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Aquecimento global o processo de aumento da temperatura mdia dos oceanos e da atmosfera da

Terra causado por massivas emisses de gases que intensificam o efeito estufa, originados de uma srie
de actividades humanas, especialmente a queima de combustveis fsseis e mudanas no uso da terra,
como o desnatamento, bem como de vrias outras fontes secundrias. Essas causas so um produto
directo da exploso populacional, do crescimento econmico, do uso de tecnologias e fontes de energia
poluidoras e de um estilo de vida insustentvel, em que a natureza vista como matria-prima para
explorao. Os principais gases do efeito estufa emitidos pelo homem so o dixido de carbono (ou gs
carbnico, CO2) e o metano (CH4). Esses e outros gases actuam obstruindo a dissipao do calor
terrestre para o espao. O aumento de temperatura vem ocorrendo desde meados do sculo XIX e
dever continuar enquanto as emisses continuarem elevadas. O aumento nas temperaturas globais e a
nova composio da atmosfera desencadeiam alteraes importantes em virtualmente todos os
sistemas e ciclos naturais da Terra. Afectam os mares, provocando a elevao do seu nvel e mudanas
nas correntes marinhas e na composio qumica da gua, verificando-se acidificao, dessalinizao e
desoxigenao. Interferem no ritmo das estaes e nos ciclos da gua, do carbono, do nitrognio e
outros compostos. Causam o degelo das calotas polares, do solo como declnio do gelo flutuante do
rtico um dos sinais mais evidentes do aquecimento global. A animao mostra a reduo entre 1979
e 2010. gelado das regies frias e dos glaciares de montanha, modificando ecossistemas e reduzindo a
disponibilidade de gua potvel. Afectam irregularmente o regime de chuvas e os padres dos ventos,
produzindo uma tendncia desertificao das regies florestadas tropicais, enchentes e secas mais
graves e frequentes, e tendem a aumentar a frequncia e a intensidade de tempestades e outros
eventos climticos extremos como as ondas de calor e de frio. As mudanas induzidas pelo aquecimento
global nos sistemas biolgicos, qumicos e fsicos do planeta so vastas, algumas so de longa durao e
outras so irreversveis, e j esto provocando uma grande redistribuio geogrfica da biodiversidade,
induzindo o declnio populacional de grande nmero de espcies, modificando e desestruturando
ecossistemas em larga escala, e gerando por consequncia problemas s rios para a produo de
alimentos, o suprimento de gua e a produo de bens diversos para a humanidade, benefcios que
dependem da estabilidade do clima e da integridade da biodiversidade. Esses efeitos so intimamente
inter-relacionados, influem uns sobre os outros amplificando seus impactos negativos e produzindo
novos factores para a intensificao do aquecimento global. O aquecimento e as suas consequncias
sero diferentes de regio para regio, e o rctico a regio que est aquecendo mais rpido. A natureza
e o alcance dessas variaes regionais ainda so difceis de prever de maneira exacta, mas sabe-se que
nenhuma regio do mundo ser poupada de mudanas. Muitas sero penalizadas pesadamente,
especialmente as mais pobres e com menos recursos para adaptao. Mesmo que as emisses de gases
estufa cessem imediatamente, a temperatura continuar a subir por mais algumas dcadas, pois o efeito
dos gases demora at se manifestar totalmente em escala global e eles permanecem activos por muito
tempo. evidente que uma reduo drstica das emisses no acontecer de imediato, por isso haver
necessidade de adaptao s consequncias inevitveis do aquecimento. Uma vez que as consequncias
sero to mais graves quanto maiores as emisses de gases estufa, importante que se inicie a
diminuio destas emisses o mais rpido possvel, a fim de minimizar os impactos sobre esta e as
futuras geraes. A Organizao das Naes Unidas publica um relatrio peridico sintetizando os
estudos feitos sobre o aquecimento global em todo o mundo, atravs do Painel Intergovernamental de
Mudanas Climticas (IPCC). Estes estudos tm, por motivos prticos, um alcance de tempo at o ano de
2100. Todavia, j se sabe que o aquecimento e suas consequncias devero continuar por sculos
adiante, e algumas das consequncias mais graves sero irreversveis dentro dos horizontes da actual
civilizao. Os governos do mundo em geral trabalham hoje para evitar uma elevao da temperatura
mdia acima de 1,5 C, considerada o mximo tolervel antes de se produzirem efeitos globais em escala
catastrfica. Num cenrio de elevao de 3,5 C a Unio Internacional para a Conservao da Natureza e
dos Recursos Naturais (IUCN) prev a extino provvel de at 70% de todas as espcies hoje existentes.
Se a elevao superar os 4 C, que no est descartada, e a cada dia parece se tornar mais plausvel,
pode-se prever sem dvidas mudanas ambientais em todo o planeta em escala tal que comprometero
irremediavelmente a maior parte de toda a vida na Terra. Num cenrio de altas emisses continuadas,
superpopulao humana e explorao desenfreada da natureza, semelhante ao que hoje est em curso,
prev-se para um futuro no muito distante o inevitvel esgotamento em larga escala dos recursos
naturais e uma rpida escalada nos ndices de fome, epidemias e conflitos violentos, a ponto de
desestruturar todos os sistemas produtivos e sociais, tornar as naes ingovernveis e decretar o colapso
da civilizao como hoje a conhecemos. Se considerarmos o futuro para alm do limite de 2100,
admitindo a queima de todas as reservas conhecidas de combustveis fsseis, projecta-se aquecimento
dos continentes de at 20 C, eliminando a produo de gros em quase todas as regies agrcolas do
mundo e criando um planeta praticamente inabitvel. Embora a imprensa ainda alimente muitas
controvrsias, frequentemente mal informadas, tendenciosas ou distorcidas, e haja grande presso
poltica e econmica para se negar ou minimizar as fortes evidncias j reunidas, o consenso
virtualmente unnime dos climatologista de que o aquecimento global est acontecendo
inequivocamente, e precisa ser contido com medidas vigorosas sem nenhuma demora, pois os riscos da
inaco, sob todos os ngulos, so altos demais. O secretrio-geral das Naes Unidas declarou que, de
todas as ameaas ambientais contemporneas, o aquecimento global a maior e a mais grave, em vista
dos seus efeitos mltiplos e do seu impacto generalizado sobre todo o mundo, e segundo o Programa
das Naes Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA), h evidncias alarmantes de que importantes
pontos de ruptura, que levaro a mudanas irreversveis nos ecossistemas e no sistema do clima
planetrio, j podem ter sido alcanados ou mesmo ultrapassados.[1] O Protocolo de Quioto, bem
como inmeras outras polticas e aes nacionais e internacionais, visam a reduo das emisses.
Todavia, as negociaes intergovernamentais no tm sido muito frutferas, os avanos nas aces de
mitigao e adaptao tm sido muito lentos e pobres, e a sociedade em geral resiste irracionalmente
em mudar seu estilo de vida acatando as slidas concluses da cincia, comprovadas por uma grande
massa de estudos qualificados. O resultado que as emisses tm crescido sem cessar, no havendo
sinais de que se reduziro substancialmente no futuro prximo. Ao mesmo tempo, as evidncias
concretas do aquecimento global e de suas consequncias tm se avolumado ano a ano. Os meios
necessrios para evitar a materializao das previses mais pessimistas j existem, como por exemplo o
uso de energia limpa, reduo nos nveis de consumo, reflorescimento, reciclagem de materiais e
tratamento de resduos, e devem ser generalizados imediata e agressivamente, caso contrrio essas
previses se materializaro de maneira inevitvel.