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EPSEM 2016/2017 Q2

Mster en Enginyeria de Mines

1. Mercurio y Cianuro en la Minera del Oro

El mercurio es un elemento qumico que posee el


smbolo Hg, tiene un aspecto plateado, es un metal
pesado y es el nico elemento metlico que es lquido
en condiciones estndar de laboratorio.

El mercurio posee diversas aplicaciones, pero en esta


oportunidad nos enfocaremos en su utilizacin en la
minera. Este se emplea principalmente en la minera
artesanal de pequea escala, en la que se recurre a
procesos de amalgamacin. En el proceso de
amalgamacin el oro es atrapado por el mercurio
formando una sustancia altamente viscosa y de color
blanco, llamada amalgama. La recuperacin final de este
metal precioso se realiza mediante un fuerte
calentamiento de la aleacin (evaporacin del mercurio) o
la utilizacin del cido ntrico (disolucin del mercurio).

Por tanto, la minera artesanal es el principal sector


demandante de mercurio en el mundo, y por ende, su principal emisor y contaminador. El manejo
irresponsable de este qumico y sus desechos en la extraccin de oro, causa irreversibles daos a la
ecologa local y al ambiente, afectando la calidad de vida de las comunidades mineras.

El cianuro por su parte es un compuesto que contiene el radical CN-: HCN, NaCN, KCN. El 13% del CN
producido es usado por la industria minera y el 87% en otras industrias (produccin de veneno, pinturas,
cosmtica) Puede ser natural, formado por algunas plantas, animales, hongos y bacterias. En otras
palabras podemos definirlo como una sal resultante de la combinacin del cido cianhdrico con un radical
simple o compuesto.

Las sales de cianuro son utilizadas en la metalurgia para galvanizacin, limpieza de metales y la
recuperacin del oro del resto de material eliminado. La minera utiliza para hidrometalurgia el 6% del
cianuro utilizado en el mundo, generalmente en solucin de baja concentracin con agua para extraer y
recuperar metales como el oro y la plata mediante el proceso llamado lixiviacin, que sustituy al antiguo
mtodo de extraccin por amalgamado de metales con mercurio.

Las industrias de la minera de oro se encuentran entre las mayores consumidoras de cianuro debido a su
alta afinidad con el metal. Despus de que el metal precioso ha sido extrado del mineral, los cianuros se
descargan como efluentes y como residuos de la mina.

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Los cianuros provenientes de efluentes del molino de oro pueden agruparse en 3 categoras:

1. Cianuros solubles (Ejemplo: NaCN, KCN, Ca(CN)2 y cianuros elctricamente neutros


relativamente insolubles (Ejemplo Zn(CN) 2, Cd(CN)2, CuCN2).

2. Cianuros disociables en medio de cido dbil que son complejos metal de transicin cianuro
relativamente lbiles-(incluyen al Cd, Cu, Ni y Zn) y que se disocian en condiciones de neutras o
ligeramente cidas a CN- y sus iones metlicos.

3. Cianuros disociables con cido fuerte o de complejos estables (Complejos fuertes con metales
como el Fe, Co, Ag y Au), que son disociables solamente bajo condiciones de acidez extremas, ya
que forman complejos muy estables.

La recuperacin de oro por amalgamacin con mercurio, es considerada como un proceso ineficiente en
trminos de recuperacin, ya que permite solo un 60% de recuperacin del mineral, en comparacin con
ms de un 97% en caso de extraccin con cianuro.

2. Extraccin de Oro Lixiviando pilas con Cianuro

Lixiviacin se define como la extraccin de la materia soluble


de una mezcla mediante la accin de un disolvente lquido.
Como mencionamos anteriormente, una de las principales
utilidades del cianuro es la extraccin del oro.

La mayora de las operaciones que utilizan la extraccin por


lixiviacin con cianuro usan la minera a cielo abierto para
conseguir el mineral. La minera a cielo abierto trastorna
grandes extensiones de tierra. Sin embargo, varias
operaciones tambin usan material de desecho previamente
extrado. Se trituran las menas (rocas que contienen el
mineral) y se les amontona en un cmulo que se coloca sobre
una plataforma de lixiviacin.

Las operaciones mineras que utilizan la tecnologa de extraccin por lixiviacin con cianuro en minas a
cielo abierto se componen de seis elementos principales, que son:

la fuente del mineral,


la plataforma y el cmulo,
la solucin de cianuro,
un sistema de aplicacin y recoleccin,
los embalses de almacenamiento de solucin,
una planta para la recuperacin de metales.

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La extraccin de oro con cianuro se puede utilizar en zonas donde haya finas rocas que contienen oro. La
solucin de cianuro de sodio se mezcla con rocas finas, una vez se haya comprobado que puedan contener
oro. Para lograr que se separen de las rocas en forma de solucin de cianuracin del oro, se le aade zinc a
la solucin, lo que precipita los residuos de zinc y tambin el metal deseado, en este caso el oro. Se elimina
el zinc con cido ntrico o cido sulfrico, dejando barras de oro, que generalmente se funden en lingotes
que luego son enviados a una refinera de metales para su transformacin final con agua para convertirlos
en metales puros en un 99,99%.

La tcnica con cianuro es muy simple y sencilla de aplicar, tambin es un mtodo muy popular para el
procesamiento de oro y plata de bajo grado. Como en la mayora de los procesos qumicos industriales,
existen riesgos ambientales que sern desarrollados ms adelante.

2.1 Otras tcnicas de Extraccin

A) En La Llanada (Colombia) una caracterstica especial del oro es que la extraccin del metal se hace a
travs de mtodos gravimtricos, sin el uso de mercurio u otras sustancias qumicas nocivas.
Adicionalmente, los mineros utilizan hojas de agave y agua de lluvia durante el proceso de concentracin,
para evitar el uso de qumicos. Este Eco-Oro es el material que utiliza para la totalidad de sus piezas de
oro la empresa Amalena: joyera tica y ecolgica. Un procesado con tcnicas de menor impacto
ambiental. Quienes sostienen que este es slo el comienzo, pues, el proceso minero es delicado y
complejo, por lo que es necesario seguir avanzando en las tcnicas de extraccin y ser ms eficientes.
Adems pretenden promover la evolucin en mejores prcticas mineras y en contribuir a alcanzar mejores
condiciones de vida en las comunidades mineras con las que trabajan.

B) En la Universidad Nacional de Colombia a travs del peridico UN Peridico se nos habla de una
alternativa tecnolgica que permite eliminar el uso del mercurio en la extraccin del valioso metal, est
basada en el uso de reactivos que se degradan en el ambiente y disminuyen los costos para los mineros
artesanales. Tienen como reto que la industria aurfera fije sus ojos en la novedosa y ecolgica tcnica.
Tcnica que consiste en lo siguiente: el material que viene de las minas luego de molerlo, pasa a tanques
donde se adicionan reactivos qumicos que poseen caractersticas similares a los jabones y alcoholes. Este
proceso, llamado 'flotacin espumante', usa una combinacin de sustancias de fcil degradacin. Los
reactivos qumicos usados en la tcnica se denominan colectores y contienen dos tipos de compuestos:
los orgnicos que obligan a ciertos minerales a rechazar el lquido que los rodea (es por eso que flotan) y
los inorgnicos que adsorben o retienen otro tipo de minerales afines al fluido. Mediante el uso de
burbujas de aire, se produce una espuma donde se concentra el metal dorado que repele al medio acuoso.

La tecnologa est diseada para la extraccin de oro nativo, es decir, aquel que se encuentra libre en la
naturaleza y que no est asociado a minerales como piritas o sulfuros metlicos. Se encuentra
preferencialmente en los aluviones y en algunas minas de veta en pequeas proporciones.

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3. Impactos de la Minera del Oro


Un punto muy importante en la minera del oro a gran escala es que debido al alto valor del metal junto
a los avances tecnolgicos permiten hacer rentable la explotacin del oro diseminando proporciones tan
pequeas, como por ejemplo 10 ppm y, por ello, se deben remover grandiosas cantidades de suelos
(incluso montaas) para obtener el preciado metal. Independientemente de los procesos qumicos que se
vayan a utilizar, el slo hecho de explotar, remover, moler y procesar gran cantidad de material implica
una serie de problemticas ambientales.

Adems del vertido de


sustancias txicas al
ambiente, la minera de oro es
fsicamente peligrosa. En
Sudfrica, donde la mayor
parte del oro se extrae de
manera subterrnea, la
muerte en las minas es un
hecho rutinario,
promedindose, hasta hace
10 aos, la muerte de una
persona por cada tonelada de
oro producida (actualmente estos nmeros se han reducido).

3.1 Impactos fsicos (suelo, vegetacin, paisaje)

Alteraciones en la topografa por extraccin o relleno,


generando grandes huecos y alteraciones del perfil del
terreno, que generan impacto visual, adems de problemas
para seres vivos, flujos de aguas, etc.
Incremento o modificacin del riesgo de inundacin.
Modificacin de procesos erosivos.
Desestabilizacin de taludes, deslizamientos,
asentamientos.
Hundimientos y subsidencias, asociada a la minera
subterrnea.
Modificacin paisajstica general.

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3.2 Impactos sobre la atmsfera


- Contaminacin con gases y partculas en suspensin, debido al trnsito de vehculos y maquinaria, cintas
transportadoras, y tambin por emisin de gases debido a algunos procesamientos de minerales en las
plantas.
- Contaminacin sonora, debido a detonaciones con explosivos en el caso de minera a cielo abierto, al
continuo movimiento de vehculos y maquinaria.
- Vibraciones, sobre todo en el caso de voladuras en minera a cielo abierto.

3.3 Toxicidad del cianuro


El cianuro es una sustancia altamente txica y su uso en el proceso de minera provoca un riesgo
innecesario sobre la salud de las personas y el medio ambiente. Los dueos o usuarios de tierras cercanas
a las minas de oro tambin ven sus derechos amenazados por la utilizacin de cianuro en las minas
vecinas. El cianuro impacta en la biota y los seres humanos a bajas, medias y altas dosis.

3.3.1 Impacto sobre la vida silvestre, salvaje y las aguas


El cianuro es fitotxico, con lo que interfiere en la
fotosntesis de las plantas verdes. Este impacto es muy
grave, por ejemplo en lugares del mundo como la Patagonia
(zona al sur de Suramrica) o Canad, pues las bajas
temperaturas implican en general metabolismos ms bajos,
y por lo tanto menor velocidad de recuperacin. No es lo
mismo un impacto por cianuro en ambientes con tasas de
renovacin bitica intensa que en ambientes con severas
restricciones ambientales.
En ambiente acutico concentraciones tan bajas como 0,1
miligramo por litro afectan la biota acutica ms sensible. Los peces y aves son muy sensibles a la
contaminacin de las aguas. Por ello es importante introducir el concepto de Drenaje cido de roca (DAR)
o drenaje cido de mina (DAM), segn si es debido a un drenaje natural por reaccin con la roca o por
contacto con la actividad minera. El caso es que durante el transporte de los productos de la meteorizacin
el agua arrastra tres componentes mineralgicos:
- Carga slida: partculas en suspensin, que corresponden a minerales.
- Coloides: que corresponden a precursores de minerales arcillosos u oxidados, que pueden flocular a
partir de este componente.
- Iones en disolucin: que pueden precipitar en forma de compuestos minerales si cambian las condiciones
fsico-qumicas del agua portadora.
La hidrlisis de los minerales consiste en su descomposicin debida a la accin de los hidrogeniones de
las aguas cidas. La hidrlisis de los minerales da lugar al drenaje cido de mina (DAM). As pues, el DAM
se forma por la oxidacin natural de minerales sulfurosos cuando son expuestos al aire y al agua, lo que
produce un descenso del pH y esto aumenta la solubilidad de los elementos potencialmente txicos
disueltos.

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A la vez que se extraen millones de toneladas de mineral de minas a cielo abierto y se les trata con millones
de galones de solucin de cianuro, las operaciones que utilizan la extraccin por lixiviacin con cianuro
trastornan los hbitats de la vida silvestre y las cuencas hidrogrficas, y pueden redundar en una multitud
de riesgos para la salud y el ambiente. Estos impactos pueden manifestarse durante varias fases de la
operacin, ya sea en la extraccin, el procesamiento y muchas veces en el vertido o almacenamiento de
sustancias txicas en balsas.
Frecuentemente, ha sido registrada la
muerte de animales silvestres, en
especial aves, atrados por el seuelo
de los espejos de agua de esos
estanques. La extensin generalizada
de la mortalidad de animales es
preocupante, a pesar de que existen
tcnicas para evitar su muerte, como
por ejemplo cerchas y redes que cubren
las plataformas de lixiviacin y los
embalses de almacenamiento, para
impedir que las aves y los mamferos
entren en contacto con la solucin venenosa.
Despus de la lixiviacin, el cmulo de mineral ya procesado contiene todava vestigios de la altamente
txica solucin de cianuro, as como de metales pesados concentrados que han sido precipitados del
mineral. Muchas operaciones optan por tratar los desechos contaminados con cianuro mezclando agua
fresca hasta que la concentracin baje a un nivel inferior al mximo permitido (este nivel vara entre los
estados y pases). Una vez que la concentracin de cianuro baja al nivel permitido, normalmente se deja
en el lugar el material ya procesado, se compacta y puede que se haga o no se haga el esfuerzo de
reconstruir ecolgicamente el sitio.
Si no se enjuaga totalmente el mineral usado y la roca de desecho, o si se le deja sin tratar, el cianuro
puede seguir filtrndose al medio ambiente. Tanto el cianuro como los metales pesados liberados por l
(entre ellos se encuentran arsnico, antimonio, cadmio, cromo, plomo, nquel, selenio, talio) y otras
sustancias txicas que se encuentran en el cmulo y los lixiviados (por ejemplo sulfuros), son una amenaza
para ros o lagos, para las fuentes subterrneas de agua y para los peces, la vida silvestre y a las plantas.

3.3.2 Toxicidad y epidemiologia del cianuro en seres humanos


A nivel de organismos animales el cianuro puede ser absorbido por piel, ingerido e ingresar al aparato
digestivo o inhalarlo. En concentraciones de cianuro de hidrgeno de 200 ppm son letales para muchos
animales. Sin embargo, en seres humanos y otras especies vivas adems de los efectos agudos tambin
se producen efectos crnicos por exposicin a dosis sub-letales. Estos impactos son poco conocidos y
pueden agregarse a impactos preexistentes. Las dosis sub-letales suelen producir cefalea, prdida del
apetito, debilidad, nauseas, vrtigo e irritacin de los ojos y del sistema respiratorio en personas
contaminadas.

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Ms concretamente, las dosis letales para humanos son, en caso de que sean ingeridas, de 1 a 3 mg/kg
del peso corporal, en caso de ser asimilados, de 100-300 mg/kg, y de 100-300 ppm si son aspirados. Esto
significa que una porcin de cianuro ms pequea que un grano de arroz sera suficiente para matar a un
adulto.
De hecho, segn el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene del Trabajo (INSHT), 5 mg/m 3 es el valor
lmite de exposicin a corta durada (VLA-EC), por va drmica en el caso de este agente, los cianuros, segn
los Lmites de Exposicin Profesional (LEP) para Agentes Qumicos en Espaa el ao 2017.
Los trabajadores mineros suelen tener contacto con el cianuro, sobre todo durante la preparacin de la
solucin de cianuro y la recuperacin del oro de la solucin. Para los trabajadores mineros, los riesgos son
el polvo de cianuro, los vapores de cianuro en el aire provenientes de la solucin de cianuro y el contacto
de la solucin de cianuro con la piel.

3.3.3 Toxicidad y epidemiologia del mercurio en seres vivos


Por otro lado, el mercurio utilizado en la minera del oro puede ser absorbido como mercurio elemental
o como mercurio metilado. El mercurio elemental es pobremente absorbido por el sistema digestivo. En
cambio, por inhalacin y a travs de los tejidos pulmonares llega muy rpidamente al sistema circulatorio.
Esto ocurre con frecuencia durante las operaciones de vaporizacin del mercurio contenido en la
amalgama. Tambin penetra por va drmica. El mercurio orgnico, por su parte, es absorbido usualmente
con el pescado. Las personas que lo ingieren suelen sufrir la enfermedad de Minamata. Los sntomas de
intoxicacin por mercurio incluyen temblores, taquicardia, debilidad y prdida de la coordinacin. Cuando
la dosis es muy alta ocurren produce ceguera, retardo mental y la muerte. En los nios recin nacidos la
retencin de metilmercurio es mucho mayor que en nios mayores y adultos

3.4 Impactos sociales


La Minera del Oro puede traer consigo impactos sobre las poblaciones, un impacto social. Debido a sus
caractersticas provoca conflictos por derechos de utilizacin de la tierra, da lugar al surgimiento
descontrolado de asentamientos humanos ocasionando una problemtica social y destruye reas
potencialmente tursticas. Adems, puede provocar una disminucin en el rendimiento de las labores de
pescadores y agricultores debido al envenenamiento y cambios en el curso de los ros debido a la elevacin
de nivel por sedimentacin. Por otra parte, puede provocar un impacto econmico negativo por el
desplazamiento de otras actividades econmicas locales actuales y/o futuras, aunque en segn qu
regiones la presencia de esta actividad puede generar muchos puestos de trabajo en un sitio necesitado
de ello, aportando ingresos y estabilidad social.

3.4.1 Rechazo en Europa y Espaa a la minera con cianuro


El Parlamento Europeo solicit en 2010 a todos los pases de la Comunidad Econmica Europea (CEE) la
prohibicin total del uso de cianuro en minera. La resolucin legislativa de los eurodiputados tambin
apuntaba de lleno a las recurrentes promesas de las empresas y los gobiernos, sealando factores como
la relativa poca duracin del trabajo (entre 8 y 16 aos), la alta accidentabilidad, la peligrosidad para el
medio ambiente, y tambin remarcando que la minera en base a cianuro pone en riesgo las fuentes de
agua y la biodiversidad.
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Los eurodiputados tuvieron en cuenta los antecedentes de Repblica Checa, Hungra y Alemania, que ya
haban prohibido el uso de ciertas tecnologas mineras. Adems varios eurodiputados afirmaron que esta
era la nica forma segura de proteger los recursos hdricos y ecosistemas de la contaminacin por cianuro
procedente de las actividades mineras. En los ltimos 25 aos se registraron ms de treinta accidentes
importantes relacionados con el uso de cianuro, a pesar de los controles, leyes y promesas empresarias.
En la resolucin tambin se remarca la necesidad de que los Estados miembro no presten apoyo de forma
directa o indirecta a ningn proyecto minero que emplea cianuro, tanto dentro como fuera de Europa.

Por otro lado, en Galicia, en San Pedro de


Corcoesto (Cabana de Bergatios), existe una
antigua explotacin de oro iniciada en la
poca romana, abandonada por los ingleses
en 1910 y cerrada definitivamente en la
dcada de 1970 por su falta de rentabilidad.
Sin embargo, una compaa minera
canadiense, Edgewater Exploration, a travs
de su filial gallega Mineira de Corcoesto S.L.,
est interesada en reabrir el yacimiento,
prcticamente agotado, mediante la
utilizacin de tcnicas de minera a cielo
abierto y grandes cantidades de cianuro de sodio en la recuperacin del mineral, un compuesto altamente
txico. Pero esta iniciativa empresarial ha fue denunciada por numerosos colectivos, entre los que
destacan asociaciones ecologistas como Greenpeace, entidades vecinales como la Plataforma Salvemos
Cabana, y tambin ante el Parlamento Europeo y el Parlamento gallego por parte de diversos grupos
polticos. A su vez manifiestan sobre la minera a cielo abierto que, con voladuras y enormes cantidades
de residuos generados en forma de lodos y escombros, hacen que este modelo extractivo resulte
incompatible con las actuales actividades agrcolas y forestales de la zona.
El proyecto fue finalmente cancelado por la Xunta de Galicia en octubre de 2013 por el incumplimiento
de los requisitos tcnicos y econmicos solicitados por la Administracin, aunque en los ltimos aos se
ha vuelto a reabrir la posibilidad de reapertura del proyecto.

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4. Cdigo Internacional del Manejo del Cianuro


El "Cdigo Internacional para el Manejo del Cianuro para la Fabricacin, el Transporte y el Uso del Cianuro
en la Produccin de Oro" es un programa voluntario de la industria para compaas mineras de oro
diseado por una Comisin Directiva de mltiples partes interesadas bajo el amparo del Programa de las
Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) y el Consejo Internacional de Metales y el Medio
Ambiente (ICME). El Cdigo es administrado por el Instituto Internacional para el Manejo del Cianuro
(ICMI), organizacin sin fines de lucro con sede en Washington, D.C., Estados Unidos.
El objetivo del Cdigo es mejorar el manejo del cianuro utilizado en
la minera del oro y ayudar en la proteccin de la salud humana y en
la reduccin de impactos ambientales. El programa se centra
exclusivamente en el manejo seguro del cianuro, relaves de
molienda de cianuracin y soluciones de lixiviacin.
Las compaas mineras de oro, los fabricantes de cianuro y los
transportistas de cianuro que se conviertan en signatarios del
Cdigo deben ordenar una auditora de sus operaciones cada tres
aos por parte de un tercero independiente, a fin de demostrar su
cumplimiento del Cdigo. Las operaciones que cumplen con los
requisitos del Cdigo reciben certificacin. Los resultados de las auditoras son publicados en la web oficial
del Cdigo (www.cyanidecode.org) para informar a las partes interesadas sobre la situacin de las
prcticas de manejo del cianuro en operaciones certificadas. En este caso es cuando se acredita a las
empresas con un smbolo exclusivo de certificacin, que puede ser utilizado por la operacin certificada.
El idioma oficial de este programa es el ingls, y todos los documentos enviados al ICMI deben
completarse en ingls. No obstante, para ayudar a los hispanoparlantes, el ICMI ofrece traducciones al
espaol de los principales documentos del Cdigo.
Es por ello, que las medidas para paliar los efectos de la minera del oro y procesos tan peligrosos para el
medio ambiente como la cianuracin, se han ido tomando ms en serio en los ltimos aos. Adems del
diseo de las minas y las plantas de procesamiento, tambin se han hecho pasos des de instituciones y
organismos para regular y restringir, si hace falta, determinadas actividades ms perjudiciales que
beneficiosas para la Tierra.

5. Desastre mundiales
En la actualidad la minera del oro se enfoca a la explotacin de yacimientos pobres a cielo abierto, lo cual
es posible gracias a la lixiviacin con cianuro, ya que este permite recuperacin de ms de un 97% del oro,
contra 60% en el caso del mercurio.

La utilizacin de cianuro en vez de mercurio mejora substancialmente los rendimientos mineros, mas no
soluciona el problema ambiental de la minera del oro, ya que este es una de las sustancias ms venenosas
tanto para el medio ambiente como para el ser humano y que el contacto con bajas concentraciones de
esta causa daos graves.
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Los accidentes en el uso del cianuro para la minera del oro han sido una constante desde la dcada de
1980 hasta la actualidad.
Mina de oro Zortman-Landusky (Montana,Estados Unidos). Operada por Pegasus Gold Inc. de 1979 a
1998, primera en utilizar cianuro a gran escala en la recuperacin aurfera. Debido a los escapes
continuos y derrames del compuesto, los efectos sobre el ecosistema del rea afectada fueron graves.

Mina de oro Summitville (Colorado, Estados Unidos). Operada a ms de 3.800 metros de altitud en las
Montaas San Juan por Galactic Resources Ltd. de 1986 a 1992. Los derrames contnuos de cianuro y
metales txicos dieron lugar a graves problemas ambientales en una franja de ms de 27 kilmetros del
ro Alamosa, cuyas aguas se utilizan para en el Valle de San Lus y su cabaa ganadera.

Mina de oro McCoy/Cove (Nevada, Estados Unidos). Operada por Echo Bay Company. En 1989 y 1990,
una serie de ocho accidentes sucesivos originaron un vertido de cuatro toneladas de cianuro al medio.

Mina de oro Brewer (Carolina del Sur, Estados Unidos).Operada por Brewer Gold Company hasta 1999.
En 1990, tras un perodo de lluvias intensas, ms de 40 millones de litros de solucin cianurada y toneladas
de sedimentos altamente contaminados fueron vertidos en el arroyo Little Fork poniendo en peligro la
salud de los habitantes y su entorno. Se hallaron ms de 11.000 peces muertos a lo largo de 80 km. del
ro Lynces.

Mina de oro Grouse Creek (Idaho, Estados Unidos). Entre 1993 y 1997 esta mina, actualmente operada
por la canadiense Hecla Mining Company, contamin las aguas por distintos vertidos de cianuro, llegando
a los acuferos y dejando sin suministro de agua potable a la poblacin.

Mina de oro Omai (Guyana). Coparticipada por la canadiense Cambior Mining y la


norteamericana Golden Star Resources. En 1995, ms de 3.200 millones de litros de
aguas cianuradas se vertieron al ro Essequibo al romperse la presa de contencin de una balsa minera,
poniendo en riesgo la vida de los pobladores y el ecosistema, consumidores del recurso hdrico y pisccola.

Mina de oro Northparkes (Nueva Gales del Sur, Australia). Coparticipada


porChinaMolybdenum Company y Sumitomo Group. En 1995, los vertidos cianurados de esta
explotacin de oro y cobre originaron la muerte de al menos 2.700 aves en los alrededores del rea de
explotacin.

Mina de oro Quarry (Nevada, Estados Unidos). Fall la estructura de lixiviacin en 1997, se origin un
vertido mayor a los 927.000 litros de aguas residuales cianuradas en dos arroyos locales. Es propiedad en
la actualidad del gigante minero Newmont.

Mina de oro Homestake (Dakota del Sur, Estados Unidos). En 1998, se vertieron de 6 a 7 toneladas de
residuos cianurados en el arroyo Whitewood envenenando el curso fluvial y acabando con
subiodiversidad. Fue operada por Homestake Mining Company y coparticipada por Barrick Gold.

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Mina de oro Kumtor (Kyrgyzstan). Operada a 4.000 metros de altitud en las montaas Tien Shan por la
canadiense Cencerra Gold Ltd. En 1998, un camin de transporte de camino a la mina origin un vertido
de 1.762 kilos de cianuro que alcanz el ro Barskaun. No se le aviso a los habitantes, que utilizaron el agua
para consumo humano e irrigacin hasta cinco horas despus del accidente. Como resultado, casi 2.500
personas fueron envenenadas, 850 tuvieron que ser hospitalizadas y al menos hubo cuatro
fallecimientos.

Mina de oro Santa Rosa (El Corozal,Panam). Operada por la compaa minera Santa Rosa. En 1998, un
derrame de cianuro envenen la quebrada El Corozal, alcanzando a los ros Corita y Santa Mara,
devastando la biodiversidad de la zona y amenazando el suministro de agua potable del distrito de
Santiago de Veraguas.

Mina de oro de Aurul (Rumana). Operada por la empresa Remin S.A. y coparticipada por el gobierno
rumano y la minera australiana Esmeralda Exploration Ltd. En el ao 2000, se rompi un dique de
contencin de la mina, provocando un desastre ecolgico y social sin precedentes por el vertido de ms
de 100.000 metros cbicos de lodos con metales pesados y aguas residuales con 126 mgCN/l, superando
en ms de 700 veces el lmite permitido. El vertido txico descendi por el ro Lapus, afluente del Somes,
llegando posteriormente al Tisza, enHungray al Danubio enSerbiayBulgaria. Este accidente dej
sin agua potable a ms de 2.500.000 de personas, considerado como la peor catstrofe ambiental en
Europa despus de Chernbil.

Mina de oro de Tulukuma (Papa Nueva Guinea). Operada por la australiana Allied Gold Mining. En el ao
2000, un helicptero perdi en vuelo una tonelada de cianuro, cayendo en una zona a 85 km. de Port
Moresby, lo que afect a una amplia rea selvtica y contamin los cursos fluviales.

Mina de oro Lihir (Papa NuevaGuinea). Esta explotacin, operada por Rio Tinto, origin en
2001 vertidos cianurados al mar y millones de toneladas de estriles de mina arrojados a un km. de la
costa que causaron una catstrofe ecolgica en el entorno marino de esa zona del Ocano Pacfico.

Mina de oro Twin Creeks (Nevada, Estados Unidos). Operada por Newmont Mining. En 2002, se hizo
pblico dos accidentes graves, uno de casi 6 toneladas de cianuro y otro de 230.000 metros cbicos de
solucin cianurada en el arroyo Arizona, ocasionando un desastre ambiental que todava no ha sido
remediado.

Mina de oro Greenstone/Bonanza (Nicaragua). Operada por la canadiense Hemconic, origin un vertido
de cianuro en 2003 al ro Bambana. Fallecieron un total de doce personas, por envenenamiento al
consumir el agua del ro.

Mina de oro San Andrs (Honduras). En 2003, cuando era operada por la
canadiense Greenstone Resources Corporation, origin un gran vertido de cianuro que contaminan el

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ro Lara, fuente hdrica de la ciudad de Santa Rosa de Copn, dejando ms de 18.000 peces muertos. El
ecosistema qued aniquilado.

Mina de oro Sankofa (Ghana). Operada por la Ghana National Petroleum Corporation (GNPC) . Dos das
de fuertes lluvias en 2004 provocaron un vertido de cianuro al ro Asasere, envenenando sus aguas y con
graves efectos sobre la fauna acutica. La compaa no dispona de un plan de contigencia y no avis a la
poblacin circundante del vertido, por lo que la Agencia de Proteccin Ambiental de Ghana (EPA),
procedi a clausurar la explotacin.

Mina de oro Kalgoorlie (Australia). Fuentes gubernamentales confirmaron en 2004 que la mina tuvo
numerosos problemas en la gestin del cianuro durante aos, contaminando de manera irremediable las
aguas superficiales y subterrneas de la zona.

Mina de oro Misima (Papua Nueva Guinea). Operada por Placer Dome. En 2004 durante las operaciones
de clausura, origin un vertido al ocano. Miles de peces muertos llegaron a las costas de la regin.

Mina de oro Phu Bia (Laos), operada por la compaa australiana Pan Australian Resources. En 2005, las
fugas de cianuro provocaron la contaminacin de los ros de la zona y el envenenamiento de decenas de
pobladores en varios kilmetros alrededor del complejo, que necesitaron atencin mdica tras consumir
el agua y el pescado afectados por los vertidos.

Mina de oro Bogoso (Ghana).Operada por Bogoso Gold Limited. En 2006 revent una balsa minera que
contamin las aguas del ro Ajoo y ocasion gran mortalidad de peces y crustceos. Una treintena de
miembros de las comunidades cercanas se envenenaron al consumir agua y peces y necesitaron atencin
mdica de urgencia.

Mina de oro Zamboanga (Filipinas). Operada por la canadiense Toronto Ventures Inc. En 2007 colaps una
balsa de residuos cianurados que envenen el ro Siocon.

Mina de oro North Mara (Tanzania).Operada por el gigante minero Barrick Gold. En 2009, al romperse
una balsa minera se produjo un gran vertido que lleg a las aguas del ro Thigithe. El desastre devast los
ecosistemas de la zona y cost la vida a veinte personas.

Mina de oro Minosa (Honduras).Operada por la empresa Minerales de Occidente. En 2009, la rotura de
uno de los tubos empleados en la pilas de lixiviacin amenaz el entorno y la salud de los pobladores de
La Unin, San Andrs Minas y otras comunidades del Departamento de Copn al llegar la
solucin cianurada a las aguas del ro Lara, donde aparecieron cientos de peces muertos.

Mina de oro Arasi de Puno (Per).Operada por la minera Arasi. En 2010, varias balsas de
residuos cianurados colapsaron en 2010 fruto de las intensas lluvias en la provincia de Lampa, llegando
a los cursos hdricos de los sectores de Tpac Amaru, Caichu y Cerro Minas, en el distrito de Ocuviri, lo

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que afect a los ecosistemas y la vida silvestre. Luego se supo que la mina careca de un plan de
contingencia en caso de desastre.

Mina de oro Goldfields (Ghana).En 2011, la rotura de una balsa minera de esta compaa sudafricana
(Goldfields Mining) origin un vertido de decenas de miles de metros cbicos que contaminaron la zona
con cianuro y metales pesados.

Mina de oro Sekisovskoye (Kazajistn).Operada por la minera britnica Hambledon Mining. En el ao


2011, se produjo un vertido de cianuro en una de las presas de contencin de la balsa de residuos y alcanz
el ro Sekisovka ocasionando graves consecuencias ambientales.

Mina de oro Kittil (Finlandia).Operada por la canadiense Agnico Eagle. En 2012, las europarlamentarias
finlandesas Satu Hassi (Verdes/ALE) y Sirpa Pietikinen (PPE), sealaron en una pregunta con solicitud de
respuesta escrita dirigida a laComisin Europeala existencia de informes que indicaban la existencia de
alarmantes niveles de cianuro en sus aguas residuales que haban superado los lmites establecidos en la
licencia ambiental de la explotacin.

Mina de oro Mulatos (Sonora,Mxico). Operada por Minera Peoles. En 2013, un accidente de trfico
provoc el vertido de 16.000 litros de compuesto de cianuro de sodio, alcanzando las aguas del ro
Yaqui y afectando al recurso hdrico y la biodiversidad.

6. Situacin actual de la minera de oro


7.1 Precio:
El precio del oro, visto en un lapso de 5 aos, ha descendido desde poco ms de 1600 USD/ozt en Enero
de 2012 hasta 1,222.88 USD/ozt (precio del 10 de Mayo 2017, segn infomines.com). Esta baja en los
precios de venta del metal, sumados al hecho de que las bajas leyes de los yacimientos actuales implican
grandes costos de extraccin, podra marcar el camino al desarrollo de nuevas tecnologas que mejoren
la rentabilidad de la actividad minera de este metal.

Se debe apostar por que las posibles nuevas tendencias en la minera del oro, adems de mejorar los
rendimientos, tambin mejoren en el componente ambiental.

6.2 Medio Ambiente


Como se vio con ms detalles anteriormente en este artculo, la minera del oro cuenta con un alto nivel
de rechazo social, debido justamente al dao ambiental que produce la utilizacin de cianuro, y la mala
reputacin de que este se ha vestido a lo largo de los aos con los grandes desastres ocurridos y sus graves
consecuencias. Estos motivos hacen que la implementacin de una nueva actividad de extraccin aurfera
se encuentre de frente grandes retos como la oposicin de la sociedad.

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Cabe destacar que la minera del oro no es mala en s misma, sino que la mala implementacin de la
disposicin de los residuos de esta, carencia de planes de contingencia, entre otros factores han
ocasionado los mencionados accidentes, que han afectado gravemente la biodiversidad de las zonas de
emplazamiento y en ocasiones han costado vidas humanas. Todo hecho de la manera adecuada funciona.

6.3 Retos Actuales

La forma en la que hemos trabajado durante los ltimos 100 aos no es la forma en la que vamos a
trabajar durante el prximo siglo, afirm Holland, para quien esta modificacin de la forma de trabajar
esuna cuestin de supervivencia.

La minera del oro se enfrenta a grandes retos para su supervivencia en el futuro como un negocio
rentable, ya que, adems del componente ambienta, la parte econmica juega un papel fundamental en
la minera actual.

Los yacimientos disponibles son cada vez ms pobres y requieren de extraer y procesar ms materia para
la obtencin de una onza del metal, adems de que esto tambin incrementa costos por concepto de
disposicin de los estriles y remediacin ambiental.

Los gobiernos y las comunidades donde se llevan a cabo las explotaciones exigen cada vez una mayor
cuota d elos beneficios de la mina, los cuales generan conflictos que se han incrementado en un 20%
desde el 2002 hasta el 2015

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