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Plantarium de Strasbourg Anne 2009/2010

Mesure de la distance Terre - Lune

Niveau
Ds la seconde

Objectif
Mesurer en utilisant trois mthodes distinctes la distance
sparant la Terre de la Lune. Une mthode utilisera les
clipses de Lune, une autre utilisera la triangulation (ou
parallaxe), la dernire mthode utilisera lcho laser.

Comptences
Utiliser les puissances de 10 dans lvaluation des ordres de
grandeur, dans les calculs, et dans lexpression des donnes et
des rsultats.
Reprer un angle.
Mesurer une petite et une grande distance :
- Mettre en uvre une technique de mesure utilise en
Travaux Pratiques.
- Garder le nombre de chiffres significatifs en adquation
avec la prcision de la mesure.
- Exprimer le rsultat avec une unit adapte.
Connatre la valeur de la vitesse de la lumire dans le vide et
savoir quil sagit dune vitesse limite.

Pr requis
Connatre le mouvement de la Lune autour de la Terre, et de la
Terre autour du Soleil. Savoir quil existe des clipses de lune.
Connatre la relation entre la vitesse, la distance et le temps.
Connatre les bases de la trigonomtrie au collge.

Dure
Activit 1 : 15 minutes
Activit 2 : 15 minutes
Activit 3 : 10 minutes

Droulement
Lobjectif est de montrer aux lves lvolution des techniques
de mesure de grandes distances au cours de lHistoire,
travers trois mthodes. La premire mthode, datant de

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lantiquit grecque, a permis Hipparque de dterminer la


distance Terre-Lune partir de lobservation des clipses de
Lune. La deuxime mthode, datant du XVIII me sicle, a t
propose par deux scientifiques franais Lalande et La Caille.
Elle utilise la mthode de triangulation (ou parallaxe) pour
calculer la distance Terre Lune. Enfin la dernire mthode,
trs rcente, utilise la technique de lcho laser.

1) La mthode des clipses

Aristarque de Samos (300 230 av J.C.) fut un des premiers


essayer de dterminer la distance entre la Terre et la Lune, en
utilisant lobservation des clipses de Lune. Pour faire ses
calculs, il a eu besoin de connatre le rayon de la Terre, rayon
quErathostne calcula en 236 av J.C.. Nous allons ici nous
intresser plutt la mthode propose par Hipparque en 167
av J.C., qui est un peu plus prcise.
Voici les hypothses formules par Hipparque pour calculer la
distance Terre Lune :
- La Terre est ronde.
- La dure dune clipse de Lune est de 2,5 h maximum.
- La dure de la lunaison est de 29,5 jours (priode
synodique).
- Le diamtre apparent du soleil est de 0,50 soit 30
minutes darc.
- La parallaxe de la Terre depuis le Soleil est ngligeable
( 90)

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a) Calculer langle sachant quil sagit de langle form par


la position entrante et la position sortante de la Lune dans
le cne dombre de la Terre.

Dans lAntiquit grecque la seule mesure que pouvaient faire


les savants suffisamment prcise tait celle du temps.
En mesurant la dure moyenne des clipses de Lune sur
plusieurs annes, et connaissant la dure de la Lunaison ils ont
ainsi dtermin un angle (langle ). Lide tait dutiliser la
mesure du rayon de la Terre faite par Erathostne quelques
annes plus tt pour dterminer la distance Terre Lune en
utilisant la trigonomtrie de Pythagore et Thals.
Pour calculer cet angle il suffit dappliquer la proportionnalit.
En faisant lapproximation que la trajectoire de la Lune est un
cercle de centre C (le centre de la Terre) on pose comme angle
de rotation 360 pour la lunaison, il ne reste plus qu calculer
langle correspondant la dure dune clipse.

2.5360 1.3
29.524

La dure de lclipse nous est donne avec deux chiffres


significatifs, nous donnerons donc le rsultat final avec la
mme prcision.

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b) En dduire langle .

La parallaxe de la Terre depuis le Soleil est trs petite (environ


8 secondes darc), il tait donc lgitime de la ngliger. ( 1 =
3600 secondes darc)
Ensuite il suffit et il faut utiliser la proprit des angles :
180
2 2


On en dduit 180(2 2 )180(0,25900.64)89

c) A partir des relations trigonomtriques dans le triangle


CLT, rectangle en T, en dduire la distance Terre Lune
en fonction du rayon de la Terre RT.

Nous devons utiliser la proprit du triangle rectangle pour


calculer la longueur de lhypotnuse du triangle CLT. Nous
venons de calculer langle , connaissant le rayon de la Terre il
suffit et il faut utiliser la relation du cosinus de langle :

dTL RT
cos
d) Sachant
quErathostne a estim le rayon de la Terre 6500 km,
donner lestimation dHipparque de la distance Terre
Lune.

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Lapplication numrique va donner :

dTL 6500 4.2105km


cos 89

Il sera intressant de comparer les valeurs obtenues pour


chacune des trois mthodes et ventuellement de discuter pour
savoir quelles sont les sources dincertitudes dans chacune des
mthodes.
Pour la mthode des clipses, la premire erreur vient du
fait que les Grecs ont utilis la priode synodique de la Lune
(cest dire 29,5 jours) alors quil aurait fallu utiliser la
priode sidrale ( savoir 27 jours et 8 heures) qui correspond
effectivement la dure dune rvolution lunaire autour de la
Terre.
Une deuxime approximation a t faite, celle que la
trajectoire de la Lune est un cercle, ce qui nest pas tout fait
exact.
La dernire approximation, celle de la parallaxe terrestre (8
secondes darc), conduit une erreur de 0.002 ce qui est
ngligeable par rapport aux incertitudes prcdentes.

2) La mthode de parallaxe

Lalande et La Caille ont propos en 1751 une mthode de


triangulation pour calculer la distance Terre Lune. Cette
mthode appele aussi mthode de la parallaxe consiste
mesurer langle sous lequel on voit la Lune par rapport au
znith deux positions loignes sur la Terre. Lalande se
trouvait Berlin (Allemagne) alors que La Caille se trouvait au
Cap de Bonne Esprance (Afrique du Sud).
Au point B, cest dire Berlin, Lalande mesure un angle z1
entre le znith et la Lune. Au point C, cest dire au Cap de
Bonne Esprance, La Caille mesure un angle z2 entre le znith
et la Lune.
1 et 2 sont les latitudes respectives de Berlin et du Cap de
Bonne Esprance.

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a) Exprimer , la parallaxe lunaire, en fonction de z1, z2, 1 et


2 .

Pour cela il suffit et il faut utiliser la proprit des angles dun


quadrilatre, savoir la somme des angles dun quadrilatre
est gale 360.
Nous nous plaons dans le quadrilatre CBLE (C est le centre
de la Terre, B est la ville de Berlin, L est le centre de la Lune et
E le Cap de Bonne-Esprance).

On en dduit :

1 2 180 z1 180 z2 360

1 2 z1 z2 0
Do

z1 z2 1 2

b) Applications numriques :
- 1 = 52,52

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- 2 = 34,36
- z1 = 53,52
- z2 = 34,66

Pour lapplication numrique nous avons quatre chiffres


significatifs pour les valeurs des angles, par consquent langle
devra tre donn avec la mme prcision :
53,5234,6652,5234,361,300

c) En faisant lapproximation suivante sin z1 sin z2 dTL (o dTL


RT
est la distance Terre Lune et RT est le rayon terrestre)
calculer la valeur de la distance Terre - Lune.
Donnes : RT = 6378 km

Pour retrouver lapproximation donne dans lnonce il faut


faire supposer qu est angle petit et que, par consquent, le
sinus de cet angle peut tre assimil la valeur de langle lui-
mme (exprime en radians) :

sin

Ensuite en utilisant les relations des sinus on en dduit la


relation donne dans lnonce.
Lapplication numrique donne :

dTL sin z1 sin z2 RT


sin53,52sin34,66
dTL 63783.847105km
0.02269

Cette mthode comme la prcdente prsente un inconvnient,


en effet, elles utilisent le rayon de la Terre pour calculer la
distance Terre Lune.
Etant donn que la Terre nest pas une sphre parfaite, la
mesure de la distance Terre Lune dpendra de la prcision de
la mesure du rayon de la Terre.
Le dernire mthode permet de saffranchir de cette
incertitude puisque lon va utiliser la lumire pour mesurer
cette distance.

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3) La mthode de lcho laser

En 1969, lors de la mission Apollo 11, plusieurs rflecteurs ont


t dposs la surface de la Lune, des positions bien
prcises. Le but de ces rflecteurs taient de pouvoir renvoyer
un faisceau laser provenant de la Terre, afin de dterminer la
distance Terre Lune. Le principe est simple, un laser trs
puissant envoie son signal en direction de la Lune, en pointant
prcisment un des rflecteurs, le signal est rflchi et revient
peu de temps aprs au mme endroit sur Terre. On mesure
ensuite le temps que le signal a mis pour faire laller-retour
Terre Lune, et on en dduit la distance. Cest la technique de
lcho laser.

a) Connaissant le temps mis par la lumire pour faire


laller-retour, exprimer la distance Terre Lune en
fonction de ce temps.

Le laser a t invent en 1960, et les miroirs ont t poss sur


la Lune la fin des annes 60, et dbut des annes 70

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(missions Apollo), par consquent cette mesure de la distance


Terre est trs rcente, comparativement aux deux autres.
Le principe est simple, un laser trs puissant est envoy depuis
un observatoire sur Terre en direction de la Lune, vers un des
rflecteurs poss la surface. Le faisceau est rflchi puis
revient sur Terre dans le Tlescope qui rcupre le signal.
Une horloge atomique trs prcise mesure le temps entre le
dclenchement de limpulsion laser et la rception dans le
collecteur de lumire.
On obtient ainsi le temps mis par la lumire pour faire laller
retour entre la Terre et la Lune.

dTL c
2

O c est la clrit de la lumire dans le vide et t le temps mis


par la lumire pour faire laller retour.
Il ne faut pas oublier que cette ide daller retour de la lumire
avait t propose par Galile, pour la premire fois. Celui-ci
avait propos un protocole pour mesurer la vitesse de la
lumire.
Deux observateurs se trouvaient sur deux collines distantes de
plusieurs kilomtres. Chaque observateur possdait une lampe
et une clepsydre. Le premier observateur teignait sa lampe et
dclenchait la clepsydre au mme moment, le second
observateur teignait sa lampe au moment o il napercevait
plus la lampe du premier observateur qui a son tour
dclenchait sa clepsydre lorsquil voyait la lampe du second
observateur teinte.
Le problme tait que la distante entre les deux observateurs
tait beaucoup trop petite pour quelle soit mesurable avec les
instruments de lpoque.

b) Application numrique :
= 2.536 s
c = 299 792 km.s-1

Si nous faisons lapplication numrique, nous devons avoir


quatre chiffres significatifs pour le rsultat final, car la
prcision sur le temps est la moins bonne :

2,536
dTL 299752 3,800105km
2

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