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Cahiers d'tudes hispaniques

mdivales

Stratgies du paratexte dans les uvres de don Juan Manuel


Olivier Biaggini

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Biaggini Olivier. Stratgies du paratexte dans les uvres de don Juan Manuel. In: Cahiers d'tudes hispaniques
mdivales. N35, 2012. pp. 195-232;

doi : 10.3406/cehm.2012.2281

http://www.persee.fr/doc/cehm_1779-4684_2012_num_35_1_2281

Document gnr le 02/06/2016


Rsum
Cet article considre les stratgies du paratexte dans les oeuvres de don Juan Manuel selon deux
perspectives complmentaires. Dune part, il tente dexaminer lvolution formelle des prologues
manulins afin de montrer quils laborent une figure de lauteur qui occupe une place de plus en
plus centrale dans lnonciation et dans la rhtorique de justification du projet littraire. Au sein de
cette volution, il semble quun pas dcisif soit franchi lorsque lauteur, smancipant du modle
dcriture alphonsin, adopte la fiction comme principe de composition de ses oeuvres (du Libro del
cavallero et del escudero au Conde Lucanor), comme si ce principe de distanciation favorisait
lmergence dune voix propre. Dautre part, larticle suggre que laffirmation nonciative et
rhtorique de lauteur va de pair avec un transfert dabord ponctuel, ensuite plus massif des
fonctions du paratexte au texte proprement dit : de faon de plus en plus nette, le corps du texte
intgre des discours rflexifs et accueille en son sein la figure semi-fictionnelle de
don John, vers laquelle convergent diverses stratgies dautolgitimation de lacte dcriture.
Dans les oeuvres les plus tardives (Libro infinido, Libro de las armas) qui, loin des oeuvres
fictionnelles prcdentes, se dotent dune vracit testimoniale, tout leffort rhtorique se
concentre sur cette figure du moi, dont le pouvoir nonciatif se fonde sur une exprience
personnelle et une continuit lignagre providentielles.

Resumen
Este artculo contempla las estrategias del paratexto en las obras de don Juan Manuel desde dos
perspectivas complementarias. Por una parte, intenta examinar la evolucin formal de los
prlogos manuelinos con el fin de mostrar que elaboran una figura autorial que va ocupando un
lugar cada vez ms central en la enunciacin y en la retrica de justificacin del proyecto literario.
Dentro de esta evolucin parece que se da un paso decisivo cuando el autor, librndose del
modelo de escritura alfons, adopta la ficcin como principio compositivo de sus obras (del Libro
del cavallero et del escudero al
Conde Lucanor), como si este principio de distanciamiento favoreciese la emergencia de una voz
propia. Por otra parte, el artculo sugiere que la afirmacin enunciativa y retrica del autor corre
parejas con un traslado puntual al principio, y luego ms intenso de las funciones del
paratexto hacia el texto propiamente dicho : de forma cada vez ms ntida, el cuerpo textual va
integrando discursos reflexivos y va acogiendo en su seno la figura semificcional de don John,
hacia la cual convergen diversas estrategias de autolegitimacin del acto de escritura. En las
obras ms tardas (Libro infinido, Libro de las armas)
que, alejndose de las obras ficcionales precedentes, ostentan una veracidad testimonial, todo el
esfuerzo retrico se concentra en esa figura del yo cuyo poder enunciativo estriba en una
experiencia personal y una continuidad linajstica providenciales.
Stratgies du paratexte dans les uvres
de don Juan Manuel

Olivier biaggini
Universit Sorbonne-Nouvelle Paris III
LECEMO / CREM

rsum
Cet article considre les stratgies du paratexte dans les uvres de don
Juan Manuel selon deux perspectives complmentaires. Dune part, il tente
dexaminer lvolution formelle des prologues manulins afin de montrer
quils laborent une figure de lauteur qui occupe une place de plus en plus
centrale dans lnonciation et dans la rhtorique de justification du projet
littraire. Au sein de cette volution, il semble quun pas dcisif soit franchi
lorsque lauteur, smancipant du modle dcriture alphonsin, adopte la
fiction comme principe de composition de ses uvres (du Libro del cavallero et
del escudero au Conde Lucanor), comme si ce principe de distanciation favorisait
lmergence dune voix propre. Dautre part, larticle suggre que laffir-
mation nonciative et rhtorique de lauteur va de pair avec un transfert
dabord ponctuel, ensuite plus massif des fonctions du paratexte au texte
proprement dit : de faon de plus en plus nette, le corps du texte intgre
des discours rflexifs et accueille en son sein la figure semi-fictionnelle de
don John, vers laquelle convergent diverses stratgies dautolgitimation
de lacte dcriture. Dans les uvres les plus tardives (Libro infinido, Libro
de las armas) qui, loin des uvres fictionnelles prcdentes, se dotent dune
vracit testimoniale, tout leffort rhtorique se concentre sur cette figure
du moi, dont le pouvoir nonciatif se fonde sur une exprience personnelle
et une continuit lignagre providentielles.

resumen
Este artculo contempla las estrategias del paratexto en las obras de don Juan Manuel
desde dos perspectivas complementarias. Por una parte, intenta examinar la evolucin
formal de los prlogos manuelinos con el fin de mostrar que elaboran una figura autorial
que va ocupando un lugar cada vez ms central en la enunciacin y en la retrica de

CAHIERS DtUDES HISPANIQUES MDIVALES, n o 35, 2012, p. 195-232


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justificacin del proyecto literario. Dentro de esta evolucin parece que se da un paso
decisivo cuando el autor, librndose del modelo de escritura alfons, adopta la ficcin
como principio compositivo de sus obras (del Libro del cavallero et del escudero al
Conde Lucanor), como si este principio de distanciamiento favoreciese la emergencia de
una voz propia. Por otra parte, el artculo sugiere que la afirmacin enunciativa y retrica
del autor corre parejas con un traslado puntual al principio, y luego ms intenso de las
funciones del paratexto hacia el texto propiamente dicho: de forma cada vez ms ntida,
el cuerpo textual va integrando discursos reflexivos y va acogiendo en su seno la figura
semificcional de don John, hacia la cual convergen diversas estrategias de autolegitimacin
del acto de escritura. En las obras ms tardas (Libro infinido, Libro de las armas)
que, alejndose de las obras ficcionales precedentes, ostentan una veracidad testimonial,
todo el esfuerzo retrico se concentra en esa figura del yo cuyo poder enunciativo estriba
en una experiencia personal y una continuidad linajstica providenciales.

Si le paratexte configure un espace qui, de faon la fois concrte et sym-


bolique, entoure le texte, on pourrait dire aussi que cet espace le surplombe,
car cest depuis le paratexte, notamment depuis les seuils du texte que sont
les prologues ou les pilogues, que le lecteur est invit parfois directement
par la voix de lauteur contempler le texte, observer sa construction
ou comprendre ses fonctions. Toutefois, ce point de vue sur le texte nest
jamais neutre et, comme tout point de vue, il slectionne, oriente et, dans
une certaine mesure, fait exister ce quil y a voir. Ladjonction dun para-
texte est toujours stratgique. Une de ses fonctions, au-del de ses aspects
pratiques de mise en contexte, de prsentation de la matire ou dattri-
bution un auteur, est de faire exister le texte dune certaine faon plutt
que dune autre. Les paratextes ne dterminent pas seulement un espace,
mais dploient aussi une gnalogie du texte, le dotant dun avant (relatif
son origine, sa composition, son auteur) et dun aprs (en offrant des
reprsentations de sa cible, de sa rception, de son interprtation).
Dans le cas de luvre foisonnante de don Juan Manuel, il nest pas
difficile de se rendre compte que le paratexte sert autant garantir le
texte qu promouvoir la figure de son auteur et les partis pris qui sont
les siens. Ses prologues sont le lieu dune affirmation de soi toujours plus
imprieuse. Quant au clbre prologue gnral, crit au terme de cette
production, il fixe la liste des uvres compltes de lauteur et, par ailleurs,
on sait quel procd il prconise pour remdier la corruption laquelle
les copistes ne manqueront pas de les soumettre : dans ce prologue, don
Juan Manuel affirme avoir prpar un volume approuv par lui qui pourra
servir de version de rfrence en cas de doute dans la lecture de tel ou tel
passage dun manuscrit de ses uvres. Si, dans les prologues de ses pre-
mires uvres, don Juan Manuel ne se considre pas pleinement comme
un auteur, le prologue gnral tmoigne au contraire dun souci de garder
un contrle sur la postrit du texte et den fixer la lettre comme sil tait un
texte canonique.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 197

La critique a souvent soulign que cette mise en scne de lauteur est


lie un rapport atypique de don Juan Manuel lauctoritas. Alors que
la plupart des crivains mdivaux affirment leur propre discours et leur
propre figure en sappuyant sur les auctoritates, dont ils peuvent utiliser
ou dtourner le prestige leur profit, loriginalit littraire de don Juan
Manuel serait lie une valorisation de son exprience individuelle, ce
qui invite rechercher dans ses textes les traces dune subjectivit litt-
raire , notion mal dfinie qui risque de limiter lanalyse lapproche bio-
graphique1. Pour ma part, je prfre une approche qui procde linverse :
je ne tiens pas la subjectivit ou lautorit comme une donne premire qui
laisserait ses traces dans le texte ou le paratexte, mais je crois plutt que ce
sont texte et paratexte qui construisent de toutes pices leur auteur en
loccurrence ce don John quil ne faut certainement pas confondre avec le
don Juan Manuel de chair et dos. Par l, je ne nie pas la dimension auto-
biographique des uvres de don Juan Manuel (quoique la notion dau-
tobiographie reste alors dfinir) et nentends pas minimiser la part de
lexprience individuelle dans leur laboration (quoique celle-ci ne soit pas
toujours vrifiable). Je ne refuse pas non plus la part dautorit politique
du grand seigneur qui peut entrer dans llaboration de lautorit dcri-
ture, bien au contraire. Je veux seulement suggrer que la mise en avant
de lexprience de don Juan Manuel ou de sa qualit de grand noble fait
partie des stratgies de ses paratextes et que, tout autant que le recours
aux autorits, elle relve de la construction rhtorique.
Mon approche sera donc essentiellement formelle. Elle tentera un
examen chronologique et ncessairement panoramique des pratiques du
paratexte chez don Juan Manuel. cette fin, je reprendrai mon compte
les trois priodes que lon distingue traditionnellement dans la production
manuline2. Les uvres dune premire poque (jusque vers 1325-1326)
sinscrivent dans le sillage direct de celles dAlphonse X et lautorit dcri-
ture de don Juan Manuel, affirme de faon indirecte, se dfinit par rap-
port celle du Roi Sage. Une deuxime tape (1326-1335) correspond
des uvres qui se caractrisent par le recours la fiction, qui est clairement
utilise comme une voie nouvelle de constitution de lautorit. Enfin, une
dernire priode (aprs 1335) comprend des uvres qui abandonnent la
fiction et se recentrent sur des proccupations familiales et lignagres qui
mettent plus que jamais le moi de lauteur au centre de la matire littraire.

1. ce sujet, voir les rflexions de Leonardo funes, Las paradojas de la voluntad de


autora en la obra de don Juan Manuel , in : Florencio sevilla arroyo et Carlos alvar (dir.),
Actas del XIII congreso de la Asociacin internacional de hispanistas, Madrid, 6-11 de julio de 1998, 4 vol.,
Madrid : Castalia, 1, 2000, p. 126-133.
2. Voir la prsentation synthtique quen donne Guillermo sers, dans son introduction
don juan manuel, El conde Lucanor, Barcelone : Crtica, 1994, p. xxxvii-xlvii.
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En premier lieu, jexaminerai lvolution des prologues de don Juan


Manuel dans le passage de la premire la deuxime priode : il sagira
notamment de pointer une rupture trs nette dans la stratgie du para-
texte. En second lieu, je mintresserai au passage de la deuxime la troi-
sime priode pour voir comment le paratexte tend contaminer le texte :
le corps mme du texte se trouve ponctuellement ou parfois plus massive-
ment investi de certaines fonctions qui, en principe, relvent du paratexte,
jusqu aboutir une indistinction des deux ensembles.

Lvolution des prologues


Premire priode : face lhritage alphonsin
En jetant un regard panoramique sur les prologues que don Juan Manuel a
crits au cours du temps, il est possible dobserver les tapes de la construc-
tion dune autorit dcriture selon une volution relativement simple, qui
va toujours vers une affirmation plus forte de cette autorit et qui est loin
dtre proportionnelle au pouvoir rel que don Juan Manuel a pu exercer
dans le champ politique. Au contraire, cette autorit construite par le texte
semble parfois tenter de compenser les difficults ou les checs que don
Juan Manuel a rencontrs au cours de sa vie pour exercer pleinement lau-
torit politique dont il se croyait investi. Toutefois, il convient de se garder
des simplifications abusives. Dabord, il faut veiller ne pas accorder
rtrospectivement cette volution un caractre ncessaire quelle na pas.
Ensuite, il importe dtre conscient du filtre des manuscrits : au fil de la
tradition, le texte mdival se transforme, mais le paratexte est sans doute
encore plus altr que le texte : dans le cas des manuscrits des uvres de
don Juan Manuel, il est parfois particulirement difficile de faire le dpart
entre ce qui revient lauteur et ce qui revient aux copistes3.
Lors de la premire priode de production (jusque vers 1326), les para-
textes sinscrivent nettement dans le sillage duvres dAlphonse X. Outre
le prestige attach au Roi Sage, sa figure prsente pour don Juan Manuel le
double avantage du lien familial Alphonse X est son oncle et de la condi-
tion laque, qui lui permet de ne pas se mesurer directement aux modles

3. Au-del de llaboration propre lauteur, les modifications des copistes ont sans doute
beaucoup pes sur la configuration et la rception des uvres. Pour le Libro de los estados,
voir L. funes, La capitulacin del Libro de los estados. Consecuencias de un problema tex-
tual , Incipit, 4, 1984, p. 71-91, et, du mme auteur, Sobre la particin original del Libro de
los estados , Incipit, 6, 1986, p. 3-26. Pour le cas particulier du Conde Lucanor, voir Laurence De
looze, Manuscript diversity, meaning and variance in Juan Manuels Conde Lucanor, Toronto : Uni-
versity of Toronto Press, 2006, notamment p. 26-63, et Jonathan burgoyne, Reading the exem-
plum right. Fixing the meaning of El conde Lucanor, Chapell Hill : University of North Carolina
Press, 2007, notamment p. 124-168.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 199

de lcriture clricale. Cette priode correspond au moins trois uvres : la


Crnica abreviada (avant 1325), le Libro de la caza (rdig vers 1325-1326, mais
peut-tre profondment remani des annes plus tard lors dune nouvelle
rdaction) et le Libro de la cavallera (uvre perdue, dont on sait quelle a t
compose avant le Libro de la caza, qui la cite dans son prologue).
Les paratextes de la Crnica abreviada et du Libro de la caza prsentent
trois points communs. En premier lieu, dans leurs prologues, les uvres se
dfinissent explicitement comme des textes drivs duvres alphonsines,
dont ils reprennent la matire (et le prologue du Libro de la caza semble
indiquer la mme chose pour le Libro de la cavallera4). En second lieu, ces
prologues snoncent la troisime personne : ils dclarent que don John
est lorigine de lentreprise littraire, mais ne lui attribuent jamais un
discours la premire personne. En troisime lieu, ce don John nappa-
rat pas comme le responsable de la facture du livre : des verbes tels que
fazer ou conponer, frquents pour dsigner lopration de composition litt-
raire, ne sont pas employs pour dsigner son intervention. mon sens,
ces trois caractristiques formelles configurent une autorit qui ne sas-
sume pas encore pleinement comme telle et qui doit donc trouver des voies
dtournes pour se construire.
La Crnica abreviada, dont le titre provient dune dsignation postrieure5,
est une abrviation, peine plus dveloppe quun sommaire, que don
Juan Manuel tablit partir dune version de la Estoria de Espaa que Diego
Cataln a appele Crnica manuelina et quil a essay de reconstruire6.
Chacun des chapitres se limite un rsum lapidaire de quelques lignes,
dont la scheresse ne permet gure laffirmation dune autorit propre,
bien que celle-ci affleure quelques occasions particulires7. Cest donc
essentiellement dans le prologue que la figure de don Juan Manuel peut
trouver un certain dveloppement. Don Juan Manuel y apparat dot de
la titulature clatante de don Iohan, fijo del muy noble ynfante don Manuel, tutor
del muy alto e muy noble seor rey don Alfonso, su sobrino, e guarda de los regnos e
fue adelantado mayor del regno de Muria et cest en effet lpoque, avant la

4. Voir don juan manuel, Libro de la caza, in : Jos Manuel fraDejas rueDa (d. et dir.),
Don Juan Manuel y el Libro de la caza, Tordesillas : Instituto Interuniversitario de Estudios de
Iberoamrica y Portugal, 2001, p. 130, o il est question de otro libro que fabla de lo que perte-
nese a[l] estado de caballera .
5. Ce titre figure dans la liste des uvres tablie par le prologue gnral ainsi que dans
lavant-prologue du Conde Lucanor.
6. Diego cataln, Don Juan Manuel ante el modelo alfons: el testimonio de la Crnica
abreviada , in : Ian macPherson (dir.), Juan Manuel Studies, Londres : Tamesis, 1977, p. 17-51.
7. Voir Marta lacomba, Trois miracles cidiens et un motif hagiographique. La mise en
place dun systme narratif dans la Crnica abreviada de linfant don Juan Manuel , in : Olivier
biaggini et Bndicte millanD-bove (dir.), Miracles dun autre genre. Rcritures mdivales en dehors
de lhagiographie, Madrid : Publications de la Casa de Velzquez, 2012, p. 171-189.
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majorit dAlphonse XI, o don Juan Manuel est corgent du royaume ,


mais son autorit dcriture est loin dtre affirme de faon aussi directe.
partir dune citation de Jean Damascne et donc un recours laucto-
ritas , le prologue prsente le projet littraire de luvre :
[] los que fazen o mandan fazer algunos libros, mayor mente en romane, que es sennal
que los fazen para los legos que non son muy letrados, non los deuen fazer de razones tan sso-
tiles que los que los oyeren non las entiendan o por que tomen dubda en lo que oyen. E por
ende, en el prlogo deste libro que don Iohan [] mand fazer non quiso poner i palabras
nin razones muy sotiles8.

La premire proposition gnrale sintresse ceux qui font ou ordon-


nent de faire des livres ( fazen o mandan fazer ) mais lapplication de cette
proposition don Juan Manuel se rduit mand fazer : le prologue lui
accorde une autorit de commande, en accord avec son autorit politique
prminente, mais aucune autorit dans la ralisation du livre9. En outre,
lexpression el prlogo deste libro que don Iohan [] mand fazer laisse planer
un doute sur lantcdent de la proposition relative : don Juan Manuel
est-il dclar responsable de la production du livre ou seulement de son
prologue ? Cette ambigut grammaticale ponctuelle rsume elle seule
celle de lautorit dcriture de la Crnica abreviada : il est difficile de dire si
ce texte doit tre considr comme une uvre de don Juan Manuel tire
dun antcdent alphonsin ou comme une nouvelle version de luvre
dAlphonse X dont lautorit incomberait encore tout entire ce dernier.
La part dautorit qui revient don Juan Manuel ne peut merger qu
travers une figure de lecteur, qui crirait le texte pour son propre usage :
saco de su obra conplida vna obra menor, et non la fizo sinon para ssi en que leyese 10.
Paralllement, le prologue singnie donner dAlphonse X limage
dun auteur pleinement responsable des livres quil a produits, comme
lindiquent, entre autres, les multiples occurrences du verbe fazer :
[] fizo ayuntar los [grandes fechos] que fallo que cumplian para los contar. E tan complida
mente e tan bien los pone en el prologo que fizo de la dicha Cronica donde lo sopo, que nin-
guno non podria y mas dezir nin avn tanto nin tan bien commo el (Crnica abreviada, p. 175).
[] ca fallamos que en todas las ciencias fizo muchos libros e todos muy buenos. E lo al,
por que auia muy grant espacio para estudiar en las materias que queria conponer algunos
libros (loc. cit.).

8. Crnica abreviada, in : don juan manuel, Obras completas, Jos Manuel blecua (d.), 2 vol.,
Madrid, Gredos, 1981, 1, p. 573.
9. Pour ces notions dautorits de commande et de ralisation telles quelles se manifestent
dans les prologues alphonsins, voir Georges martin, Alphonse X ou la science politique (Sep-
tnaire, 1-11) (premire partie), Cahiers de linguistique hispanique mdivale, 18-19, 1993, p. 79-100.
10. Crnica abreviada, d. cite, p. 576.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 201

[] ordeno muy conplida mente la Cronica dEspanna, e puso lo todo conplido e por muy
apuestas razones e en las menos palabras que se podia poner (ibid., p. 576).

Le verbe apparat dans un emploi factitif mais aussi dans son sens plein,
mettre sur le mme plan que celui des verbes conponer, poner ou ordenar qui,
tous, impliquent une intervention directe dans la facture du livre. Rap-
pelant lampleur de lentreprise culturelle dAlphonse, le prologue loue
les nombreux livres dont le roi est lauteur et, parmi eux, la chronique,
dont la perfection rhtorique se manifeste tout particulirement dans son
propre prologue. Cet loge du prologue alphonsin suggre que don Juan
Manuel ne pourra lgaler. Face Alphonse X comme autorit, la place
quil sattribue est bien plus modeste : [Don Iohan] [por] muchas razones non
podria fazer tal obra commo el rey fizo [], por ende fizo poner en este libro todos los
grandes fechos que se y contienen (ibid., p. 576). Le verbe fazer est aussi associ
don Juan Manuel, mais seulement dans sa fonction factitive ( fizo poner ),
alors que, dans son sens plein, il lui est refus ( non podra fazer ). En outre,
le prologue renvoie le lecteur la chronique complte du roi au cas o
la version abrge ne lui donnerait pas satisfaction : cate el logar onde fue
sacado en la Cronica (ibid., p. 577).
Le prologue construit donc une figure dAlphonse face laquelle celle
de don Juan Manuel ne saurait rivaliser en termes dautorit dcriture.
Dune part, cette dissymtrie permet de suggrer un hritage : en magni-
fiant luvre de son oncle, don Juan Manuel valorise indirectement la
sienne, quil place dans son sillage, y compris en imitant certains prolo-
gues alphonsins11. Dautre part, toutefois, cette construction qui consiste
louer lautorit dAlphonse X tout en minimisant la responsabilit dcri-
ture de don Juan Manuel produit au moins trois contradictions profondes
qui, loin dtre des maladresses, sont dotes dune remarquable porte
stratgique. Si don Juan Manuel navait crit labrviation de la chro-
nique que pour son usage personnel, quoi bon crire un prologue pour
guider le lecteur ? Lexistence mme de ce prologue et les recommanda-
tions de lectures quil donne indiquent clairement que la Crnica abreviada
a t crite pour autrui. Si le prologue alphonsin qui figure dans la chro-
nique complte tait ingalable, pourquoi don Juan Manuel le remplace-
t-il par un prologue de son cru ? Cette substitution indique que la Crnica
abreviada doit tre considre comme une uvre autonome, mme si elle
drive dune uvre antrieure. Si la qualit de la chronique alphonsine

11. Voir Germn orDuna, Los prlogos a la Crnica abreviada y al Libro de la caza: la tradi-
cin alfons y la primera poca en la obra literaria de don Juan Manuel , in : J. M. fraDejas
rueDa (dir. et d.), op. cit., p. 105-119 : La alusin a la actividad de Alfonso es extensa y demorada, y
a veces recuerda el tono de algunos prlogos puestos por los colaboradores de Alfonso en alabanza de la sabi-
dura y magnificencia del rey. (p. 113).
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tient son expression condense ( en las menos palabras que se podia poner ),
la version quen donne don Juan Manuel ne doit-elle pas tre tenue pour
suprieure, elle qui labrge encore ? Le critre de la brevitas, lieu commun
de la rhtorique mdivale, rend ici possible une autorit propre, mme
si celle-ci ne snonce pas littralement. Ainsi, maintes reprises, ce que
dit le prologue est dmenti par ce quil fait.
Tandis que lautorit dcriture de don Juan Manuel est affirme en
creux face celle dAlphonse, son autorit politique est mise en avant de
faon beaucoup plus nette. Alors que le prologue a pris soin de souligner
que linfant est tuteur du jeune Alphonse XI, il ne manque pas de faire
allusion aux troubles qui ont marqu la fin du rgne dAlphonse X, en
indiquant que leurs consquences psent sur le prsent :
Mas por los pecados de Espanna et por la su ocasion e sennalada mente de los que entonces
eran, e avn agora son, del su linaje, ovo tal postrimeria que es quebranto de lo dezir e de lo
contar. E siguiosse ende tan danno que dura agora e durara quanto fuere voluntad de Dios12.

Alphonse X a certes t un auctor, promoteur dune uvre culturelle sans


gale, mais, dans le champ politique, lexercice de son autorit de roi la
conduit au dsastre13. Don Juan Manuel laisse peut-tre entendre ici que
lEspagne pourrait, grce lui, qui est tuteur du roi de Castille et gar-
dien du royaume, retrouver la faveur divine quelle a perdue. Cest fort
de cette prminence politique quil peut son tour commencer bri-
guer un statut dauteur.
Ce statut dauteur, qui ne lui est pas explicitement accord dans le
prologue, lest en revanche dans la table place au seuil de luvre dans
lunique manuscrit conserv et qui est introduite par la formule : [E ]sta
es la tabla deste libro que don Iohan [] fizo que es dicho Sumario de la Cronica de
Espanna, que va repartido en tres libros 14. Alphonse X, auteur premier de la
chronique, nest pas mentionn et cest don Juan Manuel quest attri-
bue la facture du texte. Cette table, qui peut tre considre comme une
abrviation de labrviation, occupe face la chronique abrge une posi-
tion similaire celle quoccupait celle-ci face la chronique complte.

12. Crnica abreviada, d. cite, p. 576.


13. Le terme postrimera me semble renvoyer aux dernires annes du rgne dAlphonse X,
marques par la rvolte nobiliaire conduite par linfant Sanche, futur Sanche IV, plutt quau
rgne de ce dernier ou de Ferdinand IV. Ainsi, je comprends mal lexplication de Germn
Orduna : La alusin a la postrimera de Alfonso muestra la llaga abierta de los sucesos que don Juan
vivi (G. orDuna, Los prlogos , p. 115), car Juan Manuel avait deux ans la mort de
son oncle. Au-del dune possible explication biographique, le lieu commun de la difficult
dire ( que es quebranto de lo dezir e de lo contar ) permet surtout de ne pas rsoudre le conflit, au
cur de largumentation du prologue, entre lloge dAlphonse X et le rappel de la fin catas-
trophique de son rgne.
14. Crnica abreviada, d. cite, p. 511.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 203

Cet effet de miroir permet de promouvoir implicitement la figure de don


John au rang dauteur, opration que le prologue avait laisse en suspens.
Toutefois, il semble trs peu probable que cette table ait t compose par
don Juan Manuel lui-mme, si lon se fie certaines formulations quelle
contient15. Cest plutt ce manuscrit du xve sicle, ou un de ses antcdents,
qui achve le processus de construction de lautorit en adjoignant une
pice paratextuelle supplmentaire. Cest par le paratexte le prologue
dabord et la table des matires ensuite que don Juan Manuel devient
lauteur dun texte dont, au premier abord, toute la responsabilit sem-
blait revenir Alphonse.
Comme le prologue de la Crnica abreviada, celui du Libro de la caza
conjugue un loge dAlphonse X comme auctor et une allusion la fin
calamiteuse de son rgne. Lloge est encore plus appuy que dans la Cr-
nica abreviada, faisant du roi de Castille un promoteur du savoir ingal
depuis lAntiquit :
[] puso en el su talante de acresentar el saber quanto pudo, et fizo por ello mucho; as que
non se falla que, del rey tolomeo ac, ningn rey non otro omne tanto fiziesse por ello como l16.

Quant lallusion, elle est plus discrte que dans le prologue de la Crnica
abreviada mais, parce quelle suit immdiatement le pangyrique, elle nen
est que plus droutante :
Qu vos dir? Non podra decir ningn omne qunto bien este noble rey fizo sealadamente
en acresentar et alunbrar el saber. O Dios padre, et criador et poderoso et sabidor sobre todas
las cosas: [] marabillosos et derechureros son los tus juyzios et marabillosso fue el que vino
contra este tan noble rey! t, Sennor, sabes lo que feziste; bendito seas por quanto feziste et
quanto fazes et quanto faras17.

La figure dAlphonse X est donc en mme temps encense et relativise,


sans quaucune synthse ne soit propose. Cette indtermination est en
soi-mme stratgique : elle favorise lmergence dune autre figure dau-
torit. Lcriture de don Juan Manuel, sinspirant de luvre de son oncle,
pourra la fois capter une part de son prestige et sen dmarquer. Ainsi,
dans un premier temps, le prologue dclare que don Juan Manuel a grand

15. La formule qui, dans la table, annonce le prologue est : Primera mente comiena el pro-
logo la horden que han de tener los discretos que lo ley[e]ren (loc. cit.). Non seulement cette formule ne
reprend pas une expression du prologue, mais la notion de lecteur discreto est trangre la
phrasologie manuline et semble correspondre un usage postrieur.
16. Libro de la caza, in : J. M. fraDejas rueDa (dir. et d.), op. cit., p. 129.
17. Ibid., p. 129-130. L encore, le lieu commun de lindicible sert entretenir une tension
dans le prologue plutt qu la rsoudre. En loccurrence, deux apprciations indicibles sont
renvoyes dos dos : celle qui fait dAlphonse un auctor exceptionnel (on retrouve dailleurs
lexpression acresentar [] el saber , dj prsente dans le prologue de la Crnica abreviada) et
celle qui relve du dessein impntrable de Dieu ( t, Sennor, sabes lo que feziste ).
204 OLIVIER BIAGGINI

plaisir lire les livres de son oncle et quil en a fait copier certains passages
pour son usage personnel :
Et porque don Johan, su sobrino, fijo del infante Manuel, hermano del rey don Alfonso, se
paga mucho de leer en los libros que falla que conpuso el dicho rey, fizo escrivir algunas cosas
que entenda que cunpla para l de los libros que fall que el dicho rey aba conpuesto []18.

Toutefois, dans un second temps, il apparat que le degr dintervention


accord don Juan Manuel par le prologue du Libro de la caza est beau-
coup plus lev que celui que lui attribuait le prologue de la Crnica abre-
viada. Non seulement il est rig en expert de la chasse, capable de juger
de la valeur des livres de son oncle en cette matire, mais, dans son propre
trait, il ne se contentera pas de rsumer ce quil a trouv dans les sources
alphonsines :
[Et por] lo que non usa en esta arte, et [ por] lo que oy decir al infante don Johan, que fue
muy grant caador, et a falconeros que fueron del rey don Alfonso et del infante don Manuel,
su padre, como se usava quando ellos eran bivos, que eran muy grandes caadores, tovo que
l vio cmo se mud la manera de la caa de aquel tienpo fasta aqueste que agora est. E
lo que l entendi et acord con los mejores caadores con quien l departi muchas vegadas
sobre sobre esto, et otros lo que fall en la arte del venar [] escrivilo en este libro []19.

Et le prologue donne ensuite le nom de ces fauconniers qui ont t consults


avant que ne soit labor le livre. Alphonse X qui, quelques lignes plus
haut, tait dfini comme un auctor lchelle de lhistoire de lhumanit est
ici ramen au cercle familial de don Juan Manuel et cest travers ses fau-
conniers quil est mentionn, au mme titre que linfant Manuel. En outre,
face aux sources crites que constituent ses livres, cest ici la parole des chas-
seurs qui est valorise, notamment celle de linfant Jean20, figure qui, dans
le registre de loralit, fait pendant au savoir attribu Alphonse X dans
celui de lcriture. Ce paralllisme est renforc par le recours limage, trs
prsente dans les prologues alphonsins, de la collecte des savoirs et de la
compilation des sources, qui est ici applique aux discours oraux des chas-
seurs ( l entendi et acord con los mejores caadores con quien l departi muchas

18. Ibid., p. 130.


19. Ibid., p. 131.
20. J. M. Fradejas Rueda (ibid., p. 131, n. 10) fait de lui un fils de Sanche IV, alors quil sagit
dun de ses frres et, donc, dun cousin germain de don Juan Manuel. Cet infant Jean, n en
1262, surnomm el de tarifa , fut un ami proche de don Juan Manuel. Cest ensemble, en 1309,
quils firent dsertion lors du sige dAlgsiras, au grand dam de Ferdinand IV. Il mourut lors
du dsastre militaire de la Vega de Granada, de mme que son neveu, linfant Pierre, en 1319.
Le Libro de los estados voque les circonstances de sa mort (don juan manuel, Libro de los estados,
Ian R. macPherson et Robert Brian tate [d.], Madrid : Castalia, 1991, p. 229) et relate un
pisode o, alors quil est brouill avec le roi, cest don Juan Manuel qui, aux cts de larche-
vque de Saint-Jacques, joue le rle de mdiateur (ibid., p. 252-253). cette occasion, il est dit
que les deux cousins se amavan ms que omnes en el mundo (ibid., p. 252).
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 205

vegadas sobre esto ). Enfin, la matire du livre nest pas perue comme un
objet immmorial et fig, mais avant tout comme une pratique qui volue
au cours du temps : cest parce que la chasse nest plus pratique du temps
de don Juan Manuel comme elle ltait du temps de son oncle que se jus-
tifie le recours direct la parole experte des fauconniers.
Grce ce double dplacement vers loralit et vers lexprience ,
ce prologue scarte des paratextes alphonsins21, mais il revendique aussi
une rnovation de la matire textuelle elle-mme qui, par consquent, ne
se limitera pas translater celle que fournissent les sources crites. Cette
intervention actualisatrice de don Juan Manuel ne le rend pas explicite-
ment responsable de la facture de luvre (lexpression escrivilo ne dit
pas la composition littraire mais la simple mise par crit) et ne passe pas
non plus par une nonciation la premire personne. Toutefois, en poin-
tant linsuffisance de lhritage alphonsin en ce qui concerne la chasse, le
prologue annonce demble que le trait suivra ce modle pour mieux sen
carter, ce qui, nous le verrons, est galement soulign maintes reprises
dans le corps du texte.

Deuxime priode : usages de la fiction


Les uvres que don Juan Manuel a crites aprs le Libro de la caza ont sou-
vent t qualifies de plus personnelles , ce qui, mon sens, nest pas
un critre de distinction trs net22. Si un point de rupture est reprable
dans cette deuxime poque, cest plutt lusage systmatique de la fic-
tion dans le cadre dnonciation du texte : le Libro del cavallero et del escudero
(entre 1326 et 1328), le Libro de los estados (entre 1327 et 1332) et El conde
Lucanor (achev en 1335) prsentent tous trois des discours insrs dans un
cadre dialogu fictionnel. Pour le premier dentre eux, don Juan Manuel,
dans la lettre-prologue qui lintroduit, met en avant ce statut en assignant
son uvre une tiquette gnrique, celle de la fabliella. Sadressant son

21. Pour une analyse du prologue du Libro de la caza face au prologue du Libro de las anima-
lias que cazan, voir Juan Hctor fuentes, Continuidad y ruptura en el Libro de la caza de don
Juan Manuel , Memorabilia, 10, 2007 [en ligne] [URL : http://parnaseo.uv.es/Memorabilia/
Memorabilia10/Fuentes/Texto.htm], consult le 15 novembre 2012.
22. Voir, par exemple, G. orDuna, Los prlogos , p. 113 : Son los aos del Libro del
caballero y del escudero y, sobre todo, del Libro de los estados, obras que marcan un vuelco en la crea-
cin literaria y una bsqueda deliberada del tono personal. Or, dans le Libro de la caza, certains discours
sont directement attribus don John, en vertu de son exprience personnelle de la chasse,
ce qui les oppose aux autres discours, censs venir dautrui. Le ton personnel y est donc
constamment prsent (et recherch comme tel), alors que les uvres suivantes choisissent une
voie daffirmation beaucoup plus indirecte, qui passe par la fiction.
206 Olivier Biaggini

ddicataire, qui est son beau-frre Jean daragon23, archevque de Tolde,


don Juan Manuel prsente son uvre ainsi :
[] comene este libro que vos envio, et acabelo depues que me parti dende, et non lo fiz po
que yo cuydo que sopiesse conponer ninguna obra muy sotil nin de grant recado, mas fiz lo en
vna manera que llaman en esta [tierra] fabiella24.

Cette dclaration pourrait suffire prsenter les nouvelles caractristiques


des paratextes dans les trois uvres, car, outre la revendication dune fic-
tion, elle exhibe deux autres innovations essentielles qui, je crois, sont
intimement lies la premire. Dabord, la voix de don Juan Manuel sy
nonce prsent la premire personne. ensuite, faisant usage de cette
voix propre, don Juan Manuel se prsente dornavant comme celui qui
a fait le livre (il assume le verbe fazer en dehors des expressions factitives).
il semble que don Juan Manuel ne puisse assumer directement son
texte comme une uvre propre que par le biais de la fiction. Considre
comme moins srieuse et imposante quune chronique ou quun trait
relevant de telle ou telle science, luvre de fiction peut plus facilement
tre revendique comme une production personnelle de la part dun lac
en manque de lgitimit littraire25. Par ailleurs, il se peut que la fiction
ait revtu pour lauteur une fonction compensatoire. en effet, cette deu-
xime priode de la production de don Juan Manuel concide pour une
bonne part avec celle des affrontements qui lont oppos alphonse Xi
ds lors que celui-ci, en 1327, a rpudi Constance, la fille de don Juan
Manuel quil stait engag pouser, la retenant en outre prisonnire.
les ruptures et les conflits successifs avec le roi ont mis en danger les int-
rts conomiques et politiques de don Juan Manuel et celui-ci sest plu-
sieurs reprises senti menac dans son honneur et dans son pouvoir, mais
il semble quil ait aussi craint qualphonse ne le fasse assassiner. la fra-
gilisation de lautorit politique de don Juan Manuel irait donc de pair
avec le dveloppement dune autorit dcriture, conue comme un subs-
titut de la premire. Cependant, devant cette explication minimaliste, on
peut aussi tenter une explication maximaliste : la fiction est surtout le ter-
ritoire dune possible redfinition de soi et dune reconfiguration radicale
de lautorit personnelle. le passage une convention fictionnelle offre
lauteur la possibilit, en se projetant dans diffrents personnages dposi-

23. Sur ce personnage, voir robert B. TaTe, la obra literaria de don Juan Manuel y el
infante don Juan de aragn , in : Maxime Chevalier et al. (dir.), Actas del quinto congreso de la Aso-
ciacin internacional de hispanistas, 2 vol., Bordeaux : universit de Bordeaux iii, 1977, 2, p. 819-828.
24. Libro del cavallero et del escudero, in : don Juan Manuel, Obras completas, d. cite, p. 39-40.
25. Sur ce dficit de lgitimit que don Juan Manuel transforme en atout, voir Carlos
heusCh, la fable du corbeau et du renard, selon Juan Manuel : du discours moral au savoir
pratique , in : nicole Chareyron (dir.), Clere Espaigne , Bulletin du CRISIMA, 3, 2009, Mont-
pellier : Presses universitaires de Montpellier, p. 87-122.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 207

taires dun savoir ou dun pouvoir et en adoptant un regard la fois rflexif


et distanci, de construire de lintrieur les soubassements dune autorit.
La fiction est certes une compensation mais aussi, et surtout, la base dis-
cursive susceptible de lgitimer et de contribuer restaurer le plein exer-
cice dun pouvoir menac.
Ainsi, dans la forme nonciative adopte, don Juan Manuel assume
prsent la production dune uvre propre la premire personne. Pour-
tant, mme sil se dclare entirement responsable du statut fictionnel de
ses uvres, on sait quil hrite une part de cette convention : le Llibre de
lordre de cavalleria de Ramn Llull qui est le principal modle du Libro del
cavallero et del escudero, ainsi que le Barlaam et Josaphat, qui sert de base au
cadre narratif du Libro de los estados, lui fournissent des schmas narra-
tifs et une formule dcriture fictionnelle, mais il se garde bien de les citer
comme il citait les modles alphonsins dans les prologues de la premire
priode. Dautres traits structurs partir dun dialogue, comme le Luci-
dario de Sanche IV, ont pu servir de modles pour ces dialogues qui struc-
turent ces trois uvres. Pour le Conde Lucanor, le statut fictionnel est plus
complexe, parce que le dialogue accueille des rcits dont le statut est assez
flottant (fables, mais aussi anecdotes historiques et beaucoup dexempla dont
la vridicit littrale reste indtermine), mais il est lui aussi tributaire des
mmes formules pralables, que lauteur a su sapproprier. Tout cela est
pass sous silence, comme si ladoption de la fiction comme cadre dexpo-
sition de la matire du livre autorisait don Juan Manuel lassumer hors
de tout antcdent textuel26.
Lautorit dune ventuelle source, comme celle dAlphonse X dans
les uvres prcdentes, tend disparatre. sa place, merge une autre
figure, qui va galement entrer dans lconomie de la production du texte
et tre exploite dans son paratexte : celle du ddicataire de luvre. Jean
dAragon apparat revtu de cette fonction dans le Libro del cavallero et dans

26. Dans les prologues de ces trois uvres, on trouve toujours une dclaration volontariste
du choix de la fiction, qui nincombe qu lauteur. Cest bien lauteur qui assume le choix
de la fabliella dans le Libro del cavallero. Dans les deux uvres suivantes, le paratexte prcise le
statut des personnages en le prsentant galement comme une convention choisie par lauteur.
Ainsi, dans le prologue du Libro de los estados, don Juan Manuel affirme que le recours la simi-
litudo permet de rendre le discours plus intelligible et quil a donc compos le livre en manera
de preguntas e respuestas que fazan entre s un rey et un infante su fijo, e un cavallero que cri al infante et un
philsofo. Et pus nonbre al rey, Morabn, et al infante Johas, et al cavallero, turn, et [al] philsofo Julio
(Libro de los estados, d. cite, p. 73). Dans le prologue du Conde Lucanor, on trouve une formule
analogue : Et pues el prlogo es acabado, de aqu en adelante comenar la materia del libro en manera de
un grand seor que fablava con un su consegero. Et dizan al seor, conde Lucanor, et al consegero, Patronio
(don juan manuel, El conde Lucanor, Guillermo sers [d.], Barcelone : Crtica, 1994, p. 14).
Dans ce dernier cas, cependant, la fiction est annonce de faon plus subtile, la jonction du
paratexte et du texte, par une formule qui donne lillusion que lnonciation sabandonne dj
la fiction (ce dizan voque dj les personnages comme sils avaient exist).
208 OLIVIER BIAGGINI

le Libro de los estados. Don Jaime de Jrica, ami de lauteur, joue un rle
important dans les parties II V du Conde Lucanor : il nest pas exactement
un ddicataire de luvre (son nom napparat pas dans le prologue prin-
cipal), mais partir du prologue de la deuxime partie, don Juan Manuel
affirme que cest sa demande quil a entrepris de prolonger le livre. Ces
mentions rvlent que don Juan Manuel envoie ses uvres ses proches
pour quils les lisent, mais, au-del du reflet dune pratique, leur interven-
tion dans le paratexte permet surtout llaboration dune figure de destina-
taire. Dans les deux premiers cas, soumettre son uvre larchevque de
Tolde permet aussi de situer son criture, vernaculaire et imprgne de
valeurs nobiliaires, vis--vis des modles dominants dune criture latine
emblmatique du monde clrical.
Le Libro del cavallero et del escudero est introduit par deux pices liminaires :
un court exorde qui, dans la configuration actuelle du manuscrit, nest pas
formellement spar du dbut de la narration, et, place avant lui, une
lettre-prologue adresse Jean dAragon. La premire pice mentionne
imite les prologues alphonsins en reprenant le topos de lloge du savoir
comme la meilleure chose au monde et en insistant sur la ncessit dac-
crotre (acresentar) ce savoir. En outre, pour les sages soucieux de la pro-
motion du savoir,
[] vna de las cosas que lo mas acresenta es meter en scripto las cosa que fallan [] [Et]
por ende yo, don Iohan, fijo del infante Manuel, fiz este libro en que puse algunas cosas que
falle en vn libro. [] Et otrosi puse y algunas otras razones que falle scriptas et otras algunas
que yo puse que perteneian para seer y puestas27.

Par cette mise en avant de sa propre personne comme promoteur du savoir,


don Juan Manuel a symboliquement remplac Alphonse X, qui reve-
nait, dans les prologues des uvres prcdentes, la fonction daccrotre le
savoir. Le savoir qui sera expos a t trouv dans un livre (allusion pro-
bable au Llibre de lordre de cavalleria de Raymond Lulle, mais cette source
reste non identifie) et, cependant, don Juan Manuel ne sest pas content
de reproduire sa matire, ajoutant des lments trouvs dans dautres
sources ( algunas otras razones que falle scriptas ) et mme des lments de
son cru ( otras algunas que yo puse ). Cet exorde dresse donc un portrait
de don Juan Manuel en compilateur, mais nexclut pas non plus de faire
de lui un auctor si lon pense la clbre dfinition quen donne Bonaven-
ture dans le prologue son commentaire des Sentences de Pierre Lombard28.

27. Libro del cavallero et del escudero, d. cite, p. 41.


28. Selon Bonaventure, lauctor (au-del du scriptor, du compilator et du commentator) est celui
qui crit partir dune matire appartenant en partie autrui et en partie lui-mme, sa
matire propre tant la principale et la matire dautrui servant seulement confirmer la sienne.
Voir Alistair J. minnis, Medieval theory of Authorship, Aldershot : Wildwood House, 1988, p. 94.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 209

premire vue, cette dfinition de soi contraste avec celle que construit
la lettre-prologue adresse Jean dAragon. Lactivit littraire ny est
plus prsente comme une contribution au savoir universel, mais, bien
plus modestement, comme un possible remde aux insomnies. Don Juan
Manuel y dclare quil se fait lire des livres lorsque ses soucis lempchent
de dormir et quil a commenc celui-ci Sville, une nuit sans sommeil.
Sil envoie cette uvre, qualifie de fabliella, son beau-frre, cest parce
quil sait quil est lui aussi sujet aux insomnies et quil pourra peut-tre y
trouver quelque distraction. Outre cette rduction de luvre littraire
sa fonction rcrative et prophylactique, don Juan Manuel sacrifie au topos
de modestie en soulignant quil ne peut, en tant que lac ( yo que so lego, que
nunca aprendi nin ley ninguna sciencia 29), rivaliser dans le champ de lcriture
avec le prlat rudit ( uos, que sodes clrigo et muy letrado 30). Il ne peut pas
non plus fonder son autorit dcriture sur son autorit politique, car les
tracas nocturnes qui sont lorigine de la production de luvre concer-
nent prcisment sa situation politique : les grands desseins quil croyait
que Dieu avait pour lui et qui avaient commenc se raliser nont fina-
lement pas abouti. On peut lire dans cet aveu la dception de don Juan
Manuel de se voir cart des affaires du gouvernement aprs la majorit
dAlphonse XI et, remde aux soucis politiques, luvre littraire est donc
investie dune vertu consolatrice et compensatoire.
Toutefois, dautres lments de la lettre-prologue dpassent la posture
conventionnelle de la modestia auctoris et paraissent plus compatibles avec
lambition exprime dans lexorde. Auteur de cette fabliella, don Juan
Manuel a conscience de lcart qui le spare dun grand lettr comme
larchevque, qui il envoie son uvre pour quil la juge et, ventuelle-
ment, la corrige, mais, dune part, la familiarit de la lettre relativise cet
cart et, tout en jouant avec une hirarchie suppose entre clerc et lac,
lauteur souligne les points communs quil a avec son destinataire (chacun
deux est un mal dormidor en qute de remdes littraires). Ce jeu est tout
entier contenu dans la formule de politesse hermano seor par laquelle
don Juan Manuel sadresse son beau-frre et qui dit une relation la fois
verticale et horizontale. Dautre part, la lettre se termine par une boutade,
rvlatrice de desseins bien immodestes : de mme que larchevque lui
a envoy une de ses uvres en latin consacre au Pater Noster pour quil la
traduise en roman, don Juan Manuel lui envoie prsent sa fabliella pour
quil la traduise en latin. force dabuser de la symtrie entre le lac et le
clerc, don Juan Manuel en arrive une proposition clairement ironique :
comment imaginer que larchevque de Tolde, vers dans la thologie

29. Libro del cavallero et del escudero, d. cite, p. 39.


30. Ibid., p. 40.
210 OLIVIER BIAGGINI

et la scolastique, puisse traduire en latin une uvre de fiction ? Cepen-


dant, le caractre incommensurable des deux types de production, loin de
miner la lgitimit du Libro del cavallero et del escudero, permet de btir autour
delle un rempart dindtermination qui la protge. Si don Juan Manuel se
mesurait larchevque dans le champ de lcriture proprement clricale,
son uvre naurait sans doute aucune valeur et, par consquent, elle doit
se construire un domaine propre qui invalide la comparaison et neutra-
lise la hirarchie. Ce domaine reste peu dfini, si ce nest par son choix de
la fiction. Don Juan Manuel finit sa lettre-prologue en disant que le livre
quil envoie est rdig dans une graphie et sur un parchemin mdiocres,
mais quil lui donnera une meilleure facture matrielle sil plat lar-
chevque : luvre, jusque dans sa dimension matrielle, reste en attente
de reconnaissance, en souffrance, mais elle peut ainsi pointer un rgime
dautorit qui est lui-mme en construction hors des conventions admises.
Dans une large mesure le paratexte du Libro de los estados reprend et ren-
force le dispositif pos par celui du Libro del cavallero et del escudero. Toute-
fois, la configuration actuelle de luvre dans le seul manuscrit conserv
rsulte, comme la dmontr Leonardo Funes31, dune recomposition de
copiste. Le dcoupage des deux parties de luvre en, respectivement,
cent et cinquante chapitres nincombe pas don Juan Manuel et il a t
motiv aprs coup en raison de la perfection numrologique quil appor-
tait. Il sest accompagn dune intgration des prologues de lauteur dans
le corps du texte (le prologue de la premire partie, scind, en occupe les
chapitres I et II ; celui de la seconde occupe le chapitre I de celle-ci) et de
lajout de nouvelles pices paratextuelles, avant le texte (un incipit annon-
ant linsertion de luvre dans le volume ; une table des chapitres soli-
daire de la pice prcdente ; un nouvel incipit qui rpte le premier et
lannonce du premier chapitre) et lintrieur du texte (les mentions de
chapitre, assorties dpigraphes). Ces lments ajouts, importants pour
tudier la rception de luvre manuline au xve sicle et la construction
de sa postrit32, ne peuvent rien nous dire du projet de don Juan Manuel
lui-mme, qui ne peut tre apprhend qu partir des deux prologues qui
constituent les chapitres initiaux des deux parties.
Le premier est une lettre-prologue qui, comme dans le Libro del caval-
lero et del escudero, est adresse Jean dAragon, pour soumettre le livre
sa lecture attentive. Dailleurs, la fin de cette pice, don Juan Manuel
indique quil a commenc rdiger son uvre immdiatement aprs avoir
achev la prcdente, soit sans doute en 1327-1328, renforant ainsi leffet

31. Voir L. funes, La capitulacin del Libro de los estados .


32. Par exemple, lincipit attribue, la troisime personne, la production de luvre
don John en employant le verbe componer : Este libro compuso don Johan (Libro de los estados,
d. cite, p. 69).
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 211

de continuit formelle. La continuit est aussi thmatique puisque la men-


tion des soucis personnels qui apparaissait dans la premire lettre-prologue
se prolonge ici par lvocation dun doloroso e triste tiempo qui serait le
contexte dcriture de cette nouvelle uvre. Le point de dpart du pro-
logue, corrobor par une citation de Boce qui est lincipit de la Consola-
tion de la Philosophie, est que les uvres et les paroles dpendent du temps
o elles sinscrivent et des circonstances qui entourent leur production :
[] los tienpos et las cosas que en ellos acaesen mudan los fechos, et todos los philsofos et
los prophetas et despus los sanctos, segunt las cosas que les acaesieron en cada tienpo, as
dizan et fazan sus dichos et sus fechos33.

Toute parole, mme la parole dautorit des philosophes, des prophtes


et des saints (qui reprsentent respectivement les rgimes dcriture du
monde paen, de la Loi ancienne et de la Loi nouvelle), est contingente et
dpend des circonstances de son nonciation. Cette faon de recontex-
tualiser une auctoritas qui, dans les usages communs, est faite pour sappli-
quer indiffremment tout contexte permet don Juan Manuel dtablir
un paralllisme avec sa propre parole : Por ende, segu[n]d el doloroso et triste
tienpo en que yo lo fiz, cuidando cmmo podra acertar en lo mejor et ms seguro, fiz
este libro que vos envo 34. Comme ces prestigieux auteurs, il a fait un livre
(en tant pleinement responsable de sa facture : fiz ) qui est aussi le
produit des circonstances qui lont vu natre. Don Juan Manuel prsente
donc son uvre comme lmanation de cette priode de sa vie, sans en
prciser demble le contenu. Il justifie ensuite la forme fictionnelle quil
lui a donne au livre et ce nest quen dernier lieu, presque incidemment,
quil voque sa matire : Et porque entiendo que la salvacin de las almas a de
ser en ley et en estado, por ende convino, et non [se] puede escusar de fablar algu[n]
a cosa en las leys e en los estados 35. La thse principale du Libro de los estados
est nonce comme sil sagissait dun -ct du livre, dun thme mineur
devant tre abord en lien avec un thme principal qui, lui, resterait dans
lombre. Ensuite, le prologue sen remet une rhtorique de la modestie
et de la captatio benevolentiae pour que larchevque accueille le livre avec
indulgence, assur de la bonne intention de son auteur au service de Dieu.
Ce qui est frappant ici, cest la prsance, dans le prologue, de la moti-
vation circonstancielle ou existentielle, dicte par le tienpo individuel, par
rapport lutilit universelle que luvre doit pourtant viser. Jy vois une
justification dun lment essentiel de la fiction : le fait que Julio, le pr-
dicateur castillan qui convertit au christianisme linfant paen, le roi son

33. Ibid., p. 71-72.


34. Ibid., p. 72.
35. Ibid., p. 73.
212 OLIVIER BIAGGINI

pre et tout son royaume, soit prsent comme lancien prcepteur de don
John et rapporte des anecdotes personnelles qui le concernent ou font
allusion, prcisment, son conflit avec le roi Alphonse. Si on lit le texte
la lumire de cette logique nonce dans le paratexte, cela signifierait que
don Juan Manuel ne considre pas ces passages pseudo-autobiographiques
comme des digressions par rapport la doctrine enseigne (qui conjugue
des discours de thologie, de morale chrtienne et de thorie politique),
mais au contraire comme leur point de dpart : cest la revendication
dun point de vue individuel qui dtermine lorientation de tous les autres
discours.
Cette revendication est galement prsente dans le prologue de la deu-
xime partie, postrieur 1330, qui se prsente lui aussi comme une lettre
adresse Jean dAragon (qui nest plus alors archevque de Tolde, mais
archevque de Tarragone et patriarche dAlexandrie). Don Juan Manuel y
reprend lide de tienpo comme facteur dterminant de lcriture. Pourtant,
cette fois, le temps en question ne renvoie pas une poque de sa vie per-
sonnelle, mais un moment du calendrier liturgique : don Juan Manuel
entreprend son second livre la Pentecte et donc, malgr la difficult de
la tche dautant plus ardue quil sintresse maintenant lestado des
clercs aprs avoir trait celui des lacs , il peut esprer bnficier dune
illumination divine. Tout en soumettant son livre lapprciation dun
prlat, don Juan Manuel mise sur linspiration divine qui, idalement, lui
permettrait de soustraire lcriture la mdiation du savoir clrical. En
outre, le prologue sachve sur une image fort loigne du monde clrical
et propre au monde nobiliaire : de mme quon emploie des carreaux
darbaltes de faible valeur pour tuer une bte lorsquon a peu de chances
de latteindre et quon se rjouit alors dautant plus si lon touche la cible,
de mme don Juan Manuel parie sur les chances de succs de sa modeste
criture. Par cette comparaison quelque peu force, lauteur du Libro de la
caza ramne sur son terrain les enjeux de lcriture. Si une individua-
lit est ici pose comme justification du livre, elle est, plus clairement que
dans le premier prologue, associe une catgorie sociale, un estado. Le
Libro de los estados, au-del de toutes les rgles de conduite quil prescrit aux
bellatores dans sa premire partie, cherche avant tout imposer une parole
et une criture qui leur seraient propres et cest ce titre que le livre peut
prsent aborder la condition des clercs : si la matire varie, le point de
vue reste identique, assign lestado, ce qui justifie quun lac ose produire
un discours sur les clercs. On comprend alors rtrospectivement pourquoi
le prologue de la premire partie semblait relguer au second plan lan-
nonce de la matire de luvre : pour conjurer par avance les ventuelles
objections son entreprise hardie, don Juan Manuel fait porter son effort
rhtorique non sur lexposition dune doctrine, mais sur sa lgitimit en
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 213

exposer une. Le paratexte tant le lieu o slabore un point de vue sur le


texte, il peut devenir aussi le lieu dmergence dune figure dauteur qui
sarroge ce point de vue en le rapportant des circonstances personnelles.
Cest aussi de points de vue quil est essentiellement question dans le
prologue du Conde Lucanor. Ce prologue nest pas la seule pice paratex-
tuelle de luvre : il faut tenir compte aussi dun deuxime prologue, situ
aprs la premire partie et conu aprs coup pour introduire et justifier
ladjonction des parties II V, acheves en 1335. Plusieurs annes plus
tard, aprs la rdaction du prologue gnral, sajoute un avant-prologue
qui en reprend le contenu (mais la troisime personne) et dont la plu-
part des critiques pensent quil nest pas de don Juan Manuel36. Le pre-
mier prologue du Conde Lucanor, dun point de vue formel, sinscrit dans la
droite ligne de ceux des uvres prcdentes. Lusage dune premire per-
sonne du singulier et la revendication personnelle de la facture de luvre
sont maintenant acquis : Por ende yo, don John, fijo del infante Manuel, ade-
lantado mayor de la frontera et del regno de Murcia, fiz este libro [] 37. Comme
dans le Libro de los estados, on note labsence de mention dune source ou
dun antcdent, ainsi que le choix volontariste de la fiction. Cependant,
lenjeu rhtorique du prologue sest considrablement dplac par rap-
port ceux du Libro de los estados, car, pour la premire fois, leffort de jus-
tification porte sur la formule de composition de luvre : [] fiz este
libro conpuesto de las ms apuestas palabras que yo pude, e entre las palabras entre-
met algunos exienplos de que se podran aprovechar los que los oyeren 38. Don Juan
Manuel sefforce moins de justifier lexistence de son livre que sa manera,
cest--dire les choix formels quil a faits pour le composer et, en loccur-
rence, il revendique une criture htrogne, qui mle les mots sduisants
aux exemples profitables39, segund la manera de los fsicos qui, pour soigner
le foie, mlangent le mdicament du sucre ou du miel afin de favoriser
son assimilation. La revendication de cette criture mixte, qui associe docere
et delectare, faisant dpendre le premier du second, na rien doriginal, pas
plus que la comparaison entre cette criture et le remde utilis par les

36. Cest lopinion dAlberto blecua, La transmisin textual de El conde Lucanor , Barcelone :
Universidad Autnoma de Barcelona, 1980, p. 103-104, et de Francisco rico, Crtica del
texto y modelo de cultura en el Prlogo general de don Juan Manuel , in : Studia in honorem pro-
fesor Martn de Riquer, 4 t., Barcelone : Quaderns Crema, 1986-1991, 1, p. 409-423. Il nen reste
pas moins que cet avant-prologue prolonge de faon complexe la problmatique de lanalogie
qui se trouve au centre du projet du Conde Lucanor, comme le montre, partir dune analyse
de dtail, L. De looze, op. cit., p. 105-107.
37. El conde Lucanor, d. cite, p. 12.
38. Loc. cit.
39. Comme lindique L. De looze, op. cit., p. 102, les deux lments associs ne renvoient
pas la distinction entre rcit et sentence versifie, deux lments constitutifs des exempla de
luvre, mais dsignent plutt le contenu exemplaire, dune part, et son habillage rhtorique,
dautre part.
214 OLIVIER BIAGGINI

mdecins40. Cependant, il convient de replacer ces lieux communs dans


le contexte de largumentation globale du prologue.
Le point de dpart de cette argumentation est que les visages des hommes,
bien quils aient des points communs qui, prcisment, en font des visages,
sont tous diffrents par le dtail de leurs traits. Plus encore que leurs
visages, les intentions ou les volonts des hommes diffrent elles aussi, si
bien quil y a autant dintentions et de volonts diffrentes quil y a din-
dividus. Don Juan Manuel trouve peut-tre ce motif chez Augustin41 et
Laurence De Looze le replace dans la rflexion plus globale que El conde
Lucanor propose sur la ressemblance et la dissemblance, galement carac-
tristique de la pense no-augustinienne : cette question est la fois de
nature ontologique (le processus de signification ne peut prtendre se
fonder sur une adquation parfaite des signes aux choses) et de nature rh-
torique (lexemplum est lui-mme fond sur le principe danalogie et, donc,
sur une combinaison didentit et de diffrence)42. Elle sapplique plus
prcisment ici linterprtation de luvre venir, susceptible de dif-
frer profondment dun lecteur ou dun auditeur lautre. Cette diver-
sit des interprtations est implicitement prsente comme un danger
pour luvre littraire qui, une fois sortie des mains de son auteur, risque
de ne pas jouer le rle que celui-ci lui assigne. Or, le postulat central du
prologue est quun seul point commun permet de dpasser cette diver-
sit et dassurer donc une certaine matrise de lauteur sur la rception de
son texte : tous les hommes apprennent mieux lorsque cet apprentissage
se fait avec plaisir. Il sagit donc de neutraliser la diversit des rcepteurs
en axant le livre sur le delectare, capable de suppler le manque dentende-
ment de certains dentre eux :
Et aun los que lo tan bien non entendieren non prodrn escusar que, en leyendo el libro, por
las palabras falagueras e apuestas que el l fallarn, que non ayan a leer las cosas aprove-
chosas que son mezcladas43.

Ainsi, ds le prologue, le livre assume, dans lcriture exemplaire quil pro-


pose, une ncessaire part de manipulation du destinataire, qui permet ida-
lement une stabilit du sens au prix dun abus rhtorique44. La prise en

40. Voir ce sujet la note de G. Sers dans son dition, El conde Lucanor, d. cite, note 13.19,
p. 331-332.
41. Ibid., note 11.12, p. 329-330.
42. L. De looze, op. cit., notamment p. 117-121.
43. El conde Lucanor, d. cite, p. 13.
44. Les ornements rhtoriques du discours exemplaire, ces palabras falagueras e apuestas ,
apparaissent galement, au sein des exempla de la premire partie, pour dsigner des mensonges
utiliss par des personnages des fins pdagogiques (Patronio prconise, dans lexemple XXI,
que Lucanor imite le philosophe du rcit et emploie son tour des palabras maestradas et fala-
gueras pour duquer son jeune protg, ibid., p. 89) ou des fins purement gostes (dans
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 215

compte du point de vue du destinataire permet ensuite laffirmation de


lauteur en tant que dpositaire dun sens dtermin, scell par son enten-
cin, mme si le fonctionnement effectif des exempla et des sentences de
luvre, ainsi que les fluctuations de leur tradition manuscrite, nous mon-
trent que cette volont de contrle nest quun fantasme.
Du mme coup, El conde Lucanor, dans un premier temps, se passe de
lartifice dun ddicataire et ce nest que dans sa continuation, partir de
la deuxime partie, que don Juan Manuel fait intervenir la figure de son
ami Jaime de Jrica. Dans le second prologue, il justifie le passage des
exemples, langage clair et accessible, aux sentences, langage plus obscur
et subtil soit le passage une autre manera dcriture , par la requte
suppose de Don Jaime que querra que los mis libros fablassen ms oscuro et me
rog que si algund libro feziesse, que non fuesse tan declarado 45. Le changement
introduit ici par rapport aux prologues des uvres prcdentes est que le
destinataire est prsent aussi comme commanditaire : cest sa demande
que don Juan Manuel reprend la plume comme sil tait devenu un cri-
vain reconnu, du moins dans le cercle restreint de ses relations nobiliaires,
sollicit par autrui pour produire ses livres. Or, nous le verrons, cette
convention est celle qui domine dans les uvres de la dernire priode
de production de don Juan Manuel.

Extension au texte des fonctions du paratexte


Une des stratgies luvre dans lcriture de don Juan Manuel consiste
brouiller, voire dissoudre, la frontire entre texte et paratexte. Une exten-
sion des fonctions du paratexte certains passages du texte lui-mme pour-
rait tre mise en vidence, dj, dans le Libro de la caza, car des opinions, des
prcisions, des anecdotes personnelles attribues don John apparaissent
abondamment cites dans un texte qui, daprs le prologue, tait principa-
lement issu de traits alphonsins. Lexpression de don Juan Manuel sur le
texte nest donc pas simplement cantonne aux zones priphriques, mais
elle se manifeste de lintrieur, la troisime personne, comme si le scribe
truffait le texte quon lui dicte des commentaires ponctuels ajouts par son
dictator. En outre, ces interventions ont, pour une bonne part, une vise
critique : souvent introduites par la formule Pero dize don Iohan , elles
relativisent et parfois dsavouent la matire principale du livre au point
de dclarer, au nom de lexprience, que le savoir livresque sur la chasse

lexemple V, Patronio dtecte la tromperie sous les palabras fremosas dun adulateur de Lucanor
et montre ce dernier que le renard de la fable parvient tromper le corbeau par des falagos ,
ibid., p. 38 et 39).
45. El conde Lucanor, d. cite, p. 226.
216 OLIVIER BIAGGINI

ne saurait prvaloir sur le jugement pratique du chasseur. Ainsi, non seu-


lement de nombreux points techniques, contre les prconisations dabord
exposes, sont finalement laisss lapprciation du fauconnier, mais luti-
lit mme du livre est dclare relative, ce que montre en particulier une
vocation des plus comiques : si un fauconnier essayait de lire le livre sous
la pluie ou en chassant une grue dans une rivire, il le mouillerait et le
livre serait perdu46. Non seulement la thorie doit cder le pas la pra-
tique, mais le livre doit tre lu un double niveau. Il transmet un savoir
admis mais, surtout, fait merger la figure de son auteur en marge de ce
savoir et mme contre celui-ci en transfrant les fonctions du paratexte
certains passages du texte lui-mme. Il faut nanmoins se garder de trop
exploiter le Libro de la caza pour mesurer une volution car, si lon accepte
lhypothse de la double rdaction propose par Germn Orduna47, ces
remarques personnelles de don Juan Manuel pourraient aussi tre des
ajouts tardifs. Sans remettre en cause cette hypothse, il me semble nan-
moins que cette tendance linclusion, dans un discours premier, dun
discours second adoptant face lui une posture critique est une caract-
ristique de lensemble des uvres de don Juan Manuel.

Le paratexte dans la fiction : du Libro del cavallero


et del escudero au Conde Lucanor
Malgr le caractre incomplet de la version du Libro del cavallero et del escu-
dero qui nous est parvenue, la structure densemble du trait a pu tre
reconstitue48. Avant que lcuyer ne soit arm chevalier, il reoit du che-
valier ermite un enseignement qui rpond la srie de questions quil lui
a poses. Mme si cette premire partie du rcit reste trs lacunaire, on
lit ensuite que le matre na rpondu qu une partie des questions poses
par son lve :
[] vos he respondido lo mejor que yo pude a las preguntas que yo entendi que vos cunplian
para el vuestro estado, de las que me fizistes, et a las otras que vos non respondi, dexolo porque
cuydo que vos non fazen tan grant mengua de las saber49.

Le texte a donc affich un programme et, en mme temps, refuse den

46. Libro de la caza, in : J. M. fraDejas rueDa (dir. et d.), op. cit., p. 157.
47. Voir G. orDuna, Los prlogos , p. 119.
48. Dans lunique manuscrit conserv, il manque la quasi-totalit des seize premiers cha-
pitres. Barry Taylor a tent une reconstruction des passages manquants, en tenant compte
des renvois dun chapitre lautre, mais aussi de la table des matires de luvre qui apparat
dans le Libro de los estados et qui snonce depuis la fiction, puisque cest Julio, un des person-
nages du dialogue, qui se rfre au Libro du cavallero et en dresse pour linfant la liste des cha-
pitres. Voir Barry taylor, Los captulos perdidos del Libro del cavallero et del escudero y el Libro
de la caballera , Incipit, 4, 1984, p. 51-69.
49. Libro del cavallero et del escudero, d. cite, p. 52.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 217

traiter une partie, tablissant ainsi une slection critique, une discrimina-
tion entre les questions qui sont utiles et celles qui ne le sont pas pour un
homme dont lestado est celui dun futur chevalier. Une fois que lcuyer a
t arm chevalier, il revient voir lermite pour que celui-ci apporte une
rponse ces questions qui avaient t ostensiblement cartes. Le texte
met alors en scne linsistance du cavallero novel, qui se heurte la rti-
cence du chevalier ermite. La curiosit sans bornes et parfois importune
de llve est un topos des dialogues didactiques mdivaux, trs prsent,
par exemple, dans le Lucidario de Sanche IV50 : en acceptant toujours de
rpondre de nouvelles questions, le matre raffirme sans cesse le lien pri-
vilgi qui sous-tend le processus pdagogique. Cependant, dans le trait
de don Juan Manuel, ce topos acquiert des proportions inoues. Non seule-
ment lermite se fait prier avant de rpondre, mais ses rponses contour-
nent et dtournent ouvertement certaines questions comme sil sagissait
den interroger systmatiquement le bien-fond51, ce qui revient parfois
en saper la pertinence. Cette approche critique, dans quelques cas, est
simplement formelle : le chevalier ermite remarque ainsi que son lve
lui pose plusieurs questions en une, ce qui loblige segmenter sa rponse
pour viter toute confusion. Mieux, le chapitre 39 est tout entier consacr
un reproche que le chevalier adresse son lve pour avoir pos tantt
une question unique, tantt plusieurs questions regroupes en une seule :
Fijo, vos deuedes saber que vna de las cosas que omne deue guardar en lo que faze, et avn en
lo que dize, es que non mude la manera de commo lo ha comenado []. E uos en quanto
mudastes la manera de non fazer estas preguntas como las otras, tengo que vos puedo reprehender;
mas la mi reprehension uos deue ser tal commo el castigo del padre o del buen amigo leal 52.

En critiquant le mode de questionnement quadopte le cavallero novel, le


texte critique aussi sa propre dispositio. Sans constituer stricto sensu un l-
ment de paratexte, cette critique interne du dialogue est un jugement port
sur lorganisation mme du texte et hrite donc dune des fonctions nor-
malement dvolues au paratexte.
Or, il est frquent que le dtournement sapplique au contenu mme
de la question, ce qui constitue une remise en cause beaucoup plus radi-
cale du propos affich du livre. Lorsque cest lopportunit mme de la

50. Outre de nombreuses formules places larticulation des questions et des rponses,
un chapitre entier du Lucidario, intitul Como el diipulo preguntaua al maestro si querria
que le preguntase mas (Richard P. kinkaDe [d.], Los Lucidarios espaoles, Madrid : Gredos,
1968, chapitre XXVII, p. 144-145), sert confirmer le bien-fond du processus dapprentis-
sage et relancer le dialogue.
51. Voir Fernando gmez reDonDo, Historia de la prosa medieval castellana, 4 t., Madrid :
Ctedra, 1998-2007, 1, p. 1113 : [] el caballero anciano ensea y, a la vez, reflexiona sobre los meca-
nismos lgicos con que dispone su enseanza .
52. Libro del cavallero et del escudero, d. cite, p. 86.
218 OLIVIER BIAGGINI

question qui est ainsi discute, les commentaires qui en rsultent occu-
pent beaucoup plus despace textuel que les rponses proprement dites,
souvent trs laconiques. Par exemple, au chapitre 35, le vieux chevalier
rpond son lve qui voulait savoir ce que sont les cieux et pourquoi ils
ont t faits. Aprs avoir signal quil y avait l deux questions en une, cest
la pertinence mme de ces questions quil remet en cause : En verdat vos
digo, fijo, que a mi parese que estas preguntas atales non fazen a vos mengua de me
las preguntar, nin pertenesen a mi de vos responder a ellas 53. Dautres questions
du cavallero novel sont ainsi dclares peu pertinentes, voire nulles et non
avenues parce quelles ne relvent pas du savoir propre aux chevaliers54.
Dans la plupart des cas o la question pose est ainsi dsavoue, la rponse
du chevalier ermite soffre ouvertement comme une digression, au point,
parfois, de traiter mticuleusement un problme qui na rien voir avec
le thme du chapitre. Cette digression peut mme trouver sa justification
dans larbitraire dune simple comparaison : par exemple, l o llve
demande des prcisions sur les pierres prcieuses (chapitre 45), le matre
rpond que, de mme quil y a deux types de pierres, il y a deux faons de
vivre, au jour le jour ou bien en prvoyant lavenir ; l o llve sinter-
roge sur la nature de la mer (chapitre 47), le matre rpond qu linstar de
la mer, les grands seigneurs peuvent tre clments ou montrer leur colre.
Dans ce cas, cest au nom de son exprience personnelle que le chevalier
ermite assume linadquation de sa rponse : Et por que vi yo que muchas
vegadas acaeio esto, et passe por ello, vos puedo fablar en esto mas verdadera mente
que en la pregunta que me fiziestes que cosa es la mar 55. Parfois, il dclare que la
question conviendrait si elle sadressait un clerc lettr, selon une opposi-
tion qui reprend clairement le face face entre don John et larchevque
de Tolde tel que le prologue le mettait en scne56.
Tout se passe comme si le texte, par le biais du dialogue de fiction,
cherchait dlimiter le savoir qui correspond au chevalier et son estado :
lobjet du trait de don Juan Manuel est moins de transmettre le contenu
de ce savoir que de dfinir son champ. Ainsi, le texte critique de lint-

53. Ibid., p. 66.


54. Cest le cas des questions du chapitre 34 (sur lEnfer) ; 36 (sur les aliments), p. 71 ; 37
(sur les plantes), p. 74 ; 43 (sur les plantes), p. 98-99 ; 46 (sur les mtaux), p. 105 ; 47 (sur la
mer), p. 109, etc.
55. Ibid., p. 110.
56. Cest le cas dans le chapitre 34, consacr lEnfer : Fijo, estas preguntas que me fazedes,
muchas de ellas tanen [en] cosas que pertenesen a la fe, et los legos non son tenidos a saber dellas, si non crer
simple mente lo que sancta Eglesia manda. Que los fechos de Dios, que son muy maravillosos et muy escondidos,
non deue ninguno ascodriar en ellos mucho, mayormente los caualleros, que an tanto de fazer en mantener el
estado en que estn, que es de muy grant periglo et de muy grant trabajo, que non an tiempo nin letradura para
lo poder saber conplida mente (ibid., p. 65). De faon assez subtile, cette distinction met en cause la
tendance des clercs aborder des questions que Dieu a voulu drober au savoir des hommes,
reprenant peut-tre sur ce point le prologue du Lucidario.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 219

rieur la fois sa propre dispositio et sa propre inventio, donnant limpression


de passer au crible de son propre projet : il sagit avant tout de pointer le
savoir utile au chevalier et dcarter tout ce qui ne correspond pas son
estado. La dmarche qui, si lon sen tient aux questions poses par le caval-
lero novel, semble servir une vise encyclopdique, aboutit dans les faits
un texte qui est le contraire dune encyclopdie. En outre, non seulement
le texte sarroge une partie des fonctions du paratexte, mais il invalide en
retour lutilit du paratexte proprement dit : les titres de chapitre, dans le
Libro del cavallero et del escudero, ne correspondent pas, la plupart du temps,
lessentiel du contenu dvelopp dans les chapitres correspondants. On
voit donc se mettre en place dans cette uvre ce que nous appellerons un
paratexte deux niveaux. Face un paratexte formel, sur lequel est jet le
soupon ( lironie de la lettre-prologue sajoute linadquation des titres de
chapitre), simpose un paratexte interne au texte (si on veut bien le dfinir
par cette contradiction dans les termes) qui ne peut se construire que par
la fiction : cest partir du cur de la fiction, celle des personnages qui
parlent, que le texte construit sa rflexivit, discute sa propre facture et
pointe sa propre origine. Selon ce dispositif, le personnage du chevalier
ermite est un substitut fictionnel de lauteur non seulement par son statut
et son savoir nobiliaires, mais aussi et surtout parce quil ordonne, slec-
tionne et roriente, lintrieur mme du dialogue, la matire du livre.
Or, dans le Libro de los estados et dans El conde Lucanor, cette analogie ou
lien mtaphorique entre le monde de lauteur et celui des personnages
se double dun lien gnalogique ou mtonymique, savoir une conti-
gut suppose, lintrieur de la fiction, entre les personnages et un cer-
tain don John. Dans le Libro de los estados, Julio voque souvent la relation
avec un certain don John, dont il aurait t le prcepteur, dont il rapporte
de nombreux lments biographiques, souvent conformes ce que nous
savons de la vie de don Juan Manuel, et quil cite mme comme auteur
du Libro de la cavallera et du Libro del cavallero et del escudero. Dans la premire
partie du Conde Lucanor, le nom de don John apparat la fin de chaque
exemplum, dont il est dit quil la ratifi et quil a dcid de linclure dans
le livre. Ensuite, au fil des parties II V de luvre, Patronio se rfre de
plus en plus frquemment ce don John, auteur du Libro de los estados et
mme auteur du livre en cours57.
Dans les deux cas, ce don John est pos comme un double de don Juan
Manuel dans son texte et trouve sa place au sein de la fiction, comme sil
en tait lui-mme un personnage. Le rapport quentretiennent avec lui

57. Sur ces transgressions narratives, je me permets de renvoyer Olivier biaggini, Stra-
tgies du texte htrogne dans le Conde Lucanor de don Juan Manuel , Atalaya, 11, 2009 [en
ligne] [URL : http://atalaya.revues.org/377], consult le 15 novembre 2012.
220 OLIVIER BIAGGINI

les personnages lui confre un rle stratgique face au savoir et au livre


qui contribuent construire son autorit. Dans le Libro de los estados, Julio
est un clerc, qui a tout dun prdicateur et qui, auprs de linfant paen,
se substitue un premier matre, nomm Turn, qui tait un chevalier
mandat par le roi. On a ici un dpassement du schma pdagogique
mis en place par le Libro del cavallero et del escudero, dans lequel il sagissait
de rduire le champ du savoir aux proccupations propres au chevalier et,
donc, dcarter le savoir clrical. Dans ce nouveau livre quil envoie aussi
son beau-frre larchevque de Tolde, don Juan Manuel ose faire parler
un clerc et, en toute logique, lui fait endosser un discours qui traduit sa
propre doctrine. Pourtant, il ne sagit pas de renoncer la primaut de
lestado dans la recherche pragmatique du salut, bien au contraire, car la
parole de Julio est intimement lie son ami don John, double de lauteur.
Ds la premire mention que Julio fait de cet ami, il souligne que lensei-
gnement sest fait dans les deux sens. Julio a t son prcepteur, mais il
dit aussi de lui :
E por las grandes guerras quel acaesieron et por muchas cosas que vio et que pas, despar-
tiendo entre l et m, sope yo por l muchas cosas que pertenesen a la cavallera de que yo non
saba tanto, porque s clrigo, e el mi ofiio es ms de pedricar que de usar de cavallera58.

La gnalogie du savoir en est inverse : cest le clerc qui a appris du


chevalier et qui va enseigner grce lui linfant une pratique du salut
encadre par les contraintes sociopolitiques de son estado. Ce dispositif
est un relais du paratexte, puisquil met en scne un personnage nomm
don John, double de lauteur lintrieur de la fiction, comme origine
autorise du discours. Autoris, il lest, car Julio ne se rfre pas seule-
ment lui comme un ami, mais aussi comme un auteur, notamment
lorsquil renvoie au Libro de la cavallera ou au Libro del cavallero et del escu-
dero, ou encore lorsquil cite un autre de ses discours parmi les autorits
les plus prestigieuses59.
Dans le Conde Lucanor, il en va de mme, puisque Patronio se rfre
explicitement des uvres antrieures de don John, notamment le Libro
de los estados, qui est prsent en outre comme une uvre exceptionnelle60.
La construction dune autorit, de la part de don Juan Manuel, passe ici
par la construction fictionnelle dune altrit : pos comme un proche
et un lecteur de don Juan Manuel, Julio peut le citer comme une auto-
rit. Il sagit bien dune autocitation dguise, mais le dispositif choisi,
outre quil permet de ne pas droger trop ouvertement la modestia auc-

58. Libro de los estados, d. cite, p. 100.


59. Ibid., respectivement p. 200 et p. 187.
60. Ces rfrences apparaissent dans la cinquime partie de luvre. Don juan manuel,
El conde Lucanor, d. cite, p. 263 et 275.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 221

toris, ouvre des perspectives littraires beaucoup plus riches : la multipli-


cation des voix permet que les discours puissent toujours tre assums
plusieurs niveaux, lnonciation de don Juan Manuel tant tour tour
mise en retrait et mise en avant.
Cependant, don John est plus quun double de don Juan Manuel inscrit
dans la fiction. En effet, le rapport des personnages don John leur permet
aussi de transgresser ouvertement les frontires du monde fictionnel. Dans
le Libro de los estados, Julio renvoie frquemment au dialogue qui le lie lin-
fant Joas comme un texte crit et il peut mme se rfrer au livre que
le lecteur a sous les yeux : il dit en particulier que, pour ne pas droger
limpratif de brevitas, il serait pour lui trop long dcrire dans ce livre
telle ou telle chose61. Ces rfrences transgressives de Julio au livre dont
il est lui-mme le personnage ne sont pas de simples erreurs nonciatives
ou raccords maladroits de la part de don Juan Manuel. Il sagit bien l
dune stratgie pense et assume lorsqu la fin de la premire partie du
Libro de los estados, Julio et don John apparaissent comme coproducteurs et
donc, en quelque sorte, co-auteurs du texte crit :
Al infante plogo mucho desto que Julio le diza, e pues non cunpla nin faza mengua de poner
ms, dexlo por acabado et rog a don Johan, su criado et su amigo, que lo cunpliese. Et por
su consejo et por su ruego, acab don Johan esta primera parte deste libro en Pozancos, lugar
del obispo de igenza, martes veinte e dos das de mayo, era de mill et trezientos et sesenta et
ocho. Et en este mes de mayo, cinco das andados dl, conpli don Johan quarenta e ocho aos62.

Le procd consiste avant tout crer lillusion dune continuit sans faille
entre le discours de Julio63 et celui de don John qui, de personnage pos
par la fiction, en arrive in fine concider avec le don Juan Manuel de chair
et dos, parfaitement situ dans un espace et dans un temps qui sont ceux
de la rdaction de luvre.
Dans le Conde Lucanor, les transgressions de ce type sont galement pr-
sentes et prennent mme une forme plus radicale. Patronio, contraire-
ment Julio, na aucun lien personnel affich avec don John. Il se rfre
lui comme auteur du Libro de los estados, mais aussi du livre que le lecteur
a sous les yeux. Au dbut de la cinquime partie, assumant un paratexte
lintrieur du texte (et de la fiction), Patronio prcise que les parties pr-
cdentes du livre ont consign des propos subtils, obscurs et abrgs por
talante que don John ovo de conplir talante de don Jayme 64. Patronio fait non

61. Les termes escriptura ou escripto dsignent le discours en cours dnonciation de nom-
breuses reprises. Voir Libro de los estados, d. cite, p. 185, 191, 193-194, 213, 243, 244, etc.
62. Ibid., p. 294-295.
63. Je nadhre pas linterprtation de G. orDuna, Yo, don John, fijo del infante
Manuel , Estudio preliminar, in : El conde Lucanor, d. cite, p. XXVIII, selon laquelle ce
serait linfant Jos, plutt que Julio, qui sadresserait don John pour quil achve le livre.
64. El conde Lucanor, d. cite, p. 294-295.
222 OLIVIER BIAGGINI

seulement rfrence son crateur, mais aussi au commanditaire des livres


de sentences et aux circonstances qui sont censes avoir produit le texte
dont il est lui-mme un personnage. La transgression des conventions nar-
ratives est ici frontale et aucun artifice de vraisemblance ne tente de latt-
nuer. Il sagit bien dimaginer un paratexte qui viendrait de lintrieur du
texte, qui serait produit par lui. Le procd, dune part, donne lillusion
dune uvre autonome, dgage de toute contingence, et, dautre part,
produit une autolgitimation : plus quune figure de lauteur produisant
et validant un discours, don Juan Manuel imagine un discours qui pro-
duit et valide son auteur.
Lmergence de la figure de don John est progressive dans El conde
Lucanor, puisquelle apparat dabord la fin de chaque exemplum dans la
premire partie. On a ici un cas indniable de pntration du paratexte
dans le corps du texte puisque, de faon systmatique, chaque exemple
sachve en pointant lorigine de son inscription dans le livre. Une fois
que Patronio a achev le rcit quil adresse au comte Lucanor et quil en
a tir son conseil, le narrateur premier dclare que le comte a apprci cet
exemple et quil sen est bien port ( e fallose ende bien ), ce qui constitue
une premire validation de lexemple, interne la fiction. Puis ce mme
narrateur, sans rupture apparente de lnonciation, indique ensuite que
don John a lui-mme jug lexemple fort bon et quil a dcid de lin-
clure dans le livre en lui adjoignant des vers conclusifs de son cru. Dans
le manuscrit S, ce mme narrateur annonce enfin linclusion dune image
(une estoria) cense synthtiser lexemple, sans que lon sache si ces images
ont exist ou non dans la version originale de luvre ou dans une ver-
sion intermdiaire de sa tradition textuelle. Le paratexte ressurgit donc en
force cinquante et une fois au sein de la premire partie du Conde Lucanor
et chaque occurrence rappelle que, plus que lauteur de lexemple, don
John, aprs avoir jug sa teneur, est le responsable de son inclusion dans
le livre. Le narrateur serait alors figur comme un excutant, un scribe
aux ordres de don Jhan, ce qui peut ventuellement reflter une pratique
relle du scriptorium manulin, mais offre surtout un portrait de don Juan
Manuel en compilateur tout-puissant qui fait rdiger une uvre dabord
en vertu dune fonction sociale et politique, la manire dun Alphonse X.

Paratexte testimonial : du Libro infinido au Libro de las armas


On peut considrer quune troisime priode dans la production litt-
raire de don Juan Manuel commence un peu avant 1337, date de la paix
peu prs dfinitive quil conclut avec Alphonse XI et qui met fin sa
tumultueuse vie politique. Elle donne lieu notamment des uvres qui
se recentrent sur une problmatique familiale, tels le Libro infinido (vers
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 223

1336-1337)65, qui se prsente comme un legs de don Juan Manuel son fils
Fernando, et le Libro de las armas (postrieur 1337), qui entend, partir
danecdotes familiales, exalter le lignage des Manuel, en lopposant clai-
rement au lignage dAlphonse XI, dont le livre montre que, avant mme
la naissance dAlphonse X, il tait entach de sinistres prsages. Toute-
fois, cette thmatique familiale nest pas suffisante pour rendre compte de
cette troisime priode, ne serait-ce que parce que lon conserve aussi un
tratado de la Asuncin de la Virgen (postrieur 1335 et peut-tre bien plus
tardif car il nest pas mentionn dans la liste des uvres que don Juan
Manuel tablit dans son prologue gnral). De mme, cest sans doute de
cette poque que date une uvre perdue, le Libro de las reglas de cmmo se
deue trouar, un art potique dont la thmatique ne devait pas tre familiale.
Plutt que le critre thmatique, donc, cest un critre formel qui peut
permettre de saisir la cohrence de cette production : le point commun
des trois uvres conserves est lintervention directe de don Juan Manuel
la premire personne non seulement dans lespace paratextuel, comme
ctait dj systmatiquement le cas depuis le Libro del cavallero et del escudero,
mais aussi, pour la premire fois, dans le corps du texte. Ainsi, la frontire
entre le paratexte et le texte devient de plus en plus diffuse du point de
vue nonciatif : le yo de don Juan Manuel tend occuper indistinctement
tout lespace de luvre. Cette faon de centrer luvre sur soi, sans passer
cette fois par des relais fictionnels, consacre une modalit dcriture que
lon peut nommer autobiographique66, mais qui possde ses propres filtres
et engage ses propres stratgies nonciatives. Pour cette raison, je prfre
lappeler testimoniale, car, au dtriment parfois de la vraisemblance auto-
biographique, le critre de vrit revient lexprience personnelle que
lauteur affirme avoir faite des choses quil rapporte.
Le prologue du Libro infinido runit trois caractristiques prsentes dans
les paratextes antrieurs (les deux premires, ds le prologue du Libro del
cavallero et del escudero et la troisime, dans le prologue de la deuxime partie
du Conde Lucanor) : don Juan Manuel y parle la premire personne ; il y

65. Cette datation reste hypothtique. Carlos Mota, dans son dition de luvre, envisage
un intervalle plus ample : [] la redaccin puede datarse entre 1334 y 1337, siendo posible extender
esta fecha hasta los aledaos de 1340 (don juan manuel, Libro infinido, Carlos mota (d.), Madrid :
Ctedra, 2003, p. 60). Au moins la partie finale du livre, correspondant au chapitre 25, a d
tre rdige aprs 1335, puisque lauteur sy rfre au libro que yo fiz de Patronio (ibid., p. 177),
quoiquil puisse trs bien se rfrer une premire version de El conde Lucanor constitue seule-
ment du livre dexempla. Mme dans le cas o la rdaction du Libro infinido chevaucherait celle
du Conde Lucanor, la faon que don Juan Manuel a de sinscrire dans son livre inaugure bien
une nouvelle priode de sa production littraire.
66. Sur la notion dautobiographie chez don Juan Manuel, voir G. orDuna, La auto-
biografa literaria de don Juan Manuel , in : Don Juan Manuel. VII centenario, Murcie : Univer-
sidad de Murcia-Academia Alfonso X el Sabio, 1982, p. 245-258, et L. funes, Las paradojas
de la voluntad de autora .
224 OLIVIER BIAGGINI

revendique la facture de luvre ; et il dclare quil a entrepris la rdaction


du livre la demande de quelquun dautre. En loccurrence, ce comman-
ditaire de luvre est aussi son principal destinataire et il sagit du jeune
fils de lauteur, Fernando : Et fizlo para don Ferrando, mo fijo, que me rog quel
fiziese un libro, et yo fiz este para l et para los que non saben ms que yo et l, que es
agora, quando lo comenc, de dos aos 67. Fernando est dclar commandi-
taire de luvre au dtriment de toute vraisemblance, puisquil est g de
deux ans. Cette contradiction peut laisser perplexe, mais elle renvoie des
modles identifiables68 et dit bien quel point, pour don Juan Manuel,
ladquation de son prologue certains critres formels prime sur toute
expression strictement autobiographique : il sagit dobserver un impratif
stratgique selon lequel luvre doit tre issue dune commande et non
dune dcision spontane de lauteur. Cette ide est par ailleurs ractive
la fin du trait puisque largumentation finale consacre las maneras
de amor qui classe lamour en quinze catgories est prsente comme un
ajout rdig la demande de fray John Alfonso69 : [] despus que fiz este
libro me rog Fray Johan Alfonso, vuestro amigo, quel scribiese lo que yo entenda en
la manera del amor [] 70.
Par bien des aspects, le prologue du Libro infinido permet de mesurer la
distance qui le spare des productions prcdentes. Deux valeurs, impli-
citement prsentes dans dautres prologues, sont ici exacerbes : le savoir
vu comme un instrument du pouvoir ; lexprience personnelle comme
critre de vrit du texte.
Le point de dpart de largumentation ressemble fort celui de lexorde
du Libro del cavallero et del escudero, puisquil consiste en un loge du savoir.
Cependant, l o le Libro del cavallero disait : la mejor cosa del mundo es el
saber 71, le Libro infinido reprend le lieu commun de faon lgrement dif-
frente : la mejor cosa que omne puede aver es el saber 72. Cette nouvelle for-
mulation, qui fait du savoir un bien acqurir et conserver, savre imm-
diatement trs oriente, puisque ce savoir, outre quil permet lhomme
de connatre Dieu et de se distinguer des animaux, est aussi essentielle-
ment un instrument dautorit et de pouvoir : Et por el saber se onran et se
apoderan et se enseorean los unos omnes de los otros (loc. cit.). Alors que ctait

67. Libro infinido, d. cite, p. 118.


68. C. Mota, sans exclure un trait dhumour de la part de lauteur, met en relation son
choix rhtorique et le lieu commun du puer senex (ibid., p. 54-55), tout en le rapprochant du
modle nonciatif du livre biblique des Proverbes (ibid., p. 69).
69. Mara Rosa liDa De malkiel, Tres notas sobre don Juan Manuel , Romance philo-
logy, 4, 1950-1951, p. 155-194, note 5, p. 185, considre ce personnage comme un frre domi-
nicain charg du couvent fminin de Madrid.
70. Libro infinido, d. cite, p. 176.
71. Libro del cavallero et del escudero, d. cite, p. 41.
72. Libro infinido, d. cite, p. 113.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 225

un but en soi daccrotre (acresentar) le savoir dans le Libro del cavallero, le


savoir devient ici un moyen daccrotre les chances de succs de lhomme
dans un monde inconstant et imprvisible : Et por el saber se acresientan las
buenas venturas, et por el saber se contrallan las fuertes ocasiones (loc. cit.). Vient
ensuite un dveloppement sur le savoir divin qui montre que, dans la Tri-
nit, savoir, vouloir et pouvoir sont indissociablement lis. Mme si le
savoir de lhomme ne peut jamais tre complet, comme lest celui de Dieu,
il lui permet de trouver une stabilit qui conjure linstabilit du monde.
Chaque homme, au cours de sa vie limite, doit sefforcer dacqurir la
part de savoir qui lui convient et, en ce qui le concerne, don Juan Manuel
dclare que son savoir, contenu dans le livre, se fonde sur son exprience,
ce qui lapparente un tmoignage : por ende, asm de conponer este tractado
que tracta de cosas que yo mismo prov en mi mismo et en mi fazienda et vi que conteci
a otros (ibid., p. 117).
Plus loin, quand il voque son fils, il rpte quil lui adresse son texte por
que sepa por este libro qules son las cosas que yo prov e vi et ajoute, sadressant
apparemment un groupe de destinataires plus ample, que la modalit
testimoniale va de pair avec une vrit indubitable : Et cred por ierto que
son cosas probadas e sin ninguna dubda (ibid., p. 118). Le texte adopte le critre
de lexprience comme le principe de son inventio, mais aussi comme celui
de sa dispositio : la fin du prologue, don Juan Manuel dclare que le livre
reste ouvert (do son nom d enfinido , soit sin acabamiento ) parce quil
se rserve le droit dy ajouter de nouveaux chapitres au fur et mesure que
de nouvelles expriences personnelles le justifieront. Cette ide est gale-
ment reprise dans la partie finale de luvre pour justifier linsertion de
la pice intitule De las maneras de amor : et porque prov algunas cosas ms
de las que ava provado, quirovos fablar en lo que despus prov. Et an segund lo que
adelante provare, con la mered de Dios, porn en este libro (ibid., p. 176).
Selon don Juan Manuel, le critre de la vrit de lcriture est lexp-
rience individuelle alors que dans la plupart des textes contemporains
prime la conformit lauctoritas, sacre ou profane. Cependant, dclarer
la primaut de lexprience sur tout autre critre est un choix minemment
rhtorique, tout aussi rhtorique que lallgeance aux autorits. De fait, un
examen de dtail du Libro infinido ne permet pas de montrer quil se rf-
rerait davantage que les uvres prcdentes des expriences concrtes
de son auteur : le contenu varie peu (de nombreux passages rappellent le
Libro de los estados, auquel ils renvoient parfois littralement) et cest seu-
lement le mode de justification du discours qui a chang. Don John nest
plus un double fictionnel de don Juan Manuel cit comme une autorit
par les personnages, mais linstance nonciative principale qui parle au
nom de ce quil a expriment en lui et chez autrui, tmoin direct de lui-
mme et du monde. Il sagit de sappuyer sur une autorit de lexprience,
226 OLIVIER BIAGGINI

comme il existe si jose dire une autorit de lauctoritas. Ce don John


dclare que les choses qui constituent la matire du Libro infinido sont de
las que fiz e vi fazer e me fall dellas bien, e yo e los otros. Et en diziendo de las que
me fall bien, se entiende que, si de algunas fiz en contrario, que me fall dellas mal
(ibid., p. 117-118). Cette ide de fallarse ende bien reprend littralement
la formule qui clturait invariablement chacun des rcits-cadres dans la
premire partie du Conde Lucanor73. L o lon attendrait ladoption dun
nouveau dispositif de lgitimation du discours, on doit constater une conti-
nuit rvlatrice : la faon de recourir lexprience prtendument vcue
dans le Libro infinido rpte littralement la validation finale de lexemple
de fiction dans El conde Lucanor.
Or, cest sur cette seule formule quest construite toute la vracit du
Libro infinido. De faon systmatique, lenseignement contenu dans chacun
des chapitres se trouve justifi par une ou deux phrases du type : Et la
prueva desto es que los que esto fizieron se fallaron ende bien. Et el contrario 74. Le
livre se fonde sur la constatation empirique des consquences dun com-
portement pour riger celui-ci en modle de conduite suivre ou viter.
De fait, le raisonnement est circulaire car, indpendamment de lexp-
rience relle de don Juan Manuel, qui reste inaccessible, la rgle prexiste
aux faits dont elle est cense tre tire. Cette prueva est un pur artifice rh-
torique qui donne lillusion que le savoir contenu dans le livre est ancr
dans le vcu personnel de son auteur. La circularit du raisonnement
devient patente lorsque, ponctuellement, est en outre prise en compte
lexprience virtuelle de Fernando, que don John se croit capable de pr-
dire sans erreur possible : Et para esto non ha menester otra prueva sinon que es
cierto que, si lo as fiziredes, que vos fallaredes ende bien 75. Sil ny a pas besoin
de preuve, cest littralement parce que la preuve viendra aprs la chose
prouver, mais cette preuve est pourtant tablie ici et maintenant par
lnonciation de don John.
Bien au-del de la nave mise en forme dune exprience effectivement
vcue, le livre apparat rgi par un parti pris thorique qui fait du moi, dot
dune exprience et dun statut de tmoin, la principale source de vridi-
cit. Formellement, cette primaut du moi se traduit par une unification
du prologue et du corps du trait en un seul discours la premire per-
sonne, la seule diffrence entre le paratexte et le texte tenant la conven-

73. C. Mota signale cette reprise littrale, mais seulement pour comparer lusage de lana-
phore que font les deux uvres (ibid., p. 69).
74. Ibid., p. 160. Ces formules apparaissent, notamment pour clore un chapitre, avec une
rgularit inlassable qui rythme le livre tout entier : p. 122, 123, 125, 126, 128, 134, 137, 143
(deux fois), 146, 149, 150, 154, 156, 158, 159, 160, 161, 163, 164, 165, 168, 169, 171, 172
(deux fois), 173, 174, 176, 180, 181, 182, 183, 184, 185, 186, 187, 188, 189, 190 (deux fois).
75. Ibid., p. 149.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 227

tion dun interlocuteur diffrent : cet interlocuteur, indtermin dans le


prologue, devient Fernando dans le reste du trait.
Le Libro de las armas et le tractado de la Asuncin de la Virgen Mara ne mna-
gent mme plus cette frontire tnue entre un ventuel prologue et le corps
du texte. On ne peut pas dire pour autant que ces uvres soient dnues
de paratexte. Celui-ci a simplement investi les articulations mmes du texte,
moins quil ne soit plus juste de dcrire la contamination en sens inverse :
le mode dcriture se rapproche davantage des prologues des uvres ant-
rieures que de ces uvres elles-mmes et on pourrait donc les lire comme
des paratextes sans texte, ou dont le texte sidentifierait avec un en de
du livre, savoir lexprience que le moi a vcue et sur laquelle il compte
appuyer son discours. Ainsi, dans les deux cas, le livre droule un discours
adress un destinataire identifi qui, pour le Libro de las armas, est aussi
prsent comme un commanditaire, car luvre rpond trois questions
quil est cens avoir poses don John. Dans les deux cas, ce destinataire
est un dominicain. Pour le tractado de la Asuncin, cest Ramn Masquefa,
prieur du couvent des prcheurs de Peafiel que don Juan Manuel a lui-
mme fond76 : dans ce trait, don John mesure directement son savoir
celui des clercs lettrs, non seulement parce quil donne son avis un
ecclsiastique sur un point de thologie (le fait de savoir si la Vierge se
trouve corps et me au Ciel), mais aussi parce quil prend position contre
ce quil a entendu dire a algunas personas onradas et muy letradas 77. Pour le
Libro de las armas, le destinataire est fray John Alfonso qui, comme dans la
partie finale du Libro infinido, apparat comme commanditaire de luvre.
Les premiers mots du Libro de las armas sont :
Frey Iohan Alfonso, yo don Iohan pare mientes al ruego et afincamiento que me vos diesse
por scripto tres cosas que me aviades oido, por tal que se vos non oluidassen et las pudiesedes
retraer quando cumpliese78.

Le libro de las armas ou Libro de las tres razones peut tre considr bien des
gards comme un point daboutissement dans la revendication dune auto-
rit sociopolitique. Don Juan Manuel entend y montrer que son lignage a
t lu par Dieu, contrairement celui dAlphonse XI qui, ds lpoque
de son bisaeul Alphonse X, est entach par des signes qui dgradent sa
dignit familiale et sa lgitimit politique79. Ces signes sont le rve nfaste

76. Sur ce personnage, voir Francisco garca serrano, Preachers of the City: the Expan-
sion of the Dominican Order in Castile (1217-1348), La Nouvelle-Orlans : University Press of the
South, 1997.
77. Don juan manuel, tractado de la Asuncin de la Virgen, in : Obras completas, d. cite, 1, p. 509.
78. Don juan manuel, Libro de las armas, in : Obras completas, d. cite, 1, p. 121.
79. Pour une tude densemble de ce trait, sous langle de ses enjeux politiques, voir Mara
Cecilia ruiz, Literatura y poltica: el Libro de los estados y el Libro de las armas de don Juan Manuel,
Potomac : Scripta humanistica, 1989, p. 58-131.
228 OLIVIER BIAGGINI

de la reine Batrice lorsquelle tait enceinte dAlphonse X, le compor-


tement injuste dAlphonse X et de la reine Yolande vis--vis de linfant
Manuel et de sa femme Constance, qui a peut-tre t assassine par la
reine, lallusion la maldiction de Sanche IV par Alphonse X, qui se
transmet toute sa descendance, etc. Face la ligne maudite, celle des
Manuel est investie dune mission providentielle au service de Dieu et
dune dignit suprieure tous les autres lignages qui se traduit notam-
ment par la capacit des Manuel faire des chevaliers sans tre ncessai-
rement chevaliers eux-mmes. Or, cette revendication maximale dune
autorit lignagre et sociopolitique, une poque o don Juan Manuel a
perdu tout pouvoir effectif en Castille, va aussi de pair avec laboutisse-
ment dune autre volution, essentiellement discursive. Le Libro de las armas
offre le rsultat du travail continu de don Juan Manuel sur les formes du
paratexte qui ont t pour lui un espace dexprimentation dcriture. Ici,
le paratexte ne peut plus tre distingu du texte, puisque tout le trait se
prsente comme une lettre fray John Alfonso, sans aucune rupture non-
ciative, tout imprgne de fonctions paratextuelles.
Ainsi, des moments clefs de son exposition en trois razones, le texte
dfinit son propre statut en prtendant noncer son rapport la vrit.
Don Juan Manuel affirme que les trois razones sont issues de propos tenus
oralement dans son entourage par des personnes dignes de foi, quil a
runis pour en faire un discours unitaire :
[] cred que todo passo assi verdaderamente. Pero deuedes entender que todas estas cosas
non las alcane yo, nin vos puedo dar testimonio que las yo bi. Ca si quiera, bien podedes
entender que non pude yo ver lo que acaesio quando nascio mio padre; [] mas oylas a per-
sonas que eran de crer. Et non lo oy todo a vna persona, mas oy vnas cosas a vna persona, et
otras, a otras; et ayuntando lo que oy a los vnos et a los otros, con razn ayunte estos dichos
(et por mi entendimiento entendi que passara todo el fecho en esta manera que vos yo porne
aqui por escripto) que fablan de las cosas que passaran; et asi contese en los que fablan [de]
las Scripturas: que toman de lo que fallan en vn lugar et acuerdan en lo que fallan en otros
lugares et de todo fazen vna razn; [] Et vos, et los que este scripto leyeren, si lo quisie-
redes crer, placernos [a]; et si fallaredes otra razn mejor que esta, a mi me plazera mas que
la falledes et la creades80.

Comme on la souvent remarqu, la principale innovation consiste ici appli-

80. Libro de las armas, d. cite, p. 121-122. Dans le sillage de cette dclaration initiale,
dautres dclarations convergentes apparaissent dans le trait. Le souci de vracit a t analys
par Alan DeyermonD, Cuentos orales y estructura formal en el Libro de las tres razones (Libro
de las armas) , in : Don Juan Manuel, VII centenario, Murcie : Universidad de Murcia-Academia
Alfonso X el Sabio, 1982, p. 75-87, et surtout par Dennis P. seniff, As fiz yo de lo que o:
orality, authority, and experience in Juan Manuels Libro de la caza, Libro infinido, and Libro de las
armas , in : Antonio torres alcal et al., Josep Maria Sol-Sol: homage, homenaje, homenatge (mis-
celnea de esudios de amigos y discpulos), 2 vol., Barcelone : Puvill, 1984, 1, p. 91-109.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 229

quer des sources orales un traitement normalement rserv aux sources


crites : don Juan Manuel soumet les discours oraux quil a recueillis une
opration de compilation. Il devient, en quelque sorte, tmoin des dcla-
rations de tous les tmoins, le tmoignage direct ntant pas pour autant
exclu puisque la troisime razn relate lentretien que don Juan Manuel a
eu personnellement avec le roi Sanche alors que celui-ci tait sur son lit
de mort. Toutefois, le transfert le plus hardi consiste certainement com-
parer cette opration lactivit de lexgse sacre qui sefforce de faire
concorder diffrents passages bibliques. Le Libro de las armas applique donc
aux anecdotes historico-familiales des Manuel un traitement textuel qui
rige don John la fois en compilator et commentator, rehaussant par l mme
la dignit de la matire aborde. Lactivit dexploration de la mmoire
familiale, qui est en fait une activit de cration de cette mmoire, est assi-
mile un exercice scolastique dans lequel don Juan Manuel serait pass
matre. Au cur de ce processus de surgissement de la vrit, en effet, cest
lentendement personnel de don Juan Manuel qui sert de critre ultime
( et por mi entendimiento entendi ).
Cependant, le point le plus troublant dans le passage cit est peut-tre
le dcalage tabli entre linjonction initiale qui exhorte croire que tout
sest vraiment pass tel que le livre le dit et linjonction finale qui sou-
ligne, au contraire, que ce qui est crit nest quune interprtation et que
dautres versions de lhistoire sont donc possibles. Dune part, la deuxime
injonction fait sourire par son caractre purement thorique : qui dautre
que don Juan Manuel pourrait tre en mesure de proposer une meilleure
version de ces histoires issues des sources orales qui, prcisment, sont
inaccessibles quiconque nappartient pas son cercle ? Dautre part, la
contradiction entre les deux injonctions cre une autre similitude entre
le texte de don Juan Manuel et le texte sacr. Mme si la ratio scolastique
est l pour rendre compte des apparentes contradictions de la lettre et
en aplanir les conflits, tout ce qui est dit dans le texte sacr ne peut tre
prouv par cette voie et il reste toujours une part de la vrit du texte qui
nest accessible que par la foi. De la mme faon, au-del de tous les cri-
tres de vracit quil expose, don Juan Manuel se sent autoris exhorter
son lecteur simplement ajouter foi son rcit comme on doit le faire en
tant confront certains points de la doctrine sacre. Cest dans ce sens
que lon pourra lire la phrase finale du livre :
Et por que las palabras son muchas [et] oylas a muchas personas, non podra ser que non
oviese y algunas palabras mas o menos, o mudadas en alguna manera; mas cred por cierto
que la iustiia et la sentencia et la entenion et la verdat asi passo commo es aqui scripto81.

81. Ibid., p. 140.


230 OLIVIER BIAGGINI

On retrouve l une problmatique propre au texte sacr : au-del des ven-


tuelles erreurs de transmission du texte, mais aussi des limitations propres
la lettre (sens littral), il sagit de trouver la sententia qui concide avec
lintention et la vrit, mais aussi avec cette iustiia, que lon comprendra
la fois comme justesse (dans la forme du discours) et justice (de la cause
que sert ce discours).

Pour conclure cette approche panoramique des paratextes manulins, je


proposerai un rapprochement qui me parat saisissant. Pour rsumer lvo-
lution de la conception que don Juan se fait de sa propre autorit, il suffit
dexaminer ensemble deux passages, issus de ses paratextes, qui envisa-
gent tous deux linsatisfaction du lecteur face au texte quil sapprte
trouver dans le livre. Dans les deux cas, le lecteur est alors renvoy un
autre texte, extrieur au volume quil a sous les yeux. Le premier pas-
sage apparat dans le prologue de la Crnica abreviada. Il invite le lecteur
de luvre abrge aller consulter la chronique alphonsine sil a besoin
dune information plus complte :
Pero ssi alguno otro leyere en este libro e non lo fallare por tan conplido, cate el logar onde fue
sacado en la Cronica, en el capitulo de que fara mencion en este libro, e non tenga por mara-
villa de lo non poder fazer tan conplida mente commo conviene para este fecho82.

Par cette indication du paratexte, le texte de don Juan Manuel se trouve


explicitement assujetti au texte premier dont il drive, qui est le seul tre
explicitement investi dune autorit et qui, par consquent, reste le texte
de rfrence. La valeur propre de la Crnica abreviada dpend simplement
de sa conformit la chronique alphonsine qui le prcde.
Le second passage, issu du prologue gnral, et donc dune des toutes
dernires compositions que don Juan Manuel ait produites, offre un point
de comparaison qui permet de mesurer le chemin accompli depuis lpoque
de la Crnica abreviada. Lauteur a voqu le volume de ses uvres com-
pltes quil a fait faire afin de remdier la ngligence des copistes et il
invite le lecteur qui y trouverait une erreur aller consulter ce volume
avant de juger son auteur :
Et ruego a todos los que leyeren cualquier de los libros que yo fiz que si fallaren alguna razn
mal dicha, que non pongan a m la culpa fasta que vean este volumen que yo mesmo concert.
E desque lo vieren, lo que fallaren que es menguado non pongan la culpa a la mi entencin,
ca Dios sabe buen la ove, mas pngala a la mengua de mi entendimiento []83.

Dans sa forme, la dmarche est identique : sil est confront un passage

82. Crnica abreviada, d. cite, p. 577.


83. El conde Lucanor, d. cite, p. 6.
STRATGIES DU PARATEXTE CHEZ DON JUAN MANUEL 231

quil juge dfectueux, le lecteur devra se reporter un autre texte, consi-


dr comme fiable, qui permettra de trancher la question. Pourtant, dans
ce cas, le texte autoris nest pas le texte dun autre : cest non seulement le
texte mme des uvres compltes de don Juan Manuel, mais celui quil a
rvis lui-mme, un manuscrit dauteur qui, dans lidal, serait exempt de
toute intervention extrieure. Francisco Rico84 a montr le lien que pour-
rait avoir ce dispositif avec le systme universitaire de la pecia, qui prvoit
quun exemplar, approuv par les matres, serve de modle et de rfrence
toutes les copies qui en seront tires lintention des tudiants. En imi-
tant, pour ses propres textes, le systme de validation appliqu aux textes
prestigieux que commentent les matres universitaires, don Juan Manuel
semble renouer, de faon trs srieuse cette fois, avec la boutade de la fin
du prologue du Libro del cavallero et del escudero. En outre, si ce volume de
rfrence est cens avoir t confi au monastre dominicain de Peafiel85,
que don Juan Manuel a fond et o il a dcid de reposer aprs sa mort,
il sagirait de suggrer lunion intime du corps de lauteur et du corpus
authentique de ses textes. Toutefois, comme Laurence De Looze86, on est
en droit dmettre des doutes au sujet de leffectivit dun tel dispositif.
Dune part, un livre sans erreur est sans doute un objet irralisable au
Moyen ge : bien plus quil se rfre un possible objet concret, le pro-
logue gnral fait miroiter son lecteur la possibilit de combler un dsir,
celui daccder en toute transparence lintention de lauteur. Dautre
part, mme si un tel livre tait ralisable, son efficacit pratique serait
peu prs nulle : peut-on imaginer que le lecteur, pris de doute devant la
copie quil consulte, se rende effectivement Peafiel ou ailleurs pour vri-
fier le dtail dans le volume autoris ? Loin de toute utilit pratique, ce
que construit don Juan Manuel est avant tout un modle thorique et qui,
pour tre thorique, nen est pas moins efficient et fondateur dun pou-
voir. Pos hors de lui-mme, ce substitut de lauteur est dot dune auto-
rit qui dcoule de son objectivit offerte la vrification. En posant
en dehors de lui-mme ce texte authentique, crin idal de son intention,
don Juan Manuel se rserve la possibilit de sy rfrer comme une auto-
rit et invite ses lecteurs en faire autant. Le processus de comparaison et
de validation auquel est invit le lecteur sapparente dailleurs au mca-
nisme qui sous-tend tout argument dautorit : un discours est dot dau-
torit non en vertu de sa capacit intrinsque dire le vrai, propre son

84. Francisco rico, Crtica del texto y modelo de cultura .


85. Cette information nest pas donne par le prologue gnral, mais par lavant-prologue
du Conde Lucanor qui, daprs la majorit des critiques, nest pas de don Juan Manuel. Cest
donc de faon quelque peu abusive que lon dit souvent du prologue gnral quil voque le
dpt du volume des uvres compltes de don Juan Manuel Peafiel.
86. L. De looze, op. cit., p. 31-33 et p. 105-107.
232 OLIVIER BIAGGINI

nonc, mais parce quil est porteur dune validit dj pose que lui
confre par exemple le nom prestigieux de son auteur , lie son non-
ciation. Le discours dautorit dplace la question de la vrit interne de
lnonc vers celle de sa conformit un modle. Le dispositif textuel de
don Juan Manuel exploite avantageusement cette logique : il pose une
norme construite de toutes pices et qui reste hors de porte afin que le
texte se valide par lui-mme. Dans le mouvement mme qui consiste se
dclarer dpendant dun modle matriel, le texte saffranchit ainsi par
avance de toute critique quon pourrait lui adresser. En ce sens, le texte
absent qui valide le texte prsent, par lintermdiaire du prologue, joue
aussi un rle paratextuel. Ce serait peut-tre l une dfinition restreinte
mais dynamique du paratexte : un espace que le texte cre au-del de
lui-mme pour sy reconnatre comme tel.