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La compresin del concepto de tiempo tiene su punto

de partida en el mismo lenguaje griego; las diferencias


entre los conceptos de ain y cronos, moduladas
posteriormente en la filosofa platnica, dan inicio a un
debate intenso dentro del pensamiento griego que se
proyectara hacia los pensadores posteriores.

Ain y cronos
En el vocabulario griego exista dos conceptos
diferenciados de tiempo: la palabraain, que podra
traducirse como tiempo vital, el referido a la duracin
de la vida individual de una persona, provena el
concepto de fuerza vital; esto hizo que se asimilara
fuerza y tiempo pues, al fin y al cabo, la vida dura
mientras aqulla persista.Cronos, por otro lado, podra
traducirse por tiempo en todo su conjunto o,
incluso,tiempo infinito.

Pero siendo, en principio, ain un concepto ms


reducido que el de cronos, su evolucin hizo que
abarcara ms que el ste. Platn (Tim, 37, D) seala
que el tiempo, cronos, es la imagen mvil de la
eternidad, ain, lo cual parece haber sido asumido por
Aristteles (De Caelo) cuando lo asimila a la idea
de edad del cielo entero y, por tanto, a la de eternidad,
pudiendo tambin concebirse como modelo del tiempo.

Platn
Como se ha visto, el concepto de tiempo
en Platn tiene el frontispicio de su cita en el Timeo,
el tiempo es la imagen mvil de lo eterno, la cual
est en perfecta consonancia con la estructura de su
pensamiento: el tiempo es una idea, un original, que
tendr su reflejo en el mundo sensible. Esto nos
llevara a un intenso debate, el de si podemos entender
el tiempo separado del mundo sensible o bien si es
necesaria su materializacin en el mismo para su
inteleccin. De esta manera, observamos que el ideal
de tiempo tiene una copia inmediata en el movimiento
circular de las esferas celestes, lo cual nos puede
llevar a pensar que el en aqu materializado es ya en s
ese original.

La doctrina, en general, no vincula la filosofa platnica


con ningn otro hito especialmente relevante en lo que
respecta al concepto de tiempo. Sin embargo, todava
queda pendiente la investigacin sobre la manera en la
que el ateniense concibi los pasados remotos como
posibles modelos del presente, sobre cmo entendi la
evolucin de la sociedad.

Aristteles
En la filosofa del estagirita s encontramos un
esfuerzo por conceptualizar el tiempo.Aristteles, en la
medida en que su pensamientos se separa del de
Platn, deja de concebir el tiempo como una idea y lo
asocia con el movimiento, de tal forma que ste y
aquel acaban siendo interdefinibles: la percepcin de
un objeto en movimiento lleva aparejada la del tiempo,
lo inextricablemente relacionado.

Susceptible de medida
En la sucesin temporal se hallan incluidos los conceptos
de ahora, antes y despus; stos dos ltimos son esenciales en la definicin
aristotlica de tiempo: el tiempo es el nmero [la medida] del movimiento
segn el antes y el despus (Fis. IV, II 220 a). As pues, para el estagirita, el
tiempo es mensurable, objeto de medida, lo cual, habida cuenta del carcter
cualitativo de su Fsica, no tiene por menos que llamarnos la atencin.
El ahora, el instante

No obstante, al margen de lo sealado anteriormente, el concepto de ahora,


el instante, es tambin relevante en la fsica aristotlica. El hecho que el
tiempo sea la medida del movimiento presupone la existencia de una
realidad mtrica a partir de la cual se realice tal medicin; es, por tanto,
el ahora el modelo en base al cual se realiza tal medicin, pudiendo
concebirse, por tanto, la sucesin temporal, la materializacin del tiempo,
como una reiteracin de distintosahoras.
Para Aristteles, el movimiento de las esferas celestes, debido
a su perfeccin, obra como modelo de los movimientos ms
imperfectos, por participar de lo rectilneo, que se dan en la
superficie terrestre. En consonancia, el tiempo de aquellas es
un eterno ahora.

Plotino
El filsofo neoplatnico se adhiere a la insinuacin aristotlica
de la existencia de una realidad mtrica, trascendente de la
materia, en virtud de la cual en mensurable el tiempo, si bien
admite que el tiempo no puede tener una existencia propia, al
margen del movimiento, de lo sensible. El alma, el intelecto
humano, se sustrae del tiempo cuando se refugia en lo
inteligible; mientras eso no sucede, vive en el tiempo, es ella
misma tiempo.

Conclusin: concepciones absolutas y relativas de


tiempo.
En la filosofa griega, el concepto de tiempo se mueve entre lo
que se ha dado en llamar concepcin absoluta y relativa del
mismo. Segn la primera, el tiempo en una realidad existente de
por s, al margen del mundo sensible y del movimiento que en l
se da. El concepto relativo de tiempo, sin embargo, rechaza tal
definicin al considerar como relacin entre entidades, entre
realidades. Como se ha visto, Platn, en consonancia con su
teora de las ideas, aboga por un concepto absoluto de tiempo;
Aristteles, si bien con la matizacin que supone el concepto
de ahora y sus consecuencias, se instala en una posicin
relativista. Es Plotino, influenciado por ambos, quien intenta
aglutinar en una misma idea ambas concepciones.