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LHerne

Cahier dirig par Henri Raczymow

Maurice Sachs
CONTRIBUTEURS : Jean Larnac LETTRESDE :
Violette Leduc
Ren Allendy Frank Lestringant Andr Gide
Alice Jean Alley Raoul Leven Sylvaine Magagna, dite Prune

Sachs
Colette Audry Serge Linars LETTRES DE MAURICE SACHS :
Franois-Marie Banier Olivier de Magny
Pierre Barn Gilles Martin-Chauffier Madame Jean Alley
Yvon Belaval Louis Martin-Chauffier Yvon Belaval
Georges-Marc Benamou Valrie Mathey Madeleine Castaing
Jacques Brenner Claude Mauriac Jean Cocteau (1937 et 1941)
Adeline Brunschwig Jacqueline Mesnil Pierre Fresnay
Edmond Buchet Patrick Modiano Gaston Gallimard
Ren de Ceccatty Philippe Monceau Andr Gide
Thomas Clerc Bernard Morlino Jacques Gurin
Jean Cocteau Maurice Nadeau Rassa Maritain
Andr David Jean Nicod Guy Moncorg
Louis mi Roger Nimier Fernand Vendrem
tiemble Anas Nin
TEXTES DE MAURICE SACHS :
Andr Fraigneau Jean-Kely Paulhan
Pierre Fresnay Henri Perrin Contre Jean Cocteau
tienne Gulaud Dominique Ponchardier Contre les peintres daujourdhui
Sylvain Guna Henri Raczymow Soutine
Richard Hitzler Claude Schmitt Sur Andr Gide
Carlo Jansiti Raphal Sorin Maurice Thorez et la victoire
Salim Jay Roger Stphane communiste
Marcel Jouhandeau Patricia Sustrac Violette Leduc, un portrait vachard

4e de couverture : Au temps du boeuf sur le toit, Collection particulire. Lipnitzki


Couverture : Maurice Sachs (1906-1945), crivain franais. Roger-Viollet

LHerne

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LHerne

Les Cahiers de lHerne


paraissent sous la direction de
Laurence Tcu
Maurice Sachs

Ce Cahier a t dirig par


Henri Raczymow
Ce Cahier est publi avec le soutien
du
Centre National du Livre

Tous droits de traduction, de reproduction et dadaptation rservs pour tous pays.

ditions de LHerne, 2016


22, rue Mazarine 75006 Paris
lherne@lherne.com
www.lherne.com
Sommaire
9 Henri Raczymow
Avant-propos

I Maurice Sachs crivain


13 Adeline Brunschwig
La plaie et le couteau

II Lenvotement Cocteau
25 Serge Linars
Le possd
Maurice Sachs
35 Deux lettres Jean Cocteau (1937 et 1941)
37 Contre Jean Cocteau
42 Jean Cocteau
La morale de Maurice nexistait pas

III Des Maritain Max Jacob


47 Sylvain Guna
Maurice Sachs et les Maritain : aimer jusquau bout
57 Patricia Sustrac
Max Jacob, Maurice Sachs ou limpossible ivresse de Dieu

IV Madeleine Castaing, Soutine, la peinture, Jacques Gurin


65 Franois-Marie Banier
Du ct des Castaing, au mpris du bon sens
Maurice Sachs
68 Soutine
70 Contre les peintres daujourdhui
77 Une lettre Fernand Vandrem
78 Lettres dAmrique et de Hambourg Madeleine Castaing
83 Marcel Jouhandeau
Comment je suis devenu antismite
87 Carlo Jansiti
Avec Jacques Gurin. Une amiti contresens
V Andr Gide et la NRF
95 Frank Lestringant
La rigueur et les errements : du ct de Gide et de la NRF
104 Andr Gide
Lettre Maurice Sachs
Maurice Sachs
105 Sur Andr Gide
107 Maurice Thorez et la victoire communiste
109 Une lettre Andr Gide

VI Violette et Maurice : un trompe-lil


113 Carlo Jansiti
Une amiti tincelante et noire
124 Violette Leduc
Portraits de Maurice Sachs
127 Maurice Sachs
Violette Leduc, un portrait vachard

VII LOccupation
131 Anonyme
Il recevait demi couch
132 Ren Allendy
Le certificat mdical
133 Sylvaine Magagna, dite Prune
Lettre Maurice Sachs
Maurice Sachs
134 Une lettre Jacques Gurin
135 Une lettre Gaston Gallimard

VIII Sachs en Allemagne


139 Jean Nicod
Rapport dun tmoin prtre-ouvrier
Maurice Sachs
142 Lettres Yvon Belaval
145 Lettres Madame Jean Alley
147 Lettre Me Guy Moncorg
148 Richard Hitzler
Lettre Rassa Maritain

LES FINS DE MAURICE SACHS


149 Claude Schmitt
Le dernier sabbat
150 tienne Gulaud et Henri Perrin
La fin de Maurice Sachs
152 Pierre Barn
Lauteur du Sabbat fut-il un agent double ?
157 Philippe Monceau
Maurice, la tante

IX Tmoignages
161 Andr David
Histoires de Sachs et de corde
177 Yvon Belaval
La frivolit et le mal
179 Maurice Sachs
Lettre Yvon Belaval
180 Louis mi
Le cher enfant, le cher ange
182 Pierre Fresnay
Une forme dinnocence
183 Maurice Sachs
Lettre Pierre Fresnay
184 Dominique Ponchardier
Un charme vasif
187 Anas Nin
De remarquables yeux sombres et tendres
188 Raoul Leven
Toujours trs grand seigneur
189 Alice Jean Alley
Incatalogable
190 Andr Fraigneau
Il excdait les limites
192 Claude Mauriac
La temprature dune poque
194 Edmond Buchet
diter Le Sabbat

X Du ct de Patrick Modiano
201 Valrie Mathey
Patrick Modiano et ses fantmes : Maurice Sachs ressuscit
207 Patrick Modiano
Un homme chauve aux yeux de braise

XI Rception de luvre
SUR LE SABBAT
211 Louis Martin-Chauffier
Le Sabbat, ou la vie de personne
213 Gilles Martin-Chauffier
Sachs, enfin un crivain qui vit
214 tiemble
Aprs le sabbat, quoi ?
217 Jean Larnac
Un livre curant

SUR LA CHASSE A COURRE


219 Roger Stphane
Un des derniers livres libertins
220 Colette Audry
Comme un poisson dans leau
222 Jacques Brenner
Une clbrit douteuse
223 Maurice Nadeau
Un gredin de haute vole

XII Regards dhier et daujourdhui


HIER
227 Roger Nimier
Le Malhonnte Homme qui se pique de tout
229 Olivier de Magny
Lacrobate sur le toit
232 Jacqueline Mesnil
Le portrait de linauthentique

AUJOURDHUI
239 Henri Raczymow
Il rvait dune bonne grosse gloire tardive
241 Ren de Ceccatty
Le voyageur inopportun
243 Salim Jay
Sachs dans ma bibliothque
244 Thomas Clerc
Sachs en Godard
246 Georges-Marc Benamou
Une impossible uchronie
248 Jean-Kely Paulhan
De la dignit au cur de labjection
255 Raphal Sorin
Sachs insaisissable
258 Bernard Morlino
Pourquoi ne lit-on pas Sachs? Pourquoi faut-il lire Sachs?
261 Repres biographiques
263 Contributeurs
Avant-propos
Henri Raczymow

Aprs avoir consacr leurs Cahiers des crivains combien prestigieux, la renomme internationale,
prix Nobel de littrature pour certains, pourquoi les ditions de LHerne ont-elles dcid den consacrer un
Maurice Sachs (1906-1945), crivain dont le prestige est considrablement moindre et, surtout, dont la figure
est encore aujourdhui vaguement entache dopprobre?

cette question fort lgitime, nous rpondrons volontiers que tous les crivains ne sont pas nces-
sairement de grands crivains, catgorie assez franaise, qui courut de Voltaire Sartre, en passant par
Chateaubriand, Hugo, Zola, Gide Ils taient des contemporains capitaux. Mais o en est Gide aujourdhui?
Et Anatole France et Maurice Barrs, qui furent de grands crivains en leur temps? Certains sont des
crivains pour happy few, auteur de deux ou trois livres qui sont autant de petits bijoux et dont les titres
se repassent, chuchots, presque clandestinement, de bouche oreille, comme des secrets. Cest le cas de
Maurice Sachs, dont les uvres, presque toutes posthumes, nombreuses, comprennent au moins deux livres
majeurs: Le Sabbat et La Chasse courre, respectivement paru aprs la guerre en1946 et1949. Mais ce
nest pas exactement son dficit de notorit qui nous loignerait de Maurice Sachs, cest sa part dombre
et, disons-le, sa part maudite . Voil un Juif, un homosexuel, un voleur, un escroc, un tratre (nous ne
mettons videmment pas tous ces traits sur le mme plan!) qui non seulement se livra au march noir, au
trafic grande chelle pendant lOccupation cela encore ne serait pas bien pendable aujourdhui, dautres
connurent ces ncessits et les romans de Patrick Modiano y font largement allusion, commencer par la
figure de son propre pre. Mais lui, Sachs, fit bien pire: il sengagea en Allemagne comme travailleur volon-
taire, puis, pour continuer de mener grande vie comme ce fut le cas nagure, entre deux misres, il senrla
dans la Gestapo de Hambourg, Hambourg o il mourut.

De ce crime, Sachs est impardonnable. Pourtant, aprs la guerre, Les Temps modernes, peu suspects de
complaisance envers les milieux de la Collaboration, publirent des bonnes feuilles du Sabbat. Ce nest pas,
tant sen faut, que Sartre et Beauvoir aient adhr le moins du monde la vision cynique et opportuniste
dun Sachs profiteur des uns et des autres (de Max Jacob, de Cocteau, de Gide). Mais la figure de Sachs
(comme, dans une plus grande mesure certes, celle de Genet) mritait quon sy pencht et tentt de lexpli-
quer. Certains sy employrent, et non des moindres: tiemble, Maurice Nadeau, Roger Stphane, Olivier
de Magny, Louis Martin-Chauffier, Colette Audry, Jacques Brenner grands critiques sil en fut de laprs-
guerre (nous les republions ici). Violette Leduc, proche de Simone de Beauvoir, parla abondamment, dans ses
romans, commencer par LaBtarde, de cet homme luxueux et pauvre quelle connut, quelle aima, avec qui
elle partagea quelques mois de sa vie et qui, le premier, lexhorta lcriture (voir larticle de Carlo Jansiti, le
biographe de Violette). Et ces gens, plutt de gauche, semblrent non seulement ne pas soffusquer du destin
de Sachs, mais encore y trouver matire rflexion et, dans ses livres qui ne ressemblaient nul autre, la
marque dun talent manifeste.

Notre Cahier ne cherche nulle rhabilitation, justification, bref, aucune excuse Maurice Sachs, mort
38 ans, comme un chien, sur une route de lAllemagne du Nord, dune balle dans la tte. Cela, dsormais,
appartient lhistoire. Et la littrature. Dans le premier livre de PatrickModiano, La Place de ltoile (1968),
la figure de Sachs vient hanter le rcit. Cest que Sachs avait vcu, au 15 quai de Conti, dans lappartement
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mme o Modiano et son frre Rudy passrent leur enfance, et o lui, Sachs, mena grand train Le narrateur
lui prte un destin de trafiquant-dandy-bonimenteur, mais rinvente sa fin de faon purement imaginaire
(pendu un croc de boucher, larrive des Anglais, par ses codtenus dans sa prison de Hambourg). Un
article de Valrie Mathey nous propose une analyse de la figure de Sachs dans luvre de Patrick Modiano
Nous avons conu un Cahier Maurice Sachs selon un spectre le plus large possible, afin que chacun
puisse se faire un avis littraire et humain, indissociablement et y retourner voir de prs: lire! Lun des
traits de ce Cahier sera en effet la multiplicit des points de vue, de lloge la condamnation. Nous ne
rendons pas Maurice Sachs une postrit univoque, une fois pour toutes, mais lapprciation subjective
des lecteurs prsents et venir, que ce Cahier a la prtention dclairer, et sans a priori. Des tmoignages
essentiels dabord, de gens qui lont connu, qui furent ses trs proches amis : le libraire et crivain Pierre
Barn, lhomme de lettres Andr David, lhomme de thtre Pierre Fresnay, le pote Andr Fraigneau, le
mmorialiste Claude Mauriac. Jean Cocteau est ici essentiel, qui faonna dune certaine faon le destin de
Sachs (article de Serge Linars), Jacques et Rassa Maritain par lesquels il se convertit au catholicisme en 1926
(article de Sylvain Guna), Max Jacob (article de Patricia Sustrac), Andr Gide qui lintroduisit la NRF (article
de Frank Lestringant), le critique dart Marcellin Castaing et sa femme Madeleine qui le recueillirent dans leur
proprit de Lves et leur firent connatre Soutine (article de Franois-Marie Banier), de Violette Leduc et du
collectionneur Jacques Gurin (articles de Carlo Jansiti), le psychanalyste Ren Allendy et sa femme Yvonne, le
philosophe Yvon Belaval, Gaston Gallimard, Jean Paulhan (article de son petit-fils, Jean-Kely Paulhan) Nous
avons demand, autant que possible, des spcialistes incontests de toutes ces personnalits danalyser
les rapports parfois houleux entre eux et Maurice Sachs. Nous avons aussi runi les jugements de critiques,
tel Roger Nimier. Enfin, nous avons demand des auteurs contemporains ce que la figure de Maurice Sachs
reprsentait aujourdhui leurs yeux: Ren de Ceccatty, Thomas Clerc, Georges-Marc Benamou (qui inter-
rogea Franois Mitterrand sur Sachs), Raphal Sorin, Bernard Morlino, Salim Jay Certes, ce Cahier ne visait
pas lexhaustivit, mais en tout cas une palette de textes suffisamment large pour que tous les points de
vue sy fassent jour. Peu duniversitaires se sont penchs sur luvre de Sachs. Aussi, ce sont des crivains
que nous avons souvent sollicits, pour notre plus grand plaisir. Enfin, nous avons donn lire des indits
importants. Ainsi un texte trs polmique, Contre Jean Cocteau, o Sachs, dans le ressentiment, rgle
ses comptes avec celui qui fut pour lui, aussitt, un immense, un inconditionnel objet damour. Idem pour
la correspondance: avec Max Jacob, avec Gide, avec Cocteau, avec Pierre Fresnay, avec Jacques Gurin, o,
le plus souvent, Sachs pleure sur lui-mme, proteste de sa bonne foi et de son amiti indfectible, demande
pardon, sen remet la droiture de son interlocuteur. On jugera au passage son style admirable, dune grande
lgance, non seulement dpistolier, mais dcrivain, tout simplement. Ce Cahier, on le comprend, na pas
lambition de rtablir je ne sais quelle injustice. Mme si Maurice fut davantage ce personnage issu dun
roman picaresque du xviiiesicle que le grand crivain que toute sa vie brve il rva dtre. Davantage? Peut-
tre pas. Sans doute faut-il dire les deux: un personnage et un crivain, dont on na pas fini de se demander
lequel, au vrai, prexistait, lequel inventa lautre.

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