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Dire le voyage au Moyen ge

Paul Zumthor
Libert, vol. 35, n 4-5, (208-209) 1993, p. 79-94.

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PAUL ZUMTHOR
DIRE LE VOYAGE AU MOYEN GE 1

Ds le Xe sicle, le monde arabe identifiait (et parfois


enseignait) comme un genre littraire autonome, appa-
rent au roman, les rcits de voyage. Le plus ancien
pourrait tre celui d'Abu Zad, de Siraf, en 915. La tra-
dition s'en maintiendra jusqu'au XVIIe sicle. Elle aura
entre temps engendr le vaste rcit d'Ibn Battuta, qui de
1325 1345 avait parcouru l'Afrique et l'Asie2. Dans les
pays de Chrtient, des textes plus ou moins compara-
bles ceux-ci exercrent sur leurs lecteurs ou auditeurs
une influence non ngligeable, la fois par les faits qu'ils
rvlaient et par la signification qu'ils revtaient dans la
mentalit collective : si l'on en juge la tradition manus-
crite des plus rputs d'entre eux, ils rpondaient un
besoin du public lettr. Cent quarante-trois manuscrits
du livre de Marco Polo, trois cents de Mandeville ; qua-
tre ditions en un an de la Relation de Hans Staden
(1557) ; manuscrits collectifs runissant un ensemble de
rcits de voyage, tel le 1380 de la B.N. ; ditions des XVIe
et XVIIe sicles, recueils comme les Navigationi e Viaggi
de Ramusio Venise en 1574, ou les treize volumes des
Grands voyages de Thodore de Bry, dits de 1590 1640,

1. Ces pages sont extraites d'un livre paratre en octobre 1993 aux
ditions du Seuil sous le titre La mesure du monde. Nous remercions
les ditions du Seuil d'avoir autoris la prpublication de cet extrait.
2. Roux, p. 42-46, 160-164.
80

simultanment en latin et en allemand. Ds le XIIIe si-


cle, les Croisades et les campagnes des Mongols avaient
ouvert sur l'Orient les curiosits ; partir du XIVe, la
menace turque les avait rveilles : raction de dfense
de l'Occident, inquiet de connatre son obscur adver-
saire ; puis, aux XVe, XVIe, des besoins commerciaux
nouveaux, les vues politiques de quelques princes les
avaient maintenues et nourries.
Mais ce moment-l, une dsaffection se marque
envers ces rcits, comme si l'Europe, sature, se ramas-
sait sur sa proie. L'humanisme s'alimente alors cette
exprience ; mais les savants, gographes et cosmo-
graphes, tirent peu de chose d'une littrature que, sans
doute, ils considrent avec mpris. Jacques Cartier, qui
finira sa vie comme un bon bourgeois de Saint-Malo, n'a
gure, avec ses Relations ni mme avec son Brief rcit,
provoqu l'intrt de ses contemporains, et la gloire (de
mme qu' Christophe Colomb) ne lui vint qu'au XIXe
sicle. Le malentendu est ancien. Au XIIIe sicle dj, ni
Vincent de Beauvais ni Mathieu Paris n'avaient utile-
ment exploit les Relations de Marco Polo ou de Plan
Carpin ; celle de Rubrouck resta pratiquement inconnue
jusqu'au XVIe ; la diffusion du livre de Marco Polo est
le rsultat d'un malentendu : on prit le Devisement pour
un conte merveilleux. C'est pour lutter contre cette m-
connaissance peut-tre qu'un nombre croissant d'auteurs
(ou de copistes) se servirent de la langue vulgaire, ds
le XIIIe sicle en France, 1300 en Italie, 1325-1330 en
Catalogne et en Allemagne.
Parmi les rcits de voyage, ceux dont l'objet fut un
plerinage constituent, jusqu'au XIIIe sicle au moins, un
groupe part. La plupart d'entre eux entendent apporter
un tmoignage, souvent proclament cette intention, et
celle-ci mane d'un sentiment aigu de la communaut
plerine : tout chrtien est appel s'y joindre, et ceux
qui en font dj partie exhortent les autres suivre le
81

mme chemin. C'est d'un chemin en effet qu'il s'agit,


n'important comme tel que par les lieux saints qui le
jalonnent peut-tre ; ce vers quoi se tourne l'attention,
ce quoi s'attache presque exclusivement le rcit, c'est
le terme ultime, Rome ou Saint-Jacques. L'auteur sou-
haite, en attestant la vision qu'il en eut, l'exprience qu'il
en fit, non seulement exalter ces sites de grce, mais
convaincre ses frres dans la foi de l'imiter, tout en leur
procurant des informations propres leur faciliter la
tche. Les malheureux qui ne peuvent partir participe-
ront du moins ses saintes motions ! Il leur fait part
des souffrances qu'il endura, numre les crmonies
auxquelles il assista, voque les mditations qui lui
furent inspires. Il trace, sans le vouloir peut-tre expres-
sment, l'itinraire d'une saintet ; la mmoire se pro-
jette dans l'espace sacr, et le discours par lequel elle le
fait remplit une fonction initiatrice.
C'est l une fonction forte, tenant l'un des traits
spcifiques du christianisme mdival, religion de l'es-
pace plus que du temps. C'est pourquoi la grande
majorit des rcits de plerinage concerne la Terre sainte,
le Lieu par excellence o l'homme rencontre Dieu et, par
l, objet privilgi d'un tel discours. Dans beaucoup de
ces textes, le rcit comporte une ascension du Sina, o
la volont d'organisation sacrale de l'espace se manifeste
avec une particulire clart : valle et montagne, ascen-
sion puis descente, dsert. L'histoire biblique de Mose,
mime ainsi, allegorise la vocation du croyant.
La tradition remonte au dbut du IVe sicle, et ds
cette poque nous livra des textes devenus clbres,
comme la Peregrinatio de l'abbesse thrie, avant 400.
Jusqu'au XVIe sicle, plus d'une centaine de rcits de ce
type, en toutes langues, forment une ligne ininterrom-
pue sur laquelle les croisades mmes influent peu. Mais,
depuis 1350, ces rcits changent de caractre : aprs une
interruption force de deux ou trois dcennies, le ple-
82

rinage atteint une Palestine bien change, sous le


contrle du sultan d'Egypte et soumise une adminis-
tration tatillonne, exigeant souvent un dtour par le
Caire. Il en rsulte une exprience toute profane des
murs et des hommes, de l'Islam lui-mme, de son ap-
pareil politique. La curiosit grandit ; tenue jusqu'ici en
laisse, elle tend maintenant l'emporter ; par l mme,
le tmoignage se personnalise davantage et l'expos se
lacise. la fin du XVe sicle, plus grand-chose ne dis-
tingue ces textes des autres rcits de voyage ; ou bien,
centrs sur Jrusalem, ils voquent des images d'absence,
de paradis perdu, de grce prsente et gaspille : ils ou-
vrent le chemin intrieur qui mne au sentiment d'un
exil.
Ce discours, autant que le plerinage mme, est li
aux formes les plus profondes et stables de la mentalit
mdivale. Le trait s'accuse fortement partir du XIVe
sicle comme si l'branlement du monde occidental
accentuait, avec le rle de l'esprance, le sentiment d'une
sparation. La technique littraire s'empare alors de
l'image plerine, de mme qu'elle le ferait d'un phno-
mne naturel. Ainsi, dans les Canterbury Tales de Chau-
cer. Ainsi, dans le Piers the Plowman de Langland, si l'on
suit l'interprtation de J.B. Halloway. Ainsi encore, dans
le genre plerinage de l'me , ou dans les voyages
dans l'autre monde o l'allgorie sert de langage une
prdication difiante. Le Camino de perfeccin de Thrse
d'vila, en 1565, se rangera encore dans cette tradition.

On ne peut nanmoins considrer ensemble tous les


rcits de voyage comme un genre constitu. Leur ex-
trme diversit l'interdit : les circonstances d'origine,
l'intention, les moyens, autant que la qualit du texte
comme tel. Souvenirs de plerinage ; rcits de mission-
83

naires, tel le franciscain Guillaume de Rubrouck en 1253-


1255 ; rapports d'ambassadeurs, surtout partir du XIVe
sicle, comme ceux d'Ambrogio Contarini ou de Gon-
zales de Clavijo, vers 1400, ou ceux de Thomas Hoby,
qui embrasse l'ensemble de sa carrire, de 1547 1564 ;
journaux de bord de navigateurs ou lettres rendant
compte de la mission accomplie : les Cartas de Relacin
de Colomb sont la fois rcit de voyage et de qute,
chronique et utopie, elles mlent le religieux et le poli-
tique, la stratgie prophtique et la propagande monar-
chique. Les livres de route de marchands veillent surtout
noter les cots et les distances : le modle en est la
Pratica dlia mercatora du Florentin Pegolotti, au XIVe si-
cle. D'autres textes, enfin, ne sont que simples enumera-
tions de merveilles.
Aucune, du reste, de ces classes n'a de limites
nettes : le Voyage d'Adorno en Terre sainte est-il ambas-
sade ou plerinage ? L'un et l'autre sans doute. Tel rcit
tient dans une lettre, cet autre remplit un gros volume ;
celui-ci (mme alourdi de lieux communs) comporte
nombre de notations originales (parfois difficiles dco-
der, mais l n'est pas la question), celui-l n'est qu'une
compilation de sources anciennes, voire un plagiat. Cer-
tains ouvrages classent leur matire selon les tapes de
l'itinraire parcouru ; d'autres la dcoupent en tableaux
juxtaposs sans grande cohrence ; il ne manque pas,
enfin, de rcits de voyage dont le voyage n'est ni le
souci ni l'intrt principal. Au XVIe sicle apparat le
Journal de Voyage , fait de notes au jour le jour : celui
de Montaigne en Italie, crit en 1580-1581, est l'un des
plus anciens, mais ne fut publi qu'en 1774, en plein
triomphe la fois des curiosits gographiques et du
got pour la subjectivit des discours.
Subsiste nanmoins une unit : moins convention-
nelle qu'manant de ce que Hugo Kuhn, propos de la
littrature allemande du XVe sicle, nommait un type
84

de fascination : celui, dans Tailleurs, d'un ordre spatial


dont la connaissance est exprience de l'altrit, pour le
meilleur ou le pire. Aux textes les plus labors, on peut
appliquer les remarques avances, avec pertinence, par
Normand Doiron propos d'ouvrages comme le Grand
Insulaire d'Andr Thevet, au milieu du XVIe sicle, ou
certaines Relations du XVIIe sicle3 : ces textes tardifs
constituent en effet le terme o visaient, en ordre trs
dispers, ceux qui les prcdrent. Une rhtorique s'y
cherchait, apte rendre compte des dplacements du
corps et des motions particulires qu'ils suscitent. Une
topique se constitue ( ce que je dis l ne s'apprend point
aux coles ; voil ce dont je tmoigne ), des figures
privilgies se dgagent (l'hyperbole, l'exclamation, l'nu-
mration, et d'autres), des procds de dcoupage se
dessinent peu peu : le dpart, la duret du trajet, le
pays inconnu, l'accueil ou le rejet. Plusieurs de ces
moments semblent sortir du trsor des contes.
Un espace discursif se dploie ainsi, o se placeront
les noms propres, de lieux, de peuples, de personnes. Il
en rsulte que tout rcit de voyage comporte un dou-
ble registre, narratif et descriptif. Tantt l'un tantt l'au-
tre prdomine et confre au texte sa tonalit gnrale. Il
est rare qu'ils se combinent et s'ordonnent en reprsen-
tation globale. Pour celui qui narre son voyage, ce rcit
opre (de plume ou de bouche) sa rintgration dans le
monde familier d'o il tait parti. Mais aussi, le dessein
qui y prside est moins d'analyser la ralit de ce voyage
que d'en prolonger l'exprience. Pourtant (parce que tels
sont les moyens du discours), la description, jusqu'aux
XVe-XVIe sicles, procde en gnral par lieux-
communs (emprunts la connaissance livresque que
l'on possde de la Terre) plutt que par notations

3. Doiron (n.) m : Beugnot, p. 15-31.


85

naves ; elle reste ainsi pauvre de dtails concrets et


souvent, si elle s'organise selon les tapes d'un itinraire
rel, est coupe et comme distordue par les digressions
anecdotiques.
Quant au rcit, il reste accroch des lieux succes-
sifs, srie de toponymes jalonnant le discours, comme
pour signifier une appropriation symbolique de territoire
plutt que pour oprer une projection dans l'tendue :
de l, un caractre souvent discontinu, trou, incomplet,
troubl nos yeux plus encore par les nombreuses
variantes des manuscrits, la pluralit des versions trans-
mises d'un mme texte4. Rares sont les auteurs dont la
langue, par quelque artifice (tel l'emploi de verbes
comme je vins , nous arrivmes ), maintiennent
une illusion spatiale dans l'expression du mouvement.
Nanmoins, pour imparfait qu'il soit, Tlment nar-
ratif de ces textes en constitue la substance mme : ne
peut-on dire en effet, d'un point de vue trs gnral, que
ce qui distingue le voyage , parmi tous les dplace-
ments humains imaginables, c'est qu'il culmine, chez le
voyageur, en rcit ? Cas particulier d'un fait plus gnral
encore : toute prise de possession territoriale s'opre par
le biais d'un rcit, serait-ce celui qui produit ou falsifie
la preuve d'un droit. Une tension s'accuse, entre l'his-
toire (le voyage tel qu'il fut, comme tel indicible) et la
gographie : entre le temps irrcuprable et l'espace
offert en permanence. D'o, ce niveau profond, l'irre-
cevabilit, en cette matire et cette poque, du critre
opposant, dans notre esprit, rel et imaginaire ;
l'indiffrence de l'auteur et de son public au critre de
crdibilit : on illustrait encore de dessins fantaisistes le
texte de Marco Polo cent vingt ans aprs qu'il eut t
dict !

4. Richard 1981, p. 55.


86

Au cours du XVIe sicle merge peu peu une


exigence nouvelle : comment distinguer le vrai ? Johan
Eichmann, publiant en 1557 les souvenirs du marin Hans
Staden, Montaigne en 1588, posent ouvertement la ques-
tion inauguratrice d'une modernit fascine par un
modle mathmatique ( scientifique ) de connais-
sance. Le mdecin suisse Thodore Zwinger publie en
1577 une Mthode (Methodus apodemica) du rcit de
voyage, inspire des prceptes de la rhtorique persua-
sive, et qui met l'accent sur la dfinition des finalits et
la description des moyens 5 . Pourtant, tout n'est pas
rductible un tel modle : le rel a ses zones molles,
mal intgrables ; la vrit est moins une donne naturelle
que le produit de rgles discursives, en quelque mesure
alatoires et soumises aux irrgularits de l'histoire. Le
discours que tient le rcit de voyage n'est jamais ne
peut tre immdiatement prouv : c'est l son trait
propre, irrcusable parent avec la fiction6. C'est ce titre
que le XVIIIe sicle Tlvera la dignit de genre litt-
raire en fait, de moyen symbolique eminent d'exploi-
tation du monde.
Les auteurs, jusque tard dans le XVIe sicle, sem-
blent conscients de raconter de Ta peine croyable. D'o,
pour une part, le besoin de s'appuyer sur les Auteurs,
antiques ou modernes ; le pillage des sources livresques,
au mpris parfois de l'exprience et en contradiction
avec la recherche de tmoignages oraux, recueillis sur
les lvres d'autres voyageurs ou d'trangers. Tel est
Tarrire-plan sur lequel s'laborait une pense.
Ainsi, Marco Polo (dont la gloire moderne est tant
soit peu usurpe) aurait, selon une hypothse srieuse,
compos d'abord une version brve de ses Voyages,
sorte de livre de route l'intention des marchands

5. Perrone, p. 79.
6. Costa Lima, p. 82-88, 97-98.
87
vnitiens7. Puis, en 1298, pendant sa captivit Gnes,
il dicta le texte que nous connaissons, et qu'il mit au
point en 1307 ; mais jusqu'au bout demeure lisible l'in-
tention mercantile qui prsida la conception du livre.
M. Mollat y dchiffre quelque chose comme une tude
de march ; sinon une parent avec la Mercatora de
Pegolotti8. Les diverses copies du manuscrit original por-
tent des titres diffrents : Livre des Voyages, Livre des mer-
veilles ou celui, retenu par les diteurs d'aujourd'hui, de
Devisement du monde. Devisement est ordinairement tra-
duit par Description ; j'y entends plutt Disposi-
tion , voire Mesure . Le texte en fut prononc par
Marco, et not par Rusticien de Pise, romancier clbre
dans l'Italie d'alors : son rle ne pouvait tre celui d'un
scribe quelconque, quoiqu'il soit malais de dmler
dans l'ouvrage ce qui tient lui et au narrateur. De leur
collaboration provient le dessein de faire un vrai livre,
dans la tradition des encyclopdies scolastiques. La
ddicace, selon la loi de ce genre, revendique l'autorit
de la science, la vridicit, l'universalit : le destinataire
d'un tel message, c'est l'humanit entire.
L'examen du manuscrit le plus ancien rvle un
texte composite o les marques littraires se surimposent
une double oralit : celle de Marco dictant ses souve-
nirs (l'opration dura vraisemblablement des mois) et
celle, au second degr, des rcits qu'il recueillit jadis et
maintenant rapporte. D'o les formules, les rptitions,
un ton parfois saccad, le manque apparemment complet
d'intrt pour les hommes, considrs du seul point de
vue europen de leur utilit politique ou conomique.
Avec une grande navet parfois, le discours reste en sur-
face. De plus, Rusticien crit en franais, langue presti-
gieuse ; mais en quelle langue parlait Marco ? quelle

7. Heers-Groer, p. 11.
8. Mollat 1984, p. 31.
88

marge d'erreur laissait la transposition ? Quand celle-ci,


de Samarcande, fait Saint Marcan, la correction est aise ;
d'autres malentendus ont pu tre de plus grande cons-
quence. Pour le public, le nom de Rusticien s'attachait
au vaste roman de chevalerie qu'il avait compil vingt
ans plus tt sous le titre de Meliadus : c'est afin, sans
doute, de rpondre cette attente de la clientle que fu-
rent ajouts les derniers chapitres du Devisement (un cin-
quime de l'ouvrage !) sur les batailles du grand khan,
suite de faits d'armes parfaitement romanesques .
Simultanment, Marco, comme on rfre une
Autorit, renvoie sa propre histoire, celle de son pre
et de son oncle, dont il raconte le double voyage ; je al-
terne avec il, parfois nous, voire vous : le locuteur s'en-
gage, nous engage tous avec lui, attitude dj moderne.
Et l'un des niveaux de sens de son rcit est constitu par
le tmoignage qu'il apporte d'une adaptation russie
une culture totalement trangre adaptation laquelle
rpugna jusqu'alors la tradition europenne, et dont les
poques ultrieures jusqu'au XIXe sicle ne fourniront
qu'un trs petit nombre d'exemples isols.
Ouvrage hybride donc, encyclopdie plus que rcit
de voyage au sens o nous l'entendons : projection ho-
rizontale d'une exprience, au mpris de sa temporalit.
Mais, dans cette perspective, un fourmillement d'infor-
mations de dtail, difficiles valuer, gnralement
considres aujourd'hui comme srieuses. Entre les
schemes mentaux hrits et ce qu'apporte l'observation
terre terre, le bon sens de Marco l'incline, en cas de
contradiction, prfrer cette dernire. Il n'est plus tout
fait de ceux qui ne cherchent au monde que la confir-
mation des crits antiques. L'humaniste Pietro d'Abano,
illustre astronome, raconte qu'il l'interrogea, et il n'hsite
pas, en 1310, invoquer son tmoignage contre une pro-
position d'Aristote 9 !
9. Mollat 1984, p. 32.
89

Chaque auteur, chaque voyageur construit son objet


en vertu de sa culture, de son exprience, des circons-
tances de sa vie. Usodimare, vers 1450, vise rassurer
ses cranciers ; Colomb se considre comme le succes-
seur de Marco Polo, et cette ide polarise ses discours.
D'autres, comme Crignon, compagnon de Parmentier en
1529, sont des humanistes, voire des potes. La diversit
des tempraments n'est pas moindre, ni celle des solli-
citations, parfois, d'un patron. Le srieux de Jean du Plan
Carpin, vers 1250, contraste avec la lgret impression-
niste de Bertrandon de la Broquire, cuyer du duc de
Bourgogne, en 1372. Tous nos auteurs souhaitent
videmment tre lus, et l'opinion qu'ils se font de leur
public interfre dans leur dessein : or, le problme du
public jusqu'au XVIIIe sicle, c'est la difficult qu'il
prouve concevoir Taltrit autrement que comme une
fiction. Les rcits des navigateurs portugais destins
une nation engage entire dans l'aventure maritime
se distinguent en gnral nos yeux par leur plausi-
bilit, leur apparent refus du merveilleux, leur souci du
dtail utile : ainsi, le Journal de Caminha, secrtaire de
Cabrai, en 1500-1502. La Relation du Normand Gonne-
ville, en 1505, prsente le mme caractre. Elle tomba
totalement dans l'oubli.
Myopie de la description, absence (sauf exception)
de survol. Entre la gnralit du lieu commun et tel
dtail isol rapport par le texte, se creuse un vide que
ne vient combler ni glose interprtative ni l'aveu d'une
subjectivit auctoriale. Le texte livre son lecteur topo-
nymes (souvent nus), traits de murs tranges, mentions
de monuments, donnes sur la puissance respective des
peuples (c'est l, chez bien des voyageurs, une hantise).
Il arrive que ces renseignements aient quelque prcision,
ainsi chez Fabri, dans son voyage d'Egypte en 1483 ;
manque alors la perspective gnrale qui ordonnerait les
faits. Plus souvent rgne l'approximation, qui va jusqu'
90

Terreur lorsqu'il s'agit de nombres. De surprenantes pr-


tritions, et l, tmoignent d'une incuriosit qui est,
semble-t-il, indiffrence l'Autre. Ou bien, l'abondance
des dtails accumuls constitue un excs d'information,
trahissant peut-tre chez l'auteur sa foi en un monde
plein, sa terreur du vide, mais confrant au texte une
vracit fictive. Fictive en ce qu'elle inventorie des signes
disposs dans l'espace, mais faute de grille d'interprta-
tion, ne dit rien des signes de l'espace. Le Liber de qui-
busdam ultramarinis partibus ( Livre de quelques rgions
d'outre-mer ) de Guillaume de Boldenseele, crit en
1336 la demande d'un cardinal de la cour papale
d'Avignon (et dont nous ne possdons pas moins de
vingt-sept manuscrits) illustre de faon exemplaire ce
type de discours10. Les Relations des premiers dcou-
vreurs de l'Amrique spcialement de ses parties tro-
picales , troubls par ce qui leur semble une altrit
irrductible, ont tendance en allgoriser les aspects
afin d'en extraire un sens, violemment, de la manire
dont bientt Ton exigera l'extraction de l'or11. Dans l'exu-
brance du rel, on slectionne les lments propres
une telle moralisation ; peu importe le reste.
Ce discours n'a pourtant rien de fig. Des lments
s'y introduisent qui un jour le dissocieront et y feront
clore un autre langage : remarques personnelles de
Broquire sur les hommes qu'il a rencontrs ; richesse
du vocabulaire gographique, hydrographique, climato-
logique de Boldenseele. L'esprit commenait ainsi, au
temps mme o se prparaient les grandes navigations,
driver d'une connaissance topique une connaissance
d'observation : changement progressif d'horizon pist-
mologique, qui va permettre, moyen terme, Tintgra-

10. Deluz (Ch.) in : Voyage, Qute.


11. Guilhoti, p. 22-32.
91

tion au rcit de la sensibilit de l'auteur et de son savoir


vcu.
Un critre d'exactitude (de rectitude de la percep-
tion et du discours) s'impose peu peu dans l'observa-
tion des espaces. Ralit et crdibilit concident. Cette
modernit triomphe dans l'Itinerary de F. Moryson, en
1618, travers les principaux pays d'Europe et d'Italie.
Mais ds le milieu du XVIe sicle, plus d'un passage des
livres de Thevet (en 1558, puis 1571) ou Lry (en 1578)
sur le Brsil, de Belon du Mans sur les Turcs, annonce
de loin notre ethnologie ; Ferno Mendes Pinto, aprs
trente annes d'aventures qui l'emmenrent jusqu'au Ja-
pon, achve en 1569 sa Peregrinaao (son Voyage ), qui
est la fois la premire Relation personnalise et directe
sur l'ensemble de l'Extrme-Orient et l'quivalent d'un
roman picaresque. Publie en 1614, la Peregrinaao
tmoigne, selon L. Costa Lima, avec la Tempte de
Shakespeare (1615) et la premire partie de Don Quichotte
(1605) du grand virage de la modernit 12 .
Au XVIIe sicle, plus encore au XVIIIe, se rduira
l'cart entre rcit de voyage et roman dans la mesure
o le premier sera de plus en plus investi par un sujet.
Jusqu'alors, le discours du voyageur tenait plutt du
conte, par sa topique non moins que par l'attitude des
auteurs envers la tradition. Cette lente mutation est pr-
cde, et sans doute conditionne, par une autre, qui
touche au mode de perception privilgi, donc la
nature mentale de toute constatation : du XIVe au XVIe
sicles se substitue peu peu, l'oue, la vue dans la
fonction de source de connaissance. La tradition du haut
Moyen ge tendait prfrer le tmoignage de l'oreille
celui de l'il : trait de culture li aux pratiques de
Toralit dominante. L'ou-dire prenait naturellement

12. Costa Lima, p. 87, 92 ; cf. Mollat 1984, p. 99-102 ; Richard 1981,
p. 22.
92

valeur d'autorit. La vue, au mieux, confirmait. Puis sa


comptence s'tend. Elle triomphera l'poque baroque.
Au XIVe sicle, l'esprit hsite encore. la fin du XVe,
cette modernit s'impose aux plus srs d'eux-mmes :
ce que Ton connaissait jusqu'ici par on-dit, on le sait
maintenant pour l'avoir universellement constat. C'est
l un topos que Ton voit apparatre vers 1450, chez le
Portugais Zurara, chez Adorno, en 1470, chez Colomb,
dans sa lettre Santangel. Il est vrai que, ayant vu, ces
auteurs demandent se faire entendre et revendiquent
pour leur parole toute crdibilit. M. de Certeau a tudi
dans le Voyage de Jean de Lry ces jeux d'alternance en-
tre l'il et la bouche, de miroir l'infini entre Toralit
et l'criture, sous la plume et dans l'esprit de celui qui
avait pris pour devise : Plus voir qu'avoir 13 . La rela-
tion commence changer, qu'entretient avec l'exprience
le savoir. Le discours du voyageur va se fonder, de plus
en plus expressment, sur le postulat de la rationalit de
la nature, de sa rductibilit aux catgories du langage.
Les Voyages de Lahontan en Nouvelle France, vers 1700,
seront texte philosophique autant ou plus qu'itinraire.
Simultanment, les illustrations dont sont orns,
depuis le XIIIe ou le XIVe sicles, certains manuscrits de
rcits de voyage, changent peu peu de nature. Les en-
lumineurs reproduisent des types figuratifs, plus embl-
matiques que descriptifs : l'Oriental est identifiable au
port d'un turban ou de quelque autre dtail vestimen-
taire convenu. En l'absence de croquis dus l'auteur, le
peintre ou le dessinateur ne dispose que de son texte,
lui-mme fortement typ . Ce n'est pas avant le XVe
sicle que certains voyageurs (Jrg von Ehingen en 1454 ;
Capodilista en 1458) prennent le soin de faire dessiner
lieux ou personnages mmorables en cours de route.

13. Certeau, p. 215-287.


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Encore n'est-ce pas le cas gnral. Le beau manuscrit


de la B.N. excut vers 1410 et offert par Jean sans Peur
au duc Jean de Berry, runit le livre de Marco Polo
celui de Jean de Mandeville, en les illustrant de nom-
breuses miniatures (quatre-vingt-quatre pour le seul
Marco Polo) : J.B. Friedman et Ph. Mnard ont analys
ces images qu'claire, en ce qui concerne le Devisement,
la comparaison avec le 264 de la Bodleyenne, lgrement
antrieur14. Deux tendances opposes luttent chez l'ar-
tiste. D'une part, il recherche l'effet d'tranget, accuse
l'inattendu des scnes qu'il figure, et Ton sent l'influence
exerce sur lui par les traditions tratologiques de la
basse Antiquit. D'autre part se fait jour spcialement
lorsqu'il s'agit de reprsenter un genre de ralit connue
en Occident (une ville, un combat, un roi sur son trne)
la volont de rapprocher de l'exprience quotidienne
la figure peinte ou dessine selon les recettes du mtier.
A.C. Guilhoti a rcemment analys quelques-unes des
plus anciennes figurations de ralits brsiliennes, gra-
vures diverses du milieu du XVIe sicle, dont la plus
intressante, par sa complexit, illustre le rcit d'une
mascarade rouennaise de 1550 : tous les aspects de la vie
quotidienne des Indiens Tupinambas y sont en principe
exhibs et mis en scne. Mais, en dpit de l'ampleur des
moyens disposition (trois cents figurants !), les auteurs
font un choix et seuls sont reprsents les traits aptes
conforter, par contraste, la bonne conscience des spec-
tateurs. Nanmoins, l'intrt thtral exige une concen-
tration sur le jeu des acteurs , hommes et femmes, de
sorte que la ferie devient, sur quelques points, source
d'information ethnologique.

14. Friedman 1981, p. 154-162 ; Mnard 1986.


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Sources cites :
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Paris et Tubingen, Biblio 17.
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Gallimard.
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Janeiro, Rocco.
FRIEDMAN (J.B.) 1981, The Monstrous Races in Art and
Thought, Cambridge, Massachusetts, MIT Press.
GUILHOTI (A.C.) 1992, A imagem visual : descoberta,
conquista a museificaao da America , Revista USP
(So Paulo).
HEERS (J.) et GROER (G. de) ds. 1978, Itinraire d'An-
selme Adorno en Terre sainte, Paris, CNRS.
MNARD (Ph.) 1986, L'illustration du Devisement du
monde de Marco Polo , ds : MOUREAU (F.) d.
Mtamorphoses du rcit de voyage, Paris, Champion.
MOLLAT (M.) 1984, Les explorateurs du XIIIe au XVI'
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PERRONE MOSES (L.) 1992, Vinte luas : viagem de Paul-
mier de Gonneville ao Brasil, So Paulo, Cia. das
Letras.
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Tournai, Brepols (Typologie des sources, n 38).
ROUX (J.P.) 1985, Les explorateurs au Moyen ge, Paris,
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VOYAGE, QUTE, Plerinage dans la littrature et la civi-
lisation mdivales, n spcial de Senefiance, 2 (Aix-en-
Provence).