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CONVERSACIONES CON FUTURO | MARA ELVIRA ROCA BAREA

Los espaoles tenemos un problema de autoestima


Filloga. La autora de Imperiofobia y leyenda negra sostiene que la
propaganda antiespaola sigue tan viva como siempre, y alerta sobre sus
consecuencias
CRISTINA GALINDO

27 FEB 2017 - 11:05 CET

La filloga Mara Elvira Roca Barea, en su casa


de Mlaga. /GARCA-SANTOS

Mara Elvira Roca Barea (El Borge, Mlaga, 1966) lleva aos investigando la leyenda
negra, trmino que se refiere al relato desfavorable sobre Espaa y su pasado. Frente
a algunos historiadores que niegan su existencia consideran que fue una creacin
de la conciencia espaola, o que afirman que existi pero niegan su vigencia, esta
profesora de instituto y filloga que ha enseado en Harvard e investigado en el CSIC
asegura que el negro mito sigue tan vivo como antao entre los espaoles y en los
pases de nuestro entorno, especialmente en el norte de Europa. En Imperiofobia y
leyenda negra (Siruela) libro que presenta esta semana en Madrid, Roca aborda
cmo y por qu se construy un discurso que convirti a los espaoles en paradigma
de la irracionalidad, la crueldad y el atraso.

Pregunta.Para un tema de estas caractersticas, su ensayo se


MS INFORMACIN
est vendiendo bastante bien. A qu se debe?
Trump es una
montaa rusa
emocional
Respuesta.He sido la primera sorprendida. Es un libro amargo,
La legalizacin de la pero supongo que se debe a que levanta la autoestima. Arcadi
marihuana ser
Espada, autor del prlogo, dice que en realidad esto es un libro de
imparable
autoayuda para espaoles.

P.Falta autoestima?
R.Los espaoles tenemos un problema de autoestima desde hace siglos. Comienza
en el XVIII con los Borbones. Desde entonces se aceptan como verdades los tpicos
de la leyenda negra, que no son ms que propaganda antiespaola creada por el
mundo protestante y asumida por la Ilustracin francesa. Los intelectuales espaoles
han tenido que ser hispanfobos para tener prestigio.

P.Esa leyenda negra sigue viva?

Los intelectuales espaoles han tenido que ser hispanfobos


para tener prestigio

R.S. Hay que acabar con la absurda idea de que la leyenda negra y sus
consecuencias son cosa del pasado. Dos de las grandes corrientes culturales
europeas, el humanismo y la Ilustracin, siempre han sido hispanfobas. Los
espaoles aparecieron en el escenario europeo convertidos en gente con sangre
impura. Marranos fue el primer epteto. Era un pueblo atrasado, medieval,
racialmente impuro y mal cristiano por mezclarse con los judos.

P.Pero Espaa expuls a los judos.


R.El tpico de los espaoles de sangre impura fue muy til en una poca en la que ser
antisemita era lo normal. Despus, en el siglo XIX, con el imperio hundindose y el
surgimiento de un sionismo deseoso de buscar culpables, aparece la idea de que
Espaa fue especialmente terrible con los judos. Pero en Espaa solo hubo una
expulsin y se ofreci la conversin. En el resto de Europa las hubo por docenas. En
Inglaterra, el rey Eduardo acab con todos los judos. Hasta la poca de Cromwell no
hay ningn documento que mencione la presencia de un solo judo. Pese a todo, se
empez a decir que los espaoles perdieron el imperio por la expulsin de los judos,
los nicos que tenan talento y capacidad financiera. Ese es el mecanismo de la
leyenda negra: un hecho se magnifica hasta convertirlo en un suceso nico de
proporciones gigantescas. Es muy sutil.

P.Sostiene en su ensayo que la Inquisicin no fue para tanto.

R.Hay que juzgar las cosas en su contexto. No se pueden aplicar los criterios morales
de 2017 a hace 5 o 10 siglos. La tolerancia religiosa, digna de tal nombre, en Europa no
lleg hasta el XIX. Desde 1560 hasta 1700 hubo 1.300 condenas a muerte por la
Inquisicin, y no eran todas por disidencia religiosa. La mayora castigaban delitos
comunes. En 20 aos, Calvino quem a 500 personas por hereja.

P.La conquista de Amrica ha sido descrita como un genocidio.

La Inquisicin sentenci a muerte a 1.300 personas en 140 aos.


En solo 20 aos, Calvino quem a 500 personas

R.Nadie sabe en realidad cunta gente haba, por lo que nadie sabe cunta
desapareci. Hubo epidemias demoledoras y esa fue la principal razn. Pero el
imperio tom medidas, como el establecimiento de cuarentenas, y se levantaron
muchos hospitales. Los espaoles eran pocos y el imperio estaba lleno de gente. La
imposicin generalizada por la fuerza parece poco creble y no hubiera perdurado. Se
pact con los pueblos indgenas.
P.Pero el imperio espaol tuvo sus miserias

R.Absolutamente. Pero hay una percepcin engaosa. Los imperios perduran si son
capaces de integrar a la gente. Si no, se resquebrajan rpidamente, como pas con el
imperio britnico, el de Alejandro Magno o el de Napolen. En cambio, el imperio
espaol fue un milagro: 300 aos de paz en un territorio de 20 millones de kilmetros
cuadrados con gente diversa. Eso s, aqu todos pensando en los indios que murieron
en Amrica mientras nadie se acuerda de los horrores de la poca de Leopoldo II en
Congo, la presencia de los ingleses en China o a la responsabilidad del imperio
britnico en la hambruna irlandesa Por encima de eso hemos pasado de puntillas.

P.Cmo se han protegido esas naciones de sus leyendas negras?

R.No tienen leyenda negra porque nadie la ha creado. Hay un choque entre dos
cosmovisiones en Europa. Una es la del mundo catlico. Tendemos a culparnos, por
aquello de la responsabilidad que la moral catlica exige al individuo. El resto de las
mentalidades europeas son duales, el bien y el mal, la luz y las tinieblas: uno es bueno
porque existe un malo, que es el catlico. Lo asombroso es que la Europa catlica, que
se ha visto perjudicada sistemticamente por esa versin de la historia, la acepte
como verdad sin serlo.

Todos pensando en los indios que murieron en Amrica y nadie


se acuerda de los horrores en Congo

P.Levantar la autoestima de los espaoles es una forma de enfrentarse a las


aspiraciones independentistas actuales?

R.En Espaa hay un problema interno. Creo que si se dividiera en trozos, a las
distintas partes les iba a ir peor. Pero que los pases del sur de Europa estn divididos
beneficia al norte. Qu nos habra pasado en la crisis de deuda si el pas hubiese
estado dividido? Nos habramos convertido en un protectorado de Alemania. Los
ingleses se han ido para evitar la hegemona alemana. Lo polticamente correcto
ahora es decir que les va a ir mal. Pero eso est por demostrar. Estoy a favor de la UE,
pero no de cualquier modo. Lo que debilita al sur es un mal negocio para nosotros.

P.Bueno, en Espaa hemos ido de pelotazo en pelotazo y nos hemos endeudado ms


de lo aconsejable.

R.En Italia tambin, pero no les ha pasado tanta factura. En las mismas condiciones
de endeudamiento, las primas de riesgo son mayores para Espaa. Mientras,
Alemania, que nunca ha pagado sus deudas, se convierte en el destino del dinero de
todo el mundo. El pensamiento en el mundo financiero es que los pases del norte son
cumplidores, laboriosos y exigentes. Los del sur, en cambio, son corruptos, vagos,
malos socios y malos pagadores. Son los PIGS: Portugal, Italia, Grecia y Espaa. Fjese
qu armona. Todos pases no protestantes de Europa. Es pura y simplemente
racismo.

P.Parece que los culpables de los problemas de Espaa sean los dems.

R.No del todo, claro. Pero conviene saber que el cotarro internacional que crea y
destruye opinin pblica se maneja muy bien desde el mundo protestante. Los pases
que no lo son lo manejan fatal. Y eso influye. Todava existe la idea de que en Espaa
no se trabaja y que nos echamos la siesta, pero luego las estadsticas muestran que
es uno de los pases que ms horas trabaja.

El pensamiento en el mundo financiero es que el Norte es


cumplidor. En el Sur, en cambio, son vagos y corruptos

P.La refutacin de la leyenda negra fue utilizada por Primo de Rivera y Franco para
defenderse de las crticas que venan desde el exterior.
R.No creo que la influencia del franquismo sea determinante en este tema. La
construccin de la leyenda negra viene de mucho antes. Se ve perfectamente ya en
todos los autores del XVIII.

P.Unamuno pas de decir que Espaa era la nacin ms denostada de la historia a


asegurar que sufra mana persecutoria.

R.La generacin del 98 est lastrada por unas circunstancias histricas que no
supieron afrontar. Pero aquello fue una pldora muy amarga. Dej una costra que hay
que levantar.

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