilisation de l'in for- cun des portraits par exemple repr ente Dix-sept artistes
matique lui apporte un canevas sur lequel lO mo is de travail 10 heures par jour dix-sept ans.
il peut composer, avec patience et rigueur, pour inscrire sur une to ile, au pinceau ouMuse de
nues, tches, courbes et lignes : la au crayon , que lques 8 millio ns de points.
Charlcvillc-
dprogrammation numrique. Les A.Z. Mzires (2004)
de ins dits de Dprogrammation , Huc lcux.
ral i s par Hucleux parall lement ses Crdits photos Jean Oliver Hucleux. DproKra111111atio11.
sries de portraits, seront notamment pr- Avec l'aimable autorisation de l'artiste . Odon 5. (2005)
sents la Galerie Montaigne et la
Biennale de Lyon en 199 1.
Regardes de prs, ces uvres sont fa ites
Jean-louis Hucleux
Fils de kan Oli\icr.kan -Louis llucleux est n ;1 Boulogne
de tout peti ts carrs, no irs ou gris, spars
Billanrnurt en 1956 . C'est l'age dcl8 ans qul rnmmcn-
ou non, avec parfois des touche lgre
l'apprentissage de la peinture par son autoportrait .
de couleur. L'ensemble est plutt gom-
un obstacle qui lui semblait insurmontable et qui lui prit 2
trique . De lo in l' image se brouille,
ans . Il assista aux crations de son pre cl. ses cts. ra-
dev ient illisible et laisse libre cours
lisa de nombreux portraits en Yaleurs grises. dcnsilics tels
l' imagination du spectateur.
des miniatures gantes . Depuis. ils ont rn-signs les deux
L'ordinateur n'a ab olument pas rempla-
derniers po11raits et de nombreux dessins numriques.
c la main . Celle-ci complte, amnage,

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.ngente


PASSERELLES par Marie-Jos Pestel

Paul Kichilou,
de la grauure l'anamorphose
Saltimbanque ou ermite, entre la rue et le silence de son
atelier, entre les mathmatiques et la gravure, entre les mots
et les couleurs, Paul Kichilov se cherche, s'exprime et semble
tre la qute du meilleur de lui-mme.

ntrer dans l'atelier de Paul prenant : tout est a place et n'attend

P Kichilov provoque un choc. Au


bout des rues du vieux Lille,
dans l'encoignure d ' une petite cour, au
qu ' un peu de lumire, un souffle d'air,
des mots pour prendre vie.
Ici , la couleur est donne par toutes les
troisime tage , dominant les toits gri s, nuances de gris, un ou deux tableaux
se cache un vaste atelier, bien propre, dans les ocres, un kimono o les verts
bien rang. Il n'y a pas se tromper, les se dclinent et trois pavots rouges dans
blancs, les noirs et les gris dominent , un vase prs d ' une des baies vitres.
nous sommes bien dans l'atelier d ' un Paul Ki chil ov me reo it dans son
graveur, la grosse presse est l pour en domaine, chaleureux et di scret. Le dia-
tmoigner. Des chiffons, des papiers, logue s' in stalle avant mme que com-
des gravures ... mais aussi un ordre sur- mence l' interview pendant que le caf
se prpare. La parole, les silences
ponctue nt l'coute de l'autre pui s de
nouveau les mots pour dire tout ce
qu ' il voudrait fa ire comprendre.
Et d 'abord cette passion du dess in .
Aussi loin que remontent ses souve-
nirs, Paul Kichilov dess ine. Ses pre-
miers dessins, il les fai t au sein d ' une
fa mille d ' inte llectuels, auprs de ses
trois surs, berc par les hi stoires
Paul Kichilov d ' une grand-mre qui raconte en russe.
et son Il est fasc in par le trava il d'artisan de
anamorphose son pre, restaurateur d ' icnes et il
de Henri reste profo ndment imprgn de la cul-
Thomas ture frana ise de sa mre.

Ta.ngente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

Une enfance baigne


par les langues slaues et franaise

N Moscou en 1966, il arri ve avec


toute sa famille en France ds l' ge de
sept ans. li travaille bien , obtient des
rsultats sco la ires suffisamme nt
brillants pour le conduire sans pro-
blmes en mathmatiques spciales au
lyce Loui s le Grand . Mais chez Paul
Kichilov, il y a toujours cette extrme
sensibilit pour tout ce qui touche
l' art . Est-ce en lui l'cho de ces deux
langues , la russe et la fra naise ou la
volont d ' aller to ujours plus lo in ? tu-
dier Baudelaire en classe prparatoire
juste pour passer les concours, pour
faire semblant d 'chapper ce qu ' il
ressent comme un enrle ment fo rc
dans le monde scientifiq ue , lui semble
presque un sacrilge. Alors il appren-
dra par cur les Fleurs du Mal pour
la fo is se les approprier, pour grandir
avec et surtout parce qu 'o n ne
connat bien un pome que si on l'a lu
et rel u des centaines de fo is. Il en est de
mme pour toute uvre d 'art ; il fa u-
dra it pouvoir regarder et encore regar-
der une pe inture , couter et encore
couter un morceau de musique pour mathmatiques interviennent dans son
savoir se construire partir de ces uvre, sa rponse, ou plus exactement Paul Kichilov
chefs d'uvre. ses rponses, se fo nt hsitantes appa- dessine
remment contradictoires. Trs tt, le l'algbre ...
Les Beaux Hrts contre Polytechnique trava il des grands arti stes de la
Renaissance, de Drer en particulier, le
Bref, Paul Kichilov va cho isir les pass io nne. Aux Arts Dcorati fs, il
Beaux Arts contre Po lytechnique, le cho isira la gravure pour bien des rai-
dess in contre les mathmatiques parce sons. Tout d 'abord on dessin est trs
que, di t- il , le dess in que je fa is, il est graphique mais aussi parce qu 'en gra-
moi ; le thorme de Thals que j ' ap- vure le te mps consacr au dess in est
plique, il reste Th als . De ses relati vement court et que l'on arri ve
tudes sc ienti fi ques, Paul Ki c hil ov assez vite la rali sation qui , e lle, est
parle avec passion et tristesse. Quand trs technique . De plus graver a un
on lui demande comment il ressent sens tout fa it particulier et sati sfait
l' influence de a fo rmation scientifique ple inement les ex igences esthtiques et
dans son travail d 'artiste, comment les scientifiques de Paul Kichilov. Il le dit

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques TC1.n9ente


PASSERELLES Paul Kichilov ...

Matrices
La multiplication d'une matrice par un vecteur, dessine et commente par Paul Kichilov lui-mme.
Matrice choisie :
1re ligne : les peintres
2 ligne : les savants
3 ligne : le rveil-matin dont les aiguilles tournent l'envers
4 ligne : les super hros dans l'ordre d 'apparition : Batman / Superman / !roman / Thon /
Dardeville /!'Araigne/ Cyclope/ Serval.
Vecteur choisi : les diffrents os du corps humain.
Description de l'opration :
Les peintres prennent un os chacun (premier peintre-1er os, 2 peintre-2e os, ... ) pour reconstituer le
squelette et organiser une scance de modle vivant .
Les savants font de mme mais commettent une erreur en plaant le crne et ne savent plus o pla-
cer le fmur
Les aiguilles du rveil tournent en sens inverse : tictac, tictac, tictac ... lorsque dring ! le rveil
sonne, le squelette a eu le temps de se recouvrir de chair et l'homme se rveille, ressuscite .
Enfin, les instincts belliqueux des hros des comics amricains les ont conduits provoquer un
adversaire vritablement invincible : le squelette reconstitu dou de la force (suppose) des morts.
Un seul coup de poing les tend pour le compte.

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Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

ainsi : graver est d' une grande riches-


se car la grav ure donne une certaine vie
au dessin , mais graver est dfi nitif et la
gravure est tr ex igeante .
Paul Kichilov te ntera d 'abord de
rconcili er math matique et dess in
pour ne rien perdre de ses savoir-faire .
Il me parlera avec passion des dessins
qu'il a faits pour illustrer nombres et
oprations. Mettre en bandes dessi nes
le rgles de calcul ur les nombres
re ls, imaginer la multiplication d ' une
matrice par un vecteur comme une
sy mbolique de la cration du monde,
page apr page dessiner son cours
d' algbre avec une prcision qui tient
de la mini ature, est-ce pour trouver
l' imposs ibl e passere lle e ntre art et
mathmatique ? Car le mariage entre
les arts et les mathmatiques a pour
Paul Kichilov ses limites et il lui
semble que sur ce chemin , peu peu,
son dessin s'appauvrit. Il a compri
que si Drer, pre fo ndateur des loi de
la perspective, matri se parfa ite ment
les fo rmes gomtriques , il n'applique
pas dans ses dessins des rgles rigou-
reuses. La marque de l'arti ste est de
savoir concilier ri gueur et sensibilit
per onnelle. Les choses dans la nature
sont si complexes qu 'elles ne peuvent
tre rduites l'art ou aux mathma-
tiques et que c'est le gnie de l'artiste Anamorphoses de Paul Cadenne (1907-1956) et Henri
qui lui pe rmettra de construire sa
Thomas ( 1912-1993), potes et crivains franais
gomtrie clate pour passer de la
fe uille de papie r l'espace. Ain si cette machine la Lonard de Vinci , il
l'art est vraiment le prolongement de l'a entirement conue et elle constitue
la science sur le plan de l' imaginaire , un vritable dfi technologique .
rve Paul Kichilov. Promener une presse de graveur sur le
cadre d' un vlo tient de la gageure . Ce
Une trange machine vlo-atelier l'a conduit vers un public
de toute formation, de toutes origines,
Paul Kichilov voque avec enthou sias- la rencontre de jeunes et de moins
me son ex prience en direction du jeunes, de parents et d 'enfants. Il est un
grand public. Tout d'abord il y a son lieu d 'changes, de libert, une bulle
enfa nt , cet trange ate lier ambulant ; se cre autour de lui et chacun peut

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tcingente


PASSERELLES Paul Kichilov ...

Ses anamorphoses le satisfont pleinement

Et , puisque po ur Paul Kichilov les


c hoses ne mrite nt d 'tre fa ites que s i
le r ultat e t parfa it , le trava il
accompli avec ses anamo rphoses le
sati sfa it. Po urta nt ces sc ulptures
e nchsses dans un c ube parle nt un
peu de math matiques pui sque la place
de c haque objet est fi xe, peut tre
d fini e par ses coordo nnes et qu'a insi
la projectio n de la sculpture sur une
toile blanche do nne vie un pote.
M ais ces anamo rphoses disent bien
d 'autres c hoses. Elles ra li sent une
li a ison un pe u mystrie use e ntre l' cri-
va in , l'art , la technique et la ri gue ur
Anamorphose de s' exprimer, se rali ser dans un trava il math matique . La sculpture e lle- mme
Georges Perros pe rsonne l. Aux Mureaux , par exemple, est art et no us parle du pote : des
(n en 1929), Paul Kichi lo v est he ureux au milie u ping les linge e t des la inages pour
dessinateur et des gens car il a le sentiment de do n- George Pe rros , du grillage et du fi l de
traducteur de ner accs, en toute libert, tout un fe r pour He nri Tho mas, des fe uilles
Tchekhov. chac un , la ralisation d ' un trava il mo rtes po ur Paul Gadenne ; et pui s il y
artistique. Il faut donne r du concret , a la lumire po ur do nner vie et mo uve-
donner matire, pour que c hac un pui s- me nt l'uvre . . . Ses anamorphoses ,
se se ra li ser, pour que les choses s'ou- Paul Kichilov les a prsentes des
vrent . Mais l e ncore, cette e xtrao rdi - ate lie rs de lecture Rouba ix et les
naire exp rie nce a ses limites, no n par textes des auteurs e nve lo ppa ie nt les
rapport au travail des autres ma is par sculptures .
rapport es propres rali sations. Il y a
d 'abord le regard des autres. Ce regard Pourquoi Socrate dansait...
i changeant selon les e ndroits ; indi f-
frent Pari s, int ress Roubaix, La vie lui a offert une rencontre , une
averti e n Ita lie. Paul Kichilov pe nse dcouve rte de lui m me, travers la
que l' on de vrait trs tt appre ndre aux danse. Il a ime les cours de danse pour
e nfants lire une uvre d 'art e t l' esprit d 'cole qui y rgne , po ur la
qu 'en Ita lie il y a sans doute une du- pass io n qui y vibre, po ur le rythme qui
cation et un e nse ig ne ment de l' art pl as- g uide le dan seur vers son corps , po ur
tique qui familiarise les je unes avec le l'aspect philosophique de la danse .
dess in e t la gravure. J' ai compri a lo rs pourquo i Socrate
De ce travail dans la rue, il a appris da nsa it e t comme nt il dan sait . Les
sais ir les vi sages et ses dess ins vo nt da nseurs a iment l' art abstra it car po ur
s'enrichir de nombre ux portra its; les e ux l'abstractio n est concrte. Et c ' est
gares, ces lieux de passage par e xcel- pour cette da nseuse ex trao rdina ire
lence, le fas cinent au point qu ' il e n a qu ' ta it Karine Wae hne r que Pa ul
fa it un li vre de croqui s. Kichilov a trava ill sur une sculpture

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

en chne, la c iselant , la so ig nant


comme une icne, afi n qu 'elle prenne ...
place sur la faade de la Schola
Cantorum , au 269 de la rue Saint
Jacques Pari s.
Pour essayer de conc ilier ce beso in de
garder la fois le souvenir de la vie
d ' une uvre de sa cration sa ralisa-
tion , et de la conserver dans son tat
final , Paul Kichilov s'i nterroge sur la
pos ibilit de graver tout cela non plus
sur une plaque de mta l mai s sur un
CD-Rom. Graver toujours, mais cette
fo is graver la vie, le mouvement , les
changes entre l' artiste et son public.
Fixer intact le regard des autres, le tra- Graver apporte une grande richesse
va il des autres. Conserver l'uvre dans
son tat final , auss i proche de la per-
car la gravure donne une certaine vie
fection que poss ible ... au dessin, mais graver est dfinitif
M.-J.P. et la gravure est trs exigeante.

Gravure (16 X 12 cm), Paul Kichilov

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


PASSERELLES Par Angelo Lissoni

Tobia Rau,
quand le chiffre est
Il vit Venise, est passionn de kabbale, possde un talent
fou , et peut se vanter d'avoir trac des millions de chiffres
pour servir de matire ses toiles.

'e t pour les besoin de l' af- d 'art du monde entier pour commenter

C fi che du concours Kangourou


italien que le monde mathma-
tique a dcouvert un arti ste hors du
ses uvres et ses sources d ' inspi ration
dont la principale est la Kabbale, ce qui
explique la prsence de ces grappes de
commun : Tobi a Ra v. So n champ chi ffres dans tous ses tableaux, partout ,
d 'action , la croise de la culture mme l o on les attend le moin s,
hbraque, de la logique mathmatique mme l o il ne semble pas y en avoir.
et de l' art contemporain , a dj sduit Car i on se trouve devant des compo-
des centaines d 'amateurs, pri vs s iti ons claire me nt fi gura ti ves,
comme institutionnels, dans un nombre fac iles comprendre, on dev ine en
impressionnant de pays o ses uvres mme temp des motivations trs com-
ont t exposes : Italie, Belgique, plexes, pour ne pas dire cryptiques. Et
Croatie, France, Allemagne, Espagne , pour ajouter au mystre, toutes les
Brsil , Argentine, Japon , tats- Uni s. scnes sont immerges dans une fro ide
Plusieurs journalistes ou auteurs tels atmosphre mtaphysique, caractrise
que Francesco Poli ou Giorgia Calo lui par une absence totale de prsence
ont dj consacr des tude . humaine . Rav, comme Seurat, fa it
Tobia Rav est n Venise en 1959 . dborder la peinture de son crin . On
Aprs avoir frquent les coles inter- peut imaginer que la matire peinte
nationales de graphi me de Veni se et continue se dilater dans l'espace, sans
Urbino, il obtie nt un dipl me de se contenter de limite de la toile. ce
smiologie des arts l' Uni versit de processus d'expansion s'oppose l'attrac-
Bologne o ses profes eurs sont , entre tion qui s'exerce en direction d' un point
autres, Umberto Eco , Omar Calabrese de fuite perspectif du tableau, un centre
et Flav io Caroli . C 'est en 1988 qu ' il qui n'e t pas eulement une donne
commence s' intre ser l' iconogra- optique.
phie juive qui marquera d ormais sa Quand on lui demande d'o lui est venue
carrire arti tique . De pui s 1999 , il cette ide de remplir ses tableaux de
sillonne les uni versits et le instituts chi ffres, Tobia Rav rpond : Vous tes-

Tangente Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

vous promens prs des canaux de Mai s la cl du code est la


Venise ? Regardez bien l'eau : les bateaux ghematri , qui ass igne chaque
qui passent crent des petites vagues et la mot une valeur numrique en fonction
lumire du soleil semble en faire merger de lettres qui le composent. On asso-
des fomies . Si on les regarde bien , on cie ainsi une valeur chacun des mots
pourra voir des chiffres et des lettres. ci-dessous :
Mai ce qui est extraordinaire, c'est ARBRE - 160
que ces chiffres dont il inonde ses FEU - 301
toi les ne sont pas l par hasard. Il y a
--
CUR - 32
une explication logique la prsence MESSlAH 358
de chacun d 'entre eux, et se tableaux VOIX 136
sont autant de messages secrets,
construits selon un code qu ' il a tent
LUMIERE
OMBRE
-- 207
120
de nous dvoi Ier.
CHANDELIER
EAU
-- 90
301
Une uure, trois lectures Comme vous pouvez le constater, cer-
tains mots qui ont la mme ghematrie
La tradition orale juive explique que les (feu et chandelier par exemple), mme si
22 lettres de l'alphabet hbraque sont les leur criture hbraque est diffrente.
trs puissantes nergies spiritueUes que Les nombres qui apparaissent
Dieu utilisa dans l'uvre de la Cration. dans les uvres de Tobia Rav
Le premier acte fut celui de donner une re prsentent la ghematrie
corre pondance entre les choses et la divi- des messages qu ' il veut nous
ne parole,ce qui s'acheva quand l' homme adresser, avec des contraintes
commena crer d'autres langues, en suppl me nta ires comme la
donnant aux choses des nouvelles dno- co nstruction de carrs
minations auxquelles ne correspondait magiques . Ainsi, il y a une pre-
plus une unique signification. Rav prend mire lecture de l'uvre te lle qu ' elle
en charge cet acte originel en essayant de se prsente , une de uxi me lecture
reconstituer le rapport troit qu ' il suppose quand on se rend compte des chiffres et
entre parole et cration. Ainsi , dans les des lettres h braques qui la compo-
uvres de Rav, apparaissent souvent les sent , une troisime lecture qui permet
lettres alef , shin et mem qui de parvenir la dcouverte du message
sont les lettres mres de l'alphabet juif, ghematrique .
dont les valeurs numriques sont dans Tobia Rav fera une confrence lors de
l'ordre 1, 300 et 40 . Ces lettres sont aussi la finale nationale du Kangourou 2006
les symboles de l'air, du feu et de l'eau qui au parc d ' attraction Mirabilandia. Et
sont trois des quatre lments naturels. l'affiche reprsentera l' un de ses
tableaux. Un dernier clin d 'il pour
finir : chacun sait que le crateur du logo
du Kangourou international est le sculp-
teur Raoul Raba . Tobia Rava y voit un
signe du destin : en hbreu le V et le B
sont reprsents par la mme lettre.

A.L.

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tcingente 149


PASSERELLES par . Busser & N. Verdier

mathmatiques
et sculpture
L'art du sculpteur d'aujourd'hui, plus encore que celui
d'hier, intgre la pense et les reprsentations issues des
mathmatiques. Dcouvrez les apports essentiel de cette
discipline travers des uvres contemporaines, comme
les sculptures de Max Bill et de Bernar Venet.

a sculpture, en particulier celle

L des trente dernires annes, tisse


des liens indniables avec les
mathmatiques. On l'observe chez
di vers sculpteurs contemporains, parm i
lesque ls le Suisse Max Bill et le
Frana is Be rn ar Venet. Le pre mier
lve certains objets mathmatiques au
rang d'oeuvres d 'art , le second prend
les mythes lis aux mathmatiques
comme thme essentiel de son art.

mille sources d'inspiration

La premire gnration de sculpteurs


s'tant inspire des mathmatiques uti-
lise en abondance les fo rmes gom-
triques, fa isant suite aux travaux des
Bon nombre d'a'u1res de Max Bill sont peintres Malevitch , Mondrian et Van
structures autour de quelques thmes Doesburg. Tous les objets gomtriques
classiques sont prtexte meubler l' es-
rcurrents : sphre. ruban de Mi>hius. etc. pace de ces sculpteurs. Les cubes tout

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

d 'abord , e n mtal comme ceux de Do n


Judd , ou fa usseme nt bri ss comme
celui de Peter Bonnen . Les po lydres
e nsuite : la pyramide en bille ts de
banque de Sol Le Witt , les po lydres de
Platon monts en lampe raliss par
Sa lvador Dali , les sculptures d ' int-
rie ur, sur bois, de po lydres fl e uri s
crs par Escher. Les sph res e nfin ,
dcoupes en quartie rs par Max Bill ,ou
quadrilles par Franois Mo rellet.
La seconde gnration de sculpte urs,
influe nce par le Bauhaus, dan la droi-
te ligne des pe intres von He rbin et Jo
Delahaut , ne retient des math matique
que la thorie, et l'applique son art.
La to po logie est largeme nt mi se
contributio n, chez Eberhard Fiebig, qui
reprend avec des poutres mtalliques le
clbre nud de trfle d 'Escher. Max
Bill , qui appartie nt aux de ux gnra-
tions de sculpte urs, semble fasc in par
le ruban de Mibius, au po int d 'en rali- Sphres-Trames,
ser plusieurs variantes. L' infini inspire une constructio n math matique rigou- Franois
to ut autant , comme le prouve nt La reuse. Fe uilles mtalliques dcoupes Morellet, 1969
colonne sans fin de Kubach et l 'uvre ou plies, rubans, rouleaux, sont autant
Fini-Infini de Max Bill. d 'obje ts gom triques s imples qui
Plus surpre nantes e ncore, les uvres du devie nne nt uvres d 'art .
culpte ur espag nol Miguel Be rrocal (n N e n 190 8 e n Suisse, M ax Bill tudie
e n 1933) pe uve nt tre d mo ntes l' co le des Arts Appliques de
comme des ca se-tte chino is et re mon- Z rich , et est tout d ' abord influenc par
tes selo n un assemblage trs ing- Mondri an et surtout par Le Corbusier.
nieux, qui a laiss pantoi plus d ' un Il poursuit e nsuite ses tudes a u
mathmaticien . Bauh aus (cole sup rie ure d 'est-
Les concepts math matiques comme thique), sous la direction de professeurs
l'angle, l'arc ou encore l' infini sont prestig ieux comme Kandinsky, Klee,
galement tr prsents c hez Bemar Sc hle mme r. Sc ulpte ur, il est aussi
Venet, spc ialiste des sculptures mo nu- peintre, arc hitecte, des ig ner et thori-
mentales . c ie n de l' art. Son originalit? Pui ser
son inspiratio n dans la pense math-
max Bill : tout en beaut matique, comme il l' ex pose dans son
trait La pense mathmatique dans
On ne peut prsenter l'uvre de Max l'art de notre temps ( 1949) : Je crois
Bill sans parle r d 'abord d ' art minimal : qu ' il est possible de dveloppe r large-
ses sculptures de ple in air ont te ndance me nt un art bas sur une conceptio n
se rduire a ux fo rme les plus math matique . [ ... ] On soutie nt que
simples, assembles nanmo ins selo n l' art n'a rie n voir avec les math ma-

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tc:ingente


PASSERELLES Mathmatiques et sculpture

tiques, que celles-ci constituent [ ...] un Bernar Uenet: l'allusion mathmatique


domaine purement intellectuel et tran-
ger par consquent l' art . Aucun de ces Be rnar Venet (n'essayez surtout pas
arguments n'est acceptable, car l' art a de mettre un d au bo ut de son pr-
besoin du sentiment et de la pense. no m : il n'aimera it pas du tout ') , n
Effec ti vement , bon nombre d 'uvre en 194 1 dans le sud de la France ,
s' in stalle New York parti r de 1966.
Fati gu par des annes de pe inture
lyrique europenne , et par !'acadmi s-
me na is ant du Nouveau Ra li sme,
contre les abus de l'ex press ionni sme,
j'opta is nature llement po ur un trava il
plus thorique qui all ait me permettre
de dve lopper l' image ratio nne lle ,
no us co nfie- t-il. C'es t sa ns do ute
po urquo i il dcouvre l' intrt des
pl ans, dess in s indu strie ls et d ia-
grammes mathmatiques .
Dans so n uvre sc ulptura le, la
recherche d ' un art minimal, l' arti ste
introduit la notion de monosmie (un
seul sens, une seule in fo rmatio n) dans
!'ex press ion arti stique . Auss i, tout
nature ll e me nt , utili se- t-il abondam-
ment le langage mathmatique afi n
d 'chapper l'ex press if et l'esth-
Ruban sans fin , tique . De l dcouleront un grand
de Max Bill, de Max Bill ob issent une construc- nombre d 'uvres lies l'tude d ' une
1953 -56 tion logique et sont structures autour fo nction (parabo le , hyperbo le, ... ). Sa
de que lques thmes simpl es qu ' il fao n de fa ire re ntre r les mathma-
reprend sans cesse : continuit du mou- tiques ou une certaine ide des math-
vement et rapport avec !'espace, sphre matiques au mu se ne s ' arrte pas l
et to re, ruban de Mobiu s, ... pui squ ' il organi se auss i des conf-
Co nte mpler le Ruban sans fi n au re nces sc ientifiques avec d 'minents
Muse d ' Art Moderne de Pari s nous chercheurs . Suite la rtros pecti ve
fe ra sans doute mieux comprendre la que lui accorde le New- York Cultu ral
subtilit de l' arti ste qui joue astucieuse- Ce nter en 197 1, il cesse momentann-
ment sur les couleurs pour bien mettre ment toute production arti stique pen-
en v idence la troisime dimension . dant plusieurs annes pour se consa-
C' est ici que le mesurable devient my - cre r des r fl ex ions thoriques , des
tre, laissant peu peu s'effacer le cyc les d 'e nse igne me nt et de conf-
mathmatiques sous-jacentes pour fa ire rences trave rs le monde . Lorsqu ' il
place la notion purement abstraite re prend ra son trava il de crati on, ce
d ' infini. Max Bill , dcd en 1994, a eu sera po ur se consacrer cette fois un
sur les arti stes de sa gnration une je u de va-et-v ient entre dtermin
influence considrable, tant par son et indtermin .
uvre que par ses crits. Les uvres dtermines se raportent

Tangente Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

aux diago nales, arcs et ang les rigou- do it tre compri se comme l'ex pl o ita-
reusement dfi ni s ; elles portent des ti on d ' un mod le [ ...] qui vie nt offrir
titres mathmatiques trs ex plicites, au champ arti stique les qualits parti -
comme par exemple Angles de 165 et culi res de son systme symbo lique et
77 ( 1976). de a syntaxe , affirme-t-il en intro-
La srie des li g nes indterm ines ducti o n de cet e sa i. Ev ide mme nt ,
dev iend ra primordi ale partir des m me ' il fa it rfrence des notions
annes 1980. La ri gue ur des math- compl exes (thori e des e nsembl es,
matiq ues la issera a lors pl ace au des catgories, ...), les math matiques
hasard . Non pa un alato ire quanti fi sur le quelles s'appuie Bernar Ve net
au sens mathmatique ma i une ind- sont lmenta ires. Il s'y intresse e n
terminati on venant de la rs istance de tant que modle porteur d' un message
la matire la ma in de l' ho mme. Je mo nosmique. Se oeuvres t mo i-
propose des d irectio ns a lors que je gnent que cette disc ipline n 'est pas
sui s diri g par la barre d 'ac ier qui rserve aux spc iali stes : e ll e est
rs iste et ne cde pas ma volont de auss i source d' inspi ratio n.
domination ...
En 1973, iI pub! ie Pourquoi l'utilisa- .B . & N.V.
tion des mathmatiques ? , inspir de
ses annes de sile nce et de mditation .
Des arcs de cercles de Bernar Venet alors exposs
L' utilisatio n des math matiq ues [ ... ]
dans les jardins de la Rsidence de l'ambassade de
France Tunis (2004).

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Ta.n9ente


PASSERELLES par Jean-Nol Buffire

Un pont mathmatique
entre art et philosophie
Artiste plasticien, Jean-Nol Buffire est l'auteur de
sculptures mtalliques o la lune, le soleil et bien
d'autres figures se transforment en carr par simple
dplacement des pices qui les composent. Pour
Tangente, il a accept de raconter comment il travaille et
s'interroge sur son art.

our les mathmaticiens grecs, !ristique frappe le lecteur moderne

P tudier une fi gure gomtrique


c 'tait souvent la comparer
une autre plus simple parce qu 'elle
lorsqu ' il lit , par exemple, les lments
d 'Euclide. L, ni les surfaces, ni les
volumes ne ont valus numrique-
pou va it servir de rfrence . Ainsi, lors- ment mais ce grandeurs sont toujours
qu ' il s'agissait de mesurer la surface compares d 'autres grandeurs plus
d ' une fi gure complexe, les gomtres reprsentati ve . La compara ison est au
en fourni ssa ient souvent une valua- cur de la pe nse go mtrique
tion en construisant un carr quivalent grecque .
en aire. Par cette quadrature on appro-
chait l' inconnu par le connu , le moins Dcomposer pour recomposer :
usuel par le plus fa milier. Cette carac- une ide ancienne

Cette pense par comparaison et mise


Jean-Nol Buffire est docteur en philosophie , titu- en relation constitue l'essence des
laire d'un DEA en linguistique et d'un autre en psy- sculptures que je ra li se depui s
chologie. Aprs ce cursus en sciences humaines, il quelques annes. Une fo rme est mta-
a galement tudi les mathmatiques pendant trois morphose en une autre, une fig ure est
ans. Ag d'une quarantaine d'annes , il pratique la transforme en une autre, simplement
sculpture depuis dix ans environ . en confi gurant diffremment leurs l-
ments dans l'espace .
Au pl an conceptuel ce type de tra nsfor-

Tangent:e Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

Ci-dessus, une
mation a de lointaines rac ines dans le section gomtrique, ce carr peut se Quatrature
pass . Certains gomtres grecs l' utili - mtamorphoser en mille fo rmes. Les de la lune
saient dj. Archimde, par exemple, seul es contra intes sont inhre ntes, en 4 pices.
avait conu un puzzle , la fo is jeu de d ' une part la nature gomtrique des
patience et support d ' une rfl ex ion fo rmes que l' on cherche transformer,
gomtrique. li avait ainsi remarqu et d'autre part aux as pirations esth-
qu'en dcomposant une fig ure en par- tiques que l'on cherche traduire
ties on pouvait recomposer d'autres (thme, di sposition structu rale abstrai-
fig ures simplement en di sposant di ff- te recherche, proportio ns choisies,
remment ces parties dans le pl an. Le nombre de pices fi x, impressions et
puzzle archimdien tait constitu de signifi catio ns envisages . .. ). Les
14 pices, rali ses en ivo ire, qui sujets de me sculptures peuvent tre
devaient s'agencer parfa itement pour pure ment gomtriques (dcompos i-
reconstituer un carr. tio n de l' hexagone ou du paralllo-
gramme) . J' expl o re gale me nt des
Les sculptures gomtriques que je th mes e mprunts la mytholog ie
ralise sont , quant e lles, en alumi - (quadrature de la lune, de l'toile ou du
nium . Il s'ag it d 'a luminium de rcup- sole il), mai auss i l'anthropologie ou
ration : chutes, petits morceaux tro uvs l' hi sto ire des re li gions (c hteaux,
la dc harge que j ' ai soigneuseme nt cathdrales, minarets, cro ix ... ).
poncs. Parfo is, j ' utili se auss i d u Une telle recherche implique donc sou-
cui vre. L'paisseur de la pl aque va de 5 vent un recours des systmes d ' qua-
8 millimtres . La base reste toujours tions mais dans le mme te mps un
un carr de 9 ,25 cm de ct et, par dis- sens instincti f des surfaces. Raison et

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tcin9ente


PASSERELLES Un pont mathmatique ...

Charhes
Les 79 pices s 'agencent pour
former tantt une cathdrale,
tantt un carr.

Esthtique du carr

Au-del de l'aspect purement math-


matique ou ludique de ces tra nsforma-
tions, de nouvelles interrogations sur-
g issent , au plan esthtique, pour l'arti s-
te qui s'appuie sur ces transformations
pour crer. Comment apprhende-t-on
une transform ati on gomtrique ? Que
peut-elle reprsenter ? Que l lien ex iste-
t-il entre ces transformations et une
intuitio n esthtique que l'on cherche
exprimer ?
Si les fo rmes que je cono is trouvent
prfrentie llement leur orig ine dans le
carr, c'est parce que ce lui -c i es t
comme une source, une origine, un
champ de rfrence. En ce sens je me
sens trs proche de la dmarche plas-
tique de Kas imir Malev itch pour qui le
carr tait , je pe nse, un repre pri vil-
gi. Repre par leque l dans le plan
pass ion pl as tique interfre nt. La apparaissaient soudain les quatre direc-
contrainte formelle stimule l' imag ina- tions : Nord , Sud , Est , Ouest. La sur-
tion, l' intuition esthtique s'en nourrit face pl ane fo rmant un carr a t la
pour prc iser son propre desse in . souche d 'o est sorti le Suprmati sme,

~ 56 Ta.ngent:e Hors-srie n23. Maths et arts plastiques


DOSSIER : LES ARTISTES

le nouveau ralisme color en tant que fasse par une simple transposition des
cration non-figurative. disait-il. parties, sans qu 'aucune ne soit corrom-
Malev itch, encore, pensait auss i que pue ni engendre : nous voyons tous
pour comprendre le tableau, il faut les jours de telles mtamorphoses .
tout d'abord ressentir et comprendre Pour conclure, noton s qu ' une des
son aspect pl astique. Et comprendre mtamorphoses poss ibles du carr est
l'aspect plastique, dans l'art non fi gu- celle o l'on peut aboutir un espace
ratif, c'est bien sfir res entir les jeux et hirophanique c'est--dire sacr: le
les contrastes des lments pl astiques carr devient temple, sanctuaire , cath-
entre eux : la prgnance d ' une ligne drale. Dans cette perspective chaque
dans son rapport avec d 'autres lignes, sculpture ass ume le rle d ' un vecteur
la nature d ' une surface dans son inter- pointant vers une nouvelle direction .
relati on avec d'autres surfaces, l'effet C'est cette nouvelle direction que ten-
d' un refl et de texture dans son interd- tent d 'voquer certaines de dernires
pendance avec d 'autres l me nts sculptures en aluminium et en cuivre
visue ls, l' influence subtile des cou- que j ' ai ra lises.
leur , etc ... Ainsi, au travers d ' un carr
mtallique que je prdcoupe, on peut J.-N.B.
accder pl astiquement un univers
non figuratif d'o il est possible de
s'extraire en retrouvant l' uni vers figu-
ratif par transformation gomtrique.
Cec i ex plique que la plupart des 111111ra11111
tableaux que je ralise prsentent deux Kasimir Severinovitch Malevitch, De Czanne au
as pects compl mentaires sur une Suprmatisme in A propos du problme de l'art plas-
mme surface : un carr en aluminium tique, Ed. L'ge d'Homme, 1921.
(ou cui vre) d'un ct, et son compl-
ment aprs transformati on de l'autre. Archimde, Le Stomachion.
Ain si di aloguent intrinsquement le
non fi gurati f et le figuratif. Ce dialogue Gaston Bachelard, La Philosophie du Non.
e t rendu possible par le calcul exact
des dimensions de chaque pice tout en Galile, Dialogue sur les deux grands systmes du
le conjuguant une prcision de rali- monde.
sation de l'ordre du di xime de milli-
mtre. Les aires des deux fi gures qui Kasimir Malevitch, Le Miroir Suprmatiste in Non
constituent chaque sculpture - sa par- figuration et Suprmatisme, Ed. L'ge d'Homme,
tie figurative et sa partie non fig urati - 1919.
ve - sont donc identiques . Chaque
tableau tmoigne de la sorte d ' une Kasimir Malevitch, Du Cubisme et du Futurisme au
mtamorpho e, un peu la manire des Suprmatisme. Le nouveau ralisme pictural, Ed.
mtamorphoses dont parl ait le jeune L'ge d'Homme, 1916.
Salviati dans le Dialogue sur les deux
grands systmes du monde de Galile: Kasimir Malevitch, Les Arts de la Reprsentation in
S' il s'agit de me reprsenter le m me Le Nouvel Art et /'Art Figuratif, Ed. L'ge d'Homme,
corps sous un aspect et, peu de temps 1928.
aprs, sous un autre fort diffrent , je ne
tiens pas pour imposs ible que cela e

Hors-srie n 23. Maths et arts plastiques Tangente


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Date et Signature :
Maths&
arts pla tiques
Crativit, beaut,
universalit, gnie ...
Que l'on qualifie
les mathmatiques les mathmatiques ou l'art,
les mmes mots reviennent.
source d'inspiration Signe d 'un lien secret unissant
des domaines que tout semble
opposer?

les techniques On imagine mal ce qu'il serait


mathmatiques advenu de la peinture sans la
perspective. La symtrie,
au seruice de l'art l'anamorphose, les constructions
alatoires tmoignent que les
mathmatiques offrent un
formidable rservoir de
les artistes fascins techniques que les artistes
peuvent exploiter ou dtourner,
par les mathmatiques consacrer ou transgresser.

Mais la reine des sciences fascine


aussi pour elle-mme.
De Lonard de Vinci Holbein,
de Kandinsky Morellet
en passant par Escher ou
ISBN 2-84884-044-7
Vasarely, de nombreux artistes
rendent un hommage grandiose
aux mathmatiques.

Diffusion: s327858
9 782848 840444 Prix: 18 POLE