Vous êtes sur la page 1sur 21

PATAGONES.

CULTURA, MITO Y EXTINCIN

Comunicacin efectuada
por la Acadmica Titular Dra. Amalia Sanguinetti de Brmida
en la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires,
en la sesin plenaria del 30 de octubre de 2006
Los viajes del siglo XVI a la Patagonia austral.
Los patagones entre el contacto y el extraamiento:
el encuentro con el otro

Los primeros viajes del siglo XVI, se llevaron a cabo no slo


cuando Espaa y Europa haban sufrido cambios en sus polticas,
sino tambin en el pensamiento de sus hombres. Con las primeras
fuentes escritas a partir de la Conquista se traslad a Amrica y a
sus tierras australes un rico imaginario legado por la antigedad y
enriquecido por la Edad Media. Dice Teodorov: Amrica, la ms le-
jana y salvaje, despert el mayor inters de los viajeros: la existen-
cia de una humanidad fantstica y extica; la utopa de los parasos
perdidos, los reinos perfectos como el pas de Cucaa, El Dorado,
los Csares que pervivi hasta bien avanzado el siglo XVII, y perma-
nentemente los hombres, sus habitantes enmarcados en ese extremo
lejano de su geografa denominada en las cartas nuticas terre des
Patagons que despertara fantsticas leyendas ms all de su rea-
lidad; los gigantes que aun en el siglo XVIII Gian Bautiste Vico des-
cribira en sus Sciencia Nuova los gigantes dice Vico tal como los
de Sudamrica en el pas llamado de los Patagones.
Eran estas tierras el Edn de Len Pinello ubicado en tierras
australes?
Este imaginario, paulatinamente, ir cambiando a partir de los
primeros viajes.

La ruta hacia el sur

El estrecho de Magallanes fue la ruta ms directa hacia los cen-


tros productores: Mxico y Potos. Los viajes se haban realizado ya
avanzado el siglo XVI (1520) cuando en Europa y Espaa se haban
producido cambios en sus polticas y en el pensamiento de sus hom-
bres, que tenda a un mayor conocimiento de ellos y de sus culturas.
Garin lo describe en El hombre del renacimiento, por esa razn,
muchas empresas nuticas hacia las regiones lejanas no solamente

153
tuvieron un objetivo econmico, sino tambin esa Terra incognita
ubicada en el mar austral.
Tierras que no figuraban con precisin en la cartografa de la
poca; de Ganda haca referencia a un mapa de Ptolomeo en el que
poda ubicarse el Signus Magnus, probable ocano Pacfico.

El viaje de Magallanes y la crnica de Pigaffeta

Vasco Nez de Balboa y el descubrimiento del mar del Sur im-


puso un nuevo giro en las expediciones nuticas. La preocupacin
principal de Espaa era fundamentalmente el descubrimiento del
buscado estrecho que figuraba en algunas cartas nuticas como a la
que se haba referido Magallanes, atribuida al cartgrafo Martin
Behain, de dudosa existencia, pero que estimul sin embargo el
apoyo por parte de la Corona Espaola al viaje de Magallanes.
El dilatado desarrollo cultural de Patagonia Meridional, se haba
iniciado, aproximadamente, doce mil aos atrs por pueblos cazado-
res recolectores con gran capacidad adaptativa y un excelente manejo
en el desplazamiento y colonizacin de los territorios que ocupaban,
como lo demuestra la evidencia arqueolgica.
Es difcil, aun sobre la reiterada lectura de las fuentes de prime-
ra hora, saber qu dej en las distintas realidades culturales, este
primer contacto, ms all del mutuo extraamiento.
Para la documentacin de este primer momento uno de los rela-
tos ms completos es sin duda, el de Antonio Pigafetta, integrante de
la expedicin de Magallanes, que fuera recogido por crnicas poste-
riores: Il primo viaggio in torno al mondo del cav. Pigafetta sulle navi
condotte da Magellano nel cordo delli anni 1519, 1520, 1521, 1522.
Parigi, anno IX, con carte e figure. El cavallier se encontraba en
Roma cuando Carlos V arm la expedicin de Magallanes para abrir
una va hacia el Este.
Si bien en las nminas de los tripulantes de las naves de
Magallanes Antonio Pigafetta figura como Antonio Lombardo, su
nombre correcto es Antonio Pigafetta quien se embarc, a pesar de su
juventud, con antecedentes nobles con el ttulo de Caballero de Rodas.
No hay duda que por los motivos que hemos expuesto, la crni-
ca de Pigafetta, para Patagonia sur meridional en particular Puerto
San Julin arroja datos de valor. Los mismos se consignan entre los
meses de mayo-junio, meses estivales para el calendario de los des-
cubridores, meses de estacionalidad invernal para la diferente con-

154
cepcin del tiempo de los patagones. El tiempo, su evaluacin, su
medicin, su significado, all la primera gran diferencia entre las dos
realidades culturales: el tiempo mtico y el tiempo histrico.
Agudo observador, el Cavallier relata el primer contacto:
pues como los nuestros llegaron con sus naos, por las costas de aquel
Puerto de San Julin vieron, algunos indios que andaban por la ribera
comenzaron a entrar en pltica, que no aprovechaba hablar, nuestros es-
paoles les convidaban a las naos, y ellos a los nuestros a sus casas.
La descripcin del guanaco de Pigaffeta es uno de los documen-
tos ms elocuentes del extraamiento: este animal tiene cabeza y
orejas de mula, cuerpo de camello, patas de ciervo, cola de caballo y
relincha como este ltimo. Pigafetta esboza una cartografa elemen-
tal del rea explorada.
Comentando el viaje de Magallanes y el relato de Pigafetta,
Pedro Mrtir Anglerias seala: los espaoles vieron en San Julin
gente de alta estatura, se llaman Patagones porque eran hombres
grandes de cuerpos algunos les llamaron gigantes y otros los han
dicho patagones. Nace aqu uno de los grandes mitos sobre los ha-
bitantes de la Patagonia austral, que se reflejar en la crnica, la li-
teratura, la filosofa y la plstica hasta el siglo XIX. Al respecto cabe
sealar que refirindose al tema, Berta Vidal de Battini (1975), en un
interesante trabajo hace referencia a Primalin, hroe de una novela
de caballera, lectura obligada de los navegantes de la poca: No hay
duda que Primalin era familiar a Magallanes, lectura presente en
el crudo invierno de 1520. Primalin era una figura gigantesca y la
autora arriesga la hiptesis que la denominacin Patagn devena
de este nombre.
La crnica de Pigafetta relata con precisin por primera vez la
vida y cultura de los patagones: las tcnicas de caza, las armas, la ali-
mentacin, encuadrndolos claramente en las caractersticas de los
pueblos cazadores-recolectores.

El proyecto colonizador de Espaa a fines del siglo XVI


La hegemona por las tierras australes entre Espaa e Inglaterra:
los patagones en los viajes al Estrecho de Magallanes
de Sarmiento de Gamboa y Francis Drake

Los antecedentes de los mismos y el proyecto considerado por


Espaa a partir de 1580 es la respuesta a la posicin de corsarios

155
ingleses, holandeses y franceses contra el monopolio hispano-portu-
gus en la explotacin de los centros productores de oriente y del
Nuevo Mundo.
La aspiracin del dominio en el Atlntico Sur por parte de Ingla-
terra queda explcito en el prrafo de Granville socio de Drake a
Isabel I: lo apropiado y como si fuera una consecuencia fatal es que,
debido a que los portugueses hayan obtenido una parte del Nuevo
Mundo al este, los espaoles al oeste, los franceses una tercera al
norte; ahora la cuarta al sur es por la providencia de Dios dejada
para Inglaterra, a la cual en tiempos pasados fue ofrecida primero.
En 1579, Francis Drake encara el proyecto y decide afrontar el
paso del Estrecho. Por qu el Estrecho de Magallanes cuanto se
pudo haber llegado por otra va? Fundamentalmente porque a travs
del paso al Pacfico sur, este grupo naviero encaraba, en primer
lugar, un reconocimiento de la costa, an no muy clara en las cartas
nuticas. En segundo lugar, porque sus expectativas incluan ade-
ms, la explotacin de las minas de plata de la Arauco. En el Callao,
Drake se incauta de las naves espaolas cargadas de plata. El botn
que lleva a Inglaterra es valuado en una suma notable. Espaa es
para Drake el enemigo de su pas, el enemigo de su fe. El comienzo
de esta guerra entre Felipe II e Isabel I, que se inicia tempranamente
en el Estrecho, tendr su correlato en Europa hasta la cada de la
Armada Invencible, en 1568.

Los viajes de Sarmiento de Gamboa

La llegada de Drake al Per, desde regiones australes, hizo que


el virrey Toledo dispusiera una flota al mando de Sarmiento con el
cometido de cerrarle el paso del Estrecho. Dice Braun Menndez que
la hazaa de Drake no sera mejorada ni en los tiempos venideros y
agrega que este viaje demostr a los gobernantes espaoles que no
podan seguir durmiendo al reparo de la leyenda.
El poema popular Lima fundada de Peralta Barnuevo marca en
sus versos la expectativa despertada por el viaje de Sarmiento:

Aquel que all se ofrece es el Sarmiento


Nuevo Teseo de la austral undoso
Laberinto del lquido elemento
Minotauro de espumas proceloso;
Al Draque ir a impedir el fiero intento ()

156
Luego de un fallido intento en 1583, Sarmiento desembarca en
Cabo Vrgenes en 1584. All funda la Ciudad de Nombre de Jess,
primer enclave colonizador en regiones australes.
Sarmiento fund, adems, la ciudad del Rey Don Felipe.
La documentacin referida a estos intentos de colonizacin de la
regin aporta datos etnogrficos sobre los habitantes aborgenes. A
ellos es necesario sumar los de Fletcher, cronista de la expedicin de
Drake y la relacin de Toms Hernndez, nico sobreviviente de la
fundacin de Nombre de Jess.
Esta relacin ofrece datos sobre los nativos, su economa, prc-
ticas de caza, estacionalidad, subsistencia. Rescatamos, entre otros,
los siguientes prrafos: Preguntando si supo Hernndez de qu se
sustentaban aquellos indios y si tienen algunos sembrados, dijo que
luego que saltaron en tierra, vio que algunos indios traan pedazos
de ballenas y mariscos que coman. (Una cautiva espaola, dijo que
se sustentaban de unas races y marisco y lobo y ballena, y que no
tena sembrados) Los indios en ro de San Gregorio, agasajaron a
los ingleses de la Armada de Cavendish, y dieron alguna caza que la
traan muerta Acuden de esta costa muchos indios en verano, cre-
se que vienen a pesquera de lobos marinos y a comer marisco.
Las dos fundaciones terminan trgicamente debido a la conver-
gencia de una serie de circunstancias que culmina con el trgico fin
de los colonos y la desarticulacin de la flota.
Para comprender la situacin de la posicin espaola con respec-
to a la suerte corrida por estas fundaciones, es necesario tener en
cuenta las circunstancias que, a partir de 1585 enfrenta la Corona,
vinculada a su relacin con Inglaterra. En 1586 Felipe II declara la
guerra a Inglaterra, episodio que se ver agravado por la decapita-
cin de Mara Estuardo. En 1588, cae derrotada la Armada Invenci-
ble. Hecho que se volcar a la historia y a la dramaturgia en Trabajos
de amor perdido de Shakespeare en el que describe a un personaje
Don Adriano Armado a quien hace hablar con una retrica simi-
lar al incipiente barroquismo espaol. Contemporneamente, Lope
de Vega, escribir un poema pico sobre la aventura al que denomi-
nar Dragontea dirigido a Francis Drake.
Estas circunstancias sumadas al triste fin sufrido por los habi-
tantes del estrecho hacen comprender la ulterior poltica espaola en
relacin a la colonizacin de los territorios australes, rescatados en
la actualidad por las investigaciones de Arqueologa Histrica reali-
zada por la Dra. Ximena Senatore en los sitios donde se realizaron
las mencionadas fundaciones.

157
Es necesario hacer referencia a la documentacin de fines del
siglo XVI y principios del XVII, que aportaron datos de gran inters,
como las primeras observaciones sobre funeria costera y cambio en
los hbitos de caza.
Destaco entre ellas datos de Puerto Hambre, de Magosth acer-
ca de la preocupacin, por parte de los naturales, de la fundacin de
Rey Don Felipe realizadas en 1590; la introduccin del hierro en la
ergologa indgena y su difcil reelaboracin. En ese mismo ao,
Oliver de North tambin hace referencia a la apropiacin del hierro
por parte de los patagones de Puerto Deseado, quienes rescatan res-
tos de naufragios y otros implementos dejados por los barcos, fabri-
cados con este material.
El fracaso del primer intento formal de poblamiento dejar su
marca en la poltica colonial de Espaa con respecto a Patagonia, la
cual no ser nuevamente testigo de intentos colonizadores hasta fi-
nes del siglo XVIII. La independencia de las colonias inglesas y un in-
cremento en los viajes efectuados por britnicos con el objeto de
encontrar nuevos mercados donde comerciar los productos del flore-
ciente capitalismo mercantil, reavivarn el inters de la Corona Es-
paola por proteger el monopolio del comercio colonial y asegurar su
dominio sobre sus posesiones en los confines de la Amrica meridio-
nal. Como consecuencia de esta preocupacin, en tiempos de Carlos
III se desarrolla un plan de colonizacin estableciendo tres enclaves
en puntos estratgicos de la costa patagnica. stos fueron Nuestra
Seora del Carmen en Ro Negro, su subsidiario el Fuerte San Jos
y la Nueva Colonia y Fuerte de Floridablanca en San Julin, al que
trataremos con detenimiento en este trabajo.
Al respecto en una publicacin sobre el tema, A. Sanguinetti de
Brmida; M. X. Senatore y S. Buscaglia consideran que
La colonia de Floridablanca fue parte de un proyecto social inspirado
en las ideas ilustradas vigentes en la Corte de Carlos III. La agricul-
tura como principal fuente de desarrollo y felicidad, la igualdad de los
hombres como ideal y la familia patriarcal como base de la sociedad
fueron parte de los preceptos fundamentales del modelo de sociedad en-
sayada en Patagonia. El poblado funcion entre 1780-1784 y fue esta-
blecido a 10 km de la lnea de costa, cerca de una fuente de agua dulce
esencial para el desarrollo de la agricultura. La gradual edificacin de
un fuerte y un poblado albergaron a una poblacin menor a 200 habi-
tantes compuesta por familias labradoras, funcionarios de la corona,
tropas, personal de maestranza y presidiarios enviados para trabajar
en el fomento de la colonia.

158
Figura 1
Mapa con indicacin del Estrecho de Magallanes,
publicado por Antonio Pigaffeta (1520)

159
Figura 2
Grabado realizado durante la expedicin de Francis Drake (1577-79)

160
Figura 3
Ergologa de los Patagones. Documentado por Fletcher
durante la expedicin de Francia Drake (1577-79)

161
Figura 4
Perduracin del mito de los gigantes. Viaje del Comandante Byron
alrededor del mundo. Siglo XVIII

162
Figura 5
Facsmil de la cartula del Viaje del Comandante Byron
Figura 6
Dibujo del Comandante F. Fitz-Roy (1841)
Figura 7
Vecinos de la ciudad de Ro Gallegos circa 1930 contemplando a un indgena tehuelche entrando en la ciudad
Figura 8
Doa Agustina Kltchman, informante del Dr. Federico Escalada (1949).
Foto original tomada por el Dr. Escalada
La representacin del contacto como inmediato y pacfico predo-
mina en la mayor parte de los relatos, desde el momento de la llegada
de la expedicin destinada a fundar Floridablanca en marzo de 1780
hasta el abandono de la colonia cuatro aos ms tarde. En este proyec-
to colonizador como muchos otros se haba anticipado el encuentro
con las poblaciones activas, lo cual se manifiesta en el aprovisiona-
miento de abalorios cuentas, cascabeles, espejos, entre otras cosas
destinados a ser ofrecidos a los indgenas. Esta clase de bienes sirvi
como un sistema estandarizado para establecer y garantizar el primer
contacto con las poblaciones locales con el objeto de obtener informa-
cin sobre un medio escasamente conocido.
La ausencia de conflicto y el flujo de informacin entre los parti-
cipantes de la expedicin de Viedma y el grupo de patagones fue rele-
vante para la eleccin del lugar de emplazamiento de Floridablanca.
La competencia por el uso de espacios con disponibilidad de agua dulce
podra haber generado conflictos entre ambos grupos considerando que
dicho recurso es crtico, escaso y focalizado en San Julin. Sin embar-
go, los registros indican que los patagones brindaron la informacin
sobre localizacin de las fuentes que ellos utilizaban donde fue insta-
lada la colonia espaola. Cabe mencionar que a pesar del carcter de-
fensivo del plan de poblamiento, Floridablanca se estableci a 10 km
del mar, priorizando la disponibilidad de agua dulce para el riego de
futuros campos de cultivo sobre la ventaja estratgica que brindaba es-
tablecer la poblacin sobre la lnea de costa.
La convivencia y el trato cotidiano en un mismo escenario fueron
aspectos fundamentales en la configuracin de las relaciones intert-
nicas entre espaoles y patagones. Algunos de los documentos anali-
zados describen la eleccin del grupo local de instalar su campamento
junto al poblado de Floridablanca, aunque manteniendo cierto grado de
movilidad y perodos de distanciamiento variable respecto a la colonia.
Al respecto, resulta interesante mencionar la tendencia de los patago-
nes de San Julin a frecuentar e instalarse junto a los otros dos encla-
ves que fueron creados por la Corona espaola a fines del siglo XVIII,
antes de la fundacin de Floridablanca y luego de su abandono.

Las circunstancias que determinan por orden de Carlos III


el levantamiento de las fundaciones en la costa patagnica,
a excepcin del fuerte del ro Negro

Es probable que haya jugado un rol fundamental el informe de


Vertiz (1783) en el que desaconseja al Rey la permanencia de esas
fundaciones.
A la vista de esto, parecera como preciso el abandonar el estable-
cimiento de la baha San Julin, dejando una columna o pilastra que

167
contuviese las reales armas, y una inscripcin que acredite la pertinen-
cia de aquel terreno, el cual fuese reconocido todos los aos, al mismo
tiempo que lo es Puerto Egmond, en las islas Falkland.
La fundacin de Floridablanca como a fines del siglo XVI, fueron
las de Nombre de Jess y Rey Don Felipe, tendran un final trgico,
con la muerte de Basilio Villarino, Juan de la Piedra y el regreso de
Antonio de Viedma a Espaa.
Etapa que culmina con la relocalizacin de los colonos. Pervivir
solo la fundacin de Carmen de Patagones a cargo de Francisco de
Viedma.
El fin del siglo XVIII, se cierra en el Atlntico sur con los feste-
jos realizados por el jubileo de Carlos IV en la colonia Soledad, rela-
tado en la relacin que enva, en noviembre de 1789 al virrey, el
comandante de Malvinas, Ramn de Clairac. Toros, corridas, tabla-
dos, dramatizaciones, fuegos artificiales, nada falt en la noche del
Atlntico sur para demostrar la lealtad al nuevo rey. Inusitado fes-
tejo, digno de una tela goyesca, que pone fin a las crnicas y viajes
del siglo XVIII.
Durante el siglo XVIII, ya se haban iniciado conflictos entre
mapuches y patagones meridionales. Fue el inicio de una guerra
intertnica, que revestira aspectos trgicos.
Los enfrentamientos entre tehuelches y mapuches fueron cruen-
tos. Al respecto comenta Escalada:
Recin a fines del siglo XVIII o principios del XIX, los tehuelches con-
federados fueron prcticamente aniquilados en una serie de batallas...
el final de la guerra secular, fue la fusin, mejor dicho la absorcin de
la raza derrotada por parte de los vencedores. En Languineo Paraje
de los Muertos, en idioma Mapuche es donde se produjo la primera
derrota tehuelche, que dio comienzo a la fusin de las razas.
Los patagones (tehuelches: denominacin dada por los mismos
araucanos) libraron tres batallas: Languineo, Bardas Blancas y
Cerro Shotel; parajes prximos a la cuenca del ro Senger (provin-
cia de Chubut), escenario donde se desarrollaron estos aconteci-
mientos.
Dice Lvi-Strauss:
cada cultura se desarrolla gracias a un intercambio con otras cultu-
ras, pero cada una tiene que oponer alguna resistencia, si no rpida-
mente perder lo que le pertenece para intercambiar. Porque la cultura
est conectada con un sistema de valores, con un estilo de vida. Tanto
la ausencia como el exceso de comunicacin tiene sus peligros.

168
La fuerte embestida de los indios de la cordillera sobre los patago-
nes, impact en su cultura, su lengua, en su economa, en sus ritos y en
sus mitos, en los que quedaron documentados estos acontecimientos.
En la narracin mtica, recogida por Ramn Lista a fines del
siglo XIX, los patagones no sern derrotados ya que El-lal, hroe ci-
vilizador y tesmforo, triunfar ms all de la realidad de los hechos.
Dice el relato:
El-lal va a alejarse para siempre del teatro en que se desenvuelve
su obra de Dios y de Hroe. Su misin ha terminado: ha hecho el
hombre aborigen; ha purgado la tierra de los monstruos que la asola-
ban; ha echado la semilla primera de moral en el corazn de la criatura
humana; le ha enseado el secreto de la combustin y los rudimentos
de la industria naciente. Le ha dado armas, le ha dado abrigo de pie-
les, le ha dado albergue. Ha removido para l todos los obstculos de
la ingrata naturaleza y le ha dicho: Anda; el horizonte es tuyo.
Metamorfosendose en avecilla, rene a los cisnes sus hermanos;
se posa sobre el ala del ms arrogante, y en bandada rumorosa va a
travs de los mares, hacia el este, descansando en islas misteriosas que
surgen de las ondas heridas por sus flechas invisibles.
Este episodio perdurar en su rico corpus mtico hasta mediados
del siglo XX y estar documentado a travs del relato oral de los l-
timos informantes patagones.
Las fuentes de la poca son escuetas en noticias relacionadas
acerca de los patagones y sus conflictos con los mapuches, a excep-
cin de la referencia de la expedicin al Estrecho de Magallanes pu-
blicada el 2 de julio de 1789 en el nmero 44 de la Gaceta de Buenos
Aires, donde el brigadier de la Real Armada, Don Antonio Crdoba
Laso dice:
que ni ala entrada ni ala salida del Estrecho ha visto Patagones, sin em-
bargo de haber estado 5 veces fondiados los Paquebotes de su mando en
las Costas de su residencia, a causa de hallar al parecer en guerra aso-
ciados de los indios de S. Julian con los delo interior delas Pampas.
Esta guerra tambin quedar desdibujada en el marco de la his-
toria y transmitida a travs del relato oral de los ltimos patagones,
as como en los relatos mticos.

Mito y extincin

En la mitologa Anik-enk, las fuentes antiguas son prctica-


mente mudas como en general en todo concerniente a la vida espiri-

169
tual. Esta circunstancia particularmente en el siglo XVIII, se debe
fundamentalmente a la desmitologizacin como muy bien lo desta-
can Bauz y otros autores. La misma caracteriz el pensamiento
ilustrado en relacin a los temas que nos ocupan.
El conocimiento de la mitologa Anik-enk se inicia con Musters,
que viaj con una partida de tehuelches meridionales y septentrio-
nales entre 1869 y 1870. Musters menciona brevemente la creacin
de los hombres y animales por un ser Superior y la dispersin de
estos ltimos en una cueva ubicada en la colina de Dios.
Es Ramn Lista que recorre la Patagonia entre los aos 1877 y
1880, que por primera vez hace conocer el ciclo mtico El-lal al que
hemos hecho referencia.
Tambin otros autores, como el salesiano Borgatello, hace men-
cin a una versin reducida del mismo ciclo. Thomas Harrington
publica una versin indita del mismo.
Es a partir de la dcada del 60 en el que una sistemtica y pro-
funda investigacin del tema se realiza a travs de las investigacio-
nes llevadas a cabo del Instituto de Ciencias Antropolgicas de la
UBA, bajo la direccin de M. Brmida, con la participacin de Sandra
Siffredi y Edgardo Cordeu, quienes en una serie de viajes a la Pata-
gonia meridional, recogern de los ltimos patagones las distintas
versiones de este ciclo y de uno de los mitos de mayor belleza, como
los consider Lvy-Strauss en relacin a las culturas cazadoras-
recolectoras americanas.
En esa etapa se lleva a cabo un inventario sobre las concepcio-
nes mtico-religiosas de los tehuelches meridionales y sobre otras
creencias como el MAIP (gualicho), sus diferentes versiones, concep-
ciones y prcticas mgicas, shamanismo y hechicera, y prcticas te-
raputicas propias de esta etnia.
El conocimiento de este valioso corpus se debe fundamental-
mente, a partir del siglo XX (dcada del 50), a los ltimos informan-
tes patagones, entre los que tenemos que mencionar a la genealoga
de los Kltchman, sus hijas Agustina y ngela, a travs de las cua-
les se pudo hilvanar, no slo el corpus mtico sino tambin los ltimos
acontecimientos histricos vividos por esta etnia, cuyos representan-
tes mantuvieron un asiduo contacto con Moreno, Moyano, Lista,
Ameghino, Burmeister y Onelli, con quien colaboraron muy estrecha-
mente, y de los cuales este investigador conservaba un profundo re-
cuerdo, del que dej testimonio en su libro Trepando los Andes.
Recordaban, a travs del relato de sus antepasados, las cruentas
luchas inter-tnicas entre tehuelches y araucanos, las que jams

170
fueron olvidadas por sus abuelos y por las mujeres protagonistas de
las mismas.
En relacin a la ltima etapa del siglo XIX, rememoraban la par-
ticipacin de su cacique Kltchman, en la batalla de Apeleg, como lo
confirma el parte del general Villegas. Fueron excelentes informan-
tes acerca de la genealoga de sus antepasados y dejaron, aparte de
sus mitos y recuerdos histricos, sus leyendas, cantos y ritos. Consi-
derando que, a travs de sus relatos, el milenario camino recorrido
por su etnia iba a perpetuarse en pginas de historia.
Quiero dejar recuerdos, despus morir, fueron las palabras de
Agustina Kltchman cuando se le agradeci la incalculable ayuda
prestada a su interlocutor, el Dr. Federico Escalada. Son palabras
que expresan la contenida actitud mtica del espritu moribundo de
la estirpe en que estos hombres y mujeres en felices instantes recor-
daron a travs de sus relatos la parablica trayectoria de su pueblo
al borde de la definitiva desaparicin.
En la dcada del 90, Fernando Pags Larraya en su libro
Tehuelches: Antropologa psiquitrica de la extincin destac a
travs de los pocos informantes que quedaban en Santa Cruz, la tra-
gedia de esta etnia.
Segn Jaspers, el hecho trgico contempla luchas inevitables y
propias de la conciencia trgica. En el plano de la trascendencia,
entre los hombres y los dioses o entre los dos recprocamente.
El escenario donde se desarrollan estos hechos es universal; ya
sea el mundo clsico, o en la lejana de la Patagonia austral.

Bibliografa

Cloulas, Ivan. Felipe II. Librerie Arthm Fayard, Paris, 1992.


Drake, Francis Sir. The famous voyage of. Into the South Sea, and there
hence about the whole globe of the earth, began in the yeere of our Lord
1577. En: The world encompassed by Sir Francis Drake. Hakluyt Soc.,
London, 1854.
Escalada, Federico. El complejo Tehuelche. Estudios de etnografa patag-
nica. Buenos Aires, Imprenta Coni, 1949.
Hernandarias de Saavedra. Cartas y Memoriales. En: Revista de la Biblio-
teca Nacional de Ciencias de Buenos Aires, Tomo XXVI (I), Buenos
Aires, 1992, pp. 221-243.
Jaspers, Karl. Esencia y formas de lo trgico. Editorial Sur, Buenos Aires,
1960.
Lista, Ramn. Los indios tehuelches. Una raza que desaparece. Editorial
Confluencia, 1998.

171
Pernetty, Antoine Joseph. Historie dun voyage aux isles Malouines, fait en
1763 et 1764; avec des observations sur le dtroit de Magallan, et sur les
Patagons... Tomo II, Saillant et Nyon et Delalain, Paris, 1770, pp. 105
y ss.
Pigafetta, Antonio. Il Primo Viaggio intorno al Globo e le sue regole
sullArte del navigare, per Andrea Da Mosto. En: Raccolta di Docu-
menti e Studi, pubblicati dalla R. Commissione Colombiana pel Quarto
Centenario della Scoperta dellAmerica. Parte V, vol. II y III, Roma,
1894.
Riera Fortiana, Enric. Las claves de la hegemona espaola. 1556-1600.
Editorial Planeta, 1991.
Sarmiento de Gamboa, Pedro. Viajes al estrecho de Magallanes (1759-1584).
Recopilacin de sus relaciones sobre los dos viajes al Estrecho y de sus
cartas y memoriales. Con un apndice documental sobre su vida y sus
viajes. Prlogo de A. Braun Menndez. 2 tomos, Emec Editores S.A.,
Buenos Aires, 1950.
Stokes, Hamish I.S. Objetivos estratgicos y fuentes de informacin de la
expedicin de Drake al Pacfico. 1570-1577. En: Anales del Instituto de
la Patagonia Serie Ciencias Humanas. Vol. 24, Universidad de Ma-
gallanes, Punta Arenas, 1996, pp. 11-19.
Viedma, Antonio. Diario de un viage a la Costa de Patagonia, para recono-
cer los puntos de donde establecer poblaciones con una descripcin de
la Naturaleza de los terrenos, de sus producciones y habitantes desde
el puerto de Santa Elena hasta la boca del Estrecho de Magallanes.
En: Coleccin de Viages y Expediciones a los Campos de Buenos Aires
y a las Costas de Patagonia. En: P. de Angelis. Coleccin de obras y
documentos relativos a la Historia antigua y moderna de las provincias
del Ro de la Plata, ilustrados con notas y disertaciones por, Tomo VI,
Primera Edicin. Imprenta del Estado, Buenos Aires, 1837.

172

Centres d'intérêt liés