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Population

L'analyse par cohorte : origine et champ d'application


Roland Pressat

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Pressat Roland. L'analyse par cohorte : origine et champ d'application. In: Population, 36 anne, n3, 1981. pp. 634-
640.

http://www.persee.fr/doc/pop_0032-4663_1981_num_36_3_17426

Document gnr le 17/10/2015


634 NOTES ET DOCUMENTS

L'effet de la fcondit antrieure sur les familles de 2 enfants est un


peu en retrait; ces familles connaissent une baisse importante de la fcondit
actuelle (rang 2) mais bnficient de la baisse acclre de la fcondit
ultrieure (rang 3); leur accroissement annuel a beaucoup augment. Les familles
de 3 enfants et plus connaissent une baisse trs amplifie du fait du recul
acclr de la fcondit des rangs 3 et plus entre les priodes.
Ces diffrentes volutions ont pour rsultat l'accroissement du nombre
de familles d'un enfant et plus, moins important qu'entre 1968 et 1975
et la concentration plus nette sur la taille de 2 enfants de moins de 16 ans
constats antrieurement.
Jean-Louis Rallu.

L'ANALYSE PAR COHORTE :


ORIGINE ET CHAMP D'APPLICATION

L'analyse par cohorte ou analyse longitudinale ne s'est vraiment


gnralise en dmographie qu'aprs la deuxime guerre mondiale. Mais son
intrt n'en est pas pour autant toujours clairement peru et, surtout, des
analyses et synthses purement transversales sont encore frquemment
interprtes en tant qu'histoires de groupes rels.
Le sujet conserve donc une grande actualit et la publication d'un ouvrage
rassemblant une large varit d'articles dj parus sur cette question permet
opportunment de mesurer l'ampleur du champ d'application d'une telle
approche et d'en analyser l'intrt (1).
Les 25 articles retenus se rpartissent ainsi quant leur date de parution :
avant 1940 : 1
1940-1949: 2
1950-1959: 4
1960-1969: 6
1970-1979: 12
Sans constituer un calendrier de l'intrt croissant pour le sujet cette
rpartition reflte nanmoins le caractre neuf de ce genre de problme.
Plus intressante est la liste des journaux (tous de langue anglaise) ayant
accueilli les articles. Les titres ne dfinissent pas prcisment les questions
abordes en raison de l'intrt multidisciplinaire de beaucoup de revues et
de la pnurie relative des revues dmographiques, ce qui amne traiter
des questions de population dans des journaux dont ce n'est pas l'intrt

(1) "Cohort Analysis: a Collection of Interdisciplinary Readings". Edited by


Donald W. Hastings, Linda G. Berry. Scripps Foundation for Research in
Population Problems, Oxford, Ohio.
NOTES ET DOCUMENTS 635

principal. Notons, cependant, que cinq articles ont paru dans American
Sociological Review et que cinq autres ont t accueillis dans des revues
dominante biologique ou mdicale (Human Biology, Journal of Hygiene,
Social Biology...). Selon la slection offerte les proccupations les plus
anciennes dans le domaine sont surtout le fait des hyginistes ( Age selection
of Mortality from Tuberculosis in Successive Decades de W. H. Frost
en 1939 - reposant sur des travaux effectus et prsents ds 1936 - et
A Comparative Study of Tuberculosis Mortality Rates de V. H. Springelt
en 1950); L. I. Dublin et M. Spiegelman avec Curent Versus Generation
Life Tables de 1941 ont trait un sujet voisin. Mais l'anctre le plus
troitement dmographique en matire d'analyse de cohorte reste Cohort
Analysis of Fertility de P. . Whelpton (1949). Prcisons que la littrature
franaise sur le sujet est riche de deux textes tout fait novateurs en
leur temps, mme s'ils n'ont pas tir compltement partie de la vision
longitudinale des phnomnes analyss :
celui de P. Depoid, Reproduction nette en Europe depuis l'origine
des statistiques de l'tat civil (1941);
celui de P. Delaporte, Evolution de la mortalit en Europe depuis
les origines de l'tat civil (1941).

Aux sources On peut avancer que ce sont des tudes


de l'analyse longitudinale. pidmiologiques et, trs prcisment, celles
portant sur l'volution de la mortalit par
tuberculose, qui marquent vritablement le point de dpart d'une vision
longitudinale des phnomnes sociaux et des avantages qu'elle comporte
pour une analyse pertinente. C'est probablement avec ces tudes qu'a t
pleinement reconnu ce que pouvait tre l'effet de gnration forme
particulire de l'effet de cohorte.
Rappelons dans quelles conditions des chercheurs ont t amens
examiner l'volution de la mortalit par tuberculose, selon l'ge, dans les
cohortes. Avec le mouvement de baisse de la mortalit pour cette cause
on constatait sur la base des sries de taux par ge de chaque anne que
l'ge au risque maximum de mortalit s'levait. L'interprtation avance, telle
que W. H. Frost le rapporte en 1935 (2>, consistait en ceci : cette
concentration de la mortalit vers les ges plus avancs tiendrait une meilleure
rsistance de l'organisme aux ges de pleine vigueur de la priode adulte
et la baisse conjointe de cette rsistance dans la priode de vie qui suit.
Nous avons l l'exemple, trop souvent rencontr, d'une supputation
ingnieuse fonde sur une analyse statistique fausse. En rarrangeant comme
le dit Frost, les donnes statistiques de faon diffrente, c'est--dire en
attachant chaque gnration l'ensemble de ses taux de mortalit par
ge, on arrive une vision toute autre du phnomne; selon cet auteur
la forte mortalit par tuberculose qui apparat de faon de plus en plus

121 Frost tait membre du dpartement d'pidmiologie de l'Ecole d'hygine


et de sant publique de l'Universit John Hopkins Baltimore.
636 NOTES ET DOCUMENTS

Taux pour 100.000 Taux pour 100.000


800: 800 I 1

Sexe masculin

G = gnration

Figure 1. Taux de mortalit Figure 2. Taux de mortalit


par tuberculose selon ge dans par tuberculose selon l'ge
le Massachusetts durant les dans le Massachusetts dans une
annes 1880 et 1930 et dans la suite de gnrations.
gnration 1930.
Taux pour 1.000
3.0
G 1886
G = gnration h
G 1891/1951-1954\G 1881
nette aux ges levs peut
tre interprte comme le
rsidu de taux encore plus
2.0 G 1876 - levs que les cohortes
actuellement les plus ges ont subi
dans leur jeunesse. En rgle
gnrale il semble que plus
la mortalit dans une cohorte
est leve aux jeunes ges, plus
elle sera forte aux ges
levs . Les figures 1 et 2
reprises de l'article de Frost
illustrent la perfection ces
considrations : la figure 1 met
en relief la responsabilit de
la gnration 1880 dans la
10 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 90 forte mortalit tuberculeuse
Figure 3. Taux de mortalit par 50-59 ans en 1930 tandis que
cancer du poumon (sexe masculin, la figure 2 nous montre bien
Angleterre-Galles) selon des priodes que le profil de la mortalit
quinquennales (1926-1930, 1931-1935
1951-1954) et dans des gnrations par ge, vu au travers des
(G. 1846, G. 1851 G. 1911). cohortes, n'a pas chang.
NOTES ET DOCUMENTS 637

La figure 3, emprunte l'article de R.A.M. Case (3> figurant dans


l'ouvrage que nous analysons, montre de faon encore plus frappante
quelle interprtation illusoire peut conduire la vision transversale d'un
phnomne comme celui de la mortalit par cancer du poumon. Alors qu'analyse
anne par anne (courbes en pointills), cette mortalit semble passer par un
maximum vers 60-70 ans pour dcrotre au-del, la vision longitudinale
(courbes en traits pleins) montre une croissance continue des risques avec
l'ge et une extension considrable de cette mortalit de gnrations en
gnrations.

L'analyse longitudinale. Les articles runis dans l'ouvrage que nous ana-
en dmographie. lysons sont rassembls, de faon un peu
cielle, en chapitres : introduction, mortalit,
nuptialit, natalit, donnes d'enqutes, mthodes pour rsoudre le problme
d'identification <4>. En fait cet agencement laisse place beaucoup de
recouvrements et un chapitre au moins, celui sur la nuptialit, est assez
maigre en tant qu'exemples du secours apport par l'analyse par cohorte,
tandis que certains articles pars ne font pas apparatre de faon
convaincante l'utilit d'une telle analyse.
Avec le chapitre sur la natalit nous entrons dans le domaine o
l'analyse par cohorte a montr sa pleine efficience en faisant notamment
apparatre l'importance que tient le calendrier du phnomne dans ses
manifestations temporelles et, corrlativement, ce que peuvent avoir de
trompeur les mesures temporelles quand on entend leur donner la
signification de mesures d'intensit (descendance finale des cohortes). Comme il
se devait, c'est partir de travaux des deux pionniers amricains en la
matire, P. K. Whelpton et N. B. Ryder que ce chapitre se trouve illustr.
Les conditions changeantes dans lesquelles se sont droules les histoires
fcondes des diverses gnrations amricaines nes depuis la fin du XIXe sicle
taient propices de telles analyses; la hausse considrable des mesures
annuelles de fcondit dans la priode qui a suivi la fin de la seconde guerre,
allait stimuler de telles recherches. Certaines constatations, comme celle
faite par Whelpton ds 1946 selon laquelle la somme des taux de fcondit
de premier rang pouvait dpasser l'unit, ce qui aurait signifi en
longitudinal qu'il y aurait eu plus d'une premire naissance par femme, montrait
d'autre part les interprtations fallacieuses auxquelles on tait expos en
ne travaillant qu'en transversal.
La grande dpression des annes trente a t cause de reports de
fcondit la fin de cette dcennie puis, suite aux empchements introduits
par la deuxime guerre, des reports plus lointains, ceux-l mmes qui ont
aliment en partie le fameux baby-boom; mais, en raison de ces accidents,

<3> Cohort Analysis of Mortality Rates as an Historical or Narrative


Technique, article extrait du British Journal of Prevention Medicine, 10, 1956.
(4) par cette dernire dnomination les auteurs envisagent les faons de
dmler les effets respectifs dus l'ge, l'appartenance une cohorte et aux
conditions prvalant aux diverses poques.
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les gnrations les plus concernes, celles nes entre 1905 et 1910, se sont
trouves tre les moins fcondes de l'histoire amricaine : le point bas de
la fcondit des gnrations aux Etats-Unis s'en est trouv davantage accus
et la hausse de la fcondit dans les gnrations ultrieures est apparue par
contre-coup plus importante qu'elle ne l'aurait t sans ces avatars de
l'histoire <5>.

Tableau 1. Descendance finale des generations fminines amricaines

Gnrations Gnrations
1891-95 2,96 1921-25 2,86
1896-00 2,68 1926-30 3,11
1901-05 2,42 1931-35 3,36
1906-10 2,27 1936-40 3,31
1911- 15 2,32 (1941-45) (2,98)
1916-20 2,55
Source : N.B. Ryder. "The Emergence of a Modem Fertility Pattern : United States,
1 917-66". Article repris de, "Cohort Analysis : a collection of.

Ces considrations et celles prenant appui sur des mesures plus


approfondies des caractristiques de fcondit des diverses gnrations en cause,
ont permis d'analyser finement les mcanismes de hausse de la fcondit
d'aprs-guerre aux Etats-Unis, en dterminant les parts tenues respectivement
par les rcuprations de naissances (celles empches par la crise et par la
deuxime guerre mondiale), l'abaissement de l'ge au mariage, la plus
grande prcocit avec laquelle les enfants naissent au sein des unions (et
accessoirement la plus grande frquence des mariages).

Autres champs d'application. Plus nouvelles pour le dmographe sont


les utilisations que l'on peut faire de
l'analyse par cohorte pour interprter des donnes concernant les opinions,
les options politiques et diverses autres caractristiques individuelles. On
sent peut-tre ici mieux qu'ailleurs l'importance que revt la notion de
cohorte, en tant qu'entit dfinissant un ensemble d'individus qui connatront
le mme trajet historique. Dans la mesure o les transformations du monde
social atteignent les populations des ges diffrents de leurs membres et,
par consquent, ont des effets diffrents, on sent tout l'intrt qu'il y a
tudier conjointement :
le dveloppement intra-cohorte mesure que se droule le cycle
de vie;
les variations inter-cohortes.

<5> Toutefois, le rle de la grande dpression des annes trente dans


l'tablissement de la moindre fcondit du groupe de gnrations 1906-1910 est mis
en cause par A. A. Campbell dans l'article Three Generations of Parents qui
figure dans l'ouvrage que nous analysons.
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Parmi les quatre articles intressants qui se rapportent ce sujet


bornons-nous la prsentation de celui qui tudie l'volution de l'opinion
publique quant la question de la nationalisation des chemins de fer aux
Etats-Unis. Trois enqutes appuient cette tude, effectues respectivement
en 1937, 1945 et 1953 :

Tableau 2. Pourcentages de personnes dfavorables


la nationalisation des chemins de fer aux etat-unis
(entre parenthses intervalle d'ges au moment de l'enqute)

Anne de l'enqute
Gnrations 1937 1945 1953
1884- 1890 60% (45-53) 59% (55-61) 69% (63-69)
1900-1906 74% (47-53)
1907- 1913 54% (24-30) 64 % (32 - 38) 78% (40-46)
1923- 1929 73 % (24 - 30)
Ensemble de
la population 58% 63% 74%
enqute

Nous sommes dans les conditions parfaites nous permettant une tude
selon ces trois dimensions fondamentales que sont :
le groupe de gnrations d'appartenance (effet de gnration);
l'avancement en ge de chaque groupe (effet d'ge);
les dates d'enqutes auxquelles sont attaches des jeux de
circonstances extrieures (permettant de mettre en vidence ce qu'on pourrait
appeler un effet d'poque). Notons ici l'intrt qu'il y a confronter la
situation en 1937, priode de marasme conomique, avec celle en 1953,
anne de prosprit.
L'auteur de l'tude f6< met en vidence de faon ingnieuse ce qui
tient respectivement l'effet d'ge et ce qui revient ce que nous avons
appel effet d'poque. Il fera apparatre l'effet d'ge en annulant l'effet
d'poque possible, c'est--dire en se plaant dans des conditions
d'environnement semblables : celles de 1937 (dpression) puis celles de 1953
(prosprit); respectivement ces deux dates il calculera les rapports de
pourcentages entre jeunes (24-30 ans) et vieux (47-53 ans) et l'on a ainsi :
en 1937 : 54/60 = 0,90;
en 1953 : 73/74 = 0,99.
A l'inverse l'auteur calculera des rapports mettant en jeu, un mme
ge, les pourcentages relevs respectivement en priode de dpression et

ie William M. Evan, Cohort Analysis of Survey Data : A Procedure for


Studying Long-term Opinion Change .
640 NOTES ET DOCUMENTS

en priode de prosprit. On a ainsi :


chez les jeunes (24-30 ans) : 54/73 = 0,74;
chez les vieux (47-53 ans): 60/74 = 0,81.
Et de conclure que l'effet de la situation historique l'emporte largement
sur celui, minime, de l'effet d'ge.
Mais cette infiuence des conditions historiques sur la formation des
opinions n'est pas la mme pour les diffrentes gnrations concernes;
l'ge auquel les gnrations rencontrent ces conditions constitue un facteur
capital. C'est ainsi que les gnrations 1907-1913 qui vivront la dpression
l'aube de leur vie active ne se comporteront pas comme les gnrations
1884-1890 atteintes un ge avanc. Alors que les premires seront
initialement moins rticentes que les secondes la nationalisation (54 %
d'opinions favorables contre 60 % ), elles finiront par s'y montrer plus favorables
(78 % en 1953 contre 69%). On voit ici comment la vision longitudinale
reprend ses droits en permettant d'associer pour chaque groupe les
conditions historiques vcues avec les ges auxquels il a travers ces conditions.

Vue d'ensemble. Dmler la part qui revient respectivement l'effet


d'ge, l'effet de cohorte et l'effet d'poque est la
raison mme du recours la vision longitudinale des phnomnes. C'est ce
que les prsentateurs des textes que nous examinons nomment le problme
d'identification, propos duquel ils rapportent, dans un dernier chapitre,
divers textes traitant de la question.
Avec cet ouvrage nous nous trouvons au cur de considrations qui
occupent constamment le dmographe analyste, mais qui aussi, comme
nous le montrent de nombreux textes emprunts d'autres disciplines,
retiennent l'attention dans de larges secteurs des sciences humaines.
Roland Presst.